Vous êtes sur la page 1sur 4

Filosofa: Las catacumbas y el rmamento de Walter Benjamin | Cultura | EL PAS

26/01/14 22:25

CULTURA Las catacumbas y el firmamento de Walter Benjamin


Llega a las libreras la mtica Obra de los pasajes, del pensador y crtico literario alemn Este libro est a medio camino entre la filosofa y la literatura, entre el marxismo y la poesa surrealista
FLIX DE AZA Madrid 22 ENE 2014 - 00:05 CET Libros Literatura Historia Cultura 21

Archivado en:

Walter Benjamin

Walter Benjamin, en la Biblioteca Nacional de Francia en Pars en 1939. / GISLE FREUND

No creo que haya ensayo filosfico ms famoso, complejo, influyente y poco ledo que la as llamada Obra de los pasajes, de Walter Benjamin. Su nombre obedece a que ni siquiera puede llamarse libro: es un montn de papeles que acabaron guardados en una maleta, en cuyas pginas hay kilmetros de citas (ajenas) y comentarios (de Benjamin). Un conjunto de ruinas? As lo describe Giorgio Agamben: es la visin de un superviviente cuando pasea la mirada por los cadveres y ruinas que se extienden a su alrededor tras un bombardeo.

La editorial Abada acaba de publicar una nueva versin de este clsico dentro de la ambiciosa obra completa del autor, y tiene como garanta la solvencia de su traductor, el poeta Juan Barja. La desventaja es que hasta dentro de unos meses no aparecer el segundo volumen. En cualquier caso, es un acontecimiento editorial. Mientras tanto, siempre nos queda la edicin de hace algunos aos en Akal.

Es la visin de un superviviente al pasear la mirada por las ruinas

Qu andaba buscando Benjamin con tan abrumadora acumulacin En la primera de documentos fragmentarios? Es casi imposible contestar a esta parte, explora un pregunta. El editor alemn, Rolf Tiedemann, cree que la ambicin de mundo de mitos Benjamin era escribir una filosofa de la historia que superara la herencia de Hegel y Marx. Otros opinan que es el ms sofisticado que se vuelven a anlisis de los orgenes del capitalismo industrial. Tambin los hay activar que no la tienen por obra de filosofa, sino de literatura, un prodigioso experimento comparable al de Joyce, que usa aquellas tcnicas cinematogrficas de montaje sobre las que tanto escribi Benjamin. Y no falta quien cree que, por lo menos en su primera parte, es un poema surrealista. Porque en realidad hay dos partes y mantienen grandes diferencias la una con la otra. Nuestro
http://cultura.elpais.com/cultura/2014/01/21/actualidad/1390330379_657102.html Pgina 1 de 4

Filosofa: Las catacumbas y el rmamento de Walter Benjamin | Cultura | EL PAS

26/01/14 22:25

Breve biografa Walter Benjamin naci en Berln en 1892, en cuya universidad estudi, as como en las de Friburgo y Berna, donde se doctor con una tesis sobre el romanticismo alemn. A su vuelta a Berln y una vez truncada su carrera acadmica, trabaj como crtico literario y traductor. Influido por Bloch y Luckcs, asumi posturas marxistas. Desde 1933 vivi exiliado en Pars, adonde se haba mudado ante el empuje del nazismo en Alemania. Huy de la ciudad a mediados de junio de 1940. Se traslad a Espaa con idea de embarcar hacia EE UU. En Portbou, se suicid con morfina. Un monumento recuerda su paso por la localidad gerundense. La primera parte de la Obra de los pasajes es el sptimo de los 11 volmenes de las obras completas, cuya edicin est llevando a cabo Abada a partir de la publicada en Alemania por la prestigiosa Suhrkamp Verlag, en edicin de Rolf Tiedemann y Hermann Schweppenhuser (con la colaboracin de Theodor W. Adorno y Gerhom Scholem).

pensador trabaj en su obra de 1927 a 1940. En la primera etapa, de 1927 a 1929, es indudable que quera reconstruir el auge del capitalismo nacido de la Revolucin Francesa, haciendo uso de un mtodo sorprendente: vivificando las ruinas que han quedado de aquel primer momento explosivo. As, por ejemplo, los pasajes, los panoramas, los grandes almacenes de Pars, pero tambin la publicidad o la prostitucin. Estos restos arqueolgicos aparecen ante nuestro entendimiento como cadveres devueltos a la vida (Benjamin us la palabra fantasmagora para su proyecto) y con capacidad para despertarnos del sueo capitalista. En esta primera parte, Benjamin explora un mundo compuesto por mitos eternos que se vuelven a activar en cada etapa de la historia y que como tales mitos son invisibles en el presente, pero pueden intuirse en el pasado. El mtodo no es muy distinto al de algunos surrealistas (en este caso Aragon) cuando describen un surtidor de gasolina como si fuera un ttem salvaje de los tiempos modernos. El capitalismo es un producto natural junto con el cual le sobrevino a Europa un nuevo sueo en cuyo interior las fuerzas mticas se vieron nuevamente reactivadas, escribe. Y este fue el problema. Su mentor y protector, el filsofo Th. W. Adorno, marxista ortodoxo y simpatizante del partido comunista, no poda admitir que Benjamin pusiera en modo onrico lo que para los creyentes era una superestructura racionalmente deducible de la infraestructura material. Benjamin tena que cambiar de mtodo si quera mantener la proteccin de Adorno. As que, a partir de 1929, Benjamin interrumpi su obra y se puso a estudiar la de Marx. Tanta humildad no se vera recompensada porque nunca alcanz a ser un comunista aceptable y aun en la actualidad solo los muy conservadores lo siguen presentando como filsofo marxista. El caso es que no reemprendi su obra hasta 1934 y ya no la abandonara hasta 1940, cuando la persecucin nazi le oblig a escapar de Pars. Como es sabido, acabara suicidndose en Portbou. En su segunda parte, la msica tiene otro programa, otra armona, y aunque contina siendo palmariamente benjaminiana sopla en ella un fuerte viento materialista que impone al texto nuevos mitos y fantasmagoras sin por ello disminuir la fuerza analtica. Son ahora los fantasmas de la Comuna, del Pars de Haussmann, de la Bolsa, de los ferrocarriles, de la gran banca. Y es tambin el fantasma de Baudelaire, luminoso aparecido lrico, primer poeta de la ciudad industrial que insufla sentido a la acumulacin de mercancas, con gran irritacin de Adorno.

Baudelaire ser una obsesin de Benjamin y lograr arrancar al poeta del Olimpo francs, donde mueren los grandes, para devolverlo a la vida verdadera. He aqu una iluminacin perfecta: Benjamin dio vida nueva a una poesa que haba sido condenada a gloriosa ruina y languideca convertida en mrmol. La misma editorial Abada acaba de publicar, dentro de sus obras completas, el conjunto de ensayos que Benjamin dedic a Baudelaire. Una edicin imprescindible.

http://cultura.elpais.com/cultura/2014/01/21/actualidad/1390330379_657102.html

Pgina 2 de 4

Filosofa: Las catacumbas y el rmamento de Walter Benjamin | Cultura | EL PAS

26/01/14 22:25

En su segunda parte, el concepto clave de los pasajes ser el Lo que intua en fetichismo de la mercanca, nocin que tom de Lukcs, no de Marx, 1935 se ha y que ha ido adquiriendo fuerza a medida que el capitalismo se ha ido haciendo cada vez ms agresivamente fetichista. Las imgenes convertido en un del deseo que se ocultan en las mercancas eran de nuevo, para monstruo colosal Benjamin, espectros mticos que se filtraban desde el pasado en la vida del presente para hacernos caer en un sueo. Iluminarlos conduca a nuestro despertar. A nosotros, que no solo vivimos el fetichismo de las mercancas de un modo absoluto, sino que lo aceptamos como lo propio de la Naturaleza, es decir, que ya no queremos despertar, esta segunda parte nos puede parecer casi melanclica. Lo que Benjamin intua en 1935 se ha convertido en un monstruo colosal que cubre con su sueo narctico el globo entero y contra el que carecemos de herramientas crticas decisivas tras el hundimiento de la izquierda en su propio sopor arcaico. Eso no hace menos interesante la segunda parte, en la que asistimos al ascenso de la mercanca (el fantasma por antonomasia) desde las catacumbas (los pasajes) hasta los palacios (los grandes almacenes) y finalmente a los templos (las exposiciones universales). La mercanca y su deseo fantasmagrico nace enterrada en los subterrneos iluminados por gas del Paris ochocentista, sube impetuosa a los escaparates lujosos de los grandes bulevares y acaba por asentarse en un pedestal parecido al trono de san Pedro a partir de las exposiciones universales. Esta segunda parte requerir, seguramente, un nuevo comentario cuando aparezca el segundo volumen de Abada. La grandeza de esta obra catastrfica permite tantas Su grandeza est interpretaciones que los comentaristas siempre nos quedamos en la cantidad de cortos, pero no quiero dejar pasar un elemento de cierta importancia interpretaciones para algunos lectores. Indirectamente, en esta obra se encuentra oculta o sumergida una defensa romntica del arte, tan original como que permite oscura. Es evidente que Benjamin luchaba contra la filosofa de la historia progresista, la de Hegel, la de Marx, pero tambin la del cristianismo. l no crea en la continuidad temporal y escatolgica que permite deducir leyes y sentido a los acontecimientos, como si el tiempo se dirigiera hacia algn lugar. Aun cuando simul ser un materialista dialctico tena demasiada inteligencia para someterse a un dogma. Vea el curso de la historia como una secuencia siempre interrumpida, un cataclismo enigmtico que amontona cadveres y que a veces se ilumina con el relmpago de un acontecimiento. Sin embargo, en ese momento de iluminacin, lo que aparece a nuestro entendimiento es un mito que regresa en un renacimiento perpetuo. Lo que vemos durante los escasos momentos en que despertamos de nuestra ensoacin son arquetipos originarios que dan brevemente sentido a una existencia banal mediante la unin perfecta de presente y pasado. Esos momentos de iluminacin no los producen las guerras, las revoluciones, los inventos o las luchas sociales, lo producen las obras de arte. En nuestro firmamento brillan miradas de estrellas, pero muchas de ellas sabemos que ya han muerto y hasta nosotros solo llega su fantasma. Lo mismo sucede con las obras de arte, con la particularidad de que incluso las muertas y fantasmagricas permiten a los buenos marineros navegar por el mar de la existencia.

http://cultura.elpais.com/cultura/2014/01/21/actualidad/1390330379_657102.html

Pgina 3 de 4

Filosofa: Las catacumbas y el rmamento de Walter Benjamin | Cultura | EL PAS

26/01/14 22:25

Monumento a Walter Benjamin en Portbou (Girona). / PERE DURAN

EDICIONES EL PAS, S.L.

http://cultura.elpais.com/cultura/2014/01/21/actualidad/1390330379_657102.html

Pgina 4 de 4

Centres d'intérêt liés