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Pierre CORNEILLE

MDE
Tragdie 1639

Texte tabli par Myriam Matre

Pierre CORNEILLE

MDE
Tragdie
Reprsente pour la premire fois dbut 1635 au thtre du Marais. Imprime pour la premire fois Paris, Franois Targa, 1639. Principes ddition Nous avons suivi le texte de ldition originale : MEDEE / Tragedie/ [marque de limprimeur] / A Paris,/ Chez FRANCOIS TARGA, au / premier pillier de la grandSalle du Palais, / devant la Chapelle, an[sic] Solier[sic] dor / MDCXXXIX. / AVEC PRIVILEGE DU ROY. In 4, 4 ff. non ch., 95 p. (Picot, 7). BNF Rserve, YF 638. Les trois autres exemplaires de cette mme dition conservs la BNF prsentent de trs lgres variantes, moins satisfaisantes pour le sens. Lorthographe a t modernise, sauf lorsque la mtrique lempche (avecque, encor, jusques). La ponctuation a t respecte dans tous les cas o elle ne gne pas un lecteur moderne, malgr les diffrences avec nos usages. Dans quelques cas, nous avons supprim un point entre deux propositions coordonnes ou une virgule entre le sujet et le verbe, transform un point virgule en virgule ou en deux points selon le sens, ajout un point dexclamation ou dinterrogation. Eptre ddicatoire A Monsieur P.T.N.G.1 Monsieur, Je vous donne Mde toute mchante quelle est, et ne vous dirai rien pour sa justification. Je vous la donne pour telle que vous la voudrez prendre, sans tcher prvenir, ou violenter vos sentiments par un talage des prceptes de lart qui doivent tre fort mal entendus, et fort mal pratiqus quand ils ne nous font pas arriver au but que lart se propose. Celui de la posie dramatique est de plaire, et les rgles quelle nous prescrit ne sont que des adresses pour en faciliter les moyens au pote, et non pas des raisons qui puissent persuader aux spectateurs quune chose soit agrable, quand elle leur dplat. Ici vous trouverez le crime en son char de triomphe, et peu de personnages sur la scne dont les murs ne soient plus mauvaises que bonnes ; mais la peinture et la posie ont cela de commun entre beaucoup dautres choses, que lune fait souvent de beaux portraits dune femme laide, et lautre de belles imitations dune action quil ne faut pas imiter. Dans la portraiture il nest pas question si un visage est beau, mais sil ressemble, et dans la posie il ne faut pas considrer si les murs sont vertueuses, mais si elles sont pareilles celles de la personne quelle introduit. Aussi nous dcrit-elle indiffremment2 les bonnes et les mauvaises actions sans nous proposer les dernires pour exemple, et si elle nous en veut faire quelque horreur, ce nest point par leur punition quelle naffecte pas de nous faire voir, mais par leur laideur quelle sefforce de nous reprsenter au naturel. Il nest pas besoin davertir ici le public que celles de cette tragdie ne sont pas imiter, elles paraissent assez dcouvert pour nen faire envie
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Le ddicataire na pas t identifi. Indiffremment : sans distinction ni choix (Furetire).

personne. Je nexamine point si elles sont vraisemblables ou non, cette difficult qui est la plus dlicate de la posie, et peut-tre la moins entendue, demanderait un discours trop long pour une ptre : il me suffit quelles sont autorises3 ou par la vrit de lhistoire, ou par lopinion commune des anciens. Elles vous ont agr autrefois sur le thtre, jespre quelles vous satisferont encore aucunement sur le papier, et demeure, Monsieur, Votre trs humble serviteur CORNEILLE. Extrait du privilge du roi Par grce et privilge du roi, il est permis Franois Targa, marchand libraire Paris, dimprimer ou faire imprimer, et exposer en vente, un livre intitul Mde tragdie par M. Corneille : et dfenses sont faites tous imprimeurs libraires, et autres, dimprimer , ni faire imprimer ledit livre sans sa permission, ou de ceux qui auront droit de lui, et ce pendant le temps de sept ans compter du jour que ledit livre sera achev dimprimer pour la premire fois, peine aux contrevenants, de trois mille livres damende, confiscation des exemplaires qui se trouveront contrefaits, et de tous dpens, dommages et intrts, ainsi quil est contenu plus au long aux dites lettres de privilge. Donn Paris le onzime fvrier six cent trente neuf. Par le roi en son conseil. Sign, Conrart. Achev dimprimer ce 16 mars 1639. Les exemplaires ont t fournis ainsi quil est port par le privilge.

Autoriser : donner force et vigueur quelque loi, quelque usage, quelque crmonie , approuver (Furetire).

ACTEURS CREON, Roi de Corinthe AEGEE, Roi dAthnes JASON, Mari de Mde POLLUX, Argonaute ami de Jason CRESE, Fille de Cron MEDEE, Femme de Jason CLEONE, Gouvernante de Crese NERINE, Suivante de Mde THEUDAS, Domestique de Cron TROUPE, Des gardes de Cron La scne est Corinthe.

MEDEE Tragdie ACTE PREMIER SCENE PREMIERE Pollux, Jason POLLUX Que je sens la fois de surprise et de joie ! Se peut-il faire ami quici je vous revoie, Que Pollux dans Corinthe ait rencontr Jason ? JASON Vous ny pouviez venir en meilleure saison, Et pour vous rendre encor lme plus tonne Prparez-vous voir dans peu mon hymne. POLLUX Quoi ! Mde est donc morte ce compte ? JASON Elle vit, Mais un objet nouveau la chasse de mon lit. POLLUX Dieux ! Et que fera-t-elle ? JASON Et que fit Hypsipile4 Que former dans son cur un regret inutile, Jeter des cris en lair, me nommer inconstant ? Si bon semble Mde, elle en peut faire autant, Je la quitte regret, mais je nai point dexcuse5 Contre un pouvoir plus fort qui me donne Crese. POLLUX Cest donc l cet objet qui vous tient enchan ! Sans lentendre nommer je lavais devin, Jason ne fit jamais de communes matresses, Il est n seulement pour charmer les princesses, Et je crois quil tiendrait pour un indigne emploi De blesser dautres curs que de filles de roi ; Hypsipile Lemnos, sur le Phase6 Mde,
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Hypsipile, reine de Lemnos, accueillit les Argonautes en chemin vers la Colchide. Jason labandonna aprs avoir eu delle deux enfants. 5 Excuse : refus poli. Jason doit obir au pouvoir suprme de lamour, ne peut avancer aucun prtexte pour sy drober. 6 Le Phase : fleuve de Colchide.

Et Crese Corinthe autant vaut possde Font bien voir quen tous lieux sans lancer dautres dards Les sceptres sont acquis ses moindres regards. JASON Aussi je ne suis pas de ces amants vulgaires, Jaccommode ma flamme au bien de mes affaires, Et sous quelque climat que le sort me jett Je serais amoureux par maxime dEtat. Nous voulant Lemnos rafrachir dans la ville Queussions-nous fait, Pollux, sans lamour dHypsipile ? Et depuis Colchos7 que fit votre Jason Que cajoler Mde et gagner la Toison ? Alors sans mon amour qutait votre vaillance ? Et-elle du dragon tromp la vigilance ? Ce peuple que la terre enfantait tout arm, Qui de nous let dfait, si Jason net aim ? Maintenant quun exil minterdit ma patrie Crese est le sujet de mon idoltrie, Et que pouvais-je mieux que lui faire la cour Et relever mon sort sur les ailes damour ? POLLUX Que parlez-vous dexil ? La haine de Plie8 JASON Me fait tout mort quil est fuir de sa Thessalie. POLLUX Il est mort ! JASON Ecoutez, et vous saurez comment Son trpas seul me force cet loignement. Aprs six ans passs depuis notre voyage Dans les plus grands plaisirs quon gote au mao71ie, 45 25

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er( POLLUX e ftun feie, undiailesl eint sUX )TjETEMC/P </MCI4 25 >BDCBT/TT1 1 Tf0.0008 Tc -0.0008 Tw 12 0 0 12 155.90.162 3606 TmLuiEt ndfaila vigueuuir de3sUjeun lesnnt s,( )Tj12 0 0 12 38954890.162 3606 Tm( )Tj12 0 0 12 42454890.162 3606 Tm( )Tj12 0 0 12 46054890.162 3606 Tm5(40 )TjETEMC/P </MCI4 36 >BDCBT/TT1 1 Tw 12 0 0 12 155.90 388.5607 TmC(Meut, squicom)Tj12 0 0 1219.5 2590 388.5607 Tmqu(e)Tj12 0 0 122346.2590 388.5607 Tmenon uvient, icirs eUjedl dpprisie,

Je nen fais quarriver. JASON Apprenez donc de moi Le sujet qui moblige lui manquer de foi. Malgr laversion dentre nos deux familles Du vieux tyran Plie elle gagne les filles, Et leur feint de ma part tant doutrages reus, Que ces faibles esprits sont aisment dus9. Elle fait amiti, leur promet des merveilles, Du pouvoir de son art leur remplit les oreilles, Et pour mieux leur montrer comme il est infini Leur tale sur tout mon pre rajeuni. Pour preuve, elle gorge un blier leurs vues, Le plonge en un bain deaux et dherbes inconnues, Lui forme un nouveau sang avec cette liqueur, Et lui rend dun agneau la taille et la vigueur. Les surs crient10 miracle, et chacune ravie, Conoit pour son vieux pre une pareille envie, Veut un effet pareil, le demande et lobtient, Mais chacune a son but. Cependant la nuit vient, Mde aprs le coup dune si belle amorce Prpare de leau pure et des herbes sans force, Redouble le sommeil des gardes et du roi, (La suite au seul rcit me fait trembler deffroi) A force de piti ces filles inhumaines De leur pre endormi vont puiser les veines, Et leur amour crdule grands coups de couteau Prodigue ce vieux sang qui fait place au nouveau. Le coup le plus mortel simpute grand service, On nomme pit ce cruel sacrifice, Et lamour paternel qui fait agir leurs bras Croirait commettre un crime nen commettre pas. Mde est loquente leur donner courage, Chacune toutefois tourne ailleurs son visage, Et refusant ses yeux conduire sa main Nose voir les effets de son pieux dessein. POLLUX A me reprsenter ce tragique spectacle Qui fait un parricide et promet un miracle, Jai de lhorreur moi-mme, et ne puis concevoir Quun esprit jusque-l se laisse dcevoir. 55

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Dcevoir : tromper adroitement (Furetire). Crient : le e se prononce.

JASON Ainsi mon pre Aeson11 recouvra sa jeunesse, Mais oyez le surplus. Ce grand courage cesse, Lpouvante les prend et Mde senfuit, Le jour dcouvre tous les crimes de la nuit, Et pour vous pargner un discours inutile, Acaste12 nouveau roi fait mutiner la ville, Nomme Jason lauteur de cette trahison, Et pour venger son pre assige ma maison. Mais jtais dj loin aussi bien que Mde Et ma famille enfin Corinthe aborde, Nous saluons Cron, dont la bnignit Nous promet contre Acaste un lieu de sret. Que vous dirai-je plus ? Mon bonheur ordinaire Macquiert les volonts de la fille et du pre, Si bien que de tous deux galement chri, Lun me veut pour son gendre, et lautre pour mari. Dun rival couronn les grandeurs souveraines, La majest dAege, et le sceptre dAthnes, Nont rien leur avis de comparable moi, Et banni que je suis, je leur suis plus quun roi. Lun et lautre pourtant de honte dissimule, Et bien que pour Crese un pareil feu me brle Du devoir conjugal je combats mon amour, Et je ne lentretiens que pour faire ma cour. Acaste cependant menace dune guerre Qui doit perdre Cron, et dpeupler sa terre, Puis changeant tout coup ses rsolutions Il propose la paix sous des conditions. Il demande dabord, et Jason, et Mde, On lui refuse lun, et lautre est accorde, Je lempche, on dbat, et je fais tellement Quenfin il se rduit son bannissement : De nouveau je lempche, et Cron me refuse, Et pour men consoler il moffre sa Crese, Queuss-je fait, Pollux, en cette extrmit Qui commettait13 ma vie avec ma loyaut ? Car sans doute quitter lutile pour lhonnte La paix sen allait faite aux dpens de ma tte, Ce mpris insolent des offres dun grand roi Livrait aux mains dAcaste et ma Mde et moi. Je leusse fait pourtant si je neusse t pre, Lamour de mes enfants ma fait lme lgre, Ma perte tait la leur, et cet hymen nouveau Avec Mde et moi les tire du tombeau, Eux seuls mont fait rsoudre, et la paix sest conclue.

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Aeson, pre de Jason, dpossd de son trne par Plie, fut rajeuni par la magie de Mde. Acaste, fils de Plie, lui succde sur le trne de Thessalie. 13 Commettre : exposer au danger

POLLUX Bien que de tous cts laffaire rsolue Ne laisse aucune place aux conseils dun ami, Je ne puis toutefois lapprouver qu demi. Sur quoi que vous fondiez un traitement si rude, Cest toujours vers14 Mde un peu dingratitude, Ce quelle a fait pour vous est mal rcompens, Il faut craindre aprs tout son courage15 offens, Vous savez mieux que moi ce que peuvent ses charmes16. JASON Ce sont sa fureur dpouvantables armes, Mais son bannissement nous en va garantir. POLLUX Gardez davoir sujet de vous en repentir. JASON Quoi quil puisse arriver, ami, cest chose faite. POLLUX La termine le ciel comme je le souhaite, Permettez cependant quafin de macquitter Jaille trouver le roi pour len fliciter. JASON Je vous y conduirais, mais jattends ma princesse Qui va sortir du temple. POLLUX Adieu, lamour vous presse, Et je serais marri17 quun soin officieux18 Vous ft perdre pour moi des temps si prcieux. JASON, seul Depuis que mon esprit est capable de flamme Jamais un trouble gal ne confondit mon me. Mon cur qui se partage en deux affections Se laisse dchirer mille passions. Je dois tout Mde, et je ne puis sans honte Et delle et de ma foi tenir si peu de compte : Je dois tout Cron, et dun si puissant roi
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Vers : envers. Vaugelas condamne cette confusion de la prposition avec ladverbe, qui reste nanmoins courante en posie, selon les besoins de la mtrique. 15 Courage : fiert, orgueil. 16 Charme : puissance magique par laquelle avec laide du dmon les sorciers font des choses merveilleuses, au-dessus des forces, ou contre lordre de la nature. (Furetire). 17 Marri : repentant, fch, qui a du regret davoir fait quelque chose . (Furetire). 18 Soin : attention, marque dattachement, devoir damiti. Officieux : obligeant, serviable.

Jen fais un ennemi si je garde ma foi. Jai regret Mde, et jadore Crese, Je vois mon crime en lune, en lautre mon excuse, Et dessus mon regret mes dsirs triomphants Ont encor le secours du soin de mes enfants. Mais la voici qui vient, lclat dun tel visage Du plus constant du monde attirerait lhommage, Et semble reprocher ma fidlit Davoir os tenir contre tant de beaut. SCENE II Jason, Crese JASON Que vos dvotions dune longue souffrance Gnent un pauvre amant qui meurt en votre absence ! CRESE Je navais pourtant rien demander aux dieux, Ayant Jason moi, jai tout ce que je veux. JASON Et moi puis-je esprer leffet dune prire Que ma flamme tiendrait faveur singulire ? Au nom de notre amour sauvez deux jeunes fruits, Que dun premier hymen la couche ma produits, Employez-vous pour eux, faites envers un pre Quils ne soient point compris en lexil de leur mre, Cest lui seul qui bannit ces petits malheureux, Puisque dans les traits il nest point parl deux. CRESE Javais dj piti de leur tendre innocence, Et vous y servirai de toute ma puissance, Pourvu qu votre tour vous maccordiez un point Que jusques tantt je ne vous dirai point. JASON Dites, et quel quil soit, que ma reine en dispose. CRESE Si je puis sur mon pre obtenir quelque chose Vous le saurez aprs, je ne veux rien pour rien. CLEONE Vous pourrez au palais suivre cet entretien, On ouvre chez Mde, tez-vous de sa vue, Vos prsences rendraient sa douleur plus mue, Et vous seriez marris que cet esprit jaloux Mlt son amertume des plaisirs si doux.

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SCENE III Mde MEDEE Souverains protecteurs des lois de lhymne, Dieux, garants de la foi que Jason ma donne, Vous quil prit tmoins dune immortelle ardeur, Quand par un faux serment il vainquit ma pudeur, Voyez de quel mpris vous traite son parjure, Et maidez venger cette commune injure ; Sil me peut aujourdhui chasser impunment, Vous tes sans pouvoir, ou sans ressentiment19. Et vous, troupe savante en mille barbaries, Filles de lAchron, Pestes, Larves20, Furies, Noires surs, si jamais notre commerce troit Sur vous et vos serpents me donna quelque droit, Sortez de vos cachots avec les mmes flammes Et les mmes tourments dont vous gnez21 les mes. Laissez-les quelque temps reposer dans leurs fers, Pour mieux agir pour moi faites trve aux Enfers, Et mapportez du fond des antres de Mgre22 La mort de ma rivale et celle de son pre, Et si vous ne voulez mal servir mon courroux Quelque chose de pis pour mon perfide poux. Quil coure vagabond de province en province, Quil fasse lchement la cour chaque prince, Banni de tous cts, sans biens, et sans appui Accabl de frayeur, de misre, dennui23, Qu ses plus grands malheurs aucun ne compatisse, Quil ait regret moi pour son dernier supplice, Et que mon souvenir jusque dans le tombeau Attache son esprit un ternel bourreau. Jason me rpudie ! et qui laurait pu croire ? Sil a manqu damour manque-t-il de mmoire ? Me peut-il bien quitter aprs tant de bienfaits ? Mose-t-il bien quitter aprs tant de forfaits ? Sachant ce que je puis, ayant vu ce que jose, Croit-il que moffenser ce soit si peu de chose ? Quoi ? mon pre trahi, les lments forcs, Dun frre dans la mer les membres disperss, Lui font-ils prsumer mon audace puise ? Lui font-ils prsumer que ma puissance use, Ma rage contre lui nait par o sassouvir, Et que tout mon pouvoir se borne le servir ?
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Ressentiment : motion en gnral. La vengeance est le ressentiment quon a des injures quon a souffertes (Furetire). 20 Larves : divinits infernales qui se manifestent sous la forme de fantmes. 21 Gner : torturer, tourmenter. 22 Mgre : une des Furies, qui sme la discorde et poursuit les criminels. 23 Ennui : tourment, douleur insupportable, violent dsespoir.

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Tu tabuses Jason, je suis encor moi-mme, Tout ce quen ta faveur fit mon amour extrme Je le ferai par haine, et je veux pour le moins Quun forfait nous spare ainsi quil nous a joints ; Que mon sanglant divorce en meurtres, en carnage, Sgale aux premiers jours de notre mariage, Et que notre union que rompt ton changement Trouve une fin pareille son commencement. Dchirer par morceaux lenfant aux yeux du pre24, Nest que le moindre effet qui suivra ma colre. Des crimes si lgers furent mes coups dessai, Il faut bien autrement montrer ce que je sais, Il faut faire un chef-duvre, et quun dernier ouvrage Surpasse de bien loin ce faible apprentissage. Mais pour excuter tout ce que jentreprends Quels dieux me fourniront des secours assez grands ? Ce nest plus vous, Enfers, quici je sollicite, Vos feux sont impuissants pour ce que je mdite. Auteur de ma naissance, aussi bien que du jour Qu regret tu dparts25 ce fatal sjour, Soleil26, qui vois laffront quon va faire ta race Donne-moi tes chevaux conduire en ta place, Accorde cette grce mon dsir bouillant, Je veux choir sur Corinthe avec ton char brlant. Mais ne crains pas de chute lunivers funeste, Corinthe consomme27 affranchira le reste, Mon erreur volontaire ajuste mes vux Arrtera sur elle un dluge de feux, Cron en est le prince, et prend Jason pour gendre, Il faut lensevelir dessous sa propre cendre, Et brler son pays, si bien qu lavenir Listhme nempche plus les deux mers de sunir28. SCENE IV Mde, Nrine MEDEE Eh bien, Nrine, quand, quand cet hymne ? En ont-ils choisi lheure ? en sais-tu la journe ?

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Pour retarder son pre Aits lanc la poursuite des Argonautes qui emportaient la Toison, Mde dpce son frre dont elle jette un un les morceaux sur le chemin, obligeant ainsi le malheureux pre sarrter pour recueillir les dbris de son fils. 25 Dpartir : distribuer. 26 Mde est petite-fille du Soleil, comme Phdre. 27 Consommer : Vaugelas analyse la confusion, frquente alors, entre consumer (de consumere), achever en dtruisant et en anantissant , et consommer (de consummare), achever une chose en la mettant dans sa dernire perfection et son accomplissement entier . La correction est effectue par Corneille dans ldition de 1660. 28 Listhme de Corinthe spare la mer Ionienne de la mer Ege.

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Nen as-tu rien appris ? Nas-tu point vu Jason ? Napprhende-t-il rien aprs sa trahison ? Croit-il quen cet affront je mamuse me plaindre ? Sil cesse de maimer, quil commence me craindre, Il verra, le perfide, quel comble dhorreur De mes ressentiments peut monter la fureur. NERINE Modrez les bouillons de cette violence, Et laissez dguiser vos douleurs au silence. Quoi, Madame ! est-ce ainsi quil faut dissimuler Et faut-il perdre ainsi des menaces en lair ? Les plus ardents transports dune haine connue Ne sont quautant dclairs avorts dans la nue, Quautant davis ceux que vous voulez punir Pour repousser vos coups, ou pour les prvenir. Qui peut sans smouvoir supporter une offense, Peut mieux prendre son point le temps de sa vengeance, Et sa feinte douceur sous un appas mortel, Mne insensiblement sa victime lautel. MEDEE Tu veux que je me taise, et que je dissimule ! Nrine, porte ailleurs ce conseil ridicule, Lme en est incapable en de moindres malheurs, Et na point o cacher de si grandes douleurs. Jason ma fait trahir mon pays et mon pre, Et me laisse au milieu dune terre trangre, Sans support, sans amis, sans retraite, sans bien, La fable de son peuple, et la haine du mien, Nrine, aprs cela, tu veux que je me taise ! Ne dois-je point encore en tmoigner de laise, De ce royal hymen souhaiter lheureux jour, Et moffrir pour servante son nouvel amour ? NERINE Madame, pensez mieux lclat que vous faites, Quelque juste quil soit, regardez o vous tes, Et songez qu grand peine un esprit plus remis Vous tient en sret parmi vos ennemis. MEDEE Lme doit se raidir plus elle est menace, Et contre la fortune aller tte baisse, La choquer29 hardiment, et sans craindre la mort Se prsenter de front son plus rude effort, Cette lche ennemie a peur des grands courages, Et sur ceux quelle abat redouble ses outrages.
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Choquer : heurter avec violence (Furetire)

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NERINE Que sert ce grand courage o lon est sans pouvoir ? MEDEE Il trouve toujours lieu de se faire valoir. NERINE Forcez laveuglement dont vous tes sduite Pour voir en quel tat le sort vous a rduite, Votre pays vous hait, votre poux est sans foi, Dans un si grand revers que vous reste-t-il ? MEDEE Moi, Moi dis-je, et cest assez. NERINE Quoi ? vous seule, Madame ! MEDEE Oui tu vois en moi seule, et le fer, et la flamme, Et la terre, et la mer, et lenfer, et les cieux, Et le sceptre des rois, et le foudre des dieux. NERINE Limptueuse ardeur dun courage sensible A vos ressentiments figure tout possible, Mais il faut craindre un roi fort de tant de sujets. MEDEE Mon pre qui ltait rompit-il mes projets ? NERINE Non, mais il fut surpris, et Cron se dfie. Fuyez, qu ses soupons il ne vous sacrifie. MEDEE Las ! je nai que trop fui, cette infidlit Dun juste chtiment punit ma lchet : Si je neusse point fui pour la mort de Plie, Si jeusse tenu bon dedans la Thessalie, Il net point vu Crese, et cet objet nouveau Net point de nos amours touff le flambeau. NERINE Fuyez encor de grce. 325

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MEDEE Oui, je fuirai Nrine, Mais avant de Cron on verra la ruine. Je brave la fortune, et toute sa rigueur En mtant un mari ne mte pas le cur, Sois seulement fidle, et sans te mettre en peine Laisse agir pleinement mon savoir, et ma haine. NERINE Madame Elle senfuit au lieu de mcouter, Ces violents transports la vont prcipiter30, Elle court sa perte, et sa brutale envie31 Lui fait abandonner le souci de sa vie. Tchons encore un coup den divertir le cours, Apaiser sa fureur cest conserver ses jours.

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Prcipiter : conduire au prcipice, la mort ou au suicide. Envie : passion, dsir quon a davoir ou de faire quelque chose (Furetire).

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ACTE II SCENE PREMIERE Mde, Nrine NERINE Bien quun pril certain suive votre entreprise, Assurez-vous sur moi, je vous suis toute acquise, Employez mon service aux flammes, au poison, Je ne refuse rien, mais pargnez Jason, Votre aveugle vengeance une fois assouvie Le regret de sa mort vous coterait la vie, Et les coups violents dun rigoureux ennui. MEDEE Cesse de men parler, et ne crains rien pour lui, Ma fureur jusque-l noserait me sduire, Jason ma trop cot pour le vouloir dtruire, Mon courroux lui fait grce, et tout lger quil est, Notre premire ardeur soutient son intrt : Je crois quil maime encore et quil nourrit en lme Quelques restes secrets dune si belle flamme, Il ne fait quobir aux volonts dun roi Qui larrache Mde en dpit de sa foi. Quil vive, et sil se peut que lingrat me demeure, Sinon, ce mest assez que sa Crese meure : Quil vive cependant, et jouisse du jour Que lui conserve encor mon immuable amour. Cron seul, et sa fille ont fait la perfidie, Eux seuls termineront toute la tragdie, Leur perte achvera cette fatale paix. NERINE Contenez-vous Madame, il sort de son palais. SCENE II Cron, Mde, Nrine, soldats CREON Quoi ! je te vois encore ! avec quelle impudence Peux-tu sans teffrayer soutenir ma prsence ? Ignores-tu larrt de ton bannissement ? Fais-tu si peu de cas de mon commandement ? Voyez comme elle senfle et dorgueil et daudace, Ses yeux ne sont que feu, ses regards que menace. Gardes, empchez-la de sapprocher de moi. Va, purge mes Etats dun tel monstre que toi, Dlivre mes sujets, et moi-mme de crainte. 345

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MEDEE De quoi maccuse-t-on ? quel crime, quelle plainte Vous porte me chasser avecque tant dardeur ? CREON Ah ! linnocence mme, et la mme candeur ! Mde est un miroir de vertu signale, Quelle inhumanit de lavoir exile ! Barbare, as-tu si tt oubli tant dhorreurs ? Repasse tes forfaits avecque tes erreurs, Et de tant de pays nomme quelque contre Dont tes mchancets te permettent lentre. Toute la Thessalie en armes te poursuit, Ton pre te dteste, et lunivers te fuit. Me dois-je en ta faveur charger de tant de haines, Et sur mon peuple et moi faire tomber tes peines ? Va pratiquer ailleurs tes noires actions, Jai rachet la paix ces conditions. MEDEE Lche paix, quentre vous sans mavoir coute Pour marracher mon bien vous avez complote, Paix, dont le dshonneur vous demeure ternel. Quiconque sans lour condamne un criminel, Bien quil et mille fois mrit son supplice, Dun juste chtiment il fait une injustice. CREON Au regard de Plie, il fut bien mieux trait, Avant que lgorger tu lavais cout ? MEDEE Ecouta-t-il Jason quand sa haine couverte Lenvoya sur nos bords se livrer sa perte, Car comment voulez-vous que je nomme un dessein Au-dessus de sa force et du pouvoir humain ? Apprenez quelle tait cette illustre conqute, Et de combien de morts jai garanti sa tte. Il fallait mettre au joug deux taureaux furieux, Des tourbillons de feu slanaient de leurs yeux, Et leur matre Vulcain poussait par leur haleine Un long embrasement dessus toute la plaine ; Eux dompts, on entrait en de nouveaux hasards, Il fallait labourer les tristes champs de Mars, Et des dents dun serpent ensemencer leur terre Dont la strilit fertile pour la guerre Produisait linstant des escadrons arms Contre le laboureur qui les avait sems, Mais quoi quet fait contre eux une valeur parfaite 380

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La Toison ntait pas au bout de leur dfaite : Un dragon enivr des plus mortels poisons Quenfantent les pchs de toutes les saisons, Vomissant mille traits de sa gueule enflamme, La gardait beaucoup mieux que toute cette arme. Jamais toile, lune, aurore, ni soleil Ne virent abaisser sa paupire au sommeil. Je lai seule assoupi, seule jai par mes charmes Mis au joug les taureaux, et dfait les gens darmes. Si lors mes devoirs mon dsir limit Et conserv ma honte32 et ma fidlit, Si jeusse eu de lhorreur de tant dnormes fautes, Que devenait Jason et tous vos Argonautes33 ? Sans moi ce vaillant chef que vous mavez ravi Ft pri le premier et tous lauraient suivi. Je ne me repens point davoir par mon adresse Sauv le sang des dieux, et la fleur de la Grce, Zethez, et Calas34, et Pollux, et Castor35, Et le charmant Orphe36, et le sage Nestor37, Tous vos hros enfin tiennent de moi la vie, Je vous les verrai tous possder sans envie, Je vous les ai sauvs, je vous les cde tous, Je nen veux quun pour moi, nen soyez point jaloux, Pour de si bons effets laissez-moi linfidle, Il est mon crime seul si je suis criminelle, Aimer cet inconstant cest tout ce que jai fait. Si vous me punissez, rendez-moi mon forfait, Est-ce user comme il faut dun pouvoir lgitime De me faire coupable et jouir de mon crime ? CREON Va te plaindre Colchos. MEDEE Le retour my plaira, Que Jason my remette ainsi quil men tira, Je suis prte partir sous la mme conduite Qui de ces lieux aims prcipita ma fuite. dun injuste affront les coups les plus cruels ! Vous faites diffrence entre deux criminels, Vous voulez quon lhonore, et que de deux complices Lun ait votre couronne, et lautre des supplices.
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Honte : pudeur. Les Argonautes, embarqus sur le navire Argo la conqute de la Toison dor en Colchide, formaient llite de la Grce. Leur nombre varie, selon les textes, entre cinquante-deux et cinquante-quatre. 34 Zthez (ou Zthe) et Calas : fils de Bore. 35 Pollux et Castor : les Dioscures, fils de Zeus. 36 Le pote Orphe faisait galement partie de lexpdition. Charmant, au sens tymologique, dont les chants envotent. 37 Nestor, roi de Pylos

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CREON Cesse de plus mler ton intrt au sien, Ton Jason pris part est trop homme de bien, Le sparant de toi sa dfense est facile : Jamais il na trahi son pre, ni sa ville, Jamais sang innocent na fait rougir ses mains, Jamais il na prt sa lame tes desseins, Son crime, sil en a, cest de tavoir pour femme, Laisse-le saffranchir dune honteuse flamme, Rends-lui son innocence en tloignant dici, Emporte avecque toi son crime et mon souci, Tes herbes, tes poisons, ton cur impitoyable, Tout ce qui me fait craindre, et rend Jason coupable. MEDEE Peignez mes actions plus noires que la nuit, Je nen ai que la honte, il en a tout le fruit. Cest son intrt que ma savante audace Immola son tyran par les mains de sa race, Joignez-y mon pays, et mon frre, il suffit Quaucun de tant de maux ne va qu son profit. Mais vous les saviez tous quand vous mavez reue, Votre simplicit na point t due, En ignoriez-vous un quand vous mavez promis Un rempart assur contre mes ennemis ? Ma main saignait encor du meurtre de Plie, Quand dessous votre foi vous mavez recueillie, Et votre cur sensible la compassion Malgr tous mes forfaits prit ma protection. Si lon me peut depuis imputer quelque crime, Cest trop peu que lexil, ma mort est lgitime : Sinon, quel propos me traitez-vous ainsi ? Je suis coupable ailleurs, mais innocente ici. CREON Je ne veux plus ici dune telle innocence, Ni souffrir en ma cour ta fatale prsence. Va MEDEE Dieux, justes vengeurs ! CREON Va, dis-je, en dautres lieux Par tes cris importuns solliciter les dieux. Laisse-nous tes enfants, je serais trop svre Si je les punissais des crimes de leur mre, Et bien que je le pusse avec juste raison Ma fille les demande en faveur de Jason.

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MEDEE Barbare humanit qui marrache moi-mme, Et feint de la douceur pour mter ce que jaime ! Si Crese et Jason ainsi lont ordonn, Quils me rendent le sang que je leur ai donn. CREON Ne me rplique plus, suis la loi qui test faite, Prpare ton dpart, et pense ta retraite ; Pour en dlibrer, et choisir le quartier, De grce ma bont te donne un jour entier. MEDEE Quelle grce ! CREON Soldats, remettez-la chez elle, Sa contestation se rendrait ternelle. Quel indomptable esprit ! quel arrogant maintien Accompagnait lorgueil dun si long entretien ! A-t-elle rien flchi de son humeur altire ? A-t-elle pu descendre la moindre prire ? Et le sacr respect de ma condition En a-t-il arrach quelque soumission ? SCENE III Cron, Jason, Crese, Clone, soldats CREON Te voil sans rivale, et mon pays sans guerre, Ma fille, cest demain quelle sort de ma terre. Nous navons dsormais que craindre de sa part, Acaste est satisfait dun si proche dpart, Et si tu peux calmer le courage dAege Qui voit par notre choix son ardeur nglige, Fais tat que demain nous assure jamais Et dedans et dehors une profonde paix. CRESE Je ne crois pas, Monsieur, que ce vieux roi dAthnes Voyant aux mains dautrui le fruit de tant de peines, Mle tant de faiblesse son ressentiment, Que ses premiers bouillons sapaisent aisment. Jespre toutefois quavec un peu dadresse Je pourrai le rsoudre perdre une matresse,

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Dont lge peu sortable38, et linclination Rpondaient assez mal son affection. JASON Il doit vous tmoigner par son obissance Combien sur son esprit vous avez de puissance, Et si dans sa colre il demeurait entier, Ma princesse, en tout cas nous sommes du mtier, Et nos prparatifs contre la Thessalie Ne sont que trop bastants39 ranger sa folie. CREON Nous nen viendrons pas l, regarde seulement A le payer destime et de remerciement. Je voudrais pour tout autre un peu de raillerie, Un vieillard amoureux mrite quon en rie : Mais on ne traite point les rois avec mpris, On leur doit du respect quoi quils aient entrepris. Remets, si tu le veux, sur moi toute laffaire Quelques raisons dEtat le pourront satisfaire, Et pour my prparer plus de facilit Surtout ne le reois quavec civilit. SCENE IV Jason, Crese, Clone JASON Que ne vous dois-je point pour cette prfrence O mes dsirs nosaient porter mon esprance ? Cest bien me tmoigner un amour infini De mpriser un roi pour un pauvre banni. A toutes ses grandeurs prfrer ma misre ! Tourner en ma faveur les volonts dun pre ! Garantir mes enfants dun exil rigoureux ! CRESE Qua pu faire de moindre un courage amoureux ? La fortune a montr dedans votre naissance Un trait de son envie, ou de son impuissance, Elle devait un sceptre au rang dont vous naissez, Et sans lui vos vertus le mritaient assez. Lamour qui na pu voir une telle injustice Supple son dfaut, ou punit sa malice, Et vous donne au plus fort de vos adversits Le sceptre que jattends, et que vous mritez. 525

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Sortable : qui est propre, qui convient la personne ou aux choses. Pour faire un bon mariage, il faut que les parties soient sortables, de mme ge et condition. (Furetire). 39 Bastant (ls se prononce) : qui suffit, qui convient (Furetire).

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La gloire men demeure, et les races futures Contant notre hymne entre vos aventures, Vanteront jamais mon amour gnreux, Qui dun si grand hros rompt le sort malheureux. Aprs tout cependant riez de ma faiblesse, Prte de possder le phnix de la Grce, La fleur de nos guerriers, le sang de tant de dieux40, La robe de Mde a donn dans mes yeux, Mon caprice son lustre attachant mon envie Sans elle trouve dire au bonheur de ma vie, Cest ce quont prtendu mes desseins relevs Pour le prix des enfants que je vous ai sauvs. JASON Que ce prix est lger pour un si bon office ! Il y faut toutefois employer lartifice, Ma jalouse en fureur nest pas femme souffrir Quon la prenne en ses mains afin de vous loffrir, Des trsors dont son pre puise la Scythie Cest tout ce quelle a pris quand elle en est sortie. CRESE Quelle a fait un beau choix ! Jamais clat pareil Ne sema dans la nuit les clarts du soleil ; Les perles avec lor confusment mles, Mille pierres de prix sur ses bords tales Dun mlange divin blouissent les yeux, Jamais rien dapprochant ne se fit en ces lieux ; Pour moi tout aussitt que je len vis pare Je ne fis plus dtat de la Toison dore, Et dussiez-vous vous-mme en tre un peu jaloux, Jen eus presques envie aussitt que de vous. Pour apaiser Mde et rparer sa perte, Lpargne de mon pre entirement ouverte Lui met labandon tous les trsors du roi, Pourvu que cette robe, et Jason soient moi. JASON Nen doutez point ma reine, elle vous est acquise Je vais chercher Nrine, et par son entremise Obtenir de Mde avec dextrit Ce que refuserait son courage irrit. Pour elle, vous savez que je fuis ses approches, Je ne mexpose point ses vaines reproches41, Et je me connais mal, ou dans notre entretien Son courroux sallumant allumerait le mien.

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Jason est descendant de Neptune et dEole. Reproche peut encore tre fminin dans la premire moiti du sicle, notamment au pluriel, Vaugelas, Remarques, p. 34.

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Je nai point un esprit complaisant sa rage Jusques supporter sans rplique un outrage, Or jugez quel point iraient mes dplaisirs De reculer par l leffet de vos dsirs. Mais sans plus de discours dune maison voisine Je vais prendre le temps que sortira Nrine, Souffrez pour avancer votre contentement Que malgr notre amour je vous quitte un moment. CLEONE Madame, japerois venir le roi dAthnes. CRESE Allez donc, votre vue augmenterait ses peines. CLEONE Souvenez-vous de lair dont il le faut traiter. CRESE Ma bouche accortement42 saura sen acquitter. SCENE V Aege, Crese, Clone AEGEE Sur un bruit qui mtonne et que je ne puis croire Madame, mon amour jaloux de votre gloire Vient savoir sil est vrai que vous soyez daccord Par ce honteux hymen de larrt de ma mort. Votre peuple en frmit, votre cour en murmure, Et tout Corinthe enfin simpute grande injure, Quun fugitif, un tratre, un meurtrier de rois, Lui donne lavenir des princes et des lois. Il ne peut endurer que lhorreur de la Grce Pour prix de ses forfaits pouse sa princesse, Et quil faille ajouter vos titres dhonneur, Femme dun assassin, et dun empoisonneur. CRESE Laissez agir, grand roi, la raison sur votre me, Et ne le chargez point des crimes de sa femme. Jpouse un malheureux, et mon pre y consent, Mais prince, mais vaillant, et surtout innocent. Non pas que je ne faille en cette prfrence, De votre rang au sien je sais la diffrence, Mais si vous connaissez lamour, et ses ardeurs,
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Accortement : avec courtoisie et adresse. Accort qualifie celui qui est courtois, complaisant, adroit, qui se sait accommoder lhumeur des personnes avec qui il a affaire (Furetire)

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Jamais pour son objet il ne prend les grandeurs, Avouez que son feu nen veut qu la personne, Et quen moi vous maimiez rien moins que ma couronne. Souvent je ne sais quoi quon ne peut exprimer Nous surprend, nous emporte, et nous force daimer, Et souvent sans raison les objets de nos flammes Frappent nos yeux ensemble, et saisissent nos mes. Ainsi nous avons vu le souverain des dieux Au mpris de Junon aimer en ces bas lieux, Vnus quitter son Mars, et ngliger sa prise, Tantt pour Adonis43, et tantt pour Anchise44, Et cest peut-tre encore avec moins de raison Que bien que vous maimiez je me donne Jason. Dabord dans mon esprit vous etes ce partage, Je vous estimai plus, et laimai davantage. AEGEE Gardez ces compliments pour de moins enflamms, Et ne mestimez point quautant que vous maimez. Que me sert cet aveu dune erreur volontaire ? Si vous croyez faillir, qui vous force le faire ? Naccusez point lamour ni son aveuglement, Quand on connat sa faute on pche doublement. CRESE Puisque donc vous trouvez ma faute inexcusable, Je ne veux plus, Monsieur, me confesser coupable. Lamour de mon pays et le bien de lEtat Me dfendaient lhymen dun si grand potentat. Il met fallu soudain vous suivre en vos provinces, Et priver mes sujets de laspect de leurs princes. Votre sceptre pour moi nest quun pompeux exil ; Que me sert son clat, et que me donne-t-il ? Mlve-t-il dun rang plus haut que souveraine ? Et sans le possder suis-je pas dj reine ? Grces aux immortels dans ma condition Jai de quoi massouvir de cette ambition Je ne veux point changer mon sceptre contre un autre, Je perdrais ma couronne en acceptant la vtre, Corinthe est bon sujet, mais il veut voir son roi, Et dun prince loign rejetterait la loi. Joignez ces raisons quun pre un peu sur lge, Dont ma seule prsence adoucit le veuvage, Ne saurait se rsoudre sparer de lui De ses dbiles ans lesprance, et lappui, Et vous reconnatrez que je ne vous prfre

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Le bel et jeune Adonis, aim de Vnus, prit dans une chasse au sanglier. La desse le mtamorphosa en anmone, fleur phmre du printemps. 44 Anchise, fondateur de Troie, qui Vnus donna un fils, Ene.

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Que le bien de lEtat, mon pays, et mon pre. AEGEE Puisque mon mauvais sort ce point me rduit, Quau lieu de me servir ma couronne me nuit : Pour divertir leffet de ce funeste oracle, Je dpose vos pieds ce prcieux obstacle. Madame, mes sujets donnez un autre roi, De tout ce que je suis ne retenez que moi, Allez, sceptre, grandeurs, majest, diadme, Votre odieux clat dplat ce que jaime, Je hais ce nom de roi qui soppose mes vux, Et le titre desclave est le seul que je veux. CRESE Sans plus vous emporter cette complaisance Perdez mon souvenir avecque ma prsence, Et puisque mes raisons ont si peu de pouvoir Que votre motion se redouble me voir, Afin de redonner le repos votre me, Souffrez que je vous quitte. AEGEE Allez, allez, Madame, Etaler vos appas, et vanter vos mpris A linfme sorcier qui charme vos esprits. De cette indignit faites un mauvais conte, Riez de mon ardeur, riez de votre honte. Favorisez celui de tous vos courtisans Qui raillera le mieux le dclin de mes ans. Vous jouirez fort peu dune telle insolence, Mon amour outrag court la violence. Mes vaisseaux la rade assez proches du port Nont que trop de soldats faire un coup deffort, La jeunesse me manque et non pas le courage, Les rois ne perdent point les forces avec lge, Et lon verra peut-tre avant ce jour fini Ma passion venge et votre orgueil puni.

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ACTE III SCENE PREMIERE NERINE Malheureux instrument du malheur qui nous presse, Que jai piti de toi, dplorable princesse ! Avant que le soleil ait fait encore un tour Ta perte invitable achve ton amour. Ton destin te trahit, et ta beaut fatale Sous lappas dun hymen texpose ta rivale, Ton sceptre est impuissant vaincre son effort, Et le jour de sa fuite est celui de ta mort. Celle qui de son fils saoula45 le roi de Thrace Eut bien moins que Mde de rage et daudace. Seule gale soi-mme en sa vaste fureur Ses projets les plus doux me font trembler dhorreur, Sa vengeance la main elle na qu rsoudre, Un mot du haut des cieux fait descendre le foudre, Les mers pour noyer tout nattendent que sa loi, La terre offre souvrir sous le palais du roi, Lair tient les vents tout prts suivre sa colre, Tant la nature esclave a peur de lui dplaire : Et si ce nest assez de tous les lments, Les Enfers vont sortir ses commandements. Moi, bien que mon devoir mattache son service, Je lui prte regret un silence complice, Dun louable dsir mon cur sollicit Lui ferait avec joie une infidlit : Mais loin de sarrter sa rage dcouverte A celle de Crese ajouterait ma perte, Et mon funeste avis ne servirait de rien Qu confondre mon sang dans les bouillons du sien. Dun mouvement contraire celui de mon me La crainte de la mort mte celle du blme, Ma peur me fait fidle et tche davancer Les desseins que je veux et nose traverser46. SCENE II Jason, Nrine JASON Nrine, eh bien que fait notre pauvre exile ? Tes sages entretiens lont-ils point console ?

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Saouler : Faire faire quelquun un ample repas, le faire manger par excs. (Furetire). Allusion Procn, dont lpoux Tre, roi de Thrace, avait viol sa sur Philomle. Pour se venger, Procn lui servit au cours dun festin leur propre fils dpec. 46 Traverser : faire obstacle, opposition, apporter de lempchement. (Furetire).

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Ne peut-elle cder la ncessit ? NERINE Elle a bien refroidi son animosit. De moment en moment son me plus humaine Abaisse sa colre, et rabat de sa haine, Dj son dplaisir ne vous veut plus de mal. JASON Fais-lui prendre pour tous un sentiment gal, Toi qui de mon amour connaissais la tendresse, Tu peux connatre aussi quelle douleur me presse, Je me sens dchirer le cur son dpart ; Crese en ses malheurs prend mme quelque part, Ses pleurs en ont coul, Cron mme en soupire, Lui prfre regret le bien de son empire, Et si dans son adieu son cur moins irrit Pouvait laisser agir sa libralit, Si jusque-l Mde apaisait ses menaces Quelle voult partir avec ses bonnes grces, Je sais (comme il est bon) que ses trsors ouverts Lui seraient sans rserve entirement offerts, Et malgr les malheurs o le sort la rduite Soulageraient sa peine, et soutiendraient sa fuite. NERINE Puisquil faut se rsoudre ce bannissement Il faut en adoucir le mcontentement, Cette offre y peut servir, et par elle jespre Avec un peu dadresse apaiser sa colre. Mais dailleurs toutefois, nattendez rien de moi Sil faut prendre cong de Crese et du roi, Lobjet de votre amour, et de sa jalousie De toutes ses fureurs laurait tt ressaisie. JASON Pour montrer sans les voir son courage apais Je te dirai, Nrine, un moyen fort ais. Mais puis-je massurer dessus ta confidence ? Oui, de trop longue main je connais ta prudence. On a banni Mde, et Cron tout dun temps Joignait son exil celui de ses enfants, La piti de Crese a tant fait vers son pre Quils nauront point de part aux malheurs de leur mre. Elle lui doit par eux quelque remerciement, Quun prsent de sa part suive leur compliment : Sa robe dont lclat sied mal sa fortune, Et nest son exil quune charge importune, Lui gagnerait le cur dun prince libral, Et de tous ses trsors labandon gnral.

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Elle peut aisment dune chose inutile Semer pour sa retraite une terre fertile, Crese, ou je me trompe, en a quelque dsir, Et je ne pense pas quelle pt mieux choisir. Mais la voici qui sort, souffre que je lvite Puisqu mon seul aspect je la vois qui sirrite. SCENE III Mde, Jason, Nrine MEDEE Ne fuyez pas, Jason, de ces funestes lieux, Cest moi den partir, recevez mes adieux. Accoutume fuir, lexil mest peu de chose, Sa rigueur na pour moi de nouveau que sa cause, Cest pour vous que jai fui, cest vous qui me chassez. O me renvoyez-vous si vous me bannissez ? Irai-je sur le Phase o jai trahi mon pre Apaiser de mon sang les mnes de mon frre ? Irai-je en Thessalie o le meurtre dun roi Pour victime aujourdhui ne demande que moi ? Il nest point de climat dont mon amour fatale Nait acquis mon nom la haine gnrale, Et ce quont fait pour vous mon savoir et ma main Ma fait un ennemi de tout le genre humain. Ressouviens ten ingrat, remets-toi dans la plaine Que ces taureaux affreux brlaient de leur haleine, Revois ce champ guerrier dont les sacrs sillons Elevaient contre toi de soudains bataillons, Ce dragon qui jamais neut les paupires closes, Et lors prfre-moi Crese, si tu loses. Quai-je pargn depuis qui ft en mon pouvoir ? Ai-je auprs de lamour cout mon devoir ? Pour jeter un obstacle lardente poursuite Dont mon pre en fureur touchait dj ta fuite, Semai-je avec regret mon frre par morceaux ? A cet objet piteux pandu sur les eaux Mon pre trop sensible aux droits de la nature Quitta tous autres soins que de sa spulture, Et par ce nouveau crime mouvant sa piti Jarrtai les effets de son inimiti, Bourrelle47 de mon sang, honte de ma famille, Aussi cruelle sur, que dloyale fille, Ces titres glorieux plaisaient mes amours, Je les pris sans horreur pour conserver tes jours. Alors, certes, alors mon mrite tait rare, Tu ntais point honteux dune femme barbare : Quand ton pre us je rendis la vigueur,
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Bourrelle : fminin de bourreau

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Javais encor tes vux, jtais encor ton cur ; Mais cette affection mourant avec Plie Sous un mme tombeau se vit ensevelie, Lingratitude en lme, et limpudence au front, Une Scythe en ton lit te fut lors un affront. Et moi que tes dsirs avaient tant souhaite, Le dragon assoupi, la Toison emporte, Ton tyran massacr, ton pre rajeuni, Je devins un objet digne dtre banni. Tes desseins achevs jai mrit ta haine, Il ta fallu sortir dune honteuse chane, Et prendre une moiti qui na rien plus que moi Que le bandeau royal que jai quitt pour toi. JASON Ha ! que nas-tu des yeux lire dans mon me, Et voir les purs motifs de ma nouvelle flamme ! Les tendres sentiments dun amour paternel Pour sauver mes enfants me rendent criminel, Si lon peut nommer crime un malheureux divorce O le soin que jai deux me range toute force. Toi-mme furieuse ai-je peu fait pour toi Darracher ton trpas aux vengeances dun roi ? Sans moi ton insolence allait tre punie, A ma seule prire on ne ta que bannie : Cest rendre la pareille tes grands coups deffort, Tu mas sauv la vie, et jempche ta mort. MEDEE On ne ma que bannie ! bont souveraine ! Cest donc une faveur et non pas une peine ! Je reois une grce au lieu dun chtiment ! Et mon exil encor doit un remerciement ! Ainsi lavare soif du brigand assouvie Il simpute piti de nous laisser la vie, Quand il ngorge point il croit nous pardonner, Et ce quil nte pas il pense le donner. JASON Tes discours dont Cron de plus en plus soffense Le forceraient enfin quelque violence, Eloigne-toi dici tandis quil test permis, Les rois ne sont jamais de faibles ennemis. MEDEE A travers tes conseils je vois assez ta ruse, Ce nest l men donner quen faveur de Crese, Ton amour dguis dun soin officieux Dun objet importun veut dlivrer ses yeux.

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JASON Nappelle point amour un change invitable O Crese fait moins que le sort qui maccable. MEDEE Peux-tu bien sans rougir dsavouer tes feux ? JASON Eh bien soit, ses attraits captivent tous mes vux, Toi quun amour furtif souilla de tant de crimes Moses-tu reprocher des ardeurs lgitimes ? MEDEE Oui je te les reproche, et de plus JASON Quels forfaits ? MEDEE La trahison, le meurtre, et tous ceux que jai faits. JASON Il manque encor ce point mon sort dplorable Que de tes cruauts on me fasse coupable. MEDEE Tu prsumes en vain de ten mettre couvert, Celui-l fait le crime qui le crime sert48. Que chacun indign contre ceux de ta femme La traite en ses discours de mchante, et dinfme, Toi seul, dont ses forfaits ont fait tout le bonheur, Tiens-la pour innocente, et dfends son honneur. JASON Jai honte de m

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MEDEE Mon me leur sujet redouble son courroux, Faut-il ce dshonneur pour comble mes misres Qu mes enfants Crese enfin donne des frres ? Tu vas mler, impie, et mettre en rang pareil Les neveux de Sysiphe49 avec ceux du Soleil ! JASON Leur grandeur soutiendra la fortune des autres, Crese et ses enfants conserveront les ntres. MEDEE Je lempcherai bien, ce mlange odieux, Qui dshonore ensemble et ma race et les dieux. JASON Lasss de tant de maux cdons la fortune. MEDEE Ce corps nenferme pas une me si commune, Je nai jamais souffert quelle me ft la loi, Et toujours ma fortune a dpendu de moi. JASON La peur que jai dun sceptre MEDEE Ah cur rempli de feinte ! Tu masques tes dsirs dun faux titre de crainte, Un sceptre pour ton change a seul de vrais appas. JASON Vois ltat o je suis, jai deux rois sur les bras, Acaste la campagne, et Cron dans la ville, Que leur puis-je opposer quun courage inutile ? MEDEE Fuis-les tous deux pour moi, suis Mde ton tour, Sauve ton innocence avecque ton amour, Fuis-les, je narme pas ta dextre sanguinaire Ni contre ton parent, ni contre ton beau-pre. JASON Qui leur rsistera sils viennent sunir ? MEDEE Qui me rsistera si je te veux punir ?
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Sysiphe : roi de Corinthe, que Corneille fait lanctre de Crese. Neveux : petits-enfants, descendance.

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Dloyal, auprs deux crains-tu si peu Mde ? Que toute leur puissance en armes dborde Dispute contre moi ton cur quils mont surpris, Et ne sois du combat que le juge et le prix : Joins-leur, si tu le veux, mon pre et la Scythie, En moi seule ils nauront que trop forte partie. Bornes-tu mon pouvoir celui des humains ? Contre eux quand il me plat jarme leurs propres mains, Tu le sais, tu las vu, quand ces fils de la terre Par leurs coups mutuels terminrent leur guerre. Misrable, je puis adoucir des taureaux, La flamme mobit, et je commande aux eaux, Et je ne puis chasser le feu qui me consomme, Ni toucher tant soit peu les volonts dun homme. Je taime encor, Jason, malgr ta lchet, Je ne moffense plus de ta lgret, Je sens tes regards dcrotre ma colre, De moment en moment ma fureur se modre, Et je cours sans regret mon bannissement Puisque jen vois sortir ton tablissement. Je nai plus quune grce demander ensuite Souffre que mes enfants accompagnent ma fuite. Que je tadmire encore en chacun de leurs traits, Que je taime et te baise en ces petits portraits, Et que leur cher objet entretenant ma flamme Te prsente mes yeux aussi bien qu mon me. JASON Ah ! reprends ta colre, elle a moins de rigueur, Menlever mes enfants cest marracher le cur, Et Jupiter tout prt mcraser du foudre Mon trpas la main ne pourrait my rsoudre, Cest pour eux que je change, et la Parque sans eux Seule et de notre hymen rompu les chastes nuds. MEDEE Cet amour paternel qui te fournit dexcuses Me fait souffrir50 aussi que tu me les refuses, Je ne ten presse plus, et prte me bannir Je ne veux plus de toi quun lger souvenir. JASON Ton amour vertueux fait ma plus grande gloire, Ce serait me trahir quen perdre la mmoire, Et le mien envers toi qui demeure ternel Ten laisse en cet adieu le serment solennel Puissent briser mon chef51 les traits les plus svres
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Souffrir : ne se pas opposer une chose, y consentir tacitement (Furetire). Chef : tte.

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Qulancent des grands dieux les plus pres colres, Quils sunissent ensemble afin de me punir, Si je ne perds la vie avant ton souvenir. SCENE IV Mde, Nrine MEDEE Jy donnerai bon ordre, il est en ta puissance Doublier mon amour, mais non pas ma vengeance : Je la saurai graver en tes esprits glacs Par des coups trop profonds pour en tre effacs. Il aime ses enfants ce courage inflexible, Son faible est dcouvert, par eux il est sensible, Par eux mon bras arm dune juste rigueur Va trouver des chemins lui percer le cur. NERINE Madame, pargnez-les, pargnez vos entrailles, Navancez point par l vos propres funrailles, Contre un sang innocent pourquoi vous irriter Si Crese en vos lacs52 se vient prcipiter ? Elle-mme sy jette, et Jason vous la livre. MEDEE Tu flattes mes dsirs. NERINE Que je cesse de vivre Si je vous ai rien dit contre la vrit. MEDEE Ah ! ne me tiens donc plus lme en perplexit. NERINE Madame, il faut garder que quelquun ne nous voie, Et du palais du roi dcouvre notre joie, Un dessein vent succde53 rarement. MEDEE Rentrons donc, et mettons nos secrets srement.

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Lacs : piges, embches o lon fait tomber quelquun. Succder : russir.

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ACTE IV SCENE PREMIERE Mde, Nrine MEDEE, seule Cest trop peu de Jason que ton il me drobe, Cest trop peu de mon lit, tu veux encor ma robe, Rivale insatiable, et cest encor trop peu Si la force la main tu las sans mon aveu, Il faut que par moi-mme elle te soit offerte, Que perdant mes enfants jachte encor leur perte, Il en faut un hommage tes divins attraits, Et des remerciements au vol que tu me fais. Tu lauras, mon refus serait un nouveau crime, Mais je ten veux parer pour tre ma victime, Et sous un faux semblant de libralit Saouler et ma vengeance et ton avidit. Le charme est achev, tu peux entrer Nrine, Mes maux dans ces poisons trouvent leur mdecine, Vois combien de serpents mon commandement DAfrique jusquici nont tard quun moment, Et contraints dobir mes clameurs funestes, Sur ce prsent fatal ont dcharg leurs pestes : Lamour tous mes sens ne fut jamais si doux Que ce triste appareil54 mon esprit jaloux. Ces herbes ne sont pas dune vertu commune, Moi-mme en les cueillant je fis plir la lune, Quand les cheveux flottants, le bras et le pied nu, Jen dpouillai jadis un climat inconnu. Vois mille autres venins : cette liqueur paisse Mle du sang de lHydre55 avec celui de Nesse56, Python57 eut cette langue, et ce plumage noir Est celui quune Harpie58 en fuyant laissa choir. Par ce tison Althe59 assouvit sa colre, Trop pitoyable sur, et trop cruelle mre. Ce feu tomba du ciel avecque Phaton60,
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Appareil : Ce quon prpare pour faire une chose plus ou moins solennelle (Furetire). LHydre de Lerne, quavait vaincue Hercule. 56 Nesse (Nessus), Centaure tu par Hercule. Pour se venger, Nessus mourant fit don dune tunique empoisonne de son sang Djanire, lpouse du hros, lui faisant croire que le vtement tait capable de lui attacher son poux pour toujours. Mais ds que Hercule leut revtue, la tunique se colla ses membres, lui causant datroces douleurs. Le hros fit lever un bcher sur le mont Oeta, pour y mourir. Cette allusion prend toute son importance dans le contexte de l634-1635, o se jouent lHercule mourant de Rotrou et la Mde de Corneille. 57 Le venimeux serpent Python, tu par Apollon et dont la peau couvrait le trpied de la pythonisse de Delphes. 58 Les Harpies, mi-femmes mi-vautours, causaient la famine en drobant ou en infectant la nourriture, et enlevaient les enfants. 59 Mlagre ayant tu ses oncles maternels, sa mre Althe laissa alors brler le tison dont dpendait la vie de son fils. 60 Le jeune Phaton avait voulu conduire le char du Soleil, son pre. Son inexprience menaant alternativement la terre et le ciel dembrasement, Zeus dut le prcipiter de sa foudre dans lEridan.

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Cet autre vient des flots du pierreux Phlgton61, Et celui-ci jadis remplit en nos contres Des taureaux de Vulcain les gorges ensoufres. Enfin tu ne vois l, poudres, racines, eaux, Dont le pouvoir mortel nouvrt mille tombeaux, Ce prsent dceptif62 a bu toute leur force, Et bien mieux que mon bras vengera mon divorce, Les tratres apprendront se jouer moi. Mais do provient ce bruit dans le palais du roi ? NERINE Du bonheur de Jason, et du malheur dAege, Madame, peu sen faut quil ne vous ait venge. Ce gnreux vieillard indign que ses feux Prs de votre rivale aient perdu tant de vux, Et que sur sa couronne et sa persvrance Lexil de votre poux ait eu la prfrence, A tch par la force repousser laffront Que ce nouvel hymen lui porte sur le front. Comme cette beaut, pour lui toute de glace, Sur les bords de la mer contemplait la bonace63, Il la voit mal suivie, et prend un si beau temps64 A rendre ses dsirs et les vtres contents. De ses meilleurs soldats une troupe choisie Le suit dans ce dessein, Crese en est saisie, Leffroi qui la surprend la jette en pmoison, Et tout ce quelle peut cest de nommer Jason. Ses gardes labord font quelque rsistance, Et le peuple leur prte une faible assistance, Mais lobstacle lger de ces dbiles curs Laissait honteusement Crese leurs vainqueurs, Dj presque en leur bord elle tait enleve MEDEE Jen devine la fin, mon tratre la sauve. NERINE Oui, Madame, et de plus Aege est prisonnier, Votre poux son myrte65 ajoute ce laurier, Mais apprenez comment. MEDEE Nen dis pas davantage, Je ne veux point savoir ce qua fait son courage,
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Le Phlgton, un des fleuves des Enfers, roule des eaux sulfureuses et enflammes. Dceptif : trompeur. 63 Bonace : calme de la mer, qui se dit quand le vent est abattu, ou a cess (Furetire). 64 Un si beau temps : un moment si favorable. 65 Myrte : arbrisseau ddi Vnus et symbolisant lamour. On dit dun jeune conqurant de villes et de curs, quil a ml les myrtes aux lauriers (Furetire).

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Il suffit que son bras a travaill pour nous, Et rend une victime mon juste courroux. Nrine, mes douleurs auraient peu dallgeance66 Si cet enlvement ltait ma vengeance. Pour quitter son pays en est-on malheureux ? Ce nest pas son exil, cest sa mort que je veux : Elle aurait trop dhonneur de navoir que ma peine, Et de verser des pleurs pour tre deux fois reine. Tant dinvisibles feux enferms dans ce don, Que dun titre plus vrai jappelle ma ranon, Produiront des effets bien plus doux ma haine. NERINE Par l vous vous vengez, et sa perte est certaine, Mais contre la fureur de son pre irrit, O pensez-vous trouver un lieu de sret ? MEDEE Si la prison dAege a suivi sa dfaite, Vois-tu pas quen louvrant je mouvre une retraite, Et que brisant ses fers, cette obligation Engage sa couronne ma protection ? Dpche seulement, et cours vers ma rivale Lui porter de ma part cette robe fatale, Mne-lui mes enfants, et fais-les si tu peux Prsenter par leur pre lobjet de ses vux. NERINE Mais, Madame, porter cette robe empeste Que de tant de poisons vous avez infecte, Cest pour votre Nrine un trop funeste emploi, Avant que sur Crese ils agiraient sur moi. MEDEE Ne crains pas leur vertu, mon charme la modre, Et lui dfend dagir que sur elle et son pre, Pour un si grand effet prends un cur plus hardi, Et sans me rpliquer fais ce que je te dis. SCENE II Cron, Pollux, soldats CREON Nous devons bien chrir cette valeur parfaite Qui de nos ravisseurs nous donne la dfaite, Invincible hros, cest votre secours Que je dois dsormais le bonheur de mes jours,
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Allgeance : soulagement dun mal (Furetire).

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Cest vous dont le courage, et la force, et ladresse, Rend Cron sa fille, Jason sa matresse, Met Aege en prison, et son orgueil bas, Et fait mordre la terre ses meilleurs soldats. POLLUX Grand roi, lheureux succs de cette dlivrance Vous est beaucoup mieux d qu mon peu de vaillance, Cest vous seul et Jason dont les bras indompts Portaient avec effroi la mort de tous cts, Pareils deux lions dont lardente furie Dpeuple en un moment toute une bergerie. Lexemple glorieux de vos faits plus quhumains Echauffait mon courage, et conduisait mes mains, Et vous voyant faucher ces ttes criminelles Jai suivi, mais de loin, des actions si belles. Qui pourrait reculer en combattant sous vous ? Et qui naurait du cur seconder vos coups ? CREON Votre valeur qui souffre en cette repartie Ote toute croyance votre modestie : Mais puisque le refus dun honneur mrit Nest pas un petit trait de gnrosit, Je vous laisse en jouir. Auteur de la victoire, Ainsi quil vous plaira dpartez-en la gloire, Comme elle est votre bien vous pouvez la donner. Que prudemment les dieux savent tout ordonner ! Voyez, brave guerrier, comme votre arrive Au jour de nos malheurs se trouve rserve, Et quau point que le sort osait nous menacer Ils nous ont envoy de quoi le terrasser. Digne sang de leur roi, demi-dieu magnanime, Dont la vertu ne peut recevoir trop destime, Quavons-nous plus craindre et quel destin jaloux Tant que nous vous aurons sosera prendre nous ? POLLUX Apprhendez pourtant, grand prince. CREON Et quoi ? POLLUX Mde Qui par vous de son lit se voit dpossde. Je crains quil ne vous soit malais dempcher

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Quun gendre valeureux ne vous cote bien cher67. Aprs lassassinat dun monarque et dun frre Peut-il tre de sang quelle pargne ou rvre ? Accoutume au meurtre, et savante en poison, Voyez ce quelle a fait pour acqurir Jason, Et ne prsumez pas, quoi que Jason vous die, Que pour le conserver elle soit moins hardie. CREON Cest de quoi mon esprit nest plus inquit, Par son bannissement jai fait ma sret, Elle na que fureur et que vengeance en lme, Mais en si peu de temps que peut faire une femme ? Je nai prescrit quun jour de terme son dpart. POLLUX Cest peu pour une femme, et beaucoup pour son art, Sur le pouvoir humain ne rglez pas les charmes. CREON Quelque puissants quils soient, je nen ai point dalarmes, Et quand bien ce dlai devrait tout hasarder, Ma parole est donne et je la veux garder. SCENE III Cron, Pollux, Clone CREON Que font nos amoureux, Clone ? CLEONE La princesse, Sire, auprs de Jason reprend son allgresse, Et ce qui sert beaucoup son contentement, Cest de voir que Mde est sans ressentiment. CREON Et quel dieu si propice a calm son courage ? CLEONE Jason et ses enfants quelle vous laisse en gage. La grce que pour eux Madame obtient de vous A calm les transports de son esprit jaloux. Le plus riche prsent qui ft en sa puissance A ses remerciements joint sa reconnaissance,

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Rime dite normande , qui permet de faire rimer deux mots de mme orthographe, mais dans lesquels une consonne est muette chez lun et prononce chez lautre (M. Aquien, Dictionnaire de potique, Livre de Poche, p. 240).

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Sa robe sans pareille, et sur qui nous voyons Du Soleil son aeul briller mille rayons, Que la princesse mme avait tant souhaite, Par ces petits hros lui vient dtre apporte, Et fait voir clairement les merveilleux effets Quen un cur irrit produisent les bienfaits. CREON Eh bien, quen dites-vous ? Quavons-nous plus craindre ? POLLUX Si vous ne craignez rien, que je vous trouve plaindre ! CREON Un si rare prsent montre un esprit remis. POLLUX Jeus toujours pour suspects les dons des ennemis68, Ils font assez souvent ce que nont pu leurs armes, Je connais de Mde et lesprit et les charmes, Et veux bien mexposer aux plus cruels trpas Si ce rare prsent nest un mortel appas. CREON Ses enfants si chris qui nous servent dotages Nous peuvent-ils laisser quelque sorte dombrages ? POLLUX Peut-tre que contre eux stend sa trahison, Quelle ne les prend plus que pour ceux de Jason, Et quelle simagine, en haine de leur pre, Que ntant plus sa femme, elle nest plus leur mre. Sire, renvoyez-lui ce don pernicieux, Et ne vous chargez point dun poison prcieux. CLEONE Madame cependant en est toute ravie, Et de sen voir pare elle brle denvie. POLLUX O le pril gale, et passe le plaisir, Il faut se faire force, et vaincre son dsir, Jason dans son amour a trop de complaisance De souffrir quun tel don saccepte en sa prsence.

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Virgile, Enide, II, v. 49 : Timeo Danaos et dona ferentes, je crains les Grecs et leurs prsents . Dans la bouche dun hros grec, lallusion nest pas dpourvue de piquant Sur le don dans Mde, voir Holly Tucker, Corneilles Mde : Gifts of Vengeance , The French Review vol. 69 n 1, octobre 1995, p. 1-12.

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CREON Sans rien mettre au hasard, je saurai dextrement Accorder vos soupons et son contentement. Nous verrons ds ce soir sur une criminelle Si ce prsent nous cache une embche mortelle, Nise pour ses forfaits destine mourir Ne peut par cette preuve injustement prir, Heureuse si sa mort nous rendait ce service De nous en dcouvrir le funeste artifice. Allons-y de ce pas, et ne consumons plus De temps ni de discours en dbats superflus. SCENE IV AEGEE en prison. Stances. Demeure affreuse des coupables, Lieux maudits, funeste sjour Dont auparavant mon amour Les sceptres taient incapables, Redoublez puissamment votre mortel effroi, Et joignez mes maux une si vive atteinte Que mon me chasse, ou senfuyant de crainte, Drobe mes vainqueurs le supplice dun roi. Le triste bonheur o jaspire ! Je ne veux que hter ma mort, Et naccuse mon mauvais sort Que de souffrir que je respire, Puisquil me faut mourir, que je meure mon choix, Le coup men sera doux sil est sans infamie, Prendre lordre mourir dune main ennemie Cest mourir mon gr beaucoup plus dune fois. Pauvre prince lon te mprise, Quand tu tarrtes servir, Si tu tefforces de ravir, Ta prison suit ton entreprise, Ton amour quon ddaigne, et ton vain attentat Dun ternel affront vont souiller ta mmoire : Lun ta dj cot ton repos et ta gloire, Lautre te va coter ta vie, et ton Etat. Destin qui punis mon audace, Tu nas que de justes rigueurs, Et sil est dassez tendres curs Pour compatir ma disgrce, Mon feu de leur tendresse touffe la moiti :

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Vu qu bien comparer mes fers avec ma flamme, Un vieillard amoureux mrite plus de blme, Quun monarque en prison nest digne de piti. Cruel auteur de ma misre, Peste des curs, tyran des rois, Dont les imprieuses lois Npargnent pas mme ta mre, Amour, contre Jason tourne ton trait fatal, Au pouvoir de tes dards je remets ma vengeance, Atterre son orgueil, et montre ta puissance A perdre galement lun et lautre rival. Quune implacable jalousie, Suive son nuptial flambeau, Que sans cesse un objet nouveau Sempare de sa fantaisie, Que Corinthe sa vue accepte un autre roi, Quil puisse voir sa race ses yeux gorge, Et pour dernier malheur, quil ait le sort dAege, Et devienne mon ge amoureux comme moi. SCENE V Aege, Mde, Nrine AEGEE Mais do vient ce bruit sourd ? Quelle ple lumire Dissipe ces horreurs, et frappe ma paupire ? Mortel, qui que tu sois, dtourne ici tes pas, Et de grce mapprends larrt de mon trpas, Lheure, le lieu, le genre, et si ton cur sensible A la compassion peut se rendre accessible, Donne-moi les moyens dun gnreux effort Qui des mains des bourreaux affranchisse ma mort. MEDEE Je viens len affranchir, ne craignez plus, grand prince, Ne pensez qu revoir votre chre province. Ces portes ne sont pas pour tenir contre moi, Cessez indignes fers de captiver un roi, Est-ce vous presser les bras dun tel monarque ? Et vous, reconnaissez Mde cette marque, Et fuyez un tyran, dont le forcnement69 Joindrait votre supplice mon bannissement, Avec la libert reprenez le courage. 1205

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Forcnement : folie furieuse. Forcen est celui qui est emport damour, de colre, ou dune autre passion, jusqu en perdre le sens et la raison. (Furetire). Le mot devient rare au cours du sicle.

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AEGEE Je les reprends tous deux pour vous en faire hommage, Princesse de qui lart propice aux malheureux Oppose un tel miracle mon sort rigoureux. Disposez de ma vie, et du sceptre dAthnes, Je dois et lun et lautre qui brise mes chanes, Votre divin secours me tire de danger, Mais je nen veux sortir quafin de vous venger. Madame, si jamais avec votre assistance, Je puis toucher les lieux de mon obissance70, Vous me verrez suivi de mille bataillons Jusque dessus ces murs planter mes pavillons, Punir leur tratre roi de vous avoir bannie, Dedans le sang des siens noyer sa tyrannie, Et remettre en vos mains et Crese et Jason Pour venger votre exil plutt que ma prison. MEDEE Je veux une vengeance, et plus haute, et plus prompte, Ne lentreprenez pas, votre offre me fait honte : Emprunter le secours daucun pouvoir humain Dun reproche ternel diffamerait ma main. En est-il aprs tout aucun qui ne me cde ? Qui force la nature a-t-il besoin quon laide ? Laissez-moi le souci de venger mes ennuis. Et par ce que jai fait jugez ce que je puis. Lordre en est tout donn, nen soyez point en peine, Cest demain que mon art fait triompher ma haine, Demain je suis Mde et je tire raison De mon bannissement et de votre prison. AEGEE Quoi, Madame, faut-il que mon peu de puissance Etouffe les devoirs de ma reconnaissance ? Mon sceptre ne peut-il tre employ pour vous ? Et vous serai-je ingrat autant que votre poux ? MEDEE Si je vous ai servi, tout ce que jen souhaite Cest de trouver chez vous une sre retraite, O de mes ennemis menaces ni prsents Ne puissent plus troubler le repos de mes ans. Non pas que je les craigne, eux et toute la terre A leur confusion me livreraient la guerre, Mais je hais ce dsordre, et naime pas voir Quil me faille pour vivre user de mon savoir.

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Rejoindre les lieux o lon mobit, cest--dire Athnes.

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AEGEE Lhonneur de recevoir une si grande htesse De mes malheurs passs efface la tristesse, Disposez dun pays qui vivra sous vos lois. Si vous laimez assez pour lui donner des rois, Si mes ans ne vous font mpriser ma personne, Vous y partagerez mon lit et ma couronne ; Sinon, sur mes sujets faites tat davoir Ainsi que sur moi-mme un absolu pouvoir. Allons Madame, allons, et par votre conduite Faites la sret que demande ma fuite. MEDEE Ma vengeance naurait quun succs imparfait, Je ne me venge pas si je nen vois leffet, Je dois mon courroux lheur dun si doux spectacle, Allez, prince, et sans moi ne craignez point dobstacle, Je vous suivrai demain par un chemin nouveau. Nrine devant vous portera ce flambeau, Sa secrte vertu qui vous fait invisible Rendra votre dpart de tous cts paisible. Ici pour empcher lalarme que le bruit De votre dlivrance aurait bientt produit, Un fantme pareil et de taille et de face Tandis que vous fuirez remplira votre place. Partez sans plus tarder, prince chri des dieux, Et quittez pour jamais ces dtestables lieux. AEGEE Jobis sans rplique, et je pars sans remise, Puisse dun prompt succs votre grande entreprise Combler nos ennemis dun mortel dsespoir, Et me donner bientt lhonneur de vous revoir. MEDEE Auparavant que vous je serai dans Athnes, Cependant pour loyer de ces lgres peines Ayez soin de Nrine, et songez seulement Quen elle vous pouvez mobliger puissamment.

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ACTE V SCENE PREMIERE Mde, Theudas THEUDAS Ah dplorable prince ! ah fortune cruelle ! Que je porte Jason une triste nouvelle ! MEDEE Arrte misrable, et mapprends quel effet A produit chez le roi le prsent que jai fait. THEUDAS Dieux ! je suis dans les fers dune invisible chane ! MEDEE Dpche, ou ces longueurs attireront ma haine, Ma verge qui dj tempcha de courir Na que trop de vertu pour te faire mourir. Garde-toi seulement dirriter ma colre, Et pense que ta mort dpend de me dplaire. THEUDAS Apprenez un effet le plus prodigieux Que jamais la vengeance ait offert nos yeux. Votre robe a fait peur, et sur Nise prouve En dpit des soupons sans pril sest trouve, Et cette preuve a su si bien les assurer Quincontinent Crese a voulu sen parer. Cette pauvre princesse peine la vtue Quelle sent aussitt une ardeur qui la tue, Un feu subtil sallume, et ses brandons pars Sur votre don fatal courent de toutes parts, Et Clone, et le roi sy jettent pour lteindre, Mais ( nouveau sujet de pleurer et de plaindre !) Ce feu saisit le roi, ce prince en un moment Se trouve envelopp du mme embrasement. MEDEE Courage, enfin il faut que lun et lautre meure. THEUDAS La flamme disparat, mais lardeur leur demeure, Et leurs habits charms malgr nos vains efforts Sont des brasiers secrets attachs leurs corps, Qui veut les dpouiller eux-mmes les dchire, Et laide quon leur donne est un nouveau martyre.

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MEDEE Que dit mon dloyal, que fait-il l dedans ? THEUDAS Jason sans rien savoir de tous ces accidents Sacquitte des devoirs dune amiti civile A convoyer Pollux hors des murs de la ville, Qui court grande hte aux noces de sa sur Dont bientt Mnlas doit tre possesseur71, Et jallais lui porter ce funeste message. MEDEE Va, tu peux maintenant achever ton voyage. Est-ce assez, ma vengeance, est-ce assez de deux morts ? Consulte avec loisir tes plus ardents transports. Des bras de mon perfide arracher une femme Est-ce pour assouvir les fureurs de mon me ? Que na-t-elle dj des enfants de Jason Sur qui plus pleinement venger sa trahison ! Supplons-y des miens, immolons avec joie Ceux qu me dire adieu Crese me renvoie. Nature, je le puis sans violer ta loi, Ils viennent de sa part et ne sont plus moi. Mais ils sont innocents, aussi ltait mon frre, Ils sont trop criminels davoir Jason pour pre, Il faut que leur trpas redouble son tourment Il faut quil souffre en pre aussi bien quen amant. Mais quoi ! jai beau contre eux animer mon audace, La piti la combat, et se met en sa place, Puis cdant tout coup la place ma fureur, Jadore les projets qui me faisaient horreur, De lamour aussitt je tombe la colre, Des sentiments de femme aux tendresses de mre. Cessez dornavant, pensers irrsolus, Dpargner des enfants que je ne verrai plus. Chers fruits de mon amour, si je vous ai fait natre Ce nest pas seulement pour caresser un tratre, Il me prive de vous, et je len vais priver. Mais ma piti retourne, et revient me braver, Je nexcute rien, et mon me perdue Entre deux passions demeure suspendue. Nen dlibrons plus, mon bras en rsoudra, Je vous perds mes enfants, mais Jason vous perdra. Il ne vous verra plus. Cron sort tout en rage Allons son trpas ajouter ce carnage. 1340

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Hlne, fille de Zeus et de Lda, sur des Dioscures, pouse Mnlas de Sparte. Son enlvement par Pris est lorigine de la guerre de Troie.

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SCENE II Cron, domestiques CREON Loin de me secourir vous croissez mes tourments, Le poison mon corps unit mes vtements, Et ma peau quavec eux votre piti marrache Pour suivre votre main de mes os se dtache. Voyez comme mon sang en coule en mille lieux, Ne me dchirez plus, bourreaux officieux, Fuyez, ou ma fureur une fois dborde Dans ces pieux devoirs vous prendra pour Mde. Cest avancer ma mort que de me secourir, Je ne veux que moi-mme maider mourir. Quoi ? vous continuez, canailles infidles ? Plus je vous le dfends, plus vous mtes rebelles ! Tratres, vous sentirez encor ce que je puis, Je serai votre roi tout mourant que je suis, Si mes commandements ont trop peu defficace Ma rage pour le moins me fera faire place, Il faut ainsi payer votre cruel secours. SCENE III Cron, Crese, Clone CRESE O fuyez-vous de moi cher auteur de mes jours ? Fuyez-vous linnocente, et malheureuse source Do prennent tant de maux leur effroyable course ? Ce feu qui me consomme, et dehors et dedans, Punit-il point assez mes souhaits imprudents ? Je ne puis excuser mon indiscrte72 envie Qui donne le trpas qui je dois la vie, Mais soyez satisfait des rigueurs de mon sort, Et cessez dajouter votre haine ma mort. Lardeur qui me dvore et que jai mrite, Surpasse en cruaut laigle de Promthe73, Et je crois quIxion74 au choix des sentiments Prfrerait sa roue mes embrasements. CREON Si ton jeune dsir eut beaucoup dimprudence Ma fille, jy devais opposer ma dfense,
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Indiscret : sans mesure ni raison. Indiscret est celui qui agit par passion, sans considrer ce quil dit ni ce quil fait (Furetire). 73 Promthe, crateur de la race humaine laquelle il donna le feu, malgr la dfense de Zeus. Il fut pour son chtiment attach sur le mont Caucase, o un aigle devait lui dvorer ternellement le foie. 74 Ixion, meurtrier de son beau-pre et imprudent rival de Zeus auprs dHra, est attach aux Enfers sur une roue de feu.

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Je nimpute qu moi lexcs de mes malheurs, Et jai part en ta faute ainsi quen tes douleurs. Si jai quelque regret, ce nest pas ma vie Que le dclin des ans maurait bientt ravie, La jeunesse des tiens si beaux, si florissants, Me porte bien des coups plus vifs, et plus pressants. Ma fille, cest donc l ce royal hymne Dont nous pensions toucher la pompeuse journe ? Limpiteuse Clothon75 en porte le flambeau, Et pour lit nuptial il te faut un tombeau. Ah ! rage, dsespoir, destins, feux, poisons, charmes, Tournez tous contre moi vos plus cruelles armes, Sil faut vous assouvir par la mort de deux rois Faites en ma faveur que je meure deux fois, Pourvu que mes deux morts emportent cette grce De laisser ma couronne mon unique race, Et cet espoir si doux qui ma toujours flatt De revivre jamais en sa postrit. CRESE Clone soutenez, les forces me dfaillent, Et ma vigueur succombe aux douleurs qui massaillent, Le cur me va manquer, je nen puis plus, hlas ! Ne me refusez point ce funeste soulas76, Monsieur, et si pour moi quelque amour vous demeure, Entre vos bras mourants permettez que je meure, Mes pleurs arroseront vos mortels dplaisirs, Je mlerai leurs eaux vos brlants soupirs. Ah ! je brle, je meurs, je ne suis plus que flamme, De grce htez-vous de recevoir mon me. CREON Ah ! ma fille ! CRESE Ah ! mon pre ! CLEONE A ces embrassements Qui retiendrait ses pleurs, et ses gmissements ? Dans ces ardents baisers leurs mes se confondent, Et leurs tristes sanglots seulement se rpondent.

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Limpiteuse Clothon : limpitoyable Parque qui tient le fil des destines humaines. Soulas : vieux mot qui signifiait autrefois joie, plaisir et contentement (Furetire). A partir du milieu du sicle, ne semploie plus que dans le burlesque ; Corneille le supprime dans ldition de 1660.
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CRESE Eh quoi ! vous me quittez ? CREON Oui, je ne verrai pas Comme un lche tmoin ton indigne trpas, Il faut, ma fille, il faut que ma main me dlivre De linfme regret de tavoir pu survivre. Invisible ennemi, sors avecque mon sang. CRESE Courez lui, Clone, il se perce le flanc. CREON Retourne, cen est fait, ma fille, adieu, jexpire, Et ce dernier soupir, met fin mon martyre, Je laisse ton Jason le soin de nous venger. CRESE Vain et triste confort, soulagement lger. Mon pre CLEONE Il ne vit plus, sa belle me est partie. CRESE Donnez donc la mienne une mme sortie, Apportez-moi ce fer qui de ses maux vainqueur Est dj si savant traverser le cur. Ah ! je sens fers, et feux, et poison tout ensemble, Ce que souffrait mon pre mes peines sassemble : Hlas que de douceur aurait un prompt trpas ! Dpchez-vous Clone, aidez mon faible bras. CLEONE Ne dsesprez point, les dieux plus pitoyables A nos justes clameurs se rendront exorables77, Et vous conserveront en dpit du poison, Et pour reine Corinthe, et pour femme Jason. Il arrive, et surpris il change de visage, Je lis dans sa pleur une secrte rage, Et son tonnement va passer en fureur. 1445

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Exorable : qui se laisse vaincre et persuader par les raisons, les prires ou la compassion (Furetire).

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SCENE IV78 Jason, Crese, Clone, Theudas JASON Que vois-je ici bons dieux ! quel spectacle dhorreur ! Quelque part que mes yeux portent ma vue errante, Je vois, ou Cron mort, ou Crese mourante. Ne ten va pas, belle me, attends encore un peu, Et le sang de Mde teindra tout ce feu, Prends le triste plaisir de voir punir son crime, De te voir immoler cette infme victime, Et que ce scorpion sur ta plaie cras Fournisse le remde au mal quil a caus. CRESE Il nen faut point chercher au poison qui me tue, Laisse-moi le bonheur dexpirer ta vue, Souffre que jen jouisse en ce dernier moment, Mon trpas fera place ton ressentiment, Le mien cde lardeur dont je suis possde Jaime mieux voir Jason que la mort de Mde. Approche cher amant, et retiens ces transports, Mais garde de toucher ce misrable corps, Ce brasier que le charme, ou rpand, ou modre, A nglig Clone, et dvor mon pre, Au gr de ma rivale il est contagieux, Jason, ce mest assez de mourir tes yeux, Empche les plaisirs quelle attend de ta peine, Nattire point ces feux esclaves de sa haine, Ah ! quel pre tourment ! quels douloureux abois ! Et que je sens de morts sans mourir une fois ! JASON Quoi ? vous mestimez donc si lche que de vivre Et de si beaux chemins sont ouverts pour vous suivre ? Ma reine si lhymen na pu joindre nos corps Nous joindrons nos esprits, nous joindrons nos deux morts ; Et lon verra Charon passer chez Rhadamante79 Dans une mme barque et lamant, et lamante. Hlas vous recevez par ce prsent charm Le dplorable prix de mavoir trop aim, Et puisque cette robe a caus votre perte Je dois tre puni de vous lavoir offerte, Trop heureux si sa force agissant en mes mains Et de notre ennemie vent les desseins,

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Ldition originale porte deux scnes V par erreur. Nous rtablissons la numrotation. Charon sur sa barque fait traverser le Styx et lAchron aux mes qui comparaissent devant Rhadamante, lun des trois juges des Enfers.
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Et dtournant sur moi ses trames dloyales Mon me et satisfait pour deux mes royales, Mais ce poison mpargne, et ces feux impuissants Refusent de finir les douleurs que je sens. Il faut donc que je vive, et vous mtes ravie ! Justes dieux quel forfait me condamne la vie ? Est-il quelque tourment plus grand pour mon amour Que de la voir mourir, et de souffrir le jour ? Non, non, si par ces feux mon attente est trompe, Jai de quoi maffranchir au bout de mon pe, Et lexemple du roi de sa main transperc, Qui nage dans les flots du sang quil a vers, Instruit suffisamment un gnreux courage Des moyens de braver un destin qui loutrage. CRESE Si Crese eut jamais sur toi quelque pouvoir Ne tabandonne point aux coups du dsespoir ; Vis pour sauver ton nom de cette ignominie Que Crese soit morte, et Mde impunie : Vis pour garder le mien en ton cur afflig, Et du moins ne meurs point que tu ne sois veng. Adieu, donne la main, que malgr ta jalouse Jemporte chez Pluton le nom de ton pouse, Ah douleurs ! cen est fait, je meurs cette fois, Et perds en ce moment la vie avec la voix. Si tu maimes JASON Ce mot lui coupe la parole, Et je ne suivrai pas son me qui senvole ? Mon esprit retenu par ses commandements Rserve encor ma vie de pires tourments. honte ! mes regrets permettent que je vive Et ne secourent pas ma main quelle captive, Leur atteinte est trop faible, et dans un tel malheur Je suis trop peu touch pour mourir de douleur. Pardonne, chre pouse, mon obissance, Mon dplaisir mortel dfre ta puissance, Et de mes jours maudits tout prt de triompher, De peur de te dplaire il nose mtouffer. Ne perdons point de temps, courons chez la sorcire, Dlivrer par sa mort mon me prisonnire. Vous autres cependant enlevez ces deux corps, Contre tous ses dmons mes bras sont assez forts, Et la part que votre aide aurait en ma vengeance Ne men permettrait pas une entire allgeance, Prparez seulement des gnes, des bourreaux, Devenez inventifs en supplices nouveaux, Qui la fassent mourir tant de fois sur leur tombe,

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Que son coupable sang leur vaille une hcatombe ; Et si cette victime en mourant mille fois Napaise point encor les mnes de deux rois, Je serai la seconde, et mon esprit fidle Ira gner l-bas son me criminelle, Ira faire assembler pour sa punition Les peines de Tithie80 celles dIxion. Mais leur puis-je imputer ma mort en sacrifice ? Elle mest un plaisir et non pas un supplice, Mourir cest seulement auprs deux me ranger, Cest rejoindre Crese, et non pas la venger. Instruments des fureurs dune mre insense Indignes rejetons de mon amour passe, Quel malheureux destin vous avait rservs A porter le trpas qui vous a sauvs ? Cest vous petits ingrats que malgr la nature Il me faut immoler dessus leur spulture, Que la sorcire en vous commence de souffrir, Que son premier tourment soit de vous voir mourir. Toutefois quont-ils fait quobir leur mre ? SCENE V Mde, Jason MEDEE Lche, ton dsespoir encore en dlibre ? Lve les yeux perfide, et reconnais ce bras Qui ta dj veng de ces petits ingrats. Ce poignard que tu vois vient de chasser leurs mes Et noyer dans leur sang les restes de nos flammes. Heureux pre et mari : ma fuite et leur tombeau Laisse la place vide ton hymen nouveau. Rjouis-t-en, Jason, va possder Crese, Tu nauras plus ici personne qui taccuse, Ces gages de nos feux ne feront plus pour moi De reproches secrets ton manque de foi. JASON Horreur de la nature, excrable tigresse ! MEDEE Va bienheureux amant, cajoler ta matresse, A cet objet si cher tu dois tous tes discours Parler encore moi cest trahir tes amours. Va lui, va lui conter tes rares aventures

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Tithie (Tityus), fils de la Terre, est un des plus clbres criminels des Enfers. Tu coups de flche par Apollon et Artmis pour avoir voulu attenter lhonneur de Latone, il subit une peine trs semblable celle de Promthe.

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Et contre mes effets ne combats point dinjures. JASON Quoi tu moses braver, et ta brutalit Pense encore chapper mon bras irrit ? Tu redoubles ta peine avec cette insolence. MEDEE Et que peut contre moi ta dbile vaillance ? Mon art faisait ta force, et tes exploits guerriers Tiennent de mon secours ce quils ont de lauriers. JASON Ah ! cest trop en souffrir, il faut quun prompt supplice De tant de cruauts la fin te punisse ! Sus, sus, brisons la porte, enfonons la maison. Que des bourreaux soudain men fassent la raison Ta tte rpondra de tant de barbaries. MEDEE Que sert de temporter ces vaines furies ? Epargne cher poux des efforts que tu perds, Vois les chemins de lair qui me sont tous ouverts, Cest par l que je fuis, et que je tabandonne Pour courir lexil que ton change mordonne, Suis-moi, Jason, et trouve en ces lieux dsols Des postillons pareils mes dragons ails. Enfin je nai pas mal employ la journe Que la bont du roi de grce ma donne. Mes dsirs sont contents, mon pre et mon pays, Je ne me repens plus de vous avoir trahis. Avec cette douceur jen accepte le blme, Adieu, parjure apprends connatre ta femme, Souviens-toi de sa fuite, et songe une autre fois Lequel est plus craindre ou delle ou de deux rois. SCENE VI JASON dieux ! ce char volant disparu dans la nue La drobe sa peine aussi bien qu ma vue, Et son impunit triomphe arrogamment Des projets avorts de mon ressentiment. Crese, enfants, Mde, amour, haine, vengeance, O dois-je dsormais chercher quelque allgeance, O suivre linhumaine, et dessous quels climats Porter les chtiments de tant dassassinats ? Va furie excrable, en quelque coin de terre Que temporte ton char jy porterai la guerre, 1590

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Japprendrai ton sjour de tes sanglants effets, Et te suivrai partout au bruit de tes forfaits. Mais que me servira cette vaine poursuite Si lair est un chemin toujours libre ta fuite, Si toujours tes dragons sont prts tenlever, Si toujours tes forfaits ont de quoi me braver ? Malheureux, ne perds point contre une telle audace De ta juste fureur limpuissante menace, Ne cours point ta honte, et fuis loccasion Daccrotre sa victoire, et ta confusion. Misrable perfide, ainsi donc ta faiblesse Epargne la sorcire, et trahit ta princesse ? Est-ce l le pouvoir quont sur toi ses dsirs Et ton obissance ses derniers soupirs ? Venge-toi, pauvre amant, Crese le commande, Ne lui refuse point un sang quelle demande, Ecoute les accents de sa mourante voix, Et vole sans rien craindre ce que tu lui dois. A qui sait bien aimer il nest rien dimpossible, Eusses-tu pour retraite un roc inaccessible, Tigresse, tu mourras, et malgr ton savoir Mon amour te verra soumise son pouvoir, Mes yeux se repatront des horreurs de ta peine, Ainsi le veut Crese, ainsi le veut ma haine, Mais quoi ? Je vous coute, impuissantes chaleurs, Allez, najoutez plus de comble mes malheurs, Entreprendre une mort que le ciel sest garde, Cest prparer encore un triomphe Mde. Tourne avec plus deffet sur toi-mme ton bras, Et punis-toi, Jason, de ne la punir pas, Vains transports o sans fruit mon dsespoir samuse, Cessez de mempcher de rejoindre Crese, Ma reine, ta belle me, en partant de ces lieux Ma laiss la vengeance, et je la laisse aux dieux, Eux seuls, dont le pouvoir gale la justice Peuvent de la sorcire achever le supplice, Trouve-le bon chre ombre et pardonne mes feux Si je te vais revoir plus tt que tu ne veux. FIN.

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ANNEXES Annexe I : Extraits de la lettre de Pierre Corneille Christian Huygens, du 6 mars 1649 En envoyant Huygens ldition de 1648 de ses uvres, Corneille commente ses premires pices : Ce sont les pchs de ma jeunesse et les coups dessai dune muse de province qui se laissait conduire aux lumires purement naturelles, et navait pas encor encore fait rflexion quil y avait un art de la tragdie, et quAristote en avait laiss des prceptes. Vous ny trouverez rien de supportable quune Mde, qui vritablement a pris quelque chose dassez bon celle de Snque, et ne la pas tellement dfigure quil ne lui reste une partie de ses grces. Suit un commentaire en latin de Mde, traduit ci-dessous : Cette femme, sil est permis de voir les taches des anciens, Euripide la prsente aux Grecs, tremblante et adressant Cron dindignes prires ; Snque aux Latins, cruelle et terrible lexcs pour Jason, pour Crese. Nous, nous lavons offerte aux Franais, gonfle dorgueil, emporte par la fureur ; tandis quelle se rpand en invectives, reprochant ses nombreux attentats ou plutt les nombreux bienfaits de son criminel amour, il ne faut ni farouche emportement dans ses menaces, ni crainte non plus de la vengeance quon lui prpare. Ma Mde ne doit rien au pote grec, mais infiniment au latin : ces poisons, ces lamentations, ces cruels lans de lpouse abandonne, balancs par lamour maternel, tant de sentiments quelle revt et dpouille tour tour, qui font la douleur de la mre et laudace de lpouse, tous ces mouvements dignes du cothurne tragique, que tous admirent sur la scne, jeunes et vieux. Cest l, l seulement ce que je lui ai pris ; voil ce que dune veine facile et abondante, dans de doux vers, qui toutefois nont rien de bas, mon style industrieux, souvent, hlas ! trop peu sr interprte, a dtourn notre usage. Jy ai ajout bien des choses de mon fonds, mais qui soutiendraient mal la comparaison avec mes habiles larcins, mes emprunts retravaills. Cette Mde, vieille ainsi tout la fois et nouvelle, une nombreuse assemble la reue avec un murmure favorable ; lisez-la, et peut-tre la goterez-vous. (traduction par Ch. Marty-Laveaux, in Pierre Corneille, uvres compltes, Hachette, 1862, t. X, p. 450 n. 3) Annexe II : EXAMEN DE MEDEE Paru dans Le Thtre de Pierre Corneille, revu et corrig par lauteur, Paris, Courb et Luyne, 1660, p. 541-614. Cette tragdie a t traite en grec par Euripide, et en latin par Snque, et cest sur leur exemple que je me suis autoris en mettre le lieu dans une place publique, quelque peu de vraisemblance quil y ait y faire parler des rois, et y voir Mde prendre les desseins de sa vengeance. Elle en fait confidence chez Euripide tout le chur compos de Corinthiennes sujettes de Cron, et qui devaient tre du moins au nombre de quinze, qui elle dit hautement quelle fera prir leur roi, leur princesse et son mari, sans quaucune delles ait la moindre pense den donner avis ce prince. Pour Snque, il y a quelque apparence quil ne lui fait pas prendre ces rsolutions violentes en prsence du chur, qui nest pas toujours sur son thtre, et ny parle jamais aux autres acteurs : mais je ne puis comprendre comme dans son quatrime acte il lui fait achever ses enchantements en place publique, et jai mieux aim rompre lunit exacte du lieu pour faire voir Mde dans le mme cabinet o elle a fait ses charmes, que de limiter en ce point. Tous les deux mont sembl donner trop peu de dfiance Cron des prsents de cette magicienne, offense au dernier point, quil tmoigne craindre chez lun et lautre, et dont il a 54

dautant plus de lieu de se dfier, quelle lui demande instamment un jour de dlai pour se prparer partir, et quil croit quelle ne le demande, que pour machiner quelque chose contre lui, et troubler les noces de sa fille. Jai cru mettre la chose dans un peu plus de justesse par quelques prcautions que jy ai apportes. La premire, en ce que Crese souhaite avec passion cette robe que Mde empoisonne, et quelle oblige Jason la tirer delle par adresse. Ainsi, bien que les prsents des ennemis doivent tre suspects, celui-ci ne le doit pas tre, parce que ce nest pas tant un don quelle fait, quun paiement quon lui arrache de la grce que ses enfants reoivent. La seconde, en ce que ce nest pas elle qui demande ce jour de dlai, quelle emploie sa vengeance, mais Cron qui le lui donne de son mouvement, comme pour diminuer quelque chose de linjuste violence quil lui fait, dont il semble avoir honte en lui-mme ; et la troisime enfin, en ce quaprs les dfiances que Pollux lui en fait prendre presque par force, il en fait faire lpreuve sur une autre, avant que de permettre sa fille de sen parer. Lpisode dAege nest pas tout fait de mon invention. Euripide lintroduit en son troisime acte, mais seulement comme un passant qui Mde fait ses plaintes, et qui lassure dune retraite chez lui Athnes, en considration dun service quelle promet de lui rendre81. En quoi je trouve deux choses dire. Lune, quAege tant dans la cour de Cron ne parle point du tout de le voir : lautre que bien quil promette Mde de la recevoir et protger Athnes aprs quelle se sera venge, ce quelle fait ds ce jour-l mme, il lui tmoigne toutefois quau sortir de Corinthe il va trouver Pittheus82 Trzne, pour consulter avec lui sur le sens de loracle quon venait de lui rendre Delphes ; et quainsi Mde aurait demeur en assez mauvaise posture dans Athnes en lattendant, puisquil tarda manifestement quelque temps chez Pittheus, o il fit lamour sa fille Aethra, quil laissa grosse de Thse, et nen partit point que sa grossesse ne ft constante. Pour donner un peu plus dintrt ce monarque dans laction de cette tragdie, je le fais amoureux de Crese, qui lui prfre Jason ; et je porte ses ressentiments lenlever, afin quen cette entreprise demeurant prisonnier de ceux qui la sauvent de ses mains, il ait obligation Mde de sa dlivrance, et que la reconnaissance quil lui doit lengage plus fortement sa protection, et mme lpouser, comme lHistoire le marque. Pollux est de ces personnages protatiques, qui ne sont introduits que pour couter la narration du sujet. Je pense lavoir dj dit83, et jajoute que ces personnages sont dordinaire assez difficiles imaginer dans la tragdie, parce que les vnements publics et clatants dont elle est compose sont connus de tout le monde, et que sil est ais de trouver des gens qui les sachent pour les raconter, il nest pas ais den trouver qui les ignorent pour les entendre. Cest ce qui ma fait avoir recours cette fiction, que Pollux depuis son retour de Colchos avait toujours t en Asie, o il navait rien appris de ce qui stait pass dans la Grce que la mer en spare. Le contraire arrive en la comdie. Comme elle nest que dintrigues particuliers84, il nest rien si facile que de trouver des gens qui les ignorent, mais souvent il ny a quune seule personne qui les puisse expliquer. Ainsi lon ny manque jamais de confidents, quand il y a matire de confidence. Dans la narration que fait Nrine au quatrime acte on peut considrer, que quand ceux qui coutent ont quelque chose dans lesprit, ils nont pas assez de patience pour couter le dtail de ce quon leur vient raconter, et cest assez pour eux den apprendre lvnement en un mot. Cest ce que fait voir ici Mde, qui ayant su que Jason a arrach Crese ses ravisseurs, et pris Aege prisonnier, ne veut point quon lui explique comment cela sest fait.
81 82

Chez Euripide, Mde promet Ege de lui faire avoir une descendance. Le sage Pittheus, roi de Trzne et grand-pre de Thse. 83 Discours de lutilit et des parties du pome dramatique, dition B. Louvat et M. Escola, GF Flammarion, 1999, p. 90. 84 Intrigue : masculin lorigine, le mot est dj le plus souvent fminin note Vaugelas.

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Lorsquon a affaire un esprit tranquille, comme Achore Cloptre dans La mort de Pompe85, pour qui elle ne sintresse que par un sentiment dhonneur, on prend le loisir dexprimer toutes les particularits ; mais avant que dy descendre, jestime quil est bon, mme alors, den dire tout leffet en deux mots ds labord. Surtout dans les narrations ornes et pathtiques il faut trs soigneusement prendre garde en quelle assiette est lme de celui qui parle, et de celui qui coute, et se passer de cet ornement qui ne va gure sans quelque talage ambitieux, sil y a la moindre apparence que lun des deux soit trop en pril, ou dans une passion trop violente, pour avoir toute la patience ncessaire au rcit quon se propose. Joubliais remarquer que la prison, o je mets Aege, est un spectacle dsagrable, que je conseillerais dviter. Ces grilles qui loignent lacteur du spectateur, et lui cachent toujours plus de la moiti de sa personne, ne manquent jamais rendre son action fort languissante. Il arrive quelquefois des occasions indispensables de faire arrter sur nos thtres quelques-uns de nos principaux acteurs : mais alors il vaut mieux se contenter de leur donner des gardes qui les suivent, et naffaiblissent ni le spectacle, ni laction, comme dans Polyeucte86, et dans Hraclius87. Jai voulu rendre visible ici lobligation quAege avait Mde, mais cela se ft mieux fait par un rcit. Je serai bien aise encore quon remarque la civilit de Jason envers Pollux son dpart. Il laccompagne jusques en dehors de la ville, et cest une adresse de thtre assez heureusement pratique, pour lloigner de Cron et Crese mourants, et nen avoir que deux la fois faire parler. Un auteur est bien embarrass quand il en a trois qui tous ont une assez forte passion dans lme, pour leur donner une juste impatience de la pousser au dehors. Cest ce qui ma oblig faire mourir ce roi malheureux, avant larrive de Jason, afin quil net parler qu Crese, et faire mourir cette princesse avant que Mde se montre sur le balcon, afin que cet amant en colre nait plus qui sadresser qu elle : mais on aurait eu lieu de trouver dire quil ne ft pas auprs de sa matresse dans un si grand malheur, si je neusse rendu raison de son loignement. Jai feint que les feux que produit la robe de Mde, et qui font prir Cron et Crese, taient invisibles, parce que jai mis leurs personnes sur la scne dans la catastrophe. Ce spectacle de mourants mtait ncessaire pour remplir mon cinquime acte, qui sans cela net pu atteindre la longueur ordinaire des ntres : mais dire le vrai, il na pas leffet que demande la tragdie, et ces deux mourants importunent plus par leurs cris et par leurs gmissements, quils ne font piti par leur malheur. La raison en est, quils semblent lavoir mrit par linjustice quils ont faite Mde, qui attire si bien de son ct toute la faveur de lauditoire, quon excuse sa vengeance, aprs lindigne traitement quelle a reu de Cron, et de son mari, et quon a plus de compassion du dsespoir o ils lont rduite, que de tout ce quelle leur fait souffrir. Quant au style il est fort ingal en ce pome, et ce que jy ai ml du mien, approche si peu de ce que jai traduit de Snque, quil nest point besoin den mettre le texte en marge, pour faire discerner au lecteur ce qui est de lui, ou de moi. Le temps ma donn le moyen damasser assez de forces, pour ne laisser pas cette diffrence si visible dans le Pompe, o jai beaucoup pris de Lucain, et ne crois pas tre demeur fort au-dessous de lui, quand il a fallu me passer de son secours.

85 86

La mort de Pompe, tragdie de Pierre Corneille, 1638, acte II, scne 2. Polyeucte, actes IV et V. 87 Hraclius, actes IV et V.

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Annexe III : CHOIX DE VARIANTES88 Sur les douze ditions de Mde entre 1639 et 1682, on relve 189 variantes portant sur 245 vers89. Sauf mention contraire, nous avons donn le texte de la dernire dition rvise par lauteur en 1682. Les variantes affectent parfois la numrotation des scnes : ainsi les vers 157 172 de ldition originale, introduits par la didascalie Jason, seul, constituent-ils la scne 2 de lacte I partir de la seconde dition. Les variantes sont appeles par le numro du vers de ldition originale de 1639. Les didascalies sont en italiques. N du vers Ed. 1639 6 8 10-12 a) 16541657 Variante de ldition de 1682 Prparez-vous voir mon second hymne Mais un objet plus beau la chasse de mon lit Que pousser les clats dun courroux inutile ? Elle jeta des cris, elle versa des pleurs, Elle me souhaita mille et mille malheurs, Me nomma mille fois homme sans conscience, Il fallut aprs tout quelle prt patience, Mde en son malheur en pourra faire autant : Quelle soupire, pleure, et me nomme inconstant, Dit que jtais sans foi, sans cur, sans conscience, Et lasse de le dire, elle prit patience. Crese est donc lobjet qui vous vient denflammer ? Je laurais devin, sans lentendre nommer. Et harait lamour sil avait sous sa loi Rang de moindres curs que des filles de roi. Et sous quelque climat que me jette le sort Par maxime dEtat je me fais cet effort. Et jai trouv ladresse, en lui faisant la cour, Une secrte horreur condamne leur dessein, Et refuse leurs yeux conduire leur main. Lpouvante les prend, Mde en raille, et fuit, Je vois trop ce bonheur, mais je le dissimule, Aux mains dun ennemi livrait Mde et moi. Je regrette Mde, et jadore Crese, Que votre zle est long, et que dimpatience Il donne votre amant qui meurt en votre absence ! Je nai pas fait pourtant au ciel beaucoup de vux, Javais dj parl de leur tendre innocence, Fires surs, si jamais notre commerce troit Sur vous et vos serments me donne quelque droit, Corinthe consum garantira le reste, De mon juste courroux les implacables vux Dans ses odieux murs arrteront tes feux Cest assez mriter dtre rduit en cendre, Dy voir rduit tout lIsthme afin de len punir,

10-12 b) 1682 15-16 19-20 27-28 39 87-88 95 113 132 165 173-174 175 185 207-208 262-264 266-268

88

Pour ce choix de variantes, nous nous appuyons sur ldition critique ralise par Andr de Leyssac, Genve, Droz, 1978, ainsi que sur ldition tablie par Georges Couton, Pierre Corneille, Thtre complet, Classiques Garnier, 1993, t. I. 89 Indications fournies dans ldition Leyssac, p. 80.

57

300 355 416 421 428 463-464 466 469 477-479 avant 503 520 527-530

535-540

572 594 599 604 606 648 671-684

Et quil nempche plus les deux mers de sunir. Et forcer tous mes soins servir son amour ? Mon courroux lui fait grce, et ma premire ardeur Soutient son intrt au milieu de mon cur. Contre la mme main qui les avait sems. Vomissant mille traits de sa gorge enflamme, Et conserv ma gloire, et ma fidlit, Jamais il na prt son bras tes desseins, Rends-lui son innocence en tloignant de nous, Porte en dautres climats ton insolent courroux, Et tout ce qui jamais a fait Jason coupable. Ce fut en sa faveur que ma savante audace Ma main saignante encor du meurtre de Plie Soulevait contre moi toute la Thessalie, Quand votre cur sensible la compassion Mde rentre et Cron continue. Que son premier courroux se dissipe aisment. Et sil sobstine suivre un injuste courroux, Nous saurons, ma princesse, en rabattre les coups ; Et nos prparatifs contre la Thessalie Ont trop de quoi punir sa flamme et sa folie. Mais le trne soutient la majest des rois Au-dessus du mpris, comme au-dessus des lois. On doit toujours respect au sceptre, la couronne ; Remets tout, si tu veux, aux ordres que je donne ; Je saurai lapaiser avec facilit Si tu ne te dfends quavec civilit. Que ma main len dpouille, afin de vous loffrir, Jaurais peine souffrir lorgueil de ses reproches, Et ce seraient pour moi dternels dplaisirs Que malgr mon amour je vous quitte un moment. Allez donc, votre vue augmentera ses peines. Quand on connat sa faute, on manque doublement. [Ces vers sont retranchs et remplacs par :] Voil ce qui moblige au choix dun autre poux ; Mais comme ces raisons font peu deffet sur vous, Afin de redonner le repos votre me56 >BDCBT/TT2 1 Tf0.018 252.3805 Tm(Afin d 3342-9Q

[C19 ra6 par :]N0 12rcnT2 eh b12 ,D.p73dit,D.p73fait n2 0 0ex9C19 ra6 par :] </MCID 47 >BDCBT/TT6 1 Tf12 0 0 12 138.20 12112 0 0 121os42-aA18>>BjETEMC<</MCID 47 >BDCBT/TT6 1 Tf0.0008 Tc -0.0008 T1312 0 0 1213os42-a

777-778 782 808 813 838 880 899-906

921-922 940 950 967 avant 973 avant 986 990 1011-1012 1015-1016 1026 1055-1056 1073 1085 1087-1088 1125-1126

Dune vaine parure inutile sa peine Elle peut acqurir de quoi faire la reine : Ma rencontre la trouble, et mon aspect lirrite. A ce funeste objet pandu sur les eaux, Prodigue de mon sang, O le soin que jai deux me rduit et me force. Puisque tu la hais tant, pourquoi la gardes-tu ? Un sceptre est lobjet seul qui fait ton nouveau choix. JASON Veux-tu que je mexpose aux haines de deux rois, Et que mon imprudence attire sur nos ttes Dun et dautre ct de nouvelles temptes ? MEDEE Fuis-les, fuis-les tous deux, suis Mde ton tour Et garde au moins ta foi, si tu nas plus damour. JASON Il est ais de fuir, mais il nest pas facile Contre deux rois aigris de trouver un asile. Lenfer tremble, et les cieux, sitt que je les nomme, Et je ne puis toucher les volonts dun homme ! Seule de notre hymen pourrait rompre les nuds. Que lancent des grands dieux les plus pres colres, Si ce que je vous dis nest pure vrit. Mde seule dans sa grotte magique. Nrine sort, et Mde continue. Ont sur ce don fatal vomi toutes leurs pestes. Mes tyrans par leur perte apprendront que jamais Mais do vient ce grand bruit que jentends au palais ? Ce gnreux vieillard ne pouvant supporter Quon lui vole ses yeux ce quil croit mriter, Enferme la princesse, et sert sa jalousie, Et que ses fers briss malgr leurs attentats A ma protection engagent ses Etats ? Cest vous seul aujourdhui dont la main vengeresse [Vers supprim. Aprs le vers 1086, un vers ajout :] Qui laissaient mon bras tant dillustres modles. Pourrait-on reculer en combattant sous vous, Et navoir point de cur seconder vos coups ? CREON Que font nos deux amants, Clone ? CLEONE La princesse, Seigneur, prs de Jason reprend son allgresse ; Dont jamais avant mon amour

1175-1176

1221 1230 1231 1243-1246

1248 1266 1292 1305-1308 1311 1315-1318 1319 1325 1337-1338 1342-1343 1346 1365 1372 1378 1383-1386

1395 1399-1400 1407 1416 1419 1429-1433

1443 avant 1448 1453 1468 1503-1506 1556

Aege, Mde [NB : Nrine nest plus tmoin de la magie de Mde dlivrant Aege. Le flambeau est remplac par un anneau magique, v. 1292.] Elle donne un coup de baguette sur la porte de la prison qui souvre aussitt, et en ayant tir Aege elle en donne encore un sur ses fers, qui tombent. Ni grilles, ni verrous ne tiennent contre moi. Si votre heureux secours me tire de danger, Je ne veux en sortir quafin de vous venger, Et si je puis jamais avec votre assistance Arriver jusquaux lieux de mon obissance, Sur ces murs renverss planter mes pavillons Empche les devoirs de ma reconnaissance ? Pour votre sret conservez cet anneau, [Vers supprims] Mde, lui donnant un coup de baguette qui le fait demeurer immobile. [Vers supprims] Apprenez donc leffet le plus prodigieux Mais cette infortune peine la vtue, Qui veut les dpouiller lui-mme les dchire, Et ce nouveau secours est un nouveau martyre. A conduire Pollux hors des murs de la ville Qui va se rendre en hte aux noces de sa sur, Mde lui donnant un autre coup de baguette. [Les vers 1347 1378 forment la scne 2 du cinquime acte.] De lamour aussitt je passe la colre, Mais ma piti renat, et revient me braver Allons son trpas joindre ce triste ouvrage. Voyez comme mon sang en coule gros ruisseaux, Ne me dchirez plus, officieux bourreaux, Votre piti pour moi sest assez hasarde, Fuyez, ou ma fureur vous prendra pour Mde. Il se dfait deux et les chasse coups dpe. Ce feu qui me consume et dehors, et dedans Vous venge-t-il trop peu de mes vux imprudents ? Et je crois quIxion au choix des chtiments Me porte au fond du cur des coups bien plus pressants. La Parque impitoyable en teint le flambeau, Clone, soutenez, je chancelle, je tombe, Mon reste de vigueur sous mes douleurs succombe, Je sens que je nai plus souffrir quun moment. Ne me refusez pas ce triste allgement, Seigneur, Quoi, vous vous loignez ! Il se tue avec un poignard. Il ne vit plus, sa grande me est partie. Que vois-je ici grands dieux ! quel spectacle dhorreur ! [Vers supprims.] Clone et le reste emportent le corps de Cron et de Crese, et Jason 60

continue seul. avant 1570 Mde en haut sur un balcon. 1598 Mde, en lair dans un char tir par deux dragons. Aprs le Il se tue. vers final Fin du cinquime et dernier acte.

61

62