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Le baroque est un mouvement artistique qui trouve son origine en Italie dans des villes telles que Rome,

Mantoue, Venise et Florence ds le milieu du XVIe sicle et qui se termine au milieu du XVIIIe sicle. Le baroque, qui touche tous les domaines, se caractrise par lexagration du mouvement, la surcharge dcorative, les effets dramatiques, la tension, lexubrance, la grandeur parfois pompeuse et le contraste, ce mme contraste dont parlait Philippe Beaussant : lpoque baroque a tent de dire un monde o tous les contraires seraient harmonieusement possibles R 1. Il touche tous les domaines artistiques, sculpture, peinture, littrature, architecture, thtre et musique et se rpand rapidement dans la plupart des pays dEurope.

Le baroque littraire
La littrature baroque utilise de nombreuses mtaphores et allgories dans ses uvres. Le thme le plus abord est le thme religieux, car lglise catholique tait centre cette poque, mais les artistes baroques aiment aussi parler de la mort et utilisent frquemment lillusion dans leurs uvres. Le thtre est le lieu de lillusion par excellence. Le thtre baroque accentue cette illusion par de frquents changements dintrigues comme dans lIllusion comique de Corneille. Il y a donc de nombreux changements dintrigues au cours de la pice. Le thtre baroque est plutt fond sur les motions que sur lintellect. Dans les romans baroques, les intrigues sont complexes et multiples. On distingue de nombreux types de romans baroques, parmi eux le roman pastoral, qui prsente un monde idalis et le roman picaresque, mi-chemin entre idal et ralit. La posie baroque (1570-1630) fut dabord pique pendant les guerres de religion puis pendant la paix devient lyrique. Il y a dans cette posie de nombreux affrontements entre lglise catholique et lglise rforme.

Thtre
Dans le domaine du thtre, llaboration de vanits, de multiples changements dintrigue, et une varit de circonstances caractristiques du manirisme (les tragdies de Shakespeare par exemple) sont supplants par lopra qui regroupe tous les arts en un tout unifi. Plusieurs auteurs crivent des pices de thtre durant la priode baroque tels que Corneille (Comdies, L'Illusion comique) et Molire (Dom Juan ou le Festin de pierre) en France ; Shakespeare (Romo et Juliette) en Angleterre ; Tirso de Molina (Marthe la dvote, comdie ; L'abuseur de Sville, drame historique) et Lope de Vega (ltoile de Sville, Aimer sans savoir qui, comdies) ou Caldern (La vie est un songe) en Espagne. Le thtre baroque peut se dfinir, dans un premier temps, comme le ngatif du thtre classique. lanalyse intellectuelle, le baroque prfre lmotion, la perception ; face la recherche de la vraisemblance, le baroque promeut lillusion ; lunit de ton, le baroque privilgie linconstance et le paradoxe ; la simplicit, le baroque oppose la complexit.

En rgle gnrale, la littrature baroque est marque par une forte implication de la mort et du jeu de lillusion. Comme dans les vanits en peinture, la mort est utilise comme mtaphore du temps qui passe, de lirrmdiable, et de lphmre. Contrairement au romantisme, la mort ne reprsente pas une souffrance morale, mais plutt une vidence mtaphysique. Lillusion est aussi caractristique du baroque qui se prsente, tymologiquement, comme une pierre prcieuse multiples facettes. Ainsi, nombreuses uvres sont porteuses de diverses mises en abyme : dans lIllusion comique de Corneille, le public assiste au spectacle dun pre qui regarde son fils voluer dans un milieu qui savre tre de la comdie. De ce fait, lauteur donne plus de force son plaidoyer en faveur du thtre et entrane malgr lui le public adhrer son point de vue. Les personnages, tout comme le spectateur, sont, un moment ou un autre, victimes de lillusion. Pridamant croit son fils mort au vers 977, Matamore croit en ses propres mensonges. LIllusion comique ne fait pas que parler du thtre : par ses personnages, cette pice convoque aussi dautres genres littraires rpandus au XVIIe sicle. Clindor est un hros picaresque, cest--dire audacieux et opportuniste, vagabond et aventurier, tandis quAlcandre semble tre un avatar des mages prsent dans les pastorales. De mme, le personnage de Matamore correspond au type du soldat fanfaron prsent dans les comdies latines.