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Le rel et son double Essai sur l'illusion Clment Rosset Avant-propos

Rien de plus fragile que la facult humaine dadmettre la ralit, daccepter sans rserves limprieuse prrogative du rel. Cette facult se trouve si souvent prise en dfaut quil semble raisonnable dimaginer quelle nimplique pas la reconnaissance dun droit imprescriptible - celui du rel tre peru- mais figure plut t une sorte de tolrance conditionnelle et provisoire. !olrance que chacun peut suspendre son gr, sit t que les circonstances le"igent # un peu comme les douanes qui peuvent dcider du $our au lendemain que la bouteille dalcool ou les di" paquets de cigarettes %& tolrs '$usqualors- ne passeront plus. (i les vo)ageurs abusent de la complaisance des douanes, celles-ci - font montre de fermet et annulent tout droit de passage. *e mme le rel nest admis que sous certaines conditions et seulement $usqu un certain point + sil abuse et se montre dplaisant, la tolrance est suspendue. ,n arrt de perception met alors la conscience a labri de tout spectacle indsirable. -uant au rel sil, sil insiste et tient absolument tre peru, il pourra tou$ours aller se faire voir ailleurs.

Ce refus du rel peut revtir des formes naturellement tr.s varies. /a ralit peut tre refuse radicalement, considre purement et simplement comme non-tre # & Ceci - que $e crois percevoir % nest pas '. /es techniques au service dune telle ngation radicale sont dailleurs elles-mmes tr.s diverses. 0e puis anantir le rel en manantissant moi-mme # formule du suicide, qui para1t la plus s2re de toutes, encore quun minuscule coefficient dincertitude lui semble attach, si lon en croit par e"emple 3amlet # & -ui voudrait porter ces fardeau", grogner et suer sous une vie accablante, si la crainte de quelque chose apr.s la mort, de cette rgion ine"plore, do4 nul vo)ageur ne revient, ne troublait la volont et ne nous faisait supporter les mau" que nous avons par peur de nous lancer dans ceu" que nous ne connaissons pas 5 ' 0e peu" galement supprimer le rel moindre frais, maccordant la vie sauve moindres frais, maccordant la vie sauve au pri" dun effondrement mental # formule de la folie, tr.s s2re aussi, mais qui nest pas la porte de nimporte qui, comme le rappelle la cl.bre formule du docteur 6) # & 7est pas fou qui veut. ' 6n change de la perte de mon quilibre mental, $obtiendrai une protection plus ou moins efficace lgard du rel # loignement provisoire dans le cas du refoulement dcrit par 8reud 9subsistent des traces du rel dans mon inconscient:, occultation totale dans le cas de la forclusion dcrite par /acan. 0e peu" enfin, sans rien sacrifier

de ma vie ni de ma lucidit, dcider de ne pas voir un rel dont $e reconnais par ailleurs le"istence # attitude daveuglement volontaire, que s)mbolise le geste d;dipe se crevant les )eu", la fin d<edipe roi, et qui trouve des applications plus ordinaires dans lusage immodr de lalcool ou de la drogue.

!outefois, ces formes radicales de refus du rel restent marginales et relativement e"ceptionnelles. /attitude la plus commune, face la ralit dplaisante, est asse= diffrente. (i le rel me gne et si $e dsire men affranchir, $e men dbarrasserai dune mani.re gnralement plus souple, gr>ce un mode de rception du regard qui se situe mi-chemin entre ladmission et le"pulsion pure et simple # qui ne dit ni oui ni non la chose perue, ou plut t lui dit la fois oui et non. <ui la chose perue, non au" consquences qui devraient normalement sensuivre. Cette autre mani.re den finir avec le rel ressemble un raisonnement $uste que viendrait couronner une conclusion aberrante # cest une perception $uste qui sav.re impuissante faire embra)er sur un comportement adapt la perception. 0e ne refuse pas de voir, et ne nie en rien le rel qui mest montr. ?ais ma complaisance sarrte l. 0ai vu, $ai admis, mais quon men demande pas davantage. @our le reste $e maintiens mon point de vue, persiste dans mon comportement, tout comme si $e navais rien vu. Coe"istent parado"alement ma perception prsente et mon point de vue antrieur. Al sagit l moins dune perception errone que dune perception inutile.

Cette perception inutile constitue semble-t-il, un des caract.res les plus remarquables de lillusion. <n aurait probablement tort de considrer celle-ci principalement comme provenant dune dficience dans le regard. /illusionn, dit-on parfois ne voit pas # il est aveugle, aveugl. /a ralit a beau soffrir sa perception # il ne russit pas la percevoir, ou la peroit dforme, tout attentif quil est au" seuls fantasmes de son imagination et de son dsir. Cette anal)se, qui vaut sans aucun doute pour les cas proprement cliniques de refus ou dabsence de perception, para1t tr.s sommaire dans le cas de lillusion. ?oins encore que sommaire # plut t c t de son ob$et.

*ans lillusion, cest--dire la forme la plus courante de mise lcart du rel, il n) a pas signaler de refus de perception proprement parler. /a chose n) est pas nie # seulement dplace, mise ailleurs. ?ais, en ce qui concerne laptitude voir, lillusionn voit, sa mani.re, tout aussi clairement quun autre. Cette vrit apparemment parado"ale devient sensible d.s que lon songe ce qui se passe che= laveugl, tel que nous le montre le"prience concr.te et quotidienne, ou encore le roman et le th>tre. Blceste par e"emple, dans le Misanthrope, voit bien, parfaitement et totalement, que clim.ne est une cocotte # cette perception quil accueille chaque $our sans broncher, nest $amais remise en question. 6t pourtant Blceste est aveugle # non de ne pas voir, mais de ne pas accorder ses actes sa perception. Ce quil voit est mis comme hors circuit # la coquetterie de Clim.ne est perue et admise, mais trangement

spare des effets que sa reconnaissance devrait normalement entra1ner sur le plan pratique. <n peut dire que la perception de lillusionn est comme scinde en deux # laspect thorique 9qui dsigne $ustement & ce qui se voit ', de thorein: smancipe artificiellement de laspect pratique 9& ce qui se fait ':. Cest dailleurs pourquoi cet homme apr.s tout & normal ' quest lillusionn est au fond beaucoup plus malade que le nvros # en ceci quil est lui, et la diffrence du second, rsolument incurable. /aveugl est incurable non dtre aveugle, mais bien dtre vo)ant # car il est impossible de lui & refaire voir ' une chose quil a d$ vue et quil voit encore. !oute & remontrance ' est vaine % on ne saurait en & remontrer ' quelquun qui a d$ sous les )eu" ce quon se propose de lui faire voir. *ans le refoulement, dans la forclusion, le rel peut ventuellement revenir, la faveur dun & retour du refoul ' apparent, si lon en croit la ps)chanal)se, dans les rves et les actes manqus. ?ais, dans lillusion cet espoir est vain # le rel ne reviendra $amais puisquil est d$ l. <n remarquera au passage quel point le malade dont soccupent les ps)chanal)stes figure un cas anodin et somme toute bnin en comparaison de lhomme normal.

/e"pression littraire la plus parfaite du refus de la ralit est peut-tre celle offerte par Ceorges Courteline dans sa cl.bre pi.ce Boubouroche 9DEFG:. Houbouroche a install sa ma1tresse, Bd.le, dans un petit appartement. ,n voisin de pallier dBd.le avertit charitablement Houbouroche de la trahison quotidienne dont est victime ce dernier # Bd.le partage son appartement avec un $eune amant qui se cache dans un placard chaque fois que Houbouroche rend visite sa ma1tresse. 8ou de rage, Houbouroche fait irruption che= Bd.le une heure inhabituelle et dcouvre lamant dans le placard. Col.re de Houbouroche, laquelle Bd.le rpond par un silence mcontent et indign # & !u es si vulgaire, dclare-t-elle son protecteur, que tu ne mrites mme pas la tr.s simple e"plication que $aurais aussit t fournie un autre, sil e2t t moins grossier. /e mieu" est de nous quitter '. Houbouroche admet aussit t ses torts et le malfond de ses soupons # apr.s stre fait pardonn par Bd.le, il na plus qu se retourner contre le voisin de palier, lodieu" calomniateur 9& vous ntes quun vieu" daim et une poire ':. Cette picette se recommande immdiatement lattention par un caract.re singulier # contrairement ce qui se passe souvent, la dupe ne se repa1t ici daucune e"cuse, daucune e"plication. /e spectacle de son infortune nest voil par aucune ombre. Al ) a en somme impasse la tromperie # la dupe na pas besoin dtre trompe, il lui suffit bien dtre dupe. Cest que lillusion nest pas du c t de ce quon voit, de ce quon peroit # ainsi se"plique quon puisse comme Houbouroche, tre dupe, tout en ntant dupe de rien. 6t pourtant Houbouroche, tout en $ouissant dune vison correcte des v.nements, tout en a)ant surpris son rival dans sa cachette, nen continue pas moins croire linnocence de sa ma1tresse. Cet & aveuglement ' mrite quon s) arrte un peu.

Amaginons quau volant de ma voiture $e sois, pour une raison ou une autre, tr.s press darriver destination, et rencontre sur ma route un feu rouge. 0e puis me rsigner au retard quil moccasionne, stopper mon vhicule et attendre

que le feu passe au vert # acceptation du rel. 0e puis aussi refuser une perception qui contrarie mes desseins + $e dcide alors dignorer linterdiction et br2le le feu, cest--dire que $e prends sur moi de ne pas voir un rel dont $ai reconnu le"istence # attitude d<edipe se crevant les )eu". 0e peu" encore, tou$ours dans lh)poth.se dun refus de perception, estimer rapidement que cet obstacle plac sur ma route, entra1nera un chagrin trop cruel pour mes facults dadaptation au rel + $e dcide alors den finir en me suicidant laide dun rvolver plac dans ma boite gants, ou & refoule ' limage du feu rouge dans mon inconscient # ainsi enterr, ce feu rouge br2l nen viendra $amais surnager dans ma conscience, moins que ne sen mlent un ps)chanal)ste ou un policier. *ans ces deu" derniers cas 9suicide, refoulement:, $ai oppos un refus de perception la ncessit de marrter l o4 maurait plac la perception du feu rouge. ?ais il e"iste encore un autre mo)en dignorer cette ncessit, qui se distingue de tous les mo)ens prcdents en ce quil rend $ustice au rel, saccordant ainsi, en apparence du moins, avec la perception & normale ' # $e perois que le feu est rouge % mais en conclus que cest moi de passer.

,ne Cest e"actement ce qui arrive Houbouroche. /e raisonnement qui le rassure pourrait snoncer ainsi # & Al ) a un $eune homme dans le placard % donc Bd.le est innocente, et $e ne suis pas cocu.' !elle est bien la structure fondamentale de lillusion # un art de percevoir $uste mais de tomber c t dans la consquence. /illusionn fait ainsi de lv.nement unique quil peroit deu" v.nements qui ne coIncident pas, de telle sorte que la chose quil peroit est mise ailleurs et hors dtat de se confondre avec elle-mme. !out se passe comme si lv.nement tait magiquement scind en deu", ou plut t comme si deu" aspects du mme v.nement en venait prendre chacun une e"istence autonome. *ans le cas de Houbouroche, le fait quBd.le ait dissimul un amant, et le fait quil soit cocu, deviennent miraculeusement indpendants lun de lautre. *escartes dirait que lillusion de Houbouroche consiste prendre une & distinction formelle ' pour une & distinction relle ' # Houbouroche est incapable de saisir la liaison essentielle qui unit, dans le Cogito, le & $e pense ' au & $e suis ' + liaison mod.le dont une des innombrables applications apprendrait Houbouroche quil est impossible de distinguer rellement entre & ma femme me trompe ' et & $e suis cocu '.

Butre e"emple remarquable dune telle illusion, tout fait analogue celle de Houbouroche, che= @roust, dans n amour de !"ann. ,n $our o4 il se dispose e"pdier sa & mensualit ' ordinaire <dette 9quon lui avait prsente comme femme entretenue, qualit quil avait oublie d.s lors quil en tait devenu amoureu":, (Jann se demande soudain si lacte auquel il est en train de procder ne revient pas prcisment entretenir une femme + si le fait pour une femme de recevoir de largent dun homme, comme <dette en reoit de luimme, ne coIncide pas $ustement avec le fait dtre une & femme entretenue '. @erception fugace du rel, que lamour de (Jann pour <dette a t t fait de biffer # & il ne put approfondir cette ide, car un acc.s de paresse desprit qui tait che= lui congnitale, intermittente et providentielle, vint ce moment teindre toute lumi.re dans son intelligence, aussi brusquement que, plus tard,

quand on eut install partout lclairage lectrique, on put couper llectricit dans une maison. (a pense t>tonna un instant dans lobscurit, il retira ses lunettes, en essu)a les verres, se passa les mains sur les )eu", et ne revit la lumi.re que quand il se retrouva en prsence dune ide toute diffrente, savoir quil faudrait t>cher denvo)er le mois prochain si" ou sept mille francs <dette au lieu de cinq, cause de la surprise et de la $oie que cela lui causerait. ' ,ne telle & paresse desprit ' consiste essentiellement sparer en deu" ce qui ne fait quun, distinguer entre femme aime et femme pa)e + et @roust a bien raison de dire que cette paresse est & congnitale '. ?ais il faut a$outer que cette paresse nest propre ni (Jann, ni la passion amoureuse. 6lle intresse aussi lensemble du genre humain, dont elle figure le cas principal dillusion # de faire dun seul fait deu" faits divergents, dune mme ide, deu" ides distinctes, lune pnible mais lautre & toute diffrente ' comme lcrit $ustement @roust.

/aveuglement e"emplaire de Houbouroche 9et de (Jann: met sur la piste du lien tr.s profond qui unit lillusion la duplication, au #ouble. Comme tout illusionn, Houbouroche scinde lv.nement unique en deu" v.nements # il ne souffre pas dtre aveugle, mais bien de voir double. & !u as vu double ' lui dit dailleurs un moment Bd.le, en un sens il est vrai quelque peu diffrent, mais qui nen est pas moins tonnamment prmonitoire et significatif. /a technique gnrale e lillusion est en effet de faire dune chose deu", tout comme la technique de lillusionniste, qui escompte le mme effet de dplacement et de duplication de la part du spectateur # tandis quil saffaire la chose, il oriente le regard ailleurs, l o4 il ne se passe rien. Binsi Bd.le Houbouroche # & Al est bien vrai quil ) a un homme dans le placard % mais regarde c t, l comme $e taime. '

/essai qui suit vise illustrer ce lien entre lillusion et le double, montrer que la structure fondamentale de lillusion nest autre que la structure parado"ale du double. @arado"ale, car la notion de double, on le verra, implique en elle-mme un autre parado"e # dtre la fois elle-mme et lautre.

/e th.me du double est gnralement surtout associ au" phnom.nes de ddoublement de personnalit 9schi=ophrnique ou paranoIaque: et la littrature, notamment romantique, o4 lon trouve des chos multiples # comme si ce th.me concernait essentiellement les confins de la normalit ps)chologique et, sur le plan littraire, une certaine priode romantique et moderne. <n verra quil nen est rien, et que le th.me du double est prsent dans un espace culturel infiniment plus vaste, cest--dire dans lespace de toute illusion # d$ prsent par e"emple dans lillusion oraculaire attache la tragdie grecque et ses drivs 9duplication de lv.nement:, ou dans lillusion mtaph)sique inhrentes au" philosophies dinspiration idaliste 9duplication du rel en gnral # l & autre monde ':.

mots cl# rel, illusion, double