Vous êtes sur la page 1sur 390

1

2



3
Staff
Moderadora
Mery St. Clair

Traductoras
Munieca
Mery St. Clair
Amy Ivashkov
Vanessa Villegas
DaniO
BlancaDepp
Annabelle
Demoiselle
Macasolci
Panchys
MaryJane
Max Escritora Solitaria
Juli
Deydra Eaton
...Luisa...
MelDemczuk
Danny_McFly
Majo_Smile
Lunnanotte
Pau_07

Correctoras
Melii
Paoo
elle
Mrs. Styles
CarolSoler
Vericity
Juli
Dara.Nicole18
Deydra Eaton
Zafiro
Ladypandora
Violet~
Nats
MaryJane
Verito
Elle
Suelick*
Mery St. Clair
LuciiTamy

Lectura Final
Amy Ivashkov

Diseo
July



4
ndice
Sinopsis
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29
Captulo 30
Captulo 31
Captulo 32
Captulo 33
Captulo 34

Captulo 35
Captulo 36
Captulo 37
Captulo 38
Captulo 39
Captulo 40
Captulo 41
Captulo 42
Captulo 43
Captulo 44
Captulo 45
Captulo 46
Captulo 47
Captulo 48
Captulo 49
Captulo 50
Captulo 51
Captulo 52
Captulo 53
Captulo 54
Captulo 55
Captulo 56
Captulo 57
Captulo 58
Captulo 59
Captulo 60
Captulo 61
Captulo 62
Captulo 63
Captulo 64
Captulo 65
Captulo 66
Captulo 67
Captulo 68


5
Sinopsis

Mara Dyer crey que poda huir de su pasado.
No puede.
Sola pensar que sus problemas estaban en su cabeza.
No lo estn.
No puede imaginar que despus de todo por lo que ha pasado, el
chico que ama an le guarde secretos.
Se equivoca.
En la secuela de The Unbecoming of Mara Dyer, la verdad
evoluciona y las elecciones pueden resultar mortales. Qu ser lo
siguiente de Mara Dyer?


Mara Dyer, #2



6




"Podemos ser distintos de lo que somos?"
Marqus de Sade, Justine



7
Prefacio
Traducido por munieca
Corregido por Melii

LO AMARS HASTA LA RUINA.
Las palabras resonaron en mi mente mientras corra a travs de
cogulos de gente risuea. Luces parpadeantes y gritos encantados
sangraban juntos en un derroche de color y sonido. Saba que Noah
estaba detrs de m. Saba que iba a atraparme. Pero mis pies trataron de
hacer lo que mi corazn no poda, trataron de dejarlo atrs.
Finalmente me qued sin aliento debajo de un payaso burln que
apuntaba a la entrada del Saln de los Espejos. Noah me alcanz
fcilmente. Me gir hacia l y me qued all, mi mueca en sus manos, las
mejillas mojadas por las lgrimas, mi corazn astillado por sus palabras.
Si yo realmente lo amaba, dijo ella, lo dejara ir.
Me hubiese gustado amarlo lo suficiente.



8
1
LILLIAN Y ALFRED RICE
Unidad psiquitrica
Miami, Florida.
Traducido por munieca
Corregido por Melii

Me despert en la maana de algn da en algn hospital para
encontrar a una extraa sentada en mi habitacin.
Me sent cautelosamente mi hombro estaba adolorido y estudi
a la desconocida. Tena el pelo castao oscuro que sangraba al gris en las
races, y los ojos color avellana con redes de patas de gallo en las
esquinas. Ella me sonri y su rostro se movi completamente.
Buenos das, Mara dijo.
Buenos das le contest. Mi voz era baja y ronca. No sonaba
como la ma.
Sabes dnde ests?
Ella, obviamente, no se dio cuenta de que el directorio del piso
estaba situado justo fuera de la ventana detrs de ella, y que desde la
cama, tena una visin clara. Estoy en la Unidad Psiquitrica Lillian y
Alfred Rice. Aparentemente.
Sabes quin soy?
No tena ni idea, pero trat de no demostrarlo, ella no me hubiera
preguntado si nunca nos hubiramos conocido, y si nos habamos
conocido, debera acordarme de ella. S ment.
Cul es mi nombre?
Maldita sea. Mi pecho suba y bajaba rpidamente con la
respiracin.


9
Soy la doctora West dijo de manera uniforme. Su voz era clida y
amable, pero no del todo conocida. Nos conocimos ayer, cuando fuiste
trada por tus padres y un detective llamado Vincent Gadsen.
Ayer.
Te acuerdas?
Recordaba haber visto a mi padre, plido y herido tendido en una
cama de hospital despus de ser baleado por la madre de una nia
asesinada.
Me acord de que yo fui la persona que la llev a hacerlo.
Me acord de ir a la comisara de polica para confesar robar el auto-
inyector de epinefrina de mi maestra y liberar hormigas coloradas en su
escritorio, por lo que muri de un shock anafilctico.
Me acord de que no era cierto, era slo una mentira que
alimentara a la polica, as ellos me impediran hacer dao de nuevo a
cualquiera que amaba. Debido a que no creeran que dese a mi maestra
muerta y que no mucho despus, ella muri. Muri ahogada de
inflamacin de la lengua, tal y como me imagin que lo hara.
Me acord de que antes de que pudiera decirle a cualquiera algo
de esto, vi a Jude en la Comisara Decimotercera del Departamento de
Polica Metro Dade. Luciendo muy vivo.
Pero no me acordaba de venir aqu, al hospital. No recuerdo haber
sido trada. Despus de que Jude apareciera, no record nada ms.
Fuiste admitida ayer por la tarde dijo la desconocida, Dr. West.
El detective llam a tus padres cuando ellos no pudieron conseguir que
dejaras de gritar.
Cerr los ojos y vi el rostro de Jude mientras caminaba a mi lado.
Pas rozndome. Sonri. El recuerdo ti el interior de mis prpados, y los
abr rpidamente, slo para ver otra cosa.
Les dijiste que tu novio, Jude Lowe, quien creas muerto en un
derrumbe de un edificio en diciembre, est vivo.
Ex dije en voz baja, luchando por mantener la calma.
Perdn?
Ex-novio.
La doctora West inclin la cabeza ligeramente y emple su expresin
cuidadosamente de psicloga neutral, una que reconoc bien desde que
la haba visto muchas veces en mi madre psicloga. Sobre todo en los
ltimos meses.


10
Dijiste que t causaste el derrumbe en el manicomio abandonado
en Rhode Island, aplastando a tu mejor amiga, Rachel y la hermana de
Jude, Claire, adentro. Dijiste que Jude te asalt sexualmente, por lo que
trataste de matarlo. Y t dijiste que sobrevivi. Dijiste que l est aqu.
Ella estaba perfectamente calma mientras hablaba, lo que
magnificaba mi pnico. Esas palabras en su boca pareca una locura, a
pesar de que eran ciertas. Y si la doctora West saba, entonces ellos
Tu madre te trajo aqu para una evaluacin.
Mi madre. Mi familia. Ellos han odo la verdad tambin, a pesar de
que no haba planeado contarla. A pesar de que yo no recuerdo haberles
contado.
Y esto fue lo que consegu.
Nosotros no comenzamos ayer porque t estabas sedada.
Mis dedos vagaban por mi brazo, debajo de la manga corta de mi
camiseta blanca. Haba una curita en mi piel, cubriendo lo que debe
haber sido el lugar de la inyeccin.
Dnde est ella? pregunt, tomando la curita.
Dnde est quin?
Mi madre. Mis ojos escanearon el pasillo a travs del cristal, pero
no la vi. La sala pareca vaca. Si tan slo pudiera hablar con ella, tal vez
podra explicar.
Ella no est aqu.
Eso no sonaba como mi madre. Ella no dej mi lado ni una vez
cuando estuve ingresada en el hospital despus de que el manicomio se
derrumb. Le dije lo mismo, a todos los efectos, a la doctora West.
Te gustara verla?
S.
Est bien, vamos ver si podemos trabajar en eso ms tarde.
Su tono de voz lo hizo sonar como que eso sera un premio por buen
comportamiento, y no me gust. Saqu mis piernas de la cama y me puse
de pie. Llevaba pantalones de cordn y no los pantalones vaqueros que la
ltima vez me recordaba usando. Mi madre debe haberlos trado de casa.
Alguien debe haberme cambiado de ropa. Tragu saliva. Creo que
quiero verla ahora.
La doctora West se puso de pie tambin. Mara, ella no est aqu.


11
Entonces voy a ir a buscarla dije, y comenc a buscar mis
zapatillas. Me agach para mirar debajo de la cama, pero no estaban all.
Dnde estn mis zapatos? le pregunt, todava agachada.
Tuvimos que tomarlos.
Me levant entonces, y la mir. Por qu?
Tenan cordones.
Mis ojos se estrecharon. Y?
Has sido trada aqu porque tu madre pens que podras ser un
peligro para ti misma y los dems.
Realmente necesito hablar con ella dije entonces, luchando
incluso por mantener la voz. Me mord con fuerza el labio inferior.
Vas a ser capaz de hacerlo.
Cundo?
Bueno, me gustara hablar con alguien primero, y tenemos un
mdico viniendo, slo para estar seguros de que ests
Y si no quiero?
La doctora West se limit a mirarme. Su expresin era triste.
Mi garganta se quera cerrar. No puedes retenerme aqu a menos
que yo consienta logr decir. Por lo menos, saba mucho acerca de esto.
Era la hija de un abogado y tena diecisiete aos de edad. No poda
mantenerme aqu si no quera ser retenida. A menos que
Estabas gritando y estabas histrica. Cuando una de nuestras
enfermeras trat de ayudarte, le diste un puetazo.
No.
Se convirti en una situacin de emergencia, por lo que conforme
a la Ley Baker, tus padres fueron capaces de dar su consentimiento por ti.
Le susurr as no podra gritar. Qu ests diciendo?
Lo siento, pero has sido internada contra tu voluntad.


12
2
Traducido por Mery St. Clair
Corregido por Paoo

Esperamos que le permitas a un doctor hacerte un examen fsico
dijo amablemente. Y que consientas nuestro plan de tratamiento.
Qu pasa si no lo hago? le pregunt.
Bueno, tus padres an estn a tiempo para presentar los
documentos correspondientes ante la corte mientras t ests aqu, pero
sera realmente maravilloso para ti, y para ellos, si cooperas con nosotros.
Estamos aqu para ayudarte.
No poda recordar haberme sentido tan perdida anteriormente.
Mara dijo la doctora West, encontrando mis ojos, entiendes lo
que esto significa?
Esto significa que Jude est vivo y nadie me cree.
Esto significa que hay algo mal en m, pero no es lo que ellos creen.
Esto significa que estoy sola.
Pero luego mis pensamientos acelerados dejan una imagen a su
paso. Un recuerdo.
Las paredes beige de la unidad de psiquiatra se evaporan y se
convierten en vidrio. Me veo en el asiento del pasajero de un auto el
auto de Noah y mis mejillas manchadas de lgrimas. Noah est a mi
lado, su cabello desordenado y perfecto y sus ojos desafiantes mientras
sostienen los mos.
Hay algo seriamente mal conmigo, y no hay nada que se pueda
hacer para solucionarlo le dije entonces.
Djame intentarlo me respondi.
Eso fue antes de que supiera cun profundamente jodida estaba,
pero incluso cuando la ltima pieza de mi armadura se cay, revelando la
fealdad que haba debajo, Noah no fue quien se march.


13
Fui yo.
Porque mat a cuatro personas cinco, si el cliente de mi padre
nunca despierta con nada ms que un pensamiento. Y el nmero pudo
haber sido mayor, hubiera sido mayor, si Noah no hubiera salvado la vida
de mi padre. Nunca quise lastimar a las personas que amo, pero Rachel
est muerta y a mi padre le haban disparado. Hace cuarenta y ocho
horas, pens que la mejor manera de mantenerlos seguros era si me
mantena lejos.
Pero las cosas son diferentes ahora. Jude las hizo diferentes.
Nadie sabe la verdad sobre m. Nadie, excepto Noah. Lo cual
significa que es el nico que posiblemente puede solucionar esto. Tena
que hablar con l.
Mara?
Me obligu a centrarme en la doctora West.
Nos dejaras ayudarte?
Ayudarme? Quise preguntar. Dndome ms medicamentos
cuando no estoy enferma? Diagnosticndome algo peor que estrs
postraumtico? No soy una psicpata, quera decirle.
No lo soy.
Pero no pareca que tuviera muchas opciones, as que me obligu a
decir que s.
Pero quiero hablar con mi madre primero aad.
La llamar despus de tu examen fsico, de acuerdo?
No lo estaba. De ninguna manera. Pero asent y la doctora West
sonri, profundizando las arrugas de su rostro, parecindose a una clida y
amable abuela. Quizs lo era.
Cuando se fue, quise tener tiempo para desmoronarme; pero no lo
tuve. Fue inmediatamente remplazada por un mdico con una lmpara
diagnstica en la mano, quien me hizo preguntas sobre mi apetito y otros
detalles mundanos, las cuales respond calmadamente, con un lenguaje
cuidadoso. Y luego cuando l se fue, me ofrecieron algo de comida, y uno
de los empleados Un consejero? Una enfermera? me mostr el lugar.
Era ms tranquilo de lo que pens que sera una sala de psiquiatra, y con
un obvio menor nmero de psicpatas. Un par de chicos lean
tranquilamente. Uno vea la televisin. Otro hablaba con un amigo.
Levantaron la mirada hacia m cuando pas, pero por lo dems, pas
desapercibida.


14
Cuando eventualmente fui llevada a mi dormitorio, me sorprendi
encontrar a mi madre all. Cualquier otra persona no hubiera notado el lo
que era. Tena la ropa sin arrugas. La piel perfecta. Ni un solo cabello fuera
de lugar. Pero la desesperanza se vea en su postura y el miedo opacaba
sus ojos. Intentaba mantenerse erguida, pero apenas poda.
Intentaba mantenerse completa para m.
Quise abrazarla y sacudirla al mismo tiempo. Pero me quede all,
pegada al suelo.
Corri a abrazarme. La dej, pero mis brazos estaban inmovilizados a
mis costados y no poda corresponderle el abrazo.
Ella se apart y retir el cabello de mi rostro. Estudi mis ojos.
Lo siento tanto, Mara.
En serio. Mi voz fue plana.
No podra haberla lastimado ms si la hubiera golpeado.
Cmo puedes decir eso? pregunt.
Porque me despert en una unidad psiquitrica. Las palabras
eran amargas en mi boca.
Ella retrocedi y se sent en la cama, la cual estaba hecha desde la
ltima vez que estuve en ella. Neg con la cabeza, y su cabello oscuro
oscil con el movimiento.
Cuando ayer saliste del hospital, pens que estabas cansada y
volveras a casa. As que cuando la polica llam. Su voz se quebr, y
llev la mano a su garganta. A tu padre le haban disparado, y luego
levant el telfono y escuch a la polica decir: Seora Dyer, le llamamos
por su hija? Una lgrima cay de uno de sus ojos y rpidamente la
limpi. Pens que habas tenido un accidente de auto. Pens que
estabas muerta.
Mi madre envolvi los brazos alrededor de su cintura y se inclin
hacia adelante.
Estaba tan aterrorizada que se me cay el telfono. Daniel lo
recogi. l explic lo que suceda, que estabas en la comisara, histrica.
Se qued con tu padre y yo corr all para buscarte, pero t estabas
salvaje, Mara dijo, y me mir. Salvaje. Nunca pens Su voz se
desvaneci y pareca mirar a travs de m. Gritabas que Jude estaba
vivo.
Hice algo valiente, entonces. O estpido. A veces es difcil notar la
diferencia.


15
Decid confiar en ella. Mire a mi madre a los ojos y dije, sin un rastro
de duda en mi voz o expresin:
Lo est.
Cmo es eso posible, Mara? dijo mi madre sin emocin.
No lo s admit, porque no tena ni idea. Pero yo lo vi. Me
sent a su lado en la cama, pero no cerca de ella.
Mi madre se apart el cabello del rostro.
Pudo haber sido una alucinacin? Evit mis ojos. Cmo las
otras veces? Cmo con los aretes?
Me haba hecho a m misma esa pregunta. Haba visto cosas antes:
Los aretes de mi abuela en el fondo de la baera, aunque seguan en mis
odos. Las paredes del saln de clase colapsar a mi alrededor, los gusanos
retorcindose en mi comida.
Y haba visto a Claire. La vi en el espejo. O su voz.
Ustedes dos divirtanse.
Vi a Jude en los espejos. Escuch su voz, tambin.
Necesitas apartar tu mente de este lugar.
Pero ahora saba que los escuch decir esas mismas palabras dos
veces. No slo en los espejos de casa. En el manicomio.
No imagin esas palabras. Las record. De la noche del derrumbe.
Pero en la comisara era diferente. Jude habl con un polica. Me
esforc por recordar lo que dijo.
Puede decirme dnde reportar a una persona desaparecida?
Creo que estoy perdido.
Nunca lo escuch decir esas palabras antes. Eran nuevas. Y l las dijo
antes de tocarme.
Me toc. Lo sent.
Eso no fue una alucinacin. l era real. Estaba vivo, y estaba aqu.


16
3
Traducido por Mery St. Clair
Corregido por elle

Mi madre an esperaba una respuesta a su pregunta, as que le di
una. Sacud mi cabeza con fiereza. No. Jude estaba vivo. No fue una
alucinacin. Estaba segura.
Ella se sent all inmvil por un latido demasiado largo. Entonces,
finalmente, sonri, pero no lleg a sus ojos.
Daniel vino a verte dijo y se puso de pie. Se inclin para besar la
coronilla de mi cabeza justo cuando la puerta se abri, revelando a mi
hermano mayor. Los dos intercambiaron una mirada, pero a medida que
Daniel entr en la habitacin enmascar su preocupacin.
Su espeso cabello negro estaba extraamente desordenado y
crculos oscuros rodeaba sus ojos. Me sonri demasiado normal,
demasiado rpido y se agach para envolverme en un abrazo.
Me alegra mucho que ests bien dijo mientras me apretaba.
Tampoco pude corresponderle el abrazo.
Luego me solt y agreg demasiado a la ligera: Y no puedo creer
que tomaras mis llaves. Dnde estn mis llaves de la casa, por cierto?
Me frente se arrug. Qu?
Mis llaves de la casa. Desaparecieron de mi llavero. Las cuales te
llevaste antes de conducir mi auto a la estacin de la polica.
Oh. No recordaba haberlas tomado, y mi memoria no
recordaba que hice con ellas. Lo siento.
Est bien. No es como si fueras a meterte en algn problema o
algo dijo, entrecerrando los ojos en mi direccin.
Qu ests haciendo?
Dndote mi mirada intimidatoria.


17
Bueno, parece que ests teniendo un accidente cerebrovascular
dije, sin poder evitar mi sonrisa. Daniel me sonri tambin. Esta vez fue
real.
Casi me da un ataque cuando a mam casi le dio un ataque
dijo, su voz tranquila. Seria. Yo me alegro de que ests bien.
Mir alrededor de la habitacin. Bien es un trmino relativo, creo.
Touch.
Me sorprende que te dejaran verme dije. Por la forma en que
la psiquiatra actuaba, comenzaba a pensar que estara encerrada bajo
llave o algo as.
Daniel se encogi de hombros y cambi de postura, evidentemente
incmodo.
Eso me puso cautelosa. Qu?
Mordisque su labio.
Escpelo, Daniel.
Se supone que tengo que convencerte de quedarte aqu.
Entrecerr mis ojos hacia l. Por cunto tiempo?
No contest.
Por cunto tiempo?
Indefinidamente.
Mi rostro enrojeci. Mam no tuvo las agallas para decrmelo ella
misma?
Eso no es todo dijo, sentndose en la silla al lado de la cama.
Piensa que no confas en ella.
Ella es quien no confa en m. No lo ha hecho desde Desde el
derrumbe, casi dije. No termin mi oracin, pero a juzgar por la expresin
de Daniel, no fue necesario. No cree nada de lo que digo termin. No
tena la intencin de sonar infantil, pero no pude evitarlo. Medio esper a
que Daniel me llamara as, pero l solo me dio la misma mirada que
siempre me daba. Era mi hermano. Mi mejor amigo. No haba cambiado
para l.
Y eso me hizo querer contarle todo. Sobre el manicomio, Rachel,
Mabel, mi maestra. Todo.


18
Si se lo dijera calmadamente sin pnico, olvidando lo ocurrido en
la estacin de polica, pero racionalmente, despus de una noche entera
de sueo si se lo explicara todo, quizs pudiera comprenderlo.
Necesito ser comprendida.
As que cerr los ojos y respir hondo, como si estuviera
preparndome para lanzarme desde un acantilado. En cierto modo,
supongo, lo haca.
Jude est aqu.
Daniel trag saliva y luego pregunt con cautela-: En la
habitacin?
Le lance una mala mirada. No, idiota. En Florida. En Miami.
Su expresin no cambi.
Estaba en la estacin de polica, Daniel. Lo vi. Estaba all.
Mi hermano slo se sent all, reflejando la expresin neutral de
nuestra madre de hace tan slo unos minutos atrs. Luego tom su
mochila y sac algo de ella.
Este es el video de seguridad del recinto explic antes de que yo
tuviera la oportunidad de preguntar. La doctora West pens que sera
bueno que mam te lo mostrara.
Entonces, por qu ests mostrndomelo t?
Porque claramente no confas en mam, pero ella sabe que
confas en m.
Le di una mirada entrecerrada. Qu hay en l?
Se puso de pie y meti el disco en el reproductor de DVD debajo de
la televisin en el techo, luego la encendi. Dime cuando lo veas, vale?
Asent, y luego nuestras cabezas se giraron hacia la pantalla. Daniel
adelant el video y las personas diminutas corran dentro y fuera de la
comisara. El contador de velocidad se aceler y me observ a m misma
caminando en el marco.
Para le dije a Daniel. l presion un botn y las imgenes
desaceleraron a una velocidad normal. No tena audio, pero me vi
hablando con el oficial en la recepcin. Debi haber sido cuando
pregunt dnde poda encontrar al detective Gadsen.
Y entonces vi a Jude aparecer en el cuadro. Mi corazn comenz a
acelerarse mientras mis ojos se detuvieron en la imagen de l, con su gorra
de bisbol, en mangas largas. Algo en su mueca reflejaba la luz. Un reloj.


19
Hubo un estremecimiento en mi mente. Seal la figura de Jude en
la pantalla. All dije. Mi mano temblaba de enojo, ese es l.
Vimos mientras Jude hablaba con el oficial. Como me roz al pasar.
Como me toc. Comenc a sentirme enferma.
Daniel paus la imagen antes de que Jude saliera del marco. No dijo
nada durante un largo rato.
Qu? dije en voz baja.
Ese podra ser cualquier, Mara.
Mi garganta apretada. Por favor, dime que ests bromeando.
Mara, este es un chico con la gorra de los Patriotas.
Estudi la pantalla de nuevo. l ngulo de la cmara slo capturaba
la cima de la cabeza de Jude. La cual estaba cubierta por la gorra de los
Patriotas que l siempre us. La cual lo ensombreca, ocultando sus ojos.
No poda verse su rostro.
Pero escuch su voz dije. Rogando, en realidad. Mi hermano
abri la boca para decir algo, pero lo interrump. No, escchame.
Tom una respiracin profunda. Intent mantener la voz baja, menos
gritona. Lo o le pregunt al oficial algo y el oficial le respondi. Fue su
voz. Y vi su rostro. Mir la pantalla, entornando los ojos mientras
continuaba hablando. No puedes ver eso en el video, quizs, pero era l.
Es l.
Daniel me mir durante unos silenciosos segundos hasta que por fin
habl. Cuando lo hizo, su voz fue penosamente suave. Mara, no puede
ser l.
Mi mente corri a travs de los hechos, los que yo conoca, de los
que estaba segura. Por qu no? No encontraron un cuerpo que
enterrar, verdad? El edificio estaba demasiado inestable, record, y era
demasiado peligroso. No pudieron llegar hasta su cuerpo dije de
nuevo.
Daniel seal la pantalla, hacia las manos de Jude. Mis ojos siguieron
su dedo. Ves sus manos?
Asent.
Jude no las tiene. Sus manos fueron todo lo que encontraron.


20
4
Traducido por Mery St. Clair
Corregido por Mrs.Styles

Sus palabras drenaron la sangre de mi rostro.
No encontraron restos completos de ninguno; ni de Rachel, Claire,
o Jude. Pero si encontraron algo las manos de l, Mara. Las enterraron.
Trag saliva como si esto fuera doloroso para l, y luego seal la pantalla
de vdeo. Ese chico tiene dos manos. La voz de Daniel era suave, triste
y desesperada, pero sus palabras se negaban a tener sentido para m.
S que ests asustada por lo que ha estado sucediendo. Lo s. Y pap
todos estamos preocupados por pap. Pero ese no era Jude, Mara. No era
l.
Hubiera sido un gran alivio creer que esto era una locura, tragarme
esa mentira, las pastillas y deshacerme de la culpabilidad que me haba
perseguido desde que finalmente record lo que yo era capaz de hacer.
Pero intent eso antes. No funcion.
Tom una profunda e inestable respiracin.
No estoy loca.
Daniel cerr sus ojos, y cuando los abri nuevamente, su expresin
era decidida.
No se supone que te diga esto
Decirme qu?
Los psiclogos lo llaman una distorsin de la percepcin dijo mi
hermano mayor. Un engao, bsicamente. Que veas a Jude vivo, que
tienes el poder de colapsar edificios o matar a la gente ellos dicen que
ests perdiendo la capacidad de percibir racionalmente la realidad.
Qu significa?
Hablan de palabras como psicpata y esquizofrenia, Mara.
Me orden a m misma no llorar.


21
Mam tiene la esperanza de que, en el peor de los casos, esto
quizs sea un breve trastorno psictico producido por el estrs
postraumtico, los disparos y todo el trauma, pero por lo que parece que
estoy escuchando, las principales diferencias entre la esquizofrenia y los
otros desordenes son bsicamente la duracin. Trag saliva. Significa
que mientras ms duraderas sean las ilusiones, peor es el pronstico.
Apret los dientes y me obligu a permanecer en silencio mientras mi
hermano segua hablando.
Es por eso que mam cree que deberas quedarte aqu por un
tiempo, para que as ellos puedan ajustar tus medicamentos. Luego te
mudars de lugar, un centro de tratamiento residencial
No dije. Tanto como haba deseado antes mantenerme lejos de
mi familia por su seguridad, ahora saba que necesitaba quedarme con
ellos. Yo no poda quedarme encerrada aqu mientras Jude estaba libre.
Es como un internado continu, excepto que hay un chef
gourmet y hermosos jardines y clases de arte justo como unas
vacaciones.
No estamos hablando de irme a Fiji, Daniel. Ella quiere enviarme a
un hospital mental. Un hospital mental!
No es un hospital mental, es una residencia
Un centro de tratamiento, s dije, mientras las lgrimas
comenzaban a bajar. Parpade furiosamente. As que ests de su
lado?
Estoy de tu lado. Y solo ser por un tiempo, para que puedan
ensearte como hacerle frente a esto. Has pasado no hay manera de
que puedas lidiar con la escuela y mucho ms.
Trat de tragar la acidez en mi garganta.
Qu dice pap? Me las arregl para preguntar.
Siente que esto es su culpa dijo.
El solo pensar esa idea me parti en dos.
Cree que no debi haber tomado ese caso continu mi
hermano. l confa en mam.
Daniel rogu. Lo juro, lo juro, estoy dicindote la verdad.
Es parte de esto dijo, y su voz casi se quebr. Eso es lo que t
crees. Las alucinaciones encajan con el estrs postraumtico. Antes sabas
que todo estaba en tu cabeza. Ahora crees que es real dijo Daniel con


22
voz tensa. Todo lo que les dijiste ayer concuerda con psicosis.
Parpade furiosamente y frot uno de sus ojos con el dorso de su mano.
No poda creer lo que me estaba pasando
As que as ser, entonces Mi voz son muerta. Puedo al
menos ir a casa primero?
Bueno, una vez que te admiten tienes que quedarte por setenta y
dos horas, y luego te revalan antes de hacer una recomendacin final a
mam y pap. As que supongo que eso ser pasado maana.
Espera Slo setenta y dos horas? Y otra evaluacin
Bueno, s, pero estn presionando por ms tiempo.
Pero justo ahora, esto era temporalmente. No permanentemente.
An no.
Si yo pudiera convencerlos de que no creo que Jude est vivo
que no creo que mat a Rachel y Clare y a los otros, que nada de eso era
real, que todo estaba en mi cabeza si poda mentir, y
convincentemente, entonces podran creer que mi episodio en la estacin
de polica fue temporal. Eso era lo que mi madre quera creer. Ella slo
necesitaba un empujn.
Si jugaba bien mis cartas, podra volver a casa.
Podra volver a ver a Noah otra vez.
Una imagen de l brill en mi mente, su rostro duro y determinado en
la corte, seguro de que yo no hara lo que hice. No habamos hablando
desde entonces.
Qu pasa si yo lo cambi, como l dijo que lo hara?
Qu pasa si no quiere verme?
La idea apret mi garganta, pero no poda llorar. No poda perder el
control. De aqu en adelante, yo tena que ser la persona ms cuerda de
todas. No poda permitirme el lujo de que me enviaran lejos. Tena que
averiguar qu demonios estaba pasando.
Incluso si tengo que averiguarlo por m misma.
Un golpe en la puerta me sobresalt, pero era slo mam. Ella
pareca haber estado llorando. Daniel se puso de pie, alisando una arruga
en su camisa azul.
Dnde est pap? le pregunt.
Todava en el hospital. Le darn el alta maana.


23
Quizs, si haca una buena actuacin, podra ser dada de alta con
l.
Joseph est aqu?
Mam asinti. As que mi hermano de doce aos ahora tena un
padre con una herida de bala y una hermana en el pabelln psiquitrico.
Apret los dientes an ms duro. No llores.
Entonces mi mam mir a Daniel, y l aclar su garganta.
Te amo, hermana dijo mirndome. Te ver pronto, de
acuerdo?
Asent, con los ojos secos. Mi madre se sent.
Esto ir bien, Mara. S que suena estpido ahora, pero es la
verdad. Mejorar.
No estaba segura de que decir, a excepcin de:
Quiero ir a casa.
Mi madre pareci dolida. Y por qu no iba a estarlo? Su familia
estaba desmoronndose.
Quiero que regreses a casa tanto, cario. Slo no hay un plan
para ti en casa si no ests en la escuela, y creo que podra ser demasiada
presin justo a hora. Te amo, Mara. Mucho. No podra soportar si t yo
vomit cuando escuch lo ocurrido en el manicomio la idea me
enfermaba. No podra dejarte marchar, ni por un segundo. Eres mi beb.
S que no eres una nia, pero eres mi beb y quiero que ests bien. Ms
que nada quiero que ests bien. Limpi sus ojos con el dorso de su mano
y me sonri. Esto no es tu culpa, y no ests siendo castigada.
Lo s dijo seriamente, haciendo mi mejor impresin de un adulto
sereno y sensato.
Ella continu.
Has pasado por muchas cosas, y s que nosotros no te
entendemos. Y quiero que sepas que esto indic la habitacin, no es
por ti. Puede ser algo qumico o de comportamiento e incluso gentico
Una imagen sali de las aguas oscuras de mi mente. Una fotografa.
Negro. Blanco. Borrosa.
Qu? pregunt rpidamente.
La forma en que te ests sintiendo. Todo lo que ha estado
sucedindote. No es tu culpa. Con el estrs postraumtico y todo lo que
ha pasado


24
No, lo s dije, detenindola. Pero dijiste
Gentico.
Qu quisiste decir con gentico? pregunt
Mi madre mir al suelo y su voz se volvi profesional.
Lo que t ests pasando dijo, evitando claramente las palabras:
enfermedad mental, puede ser causado por factores biolgico y
genticos.
Pero, quin en nuestra familia ha tenido algn tipo de?
Mi madre dijo en voz baja. Tu abuela.
Sus palabras flotaron en el aire. La imagen en mi mente de un retrato
de una mujer joven con una misteriosa sonrisa, sentada con las manos
cruzadas cubiertas de tinta sobre su regazo. Su cabello oscuro con una
raya en el centro y su bindi brillante entre las cejas. Era la foto de mi abuela
el da de su boda.
Y luego mi mente remplaz su rostro con el mo.
Parpade alejando la imagen y sacudiendo mi cabeza.
No entiendo.
Se suicid, Mara.
Me sent all, momentneamente aturdida. No era lo que yo saba,
pero
Yo pens, pens que muri en un accidente de auto?
No. Eso fue lo que te dijimos.
Pero, pens que creciste con ella?
Lo hice. Ella muri cuando era adulta.
Mi garganta estaba repentinamente seca.
Qu edad tenas?
La voz de mi madre fue repentinamente delgada.
Veintisis.
Los siguientes segundos se sintieron como una eternidad.
T me tuviste cuando tenas veintisis.
Ella se suicid cuando tenas tres das de vida.


25
5
Traducido por Mery St. Clair
Corregido por Mrs.Styles

Por qu no saba esto?
Por qu nadie me lo dijo?
Por qu me lo deca hasta ahora?
Por qu, entonces?
Deb haber parecido tan sorprendida como me senta, porque mi
madre se apresur a disculparse.
Nunca quise decrtelo en una situacin as.
Ella nunca quiso decirme nada.
La doctora West y la doctora Kells pensaron que era lo correcto,
dado que tu abuela tuvo muchas de las mismas preocupaciones dijo mi
madre. Ella estaba paranoica. Sospechosa.
Yo no soy Estuve a punto de decir que yo no estaba
sospechosa o paranoica, pero lo estaba. Pero por buenas razones.
Ella no tena ningn amigo continu.
Yo tengo amigos dije. Entonces not que las palabras ms
apropiadas debieron ser tuve y amiga en singular. Rachel fue mi mejor
amiga y, en realidad, mi nica mejor amiga hasta que nos mudamos.
Luego conoc a Jamie Roth, mi primer (y nico) amigo en Croyden,
pero no lo haba visto y tampoco haba escuchado de l desde que fue
expulsado por algo que no hizo. Mi madre probablemente ni siquiera saba
de su existencia, y como yo no iba a regresar pronto a la escuela, ella
probablemente nunca lo sabra.
Luego estaba Noah. l cuenta?
Mi mam interrumpi mis pensamientos.
Cuando era pequea, mi madre a veces me preguntaba si yo
poda hacer magia. Una sonrisa triste apareci en sus labios. Pens que


26
slo jugaba. Pero a medida que fui creciendo, volva a preguntarme de
vez en cuando si yo poda hacer algo especial. Especialmente cuando
llegu a la adolescencia. No tena ni idea de lo que ella quera decir, por
supuesto, y cuando le pregunt, ella me deca que cuando lo descubriera
yo deba decirle si algo haba cambiado. Mi madre apret su mandbula
y mir el techo.
Intentaba no llorar.
Lo ignor, dicindome a m misma que mi madre era diferente.
Pero todas las seales estaban all. Su voz cambi de la nostlgica a la
profesional. Los pensamientos mgicos
Qu quieres decir?
Ella crea ser responsable de cosas que no podra haber hecho
dijo mi madre. Y era supersticiosa, recuerdo que no se fiaba de ciertos
nmeros, y que algunas veces se preocupaba por ellos. Y cuando tena
cerca de tu edad, se volvi paranoica. Una vez, cuando estbamos de
camino para mudarme por primera vez a mi dormitorio, nos detuvimos en
una gasolinera. Ella haba estado mirando por el espejo retrovisor y
mirando sobre su hombro durante la ltima hora, y luego, cuando entr a
la tienda para pagar, un hombre me pregunt por unas direcciones.
Saqu nuestro mapa y le di las instrucciones. l regres a su auto, y se
march, tu abuela sali corriendo. Quera saber todo que quera l, lo
que dijo estaba loca. Mi madre se detuvo, perdida en el recuerdo.
Luego dijo: Algunas veces la sorprend caminando dormida. Tena
pesadillas.
No poda hablar. No saba que decir.
Fue duro crecer con ella, algunas veces. Creo que eso fue lo que
me hizo querer ser psicloga. Quera ayudar La voz de mi madre se
desvaneci, y luego ella pareci recordar que estaba all sentada. Por qu
yo estaba aqu sentada. Su rostro enrojeci.
Oh, cario no quise decir no quise sonar de esa manera.
Estaba nerviosa. Fue una madre maravillosa y una persona increble; era
una artista y muy creativa y tan divertida. Y siempre se aseguraba de que
estuviera feliz. Le importaba tanto. Si hubiera sabido cuando yo era joven
lo que s ahora, creo las cosas seran diferentes. Trag saliva, y luego
me mir. Pero t no eres ella. No te pareces a ella. Yo nicamente lo dije
porque porque puede ser hereditario, y quiero que sepas es esto no es
por algo que has hecho, y todo lo que ha ocurrido El manicomio, todo
no es tu culpa. Los mejores terapeutas estn aqu, y tendrs la mejor
ayuda.


27
Y si consigo mejorar? pregunt en voz baja.
Sus ojos se llenan de lgrimas.
Mejorars. Lo hars. Y tendrs una vida normal. Juro por Dios dijo
en voz baja, que tendrs una vida normal.
Me abr a ella. Me enviars lejos?
Se mordi su labio inferior e inhal.
Esa es la ltima cosa que quiero que hagas, beb. Pero creo que si
ests en un ambiente diferente por un tiempo, con personas que
realmente saben de estas cosas, creo que ser lo mejor para ti.
Pero poda decir por el tono de su voz, y la manera en que vacil,
que ella no lo haba decidido. No estaba segura. Lo cual significa que an
puedo ser capaz de manipularla para que me deje volver a casa.
Pero eso no ocurrira durante esta conversacin. Yo tena trabajo que
hacer. Y no poda hacerlo con ella aqu.
Bostec y parpade lentamente.
Ests cansada dijo, estudiando mi rostro.
Asent.
Has tenido una semana del infierno. Un ao del infierno Tom mi
rostro entre sus manos. Saldremos de esto. Lo prometo.
Sonre beatficamente hacia ella.
Lo s.
Ella alis mi cabello hacia atrs y luego se volvi para irse.
Mam? llam. Podras decirle a la doctora West que quiero
hablar con ella?
Resplandeci.
Claro, cario. Toma una siesta, y le dir que venga a verte en un
momento, de acuerdo?
Gracias.
Ella se detuvo entre la silla y la puerta. Pareca confundida.
Qu pasa? le pregunt.
Yo slo comenz, luego cerr los ojos. Pas la mano por su
boca. La polica nos dijo ayer que dijiste que Jude intent abusar de ti
antes de que el edificio colapsara. Quera Tom una profunda
respiracin. Eso es verdad, Mara?


28
Era cierto, por supuesto. Cuando estuvimos solos en el manicomio,
Jude me bes. Continu besndome incluso cuando le dije que se
detuviera. Me presion contra la pared. Empujndome. Atrapndome.
Luego lo golpe, y me devolvi el golpe.
Oh, Mara susurr mi madre.
La verdad debi haber sido evidente en mi rostro porque antes de
decidir que responderle, ella corri hacia m.
No es extrao que esto haya sido incluso ms difcil, es un trauma
doble, debiste haberte sentido tan yo ni siquiera
Estoy bien, mam dije, mirndola con ojos vidriosos.
No, no lo ests. Pero mejorars. Se inclin para besarme de
nuevo y luego sali de la habitacin, me dirigi una sonrisa triste antes de
desaparecer.
Me sent con la espalda recta. La doctora West vendra pronto, y
necesitaba mantenerme fuerte.
Necesito convencerla, convencerlos, de que slo tena estrs
postraumtico, y que no estaba cerca de volverme esquizofrnica o algo
igualmente aterrador y permanente. Porque con estrs postraumtico,
poda quedarme con mi familia y averiguar lo que estaba pasando.
Averiguar qu hacer con Jude.
Pero con si me equivocaba, esta sera mi vida. Una vida en
hospitales psiquitricos y con medicamentos. Sin universidad. Sin vida.
Intent recordar lo que dijo mi madre sobre los sntomas de mi
abuela:
Sospechas.
Paranoia.
Creencias mgicas.
Delirios.
Pesadillas.
Suicidio.
Y luego, pens en lo que saba acerca del estrs postraumtico.
Alucinaciones.
Pesadillas.
Perdida de la memoria.


29
Recuerdos repentinos.
Haba similitudes y no haba superposicin, pero la principal
diferencia pareca ser que con el estrs, sabes, racionalmente, que lo que
ests viendo no es real. Cualquier cosa con el prefijo esquizo significaba,
sin embargo, que cuando alucinabas creas que era cierto, incluso
despus de que las alucinaciones terminaban. Lo cual significa que es un
delirio.
Podra ser legtimo que tena estrs; Puedo recordar mis traumas
experimentados y aceptar que algunas cosas que vi no fueron reales. Pero
saba que esas cosas no ocurran, sin importar como me senta cuando lo
descubra.
As que ahora, solo tena que dejar claro, muy claro, que yo no cre
ver a Jude vivo.
A pesar de que l lo estaba.


30
6
Traducido por Mery St. Clair
Corregido por Mrs.Styles

Los relojes lejanos en la unidad de psiquiatra seguan avanzando, yo
contaba las horas que me quedaban de mis requeridas setenta y dos. Iba
bien, pens el Da Tres. Estaba calmada. Amigable. Dolorosamente normal.
Y cuando otra psiquiatra llamada Dra. Kells se present como la directora
de algn programa en algn lugar de Florida, yo respond sus preguntas de
la manera que ella esperaba:
Has tenido problemas para dormir?
S.
Has estado teniendo pesadillas?
S.
Tienes problemas para concentrarte?
A veces.
Pierdes constantemente los estribos?
De vez en cuando. Soy una adolescente normal, despus de todo.
Has estado experimentado pensamientos obsesivos sobre tu
experiencia traumtica?
Claro.
Tienes alguna fobia?
No todos las tienen?
Algunas vez has visto u escuchado a personas que no estn all?
Algunas veces veo a mis amigos pero s que ellos no son reales.
Alguna vez has pensado en hacerte dao o hacrselo a los
dems?
Una vez. Pero yo nunca hara algo as.


31
Luego se march y fui a almorzar. No tena mucha hambre, pero
pens que sera una buena idea comer de todos modos. Todo era parte
del espectculo.
El da se prolong y cerca del final la Dra. West regres. Me sent en
una mesa en una zona comn, tan claro e impersonal como cualquier sala
de espera de cualquier hospital, pero con pequeas mesas redondas con
sillas alrededor. Dos nios de la edad de Joseph jugaban a las damas. Yo
dibujaba sobre un papel con crayones. No estaba orgullosa de aquello.
Hola, Mara dijo la Dra. West, inclinndose para ver mi dibujo.
Hola, Dra. West dije. Le di una enorme sonrisa y baj mi crayn,
slo por ella.
Cmo te ests sintiendo?
Un poco nerviosa dije tmidamente. Realmente extrao estar
en casa. Apart la imagen que haba estado dibujando, un rbol lleno
de flores. Ella debera leer algo en l los terapeutas leen algo en todo y
las personas normales aman los rboles.
Asinti. Entiendo.
Abr mucho mis ojos. Crees que pueda irme a casa?
Claro, Mara.
Quiero decir, hoy.
Oh. Bueno. Su ceo se frunci. No lo s an, para ser honesta.
Es siquiera posible? Mi voz inocente me estaba volviendo loca.
La he usado ms en estos das que en mis ltimos cinco aos.
Bueno, hay algunas posibilidades dijo. Podras quedarte aqu
para continuar con el tratamiento, o posiblemente ser transferida a otro
centro hospitalario. O tus padres pueden decidir que un tratamiento en un
centro residencial es el mejor lugar para ti, dado a que eres una
adolescente, la mayora tiene programas de educacin secundaria que te
permitir tener algunas clases a la vez que trabajas en grupo y terapias
experimentales.
Residencial. Eso no me gustaba.
O un programa ambulatorio podra ser la mejor opcin
Ambulatorio? Cuntame ms.
Hay programas de da para adolescentes que pasan por cosas
difciles, como t.


32
Lo dudo.
Se trabaja principalmente con consejeros y tus compaeros en la
terapia de grupo, y en las terapias experienciales como arte y msica, con
un poco de tiempo dedicado a las tareas escolares, pero el enfoque es
definitivamente el tratamiento. Y al final del da te vas a casa.
No era tan terrible. Al menos ahora saba lo que poda esperar.
O tus padres pueden decidir no hacer nada ms que terapia.
Nosotros haremos nuestra recomendacin, pero en ltima instancia,
depende de ellos. Tu madre deber llegar pronto, en realidad dijo,
mirando hacia los ascensores. Por qu no sigues dibujando esa linda
imagen y hablamos otra vez cuando yo haya hablado con ella?
Asent y sonre. Sonrer era importante.
La Dra. West se fue entonces, y yo an intentaba fingir estar mucho
ms alegre cuando me sobresalt un golpecito en el hombro.
Me di la vuelta en la silla de plstico. Me encontr con una pequea
chica, quizs diez u once, con un largo y enredado cabello rubio y con su
dedo tmidamente colocando sobre la boca. Llevaba una camiseta
blanca demasiado grande para ella sobre una falda azul con volantes a
juego con un par de calcetines azules. Me pas un pedazo de papel
doblado con la mano libre.
Una hoja de papel para dibujar. Mis dedos identificaron la textura de
inmediato, y mi corazn se aceler mientras lo desdobl, dejando al
descubierto el dibujo que le di a Noah, de l mismo, semanas atrs en
Croyden. Y en la parte trasera estaban slo tres palabras, pero era las
palabras ms bellas del idioma espaol:
Yo te creo.
Estaban escritas del puo y letra de Noah, y mi corazn dio un
vuelco cuando mir detrs de m, esperando por el milagro de ver su
rostro.
Pero no haba nadie que no perteneciera a este lugar.
De dnde lo conseguiste? le pregunt a la chica.
Baj la mirada al suelo de linleo y se sonroj.
Un chico lindo me lo dio.
Una sonrisa se form en mis labios.
Dnde est l?


33
Seal hacia el pasillo. Me levant, dejando el estpido rbol y mi
dibujo en la mesa, y mir a m alrededor con tranquilidad, a pesar de que
quera salir corriendo. Uno de los terapeutas se sent en una mesa para
hablar con un chico que no dejaba de rascarse, y uno de los miembros del
personal se encargaba de recepcin. No haba nada fuera de lo comn,
pero, obviamente, algo s lo estaba. Camin casualmente hacia los baos,
estaban cerca del pasillo, cerca de los elevadores. Si no estaba aqu, no
deba estar muy lejos.
Y justo antes de doblar la esquina, sent una mano suavemente
agarrar mi mueca y jalarme hacia el bao de chicas. Supe que era l,
incluso antes de ver su rostro.
Me encontr con unos ojos azul grisceo estudindome. Mis ojos
vagaron por la forma de su boca, siguiendo su curva y el final, como si l
estuviera a punto de hablar. Y ese cabello, quera saltar a sus brazos y
pasar mis dedos por su pelo. Quera aplastar mi boca contra esos labios.
Pero Noah coloc un largo dedo sobre los mos antes de que yo
pudiera decir una palabra.
No tenemos mucho tiempo.
Su cercana me llen de calor. No poda creer que estuviera
realmente aqu. Quera sentirlo ms, slo para asegurarme de que era l
realmente.
Levant una mano vacilante a su estrecha cintura. Sus msculos
estaban tensos debajo de su delgada camisa de algodn.
Pero no me detuvo.
No puede evitar mi sonrisa.
Qu pasa contigo y los baos de chicas? pregunt,
observando sus ojos.
La esquina de su boca se curv.
Esa es una pregunta justa. En mi defensa dir que son mucho ms
limpios que los baos de hombres, y parecen estar en todas partes.
Son divertido. Arrogante. Eso era la voz que yo necesitaba or.
Quizs no debera haberme preocupado. Quizs ambos estbamos bien.
Daniel me cont lo que ocurri dijo Noah entonces. Su tono
cambi.
Me encontr con sus ojos y vi lo que l saba. Saba lo que me pas,
porque estaba aqu. Saba lo que mi familia pensaba.


34
Sent una oleada de calor debajo de mi piel, de su mirada o de
vergenza, no lo saba. Te dijo lo que yo lo que dije?
Noah me mir a travs de las largas pestaas que enmarcaban sus
ojos.
S.
Jude est aqu dije.
La voz de Noah no fue alta, pero fue fuerte cuando habl: Yo te
creo.
No saba cunto necesitaba or esas palabras hasta que l las dijo en
voz alta.
No puedo quedarme aqu mientras l est all afuera
Estoy trabajando en eso. Noah mir la puerta.
Saba que l no poda quedarse, pero no quera que se fuera.
Yo tambin, creo creo que hay una posibilidad de que mis
padres puedan dejarme regresar a casa dije, tratando de no sonar tan
nerviosa como me senta. Pero si ellos quieren que me quede? Para
mantenerme segura?
Yo no lo hara, si yo fuera ellos.
Qu quieres decir?
En cualquier momento
Dos segundos ms tarde, el sonido de una alarma llen mis odos.
Qu hiciste? dije por encima del ruido mientras retroceda
hacia la puerta del bao.
La chica que te dio la nota?
S
La pill con la mirada fija en mi encendedor.
Parpade.
Le diste a una nia en una sala de psiquiatra, un encendedor.
Sus ojos se arrugaron en las esquinas.
Pareca ser digna de confianza.
Eres un enfermo dije, pero sonre.
Nadie es perfecto. Noah me sonri de regreso.


35
7
Traducido por Mery St. Clair
Corregido por Mrs.Styles

El plan de Noah funcion. La chica fue atrapada prendiendo fuego
a mi dibujo, pero no antes de que la alarma sonara. Se las arreglaron para
evitar una evacuacin a gran escala y en medio del caos, Noah escap.
Justo antes de que mi madre llegara. Y ella no estaba feliz.
No puedo creer que alguien del personal trajera su encendedor
aqu. Su voz era cido.
Lo s dije, sonando preocupada. Y realmente trabaj duro en
ese dibujo. Me estremec para darle efecto.
Mi madre se frot la frente.
La Dra. West cree que deberas quedarte aqu por otra semana
ms, para conseguir que los medicamentos te estabilicen. Tambin piensa
que seras una buena candidata a un programa de hospitalizacin, se
llama Horizontes
Mi estmago cay.
Est fuera de No Name Key
1
, y he visto las fotos es realmente
lindo y tiene una excelente reputacin, a pesar de que slo ha estado en
funcionamiento durante casi un ao. La Dra. Kells, la mujer que lo dirige,
dice que te conoci y que encajaras realmente bien, pero yo slo
Succion su labio inferior, luego suspir. Te quiero en casa.
Pude haber llorado, estaban tan aliviada. En cambio, dije: Quiero
volver a casa, mam.
Me abraz. Tu padre ya fue dado de alta y est esperndote
escaleras abajo, no puede esperar a verte.
Mi corazn dio un vuelco. No poda esperar a verlo.
Deberas buscar tus cosas?

1
No Name Key, pequea isla de Florida.


36
Asent, mis ojos acostumbrndose a lo brumoso. No tena muchas
cosas conmigo, as que casi todo lo hice bola mientras mi madre llen un
montn de papeles. Uno de los psiquiatras La Dra. Kells tacone hacia
m con sus caros tacones. Iba vestida como mi madre, con una blusa de
seda, falda lpiz, maquillaje perfectamente aplicado y cabello
perfectamente peinado.
Sus labios rojos se curvaron hacia atrs para revelar una sonrisa
perfecta.
He odo que te vas a casa dijo.
Eso parece contest, con cuidado de no sonar demasiada
petulante.
Buena suerte, Mara.
Gracias.
Pero ella no se march. Se qued all de pie, mirndome.
Que feo.
Lista? dijo mam.
Justo a tiempo. Me desped de la Dra. Kells ondeando mi mano y me
reun con mi madre en el ascensor. Cuando las puertas se cerraron, me
tom todo mi control no ponerme a aplaudir.
Qu te pareci ella? me pregunt mam, una vez que
estuvimos solas.
Quin?
La Dra. Kells.
Me pregunt a donde iba con esto.
Ella me parece bien.
Hay un programa ambulatorio que la Dra. West recomend, en
realidad est dirigido por ella como parte de Horizontes. Hacen mucho
trabajo de terapia de grupo slo adolescentes y arte y terapia de
msica, ese tipo de cosas.
Bueno
Creo que sera bueno para ti.
No estaba segura de que decir. El programa ambulatorio es mucho
mejor que una residencia, ciertamente, y tena que actuar como si quisiera
mejorar. Pero dejar la escuela sera un gran problema. Necesit un minuto
para pensar.


37
Afortunadamente, lo consegu. Porque las puertas del ascensor se
abrieron y all estaba mi padre, de pie en el vestbulo, con un aspecto
saludable e invencible. Saba mejor que nadie que l no lo estaba.
Pap dije, con una sonrisa tan grande que me dolieron las
mejillas. Te ves bien. Realmente lo haca; La plida piel que
compartamos tena algo de color, y no pareca cansado o demacrado, ni
delgado, a pesar de lo ocurrido. De hecho, all de pie en pantalones caqui
y polo blanco pareca como si se dirigiera a jugar golf.
Flexion un brazo y seal sus bceps.
Hombre de acero.
Mi madre le lanz una mirada fulminante, y luego salimos a la
humedad sahariana y entramos al auto.
Estaba feliz. Tan feliz que casi olvid la razn por la cual llegu al
hospital en primer lugar. Que mi padre lleg al hospital primero.
As que, qu piensas? me pregunt mi madre.
Eh?
Sobre el Programa Ambulatorio Horizontes?
Ella haba estado hablando? Sin que yo la hubiera escuchado?
De cualquier manera, yo estaba fuera de peligro.
Creo creo que suena bien dije finalmente.
Mi madre dej escapar la respiracin que yo no saba que haba
estado conteniendo.
Entonces nos aseguraremos de que comiences lo antes posible.
Estamos muy contentos de que vuelvas a casa, pero habr ajustes
Siempre hay un pero.
No quiero que ests en casa sola. Y no quiero que conduzcas,
tampoco.
Mord mi lengua.
Puedes salir de casa siempre y cuando Daniel est contigo. Y si
regresas sin l, l tendr que responder por ello.
No era justo para l. Ellos lo saban.
Alguien te llevar hasta el programa todos los das.
Cuntos das a la semana son?
Cinco dijo mi madre.


38
Por lo menos no eran siente.
Quin va a llevarme? pregunt, mirndola fijamente. No
tienes trabajo?
Yo te llevar, cario dijo mi padre.
No tienes t trabajo?
Me estoy tomando un tiempo libre dijo a la ligera, y revolvi mi
cabello.
Cuando llegamos a nuestra calle, me sorprendi encontrarme
molesta. Era la imagen de la perfeccin suburbana; cada patio
meticulosamente cortado, cada seto cuidadosamente podado. No haba
ni una sola flor fuera de lugar, o incluso una rama que cayera en el suelo, y
en nuestra casa era lo mismo. Quizs era eso lo que me molestaba. Mi
familia haba atravesado un infierno y yo fui quien los puse all, pero desde
afuera mirando hacia adentro, nunca lo sabras.
Cuando mi madre abri la puerta principal, mi pequeo hermano
corri por el vestbulo usando un traje, con pauelo doblado y todo.
Su sonrisa cubri todo su rostro, abri sus brazos ampliamente y
pareca que estaba a punto de lanzarse hacia m, pero entonces se
detuvo. Se tambale en sus pies.
Vas a quedarte? pregunt con cautela.
Mir a mi madre buscando una respuesta.
Por ahora dijo.
S! Envolvi ambos brazos alrededor de m, pero cuando intent
hacer lo mismo se apart. Cuidado con el traje dijo, fulminndome.
Oh, chico.
Has hecho alguna operacin en Riqueza 500
2
mientras yo no
estaba?
Todava no. Se supone que nos vestiremos como la persona que
ms admiramos y escribiremos un discurso desde su punto de vista para la
escuela.
Y eres
Warren Buffett
3
.

2
Fortune 500, es la lista anual publicada por Fortune sobre las empresas americanas de
capital abierto a cualquier inversor.


39
No saba que a l le gustaran los pauelos de bolsillo.
No le gustan. Daniel apareci de la cocina, sus dedos envueltos
alrededor de un libro muy grueso, no poda leer el ttulo. Ese es el toque
especial de Joseph.
Espera, no es hoy domingo? pregunt.
Daniel asinti.
As es. Pero incluso con todas las vacaciones para practicar,
nuestro pequeo hermano no parece querer usar algo ms.
Joseph levant la barbilla.
Me gusta.
Tambin me gusta dije, y le revolv el pelo antes de que l se
apartara.
Daniel sonri.
Me alegra de que hayas regresado, hermanita. Sus ojos eran
clidos, y nunca me he sentido ms feliz de estar en casa. Pas una mano
por su espeso cabello, creando un caos que desafiaba la gravedad.
Inclin mi cabeza, el gesto era inusual para l. Era ms una reminiscencia
de
Noah sali de la cocina antes de que pudiera terminar mi
pensamiento, sosteniendo su propio libro enorme.
Ests completamente equivocado sobre Bakhtin
4
comenz,
luego mir a mis padres, a m, a Daniel, y luego de nuevo a m.
Olviden lo que dije antes. Nunca me he sentido ms feliz de estar en
casa hasta ahora.
Mara dijo Noah casualmente, que bueno verte.
Bueno no le haca justicia a mis sentimientos. Todo lo que quera
hacer era arrastrar a Noah hasta mi habitacin y desahogar mi corazn.
Pero estbamos bajo observacin, as que todo lo que pude decir fue:
Lo mismo digo.
Sr. Dyer le dijo a mi padre, se ve bastante bien.

3
Warren Buffett, inversionista y empresario que ocupa los primeros lugares de la lista Forbes
sobre los hombres ms ricos del mundo.

4
Mikhail Bakhtin, filsofo Ruso y crtico literario.


40
Gracias, Noah dijo mi padre. Esa canasta de comida que me
llevaste me salv de morir de hambre. La comida del hospital estaba
matndome.
Los ojos de Noah se encontraron con los mos antes de responder:
Entonces, me alegra haberle salvado la vida.


41
8
Traducido por Amy
Corregido por Mrs.Styles

Noah habl con mi padre pero sus palabras eran para m.
Un pequeo sutil recordatorio de lo que l hizo por mi despus de lo
que le hice a mi padre, y eso me doli. Todos continuaban hablando pero
dej de escuchar, hasta que mi madre me llev a un lado.
Mara, puedo hablar contigo un segundo?
Aclar mi garganta.
Claro.
Ustedes averigen qu quieren para cenar grit, luego me
condujo por el largo pasillo hasta mi habitacin.
Caminamos junto a nuestros rostros sonrientes en la pared, ms all
de la galera de fotos de la familia. Cuando pas el retrato de mi abuela,
no poda dejar de mirarla con nuevos ojos.
Quiero hablar contigo sobre Noah dijo mi madre una vez que
estbamos en la habitacin.
Mantn la calma.
Qu pasa? pregunt, y me deslic en mi cama hasta que mi
espalda estaba apoyada en la pared azul marino. A pesar de todo, me
senta extraamente relajada en mi habitacin. Ms que en la oscuridad.
l ha pasado mucho tiempo aqu, que yo s que sabes, pero
tambin despus de que t estuvieras ida.
Ida. As que as es como nos vamos a referir a eso.
Noah se convirti en uno de los amigos ms cercanos de Daniel, y
l tambin es genial con Joseph, pero tambin s que ustedes estn
juntos y tengo algunas preocupaciones.
Ella no era la nica. Noah vino al hospital hoy porque saba de Jude.
Saba que yo estaba en problemas. Vino porque lo necesitaba.


42
Pero, l estaba all porque quera? An no lo saba, y una parte de
m tena miedo de saberlo.
Estoy nerviosa continu mi madre, con toda la presin que ya
tienes, quera hablar con Noah acerca de tu situacin.
Mi rostro se sonroj con color. No pude evitarlo.
Quera pedirte permiso.
Un acertijo. Si deca que no, ella tal vez no me dejara verlo. l era la
nica persona en el planeta que saba la verdad, as que ser distanciada
de eso de l no era una perspectiva inspiradora. Y si ella no me dejaba
verlo, y l segua queriendo verme despus de tener la oportunidad de
hablar, a escondidas sera difcil.
Pero, mi madre hablando con Noah? Sobre de mi precaria salud
mental? Casi poda sentir como me encoga.
Mis dedos se curvaron en mi edredn blanco esponjoso pero no creo
que ella se diera cuenta.
Supongo dije finalmente.
Mi madre asinti.
A todos nos gusta l, Mara. Slo quiero establecer algunos
parmetros para los dos.
Claro Mi voz se apag cuando mi madre se fue y esper casi
en agona. Palabras como trastorno esquizotpico y antipsicticos
seguramente saldran. Cualquier nio sano seguramente huira.
Pero luego de unos minutos, me di cuenta de que todava poda
escuchar la voz de mi madre, estaban hablando en la habitacin de
Joseph? Estaba slo a dos habitaciones de distancia
Me levant, y me asom a la puerta y entr en el pasillo para
escuchar.
Ests segura de esto?
No era la voz de mi madre. Era la voz de mi padre.
Prefiero que ambos estn aqu, as podemos verlos; sus padres
entran y salen toda la semana que viene, y no hay supervisin ah
Mi madre no estaba hablando con Noah, ella estaba hablando con
mi padre, sobre Noah. Me acerqu ms lejos del pasillo y me met en el
bao de mis hermanos al lado de la habitacin de Joseph por lo que
escuchaba correctamente.


43
Y si ellos terminan, Indi?
Tendremos grandes problemas dijo mi madre amargamente.
Simplemente no me gusta pensar en algo que ella hara. Mara
realmente, me asusta algunas veces termin pap.
Crees que ella no me asusta?
Tal vez no quera or esta conversacin despus de todo. De hecho,
estaba bastante segura de que no quera, pero aparentemente estaba
clavada en el suelo.
Mi madre levant la voz.
Despus de ver lo que pas mi madre? Esto me asusta como el
infierno. Estoy aterrorizada por ella. Mi madre era sobre todo funcional,
gracias a Dios, pero si hubisemos sabido lo que sabemos ahora sobre la
enfermedad mental? Quizs nos hubiramos dado cuenta de que era ms
agrave antes de que fuera demasiado tarde
Indi
Quizs podra haberle conseguido la ayuda que ella necesitaba y
poda haber tenido una vida ms plena, estaba tan sola, Marcus. Pensaba
que en su mayora era excntrica, no delirante.
No podas saber dijo mi padre suavemente. Eras slo una nia.
No siempre. No siempre fui una nia. Yo La voz de mi madre se
quebr. Estaba demasiado cerca para ver, que haba algo realmente
malo. Y al momento que le dije algo a ella acerca de hablar con
alguien? Ella ella cambi. Ella fue mucho ms cuidadosa a mi alrededor
despus de eso, quera pensar quera pensar que ella se estaba
mejorando pero estaba demasiado preocupada por m, la universidad, a
veces me fui meses sin or de ella, y no
Una larga pausa, mi mam estaba llorando. Mis entraas se
encresparon.
Despus de un minuto, ella habl otra vez.
De todos modos dijo, ms tranquila ahora, esto es sobre Mara.
Y asusta, s, pero no podemos actuar como si ella fuera una simple
adolescente ms. Las mismas reglas no se aplican. No vi no vi la cosa de
Jude venir.
Mi hombro estaba presionado en la pared del cuarto de bao y
comenzaba a doler, pero me di cuenta de que no poda moverme.


44
Ella es complicada ella es complicada dijo mi madre
finalmente.
Ella es un caso complicado era lo que casi dijo.
Y de verdad crees que Noah estando aqu, es til?
No lo s. La voz de mi madre era alargada y delgada. Pero
creo que intentar mantenerlos separados slo crear una unidad: nosotros
contra ellos. Ella va a correr en la direccin opuesta.
Verdad.
Y si Noah est aqu, entonces Mara querr estar aqu, y har que
sea ms fcil verla a ella.
Tambin verdad, desafortunadamente.
Ella ya no est en la escuela, no tiene ms amigos que
conozcamos no es normal, Marcus. Pero si es normal que una
adolescente quiera un novio. Lo que significa en este momento, que Noah
es la cosa ms normal en su vida.
Poco saban ellos.
Ella est cmoda a su alrededor. Sac la depresin en su
cumpleaos. Creo que le ayuda a mantenerse aqu y ahora, y
necesitamos que ella se quede aqu. Mi madre estaba tan aislada. Su
voz se quebr con la palabra, y hubo otra larga pausa. No quiero eso
para ella. Es bueno para ella tener a alguien de la misma edad con quien
pueda hablar sobre cosas.
Me gustara que fuera una mujer mascull mi padre.
l no se aprovechar.
Oh, en serio?
Habl con l aadi mam.
Mtame.
Vamos, es un adolescente. Slo no veo lo que conseguir de esto.
Gracias, pap.
A Mara no se le permite salir, ellos no estarn juntos en la escuela
Mi madre lo interrumpi.
Si esperas lo peor de la gente, es exactamente lo que tendrs.
Me pregunto lo que su familia piensa de l pasando mucho tiempo
aqu. Un cambio diplomtico de tema. Bien jugado.


45
Mam hizo un sonido burln.
Dudo que se hayan dado cuenta, son un desastre. Su padre es
una especie de magnate de los negocios y de lo que Noah dijo, suena
como un idiota violento. Su madrastra est siempre afuera porque no
puede lidiar con eso. Los nios bsicamente se levantaron a s mismos.
Haba conocido la madrastra de Noah, y ella pareca estar bien.
Como si importara. El padre de Noah, por otro lado
Espera Un magnate de negocios, David Shaw?
No pregunt su nombre.
Debe ser dijo mi padre, y dej escapar un bajo silbido-.
Esto es lo que quera or.
Lo conoces?
S de l. Haba algunas actas federales de acusacin dictadas
hace un ao por los ejecutivos de uno de sus subsidiarios de su mega
corporacin, Aurora Biotech? Euphrates International, tal vez? Hay
docenas, no recuerdo cual.
Tal vez l necesita un defensor de cuello blanco?
Ja ja.
Sera ms seguro.
Eso depende. La voz de pap era ms fuerte ahora. Debe de
haber abierto la puerta de la habitacin de Joseph para salir.
Oh?
En la cama de quin te metes respondi, y sali de la
habitacin.


46
9
Traducido por Amy
Corregido por CarolSoler

Me apart de la puerta y esper a que los pasos de mis padres
desaparecieran. La forma en que hablaban de m, lo que pensaban de m.
Especialmente mi padre. No puedo dejar de pensar en lo que dijo:
Simplemente no veo qu sacar l de esto.
l pensaba que no tena nada que ofrecer a Noah. Que l no tena
razn para querer estar conmigo.
A pesar de que me rebel en contra la idea, una pequea,
miserable parte de m se preguntaba si podra tener razn.
Finalmente, me tranquilic lo suficiente para evitar un buen llanto, al
menos hasta que estuviera de vuelta en mi habitacin. Pero para mi
sorpresa, ya estaba ocupada.
Las largas piernas de Noah se sentaron a horcajadas en mi silla
blanca de escritorio y su barbilla descansaba perezosamente en su mano.
No estaba sonriendo. No se vea angustiado. No se vea nada. Slo estaba
en blanco.
T eres mi chica, haba dicho en el juzgado.
Era todava verdad?
Noah arque una ceja. Ests observndome.
Me sonroj. Y?
Ests observndome con recelo.
No saba cmo enmarcar mis pensamientos, pero algo en el tono
indiferente y fro de Noah y su postura lnguida me impeda acercarme. As
que cerr la puerta y me apoy en la pared.
Qu ests haciendo aqu?


47
Estaba debatiendo sobre Bakthin y Benjamin
5
y una tesis acerca de
los pensamientos de se y de re, tan relevantes para las nociones del yo,
con tu hermano mayor.
Algunas veces, Noah, siento una urgencia abrumadora de darte
un puetazo en la cara.
Una mueca arrogante se desliz en su boca.
Eso no ayuda.
Me mir a travs de aquellas injustamente largas pestaas, pero no
movi ni un centmetro. Debera irme?
Slo dime por qu ests aqu, quiero decir. Necesito escucharlo.
No fue todo lo que dije.
Por qu no me dices qu es lo que te est molestando?
Bien. No esperaba verte despus no saba si estbamos
todava Mi voz se desvaneci molestamente, pero tard varios
segundos para que Noah llenara el silencio.
Ya veo.
Mis ojos se estrecharon. Ya ves?
Noah se despleg y luego se levant, pero no se acerc. Se apoy
en el borde de mi escritorio y apoy las palmas en la brillante y blanca
superficie.
Piensas que despus de escuchar que alguien que te lastim,
alguien que te hiri tanto que intentaste matarlo; estaba vivo, simplemente
dejara que lidiaras con ello por tu cuenta. Segua en calma, pero su
mandbula se tens ligeramente. Eso es lo que piensas.
Tragu fuertemente. Dijiste en el juzgado
Recuerdo lo que dije. La voz de Noah era inexpresiva pero un
indicio de sonrisa apareci en sus labios. Dira que hiciste de m un
mentiroso, pero lo era desde mucho antes de que nos conociramos.
No pude comprender sus palabras.
As que, cambiaste de idea?
Las personas que nos importan son siempre ms valiosas que las
personas que no nos importan. No importa lo que alguien finja. Y por
primera vez en mucho tiempo, Noah sonaba real. Se qued inmvil
mientras me miraba. No creo que tuvieras que hacer la eleccin que

5
Filsofos que escriban sobre gobiernos totalitarios.


48
dijiste que hiciste. Pero si tuviera que elegir entre alguien que amo y un
extrao, elegira al que amo.
Pestae. La eleccin que dije que hice?
No saba si Noah estaba diciendo que no le importaba lo que haba
hecho, o si ya no crea que lo hice. Una parte de m tena la intencin de
empujarlo en esto, la otra parte
La otra parte no quera saber.
Antes de que me pudiera decidir, Noah habl otra vez. Pero no
creo que tengas el poder de eliminar el libre albedro de alguien. No
importa cuanto lo intentes.
Ah. Noah pensaba que an si, de alguna manera, yo puse la pistola
en la mano de esa mujer, no hice que ella apretara el gatillo. Y as en su
mente, yo no era responsable.
Pero, y si estaba equivocado? Y si yo era responsable?
Me senta insegura, y me presion con ms fuerza en la pared.
Y si pudiera?
Y si lo hice?
Abr mis ojos para encontrar a Noah dando un paso hacia m.
No puedes dijo, su voz firme.
Cmo lo sabes?
Da otro paso. No lo s.
Entonces cmo puedes decir eso?
Dos ms. Porque no tiene importancia.
Sacud la cabeza. No entiendo
Estaba ms preocupado sobre lo que tus decisiones te haran a ti
que sobre las consecuencias que tendran en cualquier otro.
Un paso ms, y estara lo suficientemente cerca para tocarlo.
Y ahora? pregunt.
Noah no se movi, pero sus ojos buscaron los mos. Sigo
preocupado.
Apart la vista. Bueno, tengo grandes problemas dije, haciendo
eco las palabras de mi madre. No necesitaba explicarme detalladamente,
al parecer. Una mirada al, repentinamente tenso, cuerpo de Noah me dijo
que l ya saba lo que quera decir.


49
No dejar que Jude te haga dao.
Mi garganta se sec cuando o su nombre. Recuerdo la fotografa
congelada en la televisin de la sala de psiquiatra, la imagen borrosa de
Jude en la pantalla. Recuerdo el reloj en su mueca.
El reloj.
No soy slo yo dije, mientras mi corazn empez a latir con
fuerza. l llevaba un reloj, el mismo que viste en tu... en tu
Visin, pens. Pero no poda decirlo en voz alta.
Tena el mismo reloj como Lassiter dije en cambio. El mismo.
Encontr los ojos de Noah. Cules son las posibilidades?
Noah se qued callado por un momento. Luego dijo: Crees que l
se llev a Joseph.
No era una pregunta, pero asent.
La voz de Noah era baja pero fuerte. Tampoco dejar que le haga
dao a tu familia, Mara.
Inhal lentamente. Ni siquiera puedo decirle a mis padres que sean
cuidadosos. Pensarn que slo estoy siendo paranoica como mi abuela.
Las cejas de Noah se levantaron en confusin.
Ella se suicid expliqu.
Qu? Cundo?
Yo era un beb dije. Mi mam me lo cont ayer; est incluso
ms preocupada por m porque tenemos un historial familiar de
enfermedad mental.
Voy a tener algunas personas vigilando tu casa.
Noah pareca tranquilo. Relajado. Lo que slo aumentaba mi
frustracin. Mis padres probablemente se darn cuenta, no crees?
No con estos hombres. Ellos estn con una empresa de seguridad
privada y ellos son muy, muy buenos. Mi padre los usa.
Por qu tu padre necesita seguridad privada?
Las amenazas de muertes y dems cosas. Lo usual.
Era mi turno para estar confundida. No trabaja en biotecnologa?
Una sonrisa irnica se form en los labios de Noah. Un eufemismo
de jugar a ser Dios de acuerdo con los grupos religiosos y ambientales


50
que odian a sus filiales. Y ya has visto nuestra casa. No mantiene un perfil
bajo.
No se da cuenta?
Encogi un hombro. Ellos no hacen todo el trabajo de mi padre, as
que lo dudo. Lo que es ms, a l no le importa.
Sacud mi cabeza con incredulidad. Es asombroso.
Qu?
Tu libertad. incluso antes de que todo pasara, antes del
manicomio, antes de que Rachel muriera; mis padres tenan que saber
todo sobre mi vida. Dnde iba, con quin iba, cundo volvera. Si me iba
de compras, mi mam tena que saber qu compraba y si iba al cine, ella
insista en hablar sobre lo que haba visto. Pero Noah flotaba dentro y fuera
del palacio de su familia como el aire. Poda ir a clase, o no. Poda gastar
dinero como si fuera agua, o negarse tercamente a conducir de coche de
lujo. Poda hacer cualquier cosa que quisiera cuando quisiera, sin
preguntas.
Tus padres se preocupan por ti dijo Noah entonces. Su voz era
suave, pero haba una crudeza que hizo que me callara. Aunque no dijo
nada ms y su expresin segua siendo de vidrio liso e ilegible, o las
palabras que no dijo: S agradecida, t los tienes.
Quise darme una bofetada. La madre de Noah haba sido asesinada
en frente de l cuando slo era un nio; saba que no debera actuar
como si la hierba fuera ms verde al otro lado
6
. Estaba agradecida de
tener a mis padres, incluso cuando me controlaban, y aunque no me
creyeron cuando les dije la verdad ms difcil de decir. Fue una estupidez
decirlo, y ojal no lo hubiese hecho. Mir de reojo a Noah, para susurrarle
que lo senta en su piel, pero l se alej.
Se acost en mi cama y luego volvi el tema de Jude. Si podemos
encontrar dnde vive
Tom el antiguo lugar de Noah y me apoy en mi escritorio.
Espera, dnde est viviendo? l est legalmente muerto. No es
como si pudiera encontrar un trabajo y alquilar un apartamento.
Noah enarc las cejas.
Qu?
Es Miami dijo, como si fuera obvio.

6
Dicho/refrn que manifiesta que nadie est contento con lo que tiene.


51
Lo que significa?
Significa que no hay escasez de mtodos para conseguir dinero y
una vivienda sin nmero de seguridad social. Pero me pregunto
Te preguntas?
Quiz ha vuelto con sus padres? Despus del derrumbamiento?
Noah mir mi techo.
Crees que ellos saben que est vivo?
l sacudi la cabeza. Si lo supieran, ya se lo habran dicho a otros y
lo hubiramos odo.
Mi voz se volvi silenciosa. Daniel dijo que sus manos fueron
cortadas.
l me lo dijo.
Aferr el borde de mi escritorio. No tiene ningn sentido. Cmo
sobrevivi? Cmo es posible?
Noah mordi su ua mientras se recostaba en mi almohada.
Cmo es posible todo esto? pregunt en voz baja.
Cmo era posible? Cmo poda Noah sanar? Cmo poda yo
matar?
La habitacin se oscureci, y el tema me inquietaba. Me mov de mi
escritorio y sub cuidadosamente a mi cama. Cerca de Noah, pero sin
llegar a tocarnos.
Baj la vista. Ni siquiera hace una semana atrs, estaba tendida al
lado de este desarmante y hermoso chico, sintiendo su corazn latir en mi
mejilla. Quera estar all ahora, pero tena miedo de moverme.
As que, en cambio habl. Crees que l es como nosotros?
Eso, o que los restos que encontraron no son suyos.
Negu con la cabeza. No hacen prueba de ADN?
Los ojos de Noah se entrecerraron mientras miraba a la nada.
Slo si tenan alguna razn para creer que no era l. A pesar de
todo, los registros pueden ser fabricados y las ratas de laboratorio pueden
ser compradas. Haba un filo en su voz ahora que no estaba all antes.
Quin podra?
Mi pregunta fue interrumpida por Daniel que nos llamaba.
Ahora vamos! contest.


52
Noah sac las piernas de mi cama, evitando cuidadosamente mi
cuerpo y mis ojos mientras se levantaba.
No lo s, pero no lo vamos a averiguar en tu habitacin.
Y no estoy autorizada para ir a ninguna parte sin niera. No
poda de dejar de sonar amargada. As que ests por tu cuenta.
Noah sacudi su cabeza y luego, finalmente, me mir.
No te voy a dejar ms si no tengo que hacerlo. Estaba en el
borde otra vez. No as.
Me hubiera gustado que fuera porque l no quera que estuviramos
separados, en vez de que creyera que tenamos que estar juntos.
As que cunto tiempo te quedas? Mi tono era ms vacilante
de lo que pretenda. Mucho ms.
Pero mi favorita media-sonrisa apareci en su boca. Quera vivir en
ella.
Cunto tiempo me quieres? pregunt.
Cunto tiempo puedo tenerte? , pens.
Antes de que pudiera decir algo, Daniel nos llam otra vez.
Ay dijo Noah, mirando la puerta. Me temo que esa es mi seal.
Tu padre quera pasar tu primera noche de vuelta como una familia.
Podra haber suspirado.
Pero tu madre lo sabe todo sobre mi fra y vaca vida familiar y ha
tenido piedad del pilluelo sin madre que ves ante ti.
Bueno, eres un poquito lamentable dije, sin poder ayudar a mi
sonrisa.
Le dije que mi enorme mansin estar terriblemente solitaria esta
semana en particular, as que supongo que estar aqu mucho. A menos
que te opongas?
No lo hago.
Entonces te veo maana dijo Noah, y se movi a la puerta. Y
voy a formular un plan para trabajar con tu padre.
Mi padre?
Noah sonri. Estuvimos unidos un poco en el hospital, pero creo
que le gusta jugar al padre ignorante; Yo tambin era un adolescente, as
que recuerdo como era, etctera. Pero Noah habl con afecto.


53
Te gustan. Me di cuenta.
Las cejas de Noah se levantaron en pregunta.
Gustar, como personas.
En lugar de. muebles?
Son mis padres.
Esa es mi interpretacin, s.
Hice una mueca. Es extrao.
Qu, exactamente?
No lo s dije, tratando de encontrar las palabras correctas.
Sabiendo que ests, como, hablando con ellos sin m all.
Bueno, si ests preocupada de que tu madre me muestre tus fotos
ms embarazosas de la infancia, no lo ests.
Gracias a Dios.
Ya las he visto.
Maldicin.
Soy un fan particular de tu corte de pelo de quinto grado dijo
con un tono de burla.
Cllate.
Hazme callar.
Crece.
Nunca. La sonrisa de Noah se volvi retorcida, y le correspond a
m a pesar. Se relajarn, ya sabes dijo entonces. Bajarn la guardia.
Siempre que sigas mejorando.
Levant las cejas. Esa es tu forma de decir que me controle?
Ante esto, Noah cerr la distancia entre nosotros. Se inclin hasta
que sus labios rozaron mi oreja. Mi pulso se aceler ante el contacto y mis
ojos se cerraron ante la sensacin de la sombra de las cinco de la tarde en
su mejilla.
Esa es mi forma de decirte que no puedo soportar ver mi cama sin
verte en ella dijo, y sus palabras me hicieron temblar. As que trata de
evitar el encierro.
Sent que se retiraba, y abr mis ojos. Har bien eso suspir.
Una ltima sonrisa maliciosa. Ser mejor que lo hagas.


54
10
Traducido por Amy
Corregido por Vericity

Despus de que Noah se fuera a casa, mi padre dijo chistes malos en
la cena, Joseph habl a cincuenta mil kilmetros por minuto, mi madre me
observ muy de cerca, y Daniel pareca pretencioso. Se senta casi como si
nunca me hubiera ido.
Casi.
Cuando terminamos, mi mam me mir tomar los mltiples
antipsicticos que tomaba ahora pero no los necesitaba, y luego todos
fueron a sus respectivas habitaciones. Pas por el primer conjunto de
puertas francesas en el pasillo, pero me detuve en seco cuando me
pareci ver una sombra movindose en el exterior.
El aire abandon mis pulmones.
Las farolas emitan un brillo excepcionalmente brillante en el patio
trasero, que estaba cubierto de una niebla fina. No se vea como si hubiera
algo all, pero era difcil de ver.
Mi corazn lata tan fuerte que poda orlo. Apenas la semana
pasada, lo habra descartado como nada; slo mi mente comportndose
mal por mi miedo. Quera apresurarme a mi dormitorio y acurrucarme
debajo de las sbanas y susurrarle a la oscuridad que eso no era real. Tena
miedo de mi misma entonces; lo que poda ver, lo que poda hacer. Pero
ahora, ahora haba algo real al que temer.
Ahora estaba Jude.
Pero si l quera herirme, por qu presentarse en Croyden una vez y
luego dejarme en paz? Por qu aparecer en el restaurante cubano y
desaparecer segundos ms tarde? Si l tom a Joseph, mi hermano an
segua ileso cuando lo encontramos. Y por qu l entrara a la comisara,
lo suficientemente cerca para verme, lo suficientemente cerca para
tocarme, slo para despus salir?
Cul era el punto? Qu es lo que quiere?


55
Estaba an en la seguridad de mi casa, mi aliento era rpido
mientras mis ojos buscaban a Jude detrs del vidrio. La oscuridad no
revelaba nada, pero segua asustada.
Apret mi mandbula cuando me di cuenta que siempre tendra
miedo. Ahora que saba que Jude estaba vivo, que l estaba aqu, no sera
capaz de entrar al bao sin querer echar atrs la cortina de la ducha para
asegurarme que l no estaba detrs de ella. No sera capaz de caminar
por el pasillo oscuro sin imaginrmelo a l en el final. Cada chasquido de
una rama se convertira en su paso. Me lo imaginar en todas partes, si
estaba all o no.
Eso es lo que l buscaba. Ese era el punto.
As que desbloque la puerta y sal.
Estaba envuelta por el estruendo sordo de los grillos en el momento
en que mi pie toc el patio. Era una rara noche helada en Miami, la lluvia
se convirti en niebla y el cielo nocturno estaba completamente
oscurecido por las nubes. Si no estuviramos en marzo en Florida, pensara
que estuviera a punto de nevar.
Respir el aire hmedo, una mano an segua en la manija de la
puerta mientras el viento sacuda algunas gotas de lluvia de los rboles.
Alguien podra estar aqu afuera, Jude podra estar aqu, pero mis padres
estaban adentro. No haba nada que l pudiera hacer.
No te tengo miedo le dije a nadie. La brisa llevaba mis palabras
lejos mientras levantaba el pelo de mi piel. l podra estar vivo pero no
pasara mi vida temiendo de l. Me negaba. Si era el miedo lo que l
quera de m, me asegurara que no lo tuviera.
Un mosquito zumbaba en mi odo. Lo esquiv y camin en algo
mojado.
Algo suave.
Retroced hasta la casa, buscando a tientas las luces del exterior.
Ellas se encendieron.
Me atragant.
El cuerpo inmvil de un gato gris yaca a centmetros de donde
haba estado de pie, su carne desagarrada, su piel manchada de rojo. Mis
pies estaban empapados de sangre.
Me tap la boca para atrapar mi grito naciente.


56
Porque no poda gritar. No poda hacer ningn sonido. Si lo hiciera,
mis padres vendran aqu. Me preguntaran que pas. Ellos veran el gato.
Me veran a m.
O la voz de mi madre en mi mente.
Ella estaba paranoica, sospechosa
Eso es lo que mis padres pensaran de m si les digo que alguien
estaba afuera. Que yo estaba paranoica. Sospechosa. Enferma. Ellos se
preocuparan, y si yo quera quedarme en casa, quedarme libre, no poda
permitir eso.
As que apagu las luces y me met de nuevo en el interior. Dej un
rastro de huellas sangrientas en el pasillo. Tom papel higinico del bao
de mis hermanos y frot la sangre manchando mis pies antes de que
tuviera que limpiar. Despus limpi el suelo. Revis todas las cerraduras de
las puertas. Por si acaso.
Y luego, finalmente, me escap a mi habitacin.
Slo entonces me di cuenta de que estaba temblando. Mir mis pies.
An poda sentir la suave, hmeda, piel muerta
Corr a mi cuarto de bao y vomit.
Mi pelo estaba pegado en la parte trasera de mi cuello y mi ropa
estaba hmeda contra mi piel. Me deslic al suelo y me acurruqu con mis
rodillas en mi pecho, la baldosa estaba fra debajo de m. Dej que mis ojos
se cerraran.
Quizs el gato fue asesinado por un animal. Otro gato. Un mapache,
tan vez.
Eso era posible. Ms que posible; era probable.
As que cepill mis dientes. Me lav la cara. Me forc a meterme a la
cama. Me dije a m misma que todo estaba bien hasta que me encontr
en realidad, empezando a creerlo.
Hasta que me despert la maana siguiente y mir en el espejo.
Dos palabras fueron escritas ah, garabateadas con sangre.
POR CLAIRE.
La habitacin se volc, exhal en el fregadero.
Y entonces llor.
Jude saba lo que pas esa noche. Que yo era la que tir el
manicomio abajo. Que soy la que mat a Claire. Por eso estaba aqu.


57
Quera gritarles a mis padres. Para mostrarles el gato, el mensaje, la
prueba de que realmente Jude estaba vivo y que estuvo aqu.
Pero no era prueba suficiente. Me temblaban las manos pero me
apoy en el fregadero y parpade mucho. Quera ignorar el pnico
rasgando en la superficie, amenazando con romper mis mentiras
cuidadosamente construidas. Obligu a mis pies a moverse. Verifiqu las
ventanas de mi dormitorio y tambin verifiqu el resto de la casa. Todas las
puertas estaban cerradas.
Desde el interior.
Cerr con fuerza mis ojos. Si les mostraba el mensaje, pensaran que
lo escrib yo.
Pensaran que mat al gato, me di cuenta con horror. Rpidamente
creeran eso antes de creer que Jude estaba vivo.
El pensamiento se rob el ltimo pedazo de esperanza de mi
corazn. Jude estuvo en mi dormitorio. Dej una animal muerto afuera de
mi casa y un mensaje sangriento en mi espejo, y no poda decrselo a mis
padres. No poda decirles nada o iba a ser encerrada en un hospital
mental mientras Jude se burlaba de m a travs de los barrotes.
Sin Noah, estara verdaderamente, completamente sola en esto.
Mi padre podra tener razn. Si perda a Noah, podra acabar
perdiendo mi mente.



58
11
Traducido por Mery St. Clair
Corregido por CarolSoler

Estaba al tope de adrenalina aquella maana gris, y no poda dejar
de moverme, temerosa de que si lo haca pudiera quebrantarme. Limpi la
sangre en mi espejo. Me obligu a desayunar y a sonrerles a mis padres
mientras se preparaban para llevarme al programa. El aire era opresivo;
esto apenas ocurri unas horas atrs. Antes de irnos, comprob afuera por
si acaso deje alguna huella en el patio, deshacindome del gato.
El gato se haba ido.
El auto pareca contraerse a m alrededor y aunque me las arregl
para seguir participando en su conversacin, no pude recordar lo que mis
padres decan. Las nuseas roan los restos de lo que quedaba en mi
estmago y estaba empapada de sudor.
Me obligu a mantener la compostura mientras mi madre grua por
el trfico, y para cuando entr en un mediocre centro comercial en South
Miami, lo logr. Nos dirigimos hacia un escaparate intercalado entre
Weight Watcher
7
y Petco
8
, y mi madre apret mi brazo en lo que asum era
un gesto tranquilizador. Siempre y cuando pensaran que yo no estaba algo
ms que nerviosa, yo estara bien.
Un hombre que se pareca extraamente a Santa Claus estaba
esperndonos en el interior de la puerta.
Marcus Dyer? le dijo a mi padre mientras entramos.
Pap asinti. Sam Robins?
El hombre le dio una dbil sonrisa y extendi su brazo, estirando la
tela de su apretado polo rojo sobre su estmago. Bienvenidos a
Horizontes dijo alegremente. Luego habl para m: Soy el consejero de
admisiones. Cmo te fue en I-95?

7
Compaa que elabor una dieta cientfica para la prdida de peso.
8
Famosa cadena de tiendas de mascotas.


59
No muy mal dijo mi madre. Mir ms all del hombre, hacia el
espacio que haba a su espalda. Est la Dra. Kells aqu?
Oh, estar a lo largo de la evaluacin de ingreso dijo con una
sonrisa. Yo slo estoy aqu para conseguir que se familiaricen
completamente. Adelante. Seal hacia dentro.
El interior era mucho ms brillante de lo que yo esperaba, y
moderno, por lo que poda ver. Horizontes tena todas las paredes blancas
y muebles elegantes, salpicado con calmantes puntos azules de arte
abstracto. Y aunque no poda ver mucho desde donde estbamos, poda
decir que el lugar era enorme. Pudo haber sido un gimnasio en su vida
anterior.
El Sr. Robins seal varias puertas y nos dio una explicacin a nuestro
paso: la sala comn, el estudio de arte, el estudio de msica, el comedor,
etc. Pareca orgulloso del hecho de que el lugar reflejara la estructura de
un lugar hospitalario, complementndolo con un pequeo jardn Zen de
meditacin en el centro. Algo sobre familiaridad y consistencia, pero
yo no le prest mucha atencin porque no me importaba. Ya estaba
contando los segundos que faltaban para poder ver a Noah, para poderle
contar lo que ocurri. Lo que encontr.
Lo que Jude dej.
Pero los adultos me miraban expectantes, esperando a que dijera
algo. As que dije lo primero que me vino a la mente.
Dnde estn todos? No haba visto a otros adolescentes desde
que entramos.
Estn en Grupo dijo el Sr. Robins. Es probable que no hayas
tenido la oportunidad de leer nuestros folletos, verdad?
Entre mi compromiso involuntario y encontrar un gato mutilado?
No.
Bueno, no hay problema, en absoluto. Te pondremos al da en
poco tiempo. Slo sgueme, y te lo explicar. Mir sobre su hombro. Es
psicloga, Dra. Dyer?
S dijo ella mientras lo seguamos por un pasillo extraamente
claustrofbico. El techo se abra sobre nosotros, pero el espacio por donde
caminbamos se senta estrecho.
Cul es su especialidad?
Trabajo con parejas, sobre todo.


60
Eso es maravilloso! Le hizo la misma pregunta a mi padre. Me
imagin que l ya lo saba; todos los que vean las noticias lo saban.
El Sr. Robins finalmente condujo a mis padres a una oficina en la
parte trasera, que claramente no era suya. Una pila de papeles se elevaba
peligrosamente sobre la mesa de cristal.
l seal un banco justo afuera de la puerta.
Est bien, Mara, puedes sentarte all mientras yo hablo algunas
cosas con tus padres, de acuerdo? Me gui un ojo.
Si no hubiese estado asustada, habra rodado los ojos ante la
condescendencia. Quizs no tendra que lidiar demasiado con l, despus
de hoy. Una chica poda tener esperanza.
La puerta de la oficina se cerr con mis padres en el interior y me
sent en el horrible e incmodo tabln de madera. No haba mucho que
ver, y me encontr mirando distradamente la red de conductores en el
techo al descubierto hasta que algo me golpe suavemente el hombro,
luego rebot en el suelo.
Me estremec era ese tipo de das pero era slo un pedazo de
papel arrugado. Lo abr para encontrar una imagen burdamente
elaborada de una lechuza, con unas letras que decan:

!!!

Me di la vuelta.
Bueno, que me escupan mi comida si esa no es Mara Dyer
9
.

9
En el original Schmear my bagel, frase urbana que sugiere que le vierten fluidos a la
comida.


61
12
Traducido por Vane-1095
Corregido por CarolSoler

Jamie.
Sin las rastas y ms alto, pero definitivamente, sin lugar a dudas
Jamie. Sonre ampliamente mi herido rostro; me levant de un salto para
abrazarlo, pero l levant sus manos a la defensiva antes de poder
hacerlo.
No se puede tocar esto.
No seas un culo le dije todava sonriendo.
La expresin de Jamie imit la ma, aunque pareca estar tratando
de no demostrarlo. Lo digo en serio. Son estrictos acerca de eso dijo,
tratando una vez ms.
Yo hice lo mismo. Sin su largo pelo, los pmulos de Jamie parecan
ms altos, con el rostro ms robusto. Mayor. Sus pantalones estaban
inusualmente bien ajustados y la camiseta se aferraba a su cuerpo. En su
camisa haba una imagen de lo que parecan ser antiguos hombres
griegos uniendo sus brazos en una fila y pateando sus piernas como
Rockettes. l era tan extrao.
Exactamente al mismo tiempo ambos preguntamos: Qu ests
haciendo aqu?
Las damas primero dijo Jamie con una pequea reverencia.
Levant la vista hacia el techo mientras pensaba en qu decir.
Desorden de estrs postraumtico decid finalmente. Unas cuantas
alucinaciones aqu y all. Nada del otro mundo. T?
Oh, mis padres estaban convencidos de que sera una buena
medida preventiva enviarme aqu antes de que yo tiroteara la escuela.
Se dej caer en el banco.
Mi boca se abri. No ests hablando en serio.


62
Desafortunadamente, s. Nuestros mejores amigos de Croyden se
aseguraron de lo que todos los adultos enterndose pensaran cuando
plantaron el cuchillo en mi mochila.
Anna y Aiden, esos idiotas. Por lo menos ya lo tengo que verlos a
diario. Afortunada yo.
Afortunados ellos.
Me sent de regreso en el banco y Jamie continu. No se puede
comprender la idea que mi anterior amenaza de darle a Aiden bola fuera
una broma dijo. Fui considerado delincuente en dos ocasiones y por lo
tanto etiquetado un riesgo por el departamento de orientacin, los
rbitros finales de sabidura. Ellos a su vez, garabatearon eso sobre todo mi
registro. Su tono burln cambi, entonces. Las palabras tienen poder. Y
puedo ser privilegiado y tener un IQ ms grande que cualquiera de
nuestros anteriores profesores, pero cuando la gente me mira? Ven a un
adolescente negro. Y no hay nada ms aterrador para algunas personas
que un airado joven negro. Se meti un chicle en la boca. As que.
Aqu estoy.
Le ofrec una pequea sonrisa. Al menos estamos juntos?
Sonri. Eso parece.
Mis ojos se posaron en su cabeza rapada. Qu le pas a tu
cabello?
Ah. Se pas la mano por encima. Una vez que a los
excesivamente ansiosos padres de les dice que su hijo es un riesgo,
decidieron que todos los atributos en riesgo se tiene que ir. Adis pelo
largo. Adis msica rebelde. Adis deliciosos y violentos videojuegos.
Exager un estremecimiento del labio. Bsicamente, tengo permitido
jugar ajedrez y escuchar suave msica jazz. Esa es mi vida ahora.
Negu con la cabeza. Odio a la gente.
Me empuj con el codo. Por eso somos amigos. Jamie sopl una
pequea burbuja turquesa y luego la chup de nuevo a su boca. De
hecho, vi a Anna la semana pasada cuando mam me llev a Whole
Foods. Ni siquiera me reconoci.
Le dijiste algo?
Amablemente le suger que condujera por un precipicio.
Sonre. Me senta ms ligera simplemente al estar con l, estaba tan
contenta de no tener que soportar esta ridiculez sola. Estaba a punto de


63
decrselo cuando la puerta del despacho se abri ante nosotros y el Sr.
Robins asom la cabeza.
Mir de regreso y hacia delante entre Jamie y yo. Estamos listos
para ti, Mara.
Jamie se puso de pie. Voy a llegar tarde a la terapia de
electroshock! Luego me encar y me dijo con un guio: Te veo por ah,
Mara Dyer. Salud al Sr. Robins, gir sobre sus talones y se fue.
Mord mi labio para no sonrer y entre en la apropiadamente sombra
oficina.
Toma asiento dijo el Sr. Robins, cerrando la puerta detrs de m.
Me deslic en una incmoda silla de plstico junto a mis padres y
esper para or la proclamacin de mi sentencia.
Slo quiero explicar un par de cosas y luego vamos a tener que
firmar unos papeles.
Est bien
El Programa de Pacientes Externos Horizontes, o PPEH, es como se
llama, una evaluacin general del comportamiento en el que tus padres te
estn inscribiendo. Se espera que ests aqu cinco das a la semana, desde
las nueve de la maana hasta las tres de la tarde sin falta, salvo ausencia
justifica con una nota del mdico adjunta. Tu xito aqu depender por
completo de tu participacin en tus actividades en el grupo de terapia,
y
Y acadmicas? Yo no era una estudiante-nivel-Daniel, no, pero
nunca haba habido un futuro para m que no incluyera la universidad. No
me gusta pensar en cmo mis aventuras en psicoterapia afectaran eso.
Completaras los cursos bajos la gua de tutores, pero el nfasis en
Horizontes, Mara, no es el rendimiento acadmico pero s es el rendimiento
personal.
No puedo esperar.
Como estaba diciendo, tu participacin es fundamental para el
xito. Despus de un periodo de dos semanas, habr una nueva
evaluacin para determinar si este es el lugar adecuado para ti, o si sera
prudente mudarte a nuestro tratamiento residencial.
Entonces, as que esto era una prueba. Para ver si lo poda hacer
aqu en el mundo real sin ningn problema. Mir los rostros esperanzados
de mis padres mientras la palabra residencial haca eco en mi mente.
Era una prueba que tena que pasar.


64
13
Traducido por Vane-1095
Corregido por Juli_Arg

Cuando el Sr. Robins termin su conferencia, tendi una pluma.
Mis padres me haban explicado esta parte, el consentimiento
informado; Horizontes lo requera. Y no me importaba la idea en lo
abstracto, pero sentada aqu en este lugar extrao, en esta silla dura
mirando esa pluma, dud. Despus de unos pocos segundos incmodos,
me obligu a tomarla y firm.
Bueno dijo el Sr. Robins, aplaudiendo con sus manos, ahora
que esto est arreglado, te he organizado un tour con Phoebe Reynard,
otra estudiante en Horizontes. S dijo, asintiendo con la cabeza
significativamente, todo el mundo es estudiante aqu. Un estudiante de
la vida.
Oh, Dios.
A cada uno de ustedes se les asigna un amigo, y Phoebe ser la
tuya. Eso significa que ser tu compaera para la mayora de tus ejercicios.
No es tan diferente de una escuela normal, no?
Seguro.
Ella debera estar aqu en cualquier momento. Mientras tanto,
trajiste un bolso contigo hoy?
La tena, de hecho. Cargaba mi mochila conmigo por costumbre, a
pesar de que esto definitivamente no era la escuela. Asent con la cabeza
al Sr. Robins.
Puedo verla?
Se la entregu.
Vas a tener que ser revisada cada vez que entres por la puerta
principal. Todo lo que traes en ella tiene que ser catalogado, y el
contrabando removido.
Contrabando como


65
Drogas, alcohol, cigarrillos, telfonos celulares, computadores
porttiles. No prohibimos los reproductores de msica siempre y cuando no
tengan acceso a internet. As que tu iPod dijo, asintiendo a los auriculares
colgando del bolsillo de mi sudadera, debera estar bien. Tomar tu bolso
chequeada y me asegurar de que lo tengas de regreso lo ms pronto
posible dijo con una sonrisa de oreja a oreja. Tienes algo ms en tus
bolsillos, Mara?
Parpade. Um, una cuerda o algo?
Perdn?
Enarqu la ceja. El Hobbit?
Pareca preocupado. Un qu?
Es un libro ayud mi padre. Se encontr con mi mirada y me
gui el ojo.
El Sr. Robins mir de m a mi padre. Tienes un libro en tu bolsillo?
Trat fuertemente de no suspirar. No hay nada en los bolsillos, es lo
que quiero decir.
Oh dijo. Bueno, entonces no te importar vaciarlos.
No era una peticin. Tomara algn tiempo para acostumbrarme.
Vaci los bolsillos para encontrar algo de cambio, un paquete de azcar,
un recibo, y por supuesto, mi iPod. Eso es todo dije con un
encogimiento de hombros.
Grandioso! Indic que podra tomarlo todo de vuelta.
Justo cuando terminaba, una alta chica con lacio y teido cabello
negro se asom por la puerta. Sr. Robins?
Ah, Phoebe. Phoebe Reynard, conoce a Mara Dyer, tu nueva
compaera.
Extend mi mano. La chica me mir con recelo, con sus ojos hundidos
en su ancha cara de luna. Tena una respingada nariz que no se hallaba a
la altura del resto de sus fracciones; luca perdida, como si hubiese vagado
en la cara equivocada.
Despus de inspeccionarme durante lo que pareci una hora,
Phoebe tom mi mano y le dio un flojo apretn, sudoroso, luego la dej
caer como si estuviera en llamas.
Embarazoso. Los ojos de Phoebe se alzaron otra vez hacia el Sr.
Robins.


66
Est bien, las voy a enviar a ambas fuera dijo, mientras yo
hablo con tus padres un rato, Mara, y les presento algunos de los
empleados. Phoebe, sabes que hacer.
Phoebe asinti, luego sali sin decir palabra. Les di a mis padres un
pulgar hacia arriba y luego segu a Phoebe fuera.
Me condujo por un pasillo diferente, escasamente decorado con
irnicos carteles de motivacin. Me qued esperando a que dijera algo al
pasar por las diferentes participaciones en el espacio, pero nunca lo hizo.
Un tour impresionante.
As que comenc. Cmo romper el hielo?. Um, cmo
ests?
Se detuvo y me mir. Qu te dijeron?
Oh, chico. Nada dije lentamente. Solo intentaba conversar.
Phoebe me mir. Continu mirndome, Pero justo cuando estaba a
punto de correr de regreso a mis padres, Jamie volvi a aparecer. Se puso
de pie en posicin firme.
He venido a rescatarte anunci.
Se supone que no debes estar aqu murmur Phoebe.
Vamos, vamos, no seas cascarrabias, Phoebe. Sus ojos nunca
abandonndola, pero las siguientes palabras fueron para m. Ya ha
vuelto Sam por ti?
Nop dije.
Entonces tienes los prximos diez minutos libres. Quieres hacer que
cuenten?
Mir a Phoebe, ella nos ignoraba. Sus labios se movan, pero no sala
ningn sonido.
Es una pregunta retrica? pregunt.
Jamie sonri. Te gustara unirte a nosotros, Phoebe?
Estoy ocupada.
Sus cejas se juntaron. Con qu, te suplico que me digas?
Phoebe no respondi. En su lugar, se dej caer en el suelo y se estir
como un baln. Me pareci muy alarmante, pero Jamie se encogi de
hombros.
No tiene sentido me dijo. Luego: No te olvides del grupo,
Phoebe. Antes de irnos lejos.


67
As que, dnde vamos?
Importa?
Lo segu hasta una zona abierta con elegantes sofs de cuero
blanco. Pas la mano por enfrente de l. La sala comn. Donde
compartimos nuestros sentimientos.
Me hund en el silln. Me acord cuando conoc a Jamie en mi
primer da en Croyden, no hace tanto tiempo, pero bien podra haber sido
hace un milln de aos. l descifr la jerarqua social, me mostr los
alrededores. Tena suerte de que estuviera aqu.
Qu con esa expresin? pregunt.
Hice una?
Te veas toda como melanclica.
Slo un toque de dj vu.
Jamie asinti lentamente. Lo s. Es como que ya hicimos esto.
Sonre, y asent a su extraa camisa otra vez. Inclin mi cabeza a la
imagen de los antiguos Rockettes Griegos. Qu es eso?
Baj la mirada y estir la imagen hacia afuera. Oh. Un coro griego.
Ah.
Se recost en el sof de cuero y esboz una sonrisa. No te
preocupes. Nadie lo entiende.
Mmm. Lade la cabeza hacia un lado, considerndolo. Es raro
que los dos estemos aqu, no?
Un encogimiento de hombros sin comprometerse.
Bueno, de todos los programas de modificacin de conducta en
toda Florida, me alegro de entrar en el tuyo dije con una sonrisa. Luego
le dirig una mirada de complicidad. Debe ser el destino.
Jamie se acarici la barbilla. Un bonito pensamiento, pero no hay
as de tantos. No tan ostentoso como este, de cualquier manera. Hizo un
gesto a la elegante sala blanca. Aqu es donde los privilegiados envan a
su jodida progenie; nada de andar pegando macarrones al papel de
construccin para nosotros. Hizo una pausa significativa. Solo
crearemos con ricciolini aqu.
Ni siquiera s que es eso.
Es muy elegante, te lo aseguro.


68
Tomar tu palabra en eso dije mientras adolescentes
comenzaban a entrar a la habitacin. Phoebe es la psicpata dijo,
cuando ella entr, Tara es la cleptmana, Adam el sdico, y Megan es
la fbica.
Arque una ceja. Y t?
Fingi sopesar la pregunta. El tonto sabio dijo finalmente.
Eso no es un diagnstico.
Eso dices.
Y yo?
Jamie inclin la cabeza, considerndome. No me he dado cuenta
de tu error fatal todava.
Avsame cuando lo hagas le dije, no del todo en broma. Qu
hay con los dems?
Se encogi de hombros. Depresin, ansiedad, trastornos
alimenticios. Nada del otro mundo. Como Stella agreg, sealando en
direccin a una chica con rasgos fuertes y cabello rizado negro. Casi
podra pasar por normal.
Casi? pregunt cuando escuch mi nombre detrs de m.
Ah ests! dijo el Sr. Robins. Se acerc con mis padres y la Dra.
Kells al remolque, que se encontraba tan impecablemente vestida como
siempre. Mara, ya conoces a la Dr. Kells dijo. Es la directora de
psicologa clnica aqu.
Ella sonri. Su maquillaje mate haca las lneas alrededor de la boca
lucir ms profundas. Es bueno verte de nuevo.
No exactamente. Me alegro de verla de nuevo, tambin.
El Sr. Robins me devolvi mi bolso. Todo claro dijo, mientras me lo
colgaba por encima de mi hombro. Su mirada regres a la habitacin.
Entonces, Phoebe te mostr los alrededores?
Antes o despus de que ella estuviera en el piso? S ment.
Muy til.
Y ya has conocido a Jamie dijo el Sr. Robins, sus ojos
descansando en mi amigo, quien haba apresuradamente abandonado el
sof por un silln al otro lado de la habitacin.
Nos conocimos en Croyden le dije.
Ah. Qu casualidad!


69
Mi madre se inclin para rozar un pelo de mi cara. Tengo que ir a
trabajar, cario.
-Y tienes que alcanzar al Grupo me dijo la Dra. Kells con una
sonrisa. Estoy deseando tener la oportunidad de conocerte mejor.
Eso hizo una de nosotros.
Mis padres me dieron un abrazo de despedida, el Sr. Robins present
sus excusas, y la Dra. Kells dijo: Estoy muy feliz de tenerte aqu. Una vez
ms antes de irse. Forc una sonrisa en respuesta, y encar sola a mis
compaeros.
Haba catorce de nosotros, algunos colgando en los sofs, algunos
establecidos en los sillones, otros sentados en el suelo. Me acomod en
una silla y dej caer mi bolso a mis pies. Una sonriente y pecosa mujer
engalanada en un bronce pauelo en la cabeza y gafas de pasta se
sent en el brazo de uno de los sofs. Dio una palmada con autoridad y los
brazaletes tintinearon en su mueca.
Estamos listos para empezar? pregunt la consejera de la
Nueva Era.
S murmuraron todos de regreso.
Genial! Hoy tenemos a alguien muy especial con nosotros dijo
sonriendo en mi direccin. Quieres presentarte al grupo?
Levant mi mano en una torpe cosa de medio saludo. Soy Mara
Dyer.
Hola, Mara respondieron en coro. Al igual que en las pelculas.
Estamos muy contentos de que ests aqu, Mara. Soy Brooke.
Ahora, slo para llegar a conocerte un poco mejor, me encantara que
nos dijeras de dnde eres, cuntos aos tienes, y un especial, deseo
secreto que tengas. Todos iremos por la habitacin y compartiremos
despus de ti. Suena bien?
Fenomenal. Soy de una ciudad fuera de la Provincia. Me
encontr con trece acristaladas miradas. Rhode Island aclar. Tengo
diecisiete aos aad. Me gustara no tener que estar aqu conclu.
No me pude resistir.
Mi deseo secreto se gan la risa de Jamie, pero era el nico
compartiendo el sentido del humor, al parecer. Nadie ni siquiera esboz
una sonrisa. Oh bien.
Entendemos cmo te sientes, Mara dijo Brooke. Es un gran
ajuste. Ahora bien, nos moveremos en el sentido del reloj. Seal a un ni


70
nio sentado a mi izquierda. Empez a hablar, pero no oa lo que deca,
porque Phoebe se desliz en el asiento junto a m y me distraje por el olor
de su aliento en mi cara. Desliz un trozo de papel en mi regazo.
Una carta de amor, tal vez? Podra ser tan afortunada? Lo abr.
No era una carta de amor. No era una carta despus de todo. El
pedazo de papel era una imagen ma, acostada en mi cama. En el pijama
que llevaba anoche. Mi cara enfrentando la cmara, pero no poda ver
mis ojos.
Haban sido tachados.



71
14
Traducido por Vane-1095
Corregido por Juli_Arg

Me afloj con miedo, como si yo fuera un ttere y Phoebe hubiera
cortado mis cadenas.
Se te call del bolso susurr.
Me qued mirando fijamente la imagen hasta que o mi nombre. La
met en mi bolsillo y pregunt si poda ir al bao. Brooke asinti. Agarr mi
bolso y hui.
Una vez dentro, me escabull en una cabina y me revolv en ella.
Saqu un viejo libro de bolsillo que haba encontrado en el garaje y decid
leer uno de mi padre, creo, de la universidad un largo tiempo con el
cuaderno de dibujo que no haba estado de humor para traer y unos
pocos palos de carbn y bolgrafos.
Y mi cmara digital. La que mis padres me regalaron por mi
cumpleaos. No recordaba haberla puesto en mi bolso en absoluto.
Mi pulso se aceler cuando saqu la imagen de mi bolsillo trasero y
me la qued mirando. Encend la cmara, puls el botn de men y
esper.
La ltima fotografa tomada aparece en la pantalla. Era la misma
foto en mi mano.
La imagen antes de esa, era tambin ma durmiendo, con la misma
ropa de la noche anterior, mi cuerpo en una posicin diferente. Y la
imagen antes que esa. Y la imagen antes que esa. Haba en total cuatro.
El horror debilit mis rodillas, pero me prepar contra la prdida de
estabilidad. Tena que seguir de pie. Tena que ver si haba algo, cualquier
cosa, cualquier manera de demostrar que Jude haba tomado las fotos,
que haba estado vivo en mi habitacin y me haba mirado dormir. Hoje
las funciones de la cmara en tanto me obligaba a respirar.
La cmara haba tenido temporizador.


72
Mi bolso haba sido buscado; cualquiera habra visto la foto impresa,
pero para ellos, as es como se vera. Slo una foto ma durmiendo. Podran
pensar que mis ojos los ray yo misma.
Y si les mostraba la cmara digital, o a mis padres, pensaran que
tom todas las fotos yo misma; que he usado el temporizador de la
cmara para configurar los disparos. El por qu no importaba; slo el
regreso a una involuntaria estancia a la unidad de psiquiatra. El por qu
no volvera a importar otra vez.
Ahogu los gritos que quera soltar pero que no poda. Puse la
cmara y la imagen de regreso a mi bolso. Volv a la sala comn y era lo
era lo nico que podra hacer para quedarme quieta. Phoebe la psico me
mir todo el tiempo.
La ignor. Me desconect. Me pona a prueba, el Sr. Robin dijo, era
evaluada para ver si podra entrar en el mundo externo, yo tendra que
demostrar que podra.
As que cuando la sesin termin, me apoder de Jamie. Necesitaba
una distraccin.
Echas de menos Croyden? pregunt, mi voz falsamente alegre.
Por supuesto. Especialmente cuando nos hacen hacer una positiva
auto charla con Carrozas de Fuego
10
ondeando en el fondo.
Gracias, Jamie. Dime que ests bromeando?
Ojala. Al menos la comida es buena dijo mientras nos
alinebamos para el almuerzo.
Estuve a punto de preguntarle qu es lo que tenamos cuando un
grito agudo reson en la parte delantera de la lnea. Ya estaba en la orilla
y casi me envi ms all. Vi, congelada, como una chica rubia con cara
de mueca delicada se separaba del grupo.
Megan dijo Jamie en mi odo. La pobre nia le teme a todo.
Esto pasa un montn.
Megan se encontraba ahora respaldada contra la pared opuesta,
sealando algo.
Un alto, caricaturesco y apuesto estudiante caminaba en
direccin de su dedo ndice extendido. Se agach, al mismo tiempo que
me pona en puntas de pie para tratar de ver.

10
Carrozas de Fuego: Chariots of Fire, es una pelcula britnica basada en la historia real
de los atletas britnicos preparndose para competir en los Juegos Olmpicos de Pars
1924. Gan 4 premios scar.


73
Es una culebra de collar amarillo grit. La levant con las dos
manos.
Exhal. No gran
Megan volvi a gritar cuando el chico desgarr la serpiente.
Me qued paralizada por un segundo, sin poder creer lo que haba
visto. El gato anoche, y ahora esto. la ira estall en m y la aprovech. Era
mejor que el miedo. No poda hacer nada por el gato, pero podra hacer
algo respecto a esto.
Empuj a la gente en la lnea mientras el chico, que ms
exactamente pareca un hombre de las cavernas, dejaba caer los
pedazos destrozados en la blanca alfombra con una mirada de
satisfaccin.
Era mucho ms alto que yo pero lo mir a los ojos. Qu est mal
contigo?
Pareces molesta dijo sin alterarse. Es slo una serpiente.
Y t eres un idiota.
Jamie apareci a mi lado y baj la mirada hacia el desastre. Veo
que has conocido a Adam, nuestro residente sdico.
Adam empuj a Jamie contra la pared con un brazo. Por lo menos
no soy el residente maricn.
Hubo aplausos y canto de lucha la variedad. Pelea! Pelea!
Pelea! Que se mezclaba con la voz alta y ronca del consejero
gritando: Detengan eso!
Pero Jamie no se inmut remotamente. Sonrea, en realidad, y
miraba directamente a Adam, que lo haba inmovilizado contra la pared.
Golpame dijo. Su voz era baja. Persuadiendo.
Y Adam luca feliz de hacerlo. Retir su puo, pero un corpulento
consejero con una arrugada camisa, demasiada apretada lleg primero y
puso sus brazos hacia atrs. Las venas de los brazos y el cuello de Adam se
hincharon, por lo que los tatuajes en sus antebrazos parecieron temblar.
Llevaba un corte de pelo corto, militar y su cuero cabelludo se vea
completamente rojo debajo. Honestamente, era ms o menos gracioso.
Wayne dijo Brooke, saludando al consejero, ayuda a Adam a
calmarse. Jamie, t y yo discutiremos ms tarde de esto.
Discutiremos qu? pregunt Jamie vindose inocente. Yo no
hice nada.


74
Otro adulto, un tipo con cola de caballo, dijo a Brooke: l lo instig.
Jamie se volvi hacia l. No instigu nada, querido Patrick. Estaba
tranquilo pero sin embargo indignado parado aqu mientras Adam
innecesariamente puso fin a la vida del reptil.
Dos en punto dijo Brooke bruscamente. Perders terapia de
drama.
Mierda.
Solt un bufido. La gente susurraba a nuestro alrededor, robando
miradas. Jamie pareca disfrutar.
Eso fue varonil dije mientras nos movamos en la lnea.
Cul parte?
La parte en la que actuaste como si quisieses que te golpeara.
Jame se qued pensativo. Creo que realmente lo haca. Una cosa
divertida: Es como que venir aqu me ha hecho ms combativo.
Hmm murmur.
Qu?
Slo me hizo pensar en algo que dice a veces mi pap.
Arque las cejas curioso.
Pon a un delincuente de poca monta en una crcel de mxima
seguridad y saldr sabiendo como violar y saquear.
Precisamente dijo Jamie, asintiendo con la cabeza. Mi deseo
de golpear cosas es directamente proporcional a la jovialidad del
personal. Y ltimamente me encuentro ultra molesto con todo. Y todo el
mundo. A medida que nos acercbamos al final de la lnea, vi en la
mano de Wayne pequeos vasos de papel para cada uno de nuestros
compaeros frente a nosotros. Mir a Jamie.
Medicinas primero, comida despus explic.
Para todos nosotros?
Parte del paquete dijo Jamie mientras la lnea avanzaba.
Tratamiento farmacolgico con psicoterapia, bla bla bla. Y entonces
lleg su turno. Tom dos pequeas tazas de papel del consejero que
detuvo la casi-pelea.
Hola, Wayne dijo Jamie alegremente.
Hola, Jamie.


75
Hasta el fondo. Jamie apur el contenido de un vaso, luego el
otro.
Wayne me mir entonces. T eres la siguiente.
Soy nueva.
Mara Dyer dijo, y me entreg dos vasos. Me asom en ellos. Uno
se hallaba lleno de agua, y el otro de pastillas. Pastillas desconocidas, slo
reconoc una.
Qu son ests? le pregunt.
Tus medicinas.
Pero yo no tomo todas estas.
Puedes hablar con la Dra. Kells acerca de eso ms tarde, pero por
ahora, tienes que tomarlas.
Entrecerr los ojos hacia l.
Las reglas son las reglas dijo, encogindose de hombros.
Vamos, ahora.
Las met a mi boca y tragu saliva.
Abre la boca dijo.
Hice lo que me pidi.
Buen trabajo.
Recibo una medalla de oro? No lo dije, pero me hubiera gustado
hacerlo. En su lugar, camin despus de Jamie y comimos juntos.
Milagrosamente, incluso me re.
Justo cuando empezaba a pensar de que este lugar no sera tan
terrible, la Dra. Kells apareci en la esquina de la habitacin y me llam.
Buena suerte dijo Jamie mientras me levantaba de la mesa.
Pero yo no necesitaba suerte. A pesar de mi mala noche y peor
maana, saba bien el guion. Podra sacar esto adelante.
Sin embargo, al salir del comedor, unos dedos apretaron alrededor
de mi mueca y me llevaron a un lugar. Mis ojos los siguieron hasta el rostro
de Phoebe. Mir detrs de m; nos encontrbamos fuera de vista.
De nada dijo con voz apagada.
Arranqu mi brazo de su agarre. Por qu?
El rostro de Phoebe era una mscara en blanco. Por arreglar tus
ojos.


76
15
Traducido por Mery St. Clair
Corregido por Juli_Arg

As que Phoebe la psicpata fue quien tach mis ojos. No Jude.
Me sent aliviada y enojada a la vez. Jude tom las fotos y se asegur
de que yo las encontrar hoy, y eso era aterrador y horrible, s.
Pero estaba contenta de que l no fuera quien tach mis ojos. No
saba el porqu, pero lo estaba.
Phoebe se march antes de que yo pudiera decir algo ms. Tom
una respiracin profunda y segu a la Dra. Kells por el largo pasillo, pero se
senta como si las paredes estuvieran cerrndose. Phoebe me haba
desequilibrado, y tena que recuperar el control.
Despus de lo que pareci como diez kilmetros, llegu hasta la
puerta abierta al final del pasillo. La Dra. Kells ya se encontraba dentro.
La habitacin era blanca como todas las dems, y el nico
mobiliario en ella era un escritorio de madera clara y dos sillas blancas
empequeecidas por el espacio. La Dra. Kells estaba de pie detrs del
escritorio, y un hombre se encontraba a su lado.
Me sonri y me seal una de las sillas. Yo obedientemente me sent
pero casi perd el control. Extrao.
Cmo te fue en tu recorrido? me pregunt.
Bien ment otra vez.
Maravilloso. Me gustara presentarte al Dr. Vargas. El hombre a su
lado sonri. Era joven, en sus veinte, probablemente, con cabello rizado y
gafas. Se pareca un poco como a Daniel, en realidad.
El Dr. Vargas es un neuropsiclogo. Trabaja con algunos de nuevos
estudiantes que han sufrido un trauma en la cabeza y otras dolencias que
causas problemas.
Encantada dije.


77
Igualmente. Aun sonriendo, se movi detrs de m hacia la
puerta. Gracias. Dra. Kells.
Fue un placer.
Cerr la puerta, y luego ella y yo estuvimos solas. La Dra. Kells se
apart detrs de su escritorio y se sent en la silla junto a m. Sonri. No
tena una pluma o papel o nada con ella. Slo observo.
El aire era pesado y mis pensamientos se volvieron lentos mientras los
segundos se convertan en minutos. O quizs no lo hacan; el tiempo era
elstico en la enorme habitacin vaca. Mis ojos recorrieron alrededor,
buscando un reloj, pero no pareca haber uno.
Entonces dijo finalmente la Dra. Kells, creo que deberamos
comenzar a hablar sobre por qu estamos aqu.
Hora del show. Rebusqu en mi memoria para recordar los sntomas
del estrs postraumtico, para asegurarme de que todo lo que divulgara
imitaba a ese diagnstico y no esquizofrenia. O algo peor.
Estoy aqu dijo cuidadosamente, porque sobreviv a un trauma.
Mi mejor amiga muri. Pausa significativa. Ha sido realmente duro para
m, y no dejo de pensar en ello. He tenido alucinaciones. Y flashbacks.
Me detuve. Eso sera suficiente?
Esa es la razn por la cual tu familia se mud a Florida dijo la Dra.
Kells.
S. Correcto.
Pero no es la razn por la cual ests aqu, en este programa.
Tragu saliva. Supongo que an no lo supero. Trat de parecer
inocente, pero slo son nerviosa.
Asinti. Nadie espera que lo hagas del todo. Pero lo que yo estoy
preguntando es si t entiendes por qu ests aqu. Ahora.
Ah. Ella quiere hablar sobre Jude. Si yo creo que l estaba vivo. Tena
que responderle, pero caminaba sobre una peligrosa cuerda floja. Si yo
hablaba demasiado cuidadosa, notara que la estaba manipulando. Pero
si hablaba demasiado abierta, podra decidir que yo estaba ms loca de
lo que realmente lo estaba.
As que dije: A mi padre le dispararon. Yo yo pens que morira. Y
enloquec. Fui a la estacin de polica y comenc a gritar. Yo no estaba
yo no me senta yo misma. Fue demasiado con que lidiar. Mi estmago
se revolvi. Tuve la esperanza de que ella continuara.
No lo hizo. En la comisara mencionaste a tu novio. Jude.


78
Odi escuchar su nombre. Ex dije.
Qu?
Ex novio.
Ex novio repiti, y me dio la misma mirada que vi en el rostro de
la Dra. West unos das atrs. Mencionaste a tu ex novio, Jude. Dijiste que
l estaba aqu.
Las palabras POR CLAIRE aparecieron en rojo sobre la blanca pared
detrs de la cabeza de la Dra. Kells. Sent una punzada de terror antes de
que yo parpadeara para alejarla.
La informacin en tu expediente dice que tu novio, Jude ex
novio, lo siento y tus amigas Rachel y Claire murieron en el derrumbe del
Manicomio Estatal de Tamerlane en Rhode Island.
S. Mi voz fue un susurro.
Pero t dijiste que Jude estaba aqu repiti.
No dije nada.
Lo has visto desde esa noche, Mara?
Estaba congelada. Modul mi voz: Eso sera imposible.
La Dra. Kells apoy su codo sobre la mesa y la barbilla en su mano.
Me mir con simpata. Quieres saber lo que pienso?
Ilumname. No puedo imaginrmelo.
Creo que te sientes culpable por la muerte de tus mejores amigas.
Y la muerte de tu novio.
Ex! grit. Mierda.
La Dra. Kells no se inmut. Su voz fue calmada: Ocurri algo entre
t y Jude, Mara?
Respiraba con dificultad, pero yo ni si quiera lo not. Cerr los ojos.
Contrlate.
Por favor, dime la verdad dijo en voz baja.
Qu importa? Una lgrima rod por mi mejilla. Maldicin.
Ser mucho ms difcil ayudarte de otra manera. Y realmente
quiero ayudarte.
Me qued en silencio.
Sabes dijo la Dra. Kells, reclinndose sobre su asiento, algunos
jvenes han estado en este programa por aos; comienzan aqu y luego se


79
mudan a nuestro centro residencial, y han estado all desde entonces. Pero
no creo que necesites eso. Creo que esto es slo transitorio para ti. Para
ayudarte a volver a donde se supone debes estar. Te has salido del camino
por todo lo que ocurri en los pasados seis meses, y eso es comprensible.
Sobreviviste a un accidente catastrfico.
No fue un accidente.
Tu mejor amiga muri.
La mat.
Te mudaste.
Para intentar olvidar lo que hice.
Tu maestro muri.
Porque yo quera eso.
A tu padre le dispararon.
Porque yo forc la mano de alguien.
Eso es ms trauma de lo que la mayora de las personas se
enfrentan en la vida, y t lo experimentaste en menos de seis meses. Y creo
que puedo ayudarte hablarlo conmigo. S que viste a otra terapeuta
antes
Una que me gustaba ms.
Pero ahora ests aqu, y creo que a pesar de que no quieres estar
aqu, puedes descubrir que no es una prdida de tiempo.
Las lgrimas fluan sin parar ahora. Qu quiere que diga?
Que ocurri con Jude?
Mi garganta se senta en carne viva, y mi nariz picaba de tanto llorar.
l me bes. Cuando yo no quera que lo hiciera.
Cuando?
Esa noche. La noche que l
Muri, casi dije. Pero l no muri. l an segua vivo.
Hizo algo ms?
Lo intent. Y le cont a la Dra. Kells sobre esa noche, y lo que
Jude trato de hacer.
Abuso de ti? pregunt.
Negu fieramente con la cabeza. No.


80
Que tan lejos fue?
Mi rostro se inund de calor. Me empuj contra la pared, pero
Pero, qu?
Pero yo lo detuve. El edificio se derrumb antes de que algo ms
ocurriera.
La Dra. Kells ladeo la cabeza. Y l muri, y t sobreviviste.
No dije nada.
Ella se inclin ligeramente al frente. Jude te dijo alguna vez que
hicieras cosas que t no quisieras, Mara?
Quera sacudirla. Ella pensaba que l era un demonio imaginario
sentado sobre mi hombro, susurrando malos pensamientos en mi odo.
Crees que Jude est vivo? pregunt otra vez.
Quera tomarla por el collar de su perfectamente planchada blusa
de seda y gritar: l est vivo! En su rostro. Me tom una descomunal
fuerza de voluntad decir la palabra No.
La Dra. Kells suspir. Mara, cuando mientes, yo tengo que ajustar el
curso de tu tratamiento para eso. No quiero que tener que tratarte como si
fueras una mentirosa patolgica. Quiero ser capaz de confiar en ti.
Ella no confiara en m si le deca la verdad, pero en ese momento,
yo menta convincentemente. No creo que l est vivo dije,
suavemente. S que no lo est. Pero algunas veces
A veces
Algunas veces esto me asusta, sabe? Evad. La idea de que
l pudiera estarlo? Como un monstruo escondido en mi armario, o debajo
de la cama. Ya est. Quizs esto le diera lo que ella quera sin hacerme
sonar mucho como una luntica.
Asinti con la cabeza. Entiendo completamente. Creo que tu
miedo tiene sentido, y es algo que me gustara trabajar durante tu tiempo
aqu.
Exhal con alivio. A m tambin ment nuevamente.
Digamos, hipotticamente, que Jude no muri en el manicomio.
No quise decir que yo quisiera trabajar con eso hoy. De acuerdo
Digamos que l est en Florida.
Bien


81
Qu crees que l estara haciendo aqu? Cul es tu miedo?
Pisaba terreno peligroso, pero no saba cmo evadir la pregunta.
Que l que l estuviera acosndome. Lo cual era cierto.
Porque elegira de todos los lugares venir hasta Florida para
acosarte?
El gato mutilado. Las palabras en mi espejo escritas con sangre. Las
fotografas. Mi pulso se dispar cuando pens en ellas. Para aterrorizarme
dije.
Por qu l quera eso?
Porque intent matarlo. Porque mat a su hermana.
Esas fueron las respuestas que vinieron a mi mente, pero por supuesto
que no las dije en voz alta. En su lugar sacud mi cabeza y pregunt: Y
por qu l me acosara en primer lugar?
Esas preguntas son diferentes, Mara. Los violadores
l no me viol.
La Dra. Kells me mir por un instante demasiado largo.
No lo hizo. Yo Lo detuve antes de que tuviera la oportunidad,
l no lo hizo fue todo lo que dije. Qu estaba diciendo?
Deca que la violacin es sobre el poder, no el sexo comenz.
Se trata de usar la fuerza o la amenaza para tomar el control sobre otra
persona.
As que quizs, si l estuviera vivo, lo cual no es cierto, me acosara
para demostrar que tiene el control sobre m. Que puede hacerme tener
miedo. Eso funcionaba.
La Dra. Kells me mir intensamente. Me has contado muchas cosas
hoy, Mara. Y pensar en ellas durante un tiempo. Pero si ests interesada,
yo puedo decirte lo que creo justo ahora.
Yo estaba tan emocionada por su perspicacia como lo estara por
un lavado de coln. Claro.
Cuando estuviste en la comisara dijo, le dijiste al detective que
mataste a Claire y Rachel.
Aqu viene.
Eso me hace pensar que te sientes muy culpable y muy
responsable de la muerte de tu mejor amiga. Por mudar a tu familia a
Florida. Por todo lo que le ha ocurrido a tu familia desde entonces. Creo


82
que has experimentado dos traumas el asalto sexual por parte de Jude, y
luego el colapso y creo que, de alguna manera, te hace sentir ms
poderosa imaginar que pudiste detener a Jude de lo que sea que creas
que l intentaba hacer. Y por cada evento negativo o coincidencia que
ha sucedido desde entonces, imaginando que t lo provocaste, te hace
sentir que ocurrieron porque perdiste un control que no tienes. Pero
inconscientemente, crees que no tienes control; y eso se manifiesta en tu
miedo a que Jude realmente viva.
No estaba segura de cmo me las arreglara para mantenerme sana
mientras constantemente digo que estoy loca. Eso es realmente
interesante dije lentamente.
Puedo preguntarte algo, Mara?
Tena otra opcin? Claro.
Qu es lo que quieres?
Lade mi cabeza. Ahora?
No. En general.
Quiero yo quiero Trat de pensar. Qu es lo que quiero?
Regresar el tiempo atrs? A cuando mi mayor problema era que
Claire intentaba robarme a mi mejor amiga? Para retroceder antes de
que siquiera conociera a Claire? Y Jude?
Pero eso sera antes de Noah, tambin.
Lo vi en mi mente, arrodillado a mis pies. Atando los cordones de mis
zapatos. Mirndome con esos ojos azules, mostrndome esa media sonrisa
que tanto amo.
No me gustara regresar antes que l. No quiero perderlo. Yo slo
quiero
Mejorar dije finalmente. Para mi familia. Para Noah. Para m
misma. Quera preocuparme por cosas como la universidad, y no ser
encerrada involuntariamente. Yo nunca sera normal, pero quizs poda
encontrar la manera de vivir una vida algo normal.
Me alegra escucharte decirlo dijo la Dra. Kells, y se levant.
Podemos ayudarte a mejorar, pero tienes que quererlo, o no habr nada
que nosotros podamos hacer.
Asent e intent levantarme tambin, pero tropec. Trat de
apoyarme contra el escritorio para estabilizarme, pero mis movimientos
eran lentos, y apenas me encorv.


83
La Dra. Kells apoy una mano en mi espalda. Te sientes dbil?
Escuch un eco en sus palabras, en la voz de otra persona.
En mi mente.
Parpade. Los ojos de la Dra. Kells estaban llenos de preocupacin.
Me las arregl para asentir, pero el movimiento borr mis pensamientos.
Qu andaba mal conmigo?
Qu te pasa? pregunt la Dra. Kells. Me mir con curiosidad y
me sent extraa. Como si ella estuviera esperando que algo sucediera.
Me sent paranoica. Sospechosa.
Mientras intent hablar, ella cambi de foco.
Agua? pregunt, y escuch un otra de Nuevo, desde muy lejos.
Deb haber asentido porque la Dra. Kells me ayudo a sentarme y dijo
que regresara enseguida. O la puerta abrirse detrs de m, luego cerrarse.
Y entonces me desmay.



84
16
ANTES
Calcuta, India
Traducido por Deeydra Ann
Corregido por Dara.Nicole18

Apoy mi mejilla en la abertura del carruaje y me asom por detrs
de las cortinas para ver los cremosos capullos que brotaban de los rboles
y la espesa capa verde que se aferraba en sus troncos. Plantas trepadoras
colgaban de las ramas por encima de nosotros, lo suficientemente bajo
como para que me tocaran, pero no me importara. Conoca ese mundo,
el mundo verde de rocas cubiertas de musgo y hojas brillantes, la joya del
mundo coloreada de flores selvticas y atardeceres.
Escuch las palabras del hombre blanco, la pregunta en ellas, pero
no entenda su significado. Su voz era dbil desde las profundidades del
carruaje. No me molest en mirarlo a la cara.
El carruaje se sacudi, y mis pequeos dedos se hundieron en el
fondo del asiento de felpa. Terciopelo, dijo el hombre cuando pas mis
dedos sobre l con asombro. Nunca haba sentido algo tan suave; eso no
exista en el mundo de pelaje y piel.
Nos movimos a un ritmo ms lento, mucho ms lento que los
elefantes, y nos deslizamos hacia adelante sin descanso, durante varios
das y noches. Eventualmente, el bosque hmedo dio paso a tierra seca y
el verde dio paso al marrn y al negro. El penetrante olor a humo llenaba
el aire, mezclndose con el aroma a sndalo en el carruaje.
Los caballos desaceleraron, y me asom afuera otra vez. Me
impresion por lo que vi.
Bestias enormes ms grandes de las que haba visto se
levantaron del agua. Sus delgados troncos se estiraban hacia el cielo y
estaban llenos de hombres, aunque ellos mismos no se movan. Haba
ruidos que jams haba escuchado, extranjeros y extraos. El sabor a


85
especias cubri mi lengua y mi nariz se llen con la esencia de la tierra
mojada.
El hombre blanco se acerc a sealar a las grandes bestias. Barcos
dijo, y luego dej caer su brazo tembloroso. Sus msculos eran flojos y
dbiles, y se hundi en las sombras, su respiracin pesada.
Entonces, nos detuvimos. La puerta del carruaje se abri y un hombre
con rostro amable vistiendo azul brillante extendi su brazo hacia m.
Ven dijo en un lenguaje que entend. Su voz se senta como
agua calentada por el sol. No le tena miedo, as que fui. Esper que el
hombre blanco caminara detrs de m como lo haba hecho cuando
dejamos el carruaje en nuestro viaje, pero no lo hizo. Se gir hacia la
puerta, aunque su rostro segua en la sombra. Le tendi una pequea
bolsa negra al hombre de azul, su brazo sacudindose por el esfuerzo.
Vuelve aqu el ltimo da de cada semana y mi empleado lo
llenara, siempre y cuando la chica est contigo.
El Hombre de Azul tom la bolsa e inclin su cabeza. El Raj es
generoso.
El hombre blanco rio. El sonido era dbil. La Compaa del Este de
India es generosa. Me hizo seas para acercarme al carruaje. Me
acerqu ms. El hombre blanco hizo un gesto para que abriera mi mano.
Lo hice. Puso algo fro y reluciente en ella. Estaba asqueada por la
textura de su piel seca.
Vamos a comprarle algo bonito le dijo al Hombre de Azul.
S, seor. Cul es su nombre?
No lo s. Mis guas han tratado de convencerla para decirlo, pero
se niega a hablar con ellos.
Comprende?
Ella asentir o negar con la cabeza en respuestas a las preguntas
hechas en hind y snscrito, as que creo que s. Tiene una mirada
inteligente. Aceptar rpidamente el ingls, creo.
Ella va a ser una hermosa novia.
El hombre blanco se ech a rer, ms fuerte esta vez. Creo que mi
esposa se opondr. No, la chica ser mi pupila.
Cundo volver por ella?


86
Hoy navego para Londres, y el negocio ah me mantendr
ocupado por lo menos durante seis meses. Pero s espero volver poco
despus, tal vez con mi esposa e hijo. El hombre tosi.
Agua?
La tos del hombre blanco creci con violencia, pero l hizo un gesto
con su mano.
Estars lo suficientemente bien para el viaje?
El hombre blanco no respondi hasta que su ataque haba
terminado. Luego dijo: Es slo la Enfermedad del Ro. Slo necesito agua
limpia y descanso.
Tal vez mi esposa podra hacer una infusin para usted antes de
que se vaya?
Voy a estar bien, gracias. Estudi medicina despus del Seminario
Militar en Croyden. Ahora bien, debo irme. Cuide de usted, y de ella.
El Hombre de Azul asinti, y el hombre blanco se retir de nuevo a la
oscuridad. La puerta del carruaje se cerr.
Luego, el Hombre de Azul camin hacia el frente, a los caballos, y le
habl al hombre sentado en la cima en su propio idioma. Nuestro.
Haga para l una mezcla de ajo seco, jugo de limn, miel,
tamarindo y crcuma silvestre. Dgale que lo beba cuatro veces cada
hora. Luego, le extendi al hombre dos crculos brillantes de la bolsa
negra. El cochero, el hombre blanco as le haba llamado. l asinti con la
cabeza y alz las riendas.
Espera. El hombre de Azul levant su mano.
El cochero aguard.
Estaba usted presente cuando encontraron a la chica?
Los ojos negros del cochern giraron hacia los mos, luego se alejaron
rpidamente. l neg con la cabeza lentamente. No. Pero mi amigo, un
portero en su grupo, s. No dijo nada ms, pero extendi su mano hacia
el Hombre de Azul, quien suspir y coloc otros dos discos de plata en la
palma callosa del cochero.
El cochero sonri, mostrando muchos dientes faltantes. Sus ojos se
desviaron hacia los mos. No me gusta que ella escuche.
El Hombre de Azul se gir hacia m. Podras ir a explorar dijo, y me
apresur hacia los barcos.


87
Si, asent, y pretend irme. En su lugar, me recargu contra el otro
lado del carruaje. No podan verme. Esper y escuch.
El Hombre de Azul habl primero. Qu has odo?
La voz del cochero era baja. Estuvieron cazando a un tigre unos
das en el viaje de Prayaga. Lo siguieron entre los rboles sobre los lomos
de sus elefantes, pero sin previo aviso, las bestias se detuvieron. Nada
podra instarlos a avanzar, ni dulces o palos. Este idiota dijo, dndole
golpecitos al carruaje, insisti en que continuaran a pie, pero slo tres
hombres les acompaaran. Uno era un desconocido, tal vez el gua del
hombre blanco. Otro era el cocinero. El ltimo era un cazador, el hermano
del portero, mi amigo.
Contina.
Ellos siguieron las huellas de los animales hacia un mar de hierba
alta. Todos los cazadores saben que las hierbas altas ocultan muerte, y el
hermano, el cazador, quera regresar. El otro hombre, el extrao, le inst a
avanzar, y el hombre blanco escuch. El cocinero los sigui, pero el
cazador se neg y se fue solo. Nunca se le volvi a ver.
Qu pas? El Hombre de Azul sonaba curioso, sin miedo.
Los tres hombres siguieron las huellas del tigre por horas, hasta que
se desvanecieron en un charco de sangre.
De una matanza reciente?
No dijo el cochero. Los caballos pateaban y resoplaban
inquietos. Si hubiera sido una matanza del tigre, habra habido pistas que
condujeran fuera del charco de sangre. Hubiera habido huesos y carne,
piel y cabello. Pero no haba nada. Ningn cadver. Nada oculto. Y no
haba moscas que lo tocaran. Rodearon el charco y examinaron la hierba.
Fue entonces cuando vieron las huellas. Huellas de nio, empapadas en
sangre.
Y ellos trajeron a esta chica?
Si dijo el cochero. Estaba acurrucada en las races de un rbol,
dormida. Y en su puo, estaba un corazn humano.




88
17
Traducido por Amy
Corregido por Dara.Nicole18

Mis ojos se abrieron. Los vivos colores de mi pesadilla fueron
arrastrados por la blancura.
Estaba en la cama, mirando el techo. Pero no era mi cama; no
estaba en casa. Mi piel estaba hmeda con sudor y mi corazn estaba
corriendo. Recog el sueo, tratando de atraparlo antes de que se alejara.
Cmo te sientes?
Los ltimos vestigios del sueo se disolvieron con la voz. Dej escapar
un lento suspiro y me apoy rgida en mis codos para ver a quin le
perteneca. Un hombre con una cola de caballo castaa entr en mi
visin. Lo reconoc, pero no record su nombre.
Quin eres? pregunt con cautela.
El hombre sonri. Soy Patrick, y te desmayaste. Cmo te sientes?
pregunt de nuevo.
Cerr mis ojos. Me senta enferma de sentirme enferma. Bien dije.
Entonces la doctora Kells apareci detrs de Patrick. Nos asustaste,
Mara. Tienes hipoglucemia?
Mis pensamientos seguan lentos pero mi corazn segua corriendo.
Qu?
Hipoglucemia repiti.
No lo creo. Levant mis piernas por el lado de la cama un poco
dura. Negu con la cabeza pero eso slo intensific el dolor. No.
Bien. El anlisis de sangre nos permitir estar seguros.
Anlisis de sangre?
Ella levant mi brazo. Un pedazo de algodn fue pegado a la parte
interior del codo, alguien haba tomado mi sudadera y la colg de los pies


89
de la cama. Presion mi mano contra la piel sensible y trat de no parecer
asustada.
Fue una emergencia. Estbamos preocupados por ti La doctora
Kells senta la necesidad de explicar. Lo que significaba que
aparentemente luca asustada. Llamamos a tu madre, ella enviar a tu
padre para recogerte temprano. Estoy segura que no es nada, pero ms
vale prevenir que lamentar.
Me qued en silenci hasta que l lleg. Me sonri ampliamente
cuando me vio, pero poda decir que estaba preocupado. Se inclin
hacia abajo.
Cmo te sientes?
Molesta ya que me sacaron sangre. Enojada porque me desmay.
Asustada porque volver a suceder, porque sucedi antes.
Sucedi antes del recuerdo de la exposicin de arte que me llev
Noah, y despus a medianoche buscando a mi hermano. Pas despus de
tomar sangre de pollo en la tienda Santera que pareca ya no existir. Y
cada vez que me desmay, los bordes de la realidad eran borrosos,
dejndome confundida. Desorientada. Insegura de qu era real. Se me
haca difcil confiar en m misma, y eso era difcil de soportar.
Pero claro que no le dije a mi padre nada de esto, y l esperaba una
respuesta. As que slo dije: Me sacaron sangre. Y lo dej as.
Estaban asustados por ti dijo. Y resulta que la azcar en tu
sangre estaba baja. Quieres ir por un helado de camino a casa?
Se vea tan optimista, as que decid asentir por su beneficio.
l esboz una sonrisa. Fantstico. dijo, y me ayud a levantarme
de la cama. Sac mi sudadera con capucha y nos movimos a la salida,
mir si encontraba a Jamie en el camino, pero no estaba en ningn lugar
para ser encontrado.
Mi padre se inclin sobre la puerta y sac un grueso paraguas de un
cubo. Est lloviendo afuera dijo, asintiendo con la cabeza al vidrio. La
lluvia maltrataba el pavimento y mi padre luch con el paraguas mientras
abra la puerta. Abrac mis brazos en mi pecho, mirando hacia el
estacionamiento desde nuestro refugio. Me pregunt qu hora era; el
nico auto en el aparcamiento estaba al lado del de mi padre, era una
vieja camioneta blanca. El resto de los espacios estaban vacos.
Mi padre hizo un gesto de disculpa. Creo que vamos a tener que
correr.


90
Ests seguro de que puedes correr?
Acarici el punto debajo de su caja torcica. Estoy en forma.
Ests t segura de que puedes correr?
Asent con la cabeza.
De lo contrario puedes tener el paraguas.
Estoy bien dije, mirando la lluvia.
Est bien. A la cuenta de tres. Uno comenz, doblando la rodilla
para adelante. Dos Tres!
Nos lanzamos hacia el diluvio. Mi padre trat de sostener el paraguas
sobre mi cabeza, pero fue intil. En el momento en que abrimos la puerta
del auto, estbamos empapados.
Mi padre sacudi su cabeza, esparciendo gotas de lluvia en el
salpicadero. Sonri, y fue una sonrisa infecciosa. Quizs el helado era una
buena idea despus de todo.
Puso en marcha el auto y comenz a retirarse del estacionamiento.
Por reflejo, mir mi reflejo en el espejo lateral.
Tena el pelo pegado a la cara, y estaba plida. Pero me vea bien.
Quizs un poco delgada. Un poco cansada. Pero normal.
Entonces mi reflejo gui un ojo. A pesar de que yo no lo hice.
Apret la palma de mis manos en mis ojos. Estaba viendo cosas
porque estaba estresada. Asustada. Eso no era real. Yo estaba bien.
Trat de hacerme creer eso. Pero cuando abr los ojos, una luz brill
en el espejo, cegndome.
Slo luces. Slo las luces del auto detrs de nosotros. Me retorc en el
asiento para ver, pero la lluvia era tan fuerte que no poda ver nada ms
que las luces.
Mi padre nos llev a la carretera y las luces nos siguieron. Ahora
poda ver que pertenecan a una camioneta. A una camioneta blanca.
El mismo del aparcamiento del centro comercial.
Me estremec y me acurruqu en mi sudadera, luego extend la
mano y encend el aire acondicionado.
Tienes fro?
Asent con la cabeza.
La sangre de Nueva Inglaterra est yndose rpidamente dijo mi
padre con una sonrisa.


91
Le ofrec una dbil a cambio.
Ests bien, nena?
No. Mir el cristal empaado del espejo lateral. Las luces todava
estaban detrs de nosotros. Me di vuelta para ver mejor a travs de la
ventana trasera, pero no poda ver quin estaba conduciendo.
La camioneta nos sigui a la carretera.
Me senta enferma. Me limpi mi frente sudorosa con mi antebrazo y
apret mis ojos con fuerza. Tuve que preguntar Es esa la misma
camioneta del estacionamiento? Trat de no sonar paranoica, pero
necesitaba saber si l tambin lo vio.
Hmm?
Detrs de nosotros.
Los ojos de mi padre se posaron en el espejo retrovisor. Qu
estacionamiento?
El de Horizontes dije lentamente, a travs de mis dientes
entrecerrados. El que dejamos hace diez minutos.
No s. Sus ojos se movieron de nuevo a la carretera. l
obviamente no se haba dado cuenta, y no crea que fuera un gran
problema.
Quizs no lo era. Quizs el estrs de las imgenes, la entrevista,
provoc el desmayo, y que desencaden mi alucinacin de un
desobediente reflejo en el espejo. Quizs la camioneta detrs de nosotros
era slo una camioneta comn.
Mir el espejo lateral de nuevo. Podra haber jurado que las luces
estaban ms cerca.
No pienses en ello. Me qued mirando hacia delante a nada en
particular, escuchando el hipntico, y mecnico sonido de los parabrisas.
Mi padre estaba tranquilo. Meti la mano para encender la radio cuando
omos un chirrido de los neumticos.
Nuestras cabezas se levantaron de golpe cuando fuimos baados
por la luz. Mi padre hizo girar el volante a la izquierda, mientras la
camioneta detrs de nosotros entr en el carril derecho, cerca de golpear
la parte trasera del lado del pasajero.
Mi padre estaba gritando algo. No, dicindome algo. Pero no poda
orle, porque cuando la camioneta se detuvo a nuestro lado, mi mente se
bloque a todo menos a los ojos de Jude detrs del volante.


92
Le grit a mi padre. l tuvo que mirar. Tena que mirar. Pero l estaba
gritando tambin.
Sujtate!
l perdi el control del auto. Una ola negra de pnico amenaz con
tirarme hacia abajo mientras el auto giraba debajo de nosotros en el
pavimento resbaladizo por la lluvia. La camioneta atraves varios carriles y
se adelant. Mi corazn tron en mi caja torcica y me agarr de la
consola central con una mano. La bilis subi por mi garganta, iba a
vomitar. bamos a tener un accidente. Jude nos segua y ahora nos bamos
a estrellar
Al segundo que lo pens, nos quedamos en silencio.
Imbcil! grit mi padre. Lo mir, sudor moldeaba su frente, las
venas de su cuello estaban tensas.
Fue entonces que me di cuenta de que no nos estbamos
moviendo.
No nos estbamos moviendo.
No nos estrellamos.
Nos quedamos inmviles en el carril de la izquierda, el carril rpido.
Los autos giraban en torno a nosotros y tocaban la bocina.
Nadie sabe cmo conducir en esta maldita ciudad! Dio un
puetazo en el salpicadero y salt.
Lo siento dijo rpidamente. Mara... Mara? Su voz era frgil
por la preocupacin. Ests bien?
Deba lucir horrible, porque la expresin de furia de mi padre se
transform en pnico. Asent con la cabeza. No saba si poda hablar.
Mi padre no lo vio. No vio a Jude. Fui la nica que lo hizo.
Vamos a casa murmur para s mismo. Puso en marcha el auto y
nos arrastramos por el resto del camino. Incluso los jubilados en su
automvil Buick azul plido nos tocaban la bocina. A pap no poda
importarle menos.
Nos detuvimos en nuestro camino vaco y l se apresur a abrirme la
puerta, sosteniendo el paraguas por encima de nuestras cabezas. Nos
apresuramos a la casa, mi padre buscando a tientas la llave hasta que
finalmente abri la puerta.


93
Voy a hacer un poco de chocolate caliente. Dejamos el helado
para ms tarde? dijo, con una sonrisa que no alcanz sus ojos. l estaba
seriamente preocupado.
Me obligu a hablar. Chocolate caliente, s.
Me frot los brazos cuando un estremecimiento de lluvia azot la
ventana de la sala de estar, asustndome.
Y apagar el aire acondicionado, est congelada esta casa.
Una sonrisa falsa. Gracias.
Me agarr y me abraz con tanta fuerza que pens que podra
romperme. Me las arregl para abrazarlo, y cuando nos separamos se
dirigi a la cocina y empez a hacer un montn de ruido.
No fui a ninguna parte. Me qued en el vestbulo, rgida. Mir en el
espejo dorado que colgaba por encima de la antigua mesa de nogal por
la puerta principal. Mi pecho suba y bajaba rpidamente. Mis fosas
nasales estaban dilatadas, mis labios plidos y sin sangre.
Era un hervidero. Pero no de miedo.
De furia.
Mi padre podra haber salido herido. Asesinado. Y esta vez no era mi
culpa.
Era de Jude.




94
18
Traducido por DaniO
Corregido por Deeydra Ann

Minutos o segundos despus, me alej del espejo y me dirig a mi
habitacin. Pero cuando abr la puerta de mi cuarto, estaba muy
perturbada por encontrar ojos mirando hacia m.
Una mueca se sentaba plcidamente sobre mi escritorio, su cuerpo
de trapo apoyado contra mis antiguos libros del instituto. Su cosida sonrisa
felizmente curvada. Sus ojos negros no vean, pero estaban fuertemente
enfocados en mi direccin.
Era la mueca de mi abuela, mi madre me lo haba dicho cuando
era pequea. Ella me la haba dejado cuando yo era tan solo un beb,
pero nunca jugu con ella. Nunca le puse un nombre. Ni siquiera me
gustaba; la mueca tom residencia bajo una variedad de rotantes
juguetes y animales de peluche en mi bal de juguetes, y mientras creca,
se movi del bal de juguetes hasta una esquina olvidada de mi armario,
para ser opacada por zapatos y ropa fuera de temporada.
Pero ahora aqu estaba ella, yaciendo en mi escritorio. No se movi.
Parpade. Por supuesto que no se movi. Ella era una mueca. Las
muecas no se movan.
Sin embargo, ella se haba movido. Porque la ltima vez que la haba
visto, estaba guardada lejos en una caja, recostada contra pilas de viejas
fotos y cosas de mi habitacin de Rhode Island. Una caja que no haba
abierto desde
Desde la fiesta de disfraces.
Regres al recuerdo de esa noche. Me vi a m misma caminar hacia
mi armario, preparndome para quitarme el vestido verde esmeralda de
mi abuela, solo para encontrar abierta una caja de tarjetas en el suelo de
mi armario. No recordaba haberla bajado. No recordaba haberla abierto.


95
Rebobin el recuerdo. Me vi salir del armario, vi los tacones de mi
madre encajar de vuelta en mis pies. Vi el agua de la baera drenarse a
travs del grifo.
La noche en que vi la mueca fue la noche que me quem.
La piel se eriz en mi nuca. Haba sido una mala noche para m.
Estaba estresada sobre Anna y me sent humillada por Noah y retroced
an ms temprano, cuando primero llegu a casa. Me vi a mi misma
inclinndome para desbloquear la puerta delantera, pero se abri antes
de que la tocara.
Pens que estaba alucinando esa noche y lo haba estado.
Imagin los aretes de mi abuela en el fondo de la baera cuando ellos
estuvieron en mis odos todo el tiempo. Asum que haba olvidado bajar la
caja de mi armario, tambin.
Eso fue antes de que supiera que Jude estaba vivo. Si l estuvo en mi
habitacin la noche anterior, podra haber estado en mi habitacin esa
noche.
Mis manos se hicieron puos. l baj la caja de mi armario. l la abri.
Y l quera que yo lo supiera. Que l estaba yendo a travs de todas
mis cosas. Observndome mientras dorma. Contaminando mi habitacin.
Contaminando m casa.
Y cuando la dej, nos haba perseguido a mi padre y a m de vuelta.
Estaba temblando antes, pero ahora estaba febrilmente caliente.
Me senta fuera de control, y no poda dejar que mi padre me viera as l
estaba lo suficientemente aterrorizado. Empuj dentro toda mi ira y miedo,
me quit mis anegadas ropas y las arroj sobre el lavabo. Encend la
ducha y respir profundamente mientras mi bao se llenaba de vapor. Me
adentr en el agua caliente y la dej correr sobre mi piel, dispuesta a dejar
correr mis pensamientos junto con ella.
No funcion.
Trat de recordarme que no estaba sola en esto. Que Noah me
crea. Que l estara viniendo ms tarde y cuando lo hiciera le contara
todo. Repet las palabras cclicamente, esperando que me calmaran.
Permanec en la ducha hasta que el agua se volvi fra. Pero cuando sal
del bao, mir hacia mi escritorio para encontrar que la mueca ya no
sonrea.
Me miraba de reojo.


96
Mi piel se retorci mientras permaneca all, envuelta en nada ms
que una toalla, enfrentndola mientras mi corazn lata salvajemente en
mi pecho.
No, no ella. Eso.
Arranqu la mueca fuera de mi escritorio. Camin hacia mi armario
y la enterr de vuelta en una de mis cajas. Saba, saba que la expresin de
la mueca no haba cambiado. Mi mente me estaba gastando bromas
porque estaba estresada, asustada y enojada, lo cual era lo que Jude
quera.
Abr el cajn de mi escritorio, saqu un rollo de cinta adhesiva, y
envolv la caja con ella, encarcelando la mueca en su interior. No, no
encarcelndola. Empacando. Empacando la mueca de vuelta. Y luego
me vest y camin de vuelta hacia mi padre como si nada hubiera pasado
del todo, porque no tena otra opcin. Se supona que el tiempo curara
todas las heridas, pero cmo poda cuando Jude segua removiendo la
costra?



Era temprano en la tarde y Daniel, Joseph y mi madre haban venido
a casa. Hablaban ruidosamente entre ellos mientras mi padre se recostaba
contra la alacena, agarrando una taza agrietada con ambas manos.
Mara! Mi madre se precipit hacia m y me envolvi en un
abrazo en el segundo en que me not. Daniel baj su vaso. Nuestros ojos
se encontraron sobre el hombro de mi madre. Gracias a Dios que ests
bien susurr ella.
Gracias a Dios.
El abraz dur un incmodo y largo tiempo y cuando mi madre me
liber, sus ojos estaban hmedos. Rpidamente apart las lgrimas y
revolote hacia el refrigerador Qu puedo ofrecerte?
Estoy bien le dije.
Qu tal algunas tostadas?
No tengo tanta hambre.
O galletas? Sostuvo en alto un paquete de masa prefabricada.
S, galletas! dijo Joseph


97
Daniel hizo una cara que interpret como un: di s. Forc una sonrisa.
Galletas sera genial.
Al segundo que las palabras salieron de mi boca, Joseph retir una
bandeja para galletas de la gaveta que estaba debajo del horno.
Tambin el papel aluminio. Agarr el paquete de masa de mi madre y
precalent el horno antes de que ella pudiera llegar a l.
Qu tal algo de t? pregunt mi madre, captando algo,
cualquier cosa para hacer.
Daniel asinti con su cabeza diciendo s, observndome.
Me encantara un poco dije, siguiendo su seal.
Hice chocolate caliente record mi padre.
Mi madre arrug su frente. Cierto. Sac una taza de la despensa
de cristal y verti el contenido de una cacerola en ella, luego me la
ofreci.
Gracias, mam.
Meti un mechn de su corto y liso cabello detrs de su oreja.
Estoy tan contenta de que ests bien.
Miami tiene los peores conductores del mundo murmur mi
padre.
Los labios de mam formaron una delgada lnea mientras se
ocupaba en hacerse una taza de caf. Mis ojos se dirigieron a la ventana
de la cocina y buscaron en nuestro patio trasero a travs de la lluvia.
Estaba buscando a Jude, not con una picada de culpa. l me
estaba haciendo paranoica. Y no quera serlo.
Oye, mam? pregunt.
Hmm?
Sacaste mi mueca? Haba una posibilidad de que ella, no
Jude, la hubiera movido, y tena que estar segura.
Alz la mirada de la taza de caf, confundida. Cul mueca?
Exhal a travs de mi nariz. La que he tenido desde que era una
beb.
Oh, la mueca de la abuela? No, cario. No la he visto.
Eso no era lo que haba preguntado, pero tena mi respuesta. Ella no
la toc. Saba quin haba sido, y esto no poda seguir.


98
Observ el reloj del microondas preguntndome cundo llegara
Noah. Tena que comportarme de manera normal hasta que lo hiciera.
Entonces, cmo estuvo el Da Uno de las vacaciones de
primavera? le pregunt a Daniel entre sorbos de chocolate. El lquido
estaba caliente, pero no me calent a su paso.
Fuimos al acuario de Miami.
Casi me atraganto. Qu?
Daniel encogi un hombro. Joseph quera ver la ballena.
Lolita dije, bajando mi bebida.
Pap le dispar una mirada a mi hermano. Espera, qu?
Es el nombre de la ballena asesina explic Daniel.
Cmo estuvo? pregunt mam.
Joseph se encogi de hombros. Algo triste.
Cmo? La frente de pap se arrug.
Me sent mal por los animales.
Mi turno. Noah fue con ustedes? Honestamente no me
importaba. Slo quera saber la respuesta de mi verdadera pregunta en
realidad sin tener que formularla o llamarlo para saberla. Bsicamente,
dnde estaba l ahora, y cundo volvera.
Nop, pero estar aqu en una hora dijo Daniel. Mam, puede
quedarse para la cena? Me gui un ojo detrs de la espalda de mam.
Gracias Daniel.
Cmo puedes preguntarle a tu madre y no a m? pregunt
pap.
Pap, puede quedarse Noah durante la cena?
l aclar su garganta. No quiere su propia familia pasar algo de
tiempo con l?
Daniel hizo una mueca. No pens en eso, en realidad.
Quin quiere galletas? pregunt mam. Capt la mirada que
ella intercambi con mi padre mientras abra el horno y el olor del cielo
llen la cocina.
Pap suspir. Est bien para m dijo y me pas su telfono. Ve y
llmalo.


99
Retroced lentamente fuera de la cocina, luego me precipit hacia
mi habitacin. Marqu el nmero de Noah.
Hola?
Su voz era caliente, rica y hogarea, y mis ojos se cerraron con alivio
ante el sonido de ella. Hola dije. Se supone que debo decirte que
ests invitado a cenar.
Pero?
Algo pas. Mantuve mi voz baja. Cun rpido puedes llegar?
Justo ahora me estoy subiendo al coche.
Noah?
S?
Planea quedarte en la noche.


100
19
Traducido por DaniO
Corregido por Deeydra Ann

Una hora despus y Noah an no haba llegado. Estaba sin
descansar y no quera estar en mi contaminada habitacin.
Daniel me atrap acechando en la sala, pretendiendo leer uno de
los libros de mis padres de la universidad que haba encontrado en el
garaje. Estaba esperando a Noah, pero no haba necesidad de ser obvia.
Qu sucede hermanita?
Nada dije, observando la amarillenta pgina. Daniel camin
hacia m para tomar mi libro en sus manos. Volc el libro, ponindolo del
lado correcto.
Maldicin.
Tuviste un infierno de da dijo suavemente.
He tenido mejores dije. Y peores.
Quieres hablar de ello?
Quera, pero no poda. No con l. Sacud mi cabeza y apret mis
dientes para retener el dolor en mi garganta. Se sent en el mullido silln
negro con dibujos dorados frente de m.
Por cierto, no te preocupes por la llave dijo casualmente.
Levant mi mirada del libro. Cul llave?
Mi llave de la casa? Enarc una ceja. La que estaba en mi
llavero, el cual tomaste sin permiso? La llave que te pregunt mientras
estabas mientras estabas lejos?
Tu llave estaba perdida dije lentamente.
Eso es lo que he estado intentando comunicar, s. Pero pap le
hizo una copia hoy, as que no es grave. Aunque, por qu la tomaste
fuera del llavero?


101
Pero ya no lo estaba escuchando. Estaba pensando sobre las
fotografas tomadas con mi cmara. La mueca en mi escritorio, tomada
de su caja. La escritura en mi espejo.
Las puertas bloqueadas desde el interior.
Yo no tom la llave de Daniel. Jude lo hizo. As era como l haba
entrado y salido sin irrumpir, y ahora poda hacerlo cuando quisiera. El
pensamiento desgarr mi mente y el horror debi verse reflejado en mi
rostro porque Daniel pregunt si estaba bien. El modo en que pregunt,
como si todo lo que quisiera hacer en el mundo fuera ayudarme, casi me
derrumba. l era mi hermano mayor, me ayudaba con todo, y yo tambin
deseaba que pudiera obtener su ayuda en esto. Daniel era la persona ms
inteligente que conoca si slo pudiera tener su cerebro de mi lado.
Pero luego, sta expresin se esparci por su rostro. Tentativa.
Insegura. Como si no supiera qu decirme. Como si lo estuviera asustando.
Eso apag cualquier chispa de esperanza que pudiera haber tenido.
S dije con una diminuta sonrisa. No recuerdo lo de la llave. Me
encog de hombros tmidamente. Lo siento.
Odiaba mentirle, pero despus de que lo hice, Daniel se relaj
visiblemente y eso me hizo querer llorar. Inclin su cabeza Ests segura
de que no quieres hablar?
No. S. dije.
Como quieras dijo ligeramente y regres a su cuaderno. Luego,
empez a escribir. Sonoramente. Y empez a tararear. Cerr mi libro de
golpe.
Te estoy molestando? pregunt inocentemente.
S. Nop.
Bien. Regres de vuelta a sus garabatos, rastrillando el lpiz
furiosamente contra el papel, pasando las hojas de su libro con un nivel sin
precedentes de ruido.
Claramente l no me dejara cocinarme en mi soledad. Me rend.
Qu ests escribiendo?
Un reporte.
Sobre?
Sobre los pasajes auto referenciales de Don Quijote.
Ests en las vacaciones de primavera.


102
Es para la prxima semana dijo, luego alz la mirada. Y me
divierte.
Rod mis ojos. Slo t encontraras la tarea divertida.
Cervantes hace comentarios sobre la narracin dentro de la
narracin en s. Pienso que es divertido.
Mmm dije, abriendo mi libro. Esta vez del lado correcto.
Qu es lo que no lees? pregunt.
Puse mi libro boca abajo para responder a su pregunta. Las
Memorias y Confesiones Privadas de un Pecador Justificado: Escrito por l
Mismo, de James Hogg? Nunca lo haba escuchado.
No es algo que escuche a menudo. Y a pesar de todo, eso trajo
una sonrisa a mis labios.
En efecto dijo, estudiando el libro. Le dio la vuelta, luego empez
a leer el resumen en la parte trasera. Novela parte gtica, parte misterio
psicolgico, parte meta-ficcin, parte satrica, parte estudio sobre los
pensamientos totalitarios, Las Memorias explora teoras psicolgicas
tempranas sobre la doble conciencia, bla, bla, bla, teora de la
predestinacin, bla, bla, bla, la pieza maestra de James Hogg es un
estudio psicolgico del poder del mal, una imagen aterradora de la sutil
conquista el diablo sobre un hombre con justicia propia. Hizo una
mueca. De dnde has sacado esto?
Del garaje. Se vea interesante.
S, ests claramente sumergida en l. Se levant y me lo pas.
Pero eso no es lo que deberas estar leyendo.
No?
No. No te muevas. Desapareci en su habitacin y regres un
minuto despus, cargando un libro. Me lo entreg.
Hice una mueca mientras lea el ttulo en voz alta. Mil Palabras
Ocultas en el SAT?
Mejor ponte manos a la obra dijo mi hermano. Estn a tan slo
un par de meses.
Hablas en serio? Acabo de ser sacada de la escuela.
Temporalmente. Por razones de salud. Lo cual, por cierto, es como
pap consigui que el director cambiara tu F de espaol por un
Incompleto, as que esta cosa de Horizontes no es una total prdida.


103
Puedes empezar tu preparacin para el SAT ahora y tomarlos en junio, solo
en caso de que quieras retomar en Octubre.
No dije nada, cosas como notas y el SAT parecan completamente
aliengenas comparadas con mis problemas actuales. Y odiaba que
pudiramos hablar tan fcilmente, tan normal, sobre libros y el instituto y
cualquier cosa excepto de lo que en verdad estaba pasando conmigo.
Observ a Daniel escribir, las palabras fluyendo de su bolgrafo sin vacilar.
Dale a Daniel un problema abstracto, y l podra resolverlo en segundos.
Lo cual me dio una idea.
Sabes dije lentamente. Hay algo que quera hablar contigo.
Alz sus cejas. Baj su cuaderno.
No te muevas dije, luego me dirig a mi habitacin. Tom un
cuaderno y un bolgrafo de mi escritorio y corr de vuelta a la sala. No
poda contarle a mi hermano mis verdaderos problemas porque no me
creera que fueran reales. Pero si le deca que no eran reales, tal vez en
verdad l podra ayudar.


104
20
Traducido por DaniO
Corregido por Zafiro

Volv a la sala y mir hacia afuera por la enorme ventana. An no
haba seales del auto de Noah. Bien. l nunca ira por esto.
Me sent en el sof y coloqu el cuaderno de espiral visiblemente
sobre mi regazo. Entonces le dije a mi hermano casualmente. En
Horizontes, nos dieron esta tarea empec, mi mentira comenzando a
desarrollarse. De, eh, ficcionalizar nuestros problemas. Eso sonaba
casi correcto. Dijeron que escribir es catrtico. La palabra favorita de
mam.
Mi hermano sonri. Eso suena divertido?
Levant mis cejas.
Est bien, tal vez divertido no es la palabra correcta.
Estpido sera ms apropiado dije, aadiendo una rodada de
ojos. Ellos quieren que las cosas funcionen en un seguro espacio creativo.
No lo s.
Mi hermano asinti lentamente. Tiene sentido. Casi como una
terapia de tteres para nios pequeos.
No s lo que es eso, y me alegro.
Daniel se ri entre dientes. Mam me habl de eso una vez el
terapeuta usa un ttere para dirigir indirectamente los sentimientos del nio
de modo impersonal; el nio transfiere sus sentimientos a la marioneta. Tu
asignacin suena como la versin adolescente.
Seguro. Exactamente. As que, ahora tengo que escribir esta
historia sobre m pero no yo, y necesito ayuda.
Sera mi ms grande placer. Se encorv hacia adelante y frot
sus manos. l estaba dentro. Entonces, Cul es tu premisa?
Por dnde empezar? Bueno algo raro le est pasando a esta
chica


105
Daniel puso su mano en su mentn y mir el techo. Bastante
normal dijo. Y familiar. Sonri.
Y ella no sabe qu es.
Bien. Es algo raro sobrenatural, o algo raro normal?
Raro sobrenatural dije sin vacilar.
Cuntos aos tiene?
Es una adolescente.
Cierto, por supuesto dijo con un guio. Sabe alguien ms lo
que le sucede?
Slo Noah, pero estaba tan perdido en esto como yo. Y los dems a
los que intent contarles no me creyeron.
Le ha dicho a otras personas, pero nadie le cree dije.
Daniel asinti sabiamente. El efecto Cassandra. Maldecida por
Apolo con visiones profticas que siempre se cumplan, pero nunca fueron
credas por nadie.
Lo suficientemente cerca. Correcto.
As que todo el mundo piensa que tu protagonista est loca
dijo, hacienda comillas en el aire con sus dedos.
Todos parecan hacerlo. Ms o menos.
Una sonrisa apreci en los labios de Daniel. Pero, Ella es una
narradora poco fiable quien resulta estar diciendo la verdad?
Parece de ese modo S.
Muy bien dijo. Entonces, qu es lo que realmente te est
pasando quiero decir, a ella?
No lo sabe, pero tiene que descubrirlo.
Por qu?
Porque ella es una asesina. Porque est perdiendo la cabeza.
Porque est siendo atormentada por alguien que debera estar muerto.
Observ a mi hermano. Su postura era relajada, sus brazos cubran
casualmente cada lado del silln estampado en negro y dorado. Daniel
nunca creera que las cosas que me estaban pasando, las cosas que
poda hacer, eran reales Adems de Noah, Quin lo hara? Pero era
importante asegurarme de que l pensara que yo tampoco crea que
fueran reales. Tena que asegurarme de que no pensara que yo me crea
mi propia ficcin, o encendera sus alarmas.


106
As que dej caer mi cabeza hacia atrs y mir al techo. Permanece
casual, permanece vaga. Alguien est tras ella
Su antagonista, bien
Y ella est empeorando. Necesita averiguar lo que est pasando.
Daniel apoy la barbilla en su mano y enarc las cejas. Qu tal
un Obi-Wan diagonal Gandalf diagonal Dumbledore diagonal Giles?
Giles?
Daniel sacudi su cabeza tristemente. Odio que nunca logr
convencerte para ver Buffy. Es un defecto en ti Mara.
Adelo a la lista.
De todos modos continu. Lanza un sabio y misterioso
personaje que se entrometer y te ayudar, quiero decir, a tu herona, a lo
largo de su bsqueda, ya sea ofreciendo una muy necesitada gua o
tomndola como su pupila.
Debera ser tan afortunada. No hay un Dumbledore.
O ponte a la antigua y empuja un Tiresias dijo asintindose a s
mismo. De Edipo Rey
11
.
Le dispar una mirada. S quin es Tiresias.
Pero Daniel me ignor. Se estaba emocionando. Hazlo ciego pero
capaz de ver ms de lo que puede. Me gusta eso.
S Daniel, lo tengo, pero no hay figura misteriosa.
Onde su mano con desdn. Acabas de empezar a trabajar en l
Mara. Invntalo.
Apret mis dientes.
Espera un segundo dijo Daniel rpidamente, frotando sus manos
juntas. La hars hurfana?
Por qu?
Bueno, si no lo haces, puedes tener la ayuda de su familia dijo y
sonri. Podras darle un profundamente perspicaz y conocedor hermano
mayor.

11
Tragedia griega escrita por Sfocles



107
Si tan solo mi profundamente perspicaz y conocedor hermano mayor
me creyera. Creo que eso sera un poco muy transparente dije, con
creciente frustracin. Es una tarea de escritura creativa, no una
memoria.
Exigente, exigente dijo, rodando sus ojos. Escribe el requisito de
escena de Google entonces.
Poda verlo ya: Buscando por nios con poderes generara
alrededor de un billn de resultados sobre Hombres-X y pelculas y novelas
derivadas.
Ella ni siquiera sabra que buscar en Google dije, y me hund de
nuevo en el sof. Esto no estaba resultando como esperaba.
Daniel frot su mentn, entrecerrando los ojos. Qu tal un sueo
significativo y portentoso?
Seguro, solo tronara mis dedos. Eso es un poco pasivo?
Es razonable. Mara, no es un vampiro o una criatura de ese tipo
pero simplemente an no lo sabe?
En verdad esperaba que no. No lo creo ella tiene comoun
poder.
Como telepata?
No.
Telequinesis?
No lo creo. Sacud mi cabeza.
Predicciones?
No. No quera decirle lo que ella, lo que yo hice. Ella todava
no sabe su magnitud.
Lo ha probado? Intentado cosas nuevas?
Sera peligroso.
Mmm Qu? Dispara rayos lser por los ojos?
Sonre irnicamente. Algo como eso.
As que podra ser un superhroe o un sper villano. Hmm dobl
una pierna debajo de l. Es una situacin Peter Parker o Clark Kent?
Qu quieres decir?
Tu personaje naci con esta cosa como Superman o la adquiri
como Spiderman?


108
Una excelente, excelente pregunta... la cual no saba cmo
responder.
La extraeza empez Cundo? Cundo empez? En mi
dcimo sptimo cumpleaos no fue cuando empez, solo fue cuando
record lo que haba hecho.
Lo que haba hecho en el manicomio.
As que el manicomio fue el inicio? Cundo Rachel muri?
Cuando la asesin?
Entonces, o su voz en mi mente.
Cmo voy a morir?
El cabello se eriz en la parte trasera de mi cuello. Ella jug con un
tablero de Guija.
BUM! Daniel elev su puo. Tu personaje est poseda.
Mi garganta se apret Qu?
Deberas habrmelo dicho antes, la Tabla Guija cambia todo.
Frot mi frente. No entiendo.
Los tableros de Guija son un conducto al mundo de los espritus
explic Daniel. Siempre, siempre son malas noticias. Si tu protagonista
jug con uno y luego cosas extraas empezaron a sucederle, est poseda.
Has visto El Exorcista. T dijo apuntndome con un dedo, tienes una
historia de terror en tus manos.
Sacud mi cabeza. No creo que est poseda
Est poseda dijo Daniel deliberadamente. Me gusta. Lo
pasar mucho peor antes de que mejore si es que mejora. Mucho
conflicto y puedes abordar todos las metforas de gnero. Tambin es un
buen modo de tratar el tema de superhroe diagonal sper villano.
Luces delanteras aparecieron en nuestro camino de entrada y Daniel se
levant.
Qu quieres decir? pregunt rpidamente. Necesitaba
escuchar esto.
Si ella es una herona, usar sus poderes para el bien y vencer. Si
es un villano, sucumbir a l. Haz eso. Y quien sea el hroe probablemente
la defender Meti su cuaderno bajo su brazo. Pero probablemente
deberas inclinarte por el ngulo del hroe, de otro modo tal vez tus
terapeutas se preocupen por ti quiero decir, ella. dirigi su mirada


109
hacia la ventana. Parece que tu hroe ha llegado dijo con una sonrisa
justo cuando su telfono son. Lo llev hacia su oreja. Hola?
Espera
Es Sophie. Ayudar ms tarde, de acuerdo? Se dio la vuelta
para irse.
La novia antes que la hermana?
Daniel se despidi y me gui, luego desapreci en su habitacin.
Me qued all, paralizada, aun tratando de procesar todo lo que
haba dicho mi hermano, cuando su cabeza se asom por el marco de la
puerta.
Deberas escribirlo en tiempo presente y primera persona, por
cierto. As nadie sabr si ella sobrevive a la posesin, aunque crea una
problemtica de espacio narrativo. Desapareci de nuevo.
Pero ella no est poseda dije ruidosamente.
Entonces es un vampiro dijo mi hermano desde su habitacin.
Ella no es un vampiro!
O un hombre lobo, Esos tambin son populares!
ELLA NO ES UN HOMBRE LOBO!
TE AMO! grit, luego cerr la puerta.
Observ a Noah caminar hacia la casa, su andar lnguido a pesar
de la lluvia. Estaba en la puerta delantera antes de que l siquiera pudiera
tocar, y al segundo que lo vi, lo empuj dentro. Permaneci en el vestbulo,
con su hmedo cabello rizndose sobre sus ojos y gotas de lluvia cayendo
de su empapada camiseta hacia el brillante piso de madera.
Qu pas?
No le respond. En su lugar, lo llev hacia mi habitacin. Abr mi
mochila de mensajero y le pas la foto de m, la que Jude haba tomado. Y
luego empec a hablar.




110
21
Traducido por BlancaDepp
Corregido por Ladypandora

Noah se tens mientras me escuchaba, sus msculos se tensaron
visiblemente bajo su empapada camiseta.
Se pas bruscamente la mano por su pelo hmedo, empujndolo
hacia atrs y levantndolo hacia arriba mientras lo estudiaba. Tambin le
mostr la cmara y se desplaz por cada foto. Cuando al final Noah
habl, su voz tena un borde peligroso.
Dnde encontraste esto?
Hoy en Horizontes. La cmara estaba en mi bolso. La foto tambin.
Son de anoche? pregunt, sin levantar la vista.
S.
Estaban las puertas cerradas? Las ventanas?
Asent con la cabeza.
Pero l tiene llave.
Cmo?
Mir hacia el piso.
Hay casi un da entero que no recuerdo dije. Yo llevaba las
llaves de Daniel en la comisara, pero despus de eso, estoy en blanco.
Estaba enfurecindome, ahora, pero conmigo misma. Podra haber
cogido la llave de la casa all, de camino a la unidad de psiquiatra, en la
unidad de psiquiatra No lo s.
Noah mir las fotos.
Esta fue tomada desde el pie de tu cama dijo mecnicamente.
Sus ojos se fijaron en mi armario. Debe de haber estado ah.
Me acerqu a Noah y me qued mirando mientras estudiaba la
imagen, entonces pas a la siguiente. Estaba de perfil, mi brazo tirado por
encima de mi cabeza y mi manta en la cintura.


111
Habl en esta ocasin.
Estaba de pie en mi ventana cuando hizo esta. Las palabras, el
pensamiento, llen mis venas con hielo. Cunto tiempo haba estado
Jude all? Mirndome?
Noah abri la puerta de mi dormitorio. Seal una de las series de
puertas francesas del pasillo, justo a un metro y medio de distancia.
Probablemente ah es donde l Mara? Levant la vista hacia
l. Sus ojos estaban oscurecidos por la preocupacin. Ests bien?
pregunt.
Fue entonces cuando me di cuenta que no estaba respirando. Un
puo apret mis pulmones.
Noah me llev de vuelta a mi habitacin y cerr la puerta. Me
apoy contra l, poniendo sus manos fuertes en mi cintura.
Respira susurr.
Lo intent. Pero con la presin de sus dedos sobre mi piel, con sus
ojos grises fijos en los mos, con su calidez y cercana a pocos centmetros
de distancia, me resultaba difcil por otros motivos. Asent con la cabeza de
todos modos.
Y Noah se apart.
Ayer llam a la empresa de seguridad despus de irme, pero la
persona que quera para ti no estar en la asignacin hasta maana. No
pens l cerr los ojos, en un silencio furioso. Nunca deb haber
salido.
No es tu culpa le dije, porque no lo era. Pero me alegro de que
te quedes esta noche.
Me mir, y hubo algo firme en su mirada.
De verdad crees que no lo hara? Despus de lo que acabas de
decirme?
Me encog de hombros.
Estoy un poco preocupado por tu incertidumbre dijo Noah.
Dije que no dejara que Jude te lastimara, y lo dije en serio. Si no me
quisieras en la casa, estara durmiendo en mi auto.
Sus palabras dibujaron una sonrisa en mis labios.
Cmo te las has arreglado para convencer a mis padres para
quedarte?


112
Maana me llevar a Joseph de pesca. Todo est arreglado.
Y eso? pregunt.
A las cinco y media de la maana.
Aun as le dije, dndole una larga mirada. Estoy impresionada.
Por?
Tienes a mi madre comiendo de tu mano...
Me va bien con las mujeres mayores, es verdad.
Y todos los dems te adoran dije.
Ante esto, Noah se detuvo.
Creo que en realidad a tu padre le gusto menos cada da que
pasa.
l no sabe que me salvaste la vida.
Noah no respondi, sino que en su lugar volvi a estudiar las fotos.
Tus ojos en esta...
Ah. La obra de Phoebe.
Esa no es de Jude dije. Hay una chica en Horizontes, en serio,
est loca, Noah, y no slo eso, como, neurtica o manitica o lo que sea,
ella dijo que la imagen se cay de mi bolso y luego me la entreg sin ms.
Sostuvo la foto contra la luz de la lmpara blanca de mi abuela.
Ests segura de que ella fue la que las tach?
Asent con la cabeza.
Ella lo admiti. Dijo que los arregl.
Eso es bastante preocupante dijo e hizo una pausa. All es
muy malo?
Me encog de hombros.
Jamie ayuda.
Espera. Jamie Roth?
S. Fue desterrado all despus de la expulsin.
Intrigante dijo Noah, antes de que continuara relatando lo que
haba sucedido. Lo observ atentamente mientras le habl del gato
muerto, la nota de mi espejo, el casi accidente y la mueca. Pero despus
de su primera reaccin a las fotos, ahora pareca, impasible.


113
Tan cuidadoso.
Y por el momento le relat mi conversacin con Daniel, incluyendo el
hecho de que mi hermano pensaba que estaba poseda, Noah pareca
despreocupado.
Poseda por, sentimientos? pregunt lentamente. Le entrecerr
mis ojos.
Poseda, poseda.
Y l lo cree exactamente, por qu? Se gir hacia mi cuarto de
bao. Puedo coger una toalla?
Claro respond, dejndome caer hacia abajo en mi cama
cuando Noah desapareci. Le dije lo que me est pasando.
Sali con la cabeza baja, frotndose el pelo con una toalla. Cuando
se puso de pie con la espalda recta, vi que estaba sin camisa.
Su arquitectura sac mis ojos como un imn. Noah fue construido
con lneas limpias y fuertes, sus pantalones vaqueros colgaban bajos,
dejando al descubierto los huesos finos de la cadera que me dieron ganas
de tocar.
Ya haba visto mucho de l, pero no en mi habitacin, no as. Me
trajo una oleada de calor a la piel.
Pens que decidimos ir en contra de cualquier situacin bajo llave.
Colg la toalla en el pomo de la puerta de mi cuarto de bao.
Puedes prestarme una camiseta?
Me llev unos segundos serenarme antes de poder responder.
No creo que la ma te quede bien dije, mis ojos an en su
delgado cuerpo. Por qu no le preguntas a Daniel?
Noah desliz su mirada hasta la puerta de mi dormitorio.
Me gustara, pero no creo que fuera prudente dejar tu habitacin
as.
Cierto.
Cierto dije. Me fui, regres, y le arroj a Noah una de las
camisetas de Daniel. La extendi sobre su cabeza y sus delgados msculos
se movieron bajo su piel y me qued fascinada.
Entonces dijo finalmente, por desgracia ya estaba vestido y con
la espalda apoyada en mi escritorio. Le contaste a tu hermano lo que
ha estado pasando?


114
Ms o menos. Dije que en Horizontes nos dieron la estpida tarea
de dramatizar nuestros problemas y luego describir lo que le estaba
pasando a mi falsa protagonista.
Ah, bueno dijo Noah, asintiendo con seriedad. Tena miedo de
que fueras obvia al respecto.
Rod mis ojos. Se lo crey porque es obvio. Dramatizar mis
problemas con fines teraputicos es creble. Yo teniendo la capacidad de
matar a la gente con mi mente, no tanto.
Noah inclin la cabeza. Punto justo.
De todos modos continu. Su conclusin es que estoy poseda
y creo que hay algo de eso, Noah.
Se pas los dedos por su catico pelo una vez ms. Mara, no ests
poseda.
Pero estoy perdiendo el tiempo y jugu con un tablero de guija.
Yo nunca he jugado con un tablero de guija dijo Noah.
Pero yo s. Y predijo la muerte de Rachel.
Predijo que yo la matara.
Noah se desliz en mi silla del escritorio y escuch.
Rachel pregunt cmo iba a morir seis meses antes de que el
manicomio se derrumbara expliqu. Y deletre mi nombre. Ni siquiera
lo pens entonces.
Dramtica irona. Entrecerr los ojos. Mara dijo
perezosamente. Hay un milln de explicaciones para el escenario que
acabas de describir.
Un milln?
Est bien, no un milln. Dos. Uno de ellos es que Claire, Rachel, o
ambas movieran la pieza ellas mismas.
Pens que Claire estaba hacindolo demasiado
La otra es que quiz la moviste t misma.
Cruc los brazos sobre mi pecho. Por qu iba a hacerlo?
Noah se encogi de hombros. Tal vez estabas molesta con Rachel
y t subconscientemente escribiste tu nombre. No dije nada, pero mi
expresin debi de ser asesina porque Noah se irgui y sigui adelante.
De todos modos, hay algo jodidamente desconcertante, claramente, pero
no creo que ests poseda.


115
Por qu no?
Por varias razones, la ms obvia es que con esta mierda
sucedindonos a nosotros dos, aunque con manifestaciones diferentes,
entonces si no estoy posedo, es probable que t tampoco lo ests.
Levant la barbilla. Cul es tu teora, entonces?
He pensado en varias.
Intntalo.
Noah fingi un tono aburrido mientras los recitaba.
Mutacin gentica, desechos txicos, istopos radiactivos,
hormonas de crecimiento en la leche.
Pero no posesin? Alc las cejas. Y qu hay de
reencarnacin?
Por favor dijo con desprecio divertido.
Lo dice la persona que acaba de intentar explicar esto con
hormonas de crecimiento en la leche. En serio?
Yo no he dicho que fueran buenas teoras. Y es ms probable que
cualquiera de los tuyas.
Me dej caer sobre mi espalda y me qued mirando el techo.
Quin habra pensado que Daniel sera ms til que t?
Los dos estbamos en silencio mientras la lluvia tamborileaba en el
techo. De acuerdo dijo Noah finalmente Qu ms dijo?
Gir la cabeza para mirar a Noah. Me sugiri que tener una figura
sabia y misteriosa ayudara a mi personaje en su bsqueda.
Brillante, salvo por el hecho de que no parece haber ningn sabio
y misterioso. Siguiente?
Espera dije cuando se me ocurri una idea. Recordar el tablero
de guija del cumpleaos de Rachel me hizo recordar lo que hice en el mo.
Record
Lukumi dije lentamente.
El sacerdote? El sacerdote de Santera? Estamos de vuelta all,
verdad?
Suenas escptico.
Bueno, tengo dudas, s, pero supongo que deb haberlo visto algo
venir.


116
Me acord de lo que tena que recordar, Noah. Justo como dijo
que hara.
Lo que podra explicarse por el efecto placebo.
Sostuve la mirada de Noah. Creo que deberamos buscarlo.
Lo hicimos, Mara dijo con calma. Volvimos a La Pequea
Habana, y no encontramos ninguna respuesta all.
Exactamente dije, inclinndome hacia adelante. La tienda
desapareci. Algo pasa con l.
Yo tambin tena curiosidad dijo Noah, con las piernas estiradas
lnguidamente delante de l. As que busqu sobre l. La botnica es a
menudo un trabajo ilegal, debido a problemas de crueldad hacia los
animales. Si los propietarios piensan que puede ser un fracaso, limpian y se
desvanecen. De ah que los pollos callejeros deambulen a lo largo de
Hialeah. Satisfecha?
Sacud mi cabeza, cada vez ms y ms frustrada. Por qu sigues
llegando a la ciencia?
Por qu sigues llegando a la magia?
Deberamos buscarlo dije de nuevo, y con petulancia.
La Santera no es precisamente la Iglesia catlica, Mara. Ir
preguntando por ah, Perdneme, podra darme el nmero de mvil del
doctor brujo? es probable que resulte infructuoso.
Estaba a punto de replicar cuando Daniel abri la puerta. Mir hacia
atrs y adelante entre nosotros.
Uh, los iba a invitar a cenar conmigo y Sophie, pero el ambiente
aqu es un poco intenso. Todo bien?
A dnde vamos? pregunt rpidamente. Tena que salir de esta
casa.
Sophie estaba pensando en algo cubano dijo Daniel con
cautela.
Noah y yo rompimos en sonrisas gemelas. Entonces me mir a los
ojos y dijo: Justo conozco un lugar.



117
22
Traducido por BlancaDepp
Corregido por Violet~

Antes de irnos, mi madre hizo jurar a Daniel y a Noah verme cada
segundo y me hizo tomar el telfono celular de mi padre tambin, por si
acaso. Me habra puesto un monitor de tobillo si hubiera podido, pero no
me importaba. Me alegraba ir.
Recogimos a Sophie de camino hacia el restaurante, ella
prcticamente salt al coche y bes a Daniel en la mejilla. l se ruboriz
por completo. Ella estaba totalmente radiante. Eran adorables juntos, tena
que admitirlo.
La pareja perfecta estaba hablando de algn concierto que un
famoso violinista presentara en el Centro de Artes Escnicas la prxima
semana, y apoy mi mejilla contra el fro cristal del Civic de Daniel.
Recorrimos las carreteras mojadas. Las lmparas de la calle emitan
tonos amarillos en las casas, pasamos desde el caro barrio de Sophie hasta
las ms deterioradas, a medida que nos acercbamos al restaurante. En
un semforo en rojo, me di cuenta de que un gato nos miraba desde el
coche aparcado de alguien. Cuando me vio, retir sus encas en un siseo.
Tal vez me lo haba imaginado.
El restaurante estaba iluminado con luces blancas de navidad y el
olor de la pasta frindose invadi el aire hmedo.
Sea cual sea ese olor dijo Sophie, mientras entrbamos, es lo
que quiero.
Churros dijo Noah. Es un postre.
Sophie se meti el pelo corto y rubio detrs de las orejas.
No me importa. Ese olor es una locura.
Tambin la fila dijo Daniel, mirando a la multitud reunida.
Decenas de personas estaban de pie, riendo, hablando, todos esperando
un asiento.


118
Aqu siempre est lleno dije.
Has estado aqu? pregunt Sophie.
Dos veces. Una vez en mi cumpleaos. Y entonces la primera
vez la primera vez que Noah y yo salimos. Sonre al recordar, justo
cuando Noah dijo: Ya vuelvo.
La multitud nos presion contra la barra.
Oh, Dios mo grit Sophie, mirando a una vitrina de camisetas
color verde y blanco detrs del mostrador promocionando el restaurante
. Son muy lindas.
Quieres una? le pregunt Daniel.
Sera cursi si digo que s?
S dijo mi hermano, pero estaba sonriendo.
Arrug la nariz. Me encanta lo cursi.
A m tambin, en pequeas dosis.
Avanc discretamente, alejndome de ellos hacia donde estaban
los postres. No me importa la comida, mis ojos recorran la pared adjunta, a
los volantes clavados en un tabln gigante de anuncios. As fue como me
enter de Abel Lukumi. Tal vez tenga suerte otra vez.
Recorr cientos de palabras lo ms rpido que pude cuando Daniel
apareci de nuevo a mi lado.
La mesa est lista dijo. Vamos.
Dame un segundo. Mi hermano suspir y fue a sentarse con
Sophie. Pero como lo haba prometido, no me dej sola.
Encontraste algo? La voz de Noah aterciopelada y clida junto
a m odo. Negu con la cabeza, pero luego cuatro letras llamaron mi
atencin.
Kumi.
Se asomaba por debajo de la esquina de otro volante. Dobl el de
encima, sintiendo una oleada de esperanza
La palabra completa era Lukumi, pero cuando entrecerr los ojos
para tratar de leer la letra pequea, me di cuenta de que estaba teniendo
problemas para entender la frase. O bien el contexto estaba mal, o mi
espaol ya estaba desapareciendo por falta de uso.
Es una iglesia dijo Noah, leyendo el texto junto a m. Iglesia de
Lukumi.


119
Me mord el labio. Bueno, l es un sacerdote tal vez sea su
iglesia?
Noah sac su iPhone y escribi algo. Por supuesto. dijo, sonando
resignado.
Qu?
Me mostr la pantalla. Haba cientos de resultados, sobre todo en
referencia a la Iglesia de Lukumi y un caso del Tribunal Supremo que
llevaba su nombre.
Es otro nombre para Santera dijo, y me mir a los ojos. Para la
religin. Sea cual sea el nombre de aquel hombre, no era Abel Lukumi.
Haba usado un nombre falso.



Trat de no dejar que mi decepcin se mostrara mientras coma,
pero era difcil. Sin embargo, Sophie no pareci notarlo y Daniel fingi no
darse cuenta. Cuando terminamos de cenar, salimos del edificio cargando
cajas de espuma de poliestireno llenas de pltanos y frijoles de sobra.
Eso fue increble dijo Sophie con voz soadora. No puedo creer
que haya vivido a veinte minutos de distancia y nunca saber sobre esto.
Buena eleccin Estuvo de acuerdo Daniel, empujando a Noah
en el hombro.
Todos nos subimos al coche, y Sophie puso su iPod en el puerto, son
una tensa y oscura pieza que ella quera que Daniel y Noah escucharan.
Pero, justo cuando la msica aument a un crescendo, algo pequeo
golpe nuestro parabrisas y se desliz hacia abajo.
Sophie grit. Daniel chirri hasta detenerse. Las ruedas patinaron un
poco sobre el pavimento mojado, y nos encontramos bajo un foco de luz.
La farola iluminaba una mancha de sangre en el cristal y los limpia-
parabrisas descendieron, extendiendo la mancha.
Todava no habamos salido de la Calle Ocho, pero ya era tarde y
lluvioso, y no haba nadie detrs de nosotros, as que mi hermano se baj
del coche. Noah se encontraba justo detrs.
El coche se qued en silencio, pero mi corazn ruga en mis odos.
Estuvieron fuera menos de un minuto antes de que las puertas del coche se
abrieran nuevamente.


120
Era un ave dijo Noah, deslizndose en el asiento trasero junto a
m. Entrelaz sus dedos con los mos, y empec a calmarme.
Un cuervo aclar mi hermano. Pareca agotado y culpable.
Sophie se acerc y le puso la mano sobre el brazo. Lo siento dijo
en voz baja.
Mi hermano se sent all, detenido en la carretera. Neg con la
cabeza. Nunca he golpeado algo en toda
Su oracin fue interrumpida por otro golpe suave, esta vez en el
techo.
Esta vez, el coche no se estaba moviendo.
Qu dem ? Comenz Daniel.
Pero antes de que pudiera terminar la frase, el golpe fue seguido por
docenas ms. Y no slo en nuestro coche, sino tambin en la calle, en los
coches aparcados que se alineaban en la calle.
Nos quedamos impactados en silencio mientras una masacre de
cuervos caa desde el cielo.


121
23
Traducido por BlancaDepp
Corregido por Ladypandora

Despus de dejar a Sophie, Daniel y Noah intercambiaron teoras de
camino a casa. La tormenta. Enfermedades. Haba un montn de
posibilidades cientficas, pero un sentimiento me invada. Una sensacin de
que haba algo ms.



Los segundos parecan vidas mientras esperaba a que Noah viniera
a mi habitacin esa noche. Me qued mirando el reloj de mi mesita de
noche, pero las horas pasaban y l no se presentaba. No me dijo que lo
hara, pero lo asum.
Tal vez supuse mal.
Tal vez se qued dormido?
Tir de la manta y sal de mi habitacin. La habitacin estaba en el
lado opuesto de la casa, pero estaba segura de que podra hacer en
silencio mi camino y ver si todava estaba despierto. Slo para comprobar.
Me qued fuera de la puerta de la habitacin de invitados y
escuch. No se oa nada. La empuj abrindola un poquito.
S? La voz de Noah. Despierto.
Abr la puerta del todo. Una pequea lmpara estaba en el centro
de una mesa circular en la esquina de la habitacin, pero Noah estaba en
la sombra. Todava vestido, estaba leyendo, con el rostro completamente
oculto por el libro. Lo baj lo suficiente como para revelar sus ojos.
Hola dije.
Hola.
Hola dije de nuevo.


122
Noah baj su libro ms an.
Todo va bien?
Entr y cerr la puerta detrs de m.
Slo vine a darte las buenas noches.
Buenas noches dijo y volvi a su libro.
No tena ni idea de lo que estaba pasando, pero no me gustaba.
Gir medio cuerpo hacia la puerta, entonces me detuve. Ech la vista
atrs, hacia Noah.
Arque una ceja.
Qu?
Solo lo dir. Tan slo vena a decir algo.
l esper.
Pens que ibas a venir a mi habitacin.
Por qu?
Bueno, eso doli. Llegu a la puerta.
Noah suspir.
No puedo, Mara.
Por qu no?
Noah dej el libro que estaba leyendo y cruz la habitacin. Se
detuvo junto a m, pero mir por la ventana. Segu sus ojos.
Pude ver el pasillo ridculamente largo que me trajo desde mi
habitacin hasta aqu, y los tres juegos de puertas francesas que se
extendan por su longitud. La luz del pasillo estaba encendida, lo que haca
casi imposible ver nada afuera. Pero si alguien entr, Noah no se lo
perdera.
Por eso no vino?
Puedes mantener un ojo en mi habitacin desde mi cama,
sabes? dije.
Noah alz la mano a mi mejilla, yo no me lo esperaba y mi aliento se
detuvo. Luego pas el pulgar sobre mi piel y mi mandbula, inclinando mi
cara hacia arriba, dibujando mis ojos en los suyos.
Tu madre confa en m dijo en voz baja.
Una sonrisa traviesa curv mi boca. Exacto.


123
No, Mara. Ella confa en m. Si me pillan en tu cama, no me
permitirn estar aqu. No me gustara eso. Y tengo que estar aqu.
Me tens, recordando las palabras que le dije ni siquiera haca una
semana, antes de que supiera que Jude estaba vivo. Antes, cuando slo
tena miedo de m misma.
Quiero un novio, no una niera.
Las circunstancias haban cambiado, pero el sentimiento no.
No tienes que estar aqu dije. No tienes que hacer nada que
no quieras hacer.
Quiero estar aqu.
Por qu?
No puedo dejar que te pase nada.
Cerr mis ojos por la frustracin. Noah no entenda lo que estaba
tratando de decir, o estaba ignorndolo. Debera irme? pregunt.
Su mano segua en mi rostro y su tacto era increblemente suave.
Deberas. Yo no estaba por la labor de mendigar. Me apart de
l y llegu a la puerta. Pero no dijo, justo cuando la toqu.
Me gir y volv a entrar en la habitacin. Empuj la puerta que se
cerr detrs de m. Mi espalda estaba contra la madera y Noah estaba
casi contra m. Fui en busca de Noah con toda la intencin de slo dormir
cuando lo encontr. Pero ahora el latido de mi sangre, de mi querer,
transform el aire que nos rodeaba.
Estaba consumida por la elevacin lenta de la comisura de su boca
y la necesidad de probar su sonrisa. Quera meter mis dedos por debajo
del borde de su camisa y explorar la lnea suave de pelo que desapareca
en sus vaqueros. Para sentir su piel bajo mis dientes, su mandbula
sombreada en mi cuello.
Pero aqu, ahora, con l a slo unos centmetros de m, y nada que
nos detuviese, no me mov.
Quiero darte un beso le susurr en su lugar.
Inclin su rostro ms cerca, bajndolo hacia el mo. Pero hacia mi
boca. A mi odo.
Lo permitir.
Sus labios rozaron mi piel y de repente fue demasiado. Agarr su
camisa y tir de l contra m lo ms cerca que pude, pero todava segua


124
sin estar lo suficientemente cerca. Mis manos estaban atrapadas entre las
aristas duras de su estmago y mi suavidad, y estaba casi sin aliento con el
deseo, temblando con l.
Pero Noah estaba calmado.
Hasta su nombre cay de mis labios en un suave gemido,
desesperada. Y luego sus manos estaban en mis caderas, su boca en mi
piel y me levant y me envolv en torno a l. Estaba apoyada contra la
puerta y los botones de cobre de los pantalones vaqueros de Noah
apretaron contra m y el dolor fue delicioso, pero no era suficiente, en
absoluto. Su mejilla spera electrificaba la curva entre mi cuello y el
hombro y me ech hacia atrs, completamente sin sentido. Agarr mi
cintura y me desplaz hacia arriba, entonces luego sus labios rozaron los
mos. Suaves. Tentndome. Esperando que los besara.
Un recuerdo de nosotros juntos en la cama parpade, una maraa
de extremidades, lenguas y pelo. Noah envuelto alrededor de m mientras
me desenvolva con la boca. Nuestras bocas hablaban con fluidez en el
idioma de cada uno, nos movimos con una mente y compartimos el mismo
aliento. Hasta que Noah dej de respirar. Hasta que estuvo a punto de
morir.
Como Jude debera haber hecho.
Como dese que sucediera.
Me estremec contra la boca de Noah y mi corazn tron contra su
pecho. No lo imaginaba casi moribundo. Lo recordaba. Y tem que
volviera a suceder.
Noah me desliz hacia abajo.
Estaba sin aliento e inestable sobre mis pies.
Qu?
No ests lista dijo mientras se alejaba.
Tragu saliva.
Estaba pensando en eso. Pero entonces t slo, te paraste.
Tu ritmo cardaco estaba fuera de control.
Tal vez porque me gustaba.
Tal vez porque no ests lista dijo Noah. Y no voy a presionarte.
Despus de un minuto transcurrido en silencio, por fin dije: Tengo
miedo.


125
Noah se qued en silencio.
Tengo miedo de besarte. Tengo miedo de hacerte dao.
Suavemente, Noah alis el pelo de mi cara.
Entonces no tienes que hacerlo.
Pero quiero. Nunca haba dicho algo ms cierto.
Sus ojos se suavizaron. Quieres decirme de qu tienes miedo?
Mi voz se aclar. De hacerte dao. De matarte.
Si me besas.
S.
Por ese sueo.
Cerr los ojos. No fue un sueo dije.
Sent los dedos de Noah en mi cintura. Si no hubiera sido un sueo,
entonces, qu crees que pas?
Ya te lo dije.
Cmo funciona eso?
Estudi su rostro, buscando cualquier rastro de diversin. No lo
encontr. No lo s. Tal vez sea parte de m dije y supe que l saba a
qu me refera.
Slo por un beso?
Me encog de hombros.
Sin sexo?
Nunca he tenido relaciones sexuales.
Estoy al tanto. Pero si no recuerdo mal, no parecas estar
preocupada por eso esa noche en mi habitacin. El ms mnimo atisbo
de una sonrisa se levant en la comisura de su boca.
Saba exactamente a qu noche se refera. Fue la noche en que por
fin se dio cuenta de lo que poda hacer, cuando mat a todo ser vivo en
la casa de insectos en el zoolgico, a todos salvo a nosotros.
Pens que deba dejarlo entonces, para mantenerlo a salvo. Pens
que deba dejar a todos los que amaba. Pero Noah no me dej y estuve
agradecida porque yo no quera dejarlo ir. Lo quera cerca, tan cerca
como podra tenerlo. No estaba pensando con claridad. No estaba
pensando mucho en todo.


126
No lo s dije, retrocediendo hacia la cama. Cmo se supone
que voy a saberlo?
Noah sigui mis pasos y desplegndose sobre el colchn, me atrajo
hacia abajo con l. Mi columna se presion contra su pecho, y el colgante
de plata que siempre llevaba se sinti fro contra mi piel, expuesta en mi
camiseta de tirantes. El latido de su corazn se estabiliz con el mo. Noah
traz la longitud de mi brazo y me cogi la mano.
No tenemos que hacer nada, Mara dijo en voz baja mientras mis
ojos comenzaron a cerrarse. Quera acurrucarme en su voz y vivir all. Esto
realmente es suficiente. Tuve una ltima reflexin antes de deslizarme en
el sueo.
No para m.


127
24
ANTES
India. Provincia Desconocida.

Traducido por Annabelle
Corregido por Juli_Arg

El Hombre de Azul baj la mirada hacia m mientras los caballos
conducan el carruaje, levantando la tierra. Cmo te llamas?
Lo mir fijamente.
Me entiendes?
Asent.
No s lo que tu guardin te haya dicho, pero por ahora ests bajo
mi cuidado. Tendremos que darte un nombre.
Me mantuve en silencio.
Dej salir un pequeo suspiro. Tenemos un gran trayecto frente a
nosotros. Te sientes bien?
Asent nuevamente, y nuestro viaje comenz.
Me senta triste por dejar los barcos. Viajamos a pie y en elefante de
vuelta al bosque, y aun as ya casi anocheca cuando llegamos a la aldea.
La tierra debajo de mis pies se encontraba seca y el aire se hallaba en
silencio y calmado. Ola a fuego; haba muchas cabaas alrededor del
terreno, pero ninguna persona.
Entra dijo el Hombre de Azul, y me seal una de las cabaas.
Mis ojos luchaban contra la oscuridad.
Algo se movi cerca de m; una figura emergi de la oscuridad. Slo
poda ver perfecta piel, suave y oscura unida a la ligera figura de una
chica. Era ms alta que yo, pero no poda verle la cara. Mechones de
cabello negro caan sin vida debajo de sus hombros.


128
Hija le dijo el Hombre de Azul a la chica. Tenemos una invitada.
La chica camin hasta la luz, y finalmente pude verla. No era
demasiado atractiva, pero en su limpio rostro haba una gentileza y calidez
que la hacan bonita. Me sonri.
Le sonre de vuelta.
Entonces el Hombre de Azul descans su mano sobre el hombro de
la chica. Dnde est madre?
Una mujer entr en trabajo de parto.
El Hombre de Azul luca confundido. Quin?
La chica sacudi la cabeza. Nadie de por aqu. Una extraa, el
esposo vino por madre. Ella dijo que regresara en cuanto pudiese.
Los ojos del Hombre de Azul se tensaron. Debo hablar contigo le
dijo. Luego se gir hacia m. Espera aqu. No vayas afuera. Entiendes?
Asent, y gui a la chica fuera de la cabaa. Escuch murmullos,
pero no pude comprender las palabras. Momentos despus, la chica
volvi a entrar. Sola.
No me habl. Al menos no al principio. Tom un paso hacia m, y
luego levant sus palmas. No me mov. Tom otro paso, ahora lo
suficientemente cerca de m como para yo poder captar su esencia,
terroso e intenso. Me gustaba, y me gustaba su calidez. En ese momento
extendi su brazo, y le permit tocarme. Se acomod en una esquina y me
sent a su lado. La chica me apret contra s con la familiaridad de
alguien que saba exactamente la manera en que yo encajara. Me
remov, intentando ponerme cmoda.
No debes ir afuera dijo, malinterpretando mi movimiento.
Me congel. Por qu?
Entonces s hablas dijo la chica con una pequea sonrisa. No
es seguro aadi.
Est demasiado callado todo.
La gente est enferma. El sonido los lastima.
No comprenda. Por qu?
Nunca has estado enferma?
Sacud la cabeza.
Me sonri y me lanz una mirada incrdula. Todo el mundo se
enferma. T ests llena de malicia.


129
No entend a lo que se refera, as que pregunt: El Hombre de
Azul es tu padre?
El Hombre de Azul? pregunt, sus ojos brillaban. As es como
le llamas?
No dije nada.
La chica asinti. S, lo es. Pero puedes llamarlo to y ta a mi madre,
cuando regrese. Hizo una pausa. Y si gustas, a m puedes llamarme
hermana.
Mis padres se enfermaron? pregunt, aunque en realidad no
me acordaba ni de mi padre, ni de mi madre. No recordaba haber tenido
ninguno.
Tal vez dijo la chica en voz baja, y me apret ms fuerte. Pero
ahora ests con nosotros.
Por qu?
Porque nosotros te cuidaremos.
Su voz era gentil y suave, y de pronto tem por ella. T ests
enferma?
An no dijo, luego se levant.
La segu rpidamente. No era como los dems. Quera que se
quedara.
Mir hacia atrs. No iba a irme me asegur.
Lo s dije, pero la segu de todas maneras.
No fuimos demasiado lejos. Simplemente cruzamos hasta otra
pequea habitacin, sta tena varias colchonetas en el suelo. Se agach
detrs de una y tom un puado de tela, al igual que una aguja e hilo.
Recogi un jarrn lleno de algo oscuro, y tom un montn de relleno en su
puo. Dobl la tela alrededor de la pelusa y tarareo una simple cancin
que consista slo en algunas notas al comenzar a coser.
Me encontraba hipnotizada por sus manos. Qu es eso?
Un regalo. Algo para que juegues, y as nunca te sientas sola.
Sent algo muy parecido al miedo. Quiero jugar contigo.
Sonri, amplia y clidamente. Todos podemos jugar juntos.
Eso me hizo feliz y baj a sentarme en la colcha, enfocada en la
meloda y ritmo de sus dedos. Muy pronto, la cosa sin forma en sus manos
se convirti en algo ms; primero haba encontrado una cabeza, y luego


130
dos brazos y piernas. Le crecieron ojos y pestaas, junto con una pequea
sonrisa, y luego varias tiras de cabello negro fueron cocidas. Entonces, la
chica ms grande la gir, y los desliz sobre su cabeza peluda.
Cuando termin, me acomod de nuevo en la curva de su brazo.
Te gusta tu mueca? La sostuvo debajo de un rayo de luz.
Haba una mancha roja en la parte interior de su brazo, donde la sostena.
Donde su mueca estara.
No le contest. Qu es eso rojo? pregunt.
Oh. Me tendi la mueca y examin su dedo. Me pinch.
Atrajo el dedo a su boca y chup.
Tema por ella. Te duele?
No, no te preocupes.
Sostuve a la mueca.
Cul es su nombre? me pregunt la chica, con gentileza.
Me qued en silencio por un momento. Luego dije: T pnselo.
Elgelo.
Es nia me corrigi. Y no puedo elegirlo por ti.
Por qu?
Porque te pertenece. Existe poder en un nombre. Quiz cuando
la conozcas mejor, sers capaz de decidirte?
Asent, y la otra chica se levant, llevndome con ella. Mi estmago
hizo sonidos.
Tienes hambre.
Asent.
Acarici mi cabeza, peinando mi grueso cabello oscuro. Todos
tenemos hambre dijo en voz baja. Puedo aadir ms agua a la sopa.
Te gustara un poco antes de la cena?
S.
Asinti y me examin. Eres lo suficientemente fuerte para extraer
agua de un pozo?
Soy muy fuerte.
La palanca es muy pesada.
No para m.


131
Es un pozo bastante profundo
Puedo hacerlo. Quera demostrrselo, pero tambin quera estar
afuera. El encerrado aire de la cabaa comenzaba a apresarme, y mi piel
se senta tensa.
Entonces te dir el secreto para llegar hasta all, pero debes
prometerme que no entrars ms all de los rboles.
Lo prometo.
Y si ves a alguien, debes prometerme que no le dirs dnde se
encuentra.
Lo prometo.
La chica sonri, y coloc la mueca de vuelta en mis manos.
Llvala contigo, a donde quiera que vayas.
Apret a la mueca con ms fuerza y la atraje hasta mi pecho luego
de que la chica me mostrara el camino. Sus ojos me siguieron mientras
corra por la luz de sol cada vez ms oscura. El olor a carne quemada entr
por mi nariz, pero no era desagradable. Una gruesa capa de humo
inundaba el aire y picaba mis ojos, incluso cuando se encontraba
subiendo por los rboles.
Segu el camino que me haba indicado. El pozo en verdad se
encontraba bastante lejos, y casi escondido por un grueso arbusto.
Tambin era muy grande; tena que pararme en las puntas de mis pies
para poder ver hacia adentro. Estaba oscuro. Sin fondo. Tuve la urgencia
de lanzar la mueca dentro.
No lo hice. La recost sobre la gastada piedra y mis delgados brazos
comenzaron a enfocarse en subir el agua cuando escuch una tos.
Muy cerca.
Me sorprend tanto que solt la palanca. Tom la mueca y la
apret mientras corra hasta el otro lado del pozo.
Una mujer mayor se encontraba recostada sobre el tronco de una
vieja palmera, sus arrugas eran pronunciadas, dobladas entre s. Sus ojos
oscuros se encontraban desenfocados y llenos de lgrimas. Se vea dbil.
Y acompaada.
Alguien estaba recostado sobre ella, un hombre con ondas de
cabello negro y piel hermosa y perfecta. Sostuvo un vaso a los labios de la
mujer y por su barbilla corri agua. Tosi de nuevo, asustndome.


132
Los ojos obsidianos del hombre se encontraron con los mos, y algo se
removi detrs de ellos. Algo que no conoca ni comprenda.
La mujer sigui su mirada y se enfoc en m. Su mirada me congel
mientras sus ojos se abran, la parte blanca se vea alrededor de sus irises. El
hombre coloc una mano sobre su hombro para calmarla, luego me mir
de nuevo.
Sent una oleada de malestar en mi estmago y me dobl. En las
esquinas de mi visin slo poda ver rojo. Mi cabeza nadaba. Tom aire, y
lentamente me levant.
La mujer comenz a temblar y a murmurar. El hombre sorprendido,
curioso, pero no asustado inclin ms cerca su cabeza para escucharla.
Sin darme cuenta, di un paso hacia ella.
Murmuraba cada vez ms fuerte. Era la misma palabra, slo una
palabra que repeta una y otra vez. Su frgil brazo se levant, y su dedo
me apunt como en acusacin.
Mara murmur, de nuevo, y de nuevo, y de nuevo. Luego
comenz a gritar.


133
25
Traducido por Annabelle
Corregido por Violet~

Mara dijo una voz, calentando mi piel.
Mis ojos se abrieron, pero los rboles ya no estaban. La luz del sol se
haba desvanecido. Solamente haba oscuridad.
Y Noah, a mi lado, con sus dedos acariciando mi mejilla.
Una pesadilla. Slo una pesadilla. Exhal y luego sonre, aliviada,
hasta que me di cuenta que no nos encontrbamos en la cama.
Nos encontrbamos de pie en la puerta de la habitacin de
invitados. La haba abierto mi mano se encontraba sobre la manilla.
A dnde vas? pregunt Noah con suavidad.
Lo ltimo que recordaba era haberme quedado dormida a su lado,
aunque no deba haberlo hecho. Mi casa estaba mal, pero en los brazos
de Noah me senta a salvo.
Pero los haba abandonado durante la noche. Lo haba
abandonado a l.
Haba estado caminando dormida.
Los detalles del sueo se encontraban an en mi mente, vagos
como el humo. Pero no haban desaparecido al recuperar la conciencia.
No saba a dnde iba cuando dorma, o por qu, pero ahora que estaba
despierta, necesitaba ver algo antes de que olvidara buscarlo.
Mi habitacin le respond, con voz clara.
Necesitaba ver esa mueca.
Arrastr a Noah tras de m y caminamos en silencio hasta mi cuarto.
Noah me ayud a desempacar la mueca de la caja en la que la haba
metido, sin hacer preguntas. No dije nada al examinarla, mi piel se senta
tensa al sostenerla.


134
Su sonrisa oscura ya se haba desvanecido un poco de tanto uso o
de lavado, no lo saba y el vestido que usaba era ms nuevo, pero aun
as tosco. Definitivamente hecho a mano. Aparte de eso? Aparte de eso
era bastante similar a la mueca en mi sueo.
Quiz ms que similar.
En ese momento record algo.
Haba una mancha roja en la parte interior de su brazo, donde ella la
sostena.
Levant la manga de la mueca.
Qu es eso rojo? le haba preguntado a la otra chica.
Oh dijo, y me tendi la mueca. Examin su dedo. Me pinch.
Mirando a la mueca ahora, vi una marca entre roja y marrn en la
parte interior de su brazo. Donde su mueca habra estado.
Mi carne se senta muerta donde mi piel tocaba a la mueca. No
saba lo que significaba el sueo, si acaso significaba algo, y no me
importaba. Esta cosa estaba comenzando a molestarme y quera
deshacerme de ella.
Voy a botarla le susurr a Noah. Pareca confundido. Ya le
explicara en la maana. No podamos ser descubiertos, y mientras ms
hablbamos, ms riesgos corramos.
Vio como me coloqu mis zapatos, sal, y tir la mueca encima de
las gruesas bolsas de basura dentro del contenedor que mi padre ya haba
sacado a la calle. Pronto se la llevaran, y entonces ya no pensara en ella,
ni soara con ella, ni sera torturada por Jude gracias a ella.



Regresamos a la cama de Noah; la pesadilla y la mueca me
haban puesto nerviosa, y no quera dormir sola. Descans mi cabeza
contra su hombro, mis ojos se cerraron, arrullados por la calma de su
silencio, y su calmada respiracin debajo de mis manos. Cuando me
despert otra vez, todava era de noche. Pero Noah an se encontraba a
mi lado, y todava nos encontrbamos en la cama.
Me encontraba cansada pero aliviada.
Qu hora es?


135
No lo s dijo Noah, pero su voz no estaba somnolienta.
Me alej para mirarlo.
Estabas despierto?
Pretendi estirarse.
Qu? No.
Rod sobre mi lado y sonre.
Claro que s. Estabas vindome dormir.
No. Eso sera raro. Y aburrido. En cambio, verte tomar una ducha
Lo golpe en el brazo, luego me acurruqu un poco ms debajo de
las sbanas.
Por mucho que est disfrutando esto dijo Noah, al rodar sobre m,
inclinndose sobre sus brazos, y creme, lo disfruto aadi, bajando la
mirada hasta mis ojos mientras una sonrisa maliciosa se formaba en sus
labios. Temo que debes irte.
Sacud la cabeza. l asinti.
Todava est oscuro. Hice un mohn.
Voy a pescar. Con Joseph. Tienes que regresar a tu habitacin
antes que se despierte.
Suspir dramticamente.
Lo s dijo, su sonrisa se ampli. Yo tampoco querra dormir sin
m.
Rod los ojos y me sal debajo de l.
Ya lo arruinaste.
Justo era mi intencin dijo, recostndose de nuevo sobre las
almohadas. Sus ojos me siguieron hasta la puerta.
Tortura. La abr.
Mara?
Noah?
Vuelve a usar esos pijamas.
Idiota dije, sonriendo. Luego me fui. Camin hasta mi cuarto,
pasando la puerta doble del pasillo, la noche an era oscura al otro lado.
Camin ms deprisa, odiando ser recordada por lo que no poda ver.
De a quin no poda ver.


136
Aunque ya casi era el amanecer. Jude no se atrevera a entrar tan
cerca a la hora en que sol saliera. Ese pensamiento me confort, y me sub
a la cama, mis padres ni enterados. Cerr los ojos. No tuve problema en
quedarme dormida.
El problema comenz cuando despert.
Alrededor de las ocho, mi padre toc en mi puerta para cerciorarse
de que estuviese despierta. Sal de la cama y me acerqu al vestidor a
sacar ropa para ir a Horizontes.
Pero cuando abr la gaveta de mi ropa interior, la mueca de mi
abuela se encontraba en el interior.
Hice todo lo posible por no gritar. Retroced del vestidor y me encerr
en el bao, deslizndome por la pared hasta el piso helado. Presion mi
puo contra mi boca.
Acaso Jude estuvo observndome anoche? Me vio botarla? Y
luego la puso en mi habitacin cundo me encontraba dormida en la
cama de Noah?
Mi cuerpo se llen de escalofros, y mi piel se encontraba hmeda de
sudor. Pero no poda permitir que mi padre supiera que algo andaba mal.
Deba vestirme, lucir y actuar como si todo fuese normal. Como si yo
estuviera saludable, y Jude muerto y nada de esto estuviese sucediendo.
Levntate me murmur. Me qued en el piso por otro segundo, y
luego me levant. Abr el grifo, introduje mi mano debajo del chorro de
agua y la llev hasta mis labios, mirando al mi reflejo en el espejo al
enderezarme.
Me congel. Los contornos de mi rostro parecan extraos.
Sbitamente desconocidos. Mis pmulos estaban ms pronunciados, mis
labios se encontraban hinchados como si hubiese estado besando, mis
mejillas estaban sonrojadas, y mi cabello se encontraba pegado a mi nuca
como pasta.
Estaba paralizada. El agua se desliz de mis dedos.
El sonido del agua golpeando el lavamanos de porcelana me trajo
de vuelta. Mi garganta dola, volv a abrir el grifo y tom ms agua en mi
mano, tomndola rpidamente desde mi palma. Me congel desde
adentro. Mir al espejo de nuevo.
An luca diferente, pero me senta un poco mejor. Estaba cansada,
asustada, enojada, frustrada y obviamente estresada. Quiz tambin me
estuviese enfermando. Quiz por eso luca extraa. Gir mi cuello, estir los


137
brazos por encima de mi cabeza, y luego tom ms agua. Mi piel
cosquilleaba, como si me estuviesen observando.
Mir mi vestidor. La mueca an se encontraba dentro.
Ya casi lista? llam mi pap desde el pasillo.
S grit de vuelta. Me gir del espejo y me vest. Le di una ltima
mirada a mi vestidor antes de abandonar la habitacin.
La mueca deba irse.


138
26
Traducido por Annabelle
Corregido por Juli_Arg

Buenos das dijo mi padre cuando finalmente aparec en la
cocina.
Buenos das. Tom dos barras de gramola y una botella de agua
de la alacena, beb la mitad mientras pap terminaba su caf. Nos
dirigimos juntos al auto.
Una vez que estuvimos dentro, baj las ventanillas. Afuera era
inusualmente hermoso: azul, libre de nubes y bastante fresco, pero aun as,
mi piel me quemaba por dentro.
Cmo te sientes, cario?
Le lanc una mirada. Por qu?
Luces un poco cansada.
Gracias...
Oh, ya sabes a lo que me refiero. Oye, sabes cul pelcula rent?
Um... No?
Hizo una pausa dramtica. Liberen a Willy dijo con una enorme
sonrisa.
De acuerdo...
Te encantaba esa pelcula. Solamos verla todo el tiempo, te
acuerdas?
Eso era como cuando tena seis aos.
Y como a Joseph le preocupa tanto la situacin de las orcas en
estos momentos, pens que podramos verla juntos, como familia dijo,
luego aadi: Apuesto a que a Noah le gustara.
No pude evitar sonrer. Claramente haca un esfuerzo. Est bien,
pap.
Es inspiradora.


139
De acuerdo, pap.
Transformadora.
Est bien, pap.
Sonri y encendi la estacin de rock clsico, y ambos continuamos
en silencio. Pero al estar de nuevo en su auto, me encontr a m misma
mirando reflexivamente al espejo lateral. Me di cuenta que buscaba el
camin.
Buscaba a Jude.
Estuve todo el camino hasta Horizontes preocupada de verlo detrs
de nosotros, pero nunca lo vi. Pap me dej y Brooke me dio una clida
bienvenida, presentndome al terapeuta artstico con el que estara
trabajando algunos das a la semana. Hizo que le dibujara una casa, un
rbol, y a mi familia definitivamente algn tipo de evaluacin y una
vez que lo hice, para su satisfaccin, era hora de ir con el Grupo. La mitad
de los estudiantes tuvieron que compartir sus miedos.
Estuve muy feliz de ser parte de la otra mitad.
Ese da, Phoebe mantuvo su distancia conmigo, y Jamie me hizo rer
como siempre. Las horas pasaron sin complicaciones, pero a cada
oportunidad que tena, me encontraba a m misma lanzando miradas
hacia afuera, esperando a que el camin blanco apareciera en el
estacionamiento.
Nunca apareci.



Esa tarde, cuando mi padre y yo llegamos a la casa, el auto de
mam ya se encontraba en la entrada. Pero lo ms importante, era que el
de Noah tambin.
Sent una oleada de alivio. Necesitaba contarle sobre la mueca en
mi habitacin esta maana, y de Jude dentro de mi cuarto mientras
dorma. Casi me lanzo del auto an en movimiento.
Dile a tu madre que ir a trabajar en su lista dijo pap, rodando
los ojos. Regresar pronto.
Asent y cerr la puerta. No se fue hasta que entr a la casa.


140
Armas disparando se escuchaban desde nuestra sala, y cuando
entr, encontr a Noah y a Joseph sentados en el piso con controles en sus
manos, y sus ojos pegados a la tv.
Nuestra conversacin tendra que esperar.
Cmo estuvo la pesca? pregunt en una voz casual que no
delataba mi humor. Camin por el arco hasta la cocina y abr el
refrigerador. Tena hambre, pero nada se vea apetitoso.
En realidad, no fuimos a pescar dijo Noah, todava mirando la
pantalla.
Qu? Por qu?
Joseph se movi hacia adelante, apretando con fuerza el control.
No habl.
Joseph no quera matar a ningn pez, aunque no parece estar
teniendo ningn problema matando, pequeo bastardo.
Algo explot con fuerza y mi hermano solt el control, levantando
ambas manos en el aire. El campen es indestructible. Le lanz una
sonrisa insoportable a Noah.
Bien por ti dije.
Noah me lanz una mirada. Dnde est tu lealtad?
Me refera a la pesca, pero por el juego tambin. Le choqu la
mano a mi hermano y luego lanc mi propia mueca insoportable. La
sangre antes que los chicos.
Ambos son malos.
Voy a convertirme en vegetariano me dijo Joseph.
Mam pensara que fui yo la que te convenc. No haba comido
carne desde el espectculo de Santera de cumpleaos; cada vez que la
miraba, poda saborear la sangre en mi boca.
Me sent en el sof. Entonces que hicieron si no fueron a pescar?
Paseamos en el bote y buscamos delfines dijo Joseph.
Estoy celosa. Vieron alguno?
Noah asinti. Una pequea manada. Tuvimos que ir bastante lejos.
El bote era tan genial dijo Joseph. Puedes venir conmigo la
prxima vez.
Sonre. Eso es muy generoso de tu parte.


141
Bueno dijo Noah, levantndose y estirndose. Sus dedos tocaron
el techo. No s t, pero luego de que dej ganar a tu hermano, estoy
muy hambriento.
Joseph le entrecierra los ojos a Noah. Mentiroso.
Prubalo solt Noah.
Puedo probarlo.
De acuerdo dije. Esta rivalidad se est volviendo un poco
intensa. S, Noah, tengo hambre.
Bueno, entonces si me lo permites, Nmesis le dijo a Joseph.
Tendremos la revancha otro da.
Aun as perders.
La esquina de la boca de Noah se levant mientras caminaba hacia
la cocina. Me un a l y vi como hurgaba el refrigerador.
Te provoca un... pepino? dijo, sosteniendo uno.
No eres muy bueno en esto.
Bien, entonces ser comida para llevar.
Mir detrs de nosotros, hacia el pasillo. Dnde est mi madre?
Noah sacudi la cabeza. Creo que uno de sus amigas la recogi
para ir a tomar un caf.
Y Daniel?
Sali con Sophie. Soy el responsable del bienestar de todos hasta
que regrese.
Que Dios nos ayude dije con una sonrisa, pero me senta
aliviada. Baj mi voz. Entonces anoche...
Pizza! grit Joseph.
Deberamos? grit Noah de vuelta. Se gir para mirarme. T
que quieres?
Pizza no dije. Me siento algo asqueada.
Asqueada. En efecto. Se te ocurre algn elemento de comida en
particular que te haga sentir menos asqueada?
Me encog de hombros. No lo s... Sopa?
Sopa de guisantes, tal vez?
Te odio.


142
Pero me la pones tan fcil. China?
Sacud la cabeza y mir por la ventana. En realidad no me
importaba. Solamente quera hablar.
No importa, lo ests haciendo algo difcil. Joseph! grit.
Qu?
Dnde estn Daniel y Sophie?
Avigdor's! grit mi hermano.
Noah me mir con las cejas levantadas.
Bien por m dije.
Qu tipo de comida es? pregunt Noah.
Israel!
Tienen sopas?
Y tambin sushi! grit Joseph.
Ya basta con los gritos! grit, y me sent en una de las sillas de la
cocina. Apoy la cabeza sobre mis manos mientras Noah ordenaba y le
escriba a Daniel que trajera la comida cuando viniera a casa.
Eventualmente, Joseph abandon los videos juegos y se march a su
cuarto.
Dejndonos solos. Abr mi boca para hablar, pero Noah me
interrumpi antes de poder decir nada.
Que hicieron hoy en tu cosa?
Compartimos nuestros miedos. Escucha, anoche
Eso suena completamente infernal.
No tuve que hacerlo, dividieron el grupo a la mitad. Maana es mi
turno
Daniel est ansioso por verlo dijo Noah, interrumpindome de
nuevo. Dice que va a una cosa de terapia familiar en unos das? Debe
ser agradable.
S dije. Es decir, no. Noah, te quedars esta noche?
De hecho, hice arreglos para conocer a tu nuevo guardin esta
noche. Por qu?
Te iba a sugerir que esta vez durmieras en mi habitacin.


143
Noah me lanz una mirada. No es que me est oponiendo, pero,
por qu?
Las palabras: Jude estuvo en mi habitacin hormigueaban mi
lengua. Cuando finalmente las dije, mi voz son diferente. Aterrorizada. La
odiaba.
Odiaba tenerle miedo. Y odiaba la forma en que Noah se tens
cuando lo vio.
As que tragu con fuerza. Luego aliger mi voz. Me dej un
pequeo obsequio en la gaveta de mi ropa interior dije casualmente,
luchando con fuerza al fingirlo.
Los ojos de Noah nunca abandonaron los mos, su cuerpo se relaj
ligeramente. Me atrevo a preguntar?
La mueca expliqu. Debi haberme visto botndola.
Mara
Sacud la cabeza.
Probablemente me observaba espeluznantemente desde los
arbustos o algo as.
Mara dijo Noah ms fuerte.
La cerca del vecino es realmente alta contino. Qu est mal
con l?
Mara.
Qu?
No fue Jude dijo Noah en voz calmada.
Qu no fue Jude?
La mueca en tu habitacin. l no la puso all.
Parpade, sin comprender. Entonces, quin lo hizo?
Se sinti como una eternidad antes de que Noah finalmente hablara.
T.


144
27
Traducido por Demoiselle
Corregido por Juli_Arg

De qu ests hablando? Mi voz tranquila. Temblorosa. Yo la
tir.
Noah asinti. Y luego te despertaste y te levantaste de la cama.
No dijiste nada, as que supuse que fuiste por un trago o algo, pero dados
los recientes eventos, cuando no regresaste, te segu. Saliste por la puerta
trasera.
Dedos invisibles apretaron alrededor de mi garganta. Por qu no
me despertaste?
Pens que estabas despierta dijo Noah, su voz medida y
uniforme. Te pregunt qu hacas y me dijiste que cometiste un error, que
tiraste algo que queras conservar. Parecas determinada en eso;
caminaste afuera y te vi sacar la mueca de la basura. Fuiste a tu cuarto y
casi volvas a la cama cuando te suger que te lavaras las manos primero.
Te reste, lo hiciste, luego regresaste a la cama y te quedaste dormida. No
recuerdas nada de esto?
Negu con la cabeza porque no estaba segura de poder hablar.
Nada de esto me haba pasado antes; tena pesadillas, por supuesto, y me
haba desmayado antes, s.
Pero esto era nuevo.
Diferente.
Al igual que mi reflejo en el espejo.
Tragu con fuerza. Me veo diferente para ti?
La frente de Noah se arrug. Qu quieres decir?
Esta maana, despus despus de que encontr la mueca en
mi cajn le dije. Antes de que yo la pusiera all, no lo dije. Me mir en el
espejo y me sent como como que me vea diferente. Mir a Noah,
preguntndome si l lo vea, pero slo neg con la cabeza. Mira otra
vez.


145
Noah tom mi cara entre sus manos y luego me acerc. Tan cerca
que poda ver las manchas azul marino, verde y dorado en sus ojos
mientras me estudiaba. Su mirada era penetrante. Perforante.
Bien? le pregunt en voz baja.
Noah no dijo nada.
Porque yo tena razn. Tengo razn. No?
Sus ojos se entrecerraron hasta que slo pude ver ranuras azules.
No te ves diferente dijo Noah. Slo
Slo diferente. Me apart. Me senta frustrada. Ansiosa. Mir en
direccin a mi habitacin, en direccin a la mueca.
Algo me est pasando, Noah.
l se encontraba inquietantemente en silencio.
Noah saba que me vea diferente. Slo se negaba a decirlo. No
saba por qu y en este momento, no me importaba. Haba una cosa en
mi mente y slo una cosa. Dnde estn tus llaves?
Por qu? pregunt, alargando la palabra.
Porque quiero quemar la mueca.



Mis padres se desconcertaran si me vieran encender fuego en
nuestro patio trasero y quemar la mueca que haba tenido desde beb,
as que necesitbamos otro lugar donde hacerlo.
Tienes chimenea, verdad? le pregunt mientras iba a la puerta
principal.
Varias, pero no podemos irnos.
Cerr mis ojos. Joseph. Demonios.
Y t. Si no estamos aqu cuando tus padres vuelvan, estoy seguro
de que no necesito recordarte tu reciente estada en el instituto
psiquitrico.
Como si pudiera olvidarlo.
Noah pas su mano por su mandbula. Ellos confan en m aqu,
con Joseph, por una hora, tal vez. Pero no puedo sacarte solo.
As que estoy atrapada aqu indefinidamente.


146
A menos que
A menos que?
A menos que los llevemos.
Me qued mirando a Noah, esperando el remate del chiste.
Eso era todo, al parecer. No ests hablando en serio.
Por qu no? Una invitacin a la morada Shaw supondra un largo
camino con tu madre. Est desesperada por conocer a mi familia, Ruth
puede distraerla mientras encendemos las hogueras y cantamos.
No es gracioso.
Una media sonrisa apareci en los labios de Noah. S, lo es dijo.
Un poco aadi mientras mis ojos se estrechaban hasta convertirse en
rendijas. Pero si prefieres que no se conozcan podra quemar la mueca
para ti
No. Negu con la cabeza. Noah no lo entenda, y no le
importaba. l estaba dispuesto a todo, como siempre. Pero yo necesitaba
ver con mis propios ojos que se haba ido. Quiero estar ah.
Entonces es la nica manera dijo Noah con un encogimiento de
hombros.
No ests preocupado por perder tu tarjeta de simpata aqu?
Perdn?
Si tus padres encantan a mis padres, es posible que no se te
permita aqu como mucho.
Una expresin inescrutable cruz la cara de Noah. Tu madre es
inteligente dijo, en voz baja. Ver las cosas por lo que son. Se puso
de pie y sac su celular del bolsillo trasero de sus pantalones vaqueros.
Tendr que invitar a Ruth para maana. Para t de damas.
Tu pap no estar all?
Noah arque una ceja. Muy dudoso. Y si lo est, me asegurar que
reprogramemos.
Pero lo quiero conocer.
Deseara que no lo hicieras dijo mientras se desplazaba a travs
de su iPhone.
Por qu? Ests avergonzado?
Haba un toque amargo en la sonrisa de Noah, y respondi sin
mirarme. Absolutamente.


147
Empec a sentirme un poco incomoda. Por m?
Por l.
As de mal?
No tienes idea.



Cuando mi mam lleg a casa, Noah me instruy para preguntarle si
poda dar un paseo con l. Cambie mi peso bajo su mirada cuando ella
me consideraba.
Vuelve en media hora dijo finalmente.
Le sonre abiertamente, sorprendida. Bien.
Sin alejarse mucho.
Bien.
Mi madre me dio su celular. Estoy confiando en ti dijo en voz
baja. Asent con la cabeza, luego a Noah y me fui. l trotaba
graciosamente delante; sus pasos eran tan largos, casi tuve que correr
para mantener el ritmo.
Entonces, A dnde estamos yendo realmente?
A dar un paseo insisti, mirando al frente.
Seh, capt eso. Dnde?
Noah seal bajando la calle un coche negro estacionado debajo
de un enorme roble. Ah est alguien que quiero que conozcas.
Cuando nos acercamos, un hombre de aspecto promedio sali del
asiento de conductor del coche. Nos dirigi una suave sonrisa.
John dijo Noah asintiendo con la cabeza. Me gustara
presentarte tu asignacin.
John le tendi la mano. Mara Dyer me dijo como si me estuviera
sacudiendo. Encantado de conocerte.
Noah me enfrent. John ha estado trabajando en una empresa de
seguridad, tan segura que no hay un nombre para ella por cunto
tiempo, una vez ms, John?
Desde antes de que t fueses una idea dijo el hombre, sin dejar
de sonrer.


148
Su respuesta me sorprendi, l no luca tan viejo. Y no era alto ni
ancho o cuerpo de guardaespaldas de ninguna manera.
Todo en l era normal, desde su ropa olvidable a su cara olvidable.
l har cambios con su pareja. Entre ellos, protegieron cuatro
presidentes, siete miembros de la Familia Real, y nueve prncipes sauditas.
Y ahora t dijo John
Noah desliz una mano alrededor de mi cintura y levant la otra a mi
cuello, mi mejilla, inclinando mi barbilla con su pulgar. Su voz era suave
cuando habl.
No van a dejar que nada te pase dijo.
No voy a dejar que nada te pase, quera decir.
Y l podra haber tenido razn, si Jude fuera todo por lo que me
tena que preocupar. Pero nadie poda protegerme de m misma.



149
28
Traducido por Demoiselle
Corregido por Dara.Nicole18

Noah se ofreci a encontrar una excusa para quedarse esa noche,
pero tena mis dudas sobre abusar de la benevolencia de mis padres. No
poda pasar aqu todas las noches, obviamente, pero ms importante,
necesitaba saber que estara bien por mi cuenta.
Y esa noche, lo estaba. Me met en la cama y me quede ah hasta la
maana. Nada estaba fuera de lugar cuando despert. Lo ordinario
levanto mi nimo; Noah haba tomado la mueca de mi abuela con l
antes de irse y ms tarde hoy se ira para siempre.
John estaba viendo mi casa. Noah confi en John y yo confiaba en
Noah, y aunque odiaba admitirlo, esa maana era la primera vez sin l que
me senta segura.
Comprob por Jude solo una vez camino a Horizontes, y yo estaba
inusualmente alegre cuando los consejeros me pusieron con el Grupo. El
da corri en un borrn feliz casi mundano, considerando mi situacin no
era ni remotamente mundano, y yo estaba realmente en condiciones de
preocuparme sobre algo relativamente normal por una vez.
Es decir: mi madre y la madrastra de Noah tomando t. l estaba en
lo correcto acerca de la invitacin; Mam realmente no poda esperar
para conocer a Ruth. En el camino a la casa de Noah esa tarde, sus
padres eran de lo nico que ella poda hablar. No escapo de mi atencin
el que ella estaba ms presionada y pulida de lo habitual. Casi me hizo
sentir culpable usarla como una diversin.
Casi.
Mi madre se qued en silencio cuando tuve ese pensamiento.
Me volv por una justificacin a ese silencio, y me sorprend cuando
encontr que habamos entrado ya al barrio de Noah.
Los ojos de mi madre recorran cada mansin que pasbamos, una
completamente distinta a la otra.


150
Cuando llegamos a la puerta de hierro anunciando la entrada a la
casa de Noah, le dije hasta donde conducir. Una pequea cmara giro en
nuestra direccin.
Mi madre me lanzo una mirada. Esta es la casa de Noah? No
era del todo visible detrs de los rboles, no hasta que la alta puerta se
abri.
Guau suspir. Era la palabra correcta.
El exuberante jardn estaba bordeado de estatuas blancas y
ancladas por una enorme fuente en el centro: un dios griego abrazando
una chica que pareca convertirse en rbol. Pequeas, bajas coberturas
brotando en los caminos, formando intrincados diseos contra la hierba. Y
luego estaba la casa. Grande e imponente, hermosa y grandiosa
arquitectura. Mi madre estaba absorta, pero yo no acababa de ver la
forma en que lo estaba, no ahora que saba lo mucho que Noah no poda
soportarlo.
Llegamos al aparcadero donde Albert, el mayordomo Shaw o
aparca-autos o como sea que se haba llamado, nos salud con una
sonrisa recatada que coincida con su traje.
Yo casi esperaba que Noah nos estuviera esperando en la puerta,
pero estaba Ruth misma.
Dra. Shaw dijo mi madre, sonriendo ampliamente. La madrastra
de Noah neg con la cabeza.
Por favor, llmame Ruth. Es un placer conocerte dijo
efusivamente. Ruth aliso el vestido de lino que cubra su pequeo cuerpo y
nos acompa al interior mientras mi madre deca que no, que el placer
era todo suyo. No ms formalidades fueron intercambiadas, no obstante,
cuando puse mi segundo pie en el suelo estampado de mrmol, fui
acusada por Ruby, la feroz pug de Shaw. Quien aparentemente era feroz
solo para m. Grua ignorando a mi madre completamente, incluso
cuando Noah se abalanzo sobre ella y la levanto en sus brazos continu
grundome.
Chica mala dijo Noah con cario. l la beso en la cabeza
mientras ella le enseaba sus pequeos y torcidos dientes.
Me aleje a una sana distancia. Dnde est Mabel? pregunt.
Sera bueno volverla a ver, toda feliz, sana y saludable.
Ocupada dijo a la ligera.
Escondindose, quera decir. Escondindose de m.


151
Mi madre no pareci notar nada extrao, ni siquiera cuando el perro
se esforz a m yugular; La madrastra de Noah y su casa tenan toda su
indivisible atencin. He odo hablar mucho de usted le dijo a Ruth al
pasar debajo de un candelabro gigante con cristales.
Ruth levanto una ceja. Solo cosas buenas espero? Ajusto un
jarrn lleno de rosas blancas en una mesa de piedra que probablemente
pesaba ms de mil kilos. No importa dijo maliciosamente. No
respondas eso.
Mam se ri. Por supuesto minti, tan fcil como yo usualmente
haca. Impresionante. Realmente es un placer poder conocer finalmente
la familia de Noah. Amamos tenerlo alrededor. Esta su esposo aqu?
pregunt inocentemente. Sabiendo muy bien que no lo estaba.
La sonrisa de Ruth no vacilo, pero ella neg con la cabeza. Me
temo que David est en Nueva York en este momento.
Tal vez en otra ocasin, entonces
A l le encantara dijo Ruth. Ella menta tan bien como Noah.
Noah se inclin y dijo: T sabes, esto se est convirtiendo
rpidamente en tan doloroso como indicaste que seria.
Te lo dije.
Bien, entonces dijo Noah con fuerza. Estoy seguro de que
ustedes damas tienen mucho que discutir y prefieren hacerlo en privado
no?
Ruth miro a mi madre por una seal.
Mam nos hizo un ademn a ambos. Adelante.
Noah le entrego el perro retorcindose a Ruth. Voy a darle un tour
dijo, y se llev a mi madre.
No tena idea cuanto tiempo el viaje o su conversacin o su reunin
durara, as que inst a Noah hasta la amplia escalera curva y sal corriendo
detrs de l a su habitacin, sin tomar tiempo para disfrutar de la vista.
Habamos llegado, pero aun as no poda evitar mirar. A su baja,
simple moderna cama, una isla en medio de un mar limpio de libros. A las
ventanas en el techo del piso que salpicaban luz mbar a los estantes que
cubran su habitacin. Se senta como una eternidad desde que estuve
aqu, y lo extraaba.
Qu? pregunt Noah, cuando se dio cuenta que no me haba
movido.


152
Di un paso adentro. Deseara vivir aqu le dije. Deseara poder
quedarme.
No, no lo haces.
Bien dije, mis ojos sealando todas las esquinas. Deseara tener
tu cuarto.
No es un terrible premio de consuelo, lo admito.
Deseara poder quedarnos en tu cama.
Noah suspiro. Como yo, pero me temo que tenemos un ritual de
quema que llevar a cabo.
Siempre es algo.
No lo es entonces? Noah recupero la mueca de su escritorio
en la alcoba, y finalmente arranque mis ojos de los libros, lista para este
show en la carretera.
Noah me llevo a una de probablemente docenas de salas de estar;
las paredes eran de menta verde y estaban salpicadas con apliques de
color bronce adornados, haba algunos muebles, pero estaban todos
cubiertos con sbanas.
Noah me entrego la mueca y empez a buscar en la habitacin.
Inmediatamente la baje al brazo de lo que aparentemente era una silla.
No quera tocarla.
Qu ests haciendo? le pregunt.
Me estoy preparando para iniciar un incendio Estaba abriendo y
cerrando cajones.
No sigues fumando?
No entorno a tus padres dijo Noah, todava hurgando. Pero s.
No tienes contigo cerillas?
Un encendedor, usualmente Luego Noah levanto la vista, medio
agachado.
Mi padre tena chimeneas reguladas para gas. Estoy buscando el
control remoto.
La declaracin barri mi fantasa de lanzar la cruda mueca y verla
arder.
Hasta que se acerc a la chimenea. Los troncos parecan muy
reales.
Umm, Noah?


153
Qu?
Ests seguro de que es a gas?
Se acerc a la chimenea y removi la pantalla. Aparentemente
no. Mierda.
Qu?
Podrn oler el fuego hasta abajo. No lo s.
No me importaba. Quera terminar con esto. Pensaremos en algo.
Levante la mueca de la silla con dos dedos, pellizcando su mueca. La
sostuve en frente de m. Encindela.
Noah lo considero por un momento, pero neg con la cabeza y se
gir para irse. Espera aqu.
Deje caer la mueca en el suelo. Por suerte, no tuve que esperar
mucho tiempo; Noah volvi en poco tiempo con lquido para
encendedores y cerillos en su mano. Se acerc a la chimenea y encendi
una cerilla. El olor a azufre llenaba el aire.
Vamos dijo, una vez el fuego estaba encendido.
Hora del espectculo. Tome la mueca del suelo y la tire a las llamas,
hinchada de alivio a medida que se consuma. Pero entonces el aire se
llen de un amargo, olor familiar.
Noah hizo una mueca. Qu es eso?
Huele como Me tomo unos segundos para finalmente
colocarlo. Al igual que pelo quemado dije finalmente.
Estbamos tranquilos despus de eso. Vimos el fuego y esperamos
hasta que los brazos de la mueca se fundieran en la nada y la cabeza
ennegrecida se cay. Pero entonces note algo acurrucndose en las
llamas.
Algo que no lucia como tela.
Noah
Lo veo. Su voz se haba resignado.
Di un paso ms cerca. Eso es
Es papel dijo Noah, confirmando mi miedo.
Jure. Tenemos que sacarlo!
Noah se encogi de hombros con languidez. Habr desaparecido
cuando vuelva con el agua.


154
Ve de todos modos! Jess.
Noah giro sobre sus talones y se fue cuando me agache sobre la
chimenea, tratando de ver ms claro. El papel dentro de la mueca
segua ardiendo. Me incline an ms cerca; el calor encendi mi piel,
trayendo color a mis mejillas mientras me acercaba.
Muvete dijo Noah. Me aparte y Noah apago las llamas. Vapor
se levant y silbo desde los leos.
De inmediato alcance las cenizas agonizantes, la esperanza de que
tal vez alguna parte de papel saliera ileso, pero Noah puso una mano firme
sobre mi cintura. Cuidado dijo, atrayndome hacia atrs.
Pero
Sea lo que sea dijo firmemente, se fue ahora.
Me pico el remordimiento. Qu si era algo importante? Algo de mi
abuela? Qu si tena algo que ver conmigo?
Cerr mis ojos y trate de dejar de castigarme a m misma. No haba
nada que pudiera hacer por el papel ahora, pero al menos la mueca se
haba ido. No tendra que mirarla ms y Jude no sera capaz de asustarme
con eso nunca ms. Eso vala algo.
Eso vala mucho.
Finalmente, el fuego muri y me puse sobre l, satisfecha de que no
quedo nada. Pero entonces algo me llamo la atencin. Algo de plata en
la ceniza.
Mire ms cerca. Qu es eso?
Noah se dio cuenta, tambin. Se inclin para mirar conmigo. Un
botn?
Negu con la cabeza. No haba botones Alcance la cosa, lo
que sea que fuera, pero Noah retiro mi mueca y sacudi la cabeza.
Sigue caliente dijo. Pero entonces Noah se agacho y alcanzo las
cenizas por s mismo.
Me mov para detenerlo. Pens que segua caliente?
Echo un vistazo encima de su hombro. Lo has olvidado?
Qu poda sanar? No. Pero No te duele?
Un encogimiento de hombros indiferente fue mi nica respuesta
cuando Noah meti la mano en el fuego apagado. No se inmuto mientras
se tamizaba a travs de las cenizas.


155
Noah extrajo cuidadosamente la cosa brillante. La puso en su palma
abierta, se sacudi el holln y se puso de pie.
Era un centmetro de largo, no ms grande. Una lnea delgada de
plata, medio martillada en forma de una pluma, la otra mitad de una
daga. Era interesante y hermoso, justo como el chico que siempre lo
llevaba.
Era imposible que Noah lo tuviera an mientras sacaba el collar de
su camiseta. Mire el colgante alrededor de su cuello, el nico que l nunca
se sacaba, y entonces volv la mirada al colgante en sus manos.
Eran exactamente los mismos.


156
29
Traducido por Macasolci
Corregido por Dara.Nicole18

Qu demonios estaba pasando?
Noah dije, mi voz tranquila.
l no respondi. Todava estaba mirando.
Necesitaba sentarme. No me molest con un mueble. El suelo estara
bien.
Noah no se haba movido.
Noah dije otra vez.
Sin respuesta. Nada.
Noah.
Me mir, al fin.
De dnde vino tu colgante? le pregunt.
Su voz era baja y fra.
Lo encontr. Entre las cosas de mi madre.
Ruth? pregunt, a pesar de que ya saba la respuesta.
Noah sacudi la cabeza, justo como que esperara que lo hiciera. Sus
ojos se concentraron en el colgante otra vez.
Fue justo despus de que nos mudramos aqu. Haba reclamado
la biblioteca para mi habitacin y llev mi guitarra arriba cuando... no lo
s. Se pas una mano por la mandbula. Volv a bajar sintiendo como si
tuviera que desempacar, a pesar del cambio de horario y que estaba
exhausto y planeaba perder la consciencia por una semana. Pero me dirig
directamente a esta caja; dentro haba un pequeo cofre lleno de cosas
de plata de mi madre Naomi-. Comenc a apartar la plata a un lado sin
absolutamente razn alguna y luego desmont el cofre. Debajo del cajn
que contena cuchillos, all estaba dijo, sealando con la cabeza hacia
la joya. Comenc a usarlo ese da.


157
Noah se inclin hacia abajo para entregarme la joya, pens
pero en cambio me levant del suelo y me sent en el sof cubierto de
hojas a su lado. Me entreg el colgante. Mis dedos se curvaron alrededor
de este, justo cuando Noah pregunt:
Dnde conseguiste esa mueca?
Era de mi abuela dije, mirando mi puo cerrado.
Pero de dnde vino?
No lo...
Estaba a punto de decir que no lo saba, pero luego record los
bordes borrosos de un sueo. Voces susurradas. Una cabaa a oscuras.
Una chica amable, cosindome una amiga.
Tal vez lo saba. Tal vez observ mientras la mueca fue hecha.
Por imposible que fuera, le dije a Noah lo que recordaba. Escuch
con atencin, sus ojos entrecerrndose mientras hablaba.
Jams vi la joya, sin embargo dije cuando termin. La chica
jams la puso all dentro.
Pudo haber sido cosido dentro ms tarde dijo, su voz plana.
Con lo que fuera ese papel, tambin.
Crees... crees que realmente haya pasado? le pregunt.
Crees que el sueo pueda ser real?
Noah no dijo nada.
Pero si fuera real, si realmente hubiera sucedido... Mi voz se
desvaneci, pero Noah termin mi oracin.
Entonces no fue un sueo dijo para s mismo. Era un recuerdo.
Ambos estbamos callados mientras yo trataba de hacer que mi
mente comprendiera la idea.
No tena sentido. Para recordar algo, tienes que experimentarlo.
Apenas he dejado los suburbios dije. Jams he visto selvas y
aldeas. Cmo podra recordar algo que jams he visto?
Noah mir a la nada y pas su mano lentamente por su cabello. Su
voz era muy tranquila.
Memoria gentica.
Gentica.
Mi mente evoc la voz de mi madre.


158
No eres t. Puede que sea qumico o de comportamiento o incluso
gentico...
Pero quin en nuestra familia ha tenido algn tipo de...?
Mi mam haba dicho ella. Tu abuela.
Eso fue justo antes de que me comentara los sntomas de mi abuela.
Los sntomas de mi abuela. La mueca de mi abuela. El recuerdo
de mi abuela?
No dijo Noah, sacudiendo su cabeza. No tiene sentido.
Qu cosa?
Noah cerr los ojos y habl como si fuera de memoria.
La idea de que algunas experiencias puedan ser almacenadas en
nuestro ADN y ser transmitidas a futuras generaciones dijo. Algunas
personas creen que esto explica la teora de Jung del inconsciente
colectivo. Abri sus ojos y levant la comisura de su boca. Soy parcial
a Freud, personalmente.
Por qu sabes esto?
Lo le.
Dnde?
En un libro.
Qu libro? pregunt rpidamente. Noah tom mi mano y nos
dirigimos a su habitacin.
Una vez adentro, escane sus estantes.
No lo veo dijo finalmente, sus ojos todava en las estanteras que
cubran el largo de su habitacin.
Cmo se llama?
Nuevas Teoras de la Gentica. Sac un libro grueso, luego lo
volvi a poner. Por Armin Lenaurd.
Me un a su bsqueda.
No alfabetizas dije mientras mi mirada viajaba sobre los lomos.
Correcto.
No haba orden para ninguno de los ttulos, al menos ninguno que yo
pudiera diferenciar.
Cmo encuentras algo?


159
Slo lo recuerdo.
Slo lo... recuerdas. Haba miles de libros. Cmo?
Tengo buena memoria.
Inclin la cabeza.
Fotogrfica?
Se encogi de hombros.
As que por eso jams tomaba notas en la escuela.
Ambos continuamos buscando. Cinco minutos pasaron, luego diez, y
luego Noah se rindi y se dej caer sobre su cama impecablemente
hecha. Sac la guitarra de su estuche y comenz a tocar acordes sin
rumbo.
Yo segu buscando. No esperaba que el libro tuviera todas las
respuestas, ni nada, en realidad, pero quera saber ms acerca de esto y
estaba levemente molesta de que a Noah pareca no importarle. Pero
justo cuando mi espalda comenzaba a doler de ponerme de cuclillas para
leer los libros en los estantes inferiores, lo encontr.
Bingo susurr. Inclin el volumen con mis dedos y lo retir; el libro
era sorprendentemente pesado, con letras doradas desvanecidas en la
tapa de pao y el lomo.
La frente de Noah se arrug.
Extrao dijo, mirndome levantarme. No recuerdo haberlo
puesto all.
Llev el libro a su cama y me sent a su lado.
No es exactamente muy demandante de leer?
Los mendigos no pueden elegir.
Eso significa?
Era todo lo que tena en el vuelo de Londres de vuelta a los Estados
Unidos.
Cundo fue eso?
Vacaciones de invierno. Volvimos a Inglaterra para ver a mis
abuelos. Los padres de mi padre aclar. Accidentalmente dej el libro
que estaba leyendo en mi equipaje, y este estaba en la cosa tipo estuche
del asiento delante de m.
El libro ya estaba volvindose pesado en mi regazo.


160
No luce como si encajara.
Primera clase.
Por supuesto.
Mi padre tom el jet.
Hice una cara.
Comprendera e imitara tu desprecio por completo, pero tengo
que decir, que de toda la basura intil en la que gasta el dinero, esa es la
nica que no lamento para nada. No hay filas. No hay miseria de
seguridad. No hay apuros.
Eso de hecho pareca que valiera la pena.
No tienes que sacarte los zapatos o la chaqueta...
O ser toqueteado en exceso por un agente de la Administracin
de Seguridad en el Transporte. Ni siquiera tienes que mostrar la
identificacin. Mi pap le da trabajo al piloto y a la tripulacin.
Literalmente slo aparecemos en el aeropuerto privado y caminamos. Es
extraordinario.
As suenamurmur, y abr el libro.
Tengo que llevarte a alguna parte, en algn momento.
Escuch la sonrisa en su voz, pero todo lo que hizo fue frustrarme.
Ni siquiera se me permite venir a tu casa sin supervisin de un
adulto.
Paciencia, Saltamontes.
Suspir.
Es fcil para ti decirlo. Comenc a pasar las pginas, pero mis
ojos seguan aterrizando sobre lenguaje difcil.
Qu ms cree el seor Lenaurd?
No me interes en leerlo por completo; era terminantemente
aburrido. Lo que dijiste slo me record a esto, el autor cree que algunas
experiencias que jams hemos tenido pueden ser transmitidas
genticamente.
Parpadee lentamente cuando una ficha cay en su lugar.
Superman dije para m misma.
Cmo dices?
Levant la mirada de las pginas a Noah.


161
Cuando Daniel estaba tratando de ayudarme con el falso ensayo
de Horizontes, me pregunt si la cosa que tiene mi personaje la cosa que
yo tengo fue adquirida o exista desde el momento en que ella yo
haba nacido. Spider-Man o Superman dije, y cerr la tapa. Yo soy
Superman.
Noah pareca divertido por eso.
Por ms encantador que me parezca ese concepto, me temo que
nuestros atributos antinaturales deben haber sido adquiridos.
Por qu?
l dej su guitarra en el suelo, y luego encontr mis ojos.
Cuntas veces has deseado que muera alguien, Mara? Alguien
que maneja peligrosamente en la autopista, etctera?
Probablemente ms de lo que debera pensar. Respond con un
evasivo:
Mmm.
Y cuando eras pequea, probablemente incluso le gritabas a tus
padres que desearas que estuvieran muertos, verdad?
Posiblemente. Me encog de hombros.
Y aun as estn todava aqu. En cuanto a m, mi habilidad no
podra haber sido inadvertida cuando era nio; tena que recibir
inyecciones y cosas como todos los dems. Seguramente alguien se habra
dado cuenta de que poda curarme, verdad?
Espera dije, inclinndome hacia adelante. Cmo te diste
cuenta t de que podas curarte?
El cambio en la actitud de Noah fue sutil. Su postura lnguida se
tens a pesar de estar tendido en la cama, y haba algo distante en sus
ojos cuando me encontr con su mirada.
Me cort, y no haba rastro de eso al da siguiente dijo, sonando
aburrido. Como sea continu, tiene que ser adquirido. De lo
contrario nos habramos dado cuenta hace mucho tiempo.
Pero dijiste que jams has estado enfermo...
En lo que deberamos estar pensando es en por qu demonios el
mismo colgante bastante inusual estara en el cofre de plata de mi madre
y cosido dentro de la espeluznante mueca de tu abuela.


162
El rostro de Noah estaba suavizado en una mscara ilegible, la que
reservaba para todos los dems. All haba algo que no me estaba
diciendo, pero presionndolo ahora no me llevara a ninguna parte.
De acuerdo dije, dejndolo ir por el momento. As que tu
madre y mi abuela tenan la misma joya.
Y la escondieron agreg Noah.
Retir la joya de plata de mi bolsillo trasero y la puse sobre mi palma.
El detalle era complicado, me di cuenta mientras la examinaba.
Impresionante, considerando el tamao.
Levant la mirada a Noah.
Puedo ver el tuyo?
l dud por tal vez una fraccin de segundo antes de deslizar el fino
cordn negro por encima de su cabeza. Lo puso en mi mano; el colgante
de plata estaba todava caliente por su piel.
Los compar con el ojo de un artista; las lneas de la pluma, los
contornos de la media empuadura de la daga. Ambos colgantes lucan
iguales, pero algo me molestaba. Di vuelta la joya mi joya, y entonces
me di cuenta de qu era.
Son imgenes espejadas.
Noah se inclin sobre mi mano abierta, luego me mir por debajo de
sus pestaas.
Lo son, es cierto.
Y no son idnticos dije, sealando las pequeas imperfecciones
que distinguan la una de la otra. Parecen hechas a mano. Y el diseo es
un poco es un poco crudo, verdad? En cierto modo me recuerda a las
ilustraciones de bloques impresos que se encuentran en los libros viejos. Y
los smbolos...
Mierda dijo Noah, apoyando su cabeza de vuelta sobre la
cabecera. Sus ojos se haban cerrado y estaba sacudiendo la cabeza.
Smbolos. Ni siquiera pens en eso.
Qu?
Jams me molest en pensar sobre eso en ese contexto dijo,
levantndose de la cama mientras le entregaba de vuelta su pendiente.
Slo lo vi, supe que era de mi madre, y lo us porque era de ella. Pero
tienes razn, podra significar algo. Especialmente ya que hay dos de ellos.
Se dirigi a la alcoba.


163
Estaba a punto de decir que me recordaba a los smbolos de un
escudo familiar.
Noah se detuvo a medio paso, y se dio la vuelta muy lentamente.
No somos parientes.
Lo s, pero...
Ni siquiera lo pienses.
Ya entend dije mientras Noah deslizaba su porttil del escritorio y
lo traa hasta su cama.
Qu fue lo que haba dicho Daniel sobre Google?
Entonces, la preponderancia de entradas para "significado del
smbolo de pluma" hablan de la diosa egipcia Ma'at ley Noah.
Aparentemente, ella juzgaba las almas de los muertos pesando sus
corazones contra una pluma; si ella consideraba que un alma era indigna,
era enviada al inframundo para ser consumida por esta bizarra criatura
cococrilo-len-hipoptamo, al parecer Movi la pantalla para que
pudiera verla; era, de hecho, bizarra. De todas formas, si el alma era
buena y pura, felicitaciones, te has ganado un pasaje al paraso. Noah
escribi algo ms.
Qu tal "smbolo coma daga"?
Ya abr otra pestaa, pero por desgracia, dicha bsqueda no ha
generado mucho.
Probaste "smbolo de pluma y daga" juntos?
As es. Nada all, tampoco. Noah cerr su porttil.
Cuntas entradas dijiste que encontr para la cosa de la pluma?
Nueve millones, o algo as. Ms o menos.
Suspir.
Pero la mayora de las primeras eran todas de la diosa egipcia
dijo Noah alegremente. Eso es algo.
En realidad... no.
Bueno, estamos ms cerca de lo que estbamos ayer.
Levant las cejas.
Ayer cuando me despert para descubrir que haba estado
caminando sonmbula.
Tienes un punto.


164
Ayer cuando ya estaba lista para culpar a mi acosador que
debera estar muerto por el incidente de la espeluznante mueca en el
cajn de la ropa interior.
Veo a dnde ests yendo con esto.
Bien dije, entregndole el colgante de mi abuela. Estaba
comenzando a preocuparme que no te importara.
Si eso es lo que piensas dijo Noah framente, entonces por
qu me ests dando esto?
No quiero perderlo dije. Pero tampoco quera ponrmelo.
Noah me estudi con atencin, pero sus dedos se cerraron
alrededor de la joya.
Tengo a alguien investigando el tema de Jude dijo entonces, su
voz plana. Un investigador privado con el que trabajaba mi padre. Est
tratando de descubrir dnde vive, lo que est resultando complicado ya
que est completamente fuera de la red, y aparentemente no es lo
suficientemente estpido como para usar los canales de inmigracin ilegal
para ayudar.
Me frot la frente.
l era algo estpido.
Bueno, no est actuando as.
Tal vez tiene ayuda?
Noah asinti.
Lo he considerado, pero quin adems de ti sabe siquiera que
est vivo?
Otra pregunta gem. Me dej caer en la cama y luego gir sobre
mi mejilla para enfrentar a Noah. Por qu no me dijiste que lo estabas
buscando?
No te lo cuento todo dijo indiferente.
Las palabras ardan, pero no tanto como la manera en que las dijo.
En cualquier caso dijo, acerca del colgante, por lo menos
ahora sabemos que en algn punto, tu abuela y mi madre se cruzaron a
travs de quienquiera que los haya hecho. Buscar entre sus cosas y ver si
puedo encontrar algo ms.
Yo estaba callada.
Mara?


165
Sacud la cabeza.
No debera haber quemado la mueca, Noah. Debera haber
buscado una costura o algo...
No podras haberlo sabido.
Haba un pedazo de papel, tambin.
Ya veo.
Podra haber sido la respuesta a todo esto.
Noah ligeramente meti un mechn de cabello detrs de m oreja.
No tiene sentido preocuparse por eso ahora.
Cundo ser un buen momento para preocuparse por eso?
Noah me lanz una mirada.
No hay necesidad de ponerse insolente.
Me mord el labio, luego lo dej ir en un suspiro.
Lo siento dije, mirando el techo, siguiendo un patrn de
remolinos en el yeso. Es slo que... Estoy preocupada por esta noche
Mi voz estaba tensa. No quiero ir a dormir.
No saba dnde estara cuando despertara.


166
30
Traducido por Panchys
Corregido por Zafiro

Noah se levant de repente y atraves la habitacin. Cerr su
puerta mientras encontraba mi mirada.
Arriesgado dije.
Noah estaba en silencio.
Qu hay de nuestros padres?
No te preocupes por ellos. Retrocedi a su cama y se par al
lado, mirndome. No me preocupo por ellos. Dime qu hacer y lo har
dijo. Dime qu quieres y es tuyo.
Quiero cerrar mis ojos en la noche y nunca estar asustada que los
abrir y ver a Jude.
Quiero despertar en la maana segura en mi cama y nunca
preocuparme de haber estado en algn otro lugar.
No lo s dije en voz alta, y mi voz tuvo este incmodo y
desesperado timbre. Estoy asustada, asustada de estar perdiendo el
control.
Estoy asustada de estar perdindome a m misma.
La idea era una astilla en mi mente. Siempre ah, siempre picando,
incluso cuando yo no era consciente de ello. Incluso cuando no estaba
pensando sobre ello.
Como Jude.
Noah sostuvo mi mirada. No dejar que eso ocurra.
No puedes detenerlo dije, mi garganta apretndose. Todo lo
que puedes hacer es mirar.
Pasaron unos pocos segundos antes que Noah finalmente habl.
Lo he hecho, Mara. Su voz estaba agresivamente vaca.


167
Mis ojos se llenaron con irritantes lgrimas. Qu ves? le
pregunt.
Saba lo que vea cuando me miraba a m misma: una extraa.
Aterrada, intimidada, y dbil. Era eso lo que haba visto l tambin?
Me prepar. Dime dije, mi voz afilada con acero. Dime lo que
ves. Porque no s qu es real y qu no es, o lo que es nuevo o diferente y
no puedo confiar en m, pero confo en ti.
Noah cerr los ojos. Mara.
Sabes qu? dije, cruzando los brazos sobre mi pecho,
sostenindome junta. No me digas, porque podra no recordar. Escrbelo,
y luego quizs algn da, si es que alguna vez mejoro, djame leerlo. De lo
contrario cambiar un poco cada da y nunca sabr quin era hasta
despus que me haya ido.
Los ojos de Noah estaban an cerrados y los rasgos de su rostro eran
suaves, pero not que sus manos se haban cerrado en puos. No
puedes imaginar cuanto odio no ser capaz de ayudarte.
Y l no poda imaginar cuanto odiaba necesitar ayuda. Noah dijo
antes que no estaba rota, pero lo estaba, y l estaba aprendiendo que no
poda arreglarme. Pero no quera ser el pjaro herido que necesita
sanacin, la chica enferma que necesitaba simpata. Noah era diferente
como yo, pero l no estaba roto al igual que yo. Nunca estuvo enfermo ni
asustado. Era fuerte. Siempre en control. Y a pesar de haber visto lo peor
de m, no estaba asustado de m.
Dese no estar asustada de m misma. Quise sentir algo ms.
Noah de estaba pie al lado de su cama, su cuerpo rgido con
tensin.
Quera sentirme en control. Quera sentirlo a l.
Bsame dije. Mi voz fue clara.
Los ojos de Noah se abrieron, pero l no se movi. Me estaba
considerando. Tratando de evaluar si lo deca en serio o no. No quera
presionarme antes de que estuviera lista.
As que tena que demostrarle que lo estaba.
Tir de l fieramente hacia su suave cama y l no protest. Rod
debajo de l y se agarr sobre s mismo y sus brazos eran una perfecta
jaula.
Estbamos frente a frente. Desde este ngulo, era imposible ignorar
la longitud de sus pestaas, la forma que rozaban sus mejillas cuando


168
parpadeaba. Era imposible de ignorar la forma de su boca, la curva de sus
labios cuando dijo mi nombre.
Era imposible no querer probarlos.
Arque mi cuello y mis caderas y estir mi cuerpo hacia l. Pero
Noah puso una mano en mi cintura y muy suavemente me empuj hacia
abajo.
Lentamente dijo. La palabra envi un escalofro a travs de
cada nervio.
Noah se inclin hacia abajo ligeramente, slo ligeramente, y dej
que sus labios acariciaran mi cuello. Mi pulso se aceler ante el contacto.
Noah se retir.
Poda orlo, record. Cada latido. La forma en que mi respiracin
cambiaba o no. Pens que mi corazn lata por miedo, no por deseo.
Tena que demostrarle que estaba equivocado.
Arque mi cuello fuera de la almohada, y dirig los labios hacia su
odo y susurr: Sigue adelante.
Para mi completa sorpresa, lo hizo.
Noah traz la lnea de mi mandbula con su boca. Estaba apoyado
sobre m y me toc por todas partes. A continuacin, enganch un dedo
en el cuello de mi camiseta y tir de ella hacia abajo en una pequea V,
exponiendo un tringulo de piel. Bes el hueco de la base de mi garganta.
Luego baja. Ms.
Daba vueltas. Clavada a su colchn por el espacio entre nosotros,
pero estaba desesperada por cerrarlo, desesperada por sentir su boca
sobre la ma.
Ahora?
No susurr contra mi piel.
Su boca me haca sentir adolorida, dulce y furiosa. Era imposible
permanecer quieta, pero cuando mi cuerpo instintivamente se curv
hacia l, se retir.
Ahora? Suspir.
Todava no. Sus labios encontraron mi piel otra vez, est debajo
de mi oreja.
Justo cuando pens que posiblemente no poda aguantar ms,
Noah baj su boca a la curva de mi hombro, y sus dientes rozaron mi piel.


169
Estaba encendida, en fuego, inundada de calor y lista para rogar.
Cre ver el ms pequeo indicio de una media sonrisa en su boca,
pero se haba ido antes de poder estar segura. Porque la mirada de Noah
cay de mis ojos a mi boca, y luego sus labios rozaron los mos.
El beso fue tan ligero que no habra credo que pas si no lo hubiera
visto. Sus labios eran como suaves nubes y quera sentirlos ms. Ms duros.
Ms feroces. Pas mis dedos a travs de su perfecto pelo y envolv los
brazos alrededor de su cuello.
Encerrndolos ah. Encerrndolo a l.
Pero entonces los desenlaz. Se apart y retrocedi sobre sus rodillas
hasta que estuvo a los pies de la cama. Todava estoy aqu.
Lo s dije, frustrada y sin aliento.
Una sonrisa elev la comisura de su boca, perezosa y gloriosa.
Entonces, por qu luces tan enojada?
Porque empec. Porque siempre ests en control.
Y yo no. No a tu alrededor.
Me senta y probablemente me vea como algo salvaje, mientras
que Noah estaba arrodillado ah como un prncipe arrogante. Como si el
mundo fuera suyo, si eligiera extenderse y tomarlo.
Ests tan tranquilo dije en voz alta. Es como si no lo necesitaras.
Necesitarme, no lo dije. Pero puedo decir por la forma en que su sonrisa
delincuente se suaviz que saba a lo que me refera.
Noah se movi hacia delante, hacia m, luego a mi lado, los esbeltos
msculos de sus brazos flexionndose con el movimiento. No estoy
seguro de que puedas apreciar cunto quiero extenderte ante m y
hacerte gritar mi nombre.
Mi boca cay abierta.
Entonces, por qu no lo hars? Quise preguntar. Por qu no lo
haces?
Noah levant su mano a la parte posterior de mi cuello. Trazando un
dedo hacia abajo por mi espina dorsal, la cual se estremeci ante su
toque. Porque parte de ti todava est asustada. Y no quiero que sientas
eso. No entonces.
Quera discutir que ya no estaba asustada. Que nos besamos y que
l todava estaba aqu y quizs si so que casi muri, tal vez no era real.
Pero no poda decir ninguna de esas cosas, porque yo no las crea.


170
Este beso no fue nada como el otro. Cuando nos besamos antes, yo
no saba lo suficiente ni para tener miedo. De m misma. De lo que poda
hacerle a l. No saba lo suficiente como para mantenerme.
Ahora estaba demasiado consciente, sper consciente, y as el
miedo me encaden.
Y Noah lo supo. Cuando ests asustada, tu pulso cambia dijo.
Tu aliento. Tus latidos. Tu sonido. No puedo ignorar eso y no lo har, incluso
si t crees que me quieres.
Era insoportable, el deseo y el miedo, y me sent desesperada.
Qu pasa si estoy asustada por siempre?
No lo estars. Su voz era suave, pero segura.
Qu pasa si lo estoy?
Entonces esperar para siempre.
Sacud la cabeza fuertemente. No. No lo hars.
Noah apart el pelo de mi cara. Hacindome mirarlo antes de que
hablara. Llegar un momento en que no haya nada que desees ms
que nosotros. Juntos. Cuando seas libre de cualquier miedo y no haya
nada en nuestro camino. La voz de Noah era sincera, su expresin seria.
Quera creerle. Y entonces har que grites mi nombre.
Romp en una sonrisa. Tal vez yo har que grites el mo.


171
31
Traducido por Panchys
Corregido por Vericity

Una lenta y arrogante sonrisa se form en los labios de Noah. Reto
aceptado. Se apart y destrab la puerta. En realidad me encantan
los retos.
Una pena que no sea el nico.
Coincido. Inclin la cabeza hacia el pasillo. Vamos.
Me levant, pero antes de dejar su habitacin, cog el libro.
Puedo tomar prestado esto?
Puedes dijo, sosteniendo la puerta abierta para m. Pero
debera advertirte que me dorm en la pgina treinta y cuatro.
Estoy motivada.
Noah me condujo por el largo pasillo, nuestros pasos amortiguados
por las alfombras de felpa orientales bajo nuestros pies. Doblamos varias
esquinas antes de finalmente detenernos frente a una puerta, sac algo
largo y delgado de su bolsillo trasero, y luego procedi a abrir la cerradura
de forma anticuada.
Eso es muy til le dije mientras hizo un clic.
Noah abri la puerta. Tengo mis habilidades.
Nos paramos ante una pequea habitacin que realmente pareca
ms como un armario enorme. Haba pilas de estanteras provisionales y
cajas alineadas en las paredes.
Mi mirada se desliz sobre las pilas. Qu es esto?
Las cosas de mi madre dijo Noah, tirando un cordn que
colgaba del techo. Una antigua lmpara de cristal ilumin el espacio.
Todo lo que posea est en algn lugar en esta habitacin.
Qu estamos buscando?


172
No estoy seguro. Pero dej el colgante para m, y tu abuela dej el
mismo para ti, quizs encontraremos algo acerca de ello en una carta o
una foto o algo. Y si hay una conexin entre tu habilidad y tu abuela
entonces tal vez
La voz de Noah se fue apagando, pero no tuvo necesidad de
terminar la frase porque entend.
Podra haber una conexin entre su madre y l. Poda decir que l
esperaba que fuera cierto.
Noah abri una caja y me pas un fajo de papeles. Comenc a leer.
Qu ests haciendo aqu?
Me sobresalt por la desconocida voz con acento ingls. Los papeles
cayeron al suelo.
Katie dijo Noah, sonrindole a la chica. Recuerdas a Mara.
Ciertamente yo recordaba a Katie. Era igual de guapa como su
hermano, con la misma melena oscura, plagada de lneas doradas, y los
huesos finos de Noah, caractersticas elegantes. Pestaas y piernas
largusimas. Llamativa fue la palabra que vino a mi mente.
Katie me dio una lenta mirada, y luego le dijo a Noah: As que ah
es donde has estado pasando tus noches.
Su expresin se endureci. Qu est mal contigo?
Katie lo ignor. No estabas en un hospital mental o algo as? me
pregunt.
Me qued sin palabras.
Por qu ests siendo as? pregunt Noah bruscamente.
Qu ests haciendo aqu? respondi de la misma manera.
Qu parece?
Parece que ests hurgando a travs de la mierda de mam. Pap
va a matarte.
Tendr que volver a casa para hacer eso, sin embargo, verdad?
dijo Noah, su tono disgustado. Ve a comer algo, hablaremos ms
tarde.
Ella rod los ojos. Luego agit la mano hacia m. Encantada de
verte de nuevo.
Caramba dije una vez que se march. Eso fue


173
Noah pas la mano por su pelo, retorciendo las hebras hacia arriba.
Lo siento. Siempre ha sido un poco estirada, pero ha sido insoportable
durante las ltimas semanas.
As que ah es donde has estado pasando tus noches.
Has estado fuera bastante en las ltimas semanas dije. Tal vez no
era la nica que necesitaba a Noah alrededor.
Ignor la implicacin. Ella ha estado pasando mucho tiempo con
tu mejor amiga Anna estas ltimas semanas. No es una coincidencia dijo
Noah con voz neutra. No est actuando as porque he estado contigo.
Pero igual sent una punzada de culpabilidad.
Mi familia no es igual que la tuya dijo.
A qu te refieres?
Hizo una pausa, midiendo sus palabras antes de hablar. Somos
desconocidos que resulta que viven en la misma casa.
La voz de Noah fue suave, pero haba dolor detrs de las palabras
que pude sentir, sin or. Sin embargo lo que l senta por la situacin de su
familia, no poda estar ayudando el que pasara fuera tanto tiempo. Y sin
importar lo que dijera, ambos sabamos que yo era la razn.
Deberas quedarte en tu casa esta noche dije.
Sacudi su cabeza. No es por eso.
Deberas quedarte aqu por unos das. Me cost, pero no quise
admitirlo.
Noah cerr los ojos. Tu madre no permitir que me quede durante
la semana una vez que Croyden comience de nuevo.
Se nos ocurrir algo dije, aunque no lo crea.
Y entonces o una voz demasiado familiar llamndome desde abajo.
Lista para irnos, Mara? grit mi mam.
No lo estaba, pero no tena opcin.



Mi madre estuvo muy tranquila en el viaje a casa, lo que era
inmensamente frustrante, porque por primera vez en mucho tiempo,
realmente quera hablar con ella. Pero cada pregunta que le haca
ganaba la ms breve de las respuestas, verbal o no.


174
La abuela me dej algo ms, aparte de esa mueca?
Una sacudida de cabeza.
Te dej algo cuando muri?
Dinero.
Qu hay de cosas? No quera ser demasiado obvia.
Slo los pendientes de esmeraldas dijo. Y algunas ropas.
Y el colgante que dej con Noah, del que mi madre pareca no
saber nada. Ni cartas ni nada? Cuadernos?
Otra sacudida de cabeza mientras miraba la carretera delante de
nosotras.
No.
Qu hay de fotos?
Ella odiaba las fotos dijo mi madre suavemente. Nunca me
dej tomarle alguna. La que est en el pasillo es la nica que tengo.
De ella el da de su boda dije, una idea floreciendo.
S.
De cuando se cas con mi abuelo.
Una pausa. S.
Realmente l muri en un accidente de auto?
Mi madre respir hondo. S.
Cundo?
Cuando yo era pequea dijo.
Tuviste alguna ta o to?
Solo ramos mi madre y yo.
Trat de imaginar cmo sera. Solitario fue la palabra que vino a mi
mente. Era extrao, darse cuenta cun poco saba acerca de la vida de
mi madre antes de nosotros. Antes de pap, incluso. Me senta culpable
por nunca haber pensado en ella como algo ms que mam. Quera
saber ms, no slo por la rareza con mi abuela, a pesar de que era el
catalizador.
Somos desconocidos que resulta que viven en la misma casa dijo
Noah sobre su familia.


175
Mi madre se senta un poco como una extraa tambin. Y justo
ahora, no quera que lo fuera.
Pero cuando abr mi boca para hacerle otra pregunta, me
interrumpi antes de que pudiera.
Ha sido un da largo, Mara. Podemos hablar de esto otro da?
Est bien dije en voz baja, luego trat de cambiar de tema.
Qu piensas de la madrastra de Noah?
Ellos estn tristes fue todo lo que dijo, y lo dej as.
Estaba imposiblemente curiosa, pero era claro que no estaba en un
estado de nimo para compartir. El exageradamente pesado Nuevas
Teoras de la Gentica aplastaba mi regazo; trat de empezar a leerlo en
el auto, pero me dieron nuseas. Tendra que esperar, pero eso estaba
bien.
Todo se senta bien, por extrao que fuera. S, Katie fue grosera. S, la
cosa del colgante era extraa. Pero Noah y yo nos besamos.
Nos besamos.
l no pasara la noche, pero lo vera maana despus de Horizontes.
Y entonces sera el fin de semana, y podramos gastarlo buscando
respuestas juntos.
Y tal vez tambin besarnos.
Cuando llegamos a nuestra calle casi me perd a John paseando a
una mezcla de terrier por el bloque. Vindolo me sent an ms ligera.
Jude quera asustarme, y lo haba hecho, pero eso se haba
acabado ahora. Tendra que encontrar algo ms en qu ocupar su
segunda vida.



176
32
Traducido por Panchys
Corregido por Violet~

Est bien, todo el mundo dijo Brooke, aplaudiendo dos veces.
Finalmente vamos a terminar esta ronda de compartir con Mara, Adam,
Jamie, Stella y Megan. Saquemos todos nuestros diarios de miedo.
La falta de entusiasmo entre mis compatriotas de Horizontes fue
palpable, pero yo era la reina de la apata hoy. Noah estaba
tericamente vagando en la Pequea Habana en busca de respuestas y
excavando a travs de las cosas de su madre. Quera estar con l, pero en
su lugar estaba aqu, y me molestaba.
Algunos estudiantes sacaron cuadernos de composicin de
pequeas mochilas que tenan con ellos. Otros se acercaron a la estantera
a retirar los suyos. Phoebe fue una de los caminantes. Se sent a mi lado.
Sent la necesidad de moverme.
Quin quiere ir primero? pregunt Brooke, mirndonos a cada
uno de nosotros a la vez.
No hagas contacto visual.
Oh, vamos! Balance su dedo. Todos van a pasar
eventualmente!
Silencio rotundo.
Mara dijo Brooke. Qu hay acerca de ti?
Por supuesto.
Todava estoy... incierta... sobre... los parmetros de este ejercicio
dije.
Brooke asinti.
Es un montn para procesar, lo s, pero lo has estado haciendo
genial en los ltimos das! No te preocupes, te voy a guiar a travs de esto.
As que, lo que vamos a hacer es realizar una lista de las situaciones que
nos ponen ansiosos o temerosos. Luego las clasificaremos, uno para las


177
cosas que nos ponen ligeramente ansiosos, y diez para situaciones que nos
ponen extremadamente ansiosos. Brooke se puso de pie y camin hasta
una estantera en la esquina de la habitacin. Sac un cuaderno de
composicin. Y con la terapia de exposicin, enfrentaremos a nuestros
miedos paso a paso. Es por eso que mantenemos un diario con nosotros,
para escribir sobre nuestros sentimientos y ansiedades para que podamos
ver cun lejos hemos llegado desde que empezamos, y para encontrar un
terreno en comn con nuestros compaeros durante el Grupo. Termin
Brooke. Mir hacia mi regazo, luego al bolso maletn debajo de mi silla,
recin revisado en busca de contrabando, y no hallaron nada. Dnde
est tu diario?
Sacud la cabeza. Nunca tuve un diario.
Por supuesto que s. En tu primer da, no recuerdas?
No. Mmm.
Revisa tu bolso.
Lo hice. Busqu a travs de l y vi el pequeo cuaderno de dibujos
que mantena conmigo para mi terapia de arte junto con unas cuantas
libretas de espiral, pero no uno de composicin.
Ests segura? pregunt.
Asent, buscando de nuevo. Nada estaba fuera de lugar, excepto
una pieza perdida de papel en el fondo.
Brooke suspir. Est bien, de acuerdo, toma un cuaderno en
blanco para hoy dijo, y me lo entreg junto con un lpiz. Pero trata de
encontrarlo, por favor? Luego se volvi hacia el grupo. Muy bien,
chicos continu, quiero que den la vuelta a la pgina ms reciente en
sus diarios de miedo. Mara, desde que no ests segura de dnde est el
tuyo, slo comienza enlistando algunas ansiedades y clasifcalas de la
manera que describ, est bien? De hecho, nos tomaremos todos cinco
minutos para mirar por encima de nuestras listas y ver si podemos encontrar
algo ms que decir.
Adam tosi, y son muy como tonteras.
Hay algo que quieras decir, Adam?
Dije que esto es una tontera. Lo hice en Lakewood. Es estpido.
Brooke se levant y lade la cabeza, indicando que Adam debera
levantarse y seguirla. Lo hizo, y se movieron al lado. Brooke habl en voz
baja y pacientemente, pero no pude entender sus palabras.


178
Deseaba que Jamie estuviera sentado ms cerca para as poder
preguntarle qu era Lakewood. Tristemente, l estaba en el lado opuesto
de la habitacin.
Pero Stella estaba justo a mi lado.
Casi podra pasar por normal haba dicho Jamie sobre ella.
Lo que la haca ms normal que yo. Tal vez poda hacer una nueva
amiga.
Me acerqu a ella y pregunt: Qu es Lakewood?
Una crcel dijo, haciendo sonar sus nudillos.
La mir sin comprender.
Un centro de tratamiento residencial seguro?
Todava nada.
Ella suspir. Sabes cmo este lugar es un afluente para el
programa de hospitalizacin de Horizontes?
Un poco?
Somos evaluados aqu, en el programa del da, y luego les dicen a
nuestros padres si creen que estamos lo suficientemente sanos para salir de
aqu o si piensan que nuestros problemas son lo suficientemente serios
como para requerir tratamiento hospitalario. Enrosc un mechn de
cabello alrededor de su dedo. El CTR
12
de Horizontes es de
hospitalizacin, pero tienes que moverte alrededor, entrar y salir de tu
habitacin y eso el refugio est surgiendo, ya vers. De todos modos, eso
es un CTR normal. En los CTR seguros, ests bsicamente encerrada en tu
habitacin a menos que vengan por ti. Eres seguida a todas partes.
Lakewood est en el medio de la nada, prcticamente todos los CTR lo
estn, pero sin la buena comida y consejeros a quienes realmente
importan. Es mucho como la ltima parada antes del estado de
institucionalizacin. Inclin su cabeza hacia un lado. Eres nueva en
esto de problemas adolescentes, verdad?
Mir a Adam con nuevos ojos. Al parecer.
Veterana dijo Stella, y se encogi de hombros.
Tena curiosidad sobre el por qu estaba aqu, pero no lo dijo
voluntariamente y esto no era exactamente una prisin.

12
Centro de tratamiento residencial.


179
Bueno, Adam dijo Brooke en voz alta. Si no quieres participar,
voy a tener que hacrselo saber a la Dra. Kells y tendrs que hacerlo con
ella.
l no pertenece aqu dijo Stella en voz baja mientras Adam y
Brooke caminaban de vuelta al crculo. Quise preguntarle ms, pero
Brooke ya estaba lista para continuar.
De regreso a m.
Exitosamente evit mencionar cualquiera de mis reales (y vlidos)
temores sobre Jude y las variedades sobrenaturales recitando un montn
de benignos y normales, como insectos y agujas. Jamie trat de estallar la
paciencia de Brooke con respuestas como intelectualmente en
bancarrota, y monos marinos mientras que Megan ofreci sinceramente
cada fobia de las que jams haba odo hablar y varias que nunca supe
que existan (Dorafobia es el miedo a las pieles).
Esto le vali un comentario desagradable de Adam, al cual Jamie
luego acus de tener miedo a las deficiencias materiales de una
naturaleza privada, lo que dio lugar a lo que pens que era un regao
injusto de parte de Brooke y tambin provoc otro enfrentamiento Jamie-
Adam. Yo estaba apoyando a Jamie para que lanzara un golpe bien
merecido a la brutal cabeza de Adam, pero el enfrentamiento termin
antes de que llegara a ponerse demasiado emocionante. Stella consigui
pasar sin participar en absoluto. Suertuda. Sin ninguna intencin capt un
vistazo de su diario de miedo, pero slo vi una palabra voces antes de
desviar rpidamente la mirada.
Mmm.
Cuando terminamos, todos le entregamos de nuevo nuestros
cuadernos a Brooke y ella entonces pidi voluntarios para una sesin de
crecimiento. La mano de Megan se elev, bendita ella, y tuve el no-
placer de ver a la pobre chica de ojos grandes y marrones explayarse con
terror cuando Brooke le habl de escenario tras escenario en el que ella se
encontrara y luego ser confinada en espacios reducidos. Brooke le habl
de ello; primero Megan se sent all y se imagin acercndose a un
armario. Luego se imagin caminando a su lado. Despus dentro de l.
Entonces Brooke la gui ms y ms cerca a uno en la vida real. Cuando el
miedo amenazaba con superarla, ella deca una palabra que le indicaba
a Brooke que no poda aguantar ms, y luego retrocedan. Sin embargo,
Megan se entreg por completo; una Verdadera Creyente. Ella realmente
pareca querer mejorar. Admirable.


180
Cuando la sesin termin, todos aplaudimos y ofrecimos aliento: As
se hace! Buen trabajo! Eres tan fuerte!" Signos de exclamacin
incluidos.
Interrumpimos para la merienda entonces igual que en el jardn
infantil!, y saqu mi cuaderno de bocetos para trabajar en un estpido
proyecto que me haba sido asignado: escoger una emocin y dibujarla.
Quera dibujar un dedo medio levantado, pero dibujara a un gatito en su
lugar. La gente normal ama los gatitos.
Pero cuando busqu en mi bolso mi cuaderno de bocetos, mi mano
se cerr sobre esa pieza perdida de papel.
La tom. La desdobl. Le lo que deca mientras que el vello en la
parte trasera de mi cuello se erizaba:
Te veo.


181
33
Traducido por Macasolci
Corregido por Violet~

Jude, susurr mi mente, mientras la sangre en mis venas corra con
miedo.
Me di la vuelta; mis ojos buscndolo por voluntad propia.
l no estaba all.
No poda estarlo. Y no podra haber estado en mi casa anoche no
con John observndolo.
Luego, record mi primer da en Horizontes. Phoebe robando la foto
de mi bolso. Negndome la mirada.
Se haba sentado a m lado hoy en el Grupo.
Jude no escribi la nota. Fue ella.
Pero, por qu?
Tacha eso. Ella estaba loca. Por eso.
Tom la nota y la met enojada en mi bolsillo trasero, y esper que el
segundo Grupo terminara, retirando mi silla hacia atrs y presionando las
palmas de mis manos en mis ojos. Mi vida estaba lo suficientemente jodida
sin agregar la mierda de Phoebe a la pila. Wayne dio la vuelta con los
medicamentos para algunos de nosotros yo incluida y los tragu con el
pequeo vaso corto de papel. El regusto era amargo pero no me molest
en enjuagarme. Slo observ el reloj y cont los segundos que faltaban
para tener la oportunidad de enfrentarla.
Brooke volvi a entrar con una taza llena de lo que probablemente
era caf orgnico legalmente comercial y una pila de hojas de ejercicios.
Comenz a repartirlas mientras todos encontrbamos nuestras sillas, incluso
Phoebe. Le ech un vistazo a la habitacin y se sent deliberadamente
tan lejos de m como pudo.
Tom el papel de Brooke slo con un poco fuerza. Tena filas con
ridculas caras de dibujos animados en ellas, varias expresiones crispadas


182
exageradamente y, supuse, sus "sentimientos" correspondientes. Un nio
bizco sacando la lengua por una esquina de su boca mientras sonrea, con
un pico rebelde en el cabello para connotar "engaoso"; una chica de
rostro suave con trenzas rubias, los ojos cerrados y los brazos cruzados,
sobre ello la palabra "seguro". Haba un predominio de lenguas sacadas y
ojos saltones. Brooke comenz a repartir marcadores.
Quiero que todos hagan un crculo en la cara y sentimiento que
describa mejor su humor de hoy Me mir. Es llamado un registro de
sentimientos. Hacemos esto dos veces por semana.
Saqu la tapa del marcador y comenc a circular: enojado,
desconfiado, furioso, iracundo. Le entregu la hoja de vuelta.
Mis sentimientos debieron haber sido evidentes en mi rostro porque
era el foco de ms de doce miradas. Sin embargo, no la de Phoebe. Ella
estaba mirando el techo.
Parece que tienes un montn de sentimientos interesantes ahora
mismo, Mara dijo Brooke, alentadora. Quieres ser la primera en
compartirlos?
Me encantara. Levant mis caderas y saqu la nota de mi
bolsillo trasero. Se la entregu a Brooke. Alguien puso esto en mi bolso
esta maana dije, hablndole a Brooke pero mirando fijamente a
Phoebe.
Brooke abri la nota y la ley. Mantuvo su actitud calmada.
Cmo te sientes acerca de esto?
Entrecerr los ojos.
No era ese el punto del registro de sentimientos? Por qu no me
dices t lo que piensas de esto?
Bueno, Mara, pienso que es algo que claramente te ha molestado.
Re sin humor. S, claramente.
Adam levant la mano. Brooke se volvi hacia l.
S, Adam?
Qu dice la nota?
Te veo dije. Dice "te veo".
Y qu piensas acerca de eso, Mara? pregunt Brooke.
Si Phoebe no iba a admitirlo, yo iba a desafiarla y dejar que pasara
lo que tuviera que pasar.


183
Pienso que Phoebe la escribi y la puso en mi bolso.
Por qu piensas eso?
Tal vez porque est completamente loca, Brooke.
Jamie aplaudi lentamente.
Jamie dijo Brooke tranquilamente. No estoy segura de que eso
sea productivo.
Estaba aplaudiendo a Mara por su uso extraordinariamente
apropiado del trmino "completamente loca".
Brooke se puso ms molesta.
Tienes algo que te gustara compartir, Jamie?
No, eso ms o menos lo cubre.
Me duele el codo intervino Adam.
Por qu lo escribiste, Phoebe? pregunt.
Ella luca tan nerviosa como siempre.
Yo no lo escrib.
No te creo dije.
No lo escrib! grit. Luego se dej caer en el suelo y comenz a
mecerse hacia atrs y adelante.
Fantstico. Me pas la mano por la cara mientras Brooke se
acercaba a la pared y presionaba un botn que yo jams haba notado
antes. Phoebe todava estaba mecindose en el suelo, pero cuando
Brooke nos dio la espalda, me mir.
Luego sonri.
T pequea mierda susurr bajo mi aliento.
Brooke se dio la vuelta.
Dijiste algo, Mara?
Entrecerr mis ojos hacia Phoebe, que ahora haba cubierto sus
odos. La cola de caballo de Patrick haba aparecido y estaba tratando
de levantar a Phoebe de la alfombra.
Lo est fingiendo dije, todava observndola.
Brooke baj la mirada a Phoebe, pero yo poda decir que no me
crea. Levant la mirada al reloj.


184
Bueno, no nos queda mucho tiempo, de todos modos. Patrick le
pregunt: llevaras a Phoebe de vuelta con el Doctor Kells? Y luego,
con voz ms baja, agreg: Puedo convencer a Wayne si crees que ella
necesita relajarse.
Y mira eso. Phoebe estaba fuera del suelo. Magia.
Todos los dems, agarren sus diarios y tmense unos minutos para
escribir sobre sus sentimientos. Vamos a hablar ms tarde sobre lo que pas
hoy, de acuerdo? Y no se olviden: maana es da de la familia. Todos
deberan estar trabajando en su lista de diez cosas que su familia no sabe
de ustedes pero que les gustara que supiera.
Y con eso, todos se levantaron y recuperaron sus diarios para escribir.
Yo slo fing hacerlo. Todava estaba furiosa. Phoebe poda engaar a
Brooke y al Doctor Kells y al resto de ellos saba por experiencia que no
era tan difcil pero no poda engaarme a m. Ella escribi la nota, y hara
que lo admitiera.
Y justo antes de que acabara el da, tuve mi oportunidad.
La encontr en una pequea sala de estar, escribiendo algo en su
diario, con un enfoque robtico y sin emocin.
Mir alrededor. No haba nadie en el pasillo, pero no quera ser
demasiado llamativa. Mantuve la voz baja.
Por qu lo hiciste? le pregunt.
Ella levant la mirada hacia m, toda inocencia.
Hacer qu?
T escribiste la nota, Phoebe.
No lo hice.
En serio dije, mi temperamento encendido. En serio vas a
lavarte las manos con esto? Ni siquiera me importa, Dios sabe que ya tienes
suficientes problemas, slo quiero escucharte decirlo.
No la escrib dijo robticamente.
Agarr el marco de la puerta con una mano y apret. Tena que
irme o perdera la cordura.
No la escrib dijo otra vez Phoebe. Pero su tono haba cambiado;
me hizo mirarla. Estaba observndome directamente a m, ahora, sus ojos
enfocados y claros.
Te escuch.


185
Phoebe volvi a bajar los ojos hacia su diario. Una sonrisa avanz por
sus labios.
Pero s la puse all.


186
34
Traducido por Macasolci
Corregido por Mrs.Styles

Se me congel la sangre.
Qu acabas de decir?
Phoebe comenz a tararear.
Camin justo al lado de ella y me agach para poder mirarla a los
ojos.
Dime lo que dijiste. Ahora mismo. O le dir a la Dra. Kells. Ahora.
Mismo.
Mi novio me la dio dijo ella con voz cantarina.
Quin es tu novio, Phoebe?
Eres mi sol, mi nico sol, me haces feliz cuando los cielos son grises
cant ella, y luego volvi a su tarareo.
Quera arrancarle la cabeza de la columna vertebral. Mis manos se
cerraron en puos. Me llev todo lo que tena justo entonces no pegarle.
Casi, casi quera matarla.
Cerr los ojos. Luego de un minuto de parlisis, me di la vuelta y sal
de all. Llammoslo progreso.
Estaba muy lista para que el intil da terminara. Cuando llegara a
casa, quera tratar de descifrar Nuevas Teoras de la Gentica, y tambin
ver si Noah haba tenido suerte recorriendo Calle Ocho
13
solo. Pero Joseph
me secuestr para una guerra de videojuegos antes de que pudiera llegar
a mi cuarto, y cuando llam a Noah luego de perder tres veces, sonaba
extrao.
Me pregunt si estaba bien. Le dije que s, y luego inmediatamente lo
ataqu con preguntas. Pero me interrumpi rpidamente, diciendo que
hablaramos maana.

13
Originalmente en espaol.


187
Colgu sintindome un poco intranquila y me odiaba por eso, por
sentirme insegura. Habamos estado pasado casi todo el tiempo juntos e
incluso fui yo la que le sugiri que pasara ms tiempo en su casa, ms
tiempo separados. Pero su voz sonaba tan apagada y estbamos lidiando
con tanto yo estaba lidiando con tanto que una parte de m no poda
evitar preguntarse si mi equipaje se estara tornando demasiado pesado
para que l quisiera seguir cargndolo.
Cuando lleg el ltimo da de mi primera semana en Horizontes, me
encontr casi a punto de desempacar algo de dicho equipaje en frente
de mi hermano mayor. Por fin era el Da de Terapia Familiar y no estaba
completamente entusiasmada de tener a Daniel como testigo a todo
color del completo escenario hermana-psicpata. Fuimos recibidos por el
Consejero Wayne, quien nos llev al rea comn donde estbamos
divididos en grupos pequeos. La mayora de la gente llev padres, pero
unos pocos, como yo, llevaron hermanos mayores o menores. Y cuando
nos distribuyeron en habitaciones ms pequeas, y Jamie entr seguido de
cerca por una chica pecosa ms grande de apariencia muy genial, que
no reconoc, mi boca cay abierta cuando me di cuenta que Jamie era
uno de ellos.
La chica detrs de l debe ser la infame hermana. La que Jamie dijo
que Noah haba profanado en algn tipo de retorcido juego de venganza.
Esto poda ser interesante.
Jamie se sent en una silla de plstico, sus recientemente largas
piernas estiradas en frente de l. Su hermana se sent al lado de l en una
postura idntica. Sonre a pesar de que Jamie segua observando la
puerta.
Por la manera en que nos haban separado, caba la posibilidad de
que terminaramos con Wayne o alguien ms para "facilitar" el da, y
esperaba que lo hiciramos. Brooke era inocente pero implacable.
Hola a todos! entr Brooke.
Por desgracia, no hubo suerte.
Estudiantes de Horizontes, qu maravillosa maana! Miembros de
la familia, muchas gracias por estar aqu. Vamos a ir todos en crculo y
presentarnos, suena bien? Porque todos somos familia aqu.
Mir a Daniel. Pareca estar dndole a Brooke la mirada de lado. Lo
amaba tanto.
Ella apunt primero a Jamie. Por qu no comienzas?
Hola, soy Jamie! dijo l, burlndose de su entusiasmo.


188
Hola, Jamie! dijo Brooke, sin notarlo.
Su hermana si de hecho era eso lo que era succion los labios en
lo que asum que era un intento de contener la risa.
A quin has trado contigo hoy, Jamie?
La chica respondi y levant la mano para saludar. Stephanie
Roth. Soy la muy afortunada hermana de Jamie.
Hola, Stephanie dijimos todos.
Y as sigui hasta que nos presentamos todos y a nuestra gente.
Brooke nos hizo leer nuestra lista de cosas que desebamos que supieran
nuestros miembros de la familia presentes pero que no lo hacan. La ma
era ms o menos mierda, por lo que me sorprend cuando Daniel comenz
a leer la suya. Aparentemente, la gente de nuestra familia haba recibido
el encargo de crear una lista idntica sin que lo sepamos.
Deseara que Mara supiera que estoy celoso de ella.
Me di la vuelta para mirarlo. No puedes hablar en serio.
Brooke sacudi un dedo. Sin interrupciones, Mara.
Mi hermano aclar su garganta. Deseara que supiera que creo
que es la persona ms graciosa de la tierra. Y que cuando no est en
casa, siento como si estuviera perdiendo a mi cmplice de crmenes.
Mi garganta se tens. No llores. No llores. Deseara que supiera que
ella es la verdadera favorita de mam...
Sacud la cabeza all. ... la princesa que ella siempre ha querido.
Que mam sola vestirla como una pequea mueca y haca un desfile
alrededor de ella como si Mara fuera su mayor logro. Deseara que Mara
supiera que jams me molest, porque ella es tambin mi favorita.
Me tembl la barbilla. Maldicin. Deseara que ella supiera que
siempre he tenido conocidos en vez de amigos porque he pasado cada
segundo que no estoy en la escuela estudiando o practicando piano.
Deseara que supiera que ella es literalmente tan inteligente como yo: su
Coeficiente Intelectual es UN PUNTO ms bajo dijo, levantando los ojos
para encontrarse con los mos. Mam nos hizo una prueba. Y que supiera
que ella podra obtener las mismas calificaciones si no fuera tan perezosa.
Me acomod en mi asiento, y puede que haya o no cruzado los
brazos en m pecho defensivamente.
Deseara que supiera que estoy realmente orgulloso de ella y que
siempre lo estar, sin importar lo que pase.


189
Pauelos? Brooke me entreg una caja.
Nooooo. Parpade furiosamente para retener las lgrimas que
hacan mi visin borrosa y sacud la cabeza.
Estoy bien dije con voz ronca.
Oh, s. Muy bien.
Eso fue maravilloso, Daniel dijo Brooke. Por qu no le damos
un aplauso a Mara y Daniel?
Inserte aplausos dispersos aqu.
Y podemos tomarnos un pequeo descanso para darnos un
segundo para ponernos al corriente con nuestros sentimientos.
TAN HORRIBLE. Sal corriendo al bao. Me ech un poco de agua en
la cara y cuando la estaba secando, Stephanie Roth estaba apoyada
contra el mostrador.
Sonri. Hola dijo. Soy...
S quin eres dije. Mi voz todava estaba ronca. Me aclar la
garganta. Lo s.
Cierto, las presentaciones.
No exactamente. He odo mucho sobre ti dije en cambio,
dndome cuenta luego de ello que a) no era verdad y b) lo que haba
odo no era necesariamente halagador.
Y yo sobre ti, Mara Dyer dijo ella, con una sonrisa enigmtica.
Jamie me dijo que eres la novia de Noah Shaw.
Levant las cejas. l dijo eso?
En realidad, sus palabras exactas fueron "la nueva obra de Noah".
Re y tir la toalla de papel. Eso suena ms a l.
Bien por ti.
Oh-oh.
Um...
Me refiero a Noah.
Entrecerr los ojos hacia ella. Es sarcasmo lo que detecto?
Ella sacudi la cabeza. Su expresin era seria.
No.
Porque Jamie como que lo odia.


190
Ella se recogi el pelo rubio en una coleta.
Lo s.
Me pregunt hasta dnde poda empujar esto, porque seguro como
el infierno que estaba curiosa.
Lo odia por lo que Noah... te hizo dije finalmente.
Y entonces su expresin cambi. Stephanie luca desconfiada, de
repente. Su postura se enderez y dijo:
Noah te dijo lo que pas?
Jamie lo hizo.
Pero Noah no?
Le pregunt si debera creerle a Jamie, y dijo que s.
Stephanie me dio una mirada lenta y persistente. Pero no lo hiciste.
Cruz sus atlticos brazos mientras me contemplaba. Yo estaba
completamente insegura de qu decir entonces. As que trat huir. Nos
vemos all, supongo dije mientras me diriga a la puerta.
Pero Stephanie extendi su brazo para detenerme. Tuve un aborto.
Um. Estaba segura de que tena en mi rostro la mirada ciervo-en-
faros
14
. Mir desesperadamente a la puerta. Realmente no estoy
calificada para...
Noah vino conmigo.
Me congel. Era l...?
Stephanie sacudi la cabeza con vehemencia. No. No era l. Pero
eso es ms o menos... Hizo una pausa, mirando al techo. Eso es ms o
menos lo que lo empez.
No dije nada. Quiero decir, qu puedes decir?
Noah me invit a salir comenz. l slo tena quince, y aunque
no lo pareca, pens que era algo gracioso, as que fui a pesar de que
haba estado saliendo por un tiempo con este otro chico de otra escuela.
Una vez que estuvimos juntos, Noah admiti totalmente que me haba

14
"Deer in headlights" (Ciervo en faros) es una expresin que se usa cuando una persona
queda muy sorprendida por algo, como paralizada o aturdida.



191
invitado a salir porque pens que Jamie estaba jugando con su hermana.
Jodes a mi familia, yo jodo a la tuya; ese tipo de cosa.
Asent con cautela. Eso encajaba con lo que yo saba.
Y, no s, pens que Jamie no debera estar besndose
pblicamente con una de octavo grado, eran de la misma edad, pero
aun as. As que segu el juego, el cual no inclua nada ms que fingir adular
a Noah frente a Jamie en la cena y todo eso. Pero yo estaba con este otro
chico. Llammoslo Kyle dijo, y su voz se volvi aguda. Habamos estado
saliendo por unos seis meses totalmente en secreto. Mis padres lo habran
odiado dijo, casi sin aliento. Y estbamos teniendo sexo. Lo cual mis
padres tambin habran odiado. Observ la puerta del bao. Para
acortar la larga historia, en algn momento me salt una pldora, luego
tuve un atraso, luego boom, dos lneas rosas. Le dije a Kyle, l dijo que no
era su problema, que yo era fcil y no debera haber estado "durmiendo
por ah". Rod los ojos. Un ganador, claramente.
Suena a eso dije en voz baja.
Ella medio sonri. Saba que no estaba lista para un beb y que la
adopcin no era para m; saba lo que quera, estaba segura, pero slo me
senta... sola. Se apoy contra la pared y me mir fijamente. No
confiaba en que mis amigas mantuvieran el secreto, mis padres habran
perdido la cordura si se hubieran enterado, y la idea de ir a Paternidad
Planeada yo sola era insoportable. Soportarlo todo sola me haca sentir...
me senta destrozada. Sus ojos se endurecieron y mir al suelo. Noah
me vio llorar al lado de las mquinas expendedoras en la escuela, yo
estaba hecha tal desastre que le solt todo al pobre chico. Sonri ante el
recuerdo. Pero l fue realmente genial. Us sus conexiones y concret
una cita con un gineclogo-obstetra privado y fue conmigo. De todas
formas, llor mucho despus de eso: odiaba sentir que era un sucio secreto
a pesar de que era lo que yo quera y que me senta aliviada. Sus labios
se apretaron en una lnea fina. Noah me vio camino al almuerzo unos
das despus y me pregunt cmo estaba y yo slo me ech a llorar.
Jamie pasaba por al lado, Noah se iba, Jamie sac sus propias
conclusiones y pens que Noah me haba dejado, y yo estaba demasiado
alterada para corregirlo.
No pude quedarme callada. As que dejaste que todos pensaran
que te haba jodido? Despus de que te ayudara?
Stephanie sacudi la cabeza. Llam a Noah apenas llegu a casa
esa noche, dicindole que le dira algo ms a Jamie, inventara una
mentira diferente, pero l dijo que no le importaba y la manera en que lo
dijo? Le cre. Es gracioso dijo, aunque no sonri. Creo que parte de l


192
en realidad quiere ser odiado. l slo te muestra lo que quiere que veas. Es
tan cerrado... me hizo sentir como si jams lo contara.
Jams lo cont dije lentamente. Pero por qu me lo ests
contando? No es que no lo aprecie, porque lo hago.
Su sonrisa de Mona Lisa apareci otra vez. A veces los ms grandes
secretos nicamente se los puedes contar a un extrao. Se apoy contra
la pared pintada de gris y lade la cabeza. Me contempl. No me
importa lo que pienses de m, tom la decisin correcta para mi vida y no
me arrepiento. Si crees que soy una persona horrible y una asesina y que ir
al infierno, jams tenemos que volver a vernos. Pero herira a mis padres si
supieran, y Jamie... l es increble, y la persona ms leal que jams he
conocido. Pero es un poco... Se rasc la nariz. Es crtico. Mojigato. Lo
amo a muerte, pero tiene esta visin negro o blanco del mundo. Por
ejemplo, t le gustas mucho, pero estuvo molestndote antes por estar con
Noah aun sabiendo que terminars con el corazn roto... se aferra a las
cosas para siempre. Noah definitivamente tiene sus momentos de
imbecilidad, y hay mucha oscuridad all; he odo que ha hecho algo de
mierda seriamente jodida. Tal vez te romper el corazn, no soy un
orculo. Se encogi de hombros. Pero en el engaoso caso de Noah
Shaw contra Stephanie Roth? l no es culpable dijo, dirigindose a la
puerta. Puso su mano en el pomo. Yo slo... vindote all, con tu
hermano... comenz ella. Se rindi con un encogimiento de hombros.
Slo quera que lo supieras.
Espera dije, y su mano cay a su lado. Por qu no slo le
dices a Jamie ahora? Han pasado aos.
Tiene otra mierda con la que lidiar, y toda esta cosa de Horizontes
le est costando mucho. O ms bien, le est costando mucho el hecho de
que nuestros padres no crean una palabra de lo que dice.
Saba lo que era eso. Adems, es adoptado, y creo que puede
molestarle.
Sacud la cabeza. No lo creo. Creo que l querra saber la verdad.
No hay verdad dijo Stephanie misteriosamente. Slo
perspectivas. Filosofa 101
15
dijo con un guio.

15
Filosofa 101 enfrenta las preguntas ms bsicas de la filosofa y las explica de manera
sencilla para su mejor comprensin.



193
Pero a pesar de su tono ligero, poda ver que estaba mordindose el
interior de su mejilla.
No quiero que l lo sepa, est bien? dijo luego de una pausa.
Me mir a los ojos. As que no le digas. Y luego Stephanie sali por la
puerta.
Me qued mirando detrs de ella. Jamie pensaba que estaba
siendo leal odiando a Noah, que en realidad slo haba ayudado. Y
Stephanie no estaba molesta por su eleccin; slo tema lo que su
hermano pudiera pensar de ella por hacerlo.
Era yo muy diferente?
Sola pensar que no haba nada que pudiera hacer para cambiar la
manera en que me vea mi familia. Que no haba nada que pudiera decir.
Pero ahora saba que no era verdad. Caminar por siempre con
historias dentro mo que la gente que ms amo jams puede or.



194
35
Traducido por Macasolci
Corregido por Mrs.Styles

Sobreviv a mi primera semana en Horizontes sin matar a nadie o
matarme a m misma, y para cuando lleg la tarde del viernes, estaba
relativamente emocionada. Noah llam y pregunt si quera que pasara el
fin de semana aqu, lo que, obviamente, respond afirmativamente a pesar
del hecho de que todava sonaba un poco apagado. As que convenc a
Ruth de que saliera de la ciudad y llamara a mi mam para preguntarle si
recibira a Noah. Mam dijo que s sin dudar, estaba sorprendida, pero
caballos regalados y dientes
16
. Ya sabes.
La mitad de la familia estaba en casa y la otra mitad haba salido
cuando Daniel y yo llegamos de nuestra sesin de hermandad en
Horizontes, y como no haba nada ms planeado y yo no tena nada que
hacer, tom Nuevas Teoras de la Gentica, que estaba
convenientemente ubicado en mi escritorio, y lo llev a la sala de estar
para leerlo.
Mara?
La voz de Daniel. La mano de Daniel en mi hombro. Abr los ojos para
descubrir que mi mejilla estaba aplastada contra la pgina seis.
Me qued dormida. Fantstico. Me limpi la boca en caso de haber
babeado. Qu hora es?
Ni siquiera las cinco. Interesante eleccin de almohada. Ttulo?
Le entregu a Daniel el libro. l entrecerr los ojos ante l. Luego a
m.
Qu?
Nada. Simplemente parece una eleccin inusual.

16
Se refiere a la expresin "a caballo regalado no se le mira los dientes".



195
Para m, quieres decir.
No saba que estuvieras interesada en la gentica, eso es todo.
Me sent y cruc las piernas debajo de m.
Qu le pas al "deseara que Mara supiera que es tan inteligente
como yo"?
Nada. An es cierto. Pero qu despert el repentino inters?
Noah dijo algo acerca de la memoria gentica y me dio
curiosidad. Dijo que ley sobre eso all. Seal con la cabeza el libro.
Pero lo nico que comprend de la introduccin fueron referencias al
Evemerismo y los arquetipos de Jung...
Evmero, guau. Qu manera de desencadenar los recuerdos de
los honores en Ingls de octavo grado.
En serio...
Tuviste a O'Hara tambin, verdad? Les hizo hacer ese proyecto
donde tenas que elegir un mito e inventar una interpretacin "histrica"?
S...
Creo que termin haciendo algo sobre Afrodita y la
heteronormalidad... En realidad no recuerdo mucho excepto que fue
brillante, incluso para m dijo con una sonrisa. Por qu ests leyendo
esto, otra vez?
Para lograr iluminarme acerca de la memoria gentica. Slo me
quedan seiscientas pginas para terminar.
Daniel hizo una cara, y se rasc la nariz.
Qu?
No es para, como, desalentarte ni nada, pero la memoria
gentica es ciencia ficcin, no un hecho cientfico.
Le lanc una mirada cansada.
Lo lamento, pero lo es. No puede ser revisada o probada...
Eso no significa que sea imposible.
Significa que no es demostrable.
Pens en todo por lo que haba pasado y todas las cosas por las que
todava estaba pasando, ninguna de las cuales poda probar. Slo
porque no puedas probar algo no significa que no sea real. Me estir
para buscar el libro.


196
Daniel esquiv mi brazo y lo abri en la primera pgina.Tal vez le
d una leda de todas formas.
Volv a intentar alcanzarlo, flexionando los dedos.Puedes tomarlo
prestado despus de m.
Pero no lo ests leyendo. Ests durmiendo en l. Lo pondr en mi
habitacin, puedes tomarlo cuando quieras. Oh, y pregntale a mam
sobre Jung, le gustar eso.
Daniel...
HAY UN COCODRILO EN LA PISCINA DE MAX! grit Joseph desde
el vestbulo. Vino corriendo a la sala de estar, su rostro iluminado por la
emocin.
Qu tan grande? pregunt Daniel, y se puso el gigante libro
detrs de la espalda.
Grande dijo Joseph, con los ojos abiertos. Muy grande.
Mi turno. Lo viste?
Joseph sacudi la cabeza. Mand un mail. Van a llamar a ese tipo
para que vaya y lo saque.
Qu tipo? pregunt Daniel.
Espera, ese tipo de Animal Planet? pregunt.
Joseph asinti con fuerza. Max me invit para que lo viera. Su
mam se est volviendo loca porque tienen una gata al aire libre y
todava no la han encontrado.
El hielo se desliz por mis venas mientras recordaba...
El cuerpo inmvil de un gato gris yaca a metros de donde yo haba
estado parada, su carne desgarrada, su piel manchada de rojo.
Mi mam apareci en la cocina. La gata de Max tambin est
perdida?
Daniel levant una ceja. Tambin?
Tuve que mantener la calma. Tena que mantener el espectculo.
Los Delaney me acaban de preguntar si alguno de nosotros ha
visto a su gata. Su casa estaba detrs de la nuestra. Ha estado perdida
desde el domingo.
Desde que llegu a casa.
Las cejas de Joseph bajaron.


197
Ese fue el da que el perro de Jenny se escap.
Quin es Jenny? gesticul con la boca a Daniel.
Angelo dijo Daniel. Cruzando la calle y a la izquierda.
Joseph volvi la mirada a mam. Mam, me llevaras a lo de
Max?
Estoy un poco cansada, cario.
Joseph mir a Daniel y luego a m. Simultneamente dijimos:Yo no.
Joseph junt las manos burlando una oracin. POR FAVOR
llvenme! Nunca jams volver a pedirles nada ms otra vez, lo juro.
Mara tiene que quedarse a ayudarme con la cena dijo mi
mam.
Mi turno de hacer una cara, a pesar de que estaba
espectacularmente aliviada. Tengo?
Daniel, llvalo por favor? pregunt. Daniel ya estaba buscando
sus llaves.
Gracias.
Joseph hizo un baile, pero se gir a m antes de irse. Vas a venir
esta noche a la feria, verdad?
Levant una ceja. Qu feria?
Hay una afuera de Davie dijo mam. Pens que sera divertido
que furamos todos.
Volver pronto dijo Daniel mientras sala de la cocina y dejaba
Nuevas Teoras en el mostrador. Luego asom la cabeza en una mirada
final de me debes una.
Le deba una. Recordar al gato me haba inquietado, a pesar de
que saba que John estaba fuera, observando nuestra casa. Jude no
haba aparecido desde que John haba estado aqu y los animales
perdidos podan ser una coincidencia, pero me ponan nerviosa y...
Y mi madre me estaba mirando.
Le sonre. Ampliamente. Qu puedo hacer? pregunt, toda
entusiasmada y alegre.
Te importara poner la mesa?
Claro! Comenc a descargar el lavavajillas mientras mi madre
comenzaba a rebuscar en la despensa.


198
Cmo est yendo todo en Horizonte? pregunt.
As que por esto se me haba concedido una prrroga. Genial!
Qu clase de cosas ests haciendo all?
Adems de nuevos enemigos? Um, en terapia teatral ayer
elegimos monlogos de libros viejos y luego los actuamos.
Te gust?
Asent seriamente. S.
En serio?
Es divertido fingir ser alguien ms.
Qu libro elegiste?
Um, Jekyll y Hyde.
Qu papel actuaste?
Hyde.Jekyll
17
.
Puso algo en el horno, escondiendo su cara. Cmo estn las
cosas con Noah?
Ah. Eso era de lo que en realidad quera hablar. Bien. Creo.
Igual, sabes?
Qu hacen cuando estn juntos?
Adems de evadir a mi acosador y quemar muecas? Hablamos.
Sobre qu?
Memoria gentica. Libros. Posesin. Pelculas. Jude. La
gente que no nos gusta.
Hablan sobre lo que te est pasando a ti?
Trat de recordar la conversacin que haba odo entre mis padres,
justo despus de mi perodo como psicpata en un hospital. Mam dijo
que era bueno para m tener a alguien que escuchara... Es bueno
escuchando dije.
Hablan sobre lo que le est pasando a l?

17
Novela escrita por Robert Stevenson, que trata acerca de la psicopatologa que hace
que una misma persona tenga dos personalidades totalmente opuestas. Jekyll y Hyde son
la misma persona, la personalidad del primero es paciente y sabia, la del segundo,
malvada y desagradable.



199
Qu? A qu te refieres?
Se dio la vuelta para enfrentarme, sus rasgos neutrales y su mirada
directa. Busc algo en mis ojos, pero fuera lo que fuera, no lo encontr
porque continu: Los padres de Noah van a salir de la ciudad este fin de
semana y enviaron a su hermana a la casa de una amiga, as que dije que
l poda quedarse aqu.
Asent. Lo s... Esper por el otro zapato.
Slo quiero asegurarme que no tengo que preocuparme por
ustedes dos.
Sacud mi cabeza enfticamente. Nop. Sin preocupaciones.
Mezcl algo en un tazn y luego lo dej en el mostrador. Qu tan
serios son ustedes?
No lo suficientemente serios para que te preocupes dije con una
sonrisa ligera, luchando por encontrar una manera de distraerla antes de
que la conversacin se pusiera realmente incmoda. Oye, mam
comenc, recordando mi conversacin con Daniel. Qu sabes sobre
los arquetipos de Jung?
El mejor cambio de tema del mundo. Ella pareca apropiadamente
sorprendida. Guau, no he pensado en eso desde la universidad... podra
decirte ms sobre Jacques Lacan que de Carl Jung... l era ms de mi
velocidad, pero veamos dijo, alargando la palabra mientras sus ojos se
posaban en el techo. Est el Si-mismo, recuerdo, y la Sombra. Los
enumer con los dedos. La Persona... no recuerdo las otras dos
principales... Hay otras imgenes arquetpicas, sin embargo: la Madre, el
Diablo, el Hroe... Su voz se apag por un segundo antes de que su rostro
se iluminara. Oh! Y el Sabio y el Trickster, tambin... Y estoy recordando
algo de Edipo, pero podra estar mezclndose con Freud? Y Apolo, tal
vez... dijo antes de ser interrumpida por un llamado a la puerta.
Yo ya estaba caminando fuera de la cocina cuando me pidi que
me fijara quin era.
Abr la puerta para encontrarme a Noah parado all en una camisa a
cuadros de mangas largas y pantalones oscuros, con anteojos de sol que
ocultaban sus ojos. Luca perfectamente despeinado y perfectamente
vaco.
l slo te muestra lo que quiere que veas.
Dnde estn todos? pregunt sin alterar la voz.


200
Alej las palabras de Stephanie. Mam est en la cocina dije.
Y Daniel y Joseph fueron a ver a alguien sacar un cocodrilo de una pileta.
Las cejas de Noah se levantaron por encima de los lentes oscuros.
Lo s.
l suspir. Supongo que voy a tener que esperar.
Para?
Noah mir hacia la cocina. Ni una palabra de mi madre. Sacudi su
cabeza. A la mierda. Busc en su bolsillo trasero y me entreg un
pedazo de papel.
No. No un pedazo de papel. Una foto. Una foto descolorida de dos
nias; una rubia y vibrante, con la media sonrisa de Noah, y la otra...
Santa mierda susurr.
La otra era mi abuela.




201
36
Traducido por MaryJane
Corregido por MaryJane

Noah dijo mi madre, saliendo de la cocina y limpiando sus
manos en una toalla. Te extraamos.
Met la fotografa en mi bolsillo trasero tan secretamente como pude.
Gracias por invitarme dijo Noah. Tengo algo para usted, de mis
padres.
Mam sonri y sacudi su cabeza. Totalmente innecesario.
Solo est en el auto, lo traer dijo Noah. l sali y yo corr a mi
habitacin y escond la fotografa antes de que mi mam la viera o yo
tirara agua en ella o espontneamente ardiera en llamas.
Cuando regres, Noah y mi mam hablaban en la cocina.
Entonces, qu lugares sola visitar en Londres? pregunt cundo
revolva lo que pens, sera el aderezo.
Oh, t sabes, lo usual. Ella se encogi de hombros desde el
lavadero. El Palacio de Buckingham, el Big Ben, ese tipo de cosas.
Su madre creci all?
Cien puntos para Noah Shaw. Casi gesticul un gran cinco.
Mam asinti.
Qu haca ella?
Era una estudiante dijo, su voz cortante.
Eso es tan interesante, qu universidad?
Mi madre puso el cuenco de la ensalada delante de Noah.
Cambridge.
Nuestros ojos se encontraron.


202
Universidad Darwin sigui. Ella estaba en la escuela para su
doctorado, pero nunca termin. Creo que siempre la molest. Bien, usted
dos dijo, sonrindonos. Gracias por ayudar, son libres de irse.
Era la nica vez en mi vida que preferira hablar con mi madre que
llevar a mi novio a mi habitacin.
No es ningn problema dijo Noah. l se senta de la misma
manera, al parecer.
Mi madre desempolv sus manos. Termin. No hay nada ms para
hacer. Continen dijo, alejndonos y cerrando la conversacin. Suceda
que ella tendra un gran gesto de confianza cuando lo que realmente
quera eran ms respuestas de ella. Pero Noah y yo fuimos habamos sido
despedidos y si no salamos, ella sospechara.
Una vez solos en mi habitacin, cerr la puerta de todas maneras,
dirigindome hacia Noah y dije: Santa mierda.
Bien dicho.
Estaba completamente abrumada, y me apoy en mi cama.
Dnde lo encontraste?
Una caja al azar en las cosas de mi madre.
Frot mi frente. As que ellas se conocieron.
As parece. Dnde est la foto?
Fui a mi escritorio y la saqu del cajn, luego se la di a Noah.
Cmo supiste que era mi abuela? le pregunt.
El me mir, claramente perplejo. En serio?
S. . .
No ves el parecido?
Ech un vistazo a la foto otra vez. Algo de esta me molest, pero no
fue eso.
Cundo fue tomada?
Volte la fotografa. 1987. Hizo una pausa. Mi madre habra
estado en la universidad dijo. En Cambridge.
Espera dije cuando me di cuenta de algo. Tus padres
asistieron all juntos, no?
Si dijo Noah lentamente.
Puedes preguntarle a tu pap? Quiz l recuerda esto. Seal
la foto.


203
l no hablar sobre ella. La voz de Noah se volvi plana.
Pero
l no quiere dijo de nuevo. Luego: podra probar con Ruth, tal
vez. Ella tambin estaba all.
Una mirada a l me dijo que no podra ir ms all, no sin presionar, y
no estaba segura si deba. No acerca de su familia.
Mir de regreso a la foto en mis manos. Luego sal de mi habitacin y
en el pasillo. Noah me sigui. Baj la mirada a la fotografa y arriba al
retrato de mi abuela colgado en la pared y entonces me di cuenta de lo
que era.
Se ve exactamente igual dije.
Los ojos de Noah siguieron los mos. Fue un largo tiempo antes de
que alguno hablara.
No pudieron haber estudiado all al mismo tiempo dije, una vez
que regresamos a mi habitacin. Me recost en mi cama. Mi abuela
viva en los Estados Unidos cuando tu mam estaba en la universidad.
Pero ella sola ir a Londres cada ao cuando tu mam creca. Tal
vez se encontraron en uno de esos viajes?
Supongo, pero parecen un poco. . . familiares, cierto? dije,
mirando fijamente la fotografa. Como amigas.
Todos lucen as en las fotos.
Frot mi frente. Entonces, por qu se tomaran fotografas con
alguien a quien apenas conocen? Es raro.
Las cejas de Noah se juntaron. Es posible que ella haya ido a
Londres ms de lo que tu madre supo?
Suspir. A estas alturas, todo es posible dije, e hice una pausa.
Tal vez ella era inmortal.
A esto, Noah sonri. Iba a sugerir viajera del tiempo, pero,
seguro. Estir sus brazos casualmente detrs de su cabeza, exponiendo
su estmago por encima de la cintura de sus vaqueros.
Tortura. Aclar mi garganta y mire hacia la fotografa. Mi mam
dijo que el retrato es el nico que tiene de mi abuela. Ella morira si viese la
tuya.
La sonrisa de Noah desapareci. Su expresin me hizo querer hablar
de alguna otra cosa.


204
An tienes el colgante? pregunt.
S. Los planos de su cara eran suaves. Lo quieres de vuelta?
No lo hice. Est ms seguro contigo dije. Tengo miedo de
perderlo. O tirarlo. Solo me preguntaba si, tal vez, encontraste alguna
otra cosa?
Solo neg con la cabeza antes de preguntar: Cul es el nombre
de soltera de tu madre?
Sarn, por qu?
Voy a hacer que Charles investigue esto dijo, sealando la foto.
Y Charles sera
El investigador privado.
Averigu algo de Jude?
Noah apart la mirada. Callejn sin salida despus de callejn sin
salida. Encontraste las respuestas que estabas buscando en ese libro?
No he podido leerlo an dije despreocupadamente.
Una media sonrisa tir la boca de Noah. Te quedaste dormida?
Levant mi barbilla. No.
Qu pgina?
No me qued dormida.
Qu pgina?
Derrotada. Seis dije. Pero estaba realmente cansada.
No te juzgo. Apenas podra hacerlo a travs de esa escandalosa
introduccin.
Qu pasa con la situacin de Lukumi? dije, cambiando de
tema. Ha habido suerte?
La voz de Noah se aclar un poco. De hecho regres a la
Pequea Habana mientras estabas en Horizontes, y pregunt por las
botnicas, como pediste.
Bien?
Bien dijo lentamente. Supn por un momento cuan receptivos
fueron cuando camine ah dentro y comenc a hacer preguntas.
Qu? Tu espaol es perfecto.


205
l arque una ceja. Me miraron y sus mandbulas se cerraron
visiblemente. El dueo pens que estaba con el Departamento de Salud y
comenz a mostrarme el lugar, repitiendo No hay cabras, no hay cabras.
Sonre.
Encantado de divertirte.
Pongo mis patadas donde puedo estos das. Hablando de
Horizontes, Casi tuve. . . un accidente.
De qu naturaleza? pregunt Noah cuidadosamente.
La chica Phoebe sigue presionndome. Siempre pierdo el
control con ella. Recuerdos me llenaron de frustracin. Y si alguien me
molesta y les digo que salten desde un puente?
Noah agit su cabeza. Nunca diras eso.
Oh, en serio?
Les diras que vayan a morir en un incendio.
til. Gracias.
Entonces Noah se levant, y se uni a m en la cama. Solo lo dije
porque estoy seguro que as no es como funciona.
Cmo funciona? pregunt fuertemente, cuando mis dedos se
enroscaron en la manta. Casi tocando los suyos. Mis ojos viajaron a su
cara. Cmo sanas las cosas?
Cre ver un tono dbil de sorpresa en la expresin de Noah al cambio
sbito en la conversacin pero l contest igual. Sabes que todos
tenemos huellas digitales, obviamente.
Obviamente.
Para m, todo tiene una impresin auditiva tambin. Un tono
individual. Y cuando alguien o algo est enfermo o herido, el tono est
apagado. Roto. Solo naturalmente s corregirlo.
No entiendo.
Porque no eres musical
Gracias.
Se encogi de hombros. No es un insulto. Daniel lo entendera. Si tu
madre no estuviera en la cocina, te lo mostrara.
Como.


206
Tienes un piano. Sin embargo, es como Mir fijamente hacia
delante, buscando las palabras. Imagina la meloda de una cancin que
sabes bien. Y entonces imagina una nota de esa cancin cambindose a
una tecla equivocada, o a una nota completamente diferente.
Pero cmo lo arreglas?
Si le preguntas a un jugador del baloncesto cmo hacer un tiro
libre perfecto, l no podra describir el proceso fisiolgico que hace que
suceda. l solo lo hace.
Inhal. Pero, hay tantas personas.
S.
Y animales.
S.
Debe ponerse ruidoso.
Lo hace dijo Noah, te lo dije antes, he aprendido a
desconectar, a menos que me quiera centrar en un sonido en particular.
Sonri. Prefiero dijo, arrastrando un dedo abajo de mi brazo,
escucharte.
Cmo me escucho? pregunt, con voz entrecortada, ms de
lo que pretenda. Dios, tan predecible.
l consider su respuesta por un momento antes de darla.
Disonante dijo finalmente.
Significado?
Otra pausa larga. Inestable.
Hmm.
Sacudi su cabeza. No de la manera en que ests pensando
dijo, la sombra de una sonrisa en sus labios. En la msica, acordes
consonantes son puntos de llegada. El resto. No hay tensin intent
explicar. Muchos estribillos de msica pop son consonantes, es porque a
muchas personas les gusta. Estos son pegadizos pero intercambiables.
Aburridos. Los intervalos disonantes, sin embargo, estn llenos de tensin
dijo, sosteniendo mi mirada. No puedes predecir de qu manera van a ir.
Vuelve a las personas limitadas incomodas frustradas, porque no
entienden el punto, y las personas odian lo que no entienden. Pero los que
entienden dijo, levantando una mano a mi rostro, lo encuentran
fascinante. Hermoso. Recorri la forma de mi boca con su pulgar.
Como t.


207
37
Traducido por MaryJane
Corregido por Nats

Sus palabras me calentaron incluso cuando retir la mano. Estaba
segura de que mi rostro se ensombreci.
Tus padres dijo, mirando la puerta.
Lo entenda. Pero aun as. Me gusta escuchar sobre tu habilidad
dije, mis ojos en su boca. Dime ms.
Su voz estaba nivelada. Qu quieres saber?
Cundo lo notaste por primera vez? Cuando su expresin
cambi, comprend que se lo haba preguntado anteriormente; reconoc
esa mirada de antes. Se estaba alejando de nuevo. Cerrndose.
Dejndome fuera.
Algo pasaba, y no saba qu era. Estaba distante pero no se haba
ido an. As que, rpidamente dije algo ms. Me viste en diciembre,
despus de que el manicomio se derrumbara, cierto?
S.
Cuando estaba herida.
S dijo otra vez. Para alguien ms, parecera aburrido. Pero
estaba aprendiendo, y ahora reconoc algo ms en su voz. Algo que
nunca sali de esos temerarios, descuidados labios.
Precaucin.
Estaba presionando contra algo duro, y quera saber qu era.
Has visto a otras personas heridas prosegu, manteniendo mi
tono. Cuatro?
Noah asinti.
Lo mantuve. Incluido Joseph.
Asinti otra vez.


208
Y entonces tuve una idea. Pellizqu mi brazo. Mir a Noah para ver si
haba alguna reaccin. Nada, hasta donde poda decir.
Pellizqu de nuevo.
Entrecerr los ojos. Qu, exactamente, ests haciendo?
Viste cuando me pellizqu?
Es un poco difcil ignorarte.
La primera vez que dijiste que me habas visto empec, en
diciembre, en el manicomio, dijiste que habas visto lo que yo vea, a travs
de mis ojos. Y cuando Joseph fue drogado, a travs de los ojos de alguien
ms de la persona que lo drog, cierto? Pero no tuviste una una visin
justo ahora, no? Hay algn otro factor aparte del dolor dije, estudiando
su rostro cuando habl. No quieres saber lo que es?
Por supuesto dijo indiferentemente.
Lo has probado?
Su mirada se intensific, entonces. Cmo podra? Eres la nica
persona que he visto que lo sabe.
Sostuve su mirada. Podemos probarlo juntos.
Noah agit su cabeza inmediatamente. No.
Tenemos que hacerlo.
No. La palabra era slida y definitiva y con algo que no pude
identificar. No lo haremos. No hay absolutamente nada en juego
excepto informacin.
Pero eres el nico que dijo que lo que me est pasando a m
tambin te est pasando a ti, ese fue tu argumento del por qu no puedo
ser poseda, verdad?
Tambin porque es estpido.
Lo ignor. As que averiguar cmo funciona tu habilidad podra
ayudarme a averiguar la ma. Y nadie saldr herido
La expresin de Noah se volvi muy seria, y su voz peligrosamente
tranquila. Excepto t.
Es ciencia
Es locura dijo. Estaba completamente inmvil, pero al borde.
Nunca he lamentado decirte la verdad. No me hagas hacerlo.
No quieres saber lo que somos?


209
Algo cruz sus ojos, y se fue antes de que pudiera identificarlo. No
importa lo que somos. Importa lo que hacemos. Su mandbula se
apret. Y no te permitir hacer eso.
Permitir? No es slo por ti.
No haba ms que apata en su voz cuando habl finalmente.
Debo irme.
He escuchado eso antes. Al segundo en que las palabras
dejaron mi boca, dese poder regresarlas. La expresin de Noah era tan
lisa y descolorida como el vidrio.
Lo lamento empec a decir. Pero unos segundos despus,
cuando la expresin de Noah todava no haba cambiado, dije:
Realmente, no lo hago. Quieres irte porque no estoy de acuerdo contigo?
Ah est la puerta. Mov la mano dramticamente, para dar nfasis.
Pero Noah no sali. Mi arrebato descongel lo que sea que lo
hubiera congelado, y su mirada se desliz sobre m. Deseara que
tuvieras un perro.
Oh, s? Levant mis cejas. Por qu?
As podra darle un paseo.
Bien, nunca tendr un perro, porque o me temen o me odian y no
me ayudaras a averiguar
Cllate. Los ojos de Noah se cerraron.
Cllate t dije de nuevo, muy maduramente.
No, detente. Dilo otra vez.
Decir que, otra vez?
Lo de los perros. Sus ojos todava estaban cerrados.
Qu me temen o me odian?
Luchar o huir dijo Noah cuando algo claramente encaj en su
lugar. Eso es.
El qu?
La diferencia entre los humanos y los animales que t, ya sabes
gesticul. Cuando fuimos al zoolgico y los insectos murieron, fue porque
casi te obligu a tocar los que te aterrorizaban ms. Pero, una vez muertos,
no pude presionarte ms.
Huir.


210
Se restreg la boca. En el Pantano, estabas aterrada de que no
encontrramos a Joseph a tiempo, as que eliminaste lo que estuviera en tu
camino reaccionaste sin necesidad de pensar. Pas los dedos a
travs de su cabello. Fuiste presionada, e inconscientemente
retrocediste.
Saba lo que vena a continuacin y me adelant. Pero con
Morales
No estabas asustada dijo.
Estaba enojada. Luchar.
Hay diferentes reacciones bioqumicas que ocurren en respuesta a
las diferentes emociones, como el estrs
La adrenalina y el cortisol, lo s dije. Tom biologa en noveno
grado tambin.
Noah me ignor. Y son procesados diferentemente por el cerebro,
debemos leer ms sobre esto.
Bien dije. Pero an estaba frustrada; una vez ms logr desviar la
conversacin de nuevo a m, evitando lo que quera saber de l.
As que dije: Todava pienso que deberamos probar tu habilidad.
Los ojos de Noah se afilaron, incmodo otra vez. Quieres hacer
esto cientficamente? Aqu dijo Noah, y se levant. Cruz la habitacin y
recogi una botella de Tylenol que dej en mi estante. La puso en el
suelo. Usaremos el mtodo cientfico: Mi hiptesis es que puedes
manipular cosas con tu mente.
Desviando, otra vez. Realmente no crea que pudiera hacerlo;
simplemente intentaba distraerme. Acept por ahora. Telequinesis?
No creo que sea eso, exactamente, pero para deducir qu
puedes hacer, sera til saber lo que no puedes hacer. As que, mueve
esto.
Con mi mente.
Con tu mente dijo tranquilamente. Y sabr si no lo intentas.
Lo mir furiosamente.
Me dio una inclinacin de cabeza. Contina.
Bien. Hara esto y luego sera mi turno para hacerle intentar algo. Me
dej caer al suelo, cruc mis piernas y me inclin, mirando fijamente la
botella.


211
Aproximadamente veinte segundos despus de silencio infructuoso,
Daniel llam y empuj la puerta de mi habitacin.
Estoy aqu para anunciar que nos iremos al carnaval en veinte
minutos, ms o menos. Se detuvo. Lo sent mirarme, luego a Noah, luego
otra vez a m. Uh, qu estn haciendo?
Mara intenta mover una botella de Tylenol con su mente dijo
Noah casualmente.
Lo mir, luego a la botella.
Ah, s dijo Daniel. Lo intent una vez. No con Tylenol, sin
embargo.
Que usaste? pregunt Noah.
Un centavo. Tambin intent el juego ligero como una pluma,
duro como una tabla, el de levitacin, ya sabes? le dijo a Noah. Y
tablas de Guija, por supuesto aadi, agregando una significante
mirada melodramtica.
Jugaste con una tabla de Guija? pregunt lentamente.
Claro dijo Daniel. Es un rito de la niez.
Con quin jugaste?
Dane, Josh. Se encogi de hombros. Esos chicos.
Era tuya? Me senta nerviosa sin realmente saber por qu.
Daniel luca desconcertado. Ests bromeando?
Qu? pregunt Noah.
Nunca guardara una en casa dijo Daniel, sacudiendo su cabeza
vehementemente. Conduce al mundo de los espritus, Mara, te lo dije.
Noah hizo una mueca. Realmente no crees eso, verdad?
Oye dijo Daniel, incluso los hombres de ciencia como nosotros
tienen derecho a ponerse nerviosos de vez en cuando. Sin embargo dijo,
una sonrisa arrastrndose por sus labios cuando seal hacia la botella de
Tylenol, es bueno verte dndole una oportunidad a algo de la vieja
escuela, Mara. Aunque mi cerebro es ms grande, as que si yo no tuve
suerte.
Volv a enfocarme en la botella. Vete.
Algn proceso en la historia del vampiro?
VETE.


212
Buena suerte! dijo alegremente.
Te odio dije, cuando Daniel cerr la puerta.
Qu historia de vampiros? pregunt Noah.
An miraba fijamente la botella. Que no se haba movido. Era su
otra teora sobre mi falso alter ego expliqu. Una alternativa a la
posesin.
Bueno, ests muy plida.
Exhal despacio. Me negu a alzar la vista.
Alcanz mi pie desnudo y apret los dedos. Y fra.
Lo apart. Mala circulacin.
Siempre podras morderme, slo para probar.
Te odio tambin, a propsito. Slo para que lo sepas.
Oh, lo hago. Sugerira sexo de reconciliacin, pero
Es una pena que tengas escrpulos dije.
Ahora ests siendo cruel.
Me gusta empujar tus botones.
Lo disfrutaras ms si los deshicieras primero.
Slvame. Pienso que deberas ir a ayudar a Daniel.
Con qu?
Con lo que sea.
Noah se levant. Haba una sonrisa traviesa en sus labios cuando
sali. Mir fijamente la botella de Tylenol durante un par de minutos ms y
trat de imaginarla movindose, pero no fue a ningn lugar y obtuve un
dolor de cabeza. La abr y tom dos, luego fui a la cocina y me dej caer
en la mesa frente a mi madre, que estaba sentada con su porttil. Apoy
la cabeza sobre mis brazos y suspir dramticamente.
Qu pasa? pregunt.
Por qu los chicos son tan irritantes?
Se ech a rer. Sabes qu sola decir mi madre?
Negu con la cabeza, todava en posicin.
Que los chicos son estpidos y las chicas problemticas.
Las palabras ms ciertas nunca dichas.


213
38
Traducido por Max Escritora Solitaria
Corregido por Juli_Arg

Gritos maravillados atravesaron el aire mientras los paseos de
carnaval se arremolinaban, parpadeaban y giraban sobre mi cabeza.
Camin con mi hermano mayor, a travs de la multitud de personas,
haban pasado aos desde que estuvimos por ltima vez en una feria, y el
momento en que llegamos, nuestro padre arrastr a nuestra madre en la
rueda de la fortuna y Joseph huy con mi novio para conquistar algn
paseo, dejndome a m y a Daniel solos.
Me hallaba inundada de sonidos y aromas; mantequilla artificial y
risitas. Freidora de masa y gritos hinchados. Se senta bien estar fuera de
esta manera. Normal.
Slo t y yo, hermana dijo Daniel mientras se arremolinaba entre
las cabinas. Qu vamos a hacer?
Una nia pequea caminaba llevando globos suficientes para hacer
que me preguntara cmo es posible que los tomara sin que la levantaran.
Le sonre, pero al segundo en que se encontr con mis ojos, se alej
corriendo. Mi sonrisa cay.
Pasamos por debajo de una fila de muecos de peluche colgados.
Podra ganarte un osito de peluche le dije. Mis pies crujan sobre las
palomitas descartadas y esquiv un charco gigante que dej una llovizna
anterior.
Neg con la cabeza. Los juegos son manipulados.
Noah y Joseph reaparecieron de las multitudes. Mi hermanito luca
plido y tembloroso. Los ojos azul-gris de Noah se iluminaron con diversin.
Cmo estuvo el viaje? le pregunt.
Joseph levant la barbilla y se encogi de hombros. Estuvo bien.
Fue muy valiente dijo Noah. Una sonrisa tir de la comisura de su
boca.


214
Los cuatro serpenteamos hasta que Joseph nos detuvo y seal
hacia arriba. Una enorme cara de payaso amenazadora, mucho ms alta
que la entrada de un edificio, pintada de colores chillones.
Saln de los Espejos! S!
No.
Daniel debi notar mi malestar porque puso su brazo alrededor de
los hombros de Joseph. Tengo esto dijo a Noah y a m. Ustedes
divirtanse.
No hagas nada que yo no hara! llam Joseph de nuevo, y la
gente se los trag.
Una leve maliciosa sonrisa apareci en los labios de Noah. Mi
favorita. Parece que estamos solos dijo.
Lo hacamos. As es.
Qu vamos a hacer con esta nueva libertad?
Las luces parpadeantes acentuaron los ngulos de sus altos pmulos.
El cabello castao de Noah era un revuelto, desordenado
magnficamente.
Estoy segura de que podemos pensar en algo, pens. Estaba a
punto de decirlo cuando o una voz detrs de nosotros.
Son jvenes amantes como sus fortunas dicen?
Nos volvimos a encontrar a una mujer con el traje tradicional: Falda
larga impresa y fluida, comprobada. Blusa campesina, comprobada. Pelo
ondulado negro derramndose fuera de una envoltura en la cabeza,
comprobada. Exceso de maquillaje, comprobado. Aretes de oro
reglamentarios, comprobado.
Creo que pasamos le dije a Noah. No hay necesidad de tentar a
la suerte. A menos que quieras?
Neg con la cabeza. Gracias de todos modos le dijo mientras se
alejaba.
T no tienes ir por ah dijo en voz alta despus de m.
Sent una oleada de familiaridad mientras sus palabras hacan
cosquillas en la parte trasera de mi mente.
Qu acaba de decir? Haba odo esas palabras antes.
La adivina me mir con ojos vigilantes, con expresin misteriosa.
Ven conmigo y te explicar.


215
Noah suspir. Mira.
Est bien le dije, levantando la vista hacia l. Quiero ir.
Noah levant una ceja con una entretenida expresin sombra.
Como desees dijo, y comenz a caminar.
Seguimos a la mujer mientras teja un camino a travs de las
personas a una carpa de rayas pequeas. Sostuvo la solapa abierta, haba
luces parpadeantes y cristales, se reunieron manteles y tapices colgantes.
Adornaron el poco espacio sin irona. Noah y yo dimos un paso dentro.
La adivina sacudi la cabeza ante Noah. Puedes esperar afuera
le dijo. Mi hija te mostrar dnde. Miranda! grit.
Una chica de aspecto hosco con una raya rosa en el pelo apareci
desde detrs de una cortina de cuentas.
Por favor, ofrece a este joven un poco de t. Mustrale dnde
sentarse.
La chica, que tena unos trece o catorce aos, pareca que estaba
a punto de rodar los ojos hasta que se dio cuenta de Noah, estaba
descuidadamente apoyado en el marco, la leve sonrisa sarcstica en su
boca perfecta. Su actitud cambi al instante y ella se irgui.
Vamos le dijo, y ech la cabeza hacia la cortina.
l me mir.
Voy a estar bien le dije, asintiendo con la cabeza. Ve.
Una vez que se fueron, la adivina gesticul hacia una silla plegable
de plstico junto a una mesa de juego redondo que se encontraba
envuelta en tela barata. Me sent. Haba una baraja de cartas en frente
de m. Tarot, presum.
El dinero primero dijo, y tendi la mano.
Por supuesto. Met la mano en mi bolsillo y le tend su pago. Guard
el dinero en efectivo en los pliegues de su falda y luego me mir por un
instante, como si estuviera esperando algo ms.
No tena ni idea de qu. Al ver que no dejaba de mirarme, dije: As
que puedo cortar la baraja, seorita...
Seora.
Seora. . . qu?
Madame Rose.


216
Madame Rose le dije con fingida seriedad. Ech un vistazo a la
bola de cristal en un estante. Esa cosa falsa es requerida tambin?
Su expresin era grave. Hay poder en un nombre.
Las palabras llenaron mi corazn con hielo. Hicieron eco en mi
mente, pero en la voz de otra persona. Parpade, y sacud la cabeza para
despejarme.
Tienes una pregunta? pregunt, rompiendo el silencio.
Tragu saliva y volv a centrarme en Madame Rose. Qu quieres
decir?
Una pregunta que busca una respuesta.
Una sonrisa amarga torci mis labios. Tena un montn de preguntas.
Todo lo que tena eran preguntas. Qu me est pasando? Qu soy?
Tengo un montn de preguntas dije finalmente.
Piensa con cuidado advirti. Si haces las preguntas
equivocadas, obtendrs las respuestas equivocadas. Entonces asinti
con la cabeza a la cubierta.
Llegu a ella, pero me detuve antes de que mis dedos se pusieran en
contacto. Mi corazn tron contra mis costillas.
Madame Rose se dio cuenta de mi vacilacin y baj la cabeza,
capturando mis ojos. Puedo hacer un tipo de lectura diferente, si lo
deseas.
Cmo diferente?
Dame tus manos dijo. De mala gana coloqu las mas en las
suyas, con la palma hacia arriba. Sacudi la cabeza y sus pendientes
oscilaron con el movimiento, volte mis manos sobre la palma hacia abajo.
Luego rod su cuello, su pelo largo cubriendo su rostro como un velo. No
dijo nada. El silencio se prolong incmodo.
Cunto tiempo?
Silencio susurr. La adivina sac la cabeza y examin mis manos.
Las estudi durante unos momentos, y luego cerr fuertemente sus ojos
sombreados.
Me sent all mientras me tom las manos y esper, qu? No lo
saba. Despus de otro perodo de tiempo, no s cunto tiempo, sus labios
rojos se entreabrieron. Sus prpados temblaron. Inclin la cabeza
ligeramente hacia arriba y hacia la izquierda, con la frente arrugada por la
concentracin. Sus dedos se crisparon en torno a los mos y apretaron. Me


217
asustaba y casi los arranc, pero antes de que pudiera, sus ojos se
abrieron.
Tienes que dejarlo. Sus palabras cortaron el aire.
Pasaron unos segundos antes de encontrar mi voz. De qu est
hablando?
El muchacho de los ojos grises. El que est fuera.
Por qu? le pregunt con cautela.
El chico est destinado a la grandeza, pero contigo, est en
peligro. Estn vinculados, ambos. Tienes que dejarlo. Esto es lo que he visto.
Me volv frustrada. Est en peligro por mi culpa?
Va a morir antes de tiempo contigo a su lado, a menos que lo
dejes ir. Destino o casualidad? Casualidad o destino? No puedo decir.
Su voz se haba vuelto blanda.
Suave y triste.
Un puo se cerr alrededor de mi corazn. Trat de dejarlo ir una
vez. No funcion.
No puedo. Fue todo lo que dije, y en voz baja.
Entonces lo amars hasta la ruina dijo, y dej mis manos ir.



218
39
Traducido por Max y Mery St. Clair
Corregido por Juli_Arg

Ella retir el dinero de su bolsillo y me lo ofreci. No puedo tomar
esto de ti, y no puedes decirle lo que dije.
Eso es conveniente murmur para mis adentros.
Si lo dejas, dselo dijo con un encogimiento de hombros, por
todos los medios. Pero slo si lo dejas ir. Si sabe de su destino y ambos
permanecen juntos, sellar su destino. Hizo un gesto hacia la puerta.
No me mov. Eso es todo?
No te puedo ayudar ms dijo.
Mis fosas nasales se dilataron. No ayuda en absoluto. Mi voz era
aguda, pero luego se adelgazo. No hay algo que pueda hacer?
Cruz el pequeo espacio y se par en la puerta. S. Hay algo que
puedes hacer. Puedes dejar que se vaya. Si realmente lo amas, lo dejars
ir.
Mi garganta se apret mientras la miraba. Entonces sal de la tienda.
Noah esperaba fuera e igual mi ritmo cuando pisote por el
camino de tierra.
Malas noticias? pregunt, claramente divertido.
Me sequ los ojos con el dorso de la mano y segu caminando.
Espera dijo, tomando mi mano y girndome alrededor. Ests
llorando?
Me apart. No.
Detente dijo Noah, y se par en el camino. Me apresur y
aument mi ritmo a un trote. Antes de darme cuenta, corra.
Nos encontrbamos casi de vuelta en el Saln de los Espejos cuando
Noah me alcanz. Sent una mano en mi hombro y me dio la vuelta.
Mara dijo en voz baja. Por qu huyes de m?


219
Y eso me desarm. Las lgrimas llegaron ms rpido de lo que poda
borrarlas. Noah tom mi mano y me llev detrs de uno de los puestos de
juegos, entonces me envolvi en sus brazos. Acarici mi pelo.
Qu te dijo?
No puedo decirte dije entre sollozos.
Pero es la razn por la que ests llorando, no?
Asent con la cabeza en su camisa suave. Se senta tan firme bajo mi
mejilla. No quera dejarlo ir.
Pero Noah tom un paso hacia atrs ligeramente, alejndose, e
inclin mi cara con su mano. Esto va a sonar cruel, pero no lo digo de
esa manera.
Slo dilo. Sorb por la nariz.
Eres crdula, Mara dijo en voz baja, y su voz era amable. Un
blanco fcil. Hace unas semanas fue la hipnosis y la santera. Ahora es la
posesin y el tarot.
No hizo una lectura del tarot.
Noah suspir y baj la cabeza. No importa lo que hizo. Lo que
importa es lo que t crees. Y eres muy sugestionable, escuchas algo sin
pensar y de repente crees que es una explicacin global.
Lo fulmin con la mirada, pero no haba tensin detrs de l. Por lo
menos estoy tratando de encontrar una.
Los ojos de Noah se cerraron. He tratado de encontrar una por
aos, Mara. No me ha llevado a ningn lugar. Mira dijo mientras abra los
ojos, tom mi mano y entrelaz sus largos dedos con los mos. Vamos a ir
directamente a ella y voy a duplicar su dinero para que admita la verdad
y te dir que hizo todo el asunto. Para poner un buen espectculo. No voy
a dejar que ningn estafador te moleste de esta manera.
No tomo mi dinero dije en voz baja. No tena nada que ganar
mintiendo.
Uno nunca sabe lo mucho que la otra persona tiene para ganar o
perder. Me llev de vuelta al camino. Vamos.





220
Cuando hicimos nuestro camino a su tienda de campaa, una seal
fue colgada sobre la entrada que deca: REGRESO EN UNA HORA. Noah
lo ignor y empuj la tapa.
La hija de la adivina se encontraba sentada en un pequeo silln
mullido leyendo una revista. Haba un tablero de Guija en la mesa delante
de ella. Apart la vista.
Dnde est tu madre, Miranda? Los ojos de Noah vagaron en
la pequea tienda de campaa.
La chica agriet su chicle y me mir. Sopl una burbuja gruesa rosa,
entonces la absorbi de nuevo en su boca. Te tiene mal, eh?
Noah arque una ceja.
Qu quieres decir? le pregunt.
Compraste su mierda de Madame Rose? me pregunt. Mira,
su nombre real es Roslyn Ferretti y es de Babylon, Long Island. Se podra
obtener mejores predicciones de una bola mgica octava me dijo.
Luego volvi a su revista.
Noah inclin la pgina hacia abajo con un dedo. Dnde
podemos encontrarla?
Miranda se encogi de hombros. Drogndose probablemente,
detrs del estridente hombre muerto.
Gracias dijo Noah, y sali de la tienda. Me tom la mano y se fue
como si supiera a dnde bamos. Ves? dijo suavemente. No es real.
No respond. No confiaba en mi voz.
Una alta e intimidante torre se alzaba frente a nosotros, justo al lado
de la rueda de la fortuna. Un pequeo coche ascenda lentamente en el
aire, asum que eventualmente caera como una gota. Dimos una vuelta
detrs del juego, buscando a la mujer mientras caminbamos. Noah me
llev alrededor de un terreno de tierra; caminamos hasta que se volvi
pasto y luego, finalmente, la vimos.
Madame Rose, alias Roslyn Ferreti, se hallaba sentada sobre una
pequea rosa, el dobladillo de su falta se arremolinaba a sus pies.
Fumando un porro, como su hija predijo.
Oye grit fuerte Noah.
La mujer tosi y rpidamente ocult la mano detrs de su espalda.
Tena los ojos inyectados de sangre y desenfocados. Cuando me
reconoci, sacudi la cabeza. Ya te regres tu dinero.


221
Por qu dijiste esas cosas? pregunt en voz baja.
Sus ojos vagaron entre nosotros. Llev el cigarrillo de vuelta a su boca
e inhal profundamente. Porque eran ciertas dijo entonces, exhalando
las palabras en una nube de humo empalagoso. Sus ojos comenzaron a
cerrarse.
Noah chasque los dedos frente a su rostro. Ella apart su mano.
Escucha con atencin dijo. Te dar cien dlares si admites que lo
inventaste.
Ella me mir entonces, sus ojos repentinamente afilados. Se lo
dijiste?
Abr mi boca para insistir que no lo hice, pero Noah habl antes de
que yo tuviera una oportunidad.
Mil dijo sombramente.
Ella le dio una larga mirada. No puedo aceptar tu dinero.
No me jodas dijo Noah. Sabemos que eres un fraude, Roslyn,
as que por favor, hazte un favor y admtelo.
Su cabeza cay, y la sacudi. Esta chica, lo juro.
Roslyn.
Ech su cabeza hacia atrs, como si esto fuera algn tipo de
inconveniente enorme. l me pag, de acuerdo?
El vello en mi nuca se eriz. Noah y yo intercambiamos una mirada.
Quin te pago? pregunt.
Se encogi de hombros. Un chico.
Qu aspecto tiene? presion Noah.
Alto. Moreno. Atractivo. Sonri e intent inhalar otra dosis. Noah
se lo arranc de los dedos y lo sostuvo frente a l, justo fuera de su
alcance.
Especifcate dijo.
Se encogi de hombros con aburrimiento. Tena un percance.
Un accidente? pregunt Noah. Cojea? Usa una prtesis?
Qu?
Habla divertido.
Noah rod los ojos. Un acento. Correcto. Qu tipo de acento?
Extranjero dijo con voz ronca, y se ech a rer.


222
Es intil dije. Pero al menos no describi a Jude. Fue un pequeo
alivio, sin embargo.
No vamos a marcharnos hasta que nos digas exactamente lo que
pas insisti Noah. Su acento era como el mo? le pregunt.
Ella neg con la cabeza.
Qu te dijo?
Suspir. Me dijo que t la traeras a mi tienda dijo hacia m. Me
dijo que decirte. Luego levant el rostro hacia Noah. Y me dijo que me
ofreceras dinero y que no deba aceptarlo.
Cundo fue eso? le pregunt.
Unos diez minutos antes de verte.
Noah pas su mano por su mandbula. Supongo que no te dio su
nombre?
Sacudi la cabeza.
Ests segura? presion. No hay alguna cantidad que pueda
ofrecerte para que nos digas?
Una triste y frgil sonrisa apareci en sus labios. Dios sabe que
quiero aceptarlo, cario, pero no puedo aceptar dinero de ninguno de
ustedes.
Por qu no?
Su mirada se desvi hacia la oscuridad. Me dijo que no poda.
Y eso qu? pregunt Noah. Por qu le haces caso?
Su voz se volvi tranquila. Porque con l hice el verdadero trato.
Luego extendi su mano.
Noah le devolvi el porro, y ella se levant.
Realmente lo siento me dijo mientras me pasaba, dejndonos a
Noah y a m solos. La torre por encima de nosotros pareca estar a punto
de caerse; Pero a pesar de que todos saban lo que iba a venir, cuando
descendan, todos gritaban.
Las manos de Noah fueron a la curva de mi cintura. Dime dijo.
Pareca inhumanamente hermoso bajo las luces. Casi dola mirarlo,
pero era ms doloroso apartar la mirada.
Dime dijo de nuevo. Haba necesidad en su voz, y yo no tena
fuerzas para negarme.


223
Dijo que tena que dejarte ir.
Me atrajo ms cerca. Apart un mechn de mi cabello lejos de mi
rostro, recorri sus dedos a lo largo de la curva de mi cuello. Por qu?
Cerr mis ojos. Las palabras dolieron cuando salieron de mi
garganta. Por qu morirs a mi lado si no lo hago.
Noah desliz sus brazos alrededor de m y me acomod contra l.
No era verdad susurr contra mi cabello.
Quizs no lo era. Pero incluso si lo fuera
Soy demasiado egosta para dejarte ir dije.
Noah se apart para que yo pudiera ver su sonrisa. Tambin soy
demasiado egosta para dejarte ir.



224
40
Traducido por Macasolci
Corregido por Zafiro

Cuando nos encontramos de nuevo con mi familia, puse mi mejor
cara feliz. Todava estaba atormentada por lo que Roslyn dijo y la idea de
que alguien le pag para decir eso, pero cuando logr encontrar un
minuto a solas con Noah luego de que llegramos a casa, l dijo que tena
al Tipo Investigador indagando sobre eso, me bes en la frente, y lo dej
as. Mi rostro se ensombreci, pero Noah no lo vio.
O lo ignor.
Noah intentara descubrir quin le haba pagado, lo saba. Confiaba
en l. Pero no estaba segura de que l confiara en m.
Yo era influenciable, dijo l, y Noah era lo contrario. Eternamente
escptico y arrogante sobre eso. S, me segua la corriente en todo lo que
quera, sin importar lo raro que fuera, la cosa de Santera, quemar esa
mueca. Y esta noche, con el asunto de la fortuna; cedi ante m tambin,
a pesar de que pensaba que Roslyn slo estaba drogada, que sus
palabras no tenan ms peso que un horscopo. Noah consinti cada uno
de mis caprichos, pero eran ms que eso para m.
Lo que me haca desear tener la libertar de buscar respuestas por m
misma.
Saba que debera estar agradecida de no estar ya encerrada en un
hospital mental y lo estaba, pero en cambio, era difcil no sentirse como
una prisionera en mi propia casa. Y no estaba slo bajo la observacin de
mis padres, estaba bajo la de John, tambin. Quera que l me vigilara a
m y a la casa, absolutamente. Pero a pesar de que me senta ms segura
ahora, no me senta libre. Eso no era su culpa, y no era la de Noah.
Era la de Jude.
Noah me pidi que fuera a su habitacin luego de que todos se
durmieran esa noche, y a pesar de que estaba frustrada, cansada y aun
pensando en mi horrible fortuna, fui. Obviamente.


225
Cuando abr la puerta del cuarto de invitados, Noah estaba en la
cama, an vestido y leyendo.
Qu libro? pregunt, cerrando la puerta y apoyndome en
ella.
l me mostr el ttulo: Invitacin a una Decapitacin.
Sonre, pero no lleg a mis ojos.
Yo te lo recomend.
Lo hiciste.
Y?
Es triste dijo, poniendo el libro sobre la cama.
Mis cejas se unieron.
Pens que era divertido.
Cincinato est en una prisin de su propia creacin. Lo encuentro
triste. Inclin la cabeza hacia m. Todava ests molesta.
No era una pregunta, pero asent de todas formas.
En ese caso, tengo una propuesta.
Estoy escuchando.
Has estado haciendo terapia de exposicin en Horizontes,
verdad?
S...
Para superar tus miedos.
Asent otra vez.
Y una de las cosas a las que le temes es lastimarme.
Matarte dije suavemente.
Si nos besamos.
Si pierdo el control. Si nos quedamos juntos dije, pensando en las
palabras de Roslyn.
Quieres hacer ambas? pregunt Noah uniformemente.
Tanto. S.
Entonces mi propuesta es esta: que nos acerquemos a ello como
lo haras con cualquier otro miedo. Primero, imaginars un encuentro con
la fuente de tu fobia. Una media sonrisa apareci en sus labios.


226
Vi a dnde estaba yendo con esto.
Quieres que me imagine besndote?
Te guiar a travs de ello.
Luego qu?
Luego dijo, te acercars a la fuente, pero no te enfrentars a
ella todava.
Y cmo se traduce eso, exactamente?
Estoy seguro de que pensar en algo. El timbre en su voz me
despert.
Cundo quieres comenzar? pregunt.
l me mir desde la cama.
Ven aqu.
Obedec.
Noah me sent frente a l para que pudiramos mirarnos. Sus
pestaas casi barran sus pmulos, se mordi el labio inferior y mi
respiracin se ator mientras observaba.
Tranquila, all.
Cierra los ojos dijo Noah, y lo hice. Quiero que nos imagines en
un lugar que ames.
Asent.
Un lugar seguro.
La habitacin se evapor a nuestro alrededor mientras l hablaba.
Camin a travs de los pasillos de mi mente y abr la puerta de la casa en
la que crec. Donde jugaba con mis viejos juguetes en el suelo. Donde
tena pijamadas con Rachel y rea por sus chistes y le contaba mis secretos.
Dnde estamos? pregunt, su voz suave.
Mi antigua habitacin.
Descrbela.
Hay muebles viejos y de madera oscura que solan ser de mi mam
cuando era joven. Antiguos. Lindos, pero un poco rasguados.
Qu ms?
Las paredes son de color rosa, pero no puedes ver mucho de ellas
debajo de los bocetos y dibujos y fotografas.


227
Fotografas de...
Mas. De mi familia. Rachel dije, mi voz casi trabada. Respir
profundamente. Paisajes y cosas. Clav todo a la pared. Lo recordaba
perfectamente. Los palpes aleteaban cuando abra o cerraba la puerta,
como si las paredes estuvieran respirando.
Cuntame sobre tu cama dijo Noah, la insinuacin de una
sonrisa en su voz.
Es doble dije, una pista de una sonrisa en la ma. De roble,
como el resto de los muebles. Una con dosel.
Manta?
Un edredn realmente pesado. Era de mi abuela. Plumas de ganso
y realmente grueso.
De qu color es?
Feo. Sonre. Un extrao marrn, negro y blanco con un
estampado de los sesenta, creo.
Dnde ests en la habitacin justo ahora?
Slo... parada en el medio, supongo.
Bien. Si yo estuviera en tu habitacin, dnde estara?
Lo vi con vvida claridad: Noah en mi puerta.
Parado all, en la puerta dije, a pesar de que nuestros cuerpos
ahora estaban a centmetros de distancia.
Estoy all, entonces dijo en una voz clida, suave, melosa. Est
oscuro afuera, es de noche. Hay alguna luz en tu habitacin?
La lmpara de mi mesa de noche.
Perfecto. Entro a tu habitacin. Debera cerrar la puerta?
S.
S dije, mi respiracin agitndose.
Cierro la puerta. Cruzo la habitacin y me reno contigo en el
medio. Qu pasa entonces?
Cre que t eras el que iba a guiarme a travs de esto.
Creo que deberas tener alguna participacin tambin.
Cules son mis opciones?


228
Podras leer poesa oscura mientras yo toco el tringulo, supongo.
O podemos ahogarnos en mantequilla de man y aullar a la luna. Usa tu
imaginacin.
Bien dijo. Tomas mi mano y te diriges a la cama.
Excelente eleccin. Qu pasa entonces?
Te sientas, y me llevas contigo.
Dnde ests? pregunt.
Tiras de m a tu regazo.
Dnde estn tus piernas?
Alrededor de tu cintura.
Bueno dijo Noah, su voz ligeramente ronca. Esto se est
poniendo interesante. As que estoy en el borde de tu cama. Estoy
sostenindote en mi regazo mientras que t te sientas a horcajadas. Mis
brazos estn alrededor tuyo, abrazndote para que no te caigas. Qu
estoy usando?
Sonre.
La camiseta con todos los agujeros.
En serio?
S, por qu?
Cre que vestira un esmoquin en tus fantasas o algo as.
Como James Bond? Eso suena a tu fantasa dije, pensando en
la imagen de Noah en un fresco esmoquin con su cabello hbilmente
desordenado, su corbatn deshecho, colgando alrededor de su cuello,
tragu. Mi sangre arda bajo mi piel.
Katie la odia.
La camiseta?
S.
Es tu hermana.
Entonces debera conservarla?
S.
Est bien. Estoy usando la camiseta. Y debajo de eso?
Qu usas generalmente para dormir? pregunt.


229
Noah no dijo nada. Abr los ojos y me encontr con una ceja
arqueada y una sonrisa sinuosa.
Oh Dios mo.
Cierra. Los. Ojos dijo. Lo hice. Ahora, dnde estbamos?
Yo estaba a ahorcadas sobre ti dije.
Cierto. Y estoy usando...
Pantalones de cordn ajustable.
Esos son un poco finos, sabes.
Estoy al tanto.
Guau dijo, y sent la presin de sus manos en mis hombros. Abr
los ojos. Te tambaleaste un poco dijo, dejando caer sus manos. Cre
que te ibas a caer de la cama.
Me sonroj.
Tal vez deberamos llevar esto al suelo dijo, y se levant. Se estir,
y fue imposible ignorar su fuerte lnea, de pie a pocos centmetros de
distancia. Me levant muy rpido y me tambale sobre mis pies.
Se ri, tom una almohada de la cama y la puso en el suelo,
indicndome que debera sentarme. Lo hice.
Bien dijo. Entonces, qu ests usando t?
No lo s. Un traje espacial. A quin le importa?
Creo que esto debera ser lo ms vvido posible dijo. Por ti
aclar, y yo re. Ojos cerrados me record. Voy a tener que
establecer un castigo por cada vez que tenga que decrtelo.
Qu tenas en mente? pregunt maliciosamente.
No me tientes. Ahora, qu tienes puesto?
Una sudadera con capucha y pantalones de cordn tambin,
supongo.
Algo debajo?
Por lo general no ando por ah sin ropa interior.
Por lo general?
Slo en ocasiones especiales.
Cristo. Me refera debajo de tu sudadera.
Una camiseta sin mangas, supongo.


230
De qu color?
Blanca. Y la sudadera es negra. Los pantalones grises. Estoy lista
para avanzar ahora.
Lo sent ms cerca, sus palabras cerca de mi odo.
A la parte donde me inclino hacia atrs y te llevo conmigo?
S.
Sobre m dijo.
Joder.
A la parte donde te digo que quiero sentir la suavidad de los rizos
en tu nuca? Saber cmo se sentira tu cadera en mi boca? murmur en
mi piel. En la que memorizo la ladera de tu ombligo y el arco de tu
cuello y la hinchazn de tu oye.
Sent sus clidas manos en mis hombros. Abr los ojos. Deb haberme
movido hacia l mientras mis ojos estuvieron cerrados, porque estaba casi
sobre su regazo.
Deberas quedarte en tu almohada dijo.
Pero no quiero.
No quiero hacerlo respond. Mis dedos dolan de la necesitad de
tocarlo.
No deberamos apresurar esto.
Pero quiero hacerlo.
Por qu no? pregunt.
Me mir fijamente. A mi boca.
Porque quiero besarte otra vez dijo. Pero no si alguna parte de
ti todava tiene miedo. Hay alguna parte de ti que todava tenga miedo?
De poder lastimarlo? Matarlo? Si nos besbamos? Si nos
quedbamos juntos?
No tengo miedo de ti, Noah dije en voz alta.
No conscientemente.
No en absoluto dije, movindome hacia atrs y cruzndome de
piernas.
l inclin la cabeza. No habl.


231
Tengo miedo de... m misma aclar. Nono siento que tenga
control cuando estoy contigo.
Su ceo se frunci. Poda ver los engranajes girando en su mente.
Qu ests pensando?
Nada.
Mentiroso. Jams ests pensando en nada.
Me estoy preguntando qu te hara sentir como si tuvieras control.
Qu te hara confiar en ti conmigo.
Hubo suerte?
Te lo har saber.
Bueno. Mir al reloj. Tenemos unas pocas horas antes de que
tengamos que levantarnos otra vez.
Deberamos dormir dijo, pero no se movi de vuelta a la cama.
Re.
Deberamos volver a mi habitacin.
All fue cuando se puso de pie.
La cual est justo entre las habitaciones de Joseph y la de tus
padres. Y pens que te acababa de decir que no crea que debamos
apresurar nada?
Rod los ojos.
Me refera a mi antigua habitacin.
Ah.
Me levant y entrelac mis dedos con los suyos.
Noah dije, mi voz suave.
Se dio la vuelta y me mir. La sombra de una sonrisa toc su boca.
Maana dijo.
Deb haber sido incapaz de esconder mi decepcin, porque l puso
su dedo debajo de mi barbilla y la levant.
Maana dijo otra vez, y pude or la promesa en esa palabra.
Asent. Mientras la adrenalina se disolva en mi sangre, Noah presion
sus labios contra mi frente y me dirigi a su cama. Dese con todo lo que
haba en m poder hundirme en la sensacin de Noah abrazndome
mientras dorma. Pero a pesar de sus palabras esta noche, todo lo que o


232
fueron las de Roslyn mientras yaca en sus brazos, despierta en la
oscuridad.
Lo amars hasta la ruina.
Si lo haca, sera la ruina de ambos.


233
41
Traducido por Juli_Arg
Corregido por MaryJane

Mis ojos se abrieron. Se hallaban desenfocados, mi visin era borrosa
mientras miraba al techo. No era techo de la habitacin de invitados.
Era el techo de Noah.
Me encontraba en la casa de Noah. Yo estaba en su cama.
Estaba soando, me di cuenta. Y luego el colchn cambi a mi lado.
La palabra pesadilla vino mi mente espontneamente, y de repente,
tuve miedo.
Pero slo era Noah, de espaldas a m, mirando las hileras de libros
que se extendan lo largo de su habitacin. La poca luz que se filtraba por
las cortinas protega del sol su hermoso rostro en ngulos agudos.
l nunca podra ser una pesadilla.
Me arrodill con cautela, temerosa de que el movimiento
equivocado provoque que el sueo se disuelva. Me acerqu y
cautelosamente ech su cabello hacia atrs. Se senta tan real, a pesar de
que l no se movi, ni respondi a mi tacto. Pas los dedos por su cabello,
porque cuando me despert, tena demasiado miedo de lo que hara.
Pero esto no era real, as que no haba nada que temer. Pas los
dedos, la mano, a lo largo de su mandbula, disfrutando del roce contra mi
piel. Tocarlo se senta natural pero posesivo, y no estaba segura de cun
lejos me dejara ir.
No muy lejos, al parecer. Noah me mir con los ojos translcidos. Su
mirada luca desolada y desesperada.
Qu ocurre? susurr, pero no respondi. Su expresin me asust.
Mirando su rostro y en sus ojos, lo nico que quera era hacerle sentir algo
ms.


234
Con un atrevimiento que no tena despertando en m, tom su cara
entre las manos, lo inclin hacia m, y lo bes. No profundamente. Ligero.
Fresco. Suave.
No se movi hacia m, no al principio. Cerr los ojos, los cerr con
fuerza como si le hubiera hecho dao. Me sonroj, picada, y retroced.
Pero luego. Empuj el cabello de mi cara, lo cepill detrs de mis
hombros. Con la palma de la mano, me empuj hacia abajo contra el
colchn muy suavemente. Se movi sobre m, presion suaves besos sobre
mi piel, se burlaba de m con su boca. Le o susurrar en mi odo, pero yo no
poda or sus palabras, mi propia respiracin era demasiado fuerte. Desliz
sus manos en las mas entonces, y me bes en los labios ligeramente, por
ltima vez. Luego se retir, dejando algo atrs en mi mano abierta.
Era pesado, pero suave y encajaba perfectamente en mi mano. No
poda ver lo que era en la oscuridad, as que lo acun contra mi pecho. Lo
segu al balcn, fuera de su habitacin.
Pero cuando di un paso fuera, mis pies tocaron nada. Yo no tena
gravedad. Me di la vuelta para mirar la casa de Noah, pero enredaderas
oscuras se arrastraban sobre ella. rboles brotaron de la tierra y agrietaban
el techo.
No quiero ver esto. Cerr los ojos. Despierta, me dije. Despierta.
Pero los abr justo a tiempo para ver la baha empapar la tierra. Los
edificios fueron aplastados y se desplomaron en segundos bajo el peso de
la selva. La selva haba entrado, y ahora no haba nada que yo pudiera
hacer.
Cerr los ojos y me retorc dentro de m. Quera que la pesadilla
terminara.
Pero entonces o voces. Pasos. Se acercaban, pero mis prpados se
encontraban llenos de plomo, no se abriran. No hasta que sent el roce de
una pluma en mi mejilla. Mis pulmones se llenaron de aire y mis ojos se
abrieron, empapando mi mundo de color. Cuando me despert, no era yo
misma.
Un hombre se arrodill delante de m, me resultaba familiar, pero no
saba su nombre. Sac la pluma de mi mejilla y la coloc en una de mis
manos. Mi pulgar acarici los bordes. Era tan suave.
Mustrame lo que est en la otra dijo amablemente.
Le obedec. Estirado mis dedos para revelar lo que haba dentro.
Era el corazn de Noah.


235



Me despert en la cocina, frente a la oscura ventana sobre el
fregadero. Noah se encontraba a mi lado. Haba estado sonmbula de
nuevo, pero me senta inundada de alivio al mirar su pecho, se hallaba
completo, y l estaba muy vivo.
La pesadilla no era real. Noah estaba bien.
Pero cuando mir a los ojos, que lucan desolados. Desesperados. Era
la expresin que usaba en mi sueo, antes de que me diera su corazn.
Qu pasa? le pregunt, presa del pnico.
Nada dijo, y su mano encontr la ma. Vuelve a la cama.



Noah me despert unas horas ms tarde e insisti en que fuera a mi
propia cama antes de que el resto de la casa se despertara. Me fui porque
tena que hacerlo pero me senta inquieta y no quera estar sola.
Me senta enferma. Mis msculos se encontraban tensos y doloridos y
mis vrtebras crujan cuando estir el cuello. Mi piel se senta caliente y el
roce de la ropa contra mi piel me quemaba. Me sent mal, como si alguien
me hubiera vertido en un cuerpo diferente durante la noche.
Qu me sucedi?
Entr en mi cuarto de bao y encend la luz. Me sorprendi lo que vi.
Mirarme en el espejo era como mirar una foto ma en el futuro, como
si hubiera envejecido un ao en una hora, segua siendo yo, pero no yo
misma. Las curvas de mis mejillas parecan huecas, y mis ojos parecan
huecos tambin.
Era la nica que poda verlo?
Noah lo vio?
Todo lo que puedes hacer es ver le haba dicho a l, en su
cama, pero acostada sola.
Lo he hecho, Mara.


236
Si eso fuera cierto, entonces tena que verme cambiando, e
independientemente de si lo vio yo tena que saber. Noah pareca tan
atormentado cuando me despert en la cocina: haba sido sonmbula
antes, pero nunca me mir de esa manera antes...
Me hallaba profundamente inquieta. Me sub a la cama, pero pas
mucho tiempo antes de que finalmente me quedara dormida.



Buenos das, dormilona llam mi madre, asomando su cara
detrs de mi puerta. Es casi medioda.
Mis ojos se sentan como si estuvieran pegados. Me empuj hacia
arriba en los codos y gem.
Te sientes bien?
Asent con la cabeza. Slo cansada.
Quieres regresar a la cama?
Lo haca, pero no debera. No, enseguida me levanto.
Debo hacer algo de comer? El desayuno, quiero decir?
No tena mucha hambre, pero saba que tena que comer de todos
modos. Gracias.
Mi madre sonri y se fue. Me levant lentamente y me apoy en el
tocador, arqueando mi espalda.
Segua viendo a Noah en mi mente. El aspecto que tena anoche, en
la cocina y en mi sueo. Algo iba muy mal. Tenamos que hablar porque
no poda darle sentido por m misma, el sueo, los colgantes, mi abuela, la
fotografa. Me caa a pedazos, y todos mis pedazos se dispersaban al
viento.



Cuando me vest y me dirig a la cocina, Joseph coma un sndwich,
pero aparte de mi madre, era el nico.
Dnde est todo el mundo? le pregunt. No queriendo ser
demasiado obvia.


237
Pap est jugando golf dijo Joseph entre bocado y bocado.
Siguiente.
Daniel fue a escuchar Sophie ensayar para un recital que tiene en
un par de semanas.
Siguiente.
Excepto que ninguno mencion a Noah. Me sent y me serv un
poco de jugo. Mir el telfono. Lo llamara.
Noah fue a recoger algo a su casa dijo mi madre, con una
sonrisa en su voz. Va a estar de vuelta ms tarde.
Por lo tanto, era as de obvia. Excelente.
Tostadas?
Gracias le dije.
Qu quieren hacer hoy? me pregunt.
Equitacin respondi Joseph, entre bocados.
No estoy segura a dnde ir para eso.
Noah s dijo Joseph. l lo sabe todo.
Veo que tenemos un poco de adoracin al hroe aqu. Mi
madre me dio un plato de tostadas mientras le dispar a Joseph una
mirada de complicidad. Creo que tal vez deberamos dejar que Noah
tenga un poco de espacio hoy para que haga lo que l quiere hacer. Por
qu no vemos una pelcula?
Mi hermano suspir. Cul?
Cualquiera que te guste
Joseph esboz una sonrisa maliciosa
Eso no est clasificado ms alto que PG-13.
Su expresin cay. Entonces se ilumin de nuevo. Qu hay de
Aftermath?
Mi madre entrecerr los ojos. La que trata sobre la peste?
Joseph asinti con vehemencia.
Mi madre me mir. Est bien contigo?
Particularmente no quiero ir a ninguna parte. De hecho, no poda
pensar en nada que prefiera ms que tener la casa para m por un rato. Tal


238
vez intente leer ms de Nuevas teoras, o investigar sobre los smbolos de los
colgantes, la pluma, algo.
Pero mi mam nunca estara de acuerdo en dejarme sola, y si dijera
que no quiero salir, se preguntara por qu. Y preguntarse la llevara a la
preocupacin, lo que slo hara menos probable que me libere de su
cautiverio en un corto plazo. As que asent. Podra hacer a Joseph feliz, por
lo menos.
La pelcula no comenz durante ms de una hora, as que me
encontr con que matar el tiempo. Casi llamo a Noah para preguntarle
acerca de anoche, pero mi madre tena razn. Se mereca algo de
espacio.
Por eso mis entraas se revolvieron con la culpa cuando me
encontr de pie en la puerta de la habitacin de invitados. Yo no saba lo
que buscaba hasta que mis ojos lo encontraron.
No toqu sus cosas. No cav a travs de su bolsa de nylon negro. La
habitacin estaba tan limpia como si nunca hubiera dormido en ella,
como si nadie hubiera estado nunca dentro. Todo lo suyo haba sido
cuidadosamente guardado. Pero justo antes de que saliera, not algo
asomndose en la grieta de la esquina entre la pared y la cama.
Un cuaderno.
Noah no tomaba notas.
Di un paso hacia la habitacin. Tal vez no era suyo. Quiz Daniel o
Joseph lo haban dejado all y olvidado, o tal vez perteneca a uno de sus
amigos? Podra ver la primera pgina. Slo para comprobar.
No. Sal de la habitacin y tom el telfono para llamar a Noah. Le
preguntara si era suyo y si l sabra que lo encontr, no traicionara su
confianza si miraba en su interior.
Este era mi monlogo interior mientras marqu su nmero, su telfono
segua sonando. Con el tiempo, o un chasquido, pero fue slo su buzn de
voz. No respondi.
En unos momentos, me encontr de nuevo en la habitacin.
El cuaderno probablemente no era suyo. Nunca lo haba visto con
uno y de todos modos, no haba ninguna razn para que lo trajera a mi
casa. En las vacaciones de primavera, nada menos. Slo volteara a travs
de l para ver de quin era, no leera todo lo que hay dentro.
Un enigma Gollum/Smagol. Lo malo o bueno prevalecer?


239
Di un paso hacia la cama. Si el cuaderno era de Noah, la ley del
universo dictara que me atrapen.
Pero es ms fcil pedir perdn que permiso. Di otro paso. Otro.
Entonces tom el cuaderno, me tragu mi culpa, y comenc a leer.


240
42
Traducido por Macasolci
Corregido por MaryJane

As comienza el registro no ilustrado de observaciones y reflexiones
de Noah Elliot Simon Shaw en la medida en que se relaciona con Mara
(segundo nombre an desconocido, debe ser remediado) Dyer y su
supuesta metamorfosis.
Mara se acaba de ir. Acabamos de inmolar la mueca de su
abuela, la cual parece haber estado (penosamente) rellena de cabello
humano, as tambin como un colgante idntico al que yo tengo. Ambos
estamos justificadamente perturbados por este acontecimiento, aunque
nos ha previsto una nueva va de exploracin de por qu diablos ambos
somos tan profundamente extraos.
Tambin, la bes. Le gust.
Naturalmente.
Si hubiera habido alguien con quien hablar, me habra quedado sin
palabras. Parpade, fuerte, y luego observ la pgina, las palabras, su
letra, slo para asegurarme de que en realidad estaban all.
Lo estaban. Y saba cundo haba comenzado a escribir esto. Fue
luego de que le dijera que tena miedo de perder el control. De perderme
a m misma. Luego de decirle...
Que todo lo que l poda hacer era observar. Mi propia voz reson
con dureza en mis odos.
Dime lo que ves. Porque no s qu es real y qu no o qu es nuevo
o diferente y no puedo confiar en m misma, pero confo en ti.
l haba cerrado los ojos. Dijo mi nombre. Y luego yo dije...
Sabes qu? No me digas, porque puede que no lo recuerde.
Escrbelo, y luego tal vez algn da, si alguna vez me pongo mejor, djame
leerlo. De otra manera cambiar un poco cada da y jams sabr quin
era hasta luego de que me haya ido.
Mi garganta se senta tensa. l estaba escribiendo esto por m.


241
Poda dejar de leerlo ahora. Bajar el cuaderno, decirle que lo haba
encontrado y admitir que haba ledo el principio. Poda decirle que slo
quera fijarme a ver de quin era y una vez que vi que era suyo, dej de
leerlo.
Pero no lo hice. Di vuelta la pgina.
Ruth me informa que cuando mi padre vuelve a casa, espera que yo
regrese a la escuela y que asista a las clases sin faltar. Escucho
pacientemente pero puedo sentirme desconectado mientras lo veo con
exquisito y miserable detalle:
Observo con indiferencia detrs de las cabezas de los maestros
mientras los escucho hablar montonamente sobre cosas que ya s. Me
salto la clase y me estiro en una mesa de picnic debajo del monstruoso
tiki
18
y me quedo all, completamente quieto.
Un grupo de chicas pasa, mirando por encima del borde de la mesa.
Envidio a los camaleones. Abro los ojos, echando un vistazo, y las chicas
salen disparadas. Ren y ren y oigo a una de ellas susurrar "demasiado
perfecto". Quiero sacudirlas por su ignorancia y gritar que su Capilla Sixtina
est llena de grietas.
En mi vida anterior, as parece aunque slo hayan pasado unos
meses, coqueteara, o no, con cualquiera que pareciera remotamente
interesante cualquier da. Habra una candidata, si tena suerte. Luego
contara las horas y los minutos y los segundos hasta que otro da sin sentido
finalmente terminara.
Y luego me ira a casa. O ira a un nuevo club con Parker o algn otro
idiota que use una chaqueta crdigan alrededor de sus hombros y levante
el cuello de su jodido polo. Me tambaleara hasta salir, dos bellas chicas sin
rostro aferrndose a mi cintura, el ruido sordo de la msica combinado con
el latido sordo de mi sien, evidente incluso a travs de la ligera bruma de
xtasis y alcohol, y tomara y no sentira nada y reira y no sentira nada y
vera mi vida por los siguientes tres, cinco, veinte aos, y la detestara.
La imagen de ella me aburre tan profundamente que estoy
dispuesto a morir, justo ahora, slo para sentir algo ms.
Cuando las palabras terminaron, me di cuenta de que ya no estaba
parada; me haba apoyado sobre la cama. El cuaderno, el diario, estaba
abierto sobre ella, y mi mano izquierda haba cubierto mi boca. Escuch la
voz de Noah cuando le sus pensamientos pero haba una amargura en

18
Tiki es una especie de ttem.


242
ellos que ni siquiera poda recordar escucharlas en voz alta. Di vuelta a la
pgina.
Lo mejor que el dinero puede comprar es nada. Nada de Lukumi o
quin demonios sea, y nada de Jude. Incluso la bsqueda de su familia ha
sido fortuita; nada sobre Claire Lowe o Jude Lowe o los padres William y
Deborah desde el derrumbe. Haba un obituario en el peridico de Rhode
Island con instrucciones de donacin y as, pero los padres se mudaron
luego del accidente, o incidente, debera decir. E incluso con las
conexiones de investigacin privada de Charles, cero. Las personas puede
desaparecer, pero no de la gente como l. Es como si cuanto ms lejos
buscara, ms lejos se fuera la verdad. Odio que no haya nada ms que
pueda hacer. Ira a Providence yo mismo, pero no quiero dejar a Mara.
Puede que diga algo cuando la vea, a pesar de que en el presente
ella parece preocupada por algn psicpata en Horizontes. No soy el
nico que no juega bien con los dems. Tal vez es por eso que nos
llevamos tan bien.
Esas fueron las primeras palabras que me hicieron sonrer. Las
siguientes hicieron que se desvaneciera.
Echo un vistazo entre las cosas de mi madre muerta. Han pasado
aos desde que me importaba y me siento vaco cuando exploro las cajas
vacas, en su mayora llenas de libros maltratados, con las esquinas
dobladas y resaltados. Singer y Ginsberg y Hoffman y Kerouac, filosofa y
poesa y el radicalismo y el Beat. Las pginas estn gastadas, ledas, y las
leo. Me pregunto si ser posible conocer a alguien a travs de las palabras
que amaba. Hay fotografas metidas en algunos de los libros. Mayormente
de gente que no conozco, pero hay algunas de ella. Se ve feroz.
Un libro que no parece pertenecer all atrapa mi atencin, Le Petit
Prince. Lo abro y una foto en blanco y negro se desliza, es ella de espaldas,
mirando hacia abajo, sosteniendo la mano de un chico rubio. Mi mano,
me doy cuenta. Mi cabello se fue poniendo oscuro a medida que crec.
Una mancha de color rojo se extiende a travs de la fotografa,
cubriendo sus dedos, los mos. Escucho gritos y gritos y la voz de un nio
rogndole a ella que volviera.
El texto terminaba all y no segua hasta la prxima pgina. Me dola
la garganta, y mis dedos estaban temblando y no debera estar leyendo
esto pero no puedo detenerme.
Otra pelea.
Ya estaba molesto por la situacin de Lukumi el fraude cuando
escuch a algn desconocido en Calle Ocho decir algo vagamente


243
insultante a la chica con la que estaba. Le respond algo profundamente
insultante desde atrs. Desesperadamente esperaba que se diera la
vuelta.
Lo hizo.
Hay una libertad incomparable en las peleas. No me pueden herir as
que no le temo a nada. Ellos s pueden herirse, as que tienen miedo de
todo. Eso lo hace fcil, y entonces siempre gano.
Mara llama. Est esperando respuestas pero no tengo ninguna y no
quiero que lo sepa.
Debe haber escrito esto el jueves, cuando no vino. Luego de que lo
llamara y l cortara y yo me preocupara, me pregunt por qu sonaba tan
distante. Estaba absorta.
Cuando no la veo, su fantasma vaga por mis venas. Y cuando hoy
veo a Mara luego de un da separados, se ve diferente.
La palabra se filtra en mi sangre.
Es sutil, tan sutil que apenas lo he notado hasta que ella lo menciona;
tal vez estoy demasiado cerca. Pero ahora, el tiempo que pasamos
separados hace que los cambios sean claramente visibles mientras la
observo de cerca, as que lo recuerdo. Todava es hermosa, siempre, pero
sus pmulos son ms prominentes. Su clavcula est marcada como un
diamante. La suavidad que amo est lentamente siendo limada por algo
interior o exterior, no lo s.
No quiero decirle. Lleg deshecha de nada en la feria, luego de que
alguna pirata le leyera las lneas del destino y de la suerte. Las cosas ya
estn lo suficientemente precarias as como estn.
Escribi eso ayer.
Intent juntar las cosas que l pensaba con los momentos en que
puedo haberlos tenido, momentos en los que estuvo conmigo. Las
palabras volvan a empezar al final de la misma pgina.
No puedo olvidar el beso.
Es divertido. Apenas la toqu pero fue dolorosamente ntimo. Se
arque hacia m, pero dej mi mano en su cintura y ella se calm bajo mi
palma. No creo que jams se haya visto tan peligrosamente hermosa
como lo hizo en ese segundo.
Ella no es la nica que est cambiando. Cada da me transforma en
algo ms.
Definitivamente soy un marica.


244
Compartir una cama con ella es una propia tortura exquisita. Me
enrosco alrededor de ella como musgo a una rama; los latidos de nuestros
corazones sincronizados y nos volvemos una cosa torcida, co-
dependiente. Me tiene de rodillas con una mirada y escucho un doloroso
violn, el bajo oleaje de un violonchelo. Tararea debajo de mi piel; no
quiero nada ms que devorarla, y aun as no hago nada ms que apretar
la mandbula, presionar mis labios contra su cuello, y saborear el temblor en
su acorde. Luego de un tiempo, se suaviza en los bordes mientras ella se
queda dormida. Su sonido es la cancin de una sirena, llamndome hacia
las rocas.
Cree que no la deseo y es casi ridculo lo equivocada que est. Pero
ella tiene que luchar contra sus demonios antes de que yo pueda probarlo,
no sea que me convierta uno de ellos. Escucha el nombre de Jude y su
sonido se tensa, se eleva; su respiracin y su corazn se aceleran con
miedo. l fractur algo dentro de ella y Dios sabe, lo har pagar.
No puedo matar a su dragn porque no puedo encontrarlo, as que
por ahora me mantengo cerca.
No es suficiente.
Mi dragn. Mis demonios.
Noah crea que lo que Jude me haba hecho a m era lo que me
haca temer besarlo a l. Que si todava tena miedo y Noah dejaba que
las cosas fueran demasiado lejos, me perseguira de la manera en que lo
hace Jude ahora.
No confi en m cuando dije que no le tena miedo. No entendi que
slo me temo a m misma.
Luego no haba nada por cinco, siete hojas. En la pgina trece,
haba ms:
Mi teora: que Mara puede manipular acontecimientos de la manera
en que yo puedo manipular clulas. No tengo idea de cmo ninguno de
los dos puede hacer ambas esas cosas, pero no importa.
Intento que ella imagine algo benigno, pero se me queda mirando y
se concentra mientras que su sonido jams cambia. Est su habilidad
vinculada al deseo? No quiere nada bueno?
Pesadilla:
El sol se inclina sobre las ventanas de mi cuarto, iluminando a Mara
de contraluz mientras se va dibujando en mi cama. Est usando mi camisa,
una cosa sin forma a cuadros blancos y negros que normalmente no
notara pero con ella dentro, es hermosa.


245
La piel de su muslo desnudo destella contra mi brazo mientras ella se
mueve en mis sbanas. Mi mano sostiene un libro: Invitacin a una
Decapitacin. Estoy intentando leerlo, pero no consigo ir ms all de este
pasaje:
"A pesar de todo te he amado, am, y seguir amndote de
rodillas, con los hombros hacia atrs, mostrando mis talones al verdugo y
extendiendo mi cuello de cisne, incluso entonces. Y luego quizs ms
que nada despus te amar, y un da tendremos una explicacin real y
que abarque todo, y luego tal vez de alguna manera encajaremos juntos,
t y yo... uniremos los puntos... y t y yo formaremos ese diseo nico que
tanto anhelo".
No puedo ir ms all de l porque sigo preguntndome cmo se
sentira el muslo de Mara en mi mejilla.
Su lpiz de grafito araa el grueso papel y es la banda sonora de mi
felicidad. Eso, y su sonido, disonante, doloroso. Su respiracin, sus latidos y
su pulso son mi nueva sinfona favorita; estoy comenzando a aprender qu
notas tocarn en qu momento, y a interpretarlas. Hay ira y alegra, miedo
y deseo, pero ella jams ha dejado que el ltimo llegue demasiado lejos.
An.
El sol canta en su cabello cuando su cabeza se inclina, cae sobre la
pgina. Se arquea ms, su figura ligeramente felina mientras dibuja. Mi
corazn late su nombre. Ella mira por encima de su hombro y sonre como
si pudiera orlo.
Suficiente.
Lanzo el libro al suelo una primera edicin, no me importa y me
inclino sobre ella. Tmidamente se mueve para tapar su cuaderno de
bocetos. Bien. No es lo que quiero, de todos modos.
Ven aqu susurro en su piel. La giro para que me mire. Enreda sus
dedos en mi cabello y mis prpados caen ante su toque.
Y luego ella me besa primero, lo cual no pasa jams. Es ligero y
fresco y suave. Cuidadoso. Todava cree que puede herirme, de alguna
manera; an no comprende que eso no es posible. No tengo idea de qu
est pasando por su mente pero incluso si le toma aos dejarlo salir, valdr
la pena. Esperara para siempre por la promesa de ver a Mara, desatada.
Me separo para mirarla otra vez, pero algo va mal. Apagado. Sus
ojos estn vidriosos y borrosos, brillando con lgrimas.
Ests bien?


246
Ella niega con la cabeza. Una lgrima se derrama, rondando por su
mejilla. Sostengo su rostro entre mis manos.
Qu?
Ella mira el cuaderno de bocetos detrs de ella. Se sale del camino.
Lo agarro.
Es un boceto de m, pero mis ojos estn negros. Estrecho los mos
hacia ella.
Por qu dibujaras esto?
Ella sacude la cabeza. Me frustro an ms.
Dmelo.
Abre la boca para hablar, pero no tiene lengua.
Cuando me despierto, Mara ya no est en mi cama.
Me acuesto solo, mirando el techo, luego el reloj. Tres minutos
pasados de las dos de la maana. Espero cinco minutos. Luego de diez,
me levanto para ver a dnde se ha ido.
La encuentro en la cocina. Est mirando su reflejo en la ventana
oscura con un largo cuchillo presionado contra su pulgar, y de repente no
estoy en Miami sino en Londres, en el estudio de mi padre; tengo quince
aos y estoy completamente entumecido. Bordeo el escritorio en el que mi
padre jams se sienta y busco su cuchillo. Lo arrastro a travs de mi piel...
Parpadeo para quitarme el recuerdo de la cabeza y susurro el
nombre de Mara con desesperacin. No responde, as que cruzo la cocina
y tomo su mano y gentilmente bajo el cuchillo.
Ella sonre y est vaca y me congela la sangre porque he visto esa
sonrisa en m mismo.
Por la maana, ella no recuerda nada.
Es 29 de marzo.
No pude respirar cuando le la fecha. 29 de marzo es hoy.



247
43
Traducido por Deeydra Ann
Corregido por Violet~

Era un caldero hirviente de pensamientos, ninguno de los cuales
poda procesar antes de escuchar a Daniel llamndome.
Me apresur a poner el cuaderno de vuelta a donde lo encontr y
me deslic fuera de la habitacin de invitados y hacia la cocina. Daniel
estaba girando sus llaves.
Vamos a salir dijo.
Le ech un vistazo al pasillo. Realmente no tengo ganas de...
De estar en casa. Confa en m. Daniel lanz una sonrisa
crptica. Me agradecers ms tarde.
Lo dudaba. Necesitaba quedarme quieta, sola, y pensar. Sobre lo
que le dira a Noah cuando finalmente lo viera. Lo que le dira despus de
lo que le.
Las anotaciones a mi alrededor eran una cosa. Noah las escribi
para m, para verlas, algn da.
Pero el resto. El resto era de l. Suyo. Me sent enferma.
Te llevo a ver esa pelcula de aspecto terrible con mam y Joseph.
Vamos dijo Daniel con un exagerado movimiento de su mano. VAMOS.
l era implacable, as que lo segu de mala gana al coche. A
dnde vamos? pregunt, tratando de sonar casual. Tratando de sonar
bien.
Vamos a salir por tu cumpleaos.
Odio tener que decrtelo, pero ests un poco tarde.
Se acarici la barbilla. S, s, veo que puede parecer as desde tu
ignorante perspectiva. Pero en realidad, viendo como tu cumpleaos
tcnico result en lo que nosotros a partir de ahora llamaremos tu Perodo
Oscuro, se discuti y luego se acord que deberas tener una segunda
oportunidad.


248
Le lanc una mirada de reojo mientras giraba a la carretera.
Discutido y acordado por...?
Por todos. Todos en el mundo entero. No hay otro tema de
discusin ms que Mara Dyer, no recibiste el memo?
Suspir. No vas a decirme a dnde vamos, cierto?
Daniel hizo un gesto de cerrar sus labios.
Bien dije. Era difcil no sonrer, a pesar de que no estaba de
humor. Mi hermano estaba tratando de hacerme feliz. Era mi culpa que yo
fuese miserable, no suya.
Eventualmente nos detuvimos en un puerto, lo cual, obviamente, no
esperaba. Me baj del coche, mis pies crujiendo sobre la grava, pero
Daniel se qued donde estaba. Di vuelta hacia su ventanilla y la baj.
Aqu es donde te dejo dijo con un saludo.
Mir de nuevo a la entrada. El cielo estaba empezando a cambiar, y
nubes de rosa platino aparecieron a baja altura sobre los altos mstiles.
Nadie estaba ah. Se supone que debo hacer algo?
Todo se revelar a su tiempo.
Claramente haba un plan, un plan que probablemente involucraba
a Noah, me dieron ganas de sonrer y llorar al mismo tiempo. Mam
sabe de esto? Fue todo lo que pregunt.
Ms o menos... en realidad no.
Daniel...
Vale la pena, te mereces esto. Oye, mira detrs de ti!
Me gir. Un hombre en un uniforme nutico caminaba desde un
largo muelle hacia el estacionamiento, una bolsa de ropa cubra sus
brazos. Cuando volv a mirar hacia Daniel, l subi su ventanilla. Gui un
ojo a travs de ella y dijo adis.
Un nudo se form en mi garganta mientras le devolva el saludo. No
lo mereca.
El hombre uniformado habl: Si fuera tan amable de venir
conmigo, seorita Dyer, la llevar al barco.
Sonre, pero no lleg a mis ojos. Pens que Noah me atrapara
leyendo su diario, tal vez. Se enojara. Pelearamos. Le explicara, haramos
las paces, seguiramos adelante.


249
Pero ahora, mientras caminaba hacia lo que seguro sera un
grandioso gesto de la clase ms grande, era contaminado por mi traicin.
Tena que decirle; cuanto ms esperara, sera peor.
El hombre se present como Ron y me condujo hacia el final del
muelle. El aire ola a algas y sal, y el agua corra bajo nuestros pesados
pasos. Finalmente nos detuvimos ante un elegante e imponente barco. Me
ayud a subir los escalones y me pidi que me quitara los zapatos; la
cubierta de madera clara reluca bajo mis pies descalzos, brillante y sin
manchas.
Una vez que nos encontramos a bordo, Ron se gir hacia m y me
pregunt si me gustara algo de beber. Dije que estaba bien, aunque no lo
estaba.
Una oleada de actividad comenz detrs de m. Los nudos estaban
siendo desatados y pareca que nos estbamos preparando para irnos.
A dnde vamos? le pregunt.
No ser un viaje largo dijo con una sonrisa. Mir al cielo; ahora
era casi la puesta de sol, y me pregunt cuando aparecera Noah.
Ron me dio la bolsa de ropa. Se me ha indicado decirle que no
necesita cambiarse, pero que esto fue hecho para usted si desea usarlo.
De cualquier manera, es suya.
Algo revolote en mi pecho y en mi mente mientras tomaba la bolsa
con cautela.
Pero si desea, puedo mostrarle la cabina?
Le di las gracias y me condujo por una pequea y estrecha mitad
escalera, mitad escalerilla de mano. Bajamos a un pasillo corto que daba
a algunas habitaciones separadas; un hombre con un sombrero de chef
trabajaba en la cocina, y pasamos dos dormitorios antes de que me
enseara la tercera. Busqu a Noah en todas. No estaba all.
Djeme saber si hay algo que necesite dijo.
Gracias.
Inclin su cabeza y cerr la puerta tras de l, dejndome sola.
Podra haber estado en un lujoso hotel. Sbanas de felpa blancas
adornaban la cama que cubra la habitacin, dos candelabros
flanqueaban ambos lados de la cabecera de piel afelpada. Haba un
pequeo bar construido en la pared debajo de una hilera de ventanas
redondas. Extend la bolsa de ropa sobre la cama y la abr.


250
Un trozo de tela azul oscura casi negra se asom y, cuando levant
el vestido sin tirantes un gran vestido, en realidad, fuera de la bolsa, la
tela se senta como agua bajo mis dedos. Era extraordinario; tan suave y
perfecto que no se senta real. Me puse el vestido y me mir en el espejo
de la pared.
Era como si estuviera usando la noche misma. El color hacia que mi
piel luciera como la crema; sin defectos, en lugar de slo plida. El vestido
rozaba gentilmente cada curva como si hubiese sido enseado a hacerlo
por alguien que saba cada lnea, cada curva y arco de mi ser. El acto de
usarlo era ntimo y mi piel se inund con calor.
Pero lo ms asombroso de todo fue que, cuando mir mi reflejo, se
pareca ms a m de lo que haba sido en semanas.
Cuando finalmente apart mis ojos, abr el armario para ver si haba
zapatos. No haba. Busqu en algunos lugares en donde pens que
podran estar, pero no vi ninguna caja.
O, ms precisamente, no vi una caja de zapatos. Mientras mis ojos
recorran la habitacin, not una pequea caja en la mesita de noche
que era parte de la cama. Una pequea y aterciopelada caja negra.
Un joyero. Descansaba encima de un sobre de color crema. Lo abr
con dedos temblorosos y desdobl la nota tan cuidadosamente como
pude. Mi aliento se qued atrapado en mi garganta mientras lea las
palabras de Noah.
Esto le perteneci a mi madre, pero fue hecho para ti.
Mi corazn retumb contra mi caja torcica y mi puls se agit
debajo de mi piel mientras bajaba la nota y finalmente mir el interior.


251
44
Traducido por Juli_Arg
Corregido por Verito

La oscura joya era del color de la medianoche y brillaba con el
fuego. Cien o ms diamantes rodeaban el zafiro en un bucle y se extenda
en una larga cadena, que se desenroll en mi palma. Yo nunca haba
tenido nada tan precioso. Casi tuve miedo de ponrmelo.
Casi.
Ech un vistazo a la puerta. Medio esperaba que Noah aparezca
para abrocharlo alrededor de mi cuello, pero no, as que lo hice yo. El
collar era pesado, pero el peso se senta bien, de alguna manera,
alrededor de mi garganta.
At mi cabello hacia atrs en un moo, y luego sal de la habitacin.
Mis pies descalzos caminaron por la escalera angosta mientras suba hasta
el muelle donde yo saba que iba a ver a Noah. El corazn me lata con
fuerza y me mord el labio cuando sal.
l no estaba all.
Desconcertante. Poco a poco solt el aliento que no me di cuenta
que haba estado conteniendo y mir alrededor. Ahora nos
encontrbamos lejos del puerto, flotando en una gran extensin de agua
oscura y turquesa salpicada de muchos otros barcos. Maraas de algas
flotaban en la superficie, la espuma de la estela de otro barco se aferraba
al agua. Haba gente, tambin, algunos dejndose llevar por la corriente,
otros volando cometas en las cubiertas de sus barcos. Un anciano flot
hacia nosotros en un flotador de espuma naranja, con gafas de sol de
nen verdes en su cara enrojecida y una cerveza de nen de color rosa en
su mano. Un estudiante universitario de muy buen gusto iba fumando
vestido en pantalones cortos a cuadros y un pequeo sombrero de paja
iba en un yate brillante. Arroj la colilla de su cigarrillo en el agua. Imbcil.
Y entonces, mientras navegamos en un hermoso y antiguo puente
levadizo blanco salpicado de luces de la calle, el paisaje que nos rodea
cambi. Pasamos junto a un campo de golf acribillada con palmeras por


252
un lado, y hermosas casas se alineaban en la orilla opuesta. Los patios se
encontraban llenos de rboles de duraznos y olivos o jardines de rosas con
prgolas que rodean canchas de tenis llenas. Una solitaria escalera en un
jardn, tiene recortada una coleccin de animales salvajes en sus formas
respectivas. La casa ms all del patio era enorme, de estilo toscano, con
arcos escalonados que abarcan la longitud del piso al techo.
Apoy mis brazos contra la proa, pasando por las lujosas mansiones,
el vidrio moderno y monstruosidades de acero y el encanto de las casas
ms viejas. El barco se meca suavemente bajo mis pies descalzos. Pas
tanto tiempo sintindome enferma estos das que me sorprendi un poco
al no sentirme mal en el barco.
Una explosin de msica a todo volumen asalt mis odos y mir.
Alguien en una de las casas haba instalado un sistema de altavoces
masivo al aire libre. O el grito airado de guitarras y electrnica estrellarse
en el fondo, y el grito de un cantante gruendo sobre el dao, el abuso y
salvarse a s mismo.
Pasamos junto a una casa enorme parecida a una caja, un
retroceso a los aos sesenta, supuse, y luego flotamos por una gran
mansin, blanca, con ventanas altsimas que afrontaban el agua. Estatuas
griegas bordeaban el csped intrincado, y sent algo al respecto
Familiar.
Porque era la casa de Noah. Casi no lo reconoc desde aqu, yo
haba estado siempre en el interior mirando hacia afuera, pero ahora me
encontraba fuera, mirando hacia adentro.
Pero no vi o sent ninguna seal de que vayamos a parar. Ya que al
parecer no era el lugar a donde bamos. Curioso.
Las casas pronto dieron paso a la selva. Un enorme rbol de higuera
de Bengala se inclin lejos de sus races, saturadas con el musgo espaol
que bes el agua. El sol poniente se reflejaba en la superficie, proyectando
sombras ondulantes bajo el rbol. Palmeras en ambos lados de nosotros se
inclinaron y se tambalearon, pesadas con cocos. Entonces, el bosque se
hizo menos denso. Pasamos junto a torres de alta tensin sin nada atado a
ellas, su madera resistente expuesta a media marea. Una palmera con la
parte superior cortada estaba firme a nuestra derecha, slo a un tocn
alto que perfora el aire.
Y entonces, por fin, vi hacia dnde nos dirigamos. Una pequea isla
apareci delante de nosotros, habamos pasado muchas, pero sent, supe
que Noah se encontraba en esta. Esperando por m.


253
Rodeamos un muelle estrecho que se adentraba en el ocano. La
tripulacin ancl el barco y Ron me ayud a bajar, pero no se me uni.
Asinti con la cabeza al final del muelle pequeo, y empec a caminar.
El viento haba desatado mi cabello y ahora colgaba suelto en
ondas oscuras sobre mis hombros desnudos. La madera bajo mis pies era
suave y desgastada por el aire y el agua. Levant el dobladillo del vestido
me morira si me tropezaba y me pregunt a dnde iba.
No tuve que preguntar mucho tiempo, al final del muelle, antorchas
pequeas se levantaron del suelo, y sus llamas guiaron mi camino. Las
segu por la playa hasta que, finalmente, lo vi.
Era difcil apreciar cuan preciosa era la silenciosa y secreta playa
con Noah, all de pie, luciendo como el sexo en un esmoquin, delgado y
alto y extravagantemente hermoso. Se me cay el dobladillo del vestido,
junto con mi mandbula y mis pensamientos y todo lo dems.
Ests aqu dijo.
El sonido de l, la vista de l, se rob mis palabras.
Noah cruz la arena con gracia y baj la cabeza para mirarme a los
ojos. Mara?
An sin palabras.
Noah sonri con esa sonrisa torcida de l y pens que podra
disolverse. Debo preocuparme?
Me las arregl para sacudir mi cabeza.
Dio un paso atrs y me consider. Sent sus ojos deslizarse sobre mi
piel. Lo hars.
Me rompi en una sonrisa brillante. T tambin dije, mi voz
extraamente ronca.
Mencionaste un esmoquin en tu fantasa, as que...
En realidad logr decir, creo que t has mencionado un
esmoquin en tu fantasa.
Porque me encontraba demasiado limitada para comprender como
se vera en uno. Yo adoraba el "no puedo ser molestado para
preocuparme" guardarropa de camisas y pantalones desgastados de
Noah, pero esto... no haba palabras.
Hmm dijo pensativo. Tal vez tienes razn.
Mi sonrisa se ensanch. Tengo razn.


254
Bueno dijo, cuando mir de nuevo en el muelle, supongo que
si prefieres ir a tu casa...
Sacud la cabeza con vehemencia.
Esto ser, entonces?
Claro que s. Asent.
Excelente. Oliver estar contento.
Oliver?
El sastre que rara vez tengo la oportunidad de usar. Se emocion
mucho cuando lo llam, a pesar de que tena que hacerlo en dos
semanas.
Suena caro.
Cinco mil dlares, pero por esa mirada en tu cara, habra pagado
diez. Vamos?
Segu la lnea del gesto de Noah a lo largo de la playa. Haba una
manta anclada ms abajo en la extensin de arena blanca, rodeada de
antorchas. Un pedazo de tela brillante estaba envuelta entre dos rboles.
l camin hacia el ocano y se situ en la orilla donde las olas laman
la arena. Lo segu casi todo el camino, con cuidado para evitar el agua. La
luz del sol haba desaparecido y las nubes grises perseguan unas a otras a
travs de un cielo manchado de tinta, perforado.
Esto es lo que debera haberte dado para tu cumpleaos dijo, su
voz aterciopelada, pero atravesado por algo que no poda nombrar.
Luego se volvi hacia m y sus ojos se posaron en mi garganta. Dio un paso
ms cerca, casi alineando mi cuerpo con el suyo. Sus elegantes dedos se
trasladaron a mi cuello. Se acerc a la joya. Y esto.
Traz mi piel, por debajo del collar, luego hacia arriba. Y esto
dijo, yendo a parar debajo de mi mandbula, inclinando mi rostro hacia el
suyo. Su pulgar sigui la curva de mi boca, y su hermoso y perfecto rostro
se inclin hacia el mo.
Y esto dijo, sus labios a escasos centmetros de los mos.
Iba a besarme.
Iba a confiar en m.
En algn lugar entre el barco y el vestido, la playa y el cielo se me
haba olvidado lo que hice. Pero ahora rugi de nuevo con fuerza en mis
odos, y si no lo digo ahora, nunca lo har. Las mentiras nos hacen ver
como otra persona, pero con Noah, tengo que ser yo misma.


255
Las palabras queman en mi garganta. Yo...
Noah se apart un poco al sonido de mi voz. Sus ojos tradujeron mi
expresin. No dijo, y presion un dedo en mis labios. Sea lo que sea.
No lo digas.
Pero lo hice. Lo le. Las palabras se llevaron mi respiracin. La
mano de Noah dej mi piel.
Mienten, ya sabes. No es fcil pedir perdn. Ni siquiera un poco.


256
45
Traducido por Juli_Arg
Corregido por elle

Lo siento empec a decir. No lo hice...
S, lo hiciste dijo Noah, su voz fra. Mir hacia el ocano. No a m.
Slo pens...
Tenemos que hacerlo? Tenemos que hacer esto?
Qu? le pregunt en voz baja.
Esto. La palabra fue un poco acida. Esto, lo que sea. Su voz
se haba deslizado de nuevo a la llanura. Me dijiste que escribiera lo que
veo. Lo hice. Entonces lo lees sin preguntar. Est bien. Sus hombros
cayeron brutalmente indiferentes. Supongo que una parte de m no lo
habra dejado all si no quisiera que lo hagas. As que, hecho. Se acab.
Mir al frente en la oscuridad. No importa.
Si lo hace.
Se volvi hacia m con gracia depredadora. Est bien, Mara. Su
voz lacer mi nombre. Quieres or cmo me enter de mi habilidad?
Cmo me enter de que nos mudbamos a otra casa miserable dos das
antes de irnos por la secretaria de mi padre, porque no se molest en
decrmelo l mismo? Cmo me senta tan insensible a ello y a todo, que
estaba seguro de que no exista? Cmo senta que deba estar hecho de
nada por no sentir nada, que el dolor de una hoja sobre mi piel era lo
nico que me haca sentir real?
Su voz se puso ferozmente en blanco. Quieres saber que me
gust? Qu quera ms? O quieres saber que cuando me despert al
da siguiente para no encontrar ningn rastro de corte, ningn indicio de
formacin de una cicatriz, lo nico que poda sentir era aplastante
decepcin?
No haba nada ms que el sonido de las olas aparentemente
tranquilas y mi aliento en la calma antes de que se rompiera de nuevo.


257
Se convirti en una especie de juego, luego, para ver si haba
algn dao que pudiera causarme. He perseguido cada alto y bajo que
puedas imaginar dijo, subrayando cada palabra con una mirada
estrecha para asegurarse de que entenda lo que quera decir.
Completamente sin consecuencias. Quera perderme y no pude. Estoy
persiguiendo un olvido que nunca encontrar. Y entonces sonri, oscuro,
roto y vaco. Has odo lo suficiente?
Era terriblemente fro, pero no tena miedo. No de l. Di un paso
hacia l. Mi voz era tranquila, pero firme. No importa.
Qu no importa? pregunt con voz apagada.
Lo que has hecho antes.
No he cambiado, Mara.
Me mir fijamente, su expresin. Todava quiero perderme, deca. Y
empec a comprender. Noah ansiaba peligro porque nunca lo tuvo, era
descuidado porque no crea que realmente pudiese romperse. Pero l
quera. No tena miedo de m, no slo porque crea que no poda hacerle
dao, sino porque incluso si lo hiciera, le dara la bienvenida al dolor.
Noah segua persiguiendo el olvido. Y en m, lo encontr.
Quieres que te haga dao. Mi voz era apenas un susurro.
Dio un paso hacia m. No puedes.
Podra matarte. Las palabras fueron afiladas como el acero.
Otro paso. Sus ojos desafiaron los mos. Intntalo.
Mientras se encontraba all de pie con su ropa exquisita, sus rasgos
perfectos que me hacan apartar la vista, todava pareca un prncipe
arrogante. Pero slo ahora poda ver como se rompa su corona.
El aire que nos rodeaba fue acusado cuando nos paramos uno
frente al otro. Sanador y destructor, el medioda y la medianoche. Nos
estancamos en el silencio. Ninguno de los dos se movi.
Me di cuenta entonces de que Noah nunca se movi. Nunca dar
marcha atrs porque no quiere ganar.
Y yo no lo perdera. As que lo nico que poda hacer era negarme a
jugar.
No voy a ser lo que quieres le dije entonces, mi voz baja.
Y qu crees que es eso?
Tu arma de autodestruccin.


258
Se qued inmvil. Crees que quiero usarte?
No lo hizo?
No lo haces?
Noah inhal lentamente. No, Mara. Mi nombre suave ahora, en
su boca. No. Nunca quise eso.
Entonces, qu quieres?
Quiero... Se detuvo. Rasg sus dedos por su pelo. No importa lo
que quiero. Su voz era ms tranquila, ahora. Qu quieres t?
T. Siempre t.
Me tienes a m dijo, sus ojos se encontraron con los mos. Me
habitas. Su cara era de piedra pero las palabras salan de su boca en
una splica. Quieres saber lo que quiero? Quiero que t seas la primera
querindome. La primera empujndome. La primera besndome. Que no
tengas cuidado conmigo dijo. Porque no voy a tener cuidado contigo.
Mi corazn empez a correr.
No puedes hacerme dao de la manera que crees que puedes.
Pero incluso si pudieras? Prefiero morir con el sabor de ti en mi lengua que
vivir y nunca tocarte otra vez. Estoy enamorado de ti, Mara. Te amo. No
importa lo que hagas.
Mi aliento en mi garganta. No importa. Las palabras eran una
promesa, una promesa que no saba si alguien poda mantener.
Slo tenemos diecisiete aos dije en voz baja.
A la mierda los diecisiete aos. Sus ojos y su voz eran
desafiante. Si yo tuviera que vivir mil aos, te pertenecera en todos ellos.
Si tuviramos que vivir mil vidas, me gustara hacerte ma en cada una de
ellas.
Noah saba lo que era y lo que haba hecho y me quera de todos
modos. l me vio. Todo de m. Con mi piel desprendida, mi corazn
desnudo. Estaba al revs por l, y temblando.
Todo lo que quiero es a ti dijo. No tienes que elegirme ahora o
nunca, pero cuando lo hagas, quiero que seas libre.
Algo dentro de m se agit.
Eres ms fuerte de lo que crees. No dejes que el miedo te maneje.
Te perteneces.


259
Repet las palabras en mi mente. Me pertenezco. Como si fuera tan
fcil. Como si pudiera alejarse del dolor y la culpa y el miedo y dejar todo
atrs.
Yo quera. Yo quera.
Bsame susurr.
Los dedos de Noah trazaron mi columna vertebral, expuesta en el
vestido. El calor floreci bajo mi piel.
No puedo. No as.
Noah comenz esta persecucin y me puse delante de l,
esperando a ser atrapada. l podra haberlo hecho, pero se neg a
moverse.
Slo ahora me doy cuenta de por qu.
l quera ser atrapado. Me esperaba para perseguirlo.
Me lanc hacia su camisa y lo tir hacia m. Contra m. Mis manos se
convirtieron en puos en la tela, pero las suyas eran de piedra a cada lado
de mi caja torcica, que suba y bajaba con cada respiracin difcil que
tomaba pero no se movi. Yo lo hice. Mis dedos vagaron por debajo de su
camisa, su respiracin se aceler cuando se encontraron con su piel plida
de oro. Viajaron a travs de las crestas de los msculos y tendones, duro y
caliente bajo mis palmas. Trat de llegar a su boca con la ma, pero era
demasiado alto y no se iba a doblar.
As que di marcha atrs en la arena. Y lo baj conmigo.
El dobladillo de mi vestido toc el agua, pero no me importaba, no
entonces. La tierra cedi bajo mi cuerpo cuando Noah se acerc y meti
la rodilla entre las mas, avivando mi llama. Su brazo se desliz por debajo
de mi espalda y su boca se movi sobre mi cuello, sus labios rozando mi
clavcula y el hueco debajo de la oreja. Mis brazos entrelazados alrededor
de su cuello, los puos acurrucados en su cabello. Mi pulso era salvaje. El
suyo todava era tranquilo.
Y luego me deslic sobre l. Por encima de l. Sus costillas se
movieron bajo mis manos, ahora. Su cintura se encontraba entre mis
piernas. Me respiracin era dura y me senta imprudente. Noah me miraba,
y si no lo conociera tan bien como lo hago, no sabra que haba algo
inslito en esto. Pero lo conozco, y haba algo diferente en la forma en que
me miraba ahora.
Puse mis manos sobre su pecho. Su corazn lata ms rpido. Su
control se le escapaba.


260
Persecucin.
Me inclin ms cerca, mis manos movindose sobre su estmago, la
espalda arqueada por encima de l. Bes su garganta. O una inhalacin
brusca.
Sonre contra su piel, mov los labios a lo largo de su mandbula, la
garganta, maravillada por el punto en el que lo spero se convirti en liso.
Mis manos vagaron lentamente a su cintura y l desliz mi vestido, sus
dedos calientes sobre mi piel desnuda, dejndome sin aliento.
Hacindome doler. Presion ms duro, mi cuerpo doblado, amoldndome
sobre el suyo. Su boca se hallaba a milmetros de la ma.
A la mierda murmur contra mis labios. La sensacin, la palabra,
envi un pequeo choque caliente a travs de mi columna vertebral. Se
desliz por mis venas, bail a travs de cada nervio.
Y entonces roc sus labios con los mos.
Saba que Noah adoraba a Charlie Parker y que su cepillo de dientes
era verde. Que l no se molestara en abotonar sus camisas
correctamente, pero siempre haca su cama. Que dorma enroscado en s
mismo y que sus ojos eran del color de las nubes antes de que lloviera, y
saba que l no tena ningn problema en comer carne, pero sutilmente
sala de la habitacin cuando los animales comenzaban a matarse unos a
otros en Discovery Channel. Saba cien pequeas cosas acerca de Noah
Shaw, pero cuando me besaba no poda recordar mi propio nombre.
Me encontraba muerta de hambre por l, por esto. Era una criatura
de necesidad, empapada en sentimiento y sin aliento. Haba un tirn,
furioso y feroz, y una parte de m se asust por ello, pero otra parte, grave y
profunda y oscura, respir s.
Noah susurr mi nombre como una oracin, y yo era libre.
Mov su chaqueta de sus hombros. Fuera. Desabroch los botones de
su camisa en cuestin de segundos, afloj la corbata de su cuello. Su piel
arda bajo las manos que recorran sus estrechos msculos y los huesos
debajo de ellos por su propia voluntad. Sobre su abdomen, su pecho. Ms
de dos lneas delgadas de plata descansaban contra su garganta...
Colores irrumpieron en mi mente. Verde y rojo y azul. rboles y sangre
y cielo. La arena y el mar desaparecieron, fueron sustituidos por la selva y
las nubes. Haba una voz, clida y familiar, pero se encontraba muy lejos.
Mara.
La palabra llen mis pulmones con una rfaga de aire y aspir el
sndalo y la sal. Luego hubo una fuerte presin sobre mis caderas,


261
alejndome. Hacia abajo. Ojos grises me inmovilizaron en la tierra y el cielo
cambi de nuevo por encima de ellos, el azul perseguido por el negro, las
nubes perseguidas por las estrellas. Noah se encontraba encima de m, su
respiracin rpida, sus pupilas fundido. Baj la mirada hacia m.
Diferente.
Mis pensamientos eran brumosos, y era difcil hablar. Qu? logr
decir.
Los ojos de Noah fueron tapados, y haba una tormenta debajo de
ellos. T... empez a decir, pero se detuvo. Sent...
Qu? le pregunt de nuevo, esta vez ms fuerte.
Te creo dijo finalmente.
El calor subi por debajo de mi piel cuando entend lo que quera
decir. Te he hecho dao? le pregunt en un apuro. Ests bien?
Una leve sonrisa apareci su boca. Todava estoy aqu.
Qu pas?
Consider sus palabras. Sonabas diferente dijo Noah
lentamente. Estaba escuchando un cambio y lo escuch, pero no saba
lo que significaba, nunca te he odo de esa manera antes. Dije tu nombre
pero no respondiste. As que nos detuvimos.
Yo tampoco saba lo que significaba y no me importaba. Te hice
dao? le pregunt de nuevo, eso era lo que me importaba. Eso era lo
que necesitaba saber.
Noah me ayud a levantarme y nos levant de la arena. Sus
palabras y sus ojos eran suaves. Todava estoy aqu. Entrelaz sus dedos
con los mos. Vamos a casa.
Noah me condujo a lo largo del ro, mirando hacia adelante, no
hacia m. Lo estudi de cerca, todava no est segura si se encontraba
bien.
Cuando llegu a la playa, Noah luca perfecto. Ahora, su corbata se
encontraba suelta, sus puos se deshechos, la arena y el mar haban
arruinado su traje de cinco mil dlares y su pelo haba sido devastado por
mis manos. Sus ojos de zafiro grises ardan y sus labios de terciopelo estaban
hinchados por los mos.
Este era el chico que amaba. Un poco desordenado. Un poco
arruinado. Un hermoso desastre.
Justo como yo.


262
46
Traducido por Juli_Arg
Corregido por elle

Se senta como si el peso de mi mundo se disolviera con ese beso.
No fue ligero como una pluma, como los dems. Fue salvaje y
oscuro. Fue increble.
Y Noah todava estaba aqu.
Lleve mi tonta sonrisa en el viaje de regreso del puerto; no poda
dejar de sonrer y no quera hacerlo. Despus de que los dos nos habamos
puesto la ropa normal y le devolv el collar de su madre para que pudiera
mantenerse a salvo, decidimos esto:
Yo tena razn. Algo cambi en m cuando nos besamos.
Pero Noah tambin tena razn. No lo lastim en la manera en que
estaba segura de que lo hara.
No saba si era porque l escuch algo esta vez, por ese cambio, tal
vez, o si fue porque realmente no podra hacerle dao, tal como dijo. Me
sent muy emocionada de que estuviera bien, obviamente. Delirantemente
as. Pero esto sacudi mi confianza en mi memoria un poco. No pude
evitar preguntarme si tal vez, despus de todo, haba soado o imaginado
o alucinado ese primer beso en su cama. Le dije a Noah esto, pero l me
tom las manos y me mir a los ojos y me dijo que confiara en m misma, y
en mis instintos, tambin. Trat de engatusarlo ms, pero entonces me bes
de nuevo.
Podra pasar el resto de mi vida besndolo, creo.
Estuve optimista el resto del fin de semana. Nosotros habamos
contestado una pregunta de mil, pero esto era una respuesta feliz. Quera
creer que despus de todo lo que haba pasado, me lo mereca.
Noah pareca diferente, tambin. Me dijo que negoci un acuerdo
para comprar las cintas de seguridad de la gente del carnaval para
resolver de una manera u otra si Roslyn Ferretti fue sobornado, y en caso de
ser as, por quin. Tambin quera volar a Providence y tratar de averiguar


263
algo ms que su investigador, para ver si poda aprender ms acerca de
Jude por s mismo. Me senta feliz de dejarlo ir. Nada haba pasado desde
que John observaba la casa, y no tena por qu estar unida a Noah a
cada segundo. Las palabras de la falsa adivina me importaban menos
ahora que saba que no poda hacerle dao, y entonces, a su vez me
preocupaba menos por ello. No tena miedo.
Me senta libre.
Las manos de Noah se quedaron en mi cintura cuando me dio un
beso de despedida en la noche del domingo, y le sonre a los dos amuletos
que ahora colgaban alrededor de su cuello. Me encant que lo llevara
por m.



Mi buen humor era evidente para todos, incluyendo a mis padres,
aparentemente.
Estamos muy orgullosos de ti, Mara dijo mi padre en el viaje a
Horizontes el lunes por la maana. Tu mam y yo hablamos de la retirada
de esta semana y decidimos que si no quieres ir, no tienes que hacerlo.
Retirarme de Horizontes, parte de la evaluacin en la que fui inscrita,
para ver si poda ser ms adecuada para el programa residencial o para el
paciente externo. Haba olvidado todo sobre l, pero creo que ahora eso
no importaba porque no tengo que ir.
Me qued muy sorprendida pero encantada por este desarrollo.
A qu viene esto?
Pap sacudi la cabeza. Nunca quisimos que vivieras en otro
lugar. Nos encanta tenerte en casa, hija. Slo queremos que ests sana y
salva.
Una meta digna. No tena protestas.
Lo que pasa con la felicidad, sin embargo, es que nunca dura.
Cuando entr en Horizontes me entregaron una hoja de trabajo, lo
que result ser una prueba. Una prueba socipata, si las preguntas eran
alguna indicacin. Era obvio cul es la respuesta que se supone que tena
que escoger esas pruebas siempre lo son por lo que respond
benignamente, con un crecimiento ligeramente incmodo con el hecho
de que la mayora de mis verdaderas respuestas no eran particularmente
agradables.


264
Mientes o manipulas a los dems cuando eso satisface tus
necesidades o consigues lo que quieres?
A) A veces
B) Rara vez
C) A menudo
D) Nunca
A menudo. "Rara vez", rode.
Crees que las reglas de la sociedad no se aplican a ti, y las violas
para lograr tus metas?
A veces. "Nunca," escog.
Fcilmente hablas de tus formas de resolver los problemas sin
culpa?
A menudo. "Rara vez".
Has matado animales en el pasado?
A veces, estaba reacia a admitirlo. "Nunca," escog.
Y as fue, pero trat de no dejar que amargara mi estado de nimo.
Cuando me sent con el Grupo, fui capaz de mantener mi burbuja de oro
un poquito ms de tiempo, a pesar de que las miserias minsculas de todo
el mundo seguan presionando contra ello. Apret mi boca contra lo
sarcstico y me asegur de que mi monlogo interior permaneciera en el
interior, no quera que nada hiciera descarrilar mi Pase Libre para salir del
Tratamiento de Hospitalizacin.
Jamie pareca que estuviera teniendo un momento duro con todos
compartiendo cmo se encontraban hoy en da despus de las diatribas
narcisistas de Adam, as que cuando nos separamos para la merienda me
adelant.
Odio a ese tipo le dije, agarrando una galleta.
S. Fue todo lo que obtuve de l, muy extraamente. Llen un
vaso con agua y bebi un sorbo muy lentamente.
Me sent en el sof a su lado. Quin ha muerto? le pregunt.
Haba una fina capa de sudor en su frente, que se limpi con el
dorso de la manga. Anna Greenly.
Espera, Anna de Croyden?
Exactamente la misma.


265
Lo mir fijamente durante un instante, esperando el remate del
chiste. Entonces me di cuenta de que no haba ninguno.
En serio? le pregunt en voz baja.
Se tir de un puente. Borracha.
Yo... Pero no saba que era. No tena ni idea de qu decir. T
dices que lo sientes cuando alguien pierde una persona que aman. No
una persona que odian.
S dijo Jamie, aunque no haba dicho nada. No se vea bien.
Ests bien? le pregunt en voz baja.
Se encogi de hombros. Tengo una cosa en el estmago. No te
acerques.
Bueno, ahora lo has echado todo a perder dije casualmente,
trabajando duro para fingir. Tena la intencin de seducirte en el armario
de escobas. Seal. Ah mismo.
Una sonrisa triste apareci en los labios de Jamie. Estamos
demasiado jodidos para un maldito tringulo amoroso.
Ese es mi Jamie.
Tras un minuto de silencio, dijo: Sabes cmo de vez en cuando
hay una noticia sobre nios siendo intimidados en el suicidio?
Lo haca.
Siempre hay alguien que dice: "Los nios son ruines", "Los nios
sern nios". Lo que implica que el nio matn nacer de ello algn da.
Los msculos de su mandbula se apretaron. Su mirada se encontraba
desenfocada y muy lejos. No creo que lo hagan. Creo que los nios
matones se convierten en adultos matones y me jode esperar sentirme
triste porque uno de ellos se ha ido. Anna era como... como una terrorista
social dijo, mirando al suelo. Aiden tambin. Sus fosas nasales se
dilataron. Estuve en ese pozo negro de ignorancia con ellos durante siete
aos y haba mucho... lo que sea. Digamos que vencer la mierda en m y
que me expulsaran injustamente de la escuela no era lo peor de todo.
Una ola de algo pas sobre su cara, pero no dijo nada ms.
Trat de llamar su atencin. La miseria no es divertida si te la
guardas para ti mismo.
No es esa la verdad dijo, pero no levant la vista. Mis padres
me preguntaron si quera ir a otro lugar para el noveno grado, pero...
Hizo un gesto con la mano... sabes que, no importa. Siempre hay uno o
dos o cinco de ellos y yo era bajo y un nerd y una minora importante en


266
todos los sentidos y eso es motivo ms que suficiente para que se metan
contigo. Exhal por la nariz. Pero sabes cul era su verdadero
problema conmigo? Nunca quise ser uno de ellos. Eso es lo que ms les
molesta a los matones.
Jamie se qued mirando el vaso casi vaco en su puo, agarrndolo
con fuerza. Por supuesto, no puedes decir nada de esto en voz alta, o la
gente agarrar sus perlas y te llamar en un monstruo.
Pens en mis respuestas menos que honestas en la asignacin de
esta maana y di un codazo a mi amigo con mi hombro. Yo no. Tom la
prueba socipata esta maana. Slo tengo tres de cada diez resultados
de no socipata.
Eso es mucho. Jamie dirigi una dbil sonrisa a medias,
profundizando su hoyuelo, y luego continu: Estoy seguro de que ella
tena una cualidad redentora o dos y su familia y amigos aduladores la
extraaran mucho. Y si estuviera sentada aqu ahora hablando de m,
probablemente figurara en su narrativa como un Moro robando a todas
las damas de blanco. Se encogi de hombros. Simplemente no puedo
reunir la energa suficiente para sentir una mierda. Realmente no quiero.
Ella no querra mi compasin, incluso si la tuviera. Sabes?
S le dije, porque lo haca.
Mir a la pared delante de nosotros, a un ridculo cartel motivacional
con un guila rozando el agua, el guila estaba triunfal sosteniendo un
pescado en sus garras. Un poco oscuro para el querido pequeo
Jamie?
No le dije.
No?
Tu amor por bola me alert le expliqu. Y no eres tan
pequeo, tampoco.
Inclin la cabeza ligeramente, con una sonrisa para igualar. Luego se
puso de pie. Voy a ir a vomitar ahora. Disfruta de tu galleta.
Jamie se fue pero me qued all sentada, sintiendo vagamente
nuseas.
Sus palabras desbloquearon algo dentro de m y las imgenes de
cadveres flotaban en mi mente.
Morales. La habra matado por fallarme si saba lo que haca? No,
pero me senta triste de que estuviera muerta?


267
La brutal pero honesta respuesta era no. Lamentaba el hecho de
que podra haberla matado, pero apenas pensaba en ella en absoluto.
Y el dueo de Mabel. Si estuviera vivo, ella no lo estara. O estara
sufriendo todava, con heridas abiertas en el cuello infectadas por gusanos
mientras su cuerpo se consuma, y morira lentamente en el calor miserable.
Pero debido a que l muri? Ella se encontraba mimada, gorda, feliz y
amada. Su vida vala ms que la de l.
Y entonces, por supuesto, estaba Jude. Quin me haba atrapado.
Empujado. Forzado. Y torturado, ahora no estaba muerto despus de todo.
No estaba arrepentida de haber tratado de matarlo. Estaba
arrepentida de que l siguiera vivo. Lo matara de nuevo si tuviera la
oportunidad.


268
47
Traducido por ...Luisa...
Corregido por Elle87

Jamie fue enviado a casa temprano despus de que uno de los
consejeros le oyera vomitar en el bao. No tuve tanta suerte. En el
almuerzo me sent junto a Stella, quien coma pedacitos de su cargado
emparedado. Empec a masticar el mo, las galletas de la merienda eran
compradas en la tienda y estaban rancias, pero la comida que se serva
en el comedor era adictiva.
Phoebe se sent frente a nosotras y comenz a mirarme fijamente.
Escribi en su diario, mordiendo sus uas mientras rayaba, creando un
pequeo montn sobre la mesa. Mi apetito se fue.
Eso es asqueroso, Phoebe.
Es para la mueca vud respondi ella, su sonrisa extendindose
como una mancha. Se ve igual que t.
No pude responder a una afirmacin como esa, simplemente no hay
nada que decir. Una mirada rara se apoder de la cara extraa de
Phoebe y se inclin hacia delante.
Dame tu cabello me dijo.
Stella se levanta de repente, y me aleja de la mesa.
Le dir a mi novio! grita Phoebe tras nosotras.
Todo era tan jodido que casi era divertido. Se lo dije a Stella mientras
dejaba caer mi brazo. Fue entonces cuando me di cuenta de la contusin,
una mancha aceitosa de colores que asomaba por debajo de su manga.
Ests bien? le pregunt, mirndola. Ella tir de la manga hacia
abajo, y cuando me mir a los ojos, su rostro era una mscara.
No es nada dijo con la mirada vaca. Ests t bien?
Deb parecer confundida, porque asinti hacia la mesa.
Phoebe dijo.


269
Oh. Me estoy acostumbrando a sus travesuras, creo. Me encog
de hombros.
Stella no dijo nada.
Se estaba volviendo intensa.
Phoebe definitivamente no es una de mis personas favoritas.
Stella me mir por un instante y dijo: Ten cuidado, de acuerdo?
Estuve a punto de preguntarle qu quera decir, pero la Dra. Kells
apareci detrs de nosotras y me llam:
Mara, justo la persona que quera ver. Me mir y luego a Stella y
de vuelta a m. Ests ocupada en este momento?
Stella ofreci un pequeo gesto de despedida y se alej. Maldita
sea.
No le dije. Ojal.
Puedes venir a mi despacho un momento?
Vamos a terminar con esto.
Quera hablar contigo dijo la Dra. Kells con una sonrisa
benvola. Cmo van las cosas? Se sent en la silla.
Bien. No le dije nada ms, ella no dijo nada ms. Un truco
psicolgico comn, supe que quien hablara primero perdera. Me haba
convertido en una experta en este juego.
Sent el impulso de bostezar. Trat de ahogarlo, pero finalmente se
hizo cargo la biologa.
Cmo ests durmiendo? pregunt la Dra. Kells.
Bien. Era casi verdad, haba despertado en mi propia cama dos
das seguidos, eso deba contar para algo.
Estudi mi rostro.
Te ves muy cansada dijo.
Me encog de hombros sin responder.
Y delgada. Ests a dieta? pregunt.
Negu con la cabeza.
Tal vez ests teniendo dificultades para adaptarte? Crees que
podras tomar algo que te ayude a descansar?
Quera echar la cabeza hacia atrs y gemir.


270
Ya tomo en un montn de pastillas.
Necesitas dormir.
Y si me vuelvo adicta? La desafo.
No funcion.
Las pastillas que te voy a recetar no crean hbito, no te
preocupes. Por cierto cmo estn funcionando tus otros medicamentos?
Genial.
Alucinaciones?
Ninguna que te vaya a contar.
Pesadillas?
Ninguna que vaya a compartir.
La Dra. Kells se inclin hacia adelante.
No hay nada inusual en absoluto?
No dije, sonriendo, completamente normal. Una completa
mentira.
Y qu hay de estar aqu en Horizontes? Qu te parece nuestro
programa?
Bueno le dije, fingiendo seriedad, me gusta mucho la Arte
Terapia.
Eso es maravilloso, Mara. Has estado escribiendo en tu diario?
El diario que ni siquiera poda recordar haber recibido? Admitir eso
significaba admitir que perd el tiempo, desmayarme. Grandes banderas
rojas de que no estoy bien. Bien podra tatuarme en la frente con las
palabras INSTITUCIONALIZAME.
As que le digo a la Dra. Kells que se ha perdido. La gente normal
pierde cosas todo el tiempo, no es la gran cosa.
Has sido ms olvidadiza ltimamente? pregunt.
No dije, actuando sorprendida por la pregunta.
Bueno, algunos de los medicamentos podran ser responsables de
eso. Quiero que prestes atencin y veas si notas alguna otra cosa por el
estilo. Se ajust las gafas sobre el puente de la nariz. Incluso si no crees
que sea algo importante. Creo que tal vez deba ajustarte algunas de las
dosis dijo, escribindolo en su bloc de notas. Qu pasa
emocionalmente?


271
Qu quieres decir?
Cmo te llevas con los otros estudiantes?
Bien.
La Dra. Kells se recost en su silla y cruz las piernas, sus medias
arrugadas sobre sus rodillas como una segunda piel, artificial.
Qu hay de Phoebe?
As que ese era el lugar al que quera llegar. Suspir.
No dira que somos amigas.
Por qu dices eso?
Phoebe tiene amigos? pregunt.
Bueno Mara, estoy ms interesada en saber por qu ustedes no se
llevan bien.
Porque es una loca certificada y una mentirosa.
Parece que no te gusta mucho.
Me frot la barbilla.
Eso es bastante exacto, s.
Phoebe dijo que la amenazabas.
Le dijo que la haba amenazado? le cont sobre de la siniestra
nota de Te Veo que Phoebe dej en mi bolso.
Charlar con ella fue todo lo que dijo.
Entonces pregunt:
Qu hay de Adam?
Me mov, incmoda. No lo soportaba tampoco.
Has hecho amigos aqu, Mara?
El aire acondicionado hizo clic sobre el prolongado silencio.
Jamie suger.
Ustedes dos se conocan desde Croyden no?
S
Qu hay de Tara?
Quin diablos era Tara?
Megan? pregunt, esperanzada.


272
Megan. Megan la de las fobias extraas. Apenas habamos hablado,
pero cuando la vea me deca hola. Me decid a asentir con la cabeza en
respuesta a la pregunta de la Dra. Kells, y pronunci el nombre de Stella
como una buena medida. La Dra. Kells no pareca particularmente
impresionada.
Est bien dijo entonces, y agit la mano hacia la puerta de su
oficina. Eres libre de irte. Vamos a hablar de nuevo antes del retiro.
De hecho le dije, alargando las palabras, eso no podr ser.
Trat de no sonar petulante.
Eso es muy malo la Dra. Kells pareca decepcionada. Nuestros
estudiantes tienden a encontrarlo gratificante. Tal vez te unas a nosotros
en el siguiente?
Definitivamente dije antes de agarrar mi bolso, dndole las
gracias por la charla y escapando.



Hubiese sido agradable si la muerte de Anna y las uas de Phoebe
fuesen lo peor de mi da.
Pap me llev a casa y estaba en silencio cuando llegamos. Daniel y
Joseph haban comenzado las clases y todava no estaban en casa.
Mam probablemente seguira trabajando. Con Noah en Rhode Island
hasta el da siguiente, me encontr encerrada en casa sin nada que
hacer.
As que me decid a investigar. Pas el retrato de mi abuela en el
pasillo de camino a mi habitacin y decid darle a Nuevas Teoras de la
Gentica el trato de la vieja escuela, como Daniel haba dicho.
Seiscientas condenadas pginas.
Pero no estaba en mi estantera.
O en mi armario.
Comenc a sacar las cajas de las estanteras de mi armario,
preguntndome si tal vez lo habra puesto en una de ellas para mantener
su seguridad y simplemente no recordaba. Pero incluso despus de vaciar
su contenido en el suelo, nada.
Estaba cada vez ms frentica hasta que record que la ltima vez
que lo haba visto fue en el saln antes de la feria, y que antes de dejarlo
all, Daniel haba insistido en pedrmelo prestado. Probablemente estaba


273
slo en su habitacin. Me sent un poco aliviada y un poco tonta por haber
enloquecido. La gente normal olvida cosas as todo el tiempo.
Entr en la habitacin de Daniel y escanee sus estantes, haba
algunos libros que faltaban, dejando los lomos restantes inclinados uno
contra el otro en un ngulo agudo. No habra notado el cuaderno de
composicin de otro modo. No me di cuenta de qu letras estaban en la
portada, deletreando mi nombre. El cuaderno era totalmente
desconocido para m, y darme cuenta de ello se grab en mi mente con
miedo.
Record las palabras de Brooke: "Mara, dnde est tu diario?"
"Nunca tuve un diario."
"Por supuesto que lo tuviste. En tu primer da, no te acuerdas? "
No lo hice, pero ahora lo estaba mirando directamente. Lo abr.
No haba nada en la primera pgina y casi sent alivio.
Pero luego se volc.
El pnico se apresur en oleadas feroces, tirndome lejos. Mis rodillas
casi se doblaron bajo mi cuerpo. Me sent en la cama de Daniel,
doblndome mientras miraba.
Cada lnea en la segunda pgina estaba llena de palabras. Cientos
de palabras en trece lneas, dispuestas en la ms breve de las oraciones.

Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame
Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame
Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame
Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame
Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame
Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame
Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame
Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame
Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame
Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame
Aydame Aydame Aydame Aydame Aydame

Las palabras se detuvieron en el centro de la lnea. Me desmay.


274
48
ANTES
Puerto de Calcuta, India

Traducido por ...Luisa...
Corregido por Deeydra Ann

Segu detrs del Hombre de Azul, mis pequeas piernas corriendo
para coincidir con sus largas zancadas. Siete das haban pasado desde
que me llevara a la aldea vaca, desde que comenc a vivir con Hermana
en la cabaa. Estaba feliz de salir de nuevo. Estaba feliz de ver los barcos
de nuevo, de pie y atestados con hombres.
Pero extrao a Hermana. Me hubiera gustado que estuviese aqu.
Coloqu la mueca en mi pecho. An no haba elegido su nombre.
El Hombre de Azul me llev a un gran edificio, y entramos a conocer
a un hombre blanco con discos de cristal en la nariz. El Hombre de Azul le
entreg una bolsa negra. El hombre blanco la llen y se la devolvi.
Est hablando? pregunt el hombre blanco en un idioma
nuevo que estaba empezando a aprender. Empuj los crculos de vidrio
hacia arriba en su rostro.
No a m dijo el Hombre de Azul, pero le habla en hind y
sanscrito a mi hija.
Ningn otro idioma?
No hemos probado.
Qu es eso, all, lo que sostiene? Apunt un dedo huesudo a mi
mueca.
Apret con fuerza. El hombre blanco vio y escribi algo.
Mi hija la hizo para ella y no ir a ninguna parte sin ella ahora. Estn
unidas.


275
As es. El hombre blanco escribi algo ms. Sus ojos se dirigieron
hacia atrs y adelante entre el papel y yo, hasta que finalmente, el
Hombre de Azul dej que me llevara fuera, de vuelta a la luz del sol
ahumado.
Tengo asuntos que tengo que hacer antes de irnos dijo, pero
siempre y cuando no te pierdas de vista, puedes explorar el puerto.
Extendi su brazo a lo largo del tramo bullicioso de tierra cerca del agua.
Asent. Hizo un gesto con la mano, instndome a ir.
Corr. Haba estado confinada durante demasiado tiempo y me
deleitaba la libertad. Absorb cada olor de lodo y salmuera, especias y
almizcle, mis ojos beban en los colores de las personas, los edificios y los
barcos.
Corr hasta que o un sonido lleno de caas repitindose en una
meloda rtmica hipntica. Desaceler mis pasos, atrada a la fuente.
Un anciano estaba sentado con las piernas cruzadas delante de una
cesta, soplando en un palo largo que creci hasta convertirse en un bulbo.
La gente rodeaba la canasta, mirando cmo una serpiente surga de las
profundidades, balancendose hacia adelante y hacia atrs. Las personas
aplaudieron.
No entenda su deleite. El animal viva en la canasta? Fue
atrapado all, para vivir en la oscuridad?
Me deslic ms cerca. Era lo suficientemente pequea como para
empujar a travs de la multitud sin ser notada. Me acerqu hasta que los
susurros ansiosos suban en un fuerte murmullo, hasta que el anciano
detuvo la msica y grit para que yo retrocediera.
Le entend, pero no escuche. Tengo que temer de la serpiente? Me
maravill de la suave armadura del animal, en la lengua de rub que se
sacuda para probar mi olor. Cuando extend mi brazo para tocarlo,
arque su cuerpo largo de regreso
Alto! grit el Hombre de Azul. Mi piel picada de su bofetada.
Agarr mi mueca dolorida y me llev rpidamente lejos. Mi brazo herido
en su mano, pero despus de una cuanta distancia, me dej ir.
Ests loca, hija? No saba qu responder. l se suaviz en mi
confusin. Te gustan los animales? pregunt, su voz clida ahora.
Gentil.
Asent con la cabeza. S.


276
Sus mejillas se plegaron en una sonrisa y su agarre en mi mueca se
afloj. Encaj sus dedos entre los mos y me condujo a lo largo del puerto.
Nos detuvimos ante uno de los barcos grandes, pero eso no fue lo que me
rob el aliento.
Cientos de animales estaban atrapados dentro de una fila de jaulas
brillantes. Mantn tus manos lejos de las rejas dijo, mientras pasbamos
a aves parloteando, gritando, batiendo sus alas, pero no podan volar. Un
mono hosco, grande y marrn, se agarraba a los barrotes de su jaula con
dedos humanos. Me mir con ojos humanos. Una serpiente gigante fue
metida en una bola, aislndola de todo, aislndola de la vida.
La vista se neg a tener sentido. Nac viendo monos saltar a travs
de copas de rboles. Arrullada por el sonido del llamado de un pjaro. No
pertenezco a este lugar, a este lugar de humo.
No ramos los nicos observadores. Un grupo de muchachos
burlones sacudan largas varas a lo largo de la jaula ms grande. Un tigre
rugiente paseaba por dentro, sus rayas de color naranja y negro
ondeaban detrs de las rejas.
El tigre lanz su poderoso cuerpo contra la jaula, a los chicos, pero
ellos se rieron y bailaron de nuevo.
Ahora dijo el Hombre de Azul, arrodillndose. Tienes que
quedarte aqu. Los animales te entretendrn?
Entretener. No conoca la palabra.
Voy a volver en breve. No causes problemas dijo, y luego se fue.
Me acerqu a un muchacho delgado, con ojos pequeos y
penetrantes al margen del grupo.
Aydame susurr.
Sus ojos negros me consideraron con recelo. Tal vez no lo entiende?
Intent otra lengua. Aydame dije de nuevo.
Ayudarte a qu? pregunt.
Seal a los animales. Sacarlos.


277
49
Traducido por ...Luisa...
Corregido por Deeydra Ann

Cuando abr los ojos, estaba en el dormitorio de mi hermano, todava
con el bloc de notas mientras l llam a su puerta.
Esto es casi al revs dijo, claramente preguntndose por qu
estaba all.
Los contornos de la memoria-sueo-desvanecimiento se
estremecieron en mi mente. Trat de aferrarme a ella.
Mara?
Parpade y se volvi borroso. No poda recordar a dnde haba ido.
S dije, un poco confundida. Estaba todava con el bloc de
notas, no podra haber estado ida por mucho tiempo. Quizs minutos?
Segundos? Estaba sudorosa, y mi ropa se pegaba a mi piel.
Tomaste el libro? pregunt a mi hermano, tratando de
mantener la voz serena. Lo estaba buscando.
El de gentica? S. Daniel fue a su armario y lo abri. Lo siento,
lo puse aqu, no quera que se mezclara con mis cosas. Ests bien? l
me mir.
Sonrisa falsa. S!
Un aspecto extrao. Ests segura?
Escond el cuaderno de composicin detrs de m. Por qu lo haba
puesto en su habitacin? No, s, realmente lo estoy dije, de pie.
Puedo tener el?
Esa es la historia? dijo Daniel, mirando el cuaderno a mis
espaldas.
Qu historia? Baj la vista hacia l. Um.
Cmo va la asignacin? Constructiva? Catrtica? l me
gui un ojo.


278
Ah. Pens que era la historia de Horizontes. La asignacin que
invent para conseguir su ayuda. Mir el cuaderno, luego de vuelta a
Daniel. No tena ni idea de por qu lo haba puesto en su habitacin o
cundo, pero tuve la suerte de que no lo hubiese notado, considerando lo
que haba dentro. Mis entraas se retorcieron. Necesitaba hablar con
Noah.
Pero mi hermano estaba esperando una respuesta. As que le dije:
Ella no est poseda. Daniel esper. Escuchando. Alguien ms lo est
hay alguien ms con un un poder dije. Y l nunca ha jugado con un
tablero de Guija.
Daniel reflexion un segundo. As que el tablero de Guija era una
pista falsa. l asinti sabiamente. Hmm.
Me tengo que ir dije, yendo hacia la puerta.
El libro. Daniel lo tomo y me lo ofreci, lo que llev a mi brazo
abajo. Le sonre antes de huir a arrojar Nuevas Teoras y mis cuadernos en
mi habitacin. Entonces, me obligu a caminar tranquilamente a la
cocina, donde tome el telfono y lo lleve a mi habitacin marcando el
nmero de Noah con dedos temblorosos. Contest al segundo tono.
Estaba a punto de llamarte empez.
Lo interrump. He encontrado algo.
Pausa. Qu?
No me atrev a abrir el bloc de notas. As que, en Horizontes, me
dieron un cuaderno para usarlo como un diario.
Est bien...
Pero no me acordaba de que me lo hubiesen dado.
De acuerdo...
Pero simplemente lo acabo de encontrar en la habitacin de
Daniel. La cubierta tena mi nombre. Y escrib en l, Noah. Era mi puo y
letra.
Qu fue lo que has escrito?
Aydame.
Voy a estar de vuelta maana por la maana. Ir directamente
contigo
No, eso es lo que escrib, Noah. "Aydame." Una y otra vez durante
casi una pgina completa.


279
Silencio.
S dije con voz temblorosa. S.
Voy a tratar de conseguir un vuelo esta noche Hizo una pausa.
Me poda imaginar su rostro, su mandbula apretada, con una expresin
atenta y tranquila, tratando de no mostrarme lo preocupado que tena.
Pero poda orlo en su voz. Slo hay dos vuelos ms hacia Providence, y
ya no pude tomar ninguno de ellos. Pero hay uno desde Boston a Ft.
Lauderdale a medianoche. Voy a estar en l, Mara.
Me siento realmente... No pude terminar la frase. Luch por
palabras, pero no vino nada ms.
Noah no fue condescendiente conmigo dicindome que no entrara
en pnico, o diciendo que todo iba a estar bien. No lo estaba, y l lo
saba. Estar all pronto dijo. John acaba de reportar que no hay
novedades. Todo lo dems est muy bien, as que permanece con tu
familia y cuida de ti misma, de acuerdo?
Est bien. Cerr mis ojos. Esto no era nuevo. Me haba
desmayado antes. Perdido tiempo. Teniendo sueos extraos. Esto no era
nuevo. Podra vivir con esto.
Podra vivir con ello si no pensaba en eso. Cambi de tema. Me
ibas a llamar?
S.
Por qu?
Slo... te he echado de menos dijo, una mentira en su voz.
Eso provoc una leve sonrisa en mis labios. Mentiroso. Slo dime.
l suspir. La direccin que me diste, la direccin de Claire y los
padres de Jude? Cruce la referencia con lo que Charles, el investigador,
encontr y fui all para hablar con ellos. Para ver si algo haba parecido...
fuera de lugar.
Haba estado conteniendo el aliento. Y?
Haba un auto en la entrada, as que saba que alguien estaba en
casa. Llam a la puerta, no hubo respuesta, y luego toque el timbre. Un
hombre abri la puerta y le pregunt si estaba William Lowe. l dijo:
"Quin?" Le repet, y me dijo que su nombre era Asaf Ammar, que,
obviamente, no es en absoluto lo mismo.
Bueno, sabemos que los Lowe se trasladaron despus despus
de lo que pas, no?


280
As es. As que le pregunt si saba dnde vivan William y Deborah
Lowe y me dijo que nunca haba odo hablar de ellos. Lo que le dije que
era extrao, porque hace cuatro meses, que estaban viviendo en esa
casa. Noah trago saliva. l se ri y dijo que era imposible. Sin
encontrarlo divertido, le pregunt por qu sera eso. Noah hizo una
pausa. Mara, dijo que compr la casa de la madre de su esposa, Ortal.
Hace dieciocho aos.
Retroced en mi cama. Tena la garganta apretada. Sellada por lo
que no poda hablar.
Es un error, obviamente dijo Noah rpidamente. Es la direccin
equivocada.
Espera le dije mientras me llevaba el telfono a mi armario. Baje
las cajas de Rhode Island. Saque el cuaderno de mi vieja clase de historia
en mi vieja escuela.
Rachel me haba pasado una nota, un da, dicindome que la
encontrara con Clare despus de la escuela. Le entregu mi libreta de
apuntes cuando el maestro sigui hablando, y ella garabate una
direccin en el interior.

1281 Live Oak Court

Cul fue la direccin a la que fuiste? pregunt.
Uno, dos, ocho, uno. Live Oak Court dijo Noah.
La direccin no estaba mal. Era otra cosa.


281
50
Traducido por MelDemczuk
Corregido por Zafiro

Le dije a Noah exactamente eso.
Tus padres fueron a los funerales no? pregunt. Averigua si tu
madre sabe algo.
He intentado tanto, tan fuerte no perder los estribos.
La gente no desaparece dijo.
Qu hay de Jude?
Noah qued en silencio No lo s, Mara. Deseo deseo saberlo.
Pero John est al otro lado de la calle ahora mismo. Nada va a pasarles a
ti, a Daniel, a Joseph o a cualquiera de acuerdo? Su voz era fuerte.
Lo prometo.
Cerr mis ojos. Anna muri dije despus de un silencio
demasiado largo.
Lo s.
No fui yo dije.
Lo s. Aguanta, Mara.
Mis padres creen que estoy mejorando continu. Me dijeron
que no tengo que ir al retiro para ser evaluada para el programa
residencial.
Bien dijo, sonando calmado otra vez. Estn impresionados
contigo. Lo ests haciendo bien.
Excepto por el hecho que es una completa mentira. No estoy
mejorando. Pens que tal vez lo estaba pero no lo estoy.
No ests loca. Apenas ocultaba su enojo. De acuerdo? Algo
est sucedindote, A los dos. Yovi a alguien hoy dijo en voz baja.
Algn idiota agarr a una chica, le torci la mueca. Pens que iba a
romprsela. Casi lo hizo.


282
Quin era ella?
No lo s. Nunca la haba visto en mi vida dijo Noah. Pero ella
est bien. No habra dicho nada, excepto que no ests sola en esto,
Mara. No ests sola. Recuerda eso.
Fue difcil respirar Est bien.
Voy a estar de vuelta pronto. Aguanta, Mara.
Est bien dije y colgu.
Me qued mirando el telfono durante cinco, diez segundos y luego
me obligu a hacer otra cosa. Llen un vaso con agua del lavabo del
bao. Beb la mitad. Me sent en mi cama hasta que Joseph entr de
repente.
Vienes? pregunt sin aliento.
Tom una respiracin profunda y cuidadosamente me compuse
Dnde?
La cena.
Me frot los ojos y mir el reloj. S dije, mucho ms alegre de lo
que me senta. Me levant y comenc a salir.
Joseph mir mis pies Um, los zapatos?
Por qu?
Vamos a salir.
Simplemente quera ir a dormir, y despertar con Noah de regreso en
Miami, de vuelta en mis brazos. Pero mis padres pensaban que estaba
mejorando, y necesitaba hacrselos creer. De lo contrario sera enviada
lejos por problemas que no tena. Estaba tomando sus medicamentos,
dibujando sus imgenes, pasando sus pruebas y todo sera en vano si me
enviarn lejos ahora. No podra soportarlo. No cuando eso me separara
de la persona que me crey. La nica persona que saba la verdad.
Dej el vaso sobre la mesa. Me puse los zapatos y una gran, falsa
sonrisa. Rea por fuera mientras gritaba por dentro. Mi cuerpo estaba en el
restaurante, pero mi mente estaba en el infierno.
Y luego regresamos a casa. Daniel y Joseph estaban hablando, mis
padres estaban bromeando y yo me senta un poco mejor, hasta que
entr en mi habitacin. Beb un poco ms de agua del vaso que haba
llenado antes de ir a comer y me prepar para la cama, tratando de no
tener miedo. El miedo es slo un sentimiento, y los sentimientos no son
reales.


283
Pero el disco que encontr bajo mi almohada esa noche s lo era.



Mis dedos se cerraron a su alrededor en la oscuridad. Empec a or
las sirenas de pnico sonar en mi cerebro, pero me obligu a callarlas. Me
levant lentamente y encend mi luz.
El disco compacto era simple y estaba sin marcar.
El guardia de seguridad de Noah, John, estaba fuera.
Tal vez hice el disco yo misma? Y simplemente no lo recuerdo?
Cmo escribir en el diario?
Eso tena que ser. Mir el reloj: era medianoche. Noah estara en el
avin. Toda mi familia estaba en casa y en sus habitaciones, si no
dormidos. No poda vaporizar la fachada de adolescente normal y
saludable para despertarlos y perder los estribos, as que vaci el vaso de
agua, apret los dientes, y puse el disco en mi computador. No poda
entrar en pnico. No todava.
Mov el ratn y lo sostuve sobre el icono del archivo esperando un
destello de reconocimiento, pero era slo una serie de nmeros, 31281.
Hice doble clic en l, y una aplicacin de DVD se abri. Presion
reproducir.
La pantalla estaba granulada y negra, y luego un destello de luz la
ilumin.
Se supone que debe estar aqu, vamos dijo una voz desde el
computador.
La voz de Rachel. Mi boca formul el nombre pero no sali ningn
sonido.
Podramos estar en la seccin equivocada? La voz de Claire,
desde atrs de la cmara de video. No lo s.
Me inclin cerca de la pantalla, el aire desapareciendo de mis
pulmones cuando el manicomio apareci. La pintura de las paredes de mi
habitacin empez a pelarse, rizarse y desprenderse a m alrededor como
nieve sucia. Las paredes de mi dormitorio parecan derretirse y otras, unas
viejas, surgieron en su lugar. El techo sobre mi cabeza se agriet y el suelo
bajo mis pies se pudri y yo estaba en el manicomio al lado de Rachel y
Claire.


284
Qu pasa si no hay tiza? pregunt Claire. La luz de su cmara
de video gir violentamente sobre el pasillo. Sin enfoque. Sin direccin.
Rachel le sonri a Claire, y sostena algo en su guante Yo traje.
Pasos amortiguados resonaron a un lado. Otra luz destell, era
Rachel tomando una foto. Mis ojos se llenaron de lgrimas y no poda
apartar la mirada.
Espera. Creo que es sta. Rachel Sonri ampliamente y miles de
agujas atravesaron mi pecho. Esto es tan espeluznante.
Oh Dios, oh Dios, oh Dios.
Lo s. Claire sigui a Rachel a la habitacin, su luz posndose en
una vieja y enorme pizarra, cubierta de nombres y fechas escritas por
decenas de manos diferentes.
Te lo dije dijo Rachel con aire de suficiencia. Espera Dnde
est Mara? Y Jude?
La imagen de la pantalla se zarande. Claire debe haberse
encogido de hombros.
Trat de gritar pero no sali ningn sonido.
Debera encontrarla dijo Rachel, saliendo de cuadro.
Me atragant. Jade por aire, ech hacia atrs el pelo de mi cara,
tap mi boca con mis manos y segu tratando de hablar, de decirles, de
advertirles, para salvarlas, pero estaba muda. Muda. Silencio.
Yo ir escribe mi nombre est bien? Toma la cmara.
Rachel le gui un ojo Est bien.
Ca de rodillas.
Luego tomo la cmara de video de Claire, no puede verla ms, y
apunt a la pizarra. Escane todos los nombres. Empez a silbar. Su
respiracin era vapor blanco.
El sonido se hizo eco en las tenebrosas paredes y llen mis odos y mi
mente. Me acurruqu en el suelo y abrac mis rodillas a mi pecho, incapaz
de respirar, gritar o hablar. El chirrido de la tiza en la vaporosa pizarra
gastada, mezclado con el silbido de Rachel, y mi mente no proces nada
ms hasta que pasos se acercaron. El enfoque se movi de nuevo fuera de
la pizarra para hacerle frente a Claire.
Los tortolitos estn disfrutando de un momento de intimidad.


285
En serio? pregunt Rachel. La cmara se inclin lejos de Claire.
Ms empujones y caos, entonces apunt a Rachel de nuevo. Mara est
bien?
Mmm.
Chica mala dijo Rachel sugestivamente.
Una risa. De Claire.
Y luego un estruendo, tan fuerte que pude sentirlo.
Qu fue? Un susurro aterrorizado. De Rachel.
Se oy un crujido metlico. Luego el sonido, sucesivos golpes de
miles de libras de instalaciones de armazones de hierro.
Oh mi Jadeos. Gritos.
Interferencia y polvo nublaron mi visin, y el siseo y el ajetreo de la
esttica llenaron mis odos. Letras blancas aparecieron en la oscuridad
acomodndose formando la frase ARCHIVO DAADO. A continuacin el
silencio. La imagen en la pantalla qued en negro. La escena en mi
cabeza qued a oscuras.
Pero justo cuando pens que la grabacin haba terminado,
escuch la cadencia suave de una risa. Sin lugar a dudas la ma.
No saba cunto tiempo pas. Todo lo que saba era que cuando
grit de nuevo, hubo sonido pero estaba amortiguado. Trat de forzar mis
ojos para ver, pero estaba atrapada en la oscuridad, no haba suelo bajo
mis pies, ni techo sobre mi cabeza.
Porque no estaba en el manicomio. No estaba en mi habitacin en
casa.
Estaba atada y amordazada y en el maletero del coche de alguien.


286
51
Traducido por MelDemczuk
Corregido por Juli_Arg

No s cmo llegu aqu.
Un segundo me encontraba en mi habitacin, mirando la grabacin
de la cmara de Claire, oyndome rer a m misma, luchando por
mantenerme conectada a tierra y sin dejar que el recuerdo me lleve. Y al
siguiente, estaba cubierta de sombras mientras una tela spera rozaba
contra mi mejilla, mientras mis pulmones estaban sofocados por el calor.
Pero s s esto: Jude era la nica persona con alguna razn para
querer hacerme dao, y lo haba intentado antes.
Lo cual significaba que deba estar conduciendo.
Cuando el coche alcanz un bache, me mord la lengua. La sangre
llen mi boca. Trat de escupir pero mi boca estaba cubierta: por qu, no
lo saba. Envi mensajes a mis brazos y piernas, pidindoles que se
movieran, que lucharan, pero no pas nada. Me imagin contorsionando
mis extremidades, arquendome y retorcindome contra todo lo que me
contena, pero no tena fuerzas. Una mueca metida en el bal de
juguetes de un nio aburrido, incapaz de moverse.
Debe haberme tomado de mi casa, mi habitacin, mientras mi
familia dorma, sin sospechar.
Qu haba pasado con John?
Las lgrimas estrujaron las esquinas de mis ojos. La textura del interior
del maletero hizo que mi piel pique y arda. Los msculos de mis brazos y
piernas no se mueven, lo que significa que debo estar drogada.
Pero cmo? Comimos en el restaurante, no en casa. Rebobin la
ltima hora en mi mente, pero mis pensamientos eran borrosos y no poda
recordar. No poda.
El coche se detuvo. Fue cuando mi lento y perezoso corazn
finalmente cobr vida. Se sacudi contra cada centmetro de mi piel. Me
haba empapado de sudor.


287
Una puerta del coche se cerr de golpe. Pasos crujieron en la grava.
Me qued all impotente, y sin esperanza, viscosa y miserable. El miedo me
hizo un animal y mi cerebro primitivo no poda hacer otra cosa que
hacerse el muerto.
Abri el maletero, lo escuch y lo sent y entonces me di cuenta que
todava no poda ver, lo que significaba que tena los ojos vendados.
Escuch... haba agua alrededor nuestro. Chocaba contra algo cercano.
Sent unas manos grandes y carnosas sobre mi cuerpo, que se
sentan completamente flcidas. Me hallaba encadenada por el terror. Fui
levantada del maletero y sent msculos hinchados y gruesos contra mi
carne.
Es una pena susurr una voz entonces. Es mucho ms divertido
cuando luchas.
Era Jude, absolutamente.
La presin creci en mi cabeza, debo estar boca abajo. Gem
dbilmente, pero el sonido no fue a ninguna parte.
Y entonces fui sentada de nuevo boca arriba, apoyada y atada a
una silla con los brazos a mi espalda, rozando contra el respaldo. Mis
rodillas, muslos y pantorrillas dolan. Los olores y sonidos: salmuera y sal,
putrefaccin y agua, eran penetrantes, pero era difcil pensar.
Quit la venda de mis ojos y entonces lo vi. Pareca ms viejo de lo
que recordaba, pero por lo dems, igual. Ojos verdes brillantes. Cabello
rubio oscuro. Hoyuelos. Y dos manos enteras, intactas. Tan inofensivas.
Mis ojos beban cada detalle de lo que me rodeaba y los absorba
como una esponja. Nos encontrbamos en una especie de cobertizo.
Haba salvavidas apilados en una pared y dos Kayaks que yacan uno
contra el otro, y un viejo y oxidado cartel que deca: MARCHE LENTO, NO
HAGA OLAS, apoyado en un rincn. Pareca bien cuidado, pintado con
una gruesa capa de color gris aplicada apresuradamente, oscureciendo
cualquier defecto. Haba una puerta, Jude estaba delante de ella.
Examin la habitacin violentamente en busca de algn tipo de
arma. Entonces me acord: yo era una.
Era l o yo. Me lo imagin siendo destripado, un corte de sangre
extendindose a travs de su estmago. Lo imagin agonizando.
Entonces dijo Jude.
Quera escupirle en la cara al or el sonido de su voz. Lo hara, decid,
si me quitaba la mordaza.


288
Me extraaste? Asiente si es un s, sacude la cabeza si es un no.
Su sonrisa era una herida abierta.
Un sabor agrio cubri mi lengua, pero tragu e imagin mi miedo
yndose con l.
Jude suspir entonces, y sus hombros se hundieron en el movimiento.
Este es el problema. Me gustara hablar contigo, pero si te quito la
mordaza, gritars.
Segura como la mierda que lo har.
No hay nadie alrededor que te escuche, y me gustara sacar
provecho de esto por una vez, es cierto, pero me sacar de quicio
despus de un tiempo. Entonces qu debo hacer? Levant la vista
hacia el techo. Se pas la mano por su barbilla. Podra decir que si
gritas, cortar la garganta de Joseph en su cama cuando hayamos
terminado aqu? Sac algo de su bolsillo. Un cter. Su reloj brillaba en la
luz baja.
Fue como si me hubiera dado un puetazo en el estmago. Tos
Tranquila, tigresa dijo y me gui un ojo.
l tena que morir. Tena que hacerlo. Regres la imagen a mi mente.
Jude, sangrando, muriendo. Me rebobinada, una y otra vez. Por favor.
S, eso debera funcionar. Sac algo de su bolsillo, una llave. La
sostuvo. Adems, recuerda que puedo entrar y salir de tu casa cuando
quiera. Puedo drogar a toda tu familia y matarlos mientras duermen. O
hacer que tus padres me vean matar a Daniel y Joseph? De todos
modos, no lo s, hay un montn de opciones y no me gustan las opciones
mltiples. As que vamos a decir qu: hay mucho que podra hacer, lo cual
har si gritas, y secuestrarte fue tan fcil que podra rer. Una sonrisa y un
profundo hoyuelo aparecieron en su suave mejilla.
Me senta disgustada con l y disgustada conmigo. Cmo llegu
aqu? Cmo dej que esta cosa en piel humana haga su camino en mi
vida? Cmo pas por alto esto? Cmo no iba a saberlo?
Entiendes? Asiente con la cabeza, si entiendes.
Asent, mis ojos llenos de lgrimas.
Si gritas sin mi permiso, matars a tu familia. Asiente si entiendes.
Asent y sent la bilis ascender por mi garganta. Iba a ahogarme.
Muy bien dijo sonriendo, aqu vamos. Esto podra doler un
poco.


289
Y luego arranc la cinta adhesiva de mi boca. Vomit en el suelo de
rejilla: fue cuando me di cuenta de que haba agua debajo de esta. El
ocano? Un lago?
El ocano. Ola a sal.
Jude neg con la cabeza. Asqueroso, Mara. Me mir en la forma
que lo hara con un cachorro cuando ensucia un peridico. Qu voy
hacer contigo? Jude mir alrededor de la habitacin. Sus ojos se fijaron
en algo. Un trapeador. Se levant y limpi las degradadas tablillas de
madera.
Tratar de matarlo fue intil. Sobrevivi al derrumbe de alguna
manera y cualquier cosa que intentara fracasara. Jude lo saba, porque
cuando me mir, no tena miedo para nada.
Pero incluso si no poda matarlo, no era impotente, escuch la
desafiante voz de Noah resonando en mi mente.
No dejes que tus miedos te manejen dijo. Manjate t misma.
Jude quera algo de m, de lo contrario ya estara muerta.
Fuera lo que fuese, no poda dejar que lo consiga.
Te hice una pregunta dijo Jude, cuando haba terminado.
Puedes contestar.
l quera que yo responda, as que me qued en silencio.
Algo se endureci en su rostro y me alegr, porque finalmente luca
como debera lucir alguien que ata, amordaza y secuestra a otra persona.
Qu voy hacer contigo? pregunt nuevamente su voz ms
tranquila e infinitamente ms horrible. Mrame dijo entonces.
Manjate t misma. Apart la mirada.
Entonces se acerc y me pellizc la mejilla.
Mrame.
Cerr los ojos.
Te ves muy bien, Mara dijo suavemente.
Por favor, por favor que muera, por favor.
Tu opinin susurr, significa muy poco para m, Jude. Abr los
ojos. No poda evitarlo.
La sonrisa de Jude se haba extendido. Se ech hacia atrs en su
silla. Apuesto a que esa boca te mete en todo tipo de problemas.


290
Expuso ms de la cuchilla que sostena, sonriendo todo el tiempo, y
un primitivo e instintivo escalofri recorri mi cuerpo. Levant la mano,
mirando perversamente el borde afilado.
Qu quieres? Me qued sorprendida por la fuerza de mi voz.
Me fortific.
Jude me mir como si fuera un rompecabezas el cual trataba de
resolver. Quiero que Claire no est muerta.
Cerr los ojos y vi las palabras que l escribi para m con sangre.
POR CLAIRE.
Me dolan los huesos, y mi boca y mis brazos dolan desde mi
posicin. Yo tambin quiero que Claire no est muerta.
No digas su nombre. Su voz fue afilada como hoja de afeitar.
Pero luego, segundos ms tarde, se vea calmado. Vas a traerla de
vuelta?
l saba lo que haba hecho. Que la mat. Y ahora me castigaba.
Haba estado castigndome todo este tiempo. Esta era su venganza.
No tena idea de que hacer. No vea una manera de salir. Me
encontraba atada y atrapada y haba tratado de matarlo antes pero no
muri.
Debera mentir? Fingir que no entenda? O admitir que lo hice ya
que l ya lo saba? Disculparme?
No poda decidir as que ignoro la pregunta. Pens que habas
muerto tambin. Tragu saliva. Mir sus manos. Cmo ests vivo?
Se balance hacia delante en su silla esta vez, hasta que estuvo a
centmetros de m. Sent su aliento en mi cara.
Quera que retrocediera, as que me qued quieta.
Decepcionada? pregunt
Quera que le dijera que s, as que dije: No.
Sus cejas se levantaron En serio?
No poda controlarlo No.
En ese momento, se dibuj una txica sonrisa en su boca.
All vamos dijo suavemente. Algo de honestidad, finalmente.
No te preocupes, no usar eso en tu contra.
Fue un accidente le dije, antes de saber que lo haba dicho.


291
Jude me consider por un momento, luego dio una simple sacudida
a su cabeza. Los dos sabemos que no es verdad.
El edificio era viejo y se derrumb le dije, tratando como el
infierno de no sonar tan desesperada y falsa.
Chasque la lengua. Vamos, Mara. No crees eso.
No lo haca, pero Cmo saba l lo que yo crea?
No creo eso tampoco dijo. Viste el video. Neg con su
cabeza. Dios, esa risa, Mara. Realmente espeluznante.
Cmo lo conseguiste? le pregunt. Cmo saliste?
Cmo activaste el sistema de poleas? me pregunt,
acercndose. Cmo conseguiste que las puertas se cierren?
Simplemente lo pensaste y sucedi?
Fue as como lo hice?
O el chillido de las palancas y luego corr hacia las puertas, pero
se cerraron en mis manos dijo. Sus ojos estudiaron mi rostro. En realidad,
me sonreste cuando me volv para mirarte. Me sonreste.
El recuerdo destell en mi mente.
En un segundo, me haba apretado tan profundamente en la pared
que pens que iba a disolverme en ella. Al siguiente, l era el nico
atrapado, dentro de la habitacin de pacientes, en el interior conmigo.
Pero yo ya no era la vctima.
l lo era.
Me re de l en mi furia enloquecida, que sacudi el cimiento del
manicomio y lo derrumb. Con Jude, Claire y Rachel dentro.
Qu clase de persona hace eso? pregunt, casi para s mismo.
Manjate t misma. Mis labios se hallaban secos y amargos. Mi
lengua era papel de lija, pero encontr mi voz. Qu clase de persona
hace eso? Qu tipo de persona trata de forzar a alguien ms?
Sus fosas nasales se dilataron. No finjas que no queras dijo
bruscamente. Me queras desde hace meses. Claire me lo dijo. Jude se
agach junto a m, su mejilla cerca de mi odo. Levant la navaja delante
de mis ojos. Esto podra ocurrir de dos maneras. Uno, lo haces t misma.
Dos, lo hago por ti. Y si me dejas hacerlo por ti. Me tomar mi tiempo.
La navaja qued tan cerca de mis ojos que los apret
instintivamente. Por qu me haces esto?


292
Porque te lo mereces susurr en mi odo.



293
52
Traducido por MelDemczuk
Corregido por Juli_Arg

La impotencia y el miedo se mezclaban con odio y desafo; no saba
qu hacer ni que decir, pero cuanto ms lo mantenga hablando, ms
tiempo seguir viva.
Te tienen grabado dije, aforrndome a algo. Sabrn que
hiciste esto.
Se ech a rer. En la estacin de polica? Les dijiste que era yo?
Tom mi barbilla en su mano. Lo hiciste. Puedo decirlo con slo mirarte.
Djame adivinar, tienen un tipo en la cmara que llevaba mangas largas,
ropa holgada y una gorra de bisbol. Y pensaste que creeran que era tu
novio muerto? No es de extraar que piensen que ests loca. Mordi su
labio inferior. Y seamos sinceros. Lo ests un poco. Pero eso hace esto
ms fcil dijo, bajando la mirada a la navaja. Menos sucio.
Se levant de su silla y mis venas se inundaron de adrenalina,
mostrando todo con ms claridad. Me senta completamente exhausta y
sin energa, pero mis muecas se encontraban menos adormecidas. Mis
piernas menos dbiles.
La droga desapareca.
Por qu fuiste a la estacin de policas? A la escuela?
pregunt. Supliqu.
Quera que supieras que segua vivo dijo, y me sent tan
agradecida de escuchar salir esas palabras de su boca que casi lloro de
alivio. Pens que me habas visto en Cmo se llama?
Qu?
Tu vieja escuela.
Croyden le dije.
Chasque sus dedos. As es. Corriste dijo con una sonrisa. Una
sonrisa de serpiente. Reptil y fra. Y la comisara? No saba porque iras


294
all. Pero estaba Hizo una pausa, considerando sus palabras
preocupado. Quera distraerte.
Funcion. Podras haberme matado cien veces antes de ahora.
Por qu esperas?
Jude sonri en respuesta. No dijo nada. Levant la navaja.
Qu hay de tu familia? susurr. Habla, Jude, habla.
Claire era mi familia. La voz de Jude era diferente ahora. Menos
dura. Trag saliva y respir hondo. Sabes que encontraron? pregunt
mientras se mova calmadamente detrs de m. Qued tan destrozada
que tuvieron que dejar el atad cerrado.
Rachel tambin dije en voz baja.
Fue la peor cosa que pude decir. Jude se agach junto a m, su
mejilla cerca de mi oreja. Por favor dijo y tom mi mano.
Y este sentimiento, este terror, era algo nuevo. No haba
experimentado nada igual; no antes, ni en el maletero ni en el manicomio.
Por qu debera ayudarte a matarme? Mi voz era poco ms
que un suspiro. Apenas un susurro.
Se encontraba cerca de nuevo. Tan cerca. Detrs de m, al lado de
mi oreja. Puedes elegir, Mara. Tu vida, o la de tus hermanos. Gir a m
alrededor y sostuvo la navaja contra mi mejilla. Recordndome lo que
poda hacer.
Y recordndome otra cosa.
Su reloj, su Rolex, el mismo que Noah haba visto en su visin, se
hallaba a escasos centmetros de mi cara. Bonito reloj le susurr. Sigue
hablando. Sigue hablando.
Gracias.
De dnde lo sacaste?
Abel Lincoln se burl.
Por qu te llevaste a Joseph?
Jude no dijo nada.
Tiene doce aos. Mi voz son como un lamento.
La mirada de Jude fue de hielo. Un hermano por una hermana.
Mi odio creci, una masa sin forma. Sin forma que devor mi miedo.
Solas hablar con l de ftbol en mi casa.


295
Jude se ech a rer entonces, y la palabra que resonaba en mi
mente: enfermo.
Tena todo este plan dijo, sonando exasperado. Iba a llevar a
Daniel a una fiesta no te preocupes, no iba a hacerle dao tampoco. T
lo haras.
Habra sacudido mi cabeza, pero la navaja estaba demasiado
cerca. Nunca le hara dao.
Nunca digas nunca dijo seriamente. Su voz se volvi silenciosa.
Puedo obligarte a hacer lo que yo quiera. Entonces suspir. Pero
alguien tiene que ir y ser un hroe. Puso sus ojos en blanco. Y ahora
aqu estamos.
Yo no soy un
Jude se ri entre dientes. Crees que me refiero a ti? dijo,
arrugando la nariz y acercndose. Su aliento rozando mi odo,
hacindome cosquillas. T no eres ningn hroe, Mara Dyer. Haras
cualquier cosa para conseguir lo que quieres. Lo que te hace justo. Como.
Yo.
Entonces se puso delante de m para que pudiera verlo. Se irgui en
toda su estatura. Era ancho y enorme e inamovible ante m. Sus ojos
recorrieron mi cuerpo. Una especie de basura. Pas el dorso de su
mano por mi brazo desnudo y mi carne muri.
Hazlo hablar. Me aferr a las palabras, a algo. Por qu llevaste a
Joseph a los Everglades?
Ya te lo dije. Si vas a deshacerte de un cuerpo en Florida, en
realidad no hay un lugar mejor.
Pero el cobertizo la propiedad perteneca a un cliente de mi
padre. A Leon Lassiter. Por qu all?
Fue una sugerencia.
Estaba aturdida.
De quin?
Un amigo en comn dijo, mientras inspeccionaba mis muecas.
Las dio vuelta. Ech un vistazo a la navaja.
Mi familia podra creer que me haba suicidado. Despus de todo lo
que haba pasado, era posible, pero
Por qu vendra aqu? pregunt con urgencia. Dime donde
estamos.


296
No querras que te encuentren en tu casa, verdad? Donde
Joseph podra ser el que encontrara tu cuerpo. No, t lo haras en algn
lugar del camino. Algn lugar donde te puedan encontrar bastante
rpido, pero no por alguien conocido. Por cierto, tomaste el auto de Daniel
esta noche.
Sonaba tan orgulloso de s mismo. Me dieron ganas de cortarle la
lengua.
Jude se movi detrs de m. Arrastr mi silla al fondo de la sala, y fue
entonces cuando not que, de hecho, haba otra puerta, que fue pintada
del mismo color de las paredes, y no tena pomo, as que no me di cuenta
hasta que la empuj para abrirla, arrastrndome a travs de ella.
Sabes, siempre cre que una vez que te tuviera as, lo que ms
deseara sera matarte por lo que hiciste. Pero me pregunto si podra hacer
algo peor. Sus ojos se deslizaron por mi piel.
No poda soportar que me mirara de esa manera. Cerr con fuerza
mis ojos.
Sacudi la silla y mis dientes castaearon. Oye. Me sacudi.
Mrame. Se encontraba justo delante de m y tom mi barbilla con su
mano. Mrame.
No haba nada que pudiera hacer. Estaba sola. Mis ojos se abrieron.
Pero mientras miraba directamente a Jude, anormalmente oscuro,
teniendo en cuenta las luces brillantes del cobertizo; las palabras
quemaron a travs de m, palabras que no eran mas.
No ests sola en esto.
Palabras que Noah me dijo apenas unas horas antes. Noah encontr
a Joseph cuando haba sido secuestrado ahora saba que fue Jude
cuando mi hermano estaba drogado y en peligro. Sinti un eco de lo que
Joseph haba sentido y supo a donde Jude lo haba llevado porque Noah
lo vio a travs de los ojos de Jude.
Noah me escuch cuando fui herida y atrapada en el manicomio.
Me atrap a m misma, por lo que l vio a travs de mis ojos.
Si me hiciera dao ahora, l podra ver a travs de ellos otra vez.
l no estaba en Miami, as que no podra salvarme. Pero poda
asegurarme de que supiera la verdad.
Mord tan fuerte mi lengua que gem. Mrame, dese.
Vas a hacer esto t? susurr Jude en mi odo. O lo hago yo?


297
La sangre llen mi boca y sollozos silenciosos sacudieron mi pecho. El
agua se extenda delante de nosotros, negra y sin fin. Nos encontrbamos
en el extremo de un muelle. Gir la cabeza para tratar de encontrar algo
que me diera una pista sobre donde estaba; una seal, algopero mi
visin se empap. Por el dolor? Por las lgrimas?
S, lgrimas. Cuando se despojaron un poco, vi que el muelle se
desviaba a la derecha en un camino estrecho hacia una agrupacin de
borrosos barcos, lejanos.
Pero no haba gente. Nadie.
Jude agarr con fuerza mi cabeza entre sus manos, como si fuera
una pelota de baloncesto. Me mir a los ojos. No te ves lo
suficientemente motivada.
No tena ni idea si Noah poda ver esto. Record que no era slo el
dolor lo que le haca ver, haba otra cosa. Pero nunca nos dimos cuenta
de qu.
Como escup sangre en el muelle, Jude me golpe. No lo suficiente
para dejar un moretn, pero lo suficiente para picar. No lo hagas. No
jodas todo. Vas a matar a tu familia, Mara. Se inclin hacia abajo.
Mrame y dime que estoy mintiendo.
Mrame. Rogu en silencio. Aydame. Aydame. Aydame.
Aydame. Aydame. Aydame. Aydame. Aydame.
Est bien dije en voz alta. Est bien. Lo har. Har lo que
quieras.
As de simple?
S.
Si tratas de correr, no te olvides que tengo la llave de tu casa.
No lo har susurr.
Y siempre podra cortar los frenos del coche de Daniel. O los de tus
padres.
No poda respirar. Un sollozo escap de mi garganta. Me senta ms
que aterrorizada por ellos. Ms all de las razones.
T controlas si ellos se lastiman entiendes?
S dije. Agarr mi cabeza ms fuerte. S.
Gem


298
Poda hacer cualquier cosa por ellos siempre y cuando estuviera
bien. Incluso esto. Lo har.
Jude cort la cinta adhesiva de mis pies y mis muecas. Me abraz
por la cintura de mis vaqueros, tal y como lo haca antes.
Dame tu mano.
Mis pensamientos eran un rugido. Apenas poda soportarlo. Su
navaja toc la parte interior de mis muecas, localizando la vena.
Entonces cort mi piel. Grit.
Quieta.
La sangre brotaba y corra y el olor a cobrizo hizo que mi estmago
se enturbiara. Traz una lnea horizontal de sangre a lo largo de mi
mueca, no profunda. Luego me entreg la navaja.
Corta profundamente, exactamente donde corte. Luego la otra
mano. No te olvides de lo que le har a Joseph.
Pero la lnea era horizontal.
No vertical.
No era mortal.
Mi corazn se dispar por un segundo.
Hasta que volv a mirar a Jude y me di cuenta
l lo saba.



299
53
Traducido por Danny_McFly
Corregido por Violet~

Jude no quera matarme. l quera algo ms.
Algo que no poda imaginar mientras me liberaba de la sangre de mi
cuerpo, el olor metlico mezclado con la sal del agua bajo nosotros,
alrededor de nosotros, delante de nosotros. Jude se puso frente a m,
sosteniendo mis brazos firmemente donde yo estaba cortada,
sostenindome. No poda apartar la vista de los profundos cortes en las
muecas. Estaba temblando y dbil, dej escapar un silencioso gemido.
Hola?
Mi cabeza se levant al mismo tiempo que Jude. Mi visin estaba
borrosa de estar mareada, ahora, no por lgrimas pero una forma ms
ligera se acerc a nosotros.
Trat de gritar, pero nada sali. Estaba dbil, asustada, apenas
poda ver y ni siquiera poda gritar para pedir ayuda.
Jude me solt un brazo y me cogi la cara con una mano grande.
Ni siquiera lo pienses.
Tom el cuchillo de m, ocultndolo, y se movi para situarse entre la
voz y yo.
Qu est pasando aqu?
La voz del hombre era cada vez ms fuerte. Cercana. O pasos que
se apresuraron sonando en la madera a mi derecha.
Todo est bien dijo Jude con calma.
Golpe. Golpe.
Necesitas...?
Una pausa. Un jadeo.
Oh Dios mo dijo el desconocido.


300
Todo est bajo control dijo Jude, encendiendo toda la fuerza de
su encanto.
l se transform. Poda orlo. Si no hubiera sabido sobre su pudricin
interior, habra recordado por qu me atrajo, en primer lugar.
La voz del hombre haba cambiado, infundido de autoridad.
Han llamado a una ambulancia?
Trat de hablar, formar palabras, pero no tena voz.
Estn en camino dijo Jude.
Mi visin se aclar un poco a medida que ms lgrimas caan. El
hombre busc algo en su cadera.
Puedo tenerlos aqu en unos minutos. Polica dijo.
Y entonces, algo cambi en la expresin de Jude. Retir la navaja y
mi mente grit de terror. La polica acababa de llamar en su radio cuando
Jude abri la navaja.
Los ojos del hombre se abrieron como platos.
Qu ests...?
Jude iba a abrirlo como filete. Gir la navaja en la mano justo
cuando la polica se abalanz sobre l.
Y Jude se apual en el costado.
No poda procesar lo que estaba viendo.
Tampoco la polica pudo. Le arrebataron la navaja de la mano a
Jude.
Qu demonios est mal contigo?
Jude cay de rodillas, haciendo una mueca. El polica encendi la
radio.
Enven copia de seguridad a...
Pero el hombre dej caer la radio antes de que pudiera terminar la
frase. Una expresin de dolor exquisito trag su confusin. Luego cay
sobre la navaja de Jude.
A slo unos metros de distancia.
Me desplom y me arrastr porque estaba demasiado dbil o
demasiado asustada para estar de pie. Dolor corri a travs de mis nervios.
Mi visin estaba ribeteada en negro y rojo. Me arrastr de todos modos.
No lo hagas... molesta jade Jude.


301
Slo se arrodill all, medio doblado, mirando hacia abajo, su cabeza
pesada y los brazos flcidos.
Me acerqu a l a pesar de todo en mi fue totalmente repelido. Yo
quera parar. Segu adelante. Haba gemidos, pero no eran mos o de
Jude. Era el hombre, el polica. No poda ver ni or lo que estaba diciendo o
lo que estaba sucediendo. Yo tena una cosa en mi mente y era la navaja.
Llegu a ella, pero mis msculos no estaban bajo mi control, temblaban y
estaba dbil y cuando mis dedos empujaron el mango de plstico, cay a
travs de las rendijas del muelle.
Se haba acabado.
Lo haba terminado. Mis piernas y hombros colapsaron y no me pude
mover hacia arriba o hacia ninguna parte. Mis ojos an estaban abiertos y
yo todava estaba consciente, pero haba tanto dolor que deseara no
estarlo.
Sent la vibracin de un cuerpo golpeando el muelle. Era el polica,
yo poda ver a travs de mi visin perifrica. Sus ojos estaban abiertos.
Vidriosos. Su respiracin era superficial. O una voz metlica en algn lugar
a mi izquierda. Su radio? El nico otro sonido era el agua bajo de m. La
madera era dura contra mi mejilla. Mir hacia abajo. El agua golpe las
torres de alta tensin mientras la corriente lentamente entr. Era ms fuerte
de lo que hubiera esperado. La luz de la luna ilumin la superficie del agua.
Pacfica.
Pero entonces me di cuenta de las formas de abajo. Las formas, las
cosas, estaban siendo abofeteadas hmedamente contra las torres de
alta tensin. No eran slo las olas.
En un arranque de enfoque antes de perder la conciencia, me di
cuenta de que el agua no estaba vaca.
Estaba llena de cientos de peces muertos y moribundos.


302
54
Traducido por Danny_McFly
Corregido por Suelick*

El tiempo no exista ms para m, podran haber sido segundos o aos
antes de que escuchara otro sonido.
Bip.
Trat de abrir los ojos, pero el mundo se blanque de color. Alguien
haba raspado todo por la borda.
Silbido.
Esto es mucho ms divertido cuando se lucha.
Escuche la voz de Jude en mi odo. Trat de mover mis pies, pero ya
estaba enredada en algo. Atrapada y sin ayuda, todava.
Ella est despertandodijo una nueva voz, extraa y nebulosa
poco familiar. Trat de hablar, pero algo me lo impeda.
Pasos se acercaban rpidamente.
Shhh, ahora. Slo reljate.
Una fuerte mano se puso sobre mi hombro de alguna manera
tranquilizndome. Mis ojos se abrieron de golpe y la luz ceg mi visin. Los
cerr durante un minuto, o tal vez cinco. Luego volv a intentarlo. Una mujer
se inclin sobre m, la vea borrosa sin poder mirarla a los ojos. Tom la
parte inferior de su mandbula, su cuello y su largo pecho mientras ella se
acercaba a m.
Quin eres t? le pregunt con voz ronca, con una voz que no
sonaba como la ma.
Pens ver una sonrisa.
Mi nombre es Joan, cario.
Espera... es ella... Mara, oh Dios, Mara, ests despierta, cario?


303
La voz de mi madre entr, sumindome en calor. Algo ara y
desgarr mi pecho hacindome respirar difcilmente, entonces me di
cuenta de que era un sollozo. Yo estaba llorando.
Oh, cario.
Sus manos estaban sobre m, de una manera delicada pero aun as
fuertes. Trat de concentrarme. Era como mirar el mundo a travs del vidrio
manchado, pero por fin vi dnde estaba.
Techo blanco, luces fluorescentes y mquinas.
Estaba en el hospital.
Cuando nuevamente me puse a pensar, ms sentimientos se
anunciaron, el tubo debajo de mi nariz. Sent presin en mis manos, mis
brazos, donde ms tubos se ramificaban hacia fuera de mi piel. Quera
arrancarlos y gritar, pero todo era ms fuerte que yo, mi pecho, mis brazos,
todo. No me poda mover.
Por qu no puedo moverme? pregunt.
Mir a mi cuerpo, que estaba completamente cubierto por una
manta spera. Mi madre apareci a la mi vista.
Es para mantenerte a salvo, beb.
De qu?
Mi madre levant la vista hacia el techo, buscando las palabras.
T no te acuerdas. dijo, para s misma.
Me acord de Jude llevndome de mi habitacin y llevndome a un
muelle para abrir mis venas. Me acord de l amenazando con matar a mi
familia si no obedeca.
Entonces mi madre retir algo de su bolsillo. Era un pedazo de papel,
doblado muy pequeo, lo abri delante de m.
Dejaste esto en tu habitacin antes de que tomaras el automvil
de Daniel dijo y me mostr la hoja de papel.
Estaba en tu diario.
El diario que no recordaba haber guardado. Una pgina de
palabras que no me acordaba de haber escrito:
Aydame Aydame Aydame Aydame
La cara de mi madre estaba destrozada. Ella estaba plida y
pareca que haba estado llorando durante cien aos.


304
Te cortaste las muecas, Mara dijo, y ahog un sollozo. Te
cortaste las muecas.
No. Sacud mi cabeza con fuerza. No entiendes.
Trat de incorporarme y moverme, pero no pude. Estaba atrapada
todava, lo que me envenen con pnico.
Quiero sentarme le dije con desesperacin.
Mi madre asinti con la cabeza y la mujer Joan, una enfermera, al
parecer se acerc y apret un botn para elevar la cama. Quera
ajustar la almohada debajo de la cabeza, pero desde mi nuevo punto de
vista vi por qu no pude.
Mi pecho, los brazos y las piernas estaban atados. En restriccin.
Qu es esto?
Las palabras quedaron atrapadas entre un gemido y una maldicin.
Mi madre se acerc a mi cama, baj las sbanas. Mir a la enfermera, que
asinti con la cabeza, luego desabroch los puos de tela que sujetaban
mis muecas.
Estaban envueltas en gasa blanca. Y, como si fuera una seal, me di
cuenta de que dolan.
Respir profundamente, tratando de no ver aparte de las costuras,
pero era difcil. Tan difcil.
Todo bien ah dentro?
Mis ojos se dispararon hacia la puerta, que estaba abierta. Un oficial
o guardia de seguridad? Se cerna all, con la mano en la cintura.
Est bien, oficial dijo Joan en tono exasperado. Lo tengo todo
bajo control.
Mis ojos se movan frenticamente entre ella y mi madre, pero mi
madre apenas poda mirarme.
Debo haber parecido como si estuviera a punto de gritar, porque la
enfermera empez a aflojar las restricciones de mis piernas, de m pecho.
Esas fueron complicadas.
Has perdido un poco de sangre anoche, cario, y estabas en tu
mayora inconsciente. Pero despus de la transfusin, te despertaste y con
todos los medicamentos que bombeaban en ti. Fuiste un poco salvaje.
Pero ests bien ahora.
Por qu hay un polica fuera?


305
Joan se detuvo, vacil por un momento, y luego se ocup con la
comprobacin de los monitores al lado de mi cama.
Alguien ms fue trado contigo desde el puerto dijo mi madre.
El mundo se detuvo. Un hombre? Mi madre saba cmo era Jude.
Por qu no solo deca Jude?
Un hombre de mediana edad. El pelo blanco, corpulento.
Sus ojos buscaron los mos.
Lo conocas, Mara?
La memoria quem mi mente.
El hombre dej caer la radio antes de que pudiera terminar la frase.
Una expresin de dolor exquisito trag su confusin.
Negu con la cabeza, registrando la rigidez en mi cuello, el dolor en
mi boca. Cmo muri?
Qu pas? le pregunt.
No sabemos dijo mi madre en voz baja. l no era... l estaba
ido cuando la polica lleg all. Quieren hacerte unas preguntas, cuando
ests lista.
Qu pasa con Jude? Qu pasa con Jude?
Mi madre cerr los ojos.
Jude est muerto, Mara.
Debo haber hablado en voz alta. Por un segundo mi corazn
amenazaba con estallar de alegra.
Muri en el manicomio.
Ella no me entenda.
No. No.
El edificio se derrumb.
Me acord de ella diciendo esas mismas palabras en otra habitacin
del hospital, en otro estado. Un grito se estaba construyendo en mi
garganta.
Jude no lo logr, tampoco lo hizo Rachel ni Claire.
No, slo escucha...
Mis palabras fueron frenticas y me quemaron la garganta.


306
La Dra. Kells va a estar aqu pronto dijo mi madre. Ellos van a
cuidar de ti.
Qu?
En Horizontes, cario. Mi madre estaba sentada cautelosamente
por el lado de mi cama, y su mirada me rompi el corazn.
Mara, nena. Te amamos demasiado como para dejar que te
lastimes. Esta familia te necesita.
Negu con la cabeza violentamente. No entiendes.
Clmate, cario dijo Joan.
Sus ojos se encontraron con mi madre. Yo no lo hice supliqu,
sosteniendo mis muecas.
Joan en solo un movimiento estuvo al lado de mi cama. Ella tom
mis brazos suavemente pero me sobresalt. Las mantena apretadas. No
me toques.
Mi madre retrocedi. Se tap la boca con la mano.
No me ests escuchando! Pulsos de ruido blanco sonaron en
mis odos. Me inclin hacia delante.
Estamos escuchando. Estamos escuchando, cario.
La habitacin empez a desvanecerse. Deja que te explique le
dije, pero las palabras fueron arrastradas.
Trat de mirar a mi madre, pero no poda concentrarme, no poda
mirarla a los ojos.
Toma una respiracin profunda, eso es, buena chica. Alguien me
frot los hombros.
Mi madre sala de la habitacin y Joan me cogi de la cabeza.
Respira, respira.
No quisieron escucharme, slo una persona lo hara.
Noah Susurr en el trueno.
Y a continuacin, una sombra oscureci la ventana en la puerta de
la habitacin del hospital. Levant la vista antes de que la marea negra
me llevara hacia adentro, orando en silencio que fuera l.
Pero estaba equivocada. Era Abel Lukumi mirando directamente
hacia m.


307
55
Traducido por Danny_McFly
Corregido por Violet~

La siguiente vez que despert. Los tubos estaban desconectados de
mi piel. Sin embargo, todava estaba en el hospital, en una habitacin
diferente. Y estaba desenfrenada.
Me enter de que un da haba pasado. Los mdicos, enfermeras y
psiclogos barrieron dentro y fuera de la habitacin en un desenfreno de
pruebas y preguntas. Fui a travs de los movimientos, contestando lo mejor
que pude sin mirarlos a la cara y gritando acerca de Jude. Acerca de la
verdad. Acerca de Lukumi.
Cmo me encontr?
Por qu?
No poda permitirme pensar en ello porque una pregunta daba lugar
a ms y me estaba ahogando en ellas y yo no poda entrar en pnico
porque no se me permitira ver a Noah si lo hiciera. Las drogas y los tubos
me confundan, siempre, pero sin ellas ahora poda componer mi cara en
una mscara inexpresiva bajo la agitacin. La buena conducta me
comprara tiempo, tena que recordar. Con la ayuda de mi padre, era
incluso capaz de hablar con un detective del polica que fue encontrado
muerto en el muelle justo al lado de m. Result que tuvo un derrame
cerebral. No fue mi culpa.
Incluso si lo hubiera sido, yo no estaba segura de que me habra
importado. No en ese momento. La nica cosa que quera era a Noah.
Para sentir sus manos en mi cara, su cuerpo envuelto alrededor mo, or su
voz en mi odo, para escucharlo decirme que me crea.
Pero otro da pas, y l an no se haba presentado. Joseph no vino,
tampoco. No se le permiti, Daniel me dijo cuando por fin me visit.
Se sent encorvado con una lata de soda, volteando la pestaa de
ida y vuelta.
Qu hay de Noah? pregunt en voz baja.


308
Daniel sacudi la cabeza.
Tengo que hablar con l. Trat de no parecer desesperada.
Tendrs que esperar dijo Daniel con voz dbil. Estn
permitiendo solo familia inmediata. Noah vino directamente aqu desde el
aeropuerto cuando se enter de que fuiste admitida aqu y no se fue hasta
hace unas horas.
As que l estuvo aqu y se fue. Me desinfl.
Nos asustaste demasiado, Mara.
Cerr los ojos, tratando de no sonar tan furiosa como lo estaba. Esto
fue culpa de Jude, pero ellos fueron los que tuvieron que pagar. Lo s
dije sin alterarme. Lo siento.
La disculpa tena un sabor asqueroso, y sent el impulso de escupir.
Yo solo... Qu si la polica te hubiera encontrado una hora ms
tarde? Daniel se frot la frente. No dejo de pensar en ello.
Su voz temblaba, y finalmente rompi la pestaa de la lata de
refresco. La dej caer dentro y aterriz con un tintineo.
Sus palabras me hicieron pensar. Quin los llam? le pregunt
. Quin llam a la polica?
La persona que llam nunca dej un nombre.



As es como se ve la gente cuando ellos piensan que ests loco. En el
trasbordador al Centro de Tratamiento Residencial Horizontes en una Isla
Sin Nombre a la maana siguiente, lo entiendo.
El viento toc mi piel y mi pelo cay frente a mi cara. Me alis con
ambas manos, dejando al descubierto las vendas dobles en mis muecas.
Fue entonces cuando el capitn, que haba estado hablando con mi
padre acerca de la ecologa de las llaves, se dio cuenta de que nos
estaba llevando al hospital glorificado mental, no el complejo que
comparte la isla. Una lenta cautela se desliz en su expresin, mezcla de
miedo y lstima. Era una mirada a la que me iba a tener que acostumbrar,
los mdicos me dijeron que mis muecas podran cicatrizar.
No tenemos que ir muy lejos dijo el capitn.


309
Seal a algn grupo indistinguible de la tierra en el ocano abierto,
y me sent obscenamente pequea.
Isla sin Nombre est all, hacia el este. La ven?
Lo hice. Se vea... desolado. Record las palabras de Stella.
Lakewood es... intenso. Est en el medio de la nada, al igual que
prcticamente todos los CTR de Horizontes.
Te gusta la astronoma? me pregunt el capitn.
En realidad no haba pensado en ello.
Mira hacia arriba en la noche, las estrellas. La isla est fuera de la
red elctrica, aunque la compaa elctrica est presionando duro para
cambiar eso. Sin embargo, la mayora de los residentes de Sin Nombre no
lo quieren.
No me poda imaginar no querer electricidad. No me poda imaginar
no tenerla. l se encogi de hombros.
Deba parecer asustada, porque mi madre se acerc y acarici con
su mano sobre mi espalda.
Horizontes es alimentado por energa solar y generadores. Hay un
montn de electricidad, no te preocupes.
Cuando nos acercamos a la isla, un pequeo muelle apareci ante
nosotros, con slo unos pocos botes y una seal:
SALIDA DEL LTIMO TRASBORDADOR ES A LAS SEIS DE LA TARDE, NO
HAY SALIDAS POR INCLEMENCIAS DEL CLIMA
El capitn alz la vista hacia el cielo de hierro y entrecerr los ojos.
Podran estar cambiando las cosas hoy dijo. Esas nubes no son
amables.
Para eso es la cabina dijo mi madre, asintiendo con la cabeza
en direccin a la parte cubierta del barco.
No le gustaba que le dijeran que tena que dejarme antes de que
ella estuviera lista. Me mir, y me di cuenta de lo mucho que le dola
dejarme en absoluto.
El capitn neg con la cabeza. No es la lluvia, son las olas. Se
agitan con las tormentas. Mejor que se vayan, en caso contrario tendrn
que pasar la noche.
Gracias dijo mi padre al capitn. Volveremos pronto.


310
Desembarcamos, mis padres silenciosamente portando el equipaje
que ni siquiera pude empacar por mi cuenta, mientras salamos del
trasbordador.
No llegu a ver a Noah antes de irnos. Seran doce semanas antes
de que lo volviera a ver.
El pensamiento me revolvi el estmago. Lo empuj lejos.
Fue entonces cuando not un carrito de golf puesto en ralent cerca
del muelle. El consejero de admisiones Horizontes, Sam Robins, asinti
condescendiente conmigo.
Bueno, Mara, ojal te estuviera viendo de nuevo en circunstancias
diferentes.
Bajo ninguna circunstancia.
Vamos le dijo a mis padres. Salten.
Lo hicimos. El carrito de golf pas zumbando alrededor de una ruta
pavimentada rodeada de altos juncos y hierbas. Nos detuvimos en frente
de un grupo de edificios blancos con brillantes azulejos de azotea
anaranjados espaoles. Era un precioso paisaje salvaje en el patio, que
evocan temas de mi mam de la Vida Rural. Hibisco prpura y lirios
blancos se acercaron a un pequeo estanque lleno de peces de colores
que flotaban perezosamente cerca de la superficie. Haba setos
ordenados forrados con algn tipo de flores silvestres rosadas y margaritas
amarillas por todas partes. Se senta alegremente inapropiado y lo odiaba.
Los cuatro entramos en el edificio original, el principal, supuse, ya
que estaba en la parte delantera. Las paredes eran de estuco blanco y el
suelo era de baldosas blancas. Pedestales con una estatua o figura llena
de puntos en la parte superior, y macetas de terracota llenas de topiarios
muy cuidados flanqueaban las puertas. Pero aparte de eso, el espacio y la
decoracin se hicieron eco en la contraparte de Horizontes ambulatoria
casi exactamente.
Hermencia revisar tus maletas y tu ropa, Mara. Y para tu suerte, es
el fin de semana de retiro, por lo que todos tus amigos estn aqu.
El retiro. Acab en l, despus de todo.
Al menos Jamie estara aqu para lanzarme en mi sentencia
obligatoria antes de llegar a casa. Eso era algo.
Mis padres se fueron a firmar el papeleo y me hicieron pasar a una
habitacin con una mujer que tena una expresin neutral bajo una mata
gruesa, de pelo negro corto.


311
La mujer asinti secamente. Tengo que revisar por si traes algo
peligroso.
Est bien.
Llevas alguna joya?
Negu con la cabeza. Necesito que te quites la ropa.
Parpade estpidamente.
Est bien? pregunt.
Yo me qued all.
Necesito que te quites la ropa repiti.
Mi barbilla tembl. Est bien.
Se qued mirndome, esperando. Abr la cremallera de mi sudadera
con capucha y lo saqu de mis hombros. Se la entregu.
Ella puso sus brazos a travs de ella y la puso sobre una mesa. Mir
hacia abajo en el suelo y levant mi blusa por encima de mi cabeza.
Cay suavemente sobre la baldosa.
Me qued all, respirando duro en slo mi sujetador y mis pantalones.
Mi columna estaba doblada y mis brazos inconscientemente haban
vagado por encima de mi pecho.
Tus pantalones tambin dijo la mujer.
Asent, pero no me mov durante un minuto. Dos.
Necesitas ayuda? pregunt.
Qu?
Necesitas que te ayude?
Negu con la cabeza. Apret las palmas de mis manos en mis ojos e
inhal. Slo ropa. Era slo ropa.
Me desabroch los pantalones y cayeron alrededor de mis tobillos.
Me qued quieta, expuesta al aire mientras la habitacin comenzaba a
girar lentamente. Inspeccion la ropa con las manos y mi cuerpo con sus
ojos y me pregunt si tena algunos piercings que no poda ver. No los
tena. Por ltimo, puso mi ropa de nuevo en mis manos. Yo las apret
contra m y casi tropiezo mientras corra para ponrmela de nuevo.
Cuando terminamos, mis padres haban firmado los papeles y luego
tuve que firmar ms papeles, reconociendo las normas y reglamentos que
tendra en mi nueva vida. Tres meses sin contacto con el exterior. Las


312
llamadas telefnicas a familiares se permitan, pero slo despus de treinta
das. Firm, y sent como si me estuviera desangrando en la pgina.
Luego lleg el momento de decir adis. Mi madre me apret con
tanta fuerza.
Es temporal dijo, tratando de tranquilizarme. O tranquilizarse.
Lo s susurr mientras me acerc an ms a ella. Quera
aferrarme a ella y empujarla.
Alis mi pelo por la espalda. Te amo.
Mi garganta arda con las lgrimas, quera llorar, pero no lo hara.
Saba que ella me quera. Simplemente no me crey. Entend por qu, pero
me doli profundamente de todos modos.


313
56
Traducido por Majo_Smile
Corregido por Juli_Arg

Despus de que mis padres se fueron, me dieron un recorrido por el
recinto, cuatro edificios conectados con un jardn Zen en el centro. Vagu
por las habitaciones sin prestar mucha atencin, la disposicin no tena
importancia, y no me importaba realmente. Yo estaba aqu. Noah y mi
familia se encontraba fuera. Jude estaba all afuera. Poda hacer lo que
quisiera.
Rec para que ya lo tuviera.
Debido a que mi familia estaba a su merced. No tena ni idea de lo
que le pas a John; cmo Jude fue capaz de tomarme sin que l se diera
cuenta? Pero tena que creer que de alguna manera, Noah hara que mi
familia estuviera a salvo. La alternativa
No poda pensarla.
Estaba programada para la terapia intensiva de inmediato, y
respond a todas las preguntas del consejero de nuevo de memoria. Entre
mis sesiones de terapia cognitiva conductual y una reunin con el
nutricionista de Horizontes, hoje la pequea biblioteca de autoayuda en
la sala de reposo, mientras que el resto de los "estudiantes" de Horizontes
los permanentes, con penas de tres meses o ms, como yo y los
temporales, como Jamie, Stella, y Phoebe, por desgracia, se dedicaban a
sus actividades de creacin de equipos o lo que sea. Yo fui excusada de la
mayora de ellos, gracias a mi "intento de suicidio". El sudor y los puntos no
se mezclan. Qu suerte la ma.
Barney, uno de los consejeros del personal de la residencia, me
observaba desde una distancia corta. Era grande, al igual que la mayora
del personal masculino ms fcil refrenarnos, quizs? pero pareca
amable cuando trat de entablar una conversacin. No era
condescendiente, como Robins, o inapropiadamente entusiasta como
Brooke. l estaba muy bien, yo simplemente no quera hablar.


314
Ociosamente pasaba las pginas de un libro bizarro llamado Qu
es normal? cuando mis compatriotas se filtraron. Venan de algn tipo de
juego, o al menos eso pareca, ya que estaban divididos en tres grupos
usando camisetas de diferentes colores: blanco, negro y rojo. Megan
estaba de rojo. Sus plidas mejillas lucan rojas, y mechones de pelo rubio
rizado alrededor de su cara, creando un halo sucio. Suplic por el bao y
fue enviada con un compaero. Adam entr despus y tambin vesta de
rojo. Sus antebrazos saltones se hallaban cruzados sobre su pecho
hinchado fuera, mirando como si acabara de perder cualquier juego que
fue, y profundamente.
Entonces Jamie entr bailando, vestido de negro. Me vio y vino
directamente.
Esto es t culpa.
Cerr el libro. Hola, Jamie. Es agradable verte.
Me lanz una mirada furiosa. No es bueno verte, en realidad,
teniendo en cuenta por qu ests aqu.
Gracias por no endulzar cualquier cosa. He estado muy enferma
de todo el mundo tratndome con guantes de seda.
El sarcasmo, quema!
Rod mis ojos.
Jamie se encogi de hombros y dijo: Mira. Se inclin hacia
delante. Me niego a reconocer tu intento de suicidio debido a que no se
enrosca con todas mis nociones preconcebidas acerca de ti, de
acuerdo? Aunque estoy feliz de ver que an tienes tu sentido del humor,
por lo menos.
Sonre, no pude evitarlo. No es eso. Entonces dije, contenta de
no tener que hablar de mi razn fraudulenta por estar aqu. Qu he
hecho esta vez?
Interesante eleccin de palabras dijo Jamie, y mir por encima
del hombro hacia la puerta. Segu la lnea de su mirada, y vi a...
Noah.
Aqu.
Permaneci cerca de doce metros de distancia, su camiseta gris
hmeda y aferrndose a su cuerpo delgado y musculoso, las gotas de
lluvia cayendo de la funda de su guitarra sobre el prstino suelo de
baldosas.
Cuando Noah encontr mis ojos, me qued sin palabras.


315
Se dio la vuelta. Dnde pongo esto? le pregunt a Barney,
levantando el estuche ligeramente.
Por aqu dijo Barney. Te mostrar tu cuarto.
Y luego, Noah camin ms all de m. Como si no estuviera all.



Me sent catatnica en el saln. Los asientos se llenaban y la buena
vieja Brooke se sent frente a m, haciendo sonar sus pulseras con cada
gesto. Enderez la envoltura de su cabeza y dijo: Vamos a comenzar en
cinco minutos, chicos. Si quieren tomar un trago de agua o hacer una
carrera rpida al bao, ahora es el momento. Luego se inclin hacia
delante para decir un hola amable y me dio unas palmaditas en el brazo
con una mirada compasiva antes de salir a buscar un poco de agua ella
misma.
Entonces, Noah entr. Se pas los dedos por su pelo todava
hmedo y se sent lejos de m, sus largas piernas lnguidamente estiradas
delante de l mientras se acomod en una silla de plstico demasiada
pequea. No dijo una palabra, ni a m ni a nadie. Pareca, diferente.
Lo estudi, tratando de averiguar por qu. Se vea perfectamente
imperfecto en pantalones destruidos y una camiseta vintage, su cabello un
lo hermoso encima de su cara ilegible. Todo en l era lo mismo, excepto...
Su collar. Se haba ido.
Me frot los ojos. Noah todava segua all cuando los abr.
Jamie lo reconoci. Barney tambin. Lo que normalmente habra
sido suficiente para convencerme de que era real.
Pero cuando todo el mundo te dice que ests loca y nadie te cree
cuando les juras que no lo ests, una pequea parte de ti siempre se
pregunta si tienen razn.
As que cuando Stella se levant para tomar un trago, me levante
con ella. Hola dije.
Apart el cabello de su piel aceitunada mientras tiraba del grifo en
el enfriador de agua. Hola.
Cul es la forma adecuada de preguntar a alguien si ests
alucinando el aspecto de tu novio en tu glorifico hospital mental?


316
Ves a ese chico de ah? le pregunt, asintiendo con la cabeza
ligeramente a Noah, que haba cruzado ahora sus brazos detrs de su
cabeza.
Stella enred un rizo alrededor de su dedo mientras miraba hacia
atrs y adelante, de l a m. El caliente?
Eso era l, s. S dije.
Sus labios carnosos se dividieron en una sonrisa. El real, realmente
caliente?
En efecto. Mir hacia l, pero no encontr mis ojos. S.
Stella mir tambin. Alto, cabello color marrn oscuro, perfecto.
Alguien le dijo algo a Noah, lo que provoc una sonrisa arrogante.
Increble sonrisa dijo Stella mientras miraba en nuestra direccin. Ojos
azules?
S le dije, sin dejar de mirar al chico inexpresablemente precioso
que me dijo que me amaba hace unos das, y que no me reconoce ahora.
S, lo veo dijo Stella, y tom un sorbo de agua. No estoy segura
de que me molestara ver ms de l. Espera dijo, inclinando su cabeza
hacia m. Lo conoces?
Consider mi respuesta. Puedes realmente alguna vez conocer a
alguien? No lo s dije.
Me mir, y luego volvi a sentarse. Yo tambin lo hice, todava
aturdida. Jamie se dej caer en la silla a mi lado y me empuj con su
brazo.
Ay dije, frotndolo.
Oh, bueno, ests viva. Tena miedo de que tuviera que hacer RCP.
Redujo sus ojos en m. Si no te conociera, dira que ests sorprendida
por este desarrollo.
Tom un esfuerzo monumental para responderle a Jamie cuando
todava no poda quitar mis ojos de Noah. Pens que no volvera a verlo
durante meses. Que tendra que esperar para decirle lo que Jude hizo y
sobre Lukumi en mi habitacin del hospital y sobre las imgenes de la
cmara de Claire que Jude haba dejado para m.
Pero ahora Noah se encontraba aqu. No tendra que esperar para
nada, y podra haber llorado de alivio.
Sorprendida dije finalmente. S.


317
Cmo si no supieras que se nos unira a la isla de los nios
inadaptados?
Qu? Arranqu mis ojos de Noah y me encontr con los de
Jamie. No lo saba.
Correcto dijo Jamie. Me estn haciendo que comparta
habitacin con l, Mara. Te odio.
Crees que yo hice esto?
Por favor. Jamie me lanz una mirada fulminante. Como si
pudiera resistirse a una damisela en apuros.
No le ped que viniera dije, pero nunca me haba sentido tan feliz
de verlo en mi vida. Y antes de que te quejes de tu compaero de
cuarto, fui informada por el Sr. Robins que tengo que dormir en la misma
habitacin que Phoebe.
Jamie pareca apropiadamente horrorizado.
S dije. Me quej al respecto de inmediato, por supuesto, pero
dijeron que tendra que arreglarlo con la Dra. Kells. Y ella no estaba en el
retiro hoy, slo vena un par de veces a la semana, me dijeron que para
supervisar el personal de la residencia. As que hasta que la volviera a ver,
estaba atrapada.
Brooke golpe las manos. Muy bien, todo el mundo regres?
Genial! Bueno, parece que tenemos otro nuevo miembro de la familia
Horizontes, vamos a darle una gran bienvenida a Noah Shaw.
Hola, Noah dijeron todos a coro.
Noah est aqu por el retiro de este fin de semana, para ver si le
conviene. Por qu no les cuentas a todos acerca de ti, Noah?
Nac en Londres dijo con desinters total. Mis padres se
mudaron aqu desde Inglaterra hace dos aos.
Mi boca se abri.
No tengo un color favorito, aunque me desagrada el amarillo.
Increble.
Toco la guitarra, amo a los perros, y odio Florida.
Y luego, Noah finalmente encontr mis ojos. Me esperaba una
marca media sonrisa, pero cuando me mir sus ojos estaban vacos. Mi
corazn se rompi.


318
Es muy agradable conocerte, Noah. Te sentiras cmodo
contndonos por qu ests aqu?
Sonri, pero no haba calidez en l. Me han dicho que tengo un
problema de manejo de la ira.
Todos compartieron sus sentimientos falsos durante una hora, y luego
nos paramos para almorzar. Noah me alcanz en el pasillo. Baj la mirada
hacia m. Pareca desecho.
Eres una chica difcil de llegar dijo en voz baja.
Solt una carcajada, pero Noah me tap la boca con una mano
suave.
Mis prpados cayeron a su toque. Poda sentirlo. Era real.
Todo lo que quera en el mundo era retenerlo y ser sostenida. Pero
cuando levant mis manos a su cintura, dijo: No.
Parpade, y entonces pens que podra llorar, y Noah debi haberlo
visto porque se apresur a hablar. Ellos no saben que estamos juntos. Si se
enteran, se encargarn de separarnos y no voy a ser capaz de soportarlo.
Asent con la cabeza bajo su mano y la levant, mirando sobre su
hombro. El pasillo estaba claro, pero quin saba por cunto tiempo?
Cmo has entrado? le pregunt.
El fantasma de una sonrisa toc su boca. Es una larga historia que
implica copiosas cantidades de alcohol y Lolita.
Mis cejas se juntaron en confusin. El libro?
La ballena.
Me hizo sonrer, a pesar de todo. Quiero saber?
Probablemente no dijo con voz apagada. Evit mis ojos.
Algo andaba mal. Quera preguntarle qu era, pero me senta
nerviosa, as que pregunt dnde estaba su collar en su lugar.
Noah suspir. Tuve que quitrmelo durante esa encantadora
revisin casi al desnudo que ofrecen aqu. Hermencia lo disfrut bastante,
creo. Voy a enviarle la cuenta.
Sonri de nuevo, pero Noah no. No saba lo que haba cambiado ni
por qu, pero lo necesitaba. Incluso si no me gusta la respuesta. Qu
pas? le pregunt.
Levant mi mano, la mueca y la tendi en respuesta.
Piensan que intent suicidarme le dije.


319
Noah cerr los ojos. Por primera vez, pareca que sufra.
Y t? le pregunt.
Los msculos de su garganta trabajaban. No dijo. Vi... Lo vi
todo. Vi a Jude.
Cuando abri los ojos, su expresin era vaca de nuevo. Una
mscara suave, ilegible. Me acord de una conversacin diferente que
compartimos en circunstancias muy diferentes:
Y si algo sucede y no ests ah? le haba preguntado, miserable
y culpable y horrorizada despus de regresar del zoolgico.
Voy a estar all dijo Noah, su voz clara y segura.
Pero y si no lo ests?
Entonces sera mi culpa.
Era eso lo que era? Levant la vista hacia l ahora y sacudi la
cabeza. No es tu culpa.
En realidad dijo con amargura incomparable, lo es.
Pero antes de que Noah pudiera decir algo ms, un consejero nos
interrumpi, y fuimos alejados.



320
57
Traducido por Majo_Smile
Corregido por Juli_Arg

No tuvimos tiempo a solas el resto del da. Noah fue trasladado de
algo intil a algo sin sentido con Adam, Stella, Megan y los otros temporales
como yo se quedaban para soportar ms terapia conversacional y
generalmente languideciendo en la soledad. Conoc a algunos
permanentes, que no parecan obviamente perturbados. No tan mal
como Phoebe, de todos modos, por asomo.
Cuando por fin nos sentamos a cenar, me dej caer en una silla al
otro lado de Noah. Unos cuantos muchachos que no conoca bien
compartan la mesa, pero no se encontraban demasiado cerca.
Me senta desesperada por hablar con l. Tena tantas cosas que
quera decir.
Estaba tan cerca, pero demasiado lejos al tacto. Mis dedos dolan
con la necesidad de sentirlo, slido y clido y real bajo mis manos.
Dije su nombre, pero Noah dio una sacudida nica de su cabeza.
Me mord el labio. Podra gritar de frustracin y quera. Me senta como si
estuviera flotando y necesitaba que me amarraran a la tierra.
Pero luego escribi algo en una servilleta con un lpiz de color que
debe de haber robado del estudio de arte que tenan aqu y me lo
entreg.
Levant la mirada, y luego alrededor, entonces mir el mensaje lo
ms discretamente que pude.
Estudio de Msica. 1 a.m.
Pero susurr.
Confa en m, articul Noah.
Lo hice.
Deseaba que la luz del sol se alejara mientras terminaba de cenar
esa noche a travs de una inusualmente silenciosa y hosca Stella. Ella tom


321
su comida y de vez en cuando, sus ojos barran la habitacin. Cuando le
pregunt qu le pasaba, se disculp y me dej sola.
No poda esperar a que la noche cayera y miraba por las ventanas,
gruesas y distorsionadas en cada oportunidad. La oscuridad morda los
talones de la puesta de sol, a la espera de tragarla.
Los sonidos de tintineo de los cubiertos contra los platos de cermica
se desvanecieron mientras el sol se hunda en el horizonte. El Consejero
Wayne dio la vuelta con los medicamentos de la noche de todos en
pequeos vasos de papel, al igual que en Miami.
Stella trag las suyas delante de m, su camiseta blanca elevndose
ligeramente con el movimiento. Levant la mirada y vi a Jamie, que bebi
el contenido de su vaso improvisado tambin. Su manzana de Adn se
balanceaba, y Wayne sigui adelante.
Luego fue mi turno. Haba dos pldoras adicionales dentro de mi vaso
hoy. Ovalada y azul.
Conoces el procedimiento, Mara dijo Wayne.
Lo haca. Pero no podra haber estado ms desinteresada acerca de
ellos. Qu pasa si me hacan estar cansada? Mis ojos se movieron hacia
arriba, tratando de encontrar a Noah en el pequeo mar de caras en el
comedor. No se encontraba all.
Mara dijo Wayne, clidamente pero con un toque de
impaciencia.
Maldita sea. Tom el vaso entre mis manos y me tragu las pldoras,
siguindolas con un sorbo de agua.
Abre dijo.
Abr la boca y le mostr mi lengua.
Wayne sonri y pas a la siguiente persona. A regaadientes me
levant y llev mi plato al mostrador, y luego segu la lnea de las chicas
caminando por el pasillo hacia sus respectivas habitaciones. Agarr mi
pequeo bolso con mi champ y jabn en l, amablemente empacado
por mi madre como si me hubiera enviado a un campamento de verano, y
me dirig al bao de chicas para una ducha. Haba puestos, por suerte,
pero tenamos que valernos del spa como bao en grupos o en parejas. Mi
otra mitad era de Phoebe, por supuesto. En ese momento, estaba
demasiado acostumbrada a que mi vida apestara para preocuparme.
Cuando termin, mis miembros se sentan dbiles por el cansancio y
casi se me cae la toalla antes de deslizarme en mi bata. Me las arregl


322
para no avergonzarme, apenas, luego segu los pasos estpidos de
Phoebe fuera del bao y de vuelta por el pasillo. Abri la puerta de nuestra
habitacin blanca sin adornos, ocupada por un par de idnticas camas
blancas. Phoebe se sent en una en el otro extremo de la habitacin,
dejndome la cama ms cercana a la puerta.
Perfecto.
Phoebe se qued en silencio. No me haba dicho nada en todo el
da, de hecho, y me senta afortunada. Me mir por un minuto, luego se
levant y apag la luz principal, mientras yo revolva en mi tocador
recientemente lleno para llevar algo a la cama, a pesar de que no tena
planes para dormir. Le lanc una mirada molesta, que no se dio cuenta o
ignor. Entonces, se desliz bajo las sbanas y yo me cambi y me desliz
bajo las mas.
Cada habitacin tiene un reloj de escuela colocado en la pared
entre las dos camas. El nuestro dicen las diez, luego las diez y media, luego
las once. Los segundos pasaban a medida que escuchaba a Phoebe
roncar.
Luego, en la oscuridad, dos palabras: Levntate.
Una voz dura, femenina meti la mano en mi cerebro. Quise
apualarla.
Mis ojos se abrieron lentamente. Phoebe se mova cerca de mi
cama. Empec a sentarme, pero me sorprend al ver que ya estaba
sentada.
Me sorprend ms al ver que tena los pies en el suelo, la superficie del
azulejo pulido fresco debajo de ellos.
Te ibas de la cama dijo Phoebe mecnicamente.
Qu? Mi voz era espesa por el sueo.
Te despertaste me dijo. Ibas a salir de la cama.
Apoy mi frente en una mano. Mis ojos viajaron al reloj.
Cuatro a.m. me lo perd. Perd a Noah. Era demasiado tarde.
Quieres un poco de agua? pregunt Phoebe.
Mi garganta estaba agria, la boca y la lengua cubierta con una
capa. Asent, no del todo segura de por qu Phoebe era tan
extraamente agradable, pero realmente no con el suficiente nimo para
preguntar. Me puse de pie y segu inestablemente a Phoebe hacia el
pasillo poco iluminado. Seguimos nuestro camino sin hacer ruido al cuarto


323
de bao, pasando a Barney que ahora se encontraba en su escritorio con
la consola.
Vamos al bao anunci Phoebe. l asinti con la cabeza hacia
nosotras, sonri y volvi a su libro. El Silencio de los Inocentes.
Una vez dentro, Phoebe abri el grifo. Estaba desesperada por agua,
me precipit hacia delante al lavabo y tom un puado, elevndola a mi
boca. Beb profundamente, aunque la mayor parte del lquido se derram
a travs de mis dedos, y rpidamente me lanc a tomar otro trago, y otro.
No creo que pudiera beber lo suficiente hasta que, finalmente, el
estancamiento en la garganta se suaviz, y la quemadura se apag. Mir
el espejo.
Me vea plida y tena la piel hmeda. Mi cabello colgaba alrededor
de mi cara, mis ojos con la mirada perdida en el vidrio plateado. No se
pareca a m. No me senta como yo.
Bloody Mary
19
dijo Phoebe.
Salt. Casi me haba olvidado de que estaba a mi lado. Qu?
pregunt, todava centrada en la extraa en el vidrio.
Si dices Bloody Mary, tres veces despus de la medianoche,
vendr a ti en el espejo y te rasgara los ojos y la garganta dijo Phoebe.
La mir fijamente en el espejo. Ella miraba el techo.
Slo dije su nombre dos veces. Sonri. El grifo goteaba.
Tuvo abortos involuntarios continu Phoebe. Dijeron que la
hicieron volverse loca, as que ella robaba los bebs de otras mujeres. Pero
luego moriran tambin. Los mataba. Phoebe encontr mis ojos en el
espejo, asustndome completamente.
Qu se supone que debo decir? Tome un ltimo puado de agua y
la ech en mi cara en lugar de en la boca.
A quin mataste? dijo Phoebe. Su voz era fra y clara.
Me qued helada. El agua goteaba de mi cara y mis dedos hacia el
piso de baldosas.
Cuando te saliste de la cama, dijiste que no tenas la intencin de
matar a Rachel y Claire. Pero no lo lamentabas por los dems. Eso es lo
que has dicho.

19
Bloody Mary: Mara Sangrienta.


324
Era una pesadilla. Mi voz era temblorosa y ronca. Gir la llave del
agua.
No me pareci una pesadilla dijo.
La ignor y me gir para irme. Phoebe se puso delante de m.
Quines son Rachel y Claire? pregunt, atravesndome con sus
ojos. Se vean huecos en su cara de luna blanca.
Era una pesadilla dije de nuevo, mirndola fijamente. Trataba
de no dar ninguna seal externa de que lo que repiti tena alguna base
en la realidad, pero por dentro?
Por dentro me desmoronaba.
Dijiste que te sentas contenta de matar al hombre, que deseaste
poder haber aplastado su crneo con tus propios dedos.
Ya basta le dije, empezando a temblar.
Me contaste sobre el manicomio dijo, retrocediendo un poco.
Me has contado todo. Las comisuras de su boca se curvaron en una
sonrisa perturbada. S de l dijo Phoebe, su sonrisa expandindose.
Cunto lo quieres. Cunto lo amas. Cmo ests desesperada. Pero l no te
ama dijo con voz cantarina.
Le cont sobre Noah? Cerr los ojos y mis fosas nasales se abrieron.
Quera gritarle en su cara, para decirle que cerrara su boca demasiado
grande, pero no poda. No sin darme distancia. Voy a volver a la cama
le dije, dando un paso a su alrededor. Mi voz temblaba cuando
hablaba. Tena la esperanza de que no se diera cuenta.
Phoebe sigui cerca detrs de m. Demasiado cerca.
Nos dirigimos a nuestra habitacin sin decir nada. Phoebe se meti
en la cama, con una sonrisa de satisfaccin. Quera golpearla fuera de su
cara, pero en el fondo de mi mente, saba que con la persona que me
senta ms furiosa era conmigo.
Perder el tiempo, escribiendo en cuadernos... asustaba, s, pero no
me haba hecho dao. Todava no. Y mientras no se lo contara a nadie, tal
vez esto slo sera temporal, y podra salir.
Y encontrar a Jude. Asegurarme de que l nunca podra hacerme
dao otra vez.
Pero Phoebe no poda saber esas cosas que dijo a menos que se lo
hubiera dicho. Lo que significaba que mi tenue ya auto-control se
deslizaba.


325
Atraje la manta hasta mi barbilla y me qued mirando la pared. Mi
mente no se callaba, y no poda dormir.
As que me qued despierta hasta que la oscuridad se volvi hacia
la luz del da, a continuacin, a las siete de la maana, me levant para
enfrentar el da.
Phoebe comenz a gritar.
Qu est mal contigo? le susurr.
Ella no paraba.
Los residentes comenzaron a agruparse junto a la puerta. Un
consejero se abri paso justo cuando me encontr con los ojos de Noah.
Wayne se apretuj hasta quedar justo en la puerta de nuestra
habitacin. Qu est pasando aqu?
Phoebe de alguna manera pareci encogerse hacia atrs, contra la
pared y dando tumbos hacia adelante con su acusacin al mismo tiempo.
Ella se encontraba de pie junto a m mientras yo dorma!
La mirada furtiva de Wayne se desplaz hacia m.
Levant las manos defensivamente. Est mintiendo le dije. Slo
me levant para cambiarme.
Me despert y estaba justo all dijo Phoebe entusiastamente.
Luch contra una oleada de furia.
Iba a hacerme dao!
Clmate, Phoebe.
Me va a lastimar si no la detienen!
Puede todo el mundo retroceder por un segundo? Barney!
Brooke! llam Wayne, con sus ojos en m todo el tiempo.
Estamos aqu tron la profunda voz de Barney desde algn lugar
detrs de m.
Entraron. Yo estaba clavada en el suelo, a un pie de distancia de mi
cama.
Est bien, Phoebe, trata de relajarte dijo Brooke, yendo hacia
ella y sentndose a su lado en la cama. Phoebe haba empezado a
balancearse hacia adelante y hacia atrs. Quiero que hagas los
ejercicios de respiracin que hablamos, vale? Y contando.
O a Phoebe comenzar a contar hasta diez. Mientras tanto, Wayne y
Barney se centraron en m. Wayne dio un paso ms cerca.


326
Que pas, Mara? pregunt Wayne.
No pas nada le dije, y deca la verdad.
No puedo vivir con ella!
Phoebe dijo Wayne, si no dejas de gritar, vamos a tener que
llevarte a la habitacin.
Se call al instante.
Brooke me mir desde la cama de Phoebe. Mara, por favor, dime
lo que pas anoche? Con tus palabras?
Luch contra el impulso de levantar mis ojos hacia la puerta y buscar
a Noah. Tragu saliva. Com la cena con todos los dems.
Con quin te sentaste? pregunt.
Yo No lo recordaba. Con quin me haba sentado?. Stella
dije finalmente. Mir hacia la puerta y ella estaba al borde junto a Noah.
l la mir y una extraa expresin cruz su rostro.
Brooke dijo mi nombre y atraje mis ojos hacia ella. As que cenaste
con Stella. Entonces, qu pas?
Tom una ducha y luego volvimos a nuestra habitacin. Me puse
el pijama y me fui a la cama.
Ambas se levantaron a las cuatro dijo Barney.
Asent con la cabeza. Phoebe vino conmigo.
No digas mi nombre murmur en voz baja. Rod mis ojos.
Eso es todo?
S.
Alguna vez has sido sonmbula antes? me pregunt Brooke.
No le respond, por supuesto, porque la respuesta era s.



327
58
Traducido por Majo_Smile
Corregido por Suelick*

Despus de instrucciones estrictas de hablar con la Dra. Kells en mi
prxima cita con ella, Brooke nos dej para cambiarnos antes de reunirnos
en la sala comn para una sesin de grupo improvisado.
Rode a Phoebe una vez que nos quedamos solas.
Por qu ests mintiendo?
Ella me sonri, quera golpearla demasiado.
Y Casi lo hice.
Cerr los ojos y respire profundamente en su lugar, tratando de
quitrmela de encima. Cuando sal de la habitacin, Noah andaba de
nuevo cerca de uno de los estudios que flanqueaban el pasillo.
Qu pas? pregunt, con voz baja y cautelosa.
Me qued dormida le dije, aun queriendo golpear a alguien.
Phoebe me despert en medio de la noche. Ella me dijo... que le cont lo
de Rachel y Claire, acerca de todo.
Noah no hizo ningn comentario. l slo le pregunt: Quin es esa
chica?
Segu sus ojos hasta que aterrizaron en Stella, que se haba doblado
en una silla en la sala comn. Ella agrietaba sus nudillos y luego se frot
distradamente la rodilla izquierda desvanecida de sus vaqueros.
Stella le dije. Ella es agradable. Un poco malhumorada a
veces, tal vez. Por qu?
La vi dijo Noah.
La vis
Alguien le hizo dao Su mirada cay a mis manos. Agarr su
mueca y casi la rompi.
Senta la garganta seca. Por qu ella?


328
Noah se frot la frente. No lo s.
Cunto son ahora? le pregunt.
Cinco, ahora.
Yo, Joseph, las dos que no conoces, y ahora
Stella.
Vamos, todo el mundo! llam Brooke.
Noah y yo compartimos una mirada ms antes de instalarnos en la
habitacin. Me sent junto a Jamie, que estaba extraamente tranquilo.
Brooke hizo una sea a Wayne y se acercaron a la periferia del
crculo.
Est bien, todo el mundo dijo hacia nosotros. Todos sabemos
que hubo un pequeo evento esta maana. No es gran cosa, pero
decidimos que sera un buen da para hacer algunos ejercicios de
confianza.
Todos gimieron. Stella murmur unas pocas de las nicas palabras
que pareca recordar en espaol, que eran deliciosamente inapropiadas.
No importa cunto hagamos exclam Phoebe. No se puede
confiar en Mara.
Jamie se ech a rer en silencio y le pis el pie.
Phoebe, creo que tenemos un sentido de tus sentimientos acerca
de esto antes, as que a menos que tengas algo especfico que te gustara
compartir, me gustara seguir adelante.
Phoebe se concentr en m mientras hablaba con Brooke. Tengo
algo especfico que me gustara compartir con ustedes.
No me gusta cmo suena eso.
Todos ustedes piensan que Mara es esta chica inocente que
acaba de tener muy mala suerte. Ella no lo es. Ella quiere hacerme dao.
Ella quiere lastimarnos a todos nosotros.
Jamie se perdi por completo. La risa de l hubiera sido contagiosa
pero a pesar de la presentacin melodramtica de Phoebe, lo que ella
dijo era molesto. No porque fuera cierto.
Porque todo era calculado, siendo una locura algo sagaz. Phoebe
estaba diciendo estas cosas a propsito para un fin y yo no poda
entender lo que era.
Phoebe, por qu crees que Mara quiere hacerte dao?


329
Porque as lo dice en su sueo.
Mierda.
Brooke me mir, y luego mir a Phoebe.
Cundo fue eso, Phoebe?
Anoche.
Bueno, eso era posible. Ella era asquerosa y molesta y limitada, pero
inteligente en ese sentido de chica-demonio malvada. Sin embargo,
aunque podra haber murmurado algo acerca de matarla, tal vez, en
realidad no la quiero muerta. No es como los otros. No lo prev. No
conscientemente.
Inconscientemente?
Podra haber soado con su muerte? Qu pasara si lo quera
mientras yo dorma?
Morira ella?
No puedo estar con ella, Brooke dijo Phoebe en voz baja. Su
barbilla empez a temblar.
Aqu vamos.
Estoy asustada aadi, por si acaso.
Es por eso que vamos a hacer estos ejercicios de confianza,
Phoebe.
No van a ayudar!
No si t no le das una oportunidad advirti Brooke. Bien todo el
mundo, quiero que se levanten, Wayne, puedes leer la lista de parejas
para esto?
Wayne ley las parejas. Yo estaba emparejada con Phoebe, para
sorpresa de nadie. Jamie estaba con Noah. Una chica me di cuenta de
Horizontes en Miami estaba con Megan, y Adam fue emparejado con un
permanente. Los emparejamientos parecan que eran todos compaeros
de habitacin. Tal vez para evitar una revolucin de pacientes?
Est bien, chicos. Lo primero que vamos a hacer se llama una
cada de confianza. Vamos a empezar por orden alfabtico. Eso significa
que si tu nombre comienza con una letra que viene antes en el alfabeto
que la de tu pareja, vas a "caer" en primer lugar, y tu pareja te atrapar.


330
Todo el mundo comenz a moverse a sus parejas. Me di cuenta
entonces de que haban trasladado cojines en el suelo y alfombras de
yoga en la sala comn. Por seguridad, tal vez?
Cuando cuente hasta tres, la primera persona de cada pareja se
va a caer.
Esa sera yo. Ech un vistazo a Phoebe a mis espaldas. Ella estaba
sonriendo. Esto no iba a ir bien.
Ser mejor que me atrapes, Phoebe susurr.
Ella me ignor.
Uno comenz Brooke.
Lo digo en serio le dije, mientras di marcha atrs hacia ella.
Dos.
Phoebe tena sus brazos extendidos, y todava no me haba
contestado.
Tres.
Me ca. En mi culo.
Hija de...!
Ella dijo que iba a cortarme las venas! gimi a Brooke. Ella lo
susurr cuando no estabas escuchando!
Brooke me mir y suspir. Esto no es productivo para su relacin de
habitacin.
Phoebe se ech a llorar. Gruesas, gordas lgrimas de cocodrilo. No
me puedo quedar con ella. Simplemente no puedo.
Me levant y mire a Jamie, quien me lanz una mirada de simpata.
Noah estaba estudiando a Phoebe. Saba que algo estaba pasando con
ella tambin.
Brooke se estaba frustrando. Y entonces ella dijo algo que no
esperaba or.
Alguien estara dispuesto a cambiar de habitacin y ser el nuevo
compaero de cuarto de Mara?
Grillos.
Levant mi mano.
S, Mara?


331
Creo que podra arreglrmelas sin un compaero de cuarto,
Brooke.
De ninguna manera dijo, mirando mis muecas. Lo siento.
Chicos, ustedes estn seguros que ninguno estara dispuesto a cambiar?
Yo creo que ayudara mucho las cosas...
Nadie levant la mano. Trat de llamar la atencin de Stella, pero
evito por completo mi mirada y se qued mirando en frente en respuesta a
mi splica visual.
Era como ser elegido por ltimo para el baln prisionero, slo que
mucho peor.
De repente, se produjo un estruendo de piedra cermica golpeando
detrs de nosotros.
Me voltee y Phoebe estaba de pie cerca de un pedestal derribado;
un jarrn se haba hecho aicos en el suelo. Su cara estaba roja y su
cabello hmedo pegado en mechones sudorosos a sus mejillas. Se podra
escuchar un alfiler caer. Todo el mundo estaba absolutamente en silencio
mientras Phoebe trag unas cuantas respiraciones, luego tom uno de los
trozos.
Phoebe! grit una voz adulta. En poco tiempo haba ms
adultos en la habitacin de lo que nunca recordaba haber visto en
Horizontes.
Nadie me escucha se lament, pero antes de que pudiera
tomar una de las piezas del jarrn roto, Wayne logr llegar a ella.
La levant y se alej.
Llama por el altavoz a Kells, luego consigue su diario. O susurrar a
Brooke. Phoebe se retorca salvajemente, pero luego Barney apareci y se
par frente a ella, bloqueando mi punto de vista. Los gritos de Phoebe se
apagaron. Cuando la vi luego, estaba flcida como una mueca de trapo
en los brazos de Wayne. La llev a fuera.
Jamie y yo hicimos contacto visual.
Raro dijo Jamie.
Eufemismo le contest.
Jamie se inclin y susurr.
Cmo est tu culo?
Voy a sobrevivir.
Lo vi venir a un kilmetro de distancia.


332
Yo tambin. Pero esa cosa del compaero de cuarto? Lo peor.
Nunca.
l arque una ceja.
Soy la chica espeluznante. En un hospital mental.
l sonri. Nadie es perfecto.


333
59
Traducido por Macasolci
Corregido por Mery St. Clair

Hay una ventaja definitiva en sedar a Phoebe: por el resto del da, no
tendra que escucharla hablar. Y esta noche?
No tendra que preocuparme de que se despertara.
Le pas una nota a Noah, imitando la suya de ayer.
Esta noche a la una, al lado de la sala de msica? Haz que
ocurra?
Cuando me encontr con su mirada durante la cena, asinti. Cada
segundo se reduce a medida que el reloj avanza. Deseaba, necesitaba,
que todos durmieran. Evoqu imgenes mentales de pasillos vacos. De
Barney en el saln comn, dormido en frente de la televisin con sus
auriculares puestos. De Brooke en la cama. Que nadie necesitara usar el
bao. Que nadie se sintiera con ganas de vigilar los pasillos. Imagin que
poda or los sonidos de todos los dems dando vueltas en sus camas,
haciendo crujir sus sbanas, respirando tranquilamente en sus almohadas.
Y entonces, llego la hora. Me deslic fuera de la manta y me puse mi
sudadera. La pas por encima de mi cabeza y cerr la cremallera para
mantener en silencio el latido feroz de mi corazn. Cuando me puse de
pie, el colchn gimi y mis ojos se clavaron en el otro lado de la
habitacin.
Phoebe estaba durmiendo.
Camin en puntillas hasta la puerta y la abr tan suavemente como
pude. El segundo en que lo hice, alguien en alguna parte tosi y mi
corazn salt hasta mi garganta. Esper all en el umbral de la puerta por
lo que se sintieron como horas.
Nada.
Dej la habitacin. Camin por el pasillo. Y cada vez que pasaba
por otro umbral, mi corazn se detena. Cuando dobl por la esquina de la


334
sala comn, directamente en frente del escritorio del consejero, me
prepar mentalmente para ser dirigida de vuelta a la cama.
Pero no haba nadie all.
Prcticamente, corr el resto del camino hacia el estudio. Dnde se
encontraban todos? En el bao? Durmiendo?
Realmente no importaba y no me interesaba, porque Noah estaba
de pie en el silencioso pasillo, esperndome, y no quera nada ms que
volar hacia sus brazos.
No lo hice. Me detuve.
Lo lograste dijo con una sonrisa.
Se la devolv.
Tambin t. Me estir para alcanzar la puerta de la sala de
msica, pero not el teclado numrico.
Es en serio? susurr entre dientes.
Noah me call, luego presion una serie de nmeros en el teclado.
Levant la mirada hacia l con incredulidad.
Todo el mundo tiene un precio dijo, mientras que la puerta en
frente nuestro se abra. La mantuvo abierta para m, y entr.



La oscuridad era impenetrable. Los dedos de Noah se entrelazaron
con los mos mientras me guiaba hacia adelante, y luego al suelo
alfombrado.
Mis ojos comenzaron a ajustarse lentamente a la oscuridad. Haba
una pequea ventana en la esquina ms lejana, dejando entrar una franja
de la luz de la luna que ilumin los planos y ngulos en su rostro inexpresivo.
Se sent con la espalda contra la pared, como una estatua, inmvil
y fro. Retir su mano de la ma.
Extend la mano para volver a agarrarla, pero dijo:
No. Su voz mezclada con desprecio. Venenoso.
No, qu? pregunt secamente.
Apret su mandbula, y me mir con ojos vacos.
Qu va mal?


335
Yo no... comenz. No quiero... Baj la mirada.
A mis muecas.
As que de eso se trataba. Noah no estaba furioso conmigo. Se senta
furioso consigo mismo. Aun as, era difcil de reconocerlo, porque yo senta
todo lo contrario. Me di la vuelta con ira. Noah se gir.
Puse mis manos a ambos lados de su rostro, ni gentil ni suavemente.
Ya basta dije, mi voz spera. T no eres quien me lastima. Deja
de torturarte a ti mismo.
La expresin de Noah no cambi.No estuve all.
Estabas intentando ayudar dije. Intentabas encontrar
respuestas...
Sus crticos ojos azules lucan como hierro en la oscuridad. Jur que
estara all para ti y no lo estuve. Jur que estaras a salvo, y no lo estuviste.
Yo...
Estabas aterrorizada dijo, interrumpindome. Cuando me
llamaste, jams olvidar tu voz.
Noah.
Me contaste sobre un diario que no recuerdas haber escrito y yo
jams te haba odo jams te haba odo sonar as. Su voz se hizo ms
distante. Me apresur a llegar a Boston para tomar otro vuelo al segundo
en que cortamos la llamada. Lo hice, y estuve atrapado en ese jodido
avin mientras l te forzaba...
Noah no termin su oracin. Casi vibraba de la ira, con el esfuerzo
que le tomaba no gritar. Te senta morir bajo mi piel dijo, su tono
vaco. Llam a Daniel desde el avin marqu una y otra vez hasta que
lo despert Noah encontr mi mirada. Le dije que ibas a suicidarte,
Mara. No saba de qu otra manera explicar lo que vi. En su rostro
estaba dibujada la furia.
Yo quera dibujar algo ms.
Mis dedos trazaron los finos y elegantes huesos de su rostro. Est
bien.
No est bien espet, te internaron. Te enviaron aqu por lo que
les cont.
Por lo que Jude hizo.
Ri sin humor.


336
Tu madre dijo que no podra verte que ahora tenan que lidiar
con esto como una familia, y que te enviaran a algn lugar para una
ayuda apropiada. No poda comprenderlo que la ltima vez que
escuch tu voz durante meses, estara llena de terror mientras suplicabas
por tu vida. Cerr los ojos. Y yo no estuve all.
Estabas en el hospital dije, rozando con mi pulgar su hermosa
boca. Daniel dijo que no te fuiste.
Noah abri los ojos pero evit los mos. Me las arregl para verte,
una vez.
En serio?
Asinti bruscamente con la cabeza. Estabas inconsciente.
Estabas te tenan amarrada a la camilla. No dijo nada ms por lo que
se sinti como una eternidad.
No tenamos suficiente. Haba tantas cosas que l todava no saba.
Vi a Abel Lukumi dije.
Las cejas de Noah se juntaron. Qu?
En el hospital. El segundo da, creo. Cuando me despert, mam
me dijo por qu estaba all y yo...
Enloquec. Enloquec, y me sedaron. Trat de explicarle lo que
pas con Jude, pero yo yo perd el control dije. Antes de que las
drogas hicieran efecto, vi a Lukumi al lado de la puerta de la habitacin
del hospital.
Noah estaba callado. Fue una alucinacin dije firmemente,
porque tema que l lo estuviera pensando. No lo viste en el edificio,
verdad?
No fue todo lo que dijo.
Por supuesto que no. Continu contndole a Noah sobre todo lo que
sucedi esa noche Que encontr el disco sin marcar en mi habitacin, y
lo que haba en l. Le cont sobre ver a Rachel, verla a travs de la lente
de la cmara de video de Claire. Ver el manicomio derrumbarse.
Dej afuera la parte en que escuchaba mi risa luego de que ste
colapsara.
Cuando termin, Noah dijo:
Jams deb dejarte Sacudi su cabeza. Pens que John sera
suficiente.


337
Confiabas en l. Vigil la casa por das, y todo estaba bien. Hice
una pausa, luego pregunt: Qu pas?
Tuvo un derrame cerebral. Slo sentado all, en el auto.
Me sent como si hubiera sido baada en hielo. Trat de no sonar tan
asustada como me senta.
Tambin lo tuvo el oficial.
Qu oficial?
Cuando Jude en el muelle dije, eligiendo mis palabras con
cuidado. En el puerto, antes de que yo me desmayara hubo un
hombre, un polica fuera de servicio, que vino a ayudarme cuando me vio
herida. Intent pedir ayuda, pero luego Jude...
Jude se apual en el costado.
Todava no poda darle sentido a eso, las imgenes en mi memoria
desangraban una sobre la otra, y los sentimientos, tambin. Terror y furia,
temor y pnico. As que le describ a Noah lo que pas en el muelle, l lo
haba visto, pero desde una perspectiva diferente. Tal vez juntos,
podramos unir las piezas.
Haba peces muertos debajo del muelle le dije mientras sus ojos
se agudizaban. Flotando sobre el agua.
Como en el Everglades, pens, recordando las palabras de Noah.
Nos habamos quedado atrapados en el arroyo. Tena que encontrar a
Joseph, pero no poda. Slo haba dos opciones: luchar o huir, y no poda
huir. Estaba acorralada en una esquina. As que sin pensarlo, mi mente
luch.
Mi miedo mat todo en el agua alrededor de nosotros. Caimanes.
Peces. Todo. Y yo tena miedo en el muelle, tambin. Estaba aterrorizada
de Jude. l no muri, pero intentando asesinarlo, mat todo lo que estaba
cerca de m, tambin?
Mat al oficial de polica? Quin intent ayudarme?
Mi garganta ardi ante el pensamiento y mi estmago se retorci
con culpa. Pero entonces record...
John. l tambin muri de un derrame cerebral. Y yo ni siquiera lo
haba visto aquella noche. Puede que sea responsable del resto, pero no
por l.
Mi mente se revolva, intentado procesar todo. Levant la mirada
hacia Noah, preguntndome en qu estaba pensando, as que le
pregunt.


338
No estuve all respondi, con esa misma mirada vaca.
Entonces, me acerqu a l. Deslic mis brazos alrededor de su cuello
y lo atraje hacia m. Noah se estremeci ante el contacto. Lo ignor. Ahora
que estbamos as de cerca, poda ver lo que me haba perdido antes.
Noah actuaba como si no sintiera nada, porque l lo senta todo.
Pareca no preocuparse porque se preocupaba demasiado.
Sonre contra sus labios.
Ests aqu ahora.


339
60
Traducido por Deeydra Ann
Corregido por Mery St. Clair

La voz de Noah cort el aire como una cuchilla cuando habl.
Estoy aqu porque ests viva, Mara. Si l te hubiera matado...
No lo hizo dije, y las palabras se demoraron en mi boca. l no
me mat repet, y puse mi espalda en el borde de la pared mientras las
palabras me transportaron al puerto. Me vi a mi misma boca abajo y
sangrando en el muelle.
No poda apartar la vista de los profundos cortes en mis muecas.
No es grave.
Pero Jude lo saba. Poda decirlo por la forma en que miraba los
cortes mientras sostena mis antebrazos, estudindolos. Para asegurarse de
que yo sangraba, pero no demasiado. No quera matarme. Quera algo
ms.
Jude me dej con vida dije en voz alta. A propsito. Por qu?
Noah pas una mano por su mandbula sombreada. Para vivir y
as podra torturarte otro da? Sonri, y estaba lleno de malicia. Ojal
hubiera tenido suficiente tiempo en la central para hacer amigos.
Levant la vista, sorprendida. Estuviste en la crcel?
Noah se encogi de hombros, moviendo su hombro contra el mo.
Cundo fue esto?
Cuando me enter de que te enviaron aqu y no haba nada que
yo pudiera hacer. La situacin demandaba algo... Noah busc la
palabra correcta, extravagante. Tuve que convencer a mi padre de que
sera una vergenza para l una pblica cada segundo que no
pudiera estar contigo.
Espera... Esto fue despus del incidente de Lolita?
Noah hizo una breve inclinacin con su cabeza.


340
Noah dije cautelosamente, qu le hiciste a esa pobre
ballena?
Entonces, esboz una verdadera sonrisa. Finalmente. Quera hacerlo
sonrer as durante el resto de mi vida.
Ella est bien dijo. Slo empuje a alguien en su tanque.
No lo hiciste.
Un poco, s.
Sacud mi cabeza con fingido desdn.
l alentaba a su idiota y socipata hijo para que golpeara el vidrio
dijo Noah, su voz natural.
Qu estabas haciendo ah?
Buscando una pelea. Necesitaba algo que hiciera noticia.
Dios mo, lo hizo?
Estuve tan cerca dijo, y sostuvo su pulgar e ndice separados por
muy poco. Superado por un poltico corrupto.
Te robaron.
Sin duda. Mi padre les pag, creo.
Observ a Noah de cerca cuando hice mi siguiente pregunta. As
que tu padre sabe sobre nosotros, verdad?
Si dijo Noah de manera uniforme. Lo sabe.
Y?
Noah levant sus cejas. Y qu?
Chicos. Tan imposibles. Qu piensa?
Noah pareca como si no entendiera la pregunta. Importa?
Ah. Entendi la pregunta, slo no saba por qu la estaba
preguntando. S que importa dije, dime.
Cree que soy un tonto dijo Noah simplemente.
Trat de no mostrar lo mucho que doli.
Aparentemente fall, porque Noah tom mis manos entre las suyas.
Era la primera vez que me tocaba as, como si importara, desde antes de
que Jude me tocara. Su tacto era imposiblemente gentil mientras
desenvolva los vendajes de mis muecas, pero an dola y empec a
protestar. Me silenci. Levant mis manos a su boca. Sus labios suaves


341
como ptalos rozaron mis nudillos, luego mis palmas. Noah mir mis ojos y
le pertenec.
Y entonces, bes mis cicatrices.
No importa murmur contra mi piel. Sus dedos trazaron los cortes,
sanando las venas debajo de ellas. Slo hay una cosa que s.
Qu? susurr.
Me mir a travs de sus largas y oscuras pestaas, con mis manos
todava en las suyas. Matar a Jude.


342
61
Traducido por Lunnanotte
Corregido por Mery St. Clair

Las manos de Noah eran gentiles y su voz era suave, lo cual hizo sus
palabras an ms escalofriantes.
Yo quera matar a Jude. Pens en eso muchas veces. Pero aquellas
palabras sonaban mal en su boca.
Noah solt mis manos. Hice arreglos antes de venir aqu, para que
ms gente vigile a tu familia, pero no creo que Jude vaya a ir tras ellos
dijo, mirando fijamente al frente. Todo lo que ha hecho ha sido para
llegar a ti. Dijo que secuestr a Joseph porque quera que lo lastimaras tu
misma, sabiendo que es lo que ms te tortura.
Trague saliva. Pero ahora estoy aqu. Y t tambin.
Noah se qued en silencio por un momento. Entonces, dijo: No
siempre.
Algo en su voz me asust y mis ojos buscaron su mirada. Noah era
hermoso siempre pero haba algo oscuro ahora debajo de los rasgos
perfectamente esculpidos. Algo nuevo.
O tal vez siempre estuvo ah, y yo simplemente nunca lo haba visto.
Mi pulso comenz a acelerarse.
Noah se gir hacia m, el movimiento fluido y elegante. La chica
que vi Stella Verdad?
Asent.
Qu sabes de ella? Son como a s mismo otra vez, y me sent
aliviada, sin saber muy bien por qu.
No mucho admit. Jamie coment que ella casi era normal,
pero no s por qu est aqu Me sent un poco mal porque no me
moleste en averiguarlo, pero en mi defensa, haba estado un poco
preocupada. Por qu?


343
Noah pas sus dedos por su cabello. Has notado algo diferente
en ella?
Diferente como?
Como nosotros.
Nada obvio dije con un encogimiento de hombros.
Noah arque una ceja. Nuestras habilidades no son exactamente
obvias, tampoco.
Cierto. As que, Crees que es como nosotros?
Me lo pregunto. Tiene que haber alguna razn por la cual te he
visto a ti y ella. Pinsalo hay millones de heridos y enfermos en todas
partes. Pero solo he visto cinco. La nica cosa que se me ocurre que nos
conecta es
Pero eso significara Joseph. No poda imaginar compartiendo
esta miseria.
Pienso que lo que tenemos es adquirido dijo Noah
cuidadosamente. l debi haber estado adivinando mi temor. Si Stella
est aqu, ella tiene un archivo como todos los dems y se mencionan sus
sntomas. Tal vez comparte algunos de los tuyos?
Y los de mi abuela.
Pero si mi abuela y yo ramos diferentes de la misma manera, tena
que ser hereditario. Lo que significaba que Noah se equivocaba. Todo esto
podra sucederle a Joseph, tambin.
Noah se pas una mano por la mandbula. Se podra demostrar
algn tipo de conexin algo que pasamos por alto.
Algo que pasamos por alto. Las palabras desencadenaron una
imagen de Phoebe llorando y mecindose en el suelo mientras Brooke la
tranquilizaba, luego sonriendo a espaldas de Brooke. Debemos
comprobar a Phoebe, tambin dije, aunque la idea de ella siendo como
nosotros era un pensamiento horrible.
Y tuve un pensamiento igualmente horripilante. Si Stella y Phoebe
eran como yo y Noah, haba otra cosa que tenamos en comn.
Todos estbamos aqu.
Mir la pequea ventana en el estudio de msica. Las ramas se
agitaban con el viento, pero a pesar del caos afuera, la habitacin estaba
tranquila. El cielo an oscuro.


344
Deberamos irnos ahora le dije a Noah y juntos no levantamos
del suelo. Cmo vas a conseguir sus archivos?
De la misma manera en que entramos en este cuarto dijo,
mostrando su sonrisa torcida, con un soborno.



Noah me llevo hacia arriba y fuera del estudio y dentro del pasillo.
No quera arriesgar un susurro, especialmente no delante de la puerta de
la Dra. Kells. Tena un teclado idntico, not.
Pero. Y si ella estaba ah dentro?
Noah neg con la cabeza cuando le hice mi pregunta en voz alta.
Solo est aqu un par de veces a la semana y definitivamente no
estara all a esta hora. Esta vez, pulso una serie de nmeros diferentes.
Menos. La puerta se abri con un clic.
Bien, bien. Qu tenemos aqu?
Casi salto fuera de mi piel. Noah y yo giramos al mismo tiempo.
Si es Noah Shaw dijo en voz baja, imitando el acento de Noah.
Seductor de vrgenes, quien acaba de hacer msica hermosa, con su linda
conquista en el estudio de msica. METFORA susurr.
Jamie susurr. Hara que nos atraparan.
Lo que est bien dijo levantando sus brazos a la defensiva, es
un pas libre. Pero a menos de que estn a punto de participar en algn
juego pervertido de jefe-secretaria...
Jamie
Oh, oh Dios mo, Un juego de psiclogo-paciente? Por favor,
dganme que no es lo que estaban a punto de hacer, o vomitar sobre sus
caras. Al mismo tiempo.
Ests perturbado dije bruscamente.
Eso es lo que me dicen dijo Jamie con un guio. Entonces,
ningn juego de papeles?
Ninguno dijo Noah.
Entonces, estoy dentro.
Bien dijo Noah, pero por el amor de Dios, cllate. Cerrando
la puerta, los tres nos encontramos en la guarida de la doctora Kells.


345
Qu ests buscando? le pregunt a Jamie mientras Noah
cerraba la puerta detrs de nosotros.
Mi archivo dijo Jamie, como si fuera obvio. Luego inclin la
cabeza hacia m. T?
Parece como si pensramos igual minti Noah.
Jamie se movi cautelosamente en el cuarto oscuro. Se sent en el
borde del escritorio de la Dra. Kells. A quin le pagas?
Wayne dijo Noah.
Jamie asinti sabiamente. l pareca de ese tipo.
Hay muy poco que el dinero no puede comprar dijo Noah,
mientras sus ojos recorran un enorme archivador en la esquina.
Eso no es cierto dijo Jamie. Has intentado irrumpir en una
habitacin sin la clave an?
Mir por encima de l. Qu habitacin?
Jamie neg con la cabeza. Qu clase de delincuente juvenil
eres, Mara? pregunt. He intentado forzarla le dijo a Noah, pero no
ha habido suerte. Si pudiramos conseguir la llave maestra y una barra de
jabn y un encendedor, Noah, podramos hacer una copia.
Noah no respondi, ya estaba abriendo cajones en silencio. Jamie y
yo tomamos su indirecta y seguimos su ejemplo.
Mis ojos recorrieron las carpetas colgantes con nombres, pero lo
nico que vea eran nmeros. Aos, tal vez? Saqu una de las carpetas
manilla y la abr.
Registros financieros de algn tipo. Uh. Puse la carpeta en su lugar de
nuevo. Trabajamos en el oscuro cuarto por un rato, con nada ms que
cajones y carpetas abriendo y cerrando como fondo. Hubiera sido mucho
ms fcil con un poco de luz, pero en estas circunstancias, eso
probablemente no habra sido prudente.
Bingo dijo Jamie, sorprendindome. Estn ordenados
cronolgicamente. Sostuvo tres archivos en sus manos, Dyer dijo y
me dio la ma, Shaw. Poniendo la de l en su mano, y Roth. Abrazo
el ltimo archivo cerca de su pecho. Baj la mirada hacia mi archivo. Si
slo fuera lo que yo realmente quera. Noah tom asiento en la silla de la
Dra. Kells, y esboz una sonrisa perezosa hacia m, fingiendo estar de
acuerdo con esto. Me desplac a sentarme en su regazo.
Consigan una habitacin murmur Jamie.


346
Sonre y Noah sonri y ninguno de nosotros se movi. Abri su
archivo, pero se qued mirando al mo, no estaba completamente segura
de que quisiera saber lo que deca, pero teniendo en cuenta que tal vez
no tuviera otra oportunidad
Al diablo. Lo abr. En la primera pgina estaba mis estadsticas. Lo
que me interesaba era la segunda pgina:
La paciente admite tener pensamientos del pasado y presente de
herirse a s misma o a los dems, as como experimentar alucinaciones
auditivas o visuales. La paciente no duda en describir las circunstancias
que la llevaron a su episodio en el Departamento de Polica del Condado
de Metro Dade. Sus pensamientos fueron organizados y coherentes. La
paciente admite tener fobias especficas, esto es, de sangre, agujas, y
alturas. Neg tener obsesiones o compulsiones especficas. Admiti haber
tenido problemas de concentracin.
Las alucinaciones y pesadillas parecen ser el estrs y el miedo
inducido. La paciente tambin experimenta insomnio y ataques de pnico
extremo. Tambin ha tenido pensamientos recurrentes e incidentes de
autolesin. (Vase documentos adjuntos) y de acuerdo con la paciente y
su familia, sufre de culpabilidad extrema, posiblemente derivada de su
doble trauma; un asalto sexual en la noche del evento TEPT (colapso de un
edificio) y el evento en s. La paciente fue la nica sobreviviente de un
colapso en el que su mejor amiga, novio y hermana del novio, fallecieron.
La paciente afirma que el novio la agredi, y est preocupada con la
falsa ilusin de que l todava est vivo. La paciente tiene antecedentes
psiquitricos de escuchar voces que otras personas no pueden y exhibe
ideacin paranoide. La paciente exhibe evitacin social: tiene una falta
demostrable de amigos cercanos o relaciones que no sean con familiares
de primer-grado, a pesar de que parece ser amable con el paciente
masculino J. Roth. Una mayor animosidad se observa entre la paciente y la
paciente femenina P. Reynard. Ausencia de afectividad aplanada.
Indicaciones posibles de supersticin en aumento, pensamiento mgico, y
preocupaciones por los fenmenos paranormales da a lugar la
probabilidad de:
TEPT con una posible cooperacin del Trastorno de Estado de nimo
(Bipolar: Grave con Sntomas Psicticos)
Trastorno Esquizofreniforme (1-6 meses de duracin)
Esquizofrenia (si los sntomas persisten hasta los dieciocho aos de
edad), a diferencia del Trastorno Delirante.
Se continuara observando antes del diagnstico final.


347
Mara.
O la voz de Noah cerca de mi odo. Me gir a medias en su regazo.
Noah roz mi mejilla con el pulgar. Me sorprend al sentir que estaba
hmeda.
Haba estado llorando.
Estoy bien dije con voz estrangulada. Aclar mi garganta.
Estoy bien.
Meti un mechn de cabello detrs de m oreja. Sea lo que diga
ah, no eres t.
S, lo era. Tu no lo has ledo dije apartando la mirada. Jamie
estaba ocupado con su propio archivo. l estaba tranquilo.
Noah traz un patrn con su dedo en mi costado, por debajo de mis
costillas y por encima de mi camiseta, mientras me sostena en su regazo.
Quieres que lo haga?
No estaba segura. No estoy segura dije. Noah me ha visto pasar
por muchas cosas, y l todava segua aqu. Pero vindolo en un papel
como ste, viendo lo que los dems pensaban
Quieres leer el mo? pregunt Noah. Su voz era baja pero
clida.
No poda mentir, lo haca. Y el hecho de que estuviera dispuesto a
mostrarme el suyo significaba algo.
Me sent extraamente nerviosa cuando Noah me entrego la
carpeta.
La abr por la primera pgina.


348
62
Traducido por Deeydra Ann
Corregido por Suelick*

NOMBRE DEL PACIENTE: Noah Elliot Simon Shaw.
EDAD: Diecisiete.
El paciente acudi como un joven hombre sano por encima del
promedio de altura y de estructura corporal delgada y musculosa. Una
buena relacin no se estableci con facilidad. El paciente no era prctico
o til.
El paciente tiene un patrn continuo de falta de cooperacin,
comportamiento desafiante, hostil y agresivo hacia las figuras de autoridad
y los compaeros de acuerdo con la familia y los docentes. Atpicamente,
no ha afectado el rendimiento del paciente en la escuela, en donde el
paciente ha mantenido un perfecto promedio de notas. El paciente no
demuestra hiperactividad ni ansiedad, pero ha participado en varias
confrontaciones violentas con otros. Los padres han reportado varios
rasgos de insensibilidad carente de emociones y el paciente ha clasificado
altamente en las tres sub-escalas. No obstante, los padres afirman que el
paciente nunca ha demostrado ninguna crueldad hacia los animales y, de
hecho, es un excepcional cuidador para ellos, demostrando una particular
facilidad con los animales peligrosos y salvajes en la clnica veterinaria de
su madrastra, negando Trastorno de Personalidad Antisocial y otros tipos de
socipata como posibles diagnsticos. Tanto los padres del paciente como
la escuela han reportado la intencional destruccin y vandalismo de
propiedad del paciente en el pasado, sin embargo, as como el
comportamiento engaoso (falso) y el desacato por las normas sociales.
Las restricciones de la escuela son repetidamente ignoradas y las
sanciones demostrablemente ineficaces. La madrastra report pasados
incidentes de abuso de alcohol y drogas, pero nada en historia reciente.
Ante los informes de sus padres y docentes, las preguntas fueron
recibidas con respuestas arrogantes, cnicas y manipuladoras, y los
docentes informan historia de bsqueda de sensaciones (reconocida
reputacin sexual) e impulsividad. El paciente demuestra una
autoevaluacin de encanto arrogante y superficial; incapacidad para


349
tolerar el aburrimiento, es seguro de s mismo, voluble y simplista
verbalmente.
Continuar monitoreando por probable Trastorno de Oposicin
Desafiante; posible diagnstico eventual de Trastorno de Conducta o
Trastorno de Personalidad Narcisista.

Cerr la carpeta sin ceremonias y se la devolv a Noah.
Por qu tienes dos segundos nombres? pregunt.
Esa es tu pregunta? Despus de leer eso? Noah retrocedi,
buscando algo en mis ojos. Disgusto o tal vez miedo.
No eres t le dije suavemente.
La esquina de la boca de Noah se alz en una triste y lenta sonrisa.
S, lo s.
Los dos estbamos bien, entonces decid que nuestros expedientes
eran parte de nosotros y parte de las personas queran arreglarlo. Pero no
todo sobre nosotros. Slo nosotros podemos decidir quines somos.
Gir mi pierna por la cintura de Noah y me sent a horcajadas sobre
l.
Tal vez la parte de no cooperar es cierta. T eres muy... Roc mis
labios contra los suyos, frustrante.
Jamie se aclar la garganta. Casi olvido que estaba ah.
Ests bien? le pregunt.
Si bien significa pesimista, inestable y manipulador, entonces
claro que estoy bien dijo Jamie alegremente. El paciente demuestra
extremo sarcasmo y firme amargura; ve las cosas en trminos extremos,
como sea todo bueno o todo malo. Sus puntos de vista de los dems
cambian rpidamente, dando lugar a relaciones intensas e inestables
recit de memoria. El paciente demuestra conflicto sobre la orientacin
sexual y se preocupa por las historias sexuales de otros. Demuestra un
patrn clsico e identidad de disturbio, una auto imagen poco clara e
inestable as como impulsividad e inestabilidad emocional dijo, de
repente sonando cansado. Cerr su archivo, lo lanz como un disco
volador a la pared opuesta, y se ech hacia atrs con los brazos por
encima de su cabeza. Seoras y seores, Jamal Feldstein-Roth.
Parpade. Espera, Jamal?


350
Entrate dijo con una sonrisa. Mis padres son judos liberales de
Long Island, de acuerdo? Ellos queran que yo tuviera una conexin con
mi herencia. Jamie hizo comillas en el aire con sus dedos.
No estoy juzgando, mi segundo nombre es Amitra. Slo estoy
sorprendida.
Amitra reflexion Noah. Misterio resuelto.
Qu es eso? me pregunt Jamie.
Snscrito? Hind? Me encog de hombros.
Al azar?
Sacud mi cabeza. Mam es india.
Qu significa? pregunt Jamie.
Qu significa Jamal? le pregunt.
Buen punto.
Probablemente tienen casi tanta conexin a mi herencia india
como t la tienes con tu herencia africana dije. La comida favorita de
mi madre es el sushi.
Latkes
20
. Jame sonri por un segundo, pero luego vacil. Esto
es una mierda dijo de pronto. Somos adolescentes. Se supone que
seamos sarcsticos.
Y preocuparnos por el sexo intervine.
E impulsivos aadi Noah.
Exactamente dijo Jamie. Pero estamos aqu y ellos estn ah
afuera? Sacudi lentamente su cabeza. Todos estn un poco locos. La
nica diferencia entre nosotros es que ellos lo ocultan mejor. Hizo una
pausa. Es... algo que me hace querer quemar este lugar? Levant las
cejas. Slo yo?
Sonre. No slo t.
Jamie se levant y me golpe en el hombro. Luego bostez.
Terminamos? Estoy cansado. Se quedan?
Mir hacia Noah. An no habamos conseguido lo que vinimos a
buscar. Cuando nuestros ojos se encontraron, era obvio que estaba
pensando lo mismo.

20
Latkes: Algo sarcstico para decir cuando un amigo judo dice: Santa Madre de Dios.


351
Si dije.
Jame tom su expediente y lo arroj de vuelta al cajn
correspondiente y fue hacia la puerta.
Gracias por la diversin. Hagmoslo pronto de nuevo.
Agit mi mano y Jamie cerr la puerta detrs de l.
Y entonces, Noah y yo estbamos solos.


352
63
Traducido por pau_07
Corregido por Vericity

Noah se recost en la silla de la Dra. Kells y me observ. Yo segua en
su regazo. Y de repente estuve consciente de m misma.
Qu? pregunt mientras me sonrojaba.
Ests bien?
Asent.
Segura?
Pens en ello, sobre lo que estaba en mi expediente y lo que
significaba. No del todo dije. El que no me creyeran acerca de Jude
siempre dolera. Los brazos de Noah se apretaron a mi alrededor, slidos y
clidos.
Puedes leerlo decid.
Neg con la cabeza, su cabello hacindome cosquillas. Te mostr
el mo sin ninguna expectativa. No tienes que mostrarme el tuyo.
Levant la vista hacia l. Quiero hacerlo.
La mano de Noah se acerc a la carpeta en el escritorio detrs de
m, y luego se ech para atrs en la silla para leerlo conmigo todava en su
regazo.
Nos quedamos en silencio. Sus dedos vagaron por debajo de mi
camiseta, haciendo dibujos invisibles en mi piel. Distrayndome, me di
cuenta con una sonrisa. Estuve agradecida.
Luego dijo mi nombre, trayndome de regreso. Mara, viste esto?
Me inclin para mirar. Noah le dio vuelta al archivo as podra leerlo.
Debajo de mis estadsticas, a las que les di una hojeada, haba una
anotacin hecha a mano bajo una seccin llamada
CONTRAINDICACIONES que deca:
Sarn, orig. portador, contraindicacin sospechosa, desconocida,
midazolam administrado.


353
El latido de mi corazn vibraba en mis odos. Sarn. El nombre de
soltera de mi madre.
El apellido de mi abuela.
No estaba segura de s Noah me escuch. Me entreg el expediente
y me levant fuera de su regazo. Estuvo de pie en un instante.
El flujo de sangre era ruidoso en mis odos. Qu que es una
contraindicacin?
Es como empez a decir Noah mientras abra los cajones, es
como si fueras alrgica a la penicilina, la contraindicacin es la penicilina
dijo. No deberas tomarla a menos que el beneficio sea superior al
riesgo.
Cmo una debilidad? pregunt. Qu es midazolam?
Lo utilizan en la clnica dijo Noah, hojeando a travs de las
carpetas de los expedientes. Nunca te dijeron que te estaban dando?
Espera, qu clnica? La veterinaria? pregunt con los ojos muy
abiertos.
La mayora de los medicamentos veterinarios empiezan como
medicamentos humanos, no al revs. Si es lo que creo que es, lo usan
como sedante, antes de una ciruga.
Por qu tendras que ser sedada? La idea me hizo temblar.
Noah neg con la cabeza. No estoy seguro dijo. A menos que
haya una indicacin en humanos de la cual no est al tanto, lo cual es
posible. Le ech un vistazo al reloj. Van a empezar a despertarse
pronto dijo. Estaba escondido en la oscuridad. Busca el expediente de
Phoebe, yo voy a buscar el de Stella.
Lo mir sin palabras porque no poda encontrar ninguna, no en ese
entonces. Segu buscando, cuidadosa de no desordenar nada mientras
buscaba a travs de los armarios de expedientes y corra los cajones del
escritorio. En la parte derecha inferior de uno, en la cima de una pila de
papeles, encontr algo. Pero no era lo que haba estado buscando.
Retir el fino cable negro con los colgantes de plata, imgenes del
espejo, mas y suyas, que deberan estar colgando alrededor del cuello de
Noah.
Noah dije. Tu collar.
Se volvi hacia m, colocando un sobre de manilla en el escritorio.
Benicia, deca en la etiqueta el apellido de Stella.


354
Le entregu el collar a Noah y se lo coloc alrededor de su cuello.
Luego me ayud a buscar el expediente de Phoebe.
Abr cada cajn, mir por debajo de cada pila de papeles. Haba un
montn de cuadernos apilados en un estante. Mir entre ellos, tambin,
sacando cada uno y voltendolos. Tal vez sus expedientes estaran
metidos dentro?
Entonces l se desliz dentro de la silla de la Dra. Kells.
Sigue buscando me dijo, mientras se volva al monitor del
computador en su escritorio. Tom todo de m mantenerme compuesta a
pesar del pnico que araaba tras la superficie, y reanudar la bsqueda
fsica mientras Noah empezaba la electrnica.
Y entonces, justo cuando mis ojos encontraron un cuaderno con
garabatos de Phoebe en el frente, escuch a Noah decir mi nombre con
la voz ms embrujada de lo que jams le haba odo.
Su piel estaba plida, iluminada por la luz del monitor, la cual
parpadeaba sobre su rostro mientras observaba algo en la pantalla,
completamente fascinado. Agarr el cuaderno de Phoebe y lo mov a su
lado para ver qu era.
Lo que vi, encaramado en el monitor blanco brillante, ramos
nosotros.
Un video de muy alta calidad en la pantalla del computador de la
Dra. Kells de m en mi cama. En mi habitacin. En casa. De Noah sentado a
horcajadas en la silla de mi escritorio, mirndome. Hablando conmigo.
Vi su astuta sonrisa. Mi sonrisa de respuesta.
Y una fecha en la esquina, donde marcaba un contador.
Fue filmado la semana pasada.
Noah hizo algo, le dio clic a algo, y vi con horror como nuestros seres
en la pantalla aparecan y desaparecan en movimiento rpido mientras
segundos, minutos, horas pasaban en el metraje.
Noah hizo clic de nuevo y una ventana se abri, conteniendo ms
archivos con ms fechas. Los abri en una rpida sucesin y vimos mi
cocina. La habitacin de Daniel. La habitacin de huspedes.
Todas las habitaciones de mi casa.
Otro clic. El sonido de la voz de Noah lleg a travs de los altavoces
desde el pasado.
No voy a dejar que Jude te haga dao.


355
Noah respir profundamente. Avanz rpidamente de nuevo y vimos
su delgado cuerpo desaparecer. Vimos mientras yo entraba y sala de mi
habitacin en velocidad acelerada, y finalmente me cambiaba y
preparaba para dormir. Y entonces vimos a Jude caminar dentro de mi
habitacin esa noche.
Lo vimos observarme mientras dorma.
Jude me haba hecho dao, una y otra y otra vez. Noah se culpaba
porque no haba estado all, pero no era su culpa. Estaba tan perdido
como yo, tan ciego como yo en esto.
La Dra. Kells no estaba ciega, sin embargo. Ella lo vio. Lo vio todo.
Ella saba que estaba vivo dije, mi voz sonaba muerta. Todo
este tiempo supo que estaba vivo.


356
64
Traducido por pau_07
Corregido por Juli_Arg

Noah se encontraba en completo silencio.
Mis ojos se endurecieron mientras miraba a la pantalla. Evidencia
dije, y Noah me mir, su expresin escalofriante. Necesitamos copiar
los archivos, luego decirle a todo el mundo lo que est pasando.
Noah hizo clic en un cono y una pestaa electrnica se abri una
imagen de un tringulo amarillo alrededor de un signo de exclamacin
apareci en la pantalla junto con las palabras:
NO SE PUEDE CONECTAR.
Bien, entonces dijo Noah, y sali de la silla. Tom mi mando.
Vamos a salir.
Pero no podamos. No sin pruebas dije, pensando en mi vida.
Delirios. Pesadillas. Alucinaciones. Si no tenemos pruebas de que Jude
est vivo, de que ella lo saba y nos vamos podra ser enviada de
regreso.
Mi voz se quebr en esa palabra. Trat de tragar el nudo en mi
garganta y le entregu a Noah el diario de Phoebe para seguir buscando
en el escritorio. Por CDs, una unidad flash, cualquier cosa para grabar esto.
Pero la voz de Noah me dej fra.
Jess susurr, mirando el interior del cuaderno de Phoebe. Me
inclin alrededor para ver.
A duras penas pude leer sus garabatos, pero vi mi nombre en varios
lugares, junto con bocetos de un crudo retrato de m misma con mis
entraas derramadas.
No eso dijo Noah. Seal un lugar en el interior de la cubierta.
Donde Phoebe haba dibujado corazones con las iniciales J+P en el
interior. Donde haba escrito con flores en letra cursiva:
Phoebe Lowe.


357
El apellido de Phoebe era Reynard. El apellido de Jude era Lowe.
J + P.
Las palabras de Phoebe corrieron haca m lo que dijo antes de
plantar la nota en mi mochila, la que deca: Te veo. Cayeron y tomaron
forma en mi cerebro:
Yo no lo escrib. Haba dicho Phoebe, luego baj los ojos a su
diario. Sonri. Pero lo coloqu ah.
Escuch su voz de nuevo en mi mente mientras la bilis suba por mi
garganta.
Mi novio me lo dio dijo con voz cantarina.
Quin es tu novio, Phoebe? pregunt.
Pero nunca cre que en realidad tuviera uno. Slo pens que jugaba
algn juego loco. Cuando nunca respondi, cuando empez a cantar, me
hizo pensar que gan. Pero ahora saba que no era as.
Jude lo hizo.
l la utilizaba dije, el miedo fresco y puro. La estaba utilizando.
La Dra. Kells saba que Jude segua vivo y saba de su conexin
conmigo. Jude se encontraba con Phoebe, dicindole quin-sabe-qu y
dndole notas espantosas para que las pasara. Phoebe y yo ramos
pacientes de Horizontes. La Dra. Kells era la directora de Horizontes. Y
Jude?
Qu demonios era l?
Al diablo con esto. Noah cerr de un golpe el cuaderno de
Phoebe y tom mi mano. Nos vamos ahora. Tir de m, me hal hacia
la puerta. A duras penas, poda mover mis piernas de plomo.
Qu estn haciendo? susurr.
Vamos a averiguarlo, tan slo vamos
Mi mente se cerraba por el miedo y la confusin y la sorpresa. No
habra sabido que direccin seguir si Noah no me hubiera guiado. Lo segu
fuera de la oficina de la Dra. Kells La puerta se cerr detrs de nosotros
con un clic. Los pasillos seguan vacos y todas las puertas de los dormitorios
seguan cerradas. Ninguno de los consejeros se haba despertado todava.
Quizs seramos capaces de salir antes que ellos.
Tambin saban todo?


358
A medida que corramos por el pasillo, sin embargo, me di cuenta
que, de hecho, una puerta segua abierta. Una que me asegur de cerrar
ms temprano cuando sal.
Mi puerta.
Me par de un tirn frente a ella, deteniendo a Noah conmigo. Mi
puerta le susurr. Yo la cerr, Noah. La cerr.
Mara
Empuj la puerta un rectngulo de luz cay en la pared, junto a la
cama de Phoebe.
Donde haba cartas.
Cartas que formaban palabras.
Palabras escritas con algo oscuro y hmedo.
El olor a sal hmeda asalt mi nariz y revolvi mi estmago. Noah le
dio vuelta al interruptor de la luz pero no se prendi. Se movi dentro de la
habitacin, pero no solt mi mano.
Phoebe se encontraba metida en su cama, con las sbanas contra
su pecho. Sus brazos a los costados, y dos oscuros globos de sangre rojos
estallados salan de sus muecas desgarradas, manchando la manta
blanca a cada lado de su cuerpo. Y en la pared, escrito en sangre, haba
tres palabras.
TE VEO.
Jude estaba aqu.



La habitacin fue aspirada de todos los sonidos. Trat de tragar,
gritar, pero no pude. Pas una infinidad antes de escuchar mi nombre
susurrado por la voz ms familiar que conoca.
Los brazos de Noah se envolvieron a m alrededor, hermticos y
perfectos. Me gir hacia l. Me levant, su calor me calentaba a travs de
mi sudorosa camisa. Envolv mis piernas a su alrededor y enterr mi rostro
en su cuello y llor silenciosamente.
No dijo nada mientras me llevaba. Noah acech rpida y
silenciosamente a travs del pasillo conmigo en sus brazos, no saba qu


359
haca y no me importaba. Si me bajaba, no estaba segura de poder
ponerme de pie por mi cuenta.
Entonces llegamos a la puerta principal. Y se ech hacia atrs y me
mir a los ojos.
El complejo se encuentra a unos veinte minutos si corremos.
Puedes correr, Mara?
Podra correr?
El lobo estaba en mi puerta y haba fuego en mis pies. Tena que
correr. Lo hara.
Asent, y Noah me baj. Mi mano an en las suyas. Alcanz la puerta.
Pero qu pasa?
Jamie susurr, mirando detrs de nosotros. Mirando hacia atrs
. Jamie estaba con nosotros en la oficina. Noah. Estaba con nosotros.
Me hallaba siendo vigilado y torturado. Phoebe haba sido utilizada y
asesinada.
Ninguno de nosotros haba estado a salvo. Ambos nos
encontrbamos aqu.
Lo que significa que Jamie tampoco estaba a salvo. Ni tampoco los
otros estudiantes.
Pero de ellos, Jamie era el que ms me importaba. Si tuviera que
elegir, l sera al que sacara.
Tengo que sacar a Jamie dijo, mi voz clara.
Noah asinti una vez, con la expresin dura. Lo har, lo juro, pero
primero necesito ponerte a salvo.
Noah me elega.
No vacil. No podemos dejarlo.
Mara
No podemos dejarlo dije, y trat de alejarme.
No lo haremos dijo Noah. Pero coloc su mano en el pomo de la
puerta de todos modos, y no me dejara ir.
No habra importado si lo hubiera hecho, de todas formas, porque la
puerta no se abri. El pomo ni siquiera gir.
Nos haban encerrado.
Estamos atrapados susurr. Odiaba mi voz. Odiaba mi miedo.


360
Noah me apart de la puerta y se dirigi a la izquierda. Sus pasos
eran largos y rpidos y a duras penas poda mantener el ritmo. No tena ni
idea a de a dnde bamos; el lugar era como un laberinto. Pero la
memoria perfecta de Noah nos sirvi bien nos llev al vaco comedor,
que daba vista al ocano. El borde del amanecer haba empezado a
deslizarse sobre el negro horizonte a travs de la ventana. Noah intent
abrir la puerta que llevaba a la cocina.
Tambin se encontraba cerrada.
Maldijo, y luego estuvo de regreso a mi lado. Mir hacia el agua
oscura. Mir a las mesas y sillas.
Muvete me dijo, instndome a que me alejara de las ventanas.
Me apart mientras Noah levantaba una silla. La lanz con furia
contra el vidrio.
Rebot.
De acuerdo dijo con calma al aire, a nadie. Luego me dijo a
m. Vamos a despertarlos.
Jamie. Stella. A todos, quera decir. Nosotros superbamos en
nmero a los adultos, y juntos, tal vez podramos hacer algo que por s
solos, no podramos. Tal vez juntos, podramos encontrar una salida.
Corrimos de regreso a las habitaciones de los pacientes. Noah trat
de abrir la primera puerta. Bloqueada. Golpe con el puo una vez,
orden a quien sea que estuviera adentro que se despertara.
Fue recibido con silencio. Intentamos con otra puerta. Otra puerta
cerrada.
Fue entonces cuando me di cuenta de que no hay ningn cerrojo en
ninguna de las puertas de los pacientes. No haba pomos para girar.
Ningn botn que presionar.
Eso no significa que no hubiera formas de bloquearlas. Simplemente
significaba que nosotros, los pacientes, no ramos capaces de
bloquearlas.
Pero ahora nos hallbamos encerrados.
Atrapados, susurr mi mente.
No habamos escuchado o visto otra alma viviente desde que
dejamos la oficina de Kells. Ningn consejero. Ningn adulto. Nos dejaron
aqu.
Por qu?


361
Mi mente se inclin por la confusin mientras Noah me sacaba de su
habitacin, la que comparta con Jamie. La puerta estaba abierta.
Jamie no se encontraba dentro.
Mis piernas se sentan encadenadas no pude soportarlo ms. Me
hund, pero Noah me atrap. Me acerc lo ms que pudo y se envolvi a
m alrededor hasta que cada punto de mi cuerpo haca contacto con el
suyo. Frente contra frente, pecho contra pecho, cadera contra cadera.
Afloj sus brazos y quit el hmedo y enmaraado cabello de mi rostro, de
mi cuello. Trat de mantenerme compuesta, pero aun as me derrumb.
Despus de mi llanto sin sentido que se suaviz en el silencio, habl.
Estoy tan asustada dije.
Y tan avergonzada, no lo dije. Me siento tan dbil.
Lo s dijo Noah, su espalda contra el marco de su cama, sus
brazos an a m alrededor. Sus labios rozaron mi odo. Pero tengo que ir a
buscar a Jamie.
Asent. Lo saba. Lo quera. Pero pareca que no poda dejarlo ir.
Sin embargo, no habra importado. Unos segundos despus, omos el
grito.



362
65
Traducido por pau_07
Corregido por Juli_Arg

Se cort tan bruscamente como empez.
Ese no era Jamie dijo Noah fuertemente contra mi sien. Coloc
mi cabeza debajo de su barbilla, mi mejilla contra su pecho.
Tena razn. La voz haba sido femenina.
Escuchamos, encajando con el otro en la oscuridad. El silencio era
pesado, dejando fuera todo excepto los latidos de mi corazn. O el de
Noah. Era imposible saber.
Otro grito fue emitido desde las instalaciones del centro. Del
jardn? No sabra decir desde aqu. Qudate aqu me dijo Noah, su voz
firme y clara.
l no poda dejar de ir. Pero yo no poda dejarlo.
No dije sacudiendo la cabeza. No nos vamos a separar. Mi
voz era afilada. No nos vamos a separar.
Noah exhal lentamente. No respondi, pero tom mi mano y me
levant.
Nuestros pasos resonaban en los pasillos silenciosos y apret sus
dedos con fuerza, deseando que pudiramos convertirnos en una caso.
Aferrndome a l, me di cuenta de que mis muecas ni siquiera dolan.
El cielo de la madrugada an estaba muy oscuro, el brillo negro slo
se convirti en un morado oscuro. Relmpagos parpadeaban a travs de
las ventanas que no nos liberaran y haran monstruos de nuestras sombras
contra la pared.
Otro grito.
Fuimos acorralados por l. Elaborados por l. Ese era el punto.
Caminamos juntos dentro de mi pesadilla.
Jude estaba de pie en el jardn Zen, amplio e imponente en la arena.
Estaba parado entre los armoniosamente dispuestos tallos de bamb y los


363
esculpidos rboles bonsi. Jamie, Stella, Adam y Megan estaban
arrodillados, organizados en la arena. Cabezas inclinadas. Manos atadas.
Situados entre las rocas.
Otra chica no poda ver su rostro estaba tendida a su lado,
inmvil. Su camisa blanca estaba empapada con sangre, volvindose roja.
Haba una tormenta afuera. Se desencadenaba contra el tragaluz.
Pero el jardn estaba tranquilo. Nadie luchaba. Nadie dijo una palabra. Ni
siquiera Jamie. La imagen era surrealista. Trastornada. Absolutamente
terrible.
Entonces la voz de Jude contamin el aire. Intentaron primero
con las puertas? pregunt, y sonri. Las ventanas?
Nadie habl.
Jude chasque la lengua. Lo hicieron. Puedo decirlo. Su mirada
vag sobre cada uno de los cuerpos en la arena. Cuando levant la vista,
estuvo sobre Noah. Aunque me alegro de que por fin nos conocemos
dijo, quera evitar esto.
Nada en la postura o expresin de Noah mostraba que incluso lo
hubiera odo. Estaba tan quieto y calmado como una de las rocas en la
arena. La vista de los adolescentes encadenados y arrodillados no pareca
inquietarlo en absoluto.
Lo que pareca inquietar a Jude. Parpade y trag, luego me mir a
los ojos. Trat de encontrarte, Mara, pero te estabas escondiendo. As
que no tuve otra opcin. Me hiciste tomarlos.
Por qu? Mi voz rompi el silencio. Qu quieres?
Quiero a Claire de regreso dijo simplemente.
Est muerta dije, mi voz temblorosa. La mat y deseo no
haberlo hecho pero lo hice y est muerta. Lo siento.
l cree que puedes traerla de vuelta dijo Stella, su voz ronca
apenas sobre un susurro.
Siete pares de ojos se centraron en ella con extraa precisin.
Qu? pregunt.
Jude se puso de cuclillas delante de Stella, una serpiente en espiral.
Ella lo ignor, no lo mir. En su lugar, me mir a m. Piensa que
puedes traerla de vuelta.
Jude golpe a Stella en el rostro.


364
Jamie se estremeci.
Megan empez a llorar.
Adam miraba a Jude con gran inters no miedo.
Noah dio un paso adelante, lleno de tranquila violencia.
Pero cuando vi a Jude golpear a Stella, algo dentro de m se levant
de la oscuridad. Segua aferrada a Noah, pero dej de temblar.
Traer de vuelta a Claire dije lentamente.
Stella asinti. Eso es lo que l piensa.
Cmo empec a preguntar. Luego me detuve, porque lo
saba.
Stella era como nosotros. Diferente. La mir, a la expresin en su
rostro, y me di cuenta como.
Ella saba lo que Jude estaba pensando. Poda escuchar sus
pensamientos.
Si Jude crea que poda traer a Claire de vuelta de la muerte, Claire
quien estaba destrozada y aplastada en pedazos, quien fue enterrada en
un atad cerrado en Rhode Island a dos metros bajo tierra, estaba
absolutamente separado de la realidad. Completamente delirante.
La nica manera de salir de esto era actuar como si su ilusin fuera
real.
Jude dije, mi voz suplicante. Practicada. Quiero traer a Claire
de vuelta. Dime como traerla de regreso.
Los msculos en su rostro se crisparon. Tienes que estar motivada
dijo mecnicamente. Luego golpe a Stella de nuevo. Duro.
Los msculos en los brazos de Noah se pusieron rgidos, tensos bajo mi
agarre.
Los ojos de Jude pasaron sobre Noah y una sonrisa se form en sus
labios. S, nete a nosotros le dijo. Puedes ayudar.
Algo cambi en Noah, entonces. Se relaj. Y cmo,
exactamente, hara eso? Su voz se haba convertido en algo ms que
vaca. Era aburrida.
Stella tosi. Inclinada hasta el suelo, escupi sangre en la arena.
Luego me mir, su mirada directa. Tienes que estar asustada dijo. Si
ests lo suficientemente asustada, l piensa que lo vas a hacer.


365
As que Jude me quera asustada. Todo lo que haca estaba
diseado para asustarme. Aparecer en la estacin de polica as sabra
que estaba vivo. Robar la llave de Daniel as podra entrar y salir cada vez
que quisiera, as tomara fotografas de m mientras dorma, as podra
mover mis cosas alrededor, como la mueca, y yo sabra que l haba
estado all, violando el lugar en donde debera sentirme segura.
Mat al gato y me dijo con un mensaje en sangre el por qu.
Pero eso no fue suficiente. No quera que me sintiera a salvo en
ningn lugar, con nadie. No con mi padre por lo que casi nos sac del
camino. Y no en Horizontes as que utiliz a Phoebe para asustarme. Le
dio el dibujo y la hizo rasgar mis ojos, escribi esa nota y la hizo
entregrmela. Me toc como un instrumento y utiliz a Phoebe como una
herramienta, para perturbarme, presionarme, hacerme sentir asustada
cuando no poda estar alrededor para hacerlo l mismo.
Pens que todo esto era por venganza. Por Claire. Para castigarme
por lo que haba hecho a ella y a l. Y sin duda esto era una parte de eso.
Pero en su mente, tambin era un medio para un fin.
Un fin que no podra cumplir.
Tena que estar motivada, dijo. Si estaba lo suficientemente asustada
lo hara, pens.
Pero estaba asustada. Estaba aterrorizada. Y aun as Claire nunca
iba a volver.
No saba cmo ms fingir lo contrario. Jude dije. Lo juro, lo
hara si pudiera. Lo siento.
Inclin su cabeza hacia m. Me estudi. No lo sientes dijo
claramente. Pero lo hars.
Luego, en un movimiento tan repentino que casi no tena sentido,
tom un puado de los gruesos rizos de Stella, la levant y la dobl de
vuelta a la vez.
Megan grit. Jamie mir hacia otro lado. Adam hizo un ruido de
sorpresa.
Noah estaba de nuevo en el borde, poda sentirlo. Pero no se movi
de mi lado.
Yo era un hervidero. Piensas que si la torturas, traer de vuelta a
Claire? pregunt, mi voz alzndose con furia. Si pudiera hacerlo ya lo
habra hecho
Jude dej caer a Stella de nuevo en sus rodillas. Mir hacia ella.


366
Oh, Dios susurr.
Una sonrisa se desliz a travs de la boca de Jude.
Por la forma en que sonaba, la forma en que sonrea, prendi en
fuego mis nervios. Qu?
Jude me mir y su sonrisa se hizo ms amplia. Diles le dijo a Stella.
Cuando no habl, tir de su cabello. Diles.
Ella Stella hizo una mueca y sus ojos se movieron a Jude
mientras se agachaba a su lado. Ella saba susurr Stella, mirando
directamente hacia l. La parte de Jude en esto. Ella saba Oh por
Dios, ella saba, todo sobre nosotros, todo el tiempo la parte de l en
esto, ella le prometi que t traeras a Claire de regreso si te traa aqu, le
dijo como hacerlo, y nos dej al resto de nosotros aqu para ver lo que
haras, oh Dios
Ella? susurr Jamie.
Kells dijo Noah.
La parte de Jude en esto? pregunt, mi voz frgil y rota. Su
parte en qu?
Qu era l? Qu ramos nosotros?
No puedo or gimi Stella-. Hay demasiadas voces! entonces
Stella susurr entre dientes; slo pude entender una palabra. Sonaba como
seguro.
Cmo vamos a salir? pregunt rpidamente. Eso era lo que
necesitaba salir, antes de que Stella lo perdiera. Cmo salir.
No puedes gimi Stella.
Me dejaron entrar dijo Jude calmadamente.
Sent como si me hubieran pateado en el pecho.
La Dra. Kells haba dejado entrar a Jude. Todos los adultos se haban
ido. No haba nadie que nos ayudara, nadie que viniera.
l mat a Phoebe dijo Stella, sus hombros temblaban. Pero se
ve como si t lo hubieras hecho, Mara eso es lo que ellos van a decir. Te
necesitan
Jude la abofete. Stella chup completamente sus labios dentro de
su boca y mir a la arena. No iba a decir nada ms.
No pude entender la mayor parte de lo que haba dicho, pero la
nica cosa que entend fue esto: La doctora Kells le prometi a Jude que


367
yo traera a Claire de regreso si el me traa aqu esta noche. Y ella estaba
mintiendo.
Me quera aqu por alguna otra razn y no poda empezar a
imaginar lo que era. No poda jugar junto con la ilusin de Jude, pero tal
vez si le mostraba que l era tan slo una pieza, un pen en cualquier cosa
retorcida que estuviera pasando aqu, tal vez habra una oportunidad, por
pequea que fuera, de que nos dejara ir.
No vea otra manera. As que dije: La Dra. Kells te est mintiendo.
No dijo Jude. T lo ests haciendo.
Entonces agarr la mueca de Stella y la rompi. Todos escuchamos
el chasquido.
Megan grit como un animal. Jamie maldijo. Adam sonri. Yo me
revolv con furia.
Pero Noah. Noah no hizo ningn sonido. No dio un paso adelante. Ni
siquiera se tension. Despus de un minuto dijo: Tal vez quieras dejarla ir.
Como si le indicara a Jude la direccin a la gasolinera ms cercana.
Los msculos en el rostro de Jude se crisparon. l no entenda por qu
Noah no estaba reaccionando, por qu pareca no importarle, y hasta ese
segundo, yo tampoco.
Jude quera desequilibrarnos. Quera asustarnos. Necesitaba esas
cosas de m, ms que de nadie, y pens que estaba lastimando a Stella
para tratar de asustarme incluso an ms.
Pero no estaba funcionando. No estaba asustada. Estaba enojada, y
Jude lo vio. Es por eso que no estaba utilizando a Stella para provocarme
la estaba utilizando para tratar de provocar a Noah. Pensando que no
podra resistirse a una damisela en apuros.
Quera que Noah tomara su lugar.
Pero no estaba funcionando. Noah no se movi.
Jude solt la mueca de Stella. Cay hacia atrs contra la
sangrienta arena y sent alivio por una fraccin de segundo
Hasta que Jude pellizc la nuca de Jamie.
Todo cambi. Mi estomag se arremolin con miedo.
Dejar ir a este dijo Jude con una sana sonrisa, si Mara toma su
lugar.
Dej escapar el aliento que no me haba dado cuenta que estaba
reteniendo. Jude me tena antes, en el puerto, y no me mat entonces.


368
Vino a mi habitacin y arruin mi vida pero yo todava estaba aqu.
Todava estaba viva.
Jude no poda matarme, Stella lo haba dicho pensaba que me
necesitaba para traer a su hermana de regreso. Si tomaba el lugar de
Jamie no importara si era posible; Jude estara ocupado conmigo,
dndoles a todos una oportunidad para salir.
Dej ir el brazo de Noah.


369
66
Traducido por Mery St. Clair
Corregido por LuciiTamy

Noah me lanz una mirada que me hel la sangre. Ni se te ocurra.
Entonces, Jamie habl. Su voz era dura como la de un diamante,
brutalmente afilada y convincente.
Djame ir le dijo a Jude.
Y para mi enorme sorpresa, Jude lo hizo.
Observ a Jamie caer en cmara lenta, pero justo antes de que l
golpeara el suelo, Jude agarr su cuello de nuevo, levantndolo.
Luego, le conect una patada de Jamie en el estmago. Jamie se
acurruc en la tierra.
No vuelvas a hablar dijo Jude.
Tembl de rabia y odio. Jude me mir con inters clnico.
Esto es lo que va a pasar dijo, con los constantes sollozos de
Megan de trasfondo. Cuando ms me hagas esperar, Mara, ms los
hars sufrir a ellos.
Esto no tiene nada que ver con ellos espet.
Jude asinti. Exactamente dijo. Vas a hacerlos pagar por lo
que t hiciste? Todo lo que tienes que hacer es tomar su lugar. Sonri
como un reptil y me mir como si yo fuera una rata. De lo contrario, los
matars lentamente, y te har ver.
Noah coloc una mano en mi estmago con mucha suavidad,
mantenindome atrs.
No matars a nadie, Mara me dijo. Noah mir fijamente a
Jude. l lo har.
Esa sombra se haba deslizando de nuevo dentro de la voz de Noah,
dentro de su rostro. Yo nunca, nunca, lo haba visto perder el control, pero
tena la sensacin de que estaba a punto de verlo.


370
Era aterrador.
Jude arrastr su dedo a lo largo de la coronilla rubia y llena de sudor
de Megan. La arena debajo de ella se oscureci con la orina.
A quin elegir primero? me pregunt.
Estaba muda. Paralizada. Jude se arrodill hacia Megan lentamente.
Entonces, Noah me movi suave y sutilmente detrs de l.
Jude tom el rostro de Megan en su enorme mano y mientras lo
haca, Noah se movi tan silenciosamente y tan rpido que casi no lo vi.
Noah estaba en el jardn. Su puo encontrndose el rostro de Jude
con un repugnante crujido.
Megan y Adam dejaron escapar suspiros de alivio, pero yo no me
volv para mirarlos. Me encontraba fascinada, hechizada por lo que vea:
Jude us su peso como una bola de demolicin, infligiendo daos con sus
pesadas manos y pies. Pero Noah era incisivo y rpido, gil y feroz. l saba
instintivamente como lastimarlo, y eso es lo que haca. Noah golpeaba a
Jude una y otra y otra vez, y no poda apartar mi mirada.
Pero entonces o mi nombre en la voz de Megan. Justo antes de
que ella y Adam cayeran hacia adelante al mismo tiempo.
Un recuerdo relampague Jude apualndose a s mismo,
cayendo de rodillas en un muelle de madera.
Fui asaltada con recuerdos, entonces. El hombre de la marina que
muri cuando intento rescatarme de la tortura. John, mi guardaespaldas,
quien muri en su auto en un accidente. Record los peces muertos
debajo del muelle y los pjaros muertos cayendo del cielo.
No fue mi culpa. Pero tampoco fue coincidencia.
Noah dije en voz baja, mirando de un lado a otro entre Megan,
Adam y Jude. Finalmente, finalmente lo entend.
Jude poda sanarse a s mismo como Noah y matar, como yo.
l no tena que tocar a nadie para matarlos. Ni tena ni siquiera que
pensarlo. Slo tena que lastimarse a s mismo, y si lo haca, cualquier cosa
o quien estuviera a su alrededor morira.
Como John. Como el oficial fuera de servicio. Como los peces.
Yo era letal, pero Jude era peor. Y los animales podan sentirlo las
mascotas de nuestros vecinos desaparecieron el da que lo llegu a casa
del ala psiquitrica el mismo da que Jude comenz a acechar mi casa.


371
Noah tena a Jude contra el suelo e inmovilizado en la arena.
Presion su antebrazo en la garganta de Jude y se inclin sobre su rostro.
Voy a matarte dijo calmadamente. Y antes de que mueras
rogars su perdn.
Jude pudo haber hecho un ruido, pero no lo escuch porque Megan
y Adam gimieron con angustia.
Seguro, haba dicho Stella.
El pecho de Jude subi y sus hombros temblaron. Estaba rindose.
l va a matarlos dije, mi voz spera y miserable. Si lo lastimas,
ellos morirn.
Si no me matas dijo Jude, su voz ronca, cortar a Mara en
pedazos tan pequeos que no podrs
Noah liber la garganta de Jude. Y destroz su rodilla en un brutal
movimiento.
Hubo un grito, de Jude esta vez. Fractur el aire. Jude se retorci
sobre su costado, pero despus de un minuto, se rea de nuevo. Quieto.
Su risa y el latido de mi corazn eran los nicos sonidos que yo poda
escuchar.
Quieres venganza? pregunt Jude. Sus palabras hicieron eco
en el silencioso lugar. l asinti su cabeza en direccin a Megan y Adam.
Tmala.
Mis ojos se dirigieron a ellos, estaban inconscientes ahora, pero an
respiraban. El cabello de ella mezclado con la arena, casi exactamente
del mismo color, tambin. Haba pequeos granos de arena pegadas en
la cabeza rapada de Adam.
Jamie y Stella, sin embargo, estaban despiertos. Permanecan en
silencio, pero sus ojos resplandecan con conciencia. Comprendindolo
todo, justo como yo.
Justo como yo.
Yo no estaba afectada. Ellos no parecan afectados. Lo cual
significaba que si Noah poda mantener ocupado a Jude, yo poda
conseguir liberarlos. Mir a m alrededor frenticamente, buscando un
arma, una herramienta, algo filoso
Ella tena razn dijo Jude, sealando a Stella. No quiero matar
a Mara. Su voz era cruda, pero mezclada con deleite. Torturarla es ms
divertido.


372
Noah le dio otra patada; presionndolo contra su espalda.
Arrodillado. Presion su antebrazo contra su garganta nuevamente.
Eso era lo que Jude quera. Adam hizo un ruido hmedo; los tatuajes
en sus brazos destacaban contra su ahora plida piel. Megan no hizo
ningn sonido en absoluto.
Ests matndolos dijo Stella en voz alta.
Noah pareca engaosa y escalofriantemente tranquilo, pero yo
saba que l estaba fuera de control. Slo poda pensar en matar a Jude y
salvarme, sin importar el precio o que alguien ms pagar por ello. Si Jude
hubiera amenazado a alguien ms, Noah hubiera podido contenerse. Pero
no poda reaccionar as cuando Jude me amenazaba.
Yo era su debilidad.
Noah nunca se perdonara a s mismo.
Dije su nombre.
La expresin de Noah haba sido brutalmente vaca mientras
esperaba a que el oxgeno saliera de los pulmones de Jude, pero al
escuchar el sonido de mi voz algo cambi. Se ech hacia atrs, slo un
poco, liberando algo de la presin sobre la garganta de Jude, suficiente
para que pudiera respirar.
Mir a m alrededor con la esperanza de encontrar algo, cualquier
cosa, para ayudarnos. Pero el jardn estaba en el centro del recinto y las
paredes que lo rodeaban estaban desnudas y vacas. Sin muebles, slo un
pedestal desplazado en la esquina con una urna de porcelana verde.
El objeto trajo un recuerdo de Phoebe rompiendo un florero al
suelo.
Y entonces tuve una idea.
Qudate con l le grit a Noah mientras corra haca la esquina
de la habitacin. Balance el pedestal hacia adelante y el florero se
estrell contra el piso de piedra. Tom uno de los fragmentos Quizs
podra herirlos con l? Era lo suficientemente grande?
Pero entonces Stella grit, rompiendo la escena en el jardn,
dispersando mis pensamientos.
Jude estaba de pie. El costado de Noah oscurecido con sangre.
Una lenta y lacerante sonrisa apareci en los labios de Noah.
Los dos estaban encerrados en un silencioso callejn sin salida, y
aquellos de nosotros que los observbamos an conscientes. Yo estaba


373
hipnotizada en mi infierno privado. Incluso sabiendo que Noah poda
sanarse, incluso viendo su sonrisa salvaje, y sabiendo que el dolor no le
importaba, que esto slo lo electrificaba verlo herido me sumergi en
cido. Mis manos se curvaron en puos y sent un dolor agudo en la palma
de mi mano.
El vidrio. An estaba sostenindolo.
Me obligu a apartar mis ojos del chico que amaba y lo lanc hacia
mis amigos para ayudarlos. Jamie estaba ms cerca.
Esto est tan jodido dijo en voz baja mientras yo comenzaba a
cortar el nudo alrededor de sus muecas. La pieza dentada de porcelana
cortaba mi piel, pero segu cortando hasta que Stella grit el nombre de
Noah y entonces tuve que levantar la mirada.
Jude se haba reposicionado, as que l ahora estaba ms cerca de
m que de Noah; se movi cuando yo me mov para intentar cortar los
pasadores de Jamie.
Corre dijo Noah, su voz casi un susurro. Fue suave y desesperado.
No poda dejarlo. Hubiera sido inteligente, tal vez, pero yo no poda
hacerlo.
Y tampoco poda dejar a Jamie y Stella atrapados. As que ignor la
peticin de Noah y ataqu el nudo en las muecas y pies de Jamie con
renovado fervor.
Se liberaron. Jamie se levant sobre sus pies sorprendentemente
rpido y Jude se lanz hacia adelante, hacia m, justo cuando Noah se
abalanz sobre l.
Jude me tir al suelo. El vidrio cay de mis manos.
Scalos! le grit a Noah mientras los brazos de Jude
serpenteaban alrededor de mi cuerpo. Mientras una hoja de acero
presionada contra mi piel. No tendra que hacer mucho para cortar la piel.
Para sumergirse en mi cuello y sangrar como un animal frente a Noah.
Noah, quien me observaba con una expresin que otros tomaran
por rabia. Pero yo saba que no.
Era terror.
Una lgrima caliente se desliz por mi ardiente mejilla mientras Jude
me levantaba y me sostena fuertemente contra l, mi espalda contra su
ancho y horrible pecho. Mir a Noah, su perfecto rostro congelado, sus
miembros irradiando tensin mientras nos miraba, sin emociones.


374
Pero Jamie ya haba liberado a Stella y estaba de pie. Stella acarici
su mueca rota. Megan y Adam seguan inconscientes, pero vivos. Jamie
levant a Megan en sus brazos, arrastrndola hacia uno de los pasillos con
Stella a su lado. An estbamos encerrados en el edificio, pero Jude los
dejara en paz ahora que me tena.
Vete le dije a Noah, aun sabiendo que l nunca lo hara. Tena la
mandbula de hierro y su mirada era feroz. Extraara eso.
Estaba despidindome, not.
Noah lo vio en mi expresin y neg con la cabeza lentamente. Su
voz era tranquila y fuerte, slo para m.
Vas a estar bien dijo.
Solucionar esto, quiso decir.
Pero el agarr de Jude se tens, y la hoja presion en mi cuello. La
respiracin que contena se escap y l me agarr con ms fuerza. Un
rastro de sangre caliente corra dentro de mi camisa.
Te dar cualquier cosa le dijo Noah a Jude. Su voz era
calmada. Cualquier cosa.
Jude habl hacia Noah, pero sus labios estaban en mis odos. Mi
carne pudrindose bajo su boca.
No hay nada que tu tengas que yo quiera. Nada.
Me encontr con los ojos de Noah y vi que algo en l muri.
No poda soportarlo. No tena miedo por m misma; solo una
miserable y desesperada tristeza.
l no va a matarme le ment a Noah, estar bien.
Jude nos acerc contra una parte blanca y desnuda de Horizontes,
apretndome en sus brazos. Nos dirigi lentamente hacia el pasillo,
flanqueado por las habitaciones para pacientes en cada lado. Estaba
atrapada con l nuevamente.
Atrapada. La palabra desencaden un recuerdo. Record
Un pasillo diferente. Iluminado por el flash de la cmara de Rachel.
Jude y yo caminando juntos detrs de Rachel y Claire, apretados en
medio del cavernoso pasillo. Las habitaciones de los pacientes
flanqueando, y yo no quera ir a ninguna parte con ellos. Cuando Rachel y
Claire desaparecieron tras una esquina, aceler el paso, aterrada de
perderlas en los pasadizos labernticos.


375
Yo haba estado atrapada antes.
Y escap antes.
Con nada ms que un moretn en la mejilla, el cual ni siquiera fue
por el colapso. Record haber visto manchas prpuras en mi mejilla en el
espejo del hospital. Fue por culpa de Jude. De cuando me golpe.
Derrumb el manicomio, pero logr salir ilesa. A salvo.
Pero Jude escap tambin, susurr mi mente.
El agarr de sus brazos me apret y supe que sus ojos estaban fijos en
Noah. Lo hoja borde dentro de mi piel y sent una oleada de calor y dolor.
Jude disfrutaba de hasta la ltima gota de maliciosa alegra que obtena
de lastimarme y de ser capaz de hacer que Noah lo observara.
Quera regresarle el dao.
Y quizs podra hacerlo. S, Jude escap, pero sin sus manos.
Lo cual significaba que poda herirlo, pero no matarlo; Intent
muchas veces matar a Jude antes y nunca funcion, pero yo pude
escapar. Derrumb el manicomio y quizs podra derrumbar este edificio,
poda liberarme.
Y Noah. l podra lesionarse si el edificio se derrumbaba, pero l era
diferente, como yo as que poda sobrevivir como yo. Incluso si estaba
herido antes de que el edificio colapse, podra sanar. Siempre lo haca.
Noah estara a salvo.
Pero, Y Jamie? Y Stella? Ellos eran diferentes, como nosotros,
tambin. Como Jude. Lo cual significaba que probablemente sobrevivira,
pero saldran lastimados.
Sin embargo, Noah podra sanarlos. San a mi padre. Si lastimo a
Jamie y Stella por intentar sacarnos de esto, l los curara.
El aliento clido de Jude me haca cosquillas en mi cuello,
hacindome girar la cabeza antes de que nos sumergiramos en las
sombras. Vi a la chica ensangrentada en el jardn. Vi a Adam recostado en
la arena.
Yo, Jamie, Stella y Noah podramos sobrevivir. Pero no ramos los
nicos aqu.
Adam probablemente an est vivo. Megan lo estaba cuando
Jamie se la llev a rastras. Puede haber otros encerrados en sus
habitaciones, tambin.


376
Si colapsaba este lugar como el manicomio, cualquier que no fuera
diferente podra morir como Rachel y Claire. Adam. Megan. Los dems,
cualquier persona normal.
Pero moriran de todos modos, me dije a m misma. Jude ira detrs
de cada uno hasta que ellos nosotros muriera.
Mi piel se tens y la sangre se agolp en mis odos y sent a Jude
alejndonos ms y ms. Si giraba en la esquina, Noah estara fuera de la
vista.
Me estaba quedando sin tiempo. Tendra que elegir aunque ninguna
de las opciones fuera buena. Tal vez un hroe podra encontrar otra
eleccin a esto, pero yo no era un hroe.
Siempre tienes una opcin, haba dicho Noah una vez.
Tom la ma.
Us cada parte de la fuerza que tena en lanzarnos contra la pared.
Jude no lo esperaba. Su cabeza cruji con fuerza e imagin
diminutas fisuras desde donde esta golpe subiendo al techo y bajando
hasta el suelo, para bajar ms, hasta la base. Los brazos alrededor de mi
pecho se soltaron mientras Jude cay en el suelo.
Pero no hui.
Me gir para encararlo. No poda or nada ms que mi respiracin,
mis latidos y mi pulso acelerado y fuerte, pero no por miedo. Con pura furia
fra y dura.
Sent un tirn fuerte y perturbador en mi mente, pero me rend ante l
y algo se liber. Levant el cuerpo flojo de Jude apoyndolo contra la
pared. Clavndolo, aplastndolo contra la pared tan firmemente que
trozos de yeso parecieron sacudirse y caer al suelo. Era ms fuerte de lo
que yo pensaba. No poda matar a Jude con mi mente, pero poda
matarlo con mi cuerpo y l mereca morir.
Saba que Noah estaba detrs de m, pero no se acerc para
ayudar. Vio que yo no lo necesitaba.
Jude estaba inconsciente y dbil, y el tiempo pareci ralentizarse
mientras un puado de manchas oscuras y rojas llenaba mi visin, mientras
un olor incoloro invada el aire. Aplast la garganta de Jude con manos
grciles que no se sentan como mas. La vista trajo una oleada de alegra
salvaje.
Me sent sonrer.
Mara.


377
Escuch mi nombre susurrado en una querida y familiar voz, pero era
lejana y yo no la escuch. No iba a detenerme hasta que esta cosa
debajo de mi agarr estuviera muerta no le permitira escapar o sanarse.
Quera verlo morir, para convertirse en carne. El pensamiento me llen con
un clido placer. Las puertas estaban cerradas todava y yo an estaba
encerrada dentro, pero destruira esta lugar, lo hara con un roce de mi
mente y hasta con mis propias manos si tuviera que hacerlo. Conseguira
sacar al chico que amo. Conseguira ser libre.
Ese fue el ltimo pensamiento antes de que todo se volviera negro.


378
67
ANTES
Puerto de Calcuta, India

Traducido por Deeydra Ann
Corregido por LuciiTamy

La multitud creca densa alrededor de las criaturas salvajes en el
puerto, donde no pertenecan. Una fuerte explosin son desde uno de los
barcos y los pequeos monos chillaron y gritaron. Un hombre golpe la
cima de la jaula con su puo; un gran pjaro de brillantes colores chill
dentro. l sonri y mir ms cerca mientras el ave bata sus alas contra los
barrotes y las plumas de color rub cayeron al suelo.
Otro hombre meti un palo a travs de una jaula diferente con un
gran mono caf. Este meti sus labios y mostr sus colmillos.
El pequeo muchacho con pequeos ojos negros al que le haba
pedido ayuda se haba lanzado de nuevo a los otros, quienes seguan
pasando los palos a lo largo de la jaula del tigre y brincando hacia atrs. El
muchacho ms grande, vestido de rojo mate, escupa al tigre. Este rugi.
La gente comenz a rerse.
Mi respiracin era rpida y mi pequeo pecho suba y bajaba con l.
Mi corazn lata rpido, y aplast la mueca en mi puo.
El muchacho grande se inclin. Recogi algunas rocas una, dos,
tres. El resto de los nios hicieron lo mismo.
Entonces, cada uno de ellos inclinaron su sus brazos hacia atrs y
arrojaron las piedras al tigre. Sacudiendo su jaula. Golpeando su piel.
Me llen con repugnancia, rebosaba de ella. Oscuros pensamientos
se arremolinaron en mi mente y el tiempo se desaceler a paso de tortuga
mientras el tigre grua y se encoga contra su jaula. Los chicos rieron y la
gente aplaudi.


379
El animal no mereca esto. Me hubiera gustado que pudiera salir y lo
vi en mi mente: las brillantes barras metlicas cayendo hasta la tierra.
Garras y dientes encontrando piel en lugar de rocas encontrando piel.
Cerr los ojos porque esa era la imagen que prefera ver.
Un grito hizo que se abrieran.
La criatura empuj la parte trasera de su jaula, la cual cay. Observ
como arremeta contra el muchacho ms cercano, el ms grande. Sus
garras abrieron su costado dejando una amplia herida roja.
El otro chico, el de los ojos pequeos, se haba puesto en blanco y quieto.
No estaba mirando al tigre. Me miraba, y su boca hizo la forma de la
palabra que un da se convertira en mi nombre.
Mara.
El tigre tir al suelo al muchacho grande y l grit de nuevo. Se
movi sobre l, agarrando su garganta con su hocico. Los gritos del
muchacho se detuvieron.
Otros comenzaron, pero no importaba. El animal era libre.


380
68
DESPUS
Traducido por MelDemczuk
Corregido por Paoo

Me despert en la maana de algn da en algn hospital para
encontrar a la doctora Kells sentada en mi habitacin.
Todo era claro: la base de la va intravenosa se elevaba por encima
de la cama. Las sbanas de algodn blanqueadas y speras. Los azulejos
del techo como un comercial con las luces fluorescentes incrustadas.
Poda orlas zumbar. Pero era como si estuviera viendo la habitacin
antisptica y todo en ella a travs de un vidrio.
Y luego, en un diluvio, todo volvi.
Jude, flcido mientras le extraa la vida con las manos.
Stella y Jamie, heridos, magullados y arrastrando a Megan lejos del
jardn de tortura.
Y Noah, vindolo morir por dentro mientras le menta, dicindole que
todo estara bien.
Pero no fue una mentira. Me escap de los brazos de Jude y Noah
estuvo cerca de m, a mi lado, antes de desmayarme. l dijo mi nombre. Lo
o. Lo recordaba.
Dnde estaba l ahora? Dnde estaban ellos? Dnde estaba
yo?
Trat de sentarme, de levantarme de la cama, pero algo me detuvo.
Me mir las manos, que descansaban en la parte superior de la manta de
algodn azul claro que cubra la cama y los pies arropados, esperando ver
las restricciones.
Pero no haba ninguna. Aun as no se movan.
Buenos das Mara dijo la doctora Kells. Sabes dnde ests?


381
Sent un miedo abrumador de levantar la mirada y ver las palabras
en la pared informndome que estaba en una unidad psiquitrica en
algn lugar. Que nunca me haba ido. Que ninguna de las ltimas dos
semanas, seis semanas, seis meses, haba sucedido. Esa era la nica cosa
que poda decirme, despus de todo lo que sobreviv, que me rompera.
Pero fui capaz de girar la cabeza a ambos lados y mirar alrededor.
No haba ventanas en la habitacin. Ni carteles. No haba nada excepto la
base de la va intravenosa, y un gran espejo en la pared detrs de la
cabeza de la doctora Kells.
Puede que no supiera dnde estaba, pero recordaba lo que ella
hizo. La observ sentarse plcidamente en la silla de plstico al lado de la
cama y repas recuerdo tras recuerdo de ella mintindome en la cara. Vi
imgenes de Jude en mi habitacin, mirndome cuando dorma mientras
la doctora Kells lo grababa. Ella saba que l estaba vivo. Ella saba lo que
l me estaba haciendo. Lo haba dejado entrar a Horizontes y nos someti
a todos a un infierno.
Su expresin no haba cambiado, pero la vi con nuevos ojos.
Sabes quin soy? pregunt la doctora Kells.
Eres la persona que traicion mi confianza. Eres la persona que me
aliment con mentiras y drogas fingiendo hacerme sentir mejor cuando lo
que realmente queras era hacerme sentir peor. S exactamente quin
eres, trat de decir. Pero cuando abr la boca, lo nico que sali fue la
palabra:
S.
Fue como si estuviera presionada entre dos paneles de vidrio. Poda
ver todo, escuchar todo, pero estaba fuera de m misma. Separada. No
paralizada, poda sentir las piernas y las sbanas speras que me rozaban
la piel. Poda lamerme los labios y lo hice. Poda hablar, pero no las
palabras que yo quera. Y cuando trat de ordenarle a mi boca que
gritara y a mis piernas que patearan, fue como si el deseo fuera imposible
de realizar.
Tengo algunas cosas que me gustara hablar contigo, pero
primero, quiero hacerte saber que te han dado una infusin de una
variante de amital sdico. Has odo hablar del amital sdico?
No respondi mi lengua envenenada.
Coloquialmente, lo llaman el suero de la verdad. No es del todo
exacto, pero puede ser usado para aliviar cierto tipo de sufrimientos. A
veces lo usamos en psiquiatra experimental para darles a los pacientes un


382
descanso de un episodio manaco o catatnico. Se inclin ms cerca y
me dijo en un tono de voz suave: Has estado sufriendo, Mara, no es as?
Herva en esa cama, en mi cuerpo y quera escupirle en la cara. Pero
no poda. Le dije:
S.
Ella asinti. Creemos que la variante que hemos desarrollado te
ayudar con tus... problemas nicos. Estamos de tu lado. Queremos
ayudarte dijo de manera uniforme. Vas a dejar que te ayudemos?
Mir por encima de su hombro al espejo.
No, gritaba mi mente.
S.
Me alegra. Sonri y se inclin hacia el suelo. Cuando levant la
mano, tena un control remoto. Djame mostrarte algo dijo y luego
grit al aire: Pantalla.
Una delgada pantalla blanca descendi del techo mientras una
parte de la pared cercana al vidrio se levant, revelando una pizarra
blanca que tena una lista escrita.
Monitores grit la doctora Kells antes de que pudiera leerla. O
algo sonar al lado de mi cabeza, igualando el ritmo de mis latidos.
Luces dijo de nuevo. Y la habitacin se oscureci. Luego, levant
la mano con el control remoto y presion reproducir.
Vi secuencias borrosas de la cmara de Claire mientras ella giraba y
grababa panormicamente el manicomio, por encima de Rachel.
Observ la escena que Jude me dej en mi habitacin para que la viera
antes.
La imagen se oscureci y me escuch rer.
Pero donde el video se detuvo antes, la imagen ahora segua. La
grabacin de Jude fue cortada. En esta grabacin, esta pantalla, ahora
vea que alguien estaba levantando la cmara. Y justo antes de que la
imagen se cortara, hubo un destello de luz.
Iluminando la cara de la doctora Kells.
Ella haba estado en el manicomio. Estuvo all.
Mi mente quera vomitar, pero mi cuerpo estaba completamente
inmvil mientras las luces se encendan.
La doctora Kells seal la pizarra.


383
Mara, puedes leer lo que est escrito ah?
Le ech un vistazo a las palabras mientras la sangre palpitaba en mis
odos. La mquina, el monitor, son ms rpido.
Doble anonimato.
S. Benicia: manifestado (portadora G1821, origen desconocido).
Efectos secundarios (?): anorexia, bulimia, autolesin. Sensible a los
productos farmacuticos administrados. Contraindicaciones sospechosas
pero desconocidas.
T. Burrow: no-portador, fallecido.
M. Cannon: no-portador, sedado.
M. Dyer: manifestndose (portadora G1821, original). Efectos
secundarios: TEPT concomitante con alucinaciones, auto-lesin, posible
esquizofrenia, subtipo de paranoia. Sensible al midazolam
21
.
Contradicciones: sospechosa n.e.s.s?
J. Roth: manifestndose (portador G1821, sospechoso originario).
Efectos secundarios: trastorno lmite de la personalidad, posible trastorno
de estado de nimo. Contradicciones: sospechosas pero desconocidas.
A. Kendall: no-portador, fallecido.
J.L: manifestado artificial, protocolo Lenaurd, induccin temprana.
Efectos secundarios: Trastorno de personalidad mltiple (indiferente),
trastorno de personalidad antisocial (indiferente), migraas, agresin
extrema (indiferente). Contradicciones: no conocidas.
C.L: manifestado artificial, protocolo Lenaurd, induccin temprana,
fallecido.
P. Reynard: no-portador, fallecido.
N. Shaw: manifestado (portador original G1821). Efectos secundarios:
autolesin, posible trastorno de oposicin desafiante (indiferente),
desorden de conducta? (indiferente), evaluado: una clase de
barbitricos
22
(indiferente), clase b (indiferente), clase c (indiferente);
indiferente a todas las clases; (prueba: m.a.d.), fallecido.
Efectos secundarios generalizados: nauseas, fiebre, insomnio,
pesadillas.

21
Midazolam: Droga con propiedades sedantes, ansiolticas, amnsicas, anticonvulsivantes
y relajantes musculares.
22
Barbitricos: Frmacos que actan como sedantes del sistema nervioso y producen un
amplio esquema de efectos, desde sedacin suave hasta anestesia total.


384
Has sido participante en un estudio annimo, Mara dijo la
doctora Kells. Eso significa que la mayora de tus doctores tratantes y
consejeros han estado inconscientes de tu participacin. Tus padres
tampoco estn conscientes. La razn por la que has sido seleccionada
para este estudio es porque tienes una condicin, un gen que te est
haciendo dao.
Portadora.
Te hace actuar de una manera que te est convirtiendo en un
peligro para ti misma y para los dems.
Efectos secundarios.
Entiendes?
S respondi mi lengua traicionera. Entenda.
Algunos de tus amigos tambin son portadores de este gen, que
ha estado interrumpiendo sus vidas normales.
Stella. Jamie. Noah. Sus nombres estaban en la lista, igual que el mo.
Y junto a J.L. Jude Lowe.
Haba querido saber qu ramos y ahora lo saba. No ramos
estudiantes. No ramos pacientes.
ramos sujetos. Vctimas y unas perfectas. Si levantbamos una falsa
alarma, la doctora Kells hablara de locura y haba cientos de pginas de
registros psicolgicos para respaldarla. Si alguno de nosotros deca la
verdad, el mundo lo llamara ficcin.
El manicomio, Jude, Miami las personas que haba matado,
cuando Jude haba secuestrado a mi hermano. Todo condujo a este
momento.
Porque haba sido calculado de esa manera. Estaba planeado.
No haba sido enviada a Horizontes haba sido trada. Mis padres
no tenan idea de qu era este lugar, simplemente queran que mejorara y
la doctora Kells les hizo creer que as sera. Cuando pensaron que estaba
mejorando, decidieron no hacerme ir al retiro, eventualmente me sacaron
del programa completo.
Y el da que decidieron no hacerme volver fue la noche en la que
Jude hizo que me cortara las venas. Pero no para matarme.
Para hacerme regresar.
O la voz de Stella, apenas un susurro en mi mente.


385
Ellos te necesitan.
Ellos? La doctora Kells y Jude?
La doctora Kells interrumpi mis pensamientos acelerados.
Tu condicin ha causado dolor a las personas que amas, Mara.
Quieres causar dolor a las personas que amas?
No dije, y era verdad.
S que no dijo seriamente. Y de verdad lamento que no
furamos capaces de ayudarte antes. Habamos tenido la esperanza de
ser capaces de sedarte antes de que derrumbaras el manicomio. Tratamos
muy duro de salvar a todos tus amigos.
Mi corazn se detuvo. La sala se qued en silencio durante unos
segundos antes de que el monitor sonara de nuevo.
No previmos que las cosas sucedieran de la manera en que lo
hicieron como lo fue, tuvimos la suerte de ser capaces de sacar a Jamie
Roth, Stella Benicia, y Megan Cannon, antes de que fueran daados
seriamente. Simplemente no pudimos llegar a Noah Shaw.
La o mal.
Eso era. Calmadamente, poco a poco volv a mirar la pizarra, y
obligu a mi mente a convertir las letras en palabras, unas que pudiera
entender, unas que tuvieran sentido. Pero todo lo que pude procesar
cuando las le ahora fue:
Fallecido.
Escrito bajo el nombre de Noah.
Mi mente repiti las palabras de la mujer a la cual Noah una vez
haba llamado mentirosa.
Lo amars hasta la ruina
Todo el dolor que haba sentido alguna vez fue solo prctica para
este momento.
El techo se colaps a tu alrededor, no sobre ti, Mara. Noah estaba
demasiado cerca y fue aplastado.
l va a morir antes de su tiempo contigo a su lado, a menos que lo
dejes ir.
Lo siento muchsimo dijo la doctora Kells.


386
Lo que estaba diciendo era imposible. Imposible. Noah sanaba cada
vez que estaba herido, siempre. Jur que no poda lastimarlo una y otra y
otra vez. Noah no menta. No a m.
Pero la doctora Kells lo haca. Me minti sobre Jude. Le minti a Jude
sobre m. Les minti a mis padres sobre Horizontes. Le minti a todo el
mundo, a todos nosotros.
Y estaba mintindome ahora.
Una lgrima escap de todos modos. Solo una. Rod por m mejilla
ajena.
Queremos asegurarnos de que nada como esto vuelva a suceder,
Mara y creemos que podemos si nos das tu consentimiento.
La doctora Kells esper mi respuesta, como si tuviera la habilidad de
decir cualquier cosa excepto s. Saba que no poda consentir, lo que
significaba que esto era alguna clase de exhibicin, una especie de show.
Para el beneficio de alguien, pero no el mo.
Estaba furiosa.
Queremos ayudarte a estar mejor, Mara, quieres estar mejor?
Sus palabras sacudieron el polvo de un recuerdo.
Qu quieres? me haba preguntado la doctora Kells en mi
primer da a su cuidado.
Mejorar? le haba respondido.
Mi respuesta entonces haba sido honesta. Despus del manicomio,
el dolor estaba carcomindome. Despus de que Jude llegara a la
comisara, estaba tiranizada por el miedo. Dolor y culpa, miedo por mi
familia y por m. De m misma. Me gobernaba.
La doctora Kells manipul eso. Jude tambin. No saba qu parte
jugaba l en esto, o en qu se beneficiara la doctora Kells por
aterrorizarme, torturarme y mentirme. No saba por qu me necesitaban o
por qu haba sido trada aqu o dnde incluso quedaba aqu o si estaba
sola. Pero ya no tena miedo. Haba otros nombres en esa lista, y si
estuvieran aqu conmigo, los sacara de aqu y veramos a las personas que
ambamos de nuevo.
Vera al chico que amaba otra vez. Todo en m lo saba.
La doctora Kells repiti su pregunta: Quieres estar mejor, Mara?
Ya no.


387
Algo inactivo inici a la vida dentro de m. Se estir, se levant y
tom mi mano.
S minti mi lengua. La respuesta dibuj una sonrisa de plstico
en sus labios pintados.
Esto es lo que saba: estaba atrapada en mi cuerpo, en esta cama,
en este momento. Pero incluso mientras miraba a travs de las ventanas
de mis ojos, a travs de los barrotes de mi prisin, saba que no estara
atrapada para siempre.
Ellos sacudieron mi jaula para ver si mordera. Cuando me liberaran,
se daran cuenta de que la respuesta era un s.


Fin



388

The Retribution of Mara Dyer
El ltimo libro de la triloga Mara Dyer

















389
Sobre el Autor
A los diecisis aos, Michelle Hodkin perdi
los derechos sobre su alma en un juego de pker
con piratas al sur de Natchez.
Poco despus, se uni a un grupo de
actores y viaj por el mundo actuando en
hazaas de maravilla y travesuras. Ha sido vista
en escenarios en toda la nacin y ganado
crticas por su nica presentacin como mujer
Titus Andronicus antes de escribir The
Unbecoming of Mara Dyer, su primera novela.
Michelle actualmente vive con sus tres
perros y puede o no que la narracin de esta,
est relacionada con su propia vida.



390

Traducido, Corregido y
Diseado por:






http://www.librosdelcielo.net