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SQUENCE 3 : AH !! QUEL BOUQUET FANTASTIQUE !!!

Objet dtude retenu :


Du ct de limaginaire
Temps :
11H

Problmatique :
Comment limaginaire joue-t-il avec les moyens du langage,
loppos de sa fonction utilitaire ou rfrentielle ?
Quelles sont les caractristiques et les volutions du genre
littraire fantastique ?

1 bac pro
Finalits traites :
Entrer dans lchange oral : couter, ragir, sexprimer
Devenir un lecteur comptent et critique
Confronter des savoirs er des valeurs pour construire son identit culturelle
Objectifs gnraux viss :
- Etre capable de dfinir le registre fantastique et son volution dans le temps
- Etre capable de lire des uvres plus ou moins longues
- Comparer des textes
- Proposer une synthse et un bilan
Capacits :
Connaissances :
Attitudes :
Contextualiser et mettre en Lexique :
imagination, Etre
curieux
des
relation des uvres traitant, imaginaire, peur, trange
reprsentations varies de la
par limaginaire, un mme Lexique des motions
ralit
aspect du rel des poques Point de vue, modalisation du Production :
diffrentes
doute
Ecrire
une
nouvelle
Raliser
une
production Registre fantastique
fantastique
faisant appel limaginaire
Temps de fiction, de narration
Tableau
de
synthse
Description des lieux et des permettant de voir points
personnes
communs
et
diffrences
entre Fantastique, Fantasy et
Science Fiction
Support choisi :
Extraits de nouvelles fantastiques
re

N
1

2.

Squence: 8 un bouquet de fantastique

Dfinir le fantastique et le diffrencier de la Fantasy et de la science-fiction.


Objectifs gnraux :

Etre capable dapprhender une volution dun genre dans le temps

Retrouver les lments du narratif : statut du narrateur, schma narratif,


temps de fiction, concordance des temps
Problmatique gnrale : Quelles sont les caractristiques et les volutions du genre littraire fantastique ?
Tps
Titre
problmatique
Support
Notions
Activit
1H
Vous
avez
dit Comment dfinir le
Fin de la Vnus Le
fantastique : Caractriser
la
fantastique
fantastique ?
dIlle de P. Mrime
thme, dfinition,
narration
et
le
Texte narratifs
narrateur
nouvelle
Caractriser
latmosphre
Caractriser
les
vnements
fantastiques
Travail sur lellipse
1H

Latmosphre
fantastique

Comment qualifier
latmosphre
fantastique ?

Le miroir dformant de
Tchkhov

Fantastique :
thmes rcurrents
description

Travail
sur
fantastique

le

La description
lieu : angoisse

du

3.

2H

Le fantastique
XIX

au

Comment a volu
le
genre
fantastique
au
XIX ?

Djoumne de P. Mrime
Vra de Villiers dAdam

Les grands thmes


du fantastique
Affiner
la
dfinition

Travail autour de la
narration
Texte 1 : travail sur
le rve
Te2 : travail sur le
fantastique

4.

1H

Deux
thmes
fantastique :
fantmes
monstres

du

En quoi monstres
et fantmes sontils des composantes
incontournables
des
rcits
fantastiques ?

Extraits de Kafka et de
Verne

Construire
une
lecture mthodique

Le fantastique
XXme sicle

au

Comment a volu
le
genre
fantastique
au
XX ?

Le jeu du bouton de
Matheson

Fantastique
Psychologie
personnages

Travail autour de la
narration
Travail autour de la
description
des
monstres et des
fantmes
Travail
sur
le
surnaturel

5.

1H

DM
6.

1H

7.

2H

Science-fiction
Fantasy ?

8.

1H

9.

1H

Bilan :
fantastique :
et volution
valuation

et

Faire un texte fantastique : soit dcrire le lieu, soit suite dune histoire.
Fantasy
ou Comment
Michal
Fantasy
Fantastique ?
diffrencier
la MOORCOCK, Elric le fantastique
Fantasy
du Ncromancien, 1977
fantastique ?
Paille humide de
Matheson

ou

le
notion

Comment
diffrencier
science-fiction
fantastique ?

la
du

Brown

Du

sang

de

des

Sur les personnages

et

Lire les 2 textes


Proposer un tableau
danalyse
pour
comparer les deux
textes :
points
communs
et
diffrences

Science-fiction
Temps de narration
et temps de fiction

Travail autour de la
narration
Travail autour des
lments
surnaturels
comparaison

Faire un tableau de synthse prsentant lvolution du genre


fantastique depuis le XIX et les diffrences avec Fantasy et sciencefiction.
Villiers de LIsle Adam lintersigne Contes cruels

Travail de recherche sur le fantastique :


Le fantastique est un genre littraire fond sur la fiction, racontant lintrusion du surnaturel dans un cadre
raliste, autrement dit lapparition de faits inexpliqus et thoriquement inexplicables dans un contexte connu du
lecteur. Cest lintrusion brutale du mystre dans le cadre de la vie relle.
Selon le thoricien de la littrature Tzvetan Todorov, le fantastique ne serait prsent que dans lhsitation
entre l'acceptation du surnaturel en tant que tel et une tentative dexplication rationnelle. En cela, le fantastique
est situ entre les genres du merveilleux (et son incarnation contemporaine, la Fantasy), dans lequel le surnaturel
est accept et justifi car le cadre est imaginaire et irraliste, et de ltrange, dans lequel les faits apparemment
surnaturels sont expliqus et accepts comme normaux. Contrairement ces deux genres, dans le fantastique, le
hros, comme le lecteur, a presque systmatiquement une raction de refus des faits surnaturels qui surviennent.
Cette raction de refus peut tre mle de doute, de rejet et/ou de peur.
Cette dfinition plaant le fantastique la frontire de l'trange et du merveilleux est gnralement
accepte, mais a fait l'objet de nombreuses controverses, telle que celle mene par Stanislas Lem.
Le fantastique est trs souvent li une atmosphre particulire, une sorte de crispation due la rencontre
de limpossible. La peur est souvent prsente, que ce soit chez le hros ou dans une volont de lauteur de provoquer
langoisse chez le lecteur ; nanmoins ce nest pas une condition sine qua non du fantastique.
Le genre remonterait la fin du XVIIIme, et a t introduit en Europe par Hoffmann.
Il se dveloppe en France par les Romantiques : ils suppriment peu peu la frontire entre rve et ralit
(Djomane de Mrime), la lisire entre la vie et la mort devient incertaine, (Vra de Villiers d Adam), les hommes
se transforment en animaux (le monstre vert de Nerval), les objets inanims prennent vie (la vnus dIlle)
Les monstres, comme cratures malfaisantes, et fantmes deviennent les principaux personnages
dHoffmann, Balzac, Lautramont, Gautier, Dumas, Nerval, Hugo, Vigny, Sand, Barbey dAurevilly, Villiers de LIsle
Adam. Les lieux sont les cimetires, les maisons hantes, les manoirs abandonns, tout ce qui peut crer une
atmosphre dhorreur. Tout se passe presque la nuit.
A la fin du XIX, Baudelaire traduit Edgar Allan Poe : cest une nouvelle re du fantastique, o on assiste des
personnages solitaires, ou carts du monde, pris leurs dmons intrieurs : Maupassant, (Apparition, la Main, la
Peur), le miroir dformant de Tchkhov, Verne, puis Stephen King au XXme sicle.
Au XXme sicle, les auteurs font basculer les personnages dans un univers inconnu et manie avec excellence
langoisse : on dvie vers lpouvante. Le psychologique tient une grande part aussi : Harry, le jeu du bouton
Le but du fantastique est de provoquer la peur et langoisse, il doit rvler ce quon ne veut pas voir : le sang,
les cadavres,, la nuit, les ruines.
Cest le Mal : cest une littrature de la souffrance, de la folie, de lchec.
Cest le pass qui ne veut pas mourir : on assiste une sorte de survie de la socit dAncien Rgime rurale,
religieuse et superstitieuse, qui coexiste avec une socit plus moderne, dmocratique, rationnelle et urbaine : le
meilleur exemple est le fantme qui ne veut pas mourir.

SEQUENCE 3 : Ah !!! Quel bouquet fantastique !!!


Sance 1 : vous avez dit fantastique
Comment dfinir le fantastique ?
Objectif : analyser les lments qui font dun texte un texte fantastique
Dominante Supports
Savoir
Savoir-faire
LM
Fin de la Vnus dIlle Fantastique
Rechercher des lments dans un texte
de P. Mrime.
Textes narratifs
Donner une dfinition
Tps : 1H
Travail sur la narration
Qui est le narrateur ? Appartient-il lhistoire ? Quelle est la focalisation ?
Cest Je, on ne sait pas son nom ni prnom, on sait seulement quil nhabite pas l o le meurtre sest produit
Il appartient lhistoire
Cest un narrateur interne / focalisation interne.
Quels sont les temps du texte ? A quel genre appartient ce texte ?
Que raconte le narrateur ?
Ce texte est un extrait dun texte narratif : il y a un narrateur, qui raconte un vnement. Il y a des personnages. Les temps
sont ceux du rcit (PS, imparfait et PQP). Il appartient la forme de la nouvelle (rcit court, avec une seule intrigue, peu de
personnages, peu dactions, peu de lieux.)
Travail sur les lments fantastiques
Relevez tous les lments tranges du texte.
La folie de la jeune marie est-elle comprhensible ? Pourquoi parle-t-on de folie ?
Ce texte narratif peut tre lu comme un texte policier ou fantastique :

Policier, car ici, le narrateur raconte que le fils du propritaire, tout juste mari, est mort pendant la nuit de noce. On
ne sait pas comment.

Fantastique car lexplication de la jeune marie est inexplicable et irrationnelle. On parle de folie car personne ne veut
et ne peut croire ce quelle raconte.
Le fantastique est un genre littraire fond sur la fiction, racontant lintrusion du surnaturel dans un cadre raliste, autrement
dit lapparition de faits inexpliqus et thoriquement inexplicables dans un contexte connu du lecteur. Cest lintrusion brutale du
mystre dans le cadre de la vie relle.

Travail sur latmosphre


Caractrisez par des champs lexicaux, des relevs latmosphre de ce passage.
Pendant la nuit, il ya des bruits, sommeil lent et insomnie./Il est rveill plusieurs fois par des bruits tranges,
quil nexplique pas, puis par des cris humains./Cest une nuit de noces
Relevez-vous quelque chose de particulier ?
Non, cest une scne de la vie de tous les jours, du moins banale.
Que recherche le narrateur ?
Le narrateur recherche le coupable en tudiant les indices : pas, traces Mais il est troubl par la pluie et la nuit
de noces.
Dans les textes fantastiques, latmosphre a une grande importance : elle ajoute lhorreur, la peur, au
surnaturel, linexplicable. La nuit est le moment privilgi, de mme que les chteaux en ruine, les manoirs hants
Travail sur lellipse
Sait-on ce qui est vraiment arriv ?Quelle explication proposez-vous ?
Le fait quil y ait une ellipse, un lment pass sous silence, permet au lecteur de se faire sa propre ide. Ici,
lellipse nest pas totale, car la jeune marie propose une explication, mais ses propos sont confus et peu croyables.

Le narrateur, la recherche dantiquits diverses, est reu chez Monsieur de Peyrehorade. Ce dernier vient de trouver une
statue en cuivre, noire, reprsentant Vnus demi nue. Elle intimide par son regard. Monsieur de Peyrehorade va marier son fils
et pour ne pas perdre lalliance, il la met au doigt de la statue. La noce se passe, puis le repas. Cest le soir qui suit.

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Le silence rgnait depuis quelque temps lorsquil fut troubl par des pas lourds qui montaient
lescalier. Les marches de bois craqurent fortement.
Quel butor ! mcriai-je. Je parie quil va tomber dans lescalier.
Tout redevint tranquille. Je pris un livre pour changer le cours de mes ides. Ctait une
statistique du dpartement, orne dun mmoire de M. de Peyrehorade sur les monuments
druidiques de larrondissement de Prades. Je massoupis la troisime page.
Je dormis mal et me rveillai plusieurs fois. Il pouvait tre cinq heures du matin, et jtais veill
depuis plus de vingt minutes lorsque le coq chanta. Le jour allait se lever. Alors jentendis
distinctement les mmes pas lourds, le mme craquement de lescalier que javais entendus avant
de mendormir. Cela me parut singulier. Jessayai, en billant, de deviner pourquoi M. Alphonse se
levait si matin. Je nimaginais rien de vraisemblable. Jallais refermer les yeux lorsque mon
attention fut de nouveau excite par des trpignements tranges auxquels se mlrent bientt le
tintement des sonnettes et le bruit de portes qui souvraient avec fracas, puis je distinguai des
cris confus.
Mon ivrogne aura mis le feu quelque part ! pensais-je en sautant bas de mon lit.
Je mhabillai rapidement et jentrai dans le corridor. De lextrmit oppose partaient des cris et
des lamentations, et une voix dchirante dominait toutes les autres : Mon fils ! mon fils ! Il
tait vident quun malheur tait arriv M. Alphonse. Je courus la chambre nuptiale : elle tait
pleine de monde. Le premier spectacle qui frappa ma vue fut le jeune homme demi-vtu, tendu
en travers sur le lit dont le bois tait bris. Il tait livide, sans mouvement. Sa mre pleurait et
criait ct de lui. M. de Peyrehorade sagitait, lui frottait les tempes avec de leau de Cologne, ou
lui mettait des sels sous le nez. Hlas ! depuis longtemps son fils tait mort. Sur un canap,
lautre bout de la chambre, tait la marie, en proie dhorribles convulsions. Elle poussait des cris
inarticuls, et deux robustes servantes avaient toutes les peines du monde la contenir.
Mon Dieu ! mcriai-je, quest-il donc arriv ?
Je mapprochai du lit et soulevai le corps du malheureux jeune homme ; il tait dj roide et froid.
Ses dents serres et sa figure noircie exprimaient les plus affreuses angoisses. Il paraissait
assez que sa mort avait t violente et son agonie terrible. Nulle trace de sang cependant sur ses
habits. Jcartai sa chemise et vis sur sa poitrine une empreinte livide qui se prolongeait sur les
ctes et le dos. On et dit quil avait t treint dans un cercle de fer. Mon pied posa sur quelque
chose de dur qui se trouvait sur le tapis ; je me baissai et vis la bague de diamants.
Jentranai M. de Peyrehorade et sa femme dans leur chambre ; puis jy fis porter la marie.
Vous avez encore une fille, leur dis-je, vous lui devez vos soins. Alors je les laissai seuls.
Il ne me paraissait pas douteux que M. Alphonse net t victime dun assassinat dont les auteurs
avaient trouv moyen de sintroduire la nuit dans la chambre de la marie. Ces meurtrissures la
poitrine, leur direction circulaire membarrassaient beaucoup pourtant, car un bton ou une barre
de fer naurait pu les produire. Tout dun coup je me souvins davoir entendu dire qu Valence des
braves se servaient de longs sacs de cuir remplis de sable fin pour assommer les gens dont on leur
avait pay la mort. Aussitt je me rappelai le muletier aragonais et sa menace ; toutefois josais
peine penser quil et tir une si terrible vengeance dune plaisanterie lgre.
Jallais dans la maison, cherchant partout des traces deffraction, et nen trouvant nulle part. Je
descendis dans le jardin pour voir si les assassins avaient pu sintroduire de ce ct ; mais je ne
trouvai aucun indice certain. La pluie de la veille avait dailleurs tellement dtremp le sol, quil
naurait pu garder dempreinte bien nette. Jobservai pourtant quelques pas profondment
imprims dans la terre : il y en avait dans deux directions contraires, mais sur une mme ligne,
partant de langle de la haie contigu au jeu de paume et aboutissant la porte de la maison. Ce
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pouvaient tre les pas de M. Alphonse lorsquil tait all chercher son anneau au doigt de la statue.
Dun autre ct, la haie, en cet endroit, tant moins fourre quailleurs, ce devait tre sur ce point
que les meurtriers lauraient franchie. Passant et repassant devant la statue, je marrtai un
instant pour la considrer. Cette fois, je lavouerai, je ne pus contempler sans effroi son
expression de mchancet ironique ; et, la tte toute pleine des scnes horribles dont je venais
dtre le tmoin, il me sembla voir une divinit infernale applaudissant au malheur qui frappait
cette maison.
Je regagnai ma chambre et jy restai jusqu midi. Alors je sortis et demandai des nouvelles de
mes htes. Ils taient un peu plus calmes. Mademoiselle de Puygarrig, je devrais dire la veuve de
M. Alphonse, avait repris connaissance. Elle avait mme parl au procureur du roi de Perpignan,
alors en tourne Ille, et ce magistrat avait reu sa dposition. Il me demanda la mienne. Je lui
dis ce que je savais, et ne lui cachai pas mes soupons contre le muletier aragonais. Il ordonna quil
ft arrt sur-le-champ.
Avez-vous appris quelque chose de madame Alphonse ? demandai-je au procureur du roi,
lorsque ma dposition fut crite et signe.
Cette malheureuse jeune personne est devenue folle, me dit-il en souriant tristement. Folle !
tout fait folle. Voici ce quelle conte :
Elle tait couche, dit-elle, depuis quelques minutes, les rideaux tirs, lorsque la porte de sa
chambre souvrit, et quelquun entra. Alors madame Alphonse tait dans la ruelle du lit, la figure
tourne vers la muraille. Elle ne fit pas un mouvement, persuade que ctait son mari. Au bout dun
instant le lit cria comme sil tait charg dun poids norme. Elle eut grandpeur, mais nosa pas
tourner la tte. Cinq minutes, dix minutes peut-tre elle ne peut se rendre compte du temps, se
passrent de la sorte. Puis elle fit un mouvement involontaire, ou bien la personne qui tait dans le
lit en fit un, et elle sentit le contact de quelque chose de froid comme la glace, ce sont ses
expressions. Elle senfona dans la ruelle tremblant de tous ses membres. Peu aprs, la porte
souvrit une seconde fois, et quelquun entra, qui dit : Bonsoir, ma petite femme. Bientt aprs on
tira les rideaux. Elle entendit un cri touff. La personne qui tait dans le lit, ct delle, se leva
sur son sant et parut tendre les bras en avant. Elle tourna la tte alors et vit, dit-elle, son
mari genoux auprs du lit, la tte la hauteur de loreiller, entre les bras dune espce de gant
verdtre qui ltreignait avec force. Elle dit, et ma rpt vingt fois, pauvre femme ! elle dit
quelle a reconnu devinez-vous ? la Vnus de bronze, la statue de M. de Peyrehorade Depuis
quelle est dans le pays, tout le monde en rve. Mais je reprends le rcit de la malheureuse folle.
ce spectacle, elle perdit connaissance, et probablement depuis quelques instants elle avait perdu la
raison. Elle ne peut en aucune faon dire combien de temps elle demeura vanouie. Revenue elle,
elle revit le fantme, ou la statue, comme elle dit toujours, immobile, les jambes et le bas du corps
dans le lit, le buste et les bras tendus en avant, et entre ses bras son mari, sans mouvement. Un
coq chanta. Alors la statue sortit du lit, laissa tomber le cadavre et sortit. Mme Alphonse se
pendit la sonnette, et vous savez le reste.
On amena lEspagnol ; il tait calme, et se dfendit avec beaucoup de sang-froid et de prsence
desprit. Du reste, il ne nia pas le propos que javais entendu ; mais il lexpliquait, prtendant quil
navait voulu dire autre chose, sinon que le lendemain, repos quil serait, il aurait gagn une partie
de paume son vainqueur. Je me rappelle quil ajouta :
Un Aragonais, lorsquil est outrag, nattend pas au lendemain pour se venger. Si javais cru que
M. Alphonse et voulu minsulter, je lui aurais sur-le-champ donn de mon couteau dans le ventre.
On compara ses souliers avec les empreintes de pas dans le jardin ; ses souliers taient beaucoup
plus grands.
Enfin lhtelier chez qui cet homme tait log assura quil avait pass toute la nuit frotter et
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mdicamenter un de ses mulets qui tait malade.


Dailleurs cet Aragonais tait un homme bien fam, fort connu dans le pays, o il venait tous les
ans pour son commerce. On le relcha donc en lui faisant des excuses.
Joubliais la dposition dun domestique qui le dernier avait vu M. Alphonse vivant. Ctait au
moment quil allait monter chez sa femme, et, appelant cet homme, il lui demanda dun air
100 dinquitude sil savait o jtais. Le domestique rpondit quil ne mavait point vu. Alors
M. Alphonse fit un soupir et resta plus dune minute sans parler, puis il dit : Allons ! le diable laura
emport aussi !
Je demandai cet homme si M. Alphonse avait sa bague de diamants, lorsquil lui parla. Le
domestique hsita pour rpondre ; enfin il dit quil ne le croyait pas, quil ny avait fait au reste
105 aucune attention. Sil avait eu cette bague au doigt, ajouta-t-il en se reprenant, je laurais sans
doute remarque, car je croyais quil lavait donne madame Alphonse.
En questionnant cet homme je ressentais un peu de la terreur superstitieuse que la dposition de
Mme Alphonse avait rpandue dans toute la maison. Le procureur du roi me regarda en souriant, et
je me gardai bien dinsister.
110 Quelques heures aprs les funrailles de M. Alphonse, je me disposai quitter Ille. La voiture de
M. de Peyrehorade devait me conduire Perpignan. Malgr son tat de faiblesse, le pauvre
vieillard voulut maccompagner jusqu la porte de son jardin. Nous le traversmes en silence, lui se
tranant peine, appuy sur mon bras. Au moment de nous sparer, je jetai un dernier regard sur
la Vnus. Je prvoyais bien que mon hte, quoiquil ne partaget point les terreurs et les haines
115 quelle inspirait une partie de sa famille, voudrait se dfaire dun objet qui lui rappellerait sans
cesse un malheur affreux. Mon intention tait de lengager la placer dans un muse. Jhsitais
pour entrer en matire, quand M. de Peyrehorade tourna machinalement la tte du ct o il me
voyait regarder fixement. Il aperut la statue et aussitt fondit en larmes. Je lembrassai, et,
sans oser lui dire un seul mot, je montai dans la voiture.
120
Depuis mon dpart je nai point appris que quelque jour nouveau soit venu clairer cette
mystrieuse catastrophe.
M. de Peyrehorade mourut quelques mois aprs son fils. Par son testament il ma lgu ses
manuscrits, que je publierai peut-tre un jour. Je ny ai point trouv le mmoire relatif aux
125 inscriptions de la Vnus.
126 P. S. Mon ami M. de P. vient de mcrire que la statue nexiste plus. Aprs la mort de son mari, le
127 premier soin de Madame de Peyrehorade fut de la faire fondre en cloche, et sous cette nouvelle
128 forme elle sert lglise dIlle. Mais, ajoute M. de P., il semble quun mauvais sort poursuive ceux
129 qui possdent ce bronze. Depuis que cette cloche sonne lIlle, les vignes ont gel deux fois.
La Vnus dIlle, Prosper Mrime. 1837.
1. Travail sur la narration
Qui est le narrateur ? Appartient-il lhistoire ? Quelle est la focalisation ?
Quels sont les temps du texte ? A quel genre appartient ce texte ?
Que raconte le narrateur ?
2. Travail sur les lments fantastiques
Relevez tous les lments tranges du texte.
La folie de la jeune marie est-elle comprhensible ? Pourquoi parle-t-on de folie ?
3. Travail sur latmosphre
Caractrisez par des champs lexicaux, des relevs latmosphre de ce passage.
Relevez-vous quelque chose de particulier ?
Que recherche le narrateur ?
4. Travail sur lellipse : Sait-on ce qui est vraiment arriv ? Quelle explication proposez-vous ?
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SEQUENCE 3 : Ah !!! Quel bouquet fantastique !!!


Sance 2 : latmosphre fantastique
Comment qualifier latmosphre fantastique ?
Objectif : analyser latmosphre fantastique
Dominante Supports
Savoir
LM
Le miroir dformant Fantastique : thmes rcurrents
de Tchkhov
description
Tps : 1H

Savoir-faire
Rinvestir une notion

1. Relevez dans le texte les lments qui font de ce texte un texte fantastique
Atmosphre trange, oppressante et angoissante
Attitude de la femme avec le miroir
Etranget du miroir qui aurait des pouvoirs magiques
On nexplique pas la folie de la femme
Solitude, folie de la femme
Texte narratif : temps du rcit, nouvelle, le narrateur tmoin, interne lhistoire
2. Le miroir est-il si magique que cela ?
Non, il dforme les visages qui se refltent dedans (comme dans les galeries de miroirs dans certains parcs
dattraction)
Ce texte est fantastique par latmosphre oppressante qui est cre. Lauteur hsite aussi avec les rcits
merveilleux, puisquil donne des pouvoirs presque magiques au miroir, comme dans les contes. Il montre un des
thmes rcurrents du fantastique : la folie et la solitude des personnages.
Le narrateur est toujours interne lhistoire : dans les textes fantastiques, le narrateur est souvent tmoin ou
rapporte un souvenir qui lui est arriv jadis. Cest un narrateur interne.
Travail sur latmosphre
3. Relevez ou soulignez tous les mots qui caractrisent le lieu.
Odeur de mousse, humidit
Murs verdis, qui parlent (personnification)
Inhabit depuis 100 ans
Chemine, sanglots
Millions de rats et de souris
Il pleut
Vent qui souffle, qui gmit et hurle : personnification
Cest plein de poussire
Le lieu fait peur, il est angoissant car cest la nuit, il pleut, cest une vieille maison inhabite
4. Le lieu es-il dcrit prcisment ? par qui ?
Non, on sait quil y a un salon, une chemine, des portraits du Moyen-ge. Mais la description est imprcise.
5. Comment est transmis le lieu au lecteur ?
Par des sensations : humidit, odeur, vent, froidcouleurs
Par des bruits : personnification du vent
6. Surlignez tous les termes qui traduisent langoisse :
Des millions de souris et de rats se sauvrent, Le vent gmissait et hurlait, effroyable, Poussa un cri, Tnbres,
gmissements, vanouir, plaintifs, mes cheveux se dressaient sur ma tte, un volet fut arrach et tomba terre,
terreur.
Le texte descriptif sert connatre les lieux et les personnages du rcit. Pour un lieu, on parle de description et
pour un personnage, un portrait. Les lieux et les personnages peuvent tre vraisemblables ou imaginaires sans
aucune rfrence la ralit.
Le texte descriptif permet de crer une ambiance, une impression, de donner des informations au lecteur.
Ce qui est dcrit sappelle le thme de la description. Les lments qui le dtaillent et le prcisent sappellent les
sous-thmes.
Le vocabulaire utilis peut tre valorisant ou dvalorisant.

Le miroir dformant.
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Nous entrmes dans le salon, ma femme et moi. Il y rgnait une odeur de mousse et dhumidit. Ds que
nous fmes de la lumire sur les murs qui nen avaient pas vu depuis un sicle, des millions de souris et de
rats se sauvrent de tous les cts. La porte referme derrire nous, nous sentmes un souffle de vent
agiter les papiers entasss dans les coins. La lumire nous permit de discerner des caractres anciens et
des dessins datant du Moyen ge. Les portraits de mes anctres tapissaient les murs verdis par le temps.
Ils nous regardaient dun air svre et ddaigneux comme sils avaient voulu dire : Tu mrites une
correction, mon petit !
Nos pas rsonnaient dans toute la maison. Le mme cho qui rpondait jadis mes aeux renvoyait le bruit
de ma toux.
Le vent gmissait et hurlait. Un bruit de sanglots sortait de la chemine, et lon discernait une sorte de
dsespoir. De grosses gouttes de pluie frappaient les vitres opaques et sombres et leur veillait la
tristesse.
anctres ! dis-je avec un soupir entendu. Si jtais crivain, jcrirai un long roman rien quen
regardant vos portraits. Chacun de ces vieillards a t jeune, tous ces hommes et ces femmes ont vcu
leur roman damour et quel roman ! Regarde par exemple cette vieille, ma bisaeule. Cette femme laide et
disgracieuse a son histoire, une histoire fort intressante. Vois-tu ce miroir accroch dans le coin ?
demandai-je ma femme en lui montrant un grand miroir encadr de bronze noirci, prs du portrait de ma
bisaeule.
Ce miroir a des proprits magiques : il a caus la perte de mon arrire-grand-mre. Elle lavait pay
trs cher et elle ne sen spara pas jusqu sa mort. Elle sy regardait nuit et jour, sans arrt, mme
pendant les repas, et lemportait le soir dans son lit. En mourant elle avait demand quon le mette dans
son cercueil. Et si sa prire na pas t exauce, cest que le miroir tait trop grand et nentrait pas dans
la bire.
-Ctait une coquette ? dit ma femme.
-Admettons. Mais navait-elle pas dautres miroirs ? Pourquoi aimait-elle prcisment celui-ci ? Elle en
avait de bien plus beaux, il me semble ? Non, chrie, il y a l un effroyable mystre. Il ne peut en tre
autrement. Daprs la lgende, ce miroir abritait le diable et ma bisaeule avait un faible pour le Malin. Ce
sont videmment des bavardages, mais il ny a pas de doute, cette glace encadre de bronze possde un
pouvoir mystrieux .
Jenlevai la poussire qui recouvrait le miroir et partis dun clat de rire. Lcho en renvoya le son
assourdi. Ctait un miroir dformant ; les traits de mon visage taient tordus en tous sens : javais le nez
sur la joue, le menton coup en deux et stirait de biais.
Elle avait des gots tranges, ma bisaeule ! dis-je.
Ma femme sapprocha du miroir dun pas hsitant et y jeta un regard ; et aussitt, il se passa quelque
chose deffroyable. Elle blmit, se mit trembler de tous ses membres et poussa un cri. Le chandelier
glissa de sa main, tomba sur le sol, la bougie steignit et nous nous trouvmes dans les tnbres.
Jentendis le bruit dun corps qui tombait : ctait ma femme qui venait de svanouir.
Les gmissements du vent staient faits encore plus plaintifs, les rats staient remis courir, les souris
faisaient bruire le papier. Mes cheveux se dressaient sur ma tte. A ce moment, un volet fut arrach et
tomba terre. La lune apparut par la fentre
Je pris ma femme dans mes bras et lemportait hors de la demeure de mes anctres. Elle ne reprit
connaissance que le lendemain soir.
Le miroir ! Donne-moi le miroir ! dit-elle en revenant elle. O est-il ? .
Pendant une semaine entire ma femme resta sans boire, sans manger ni dormir, rclamant sans cesse
quon lui apportt le miroir. Elle sanglotait, sarrachait les cheveux, en proie une agitation fbrile. Quand
finalement le docteur dclara quelle pouvait mourir dinanition et que son tat tait trs grave, je
surmontai ma terreur, et descendis chercher le miroir de ma bisaeule. Quand elle laperut, elle clata
dun rire heureux, le saisit, y posa ses lvres et y plongea avidement les yeux.
Plus de dix ans ont pass et ma femme regarde toujours dans le miroir sans le quitter des yeux un seul

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instant.
Est-ce bien moi ? murmure-t-elle, et son visage color sillumine de batitude et de ravissement. Oui,
cest bien moi. Tout le monde ment, sauf le miroir ! Les gens mentent, mon mari ment. Si je mtais vue
plus tt, si javais su ce que jtais en ralit, jamais je naurais pous cet homme ! Il nest pas digne de
moi ! Je devrais avoir mes pieds les chevaliers les plus beaux et les plus nobles !
Un jour que je me trouvais derrire ma femme, je jetai, par hasard, un regard sur le miroir, et dcouvris
un terrible secret. Jy voyais une femme dune blouissante beaut, comme je nen avais jamais vu de ma
vie. Ctait une merveille de la nature, un mlange harmonieux de beaut, dlgance et damour. Mais
qutait-ce donc ? Que stait-il pass ? Pourquoi ma femme laide et sans grce paraissait-elle si belle
dans le miroir ? Pourquoi ?
Tout simplement, parce que le miroir dformant tordait le visage laid de ma femme en tous sens, et que ce
visage aux traits dplacs tait dou par le hasard dune grande beaut. Moins et moins donnait plus.
Et maintenant, ma femme et moi, nous restons tous deux assis devant le miroir, et nous le regardons sans
le quitter une seule minute : mon nez mange ma joue gauche, mon menton coup est tordu, mais le visage
de ma femme est ensorceleur ; et une passion folle, sauvage menvahit.
Jclate dun rire inhumain, et ma femme, dune voix peine perceptible, murmure :
Comme je suis belle !
Anton Tchekhov, Le miroir dformant
1. Relevez dans le texte les lments qui font de ce texte un texte fantastique
2. Le miroir est-il si magique que cela ?

Travail sur latmosphre


3. Relevez ou soulignez tous les mots qui caractrisent le lieu.
4. Le lieu es-il dcrit prcisment ? par qui ?
5. Comment est transmis le lieu au lecteur ?
6. Surlignez tous les termes qui traduisent langoisse :
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instant.
Est-ce bien moi ? murmure-t-elle, et son visage color sillumine de batitude et de ravissement. Oui,
cest bien moi. Tout le monde ment, sauf le miroir ! Les gens mentent, mon mari ment. Si je mtais vue
plus tt, si javais su ce que jtais en ralit, jamais je naurais pous cet homme ! Il nest pas digne de
moi ! Je devrais avoir mes pieds les chevaliers les plus beaux et les plus nobles !
Un jour que je me trouvais derrire ma femme, je jetai, par hasard, un regard sur le miroir, et dcouvris
un terrible secret. Jy voyais une femme dune blouissante beaut, comme je nen avais jamais vu de ma
60 vie. Ctait une merveille de la nature, un mlange harmonieux de beaut, dlgance et damour. Mais
qutait-ce donc ? Que stait-il pass ? Pourquoi ma femme laide et sans grce paraissait-elle si belle
dans le miroir ? Pourquoi ?
Tout simplement, parce que le miroir dformant tordait le visage laid de ma femme en tous sens, et que
ce visage aux traits dplacs tait dou par le hasard dune grande beaut. Moins et moins donnait plus.
65 Et maintenant, ma femme et moi, nous restons tous deux assis devant le miroir, et nous le regardons sans
le quitter une seule minute : mon nez mange ma joue gauche, mon menton coup est tordu, mais le visage
de ma femme est ensorceleur ; et une passion folle, sauvage menvahit.
Jclate dun rire inhumain, et ma femme, dune voix peine perceptible, murmure :
69 Comme je suis belle !
Anton Tchekhov, Le miroir dformant
1. Relevez dans le texte les lments qui font de ce texte un texte fantastique
2. Le miroir est-il si magique que cela ?
3. Relevez ou soulignez tous les mots qui caractrisent le lieu.
4. Le lieu es-il dcrit prcisment ? par qui ?
5. Comment est transmis le lieu au lecteur ?
6. Surlignez tous les termes qui traduisent langoisse :

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SEQUENCE 3: Ah !!! Quel bouquet fantastique !!!


Sance 3 : le fantastique travers le XIXme sicle
Comment a volu le genre fantastique au XIX ?
Objectif : analyser les lments qui font dun texte un texte
Dominante Supports
Savoir
LM
Djoumne
de
P. Fantastique : thmes
Mrime
rcurrents
Tps : 2H
Vra
de
Villiers
dAdam

fantastique
Savoir-faire
Rechercher des lments dans un texte
Donner une dfinition

Au pralable : lecture de la nouvelle la maison


1re heure : travail sur Djomane : la disparition de la frontire entre rve et ralit.
Travail en autonomie
Correction au rtroprojecteur par 2-3 lves en fin dheure
1. Travail sur la narration
Qui est le narrateur ? Appartient-il lhistoire ? Quelle est la focalisation ?
Quels sont les temps du texte ? A quel genre appartient ce texte ?
Que raconte le narrateur ?
2. Travail sur les lments fantastiques
Relevez tous les lments tranges du texte.
En quoi cette nouvelle est-elle proche aussi du rcit daventures ?
3. Travail sur le rve
Quels sont les signes vidents qui indiquent quil sagit dun rcit de rve ?
Quels rapports pouvez-vous tablir entre le rve du narrateur et ce quil a vcu dans la journe ?
Quels sont les sentiments profonds du narrateur qui apparaissent dans le rve, bien plus que dans lexprience
diurne ?
Ce texte est-il fantastique ? Pourquoi ?

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Djomane1
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P. Mrime

(1873)

Le 21 mai 18 nous rentrions Tlemcen 2. Lexpdition avait t heureuse ; nous ramenions bufs, moutons,
chameaux, des prisonniers et des otages.
Aprs trente-sept jours de campagne ou plutt de chasse incessante, nos chevaux taient maigres,
efflanqus, mais ils avaient encore lil vif et plein de feu ; pas un ntait corch sous la selle. Nos hommes,
bronzs par le soleil, les cheveux longs, les buffleteries 3 sales, les vestes rpes, montraient cet air
dinsouciance au danger et la misre qui caractrise le vrai soldat. Pour fournir une belle charge, quel
gnral net pas prfr nos chasseurs aux plus pimpants escadrons habills de neuf ?
Depuis le matin, je pensais tous les petits bonheurs qui m'attendaient.
Comme j'allais dormir dans mon lit de fer aprs avoir couch trente-sept nuits sur un rectangle de toile
cire ! Je dnerais sur une chaise ! J'aurais du pain tendre et du sel discrtion 4 ! Puis je me demandais si
Mlle Concha aurait une fleur de grenadier ou du jasmin dans ses cheveux, et si elle aurait tenu les serments
prts mon dpart ; mais, fidle ou inconstante, je sentais qu'elle pouvait compter sur le grand fond de
tendresse qu'on rapporte du dsert. Il n'y avait personne dans notre escadron qui n'et ses projets pour la
soire.
Le colonel nous reut fort paternellement, et mme il nous dit qu'il tait content de nous ; puis il prit part
notre commandant et, pendant cinq minutes, lui tint voix basse des discours mdiocrement agrables,
autant que nous en pouvions juger sur l'expression de leurs physionomies.
Nous observions le mouvement des moustaches du colonel, qui s'levaient la hauteur de ses sourcils, tandis
que celles du commandant descendaient piteusement dfrises jusque sur sa poitrine. Un jeune chasseur,
que je fis semblant de ne pas entendre, prtendit que le nez du commandant s'allongeait vue d'il ; mais
bientt les ntres s'allongrent aussi, lorsque le commandant revint nous dire : Qu'on fasse manger les
chevaux et qu'on soit prt partir au coucher du soleil ! Les officiers dnent chez le colonel cinq heures,
tenue de campagne 5; on monte cheval aprs le caf... Est-ce que, par hasard, vous ne seriez pas contents,
messieurs?...
Nous n'en convnmes pas et nous le salumes en silence, l'envoyant tous les diables part nous 6, ainsi que le
colonel.
Nous n'avions que peu de temps pour faire nos petits prparatifs. Je m'empressai de me changer et, aprs
avoir fait ma toilette, j'eus la pudeur de ne pas m'asseoir dans ma bergre7, de peur de m'y endormir.
cinq heures, j'entrai chez le colonel. Il demeurait dans une grande maison moresque, dont je trouvai le
patio rempli de monde, Franais et indignes, qui se pressaient autour d'une bande de plerins ou de
saltimbanques arrivant du Sud.
Un vieillard, laid comme un singe, moiti nu sous un burnous 8 trou, la peau couleur du chocolat l'eau,
tatou sur toutes les coutures, les cheveux crpus et si touffus qu'on aurait cru de loin qu'il avait un
colback9 sur la tte, la barbe blanche et hrisse, dirigeait la reprsentation.
C'tait, disait-on, un grand saint et un grand sorcier.
Devant lui, un orchestre compos de deux fltes et de trois tambours faisait un tapage infernal, digne de la
pice qui allait se jouer. Il disait qu'il avait reu d'un marabout 10 fort renomm tout pouvoir sur les dmons
et les btes froces et, aprs un petit compliment l'adresse du colonel et du respectable public, il procda
une sorte de prire ou d'incantation, appuye par sa musique, tandis que les acteurs sous ses ordres

Djomane : perle, bijou. Mot arabe dorigine persane


Tlemcen : ville algrienne, chef lieu de la subdivision militaire de province dOran, pour prvenir des mouvements
sporadiques dinsurrection anti colonisation
3
buffleteries : quipements militaires en cuir servant porter les armes.
4
A discrtion : volont
5
Tenue de campagne : tenue du soldat qui va combattre
6
A part nous : dans notre for intrieur, en nous
7
une bergre : type de fauteuil confortable
8
Bournous ou burnous : grand manteau de laine capuchon et sans manche
9
Colback : bonnet poil en forme de cne tronqu.
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Marabout : religieux qui vit dans la stricte observance du Coran.
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sautaient, dansaient, tournaient sur un pied et se frappaient la poitrine grands coups de poing.
Cependant, les tambours et les fltes allaient toujours prcipitant la mesure.
Lorsque la fatigue et le vertige eurent fait perdre ces gens le peu de cervelle qu'ils avaient, le sorcier en
chef tira de quelques paniers placs autour de lui des scorpions et des serpents, et, aprs avoir montr
qu'ils taient pleins de vie, il les jetait ses farceurs, qui tombaient dessus comme des chiens sur un os et
les mettaient en pices belles dents, s'il vous plat.
Nous regardions d'une galerie haute le singulier spectacle que nous donnait le colonel, pour nous prparer
sans doute bien dner. Pour moi, dtournant les yeux de ces coquins qui me dgotaient, je m'amusais
regarder une jolie petite fille de treize ou quatorze ans qui se faufilait dans la foule pour se rapprocher du
spectacle.
Elle avait les plus beaux yeux du monde, et ses cheveux tombaient sur ses paules en tresses menues
termines par de petites pices d'argent, qu'elle faisait tinter en remuant la tte avec grce. Elle tait
habille avec plus de recherche que la plupart des filles du pays : mouchoir de soie et d'or sur la tte, veste
de velours brode, pantalons courts en satin bleu laissant voir ses jambes nues entoures d'anneaux
d'argent. Point de voile sur la figure. tait-ce une juive, une idoltre ? ou bien appartenait-elle ces hordes
errantes dont l'origine est inconnue et que ne troublent pas des prjuges religieux ?
Tandis que je suivais tous ses mouvements avec je ne sais quel intrt, elle tait parvenue au premier rang
du cercle o ces enrags excutaient leurs exercices.
En voulant s'approcher encore davantage, elle fit tomber un long panier base troite qu'on n'avait pas
ouvert. Presque en mme temps, le sorcier et l'enfant firent entendre un cri terrible, et un grand
mouvement s'opra dans le cercle, chacun reculant avec effroi.
Un serpent trs gros venait de s'chapper du panier et la petite fille l'avait press de son pied. En un
instant, le reptile s'tait enroul autour de sa jambe. |c vis couler quelques gouttes de sang sous l'anneau
qu'elle portait la cheville. Elle tomba la renverse, pleurant et grinant des dents. Une cume blanche
couvrit ses lvres tandis qu'elle se roulait dans la poussire.
Courez donc, cher docteur! criai-je notre chirurgien-major . Pour l'amour de Dieu, sauvez ce pauvre
enfant.
- Innocent! rpondit le major en haussant les paules. Ne voyez-vous pas que c'est dans le programme?
D'ailleurs, mon mtier est de vous couper les bras et les jambes. C'est l'affaire de mon confrre l-bas de
gurir les filles mordues par les serpents.
Cependant, le vieux sorcier tait accouru et son premier soin fut de s'emparer du serpent.
Djomane! Djomane! lui disait-il d'un ton de reproche amical.
Le serpent se droula, quitta sa proie et se mit ramper. Le sorcier fut leste le saisir par le bout de la
queue et. le tenant bout de bras, il fit le tour du cercle, montrant le reptile qui se tordait et sifflait sans
pouvoir se redresser.
Vous n'ignorez pas qu'un serpent qu'on tient par la queue est fort empch de sa personne. Il ne peut
relever qu'un quart tout au plus de sa longueur et, par consquent, ne peut mordre la main qui l'a saisi.
Au bout d'une minute, le serpent fut remis dans son panier, le couvercle bien assujetti 11, et le magicien
s'occupa de la petite fille qui criait et gigotait toujours. Il lui mit sur la plaie une pince de poudre blanche
qu'il tira de sa ceinture, puis murmura l'oreille de l'enfant une incantation dont l'effet ne se fit pas
attendre. Les convulsions cessrent ; la petite fille s'essuya la bouche, ramassa son mouchoir de soie, en
secoua la poussire, le remit sur sa tte, se leva, et bientt on la vit sortir.
Un instant aprs, elle montait dans notre galerie pour faire sa qute, et nous collions sur son front et sur ses
paules force pices de cinquante centimes.
Ce fut la fin de la prsentation, et nous allmes dner.
J'avais bon apptit et je me prparais faire honneur une magnifique anguille la tartare quand notre
docteur, auprs de qui j'tais assis, me dit qu'il reconnaissait le serpent de tout l'heure. Il me fut
impossible d'en manger une bouche. Le docteur, aprs s'tre bien moqu de mes prjugs, rclama ma part
de l'anguille et m'assura que le serpent avait un got dlicieux. Ces coquins que vous venez de voir, me ditil, sont des connaisseurs. Ils vivent dans des cavernes comme des Troglodytes 12, avec leurs serpents ; ils ont
de jolies filles, tmoin la petite aux culottes bleues. On ne sait quelle religion ils ont, mais ce sont des malins,

Assujetti : ici, ferm


Troglodytes : habitants de cavernes rocheuses.

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et je veux faire connaissance de leur cheik.


Pendant le dner, nous apprmes pour quel motif nous reprenions la campagne. Sidi-Lala, poursuivi chaudement
par le colonel R..., cherchait gagner les montagnes du Maroc.
Deux routes choisir : une au sud de Tlemcen en passant gu 13 la Moulaa14, sur le seul point o des
escarpements ne la rendent pas inaccessible; l'autre par la plaine, au nord de notre cantonnement. L, il
devait trouver notre colonel et le gros du rgiment. Notre escadron tait charg de l'arrter au passage de
la rivire, s'il le tentait ; mais cela tait peu probable.
Vous saurez que la Moulaa coule entre deux murs de rochers et il n'y a qu'un seul point, comme une sorte de
brche assez troite, o des chevaux puissent passer. Le lieu m'tait bien connu, et je ne comprends pas
pourquoi on n'a pas encore lev un blockhaus. Tant il y a que, pour le colonel, il y avait toute chance de
rencontrer l'ennemi et, pour nous, de faire une course inutile.
Avant la fin du dner, plusieurs cavaliers du Maghzen 15 avaient apport des dpches du colonel R... L'ennemi
avait pris position et montrait comme une envie de se battre. Il avait perdu du temps. L'infanterie du colonel
R... allait arriver et le culbuter.
Mais par o s'enfuirait-il ? Nous n'en savions rien, et il fallait le prvenir sur les deux routes. Je ne parle
pas d'un dernier parti qu'il pouvait prendre, se jeter dans le dsert; ses troupeaux et sa smala 16 y seraient
bientt morts de faim et de soif. On convint de quelques signaux pour s'avertir du mouvement de l'ennemi.
Trois coups de canon tirs Tlemcen nous prviendraient que Sidi-Lala paraissait dans la plaine, et nous
emportions, nous, des fuses pour faire savoir que nous avions besoin d'tre soutenus. Selon toute
vraisemblance, l'ennemi ne pourrait pas se montrer avant le point du jour, et nos deux colonnes avaient
plusieurs heures d'avance sur lui.
La nuit tait faite quand nous montmes cheval. Je commandais le peloton d'avant-garde. Je me sentais
fatigu, j'avais froid; je mis mon manteau, j'en relevai le collet, je chaussai mes triers, et j'allai
tranquillement au grand pas de ma jument, coutant avec distraction le marchal des logis Wagner, qui me
racontait l'histoire de ses amours malheureusement termines par la fuite d'une infidle qui lui avait
emport avec son cur une montre dargent et une paire de bottes neuves. Je savais dj cette histoire et
elle me semblait encore plus longue que de coutume.
La lune se levait comme nous nous mettions en route. Le ciel tait pur, mais du sol slevait un petit brouillard
blanc, rasant la terre, qui semblait couverte de cardes de coton 17. Sur ce fond blanc, la lune laait de longues
ombres, et tous les objets prenaient un aspect fantastique. Tantt je croyais voir des cavaliers arabes en
vedette18 : en m'approchant je trouvais des tamaris en fleur ;tantt je m'arrtais, croyant entendre les
coups de canon de signal : Wagner me disait que c'tait un cheval qui courait.
Nous arrivmes au gu, et le commandant prit ses dispositions.
Le lieu tait merveilleux pour la dfense, et noire escadron aurait suffi pour arrter l un corps
considrable. Solitude complte de l'autre ct de la rivire.
Aprs une assez longue attente, nous entendmes le galop d'un cheval, et bientt parut un Arabe mont sur
un magnifique cheval qui se dirigeait vers nous. son chapeau de paille surmont de plumes d'autruche, sa
selle brode d'o pendait une Djebira 19 orne de corail et de fleurs d'or, on reconnaissait un chef; notre
guide nous dit que c'tait Sidi-Lala en personne. C'tait un beau jeune homme, bien dcoupl, qui maniait son
cheval merveille. Il le faisait galoper, jetait en l'air son long fusil et le rattrapait en nous criant je ne sais
quels mots de dfi.
Les temps de la chevalerie sont passs, et Wagner demandait un fusil pour dcrocher6 le marabout, ce qu'il
disait; mais je m'y opposai et, pour qu'il ne ft pas dit que les Franais eussent refus de combattre en
champ clos20 avec un Arabe, je demandai au commandant la permission de passer le gu et de croiser le fer
avec Sidi-Lala. La permission me fut accorde, et aussitt je passai la rivire, tandis que le chef ennemi

Gu : passage d'une rivire o le niveau de l'eau est suffisamment bas pour qu'on puisse traverser pied.
Moulaa : c'est--dire Moulouya, fleuve du Maroc oriental
15
Maghzen : peloton de cavalerie
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Smala : campement itinrant qui abrite les hommes et la famille d'un chef arabe dans ses dplacements
17
Cardes de coton : ici, duvet blanchtre
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En vedette : placs en sentinelle pour observer et renseigner
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Djebira : gibecire porte suspendue une selle. Sacoche.
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Champ clos : arne o avaient lieu les duels et les tournois de chevaliers, au Moyen ge.
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s'loignait au petit galop pour prendre du champ.


Ds qu'il me vit sur l'autre bord, il courut sur moi le fusil l'paule. - Mfiez-vous , me cria Wagner.
Je ne crains gure les coups de fusil d'un cavalier et, aprs la fantasia 21 qu'il venait d'excuter, le fusil de
Sidi-Lala ne devait pas tre en tat de faire feu. En effet, il pressa la dtente trois pas de moi, mais le
fusil rata, comme je m'y attendais. Aussitt mon homme fit tourner son cheval de la tte la queue si
rapidement qu'au lieu de lui planter mon sabre dans la poitrine, je n'attrapai que son burnous flottant.
Mais je le talonnais de prs, le tenant toujours ma droite et le rabattant bon gr mal gr vers les
escarpements qui bordent la rivire. En vain essaya-t-il de faire des crochets, je le serrais de plus en plus.
Aprs quelques minutes d'une course enrage, je vis son cheval se cabrer tout coup, et lui, tirant les rnes
deux mains. Sans me demander pourquoi il faisait ce mouvement singulier, j'arrivai sur lui comme un boulet,
je lui plantai ma latte22 au beau milieu du dos en mme temps que le sabot de ma jument frappait sa cuisse
gauche. Homme et cheval disparurent ; ma jument et moi, nous tombmes aprs eux.
Sans nous en tre aperus, nous tions arrivs au bord d'un prcipice et nous tions lancs... Pendant que
j'tais encore en lair la pense va vite je me dis que le corps de lArabe amortirait ma chute. Je vis
distinctement sous moi un burnous blanc avec une grande tache rouge, cest l que je tombai pile ou face.
Le saut ne fut pas si terrible que je l'avais cru, grce la hauteur de l'eau ; j'en eus par-dessus les oreilles,
je barbotai un instant tout tourdi, et je ne sais trop comment je me trouvai debout au milieu de grands
roseaux au bord de la rivire.
Ce qu'taient devenus Sidi-Lala et les chevaux, je n'en sais rien, ftais tremp, grelottant, dans la boue,
entre deux murs de rochers. Je fis quelques pas. esprant trouver un endroit o les escarpements seraient
moins roides; plus j'avanais, plus ils me semblaient abrupts et inaccessibles.
Tout coup, j'entendis au-dessus de ma tte des pas de chevaux et le cliquetis des fourreaux de sabre
heurtant contre les triers et les perons. videmment, c'tait notre escadron. Je voulus crier, mais pas un
son ne sortit de ma gorge; sans doute, dans ma chute, je m'tais bris la poitrine.
Figurez-vous ma situation ! J'entendais les voix de nos gens, je les reconnaissais, et je ne pouvais les appeler
mon aide. Le vieux Wagner disait : S'il m'avait laiss faire, il aurait vcu pour tre colonel. Bientt le
bruit diminua, s'affaiblit, je n'entendis plus rien.
Au-dessus de ma tte pendait une grosse racine, et j'esprais. en la saisissant, me guinder 23 sur la berge.
D'un effort dsespr. je m'lanai, et... sss !... la racine se tord et m'chappe avec un sifflement affreux...
C'tait un norme serpent...
Je retombai dans l'eau; le serpent, glissant entre mes jambes, se jeta dans la rivire, o il me sembla qu'il
laissait comme une trane de feu...
Une minute aprs, j'avais retrouv mon sang-froid, et cette lumire tremblotant sur l'eau n'avait pas
disparu. C'tait, comme je m'en aperus, le reflet d'une torche. une vingtaine de pas de moi, une femme
emplissait d'une main une cruche la rivire et de l'autre tenait un morceau de bois rsineux qui flambait.
Elle ne se doutait pas de ma prsence. Elle posa tranquillement sa cruche sur sa tte et, sa torche la main,
disparut dans les roseaux. Je la suivis et me trouvai l'entre d'une caverne.
La femme s'avanait fort tranquillement et montait une pente assez rapide, une espce d'escalier taill
contre la paroi d'une salle immense. la lueur de la torche, je voyais le sol de cette salle qui ne dpassait
gure le niveau de la rivire, mais je ne pouvais dcouvrir quelle en tait l'tendue. Sans trop savoir ce que
je faisais, je m'engageai sur la rampe aprs la femme qui portait la torche et je la suivis distance. De
temps en temps, sa lumire disparaissait derrire quelque anfractuosit 24 de rocher, et je la retrouvais
bientt.
Je crus apercevoir encore l'ouverture sombre de grandes galeries en communication avec la salle principale.
On et dit une ville souterraine avec ses rues et ses carrefours. Je m'arrtai, jugeant qu'il tait dangereux
de m'aventurer seul dans cet immense labyrinthe.
Tout coup, une des galeries au-dessous de moi s'illumina d'une vive clart. Je vis un grand nombre de
flambeaux qui semblaient sortir des flancs du rocher pour former comme une grande procession. En mme

Fantasia : exhibition questre de cavaliers arabes qui excutent au galop des figures varies en dchargeant
leurs armes et en poussant de grands cris.
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Latte : ancien sabre de cavalerie, longue lame troite et droite.
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Guinder : hisser
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Anfractuosit : creux dune roche
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temps s'levait un chant monotone qui rappelait la psalmodie 25 des Arabes rcitant leurs prires,
Bientt je distinguai une grande multitude qui s'avanait avec lenteur. En tte marchait un homme noir,
presque nu, la tte couverte d'une norme masse de cheveux hrisss. Sa barbe blanche tombant sur sa
poitrine tranchait sur la couleur brune de sa poitrine taillade de tatouages bleutres. Je reconnus aussitt
mon sorcier de la veille, et bientt aprs je retrouvai auprs de lui la petite fille qui avait jou le rle
d'Eurydice26, avec ses beaux yeux, ses pantalons de soie et son mouchoir brod sur la tte.
Des femmes, des enfants, des hommes de tout ge les suivaient, tous avec des torches. tous avec des
costumes bizarres couleurs vives, des robes tranantes, de hauts bonnets, quelques-uns en mtal, qui
refltaient de tous cts la lumire des flambeaux.
Le vieux sorcier s'arrta juste au-dessous de moi, et toute la procession avec lui. Il se fit un grand silence.
Je me trouvais une vingtaine de pieds au-dessus de lui. protg par de grosses pierres derrire lesquelles
j'esprais tout voir sans tre aperu. Aux pieds du vieillard, j'aperus une large dalle peu prs ronde,
ayant au centre un anneau de fer.
Il pronona quelques mots dans une langue moi inconnue, qui, je crois en tre sr, n'tait ni de l'arabe ni du
kabyle. Une corde avec des poulies, suspendue je ne sais o, tomba ses pieds ; quelques-uns des assistants
l'engagrent dans l'anneau et, un signal, vingt bras vigoureux faisant effort la fois, la pierre, qui semblait
trs lourde, se souleva, et on la rangea de ct.
J'aperus alors comme l'ouverture d'un puits, dont l'eau tait moins d'un mtre du bord. L'eau, ai-je dit,
je ne sais quel affreux liquide c'tait, recouvert d'une pellicule irise, interrompue et brise par places, et
laissant voir une boue noire et hideuse.
Debout, prs de la margelle du puits, le sorcier tenait la main gauche sur la tte de la petite fille, de la
droite il faisait des gestes tranges pendant qu'il prononait une espce d'incantation au milieu du
recueillement gnral.
De temps en temps, il levait la voix comme s'il appelait quelqu'un : Djomane! Djomane!", criait-il; mais
personne ne venait. Cependant il roulait les yeux, grinait des dents et faisait entendre des cris rauques qui
ne semblaient pas sortir d'une poitrine humaine. Les mmeries de ce vieux coquin m'agaaient et me
transportaient d'indignation; j'tais tent de lui jeter sur la tte une des pierres que j'avais sous la main.
Pour la trentime fois peut-tre il venait de hurler ce nom de Djomane. quand je vis trembler la pellicule
irise du puits, et ce signe toute la foule se rejeta en arrire ; le vieillard et la petite fille demeurrent
seuls au bord du trou.
Soudain un gros bouillon de bouc bleutre s'leva du puits, et de cette boue sortit la tte norme d'un
serpent, d'un gris livide, avec des yeux phosphorescents...
Involontairement, je fis un haut-le-corps 27 en arrire; j'entendis un petit cri et le bruit d'un corps pesant
qui tombait dans l'eau... Quand je reportai la vue en bas. un dixime de seconde aprs peut-tre, j'aperus le
sorcier seul au bord du puits, dont l'eau bouillonnait encore. Au milieu des fragments de la pellicule irise
flottait le mouchoir qui couvrait les cheveux de la petite fille...
Dj la pierre tait en mouvement et retombait sur l'ouverture de l'horrible gouffre. Alors tous les
flambeaux s'teignirent la fois, et je restai dans les tnbres au milieu d'un silence si profond que
j'entendais distinctement les battements de mon cur...
Des que je fus un peu remis de cette horrible scne, je voulus sortir de la caverne, jurant que si je parvenais
rejoindre mes camarades, je reviendrais exterminer les abominables htes de ces lieux, hommes et
serpents.
Il s'agissait de trouver son chemin; j'avais fait, ce que je croyais, une centaine de pas dans l'intrieur de
la caverne, ayant le mur de rocher ma droite.
Je fis demi-tour, mais je n'aperus aucune lumire qui indiqut l'ouverture du souterrain ; mais il ne
s'tendait pas en ligne droite, et, d'ailleurs, j'avais toujours mont depuis le bord de la rivire; de ma main
gauche je ttais le rocher, de la droite je tenais mon sabre et sondais le terrain, avanant lentement et avec
prcaution. Pendant un quart d'heure, vingt minutes... une demi-heure peut-tre, je marchai sans trouver
l'entre.
L'inquitude me prit. Me serais-je engag sans m'en apercevoir dans quelque galerie latrale au lieu de

Psalmodie : manire monotone de dire ou chanter les textes religieux.


Eurydice : dans la mythologie grecque, pouse du pote Orphe mordue par un serpent
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Haut-le-corps : mouvement brusque du buste vers,le haut marquant une vive surprise, l'indignation ou la rvolte.
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revenir par le chemin afin que j'avais suivi d'abord?...


J'avanais toujours, ttant le rocher, lorsque au lieu du froid de la pierre je sentis une tapisserie, qui,
cdant sous ma main, laissa chapper un rayon de lumire. Redoublant de prcaution, j'cartai sans bruit la
tapisserie et me trouvai dans un petit couloir qui donnait dans une chambre fort claire dont la porte tait
ouverte. Je vis que cette chambre tait tendue d'une toffe fleurs de soie et d'or. Je distinguai un tapis
de Turquie, un bout de divan en velours. Sur le tapis, il y avait un narguilh 28 d'argent et des cassolettes29.
Bref, un appartement somptueusement meubl dans le got arabe.
Je m'approchai pas de loup jusqu' la porte. Une jeune femme tait accroupie sur ce divan, prs duquel
tait pose une petite table basse en marqueterie, supportant un grand plateau de vermeil charge de tasses,
de flacons et de bouquets de fleurs.
En entrant dans ce boudoir30 souterrain, on se sentait enivr de je ne sais quel parfum dlicieux.
Tout respirait la volupt dans ce rduit: partout je voyais briller de l'or, de riches toffes, des fleurs rares
et des couleurs varies. D'abord, la jeune femme ne m'aperut pas ; elle penchait la tte et d'un air pensif
roulait entre ses doigts les grains d'ambre jaune d'un long chapelet. C'tait une vraie beaut. Ses traits
ressemblaient ceux de la malheureuse enfant que je venais de voir, mais plus forms, plus rguliers, plus
voluptueux. Noire comme l'aile d'un corbeau, sa chevelure,
Longue comme un manteau de roi.
s'talait sur ses paules, sur le divan et jusque sur le tapis ses pieds. Une chemise de soie transparente,
larges raies, laissait deviner des bras et une gorge admirables. Une veste de velours soutache d'or serrait
sa taille. Et de ses pantalons courts en satin bleu sortait un pied merveilleusement petit, auquel tait
suspendue une babouche dore qu'elle faisait danser d'un mouvement capricieux et plein de grce.
Mes bottes craqurent, elle releva la tte et m'aperut. Sans se dranger, sans montrer la moindre surprise
de voir entrer chez elle un tranger le sabre la main, elle frappa dans ses mains avec joie et me fit signe
d'approcher. Je la saluai en portant la main mon cur et ma tte pour lui montrer que j'tais au fait de
l'tiquette musulmane. Elle me sourit, et de ses deux mains carta ses cheveux qui couvraient le divan;
c'tait me dire de prendre place ct d'elle. Je crus que tous les parfums de l'Arabie sortaient de ces
beaux cheveux.
D'un air modeste, je m'assis l'extrmit du divan en me promettant bien de me rapprocher tout l'heure.
Elle prit une tasse sur le plateau et, la tenant par la soucoupe en filigrane 31, elle y versa une mousse de caf
et, aprs l'avoir effleure de ses lvres, elle me la prsenta :
Ah ! Roumi, Roumi32 ! ... dit-elle.
- Est-ce que nous ne tuons pas le ver 33, mon lieutenant?...
ces mots, j'ouvris les yeux comme des portes cochres. Cette jeune femme avait des moustaches

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normes, c'tait le vrai portrait du marchal des logis Wagner... En effet, Wagner tait debout
devant moi et me prsentait une tasse de caf, tandis que, couch sur le cou de mon cheval, je le
regardais tout baubi :
Il parat que nous avons pionc tout de mme, mon lieutenant. Nous voil au gu et le caf est
bouillant.

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1. Travail sur la narration


Qui est le narrateur ? Appartient-il lhistoire ? Quelle est la focalisation ? Quels sont les
temps du texte ? A quel genre appartient ce texte ? Que raconte le narrateur ?
2. Travail sur les lments fantastiques

Narguilh : pipe orientale long tuyau.


Cassolettes : botes mtalliques ajoures dans lesquelles on fait brler des parfums DU de l'encens.
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Boudoir : petit salon lgant de dame.
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Filigrane : fait de fils de mtal ou de verre entrelacs.
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Roumi : nom donn par les musulmans aux chrtiens (vient de-romain).
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Nous ne tuons pas le ver : nous ne buvons pas. L'expression est argotique et au XIXme sicle, signifie boire du
vin blanc, le matin, jeun, parfois coup d'un peu de cassis (le blanc-cassis). Un tel rgime tait suppos avoir des
proprits vermifuges. Ici, l'expression renvoie au caf chaud servi par Wagner.
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Relevez tous les lments tranges du texte. En quoi cette nouvelle est-elle proche aussi du
rcit daventures ?
3. Travail sur le rve
Quels sont les signes vidents qui indiquent quil sagit dun rcit de rve ? Quels rapports
pouvez-vous tablir entre le rve du narrateur et ce quil a vcu dans la journe ? Quels sont les
sentiments profonds du narrateur qui apparaissent dans le rve, bien plus que dans lexprience
diurne ?
Ce texte est-il fantastique ? Pourquoi ?

Travail sur la narration


Qui est le narrateur ? Appartient-il lhistoire ? Quelle est la focalisation ? Quels sont les
temps du texte ? A quel genre appartient ce texte ? Que raconte le narrateur ?
1. Travail sur les lments fantastiques
Relevez tous les lments tranges du texte. En quoi cette nouvelle est-elle proche aussi du
rcit daventures ?
2. Travail sur le rve
Quels sont les signes vidents qui indiquent quil sagit dun rcit de rve ? Quels rapports
pouvez-vous tablir entre le rve du narrateur et ce quil a vcu dans la journe ? Quels sont les
sentiments profonds du narrateur qui apparaissent dans le rve, bien plus que dans lexprience
diurne ?
Ce texte est-il fantastique ? Pourquoi

Travail sur la narration


Qui est le narrateur ? Appartient-il lhistoire ? Quelle est la focalisation ? Quels sont les
temps du texte ? A quel genre appartient ce texte ? Que raconte le narrateur ?
1. Travail sur les lments fantastiques
Relevez tous les lments tranges du texte. En quoi cette nouvelle est-elle proche aussi du
rcit daventures ?
2. Travail sur le rve
Quels sont les signes vidents qui indiquent quil sagit dun rcit de rve ? Quels rapports
pouvez-vous tablir entre le rve du narrateur et ce quil a vcu dans la journe ? Quels sont les
sentiments profonds du narrateur qui apparaissent dans le rve, bien plus que dans lexprience
diurne ?
Ce texte est-il fantastique ? Pourquoi ?

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2me heure : Auguste Villiers de LIsle-Adam, Vra, 1874, in Contes cruels ; Nouveaux contes cruels
1. Travail sur la narration
Qui est le narrateur ? Appartient-il lhistoire ? Quelle est la focalisation ?
Le narrateur est le plus souvent le personnage principal, le comte. Comme il appartient lhistoire, la focalisation
est interne. On connatra donc toutes les penses du personnage. Parfois, le narrateur est externe lhistoire,
comme sil tait tmoin : focalisation zro. (omnisciente)
Que raconte le narrateur ? Faites un rsum de 5-6 lignes.
Le narrateur raconte sa dchance psychologique et son aventure fantastique : sa femme est morte, il se remet
mal de ce dcs, et vit reclus comme si sa femme tait encore vivante. Le jour du premier anniversaire de la mort
de sa femme, il sent sa femme ct de lui, comme si elle tait vivante.
Lorsque le narrateur raconte lhistoire, o est sa femme ?
Elle est morte, met il fait des retours en arrire. Il se souvient un peu du temps pass. Mais comme il parle sa
femme, on a limpression quelle est vivante.
Quelle est la valeur des retours en arrire dans le texte ? Pourquoi le narrateur mlange-t-il temps actuel et temps
pass ?
On est perdu, on ne sait plus si sa femme est vraiment morte, cela accentue le ct trange et bizarre du texte.
Faites un portrait psychologique du narrateur.
Il est seul, triste, dpressif, malheureuxfou amoureux de sa femme, il ne veut pas reconnatre la mort de sa
femme.
2. Travail sur les lments fantastiques
Relevez tous les lments tranges du texte.
La femme morte communique malgr tout avec son mari, par les odeurs, les bruits. Elle est la fois fantme et
morte-vivante, puisque, la fin, sa femme lui donne la cl du tombeau, ce qui est impossible, puisquelle est morte.
limaginaire et le rel taient identiques l147
Quest-ce qui vient renforcer le fantastique de ce texte ?
Lambiance : cest le soir, la nuit tombe, donc il fait sombre, propice aux fantmes : ardente et blanche vision
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Cest un jour anniversaire, donc propice aux souvenirs
On a limpression que le narrateur, le comte se perd dans sa douleur, quil devient fou. Voir le passage avec le
serviteur
La chute du texte : la cl du tombeau : on ne sait pas quoi elle va servir, mais on se doute que le comte va sen
servir pour rejoindre sa femme.
La psychologie du personnage : il devient fou
Le genre fantastique remonterait la fin du XVIIIme, et a t introduit en Europe par Hoffmann. Il se
dveloppe en France au XIXme sicle.
Le genre volue alors, mlant fantastique allemand (hoffmannien) et romantique : suppression peu peu de la
frontire entre rve et ralit (Djomane de Mrime), lisire entre la vie et la mort devenant incertaine, (Vra de
Villiers d Adam), transformation des hommes en animaux (le monstre vert de Nerval), les objets inanims prennent
vie (la vnus dIlle)
Deux personnages font leur apparition : les monstres et les fantmes. Les lieux sont les cimetires, les
maisons hantes, les manoirs abandonns, tout ce qui peut crer une atmosphre dhorreur. Tout se passe presque
la nuit.
A la fin du XIX, Baudelaire traduit Edgar Allan Poe : cest une nouvelle re du fantastique, o on assiste des
personnages solitaires, ou carts du monde, pris par leurs dmons intrieurs : folie, doute Les textes de
Maupassant annoncent Stephen King XXme sicle.

Vra

Auguste Villiers de LIsle-Adam


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A Madame la comtesse d'Osmoy


La forme du corps lui est plus essentielle que sa substance.
La Physiologie moderne.

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L'amour est plus fort que la Mort, a dit Salomon : oui, son mystrieux pouvoir est illimit.
C'tait la tombe d'un soir d'automne, en ces dernires annes, Paris. Vers le sombre faubourg
SaintGermain, des voitures, allumes dj, roulaient, attardes, aprs l'heure du Bois. L'une
d'elles s'arrta devant le portail d'un vaste htel seigneurial, entour de jardins sculaires ; le
cintre tait surmont de l'cusson de pierre, aux armes de l'antique famille des comtes d'Athol,
savoir : d'azur, l'toile abme d'argent, avec la devise "PALLIDA VICTRIX", sous la couronne
retrousse d'hermine au bonnet princier. Les lourds battants s'cartrent. Un homme de trente
trentecinq ans, en deuil, au visage mortellement ple, descendit. Sur le perron, de taciturnes
serviteurs levaient des flambeaux. Sans les voir, il gravit les marches et entra. C'tait le comte
d'Athol.
Chancelant, il monta les blancs escaliers qui conduisaient cette chambre o le matin mme, il avait
couch dans un cercueil de velours et envelopp de violettes, en des flots de batiste, sa dame de
volupt, sa plissante pouse, Vra, son dsespoir.
En haut, la douce porte tourna sur le tapis ; il souleva la tenture.
Tous les objets taient la place o la comtesse les avait laisss la veille. La Mort, subite, avait
foudroy. La nuit dernire, sa bienaime s'tait vanouie en des joies si profondes, s'tait perdue
en de si exquises treintes, que son coeur, bris de dlices, avait dfailli : ses lvres s'taient
brusquement mouilles d'une pourpre mortelle. A peine avaitelle eu le temps de donner son
poux un baiser d'adieu, en souriant, sans une parole : puis ses longs cils, comme des voiles de deuil,
s'taient abaisss sur la belle nuit de ses yeux.
La journe sans nom tait passe.
Vers midi, le comte d'Athol, aprs l'affreuse crmonie du caveau familial, avait congdi au
cimetire la noire escorte. Puis, se renfermant, seul, avec l'ensevelie, entre les quatre murs de
marbre, il avait tir sur lui la porte de fer du mausole. De l'encens brlait sur un trpied, devant
le cercueil ; une couronne lumineuse de lampes, au chevet de la jeune dfunte, l'toilait.
Lui, debout, songeur, avec l'unique sentiment d'une tendresse sans esprance, tait demeur l,
tout le jour. Sur les six heures, au crpuscule, il tait sorti du lieu sacr. En renfermant le
spulcre, il avait arrach de la serrure la clef d'argent, et, se haussant sur la dernire marche du
seuil, il l'avait jete doucement dans l'intrieur du tombeau. Il l'avait lance sur les dalles
intrieures par le trfle qui surmontait le portail. Pourquoi ceci ? ... A coup sr d'aprs quelque
rsolution mystrieuse de ne plus revenir.
Et maintenant il revoyait la chambre veuve.
La croise, sous les vastes draperies de cachemire mauve broch d'or, tait ouverte : un dernier
rayon du soir illuminait, dans un cadre de bois ancien, le grand portrait de la trpasse. Le comte
regarda, autour de lui, la robe jete, la veille, sur un fauteuil ; sur la chemine, les bijoux, le collier
de perles, l'ventail demi ferm, les lourds flacons de parfums qu'Elle ne respirerait plus. Sur le
lit d'bne aux colonnes tordues, rest dfait, auprs de l'oreiller o la place de la tte adore et
divine tait visible encore au milieu des dentelles, il aperut le mouchoir rougi de gouttes de sang
o sa jeune me avait battu de l'aile un instant ; le piano ouvert, supportant une mlodie inacheve
jamais ; les fleurs indiennes cueillies par elle, dans la serre, et qui se mouraient dans de vieux
vases de Saxe ; et, au pied du lit, sur une fourrure noire, les petites mules de velours oriental, sur
lesquelles une devise rieuse de Vra brillait, brode en perles : Qui verra Vra l'aimera. Les pieds
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nus de la bienaime y jouaient hier matin, baiss, chaque pas, par le duvet des cygnes ! Et l, l,
dans l'ombre, la pendule, dont il avait bris le ressort pour qu'elle ne sonnt plus d'autres heures.
Ainsi elle tait partie ! ... O donc ! ... Vivre maintenant ? Pour quoi faire ? ... C'tait impossible,
absurde.
Et le comte s'abmait en des penses inconnues.
Il songeait toute l'existence passe. Six mois s'taient couls depuis ce mariage. N'tait-ce
pas l'tranger, au bal d'une ambassade qu'il l'avait vue pour la premire fois ? ... Oui. Cet instant
ressuscitait devant ses yeux, trs distinct. Elle lui apparaissait l, radieuse. Ce soirl, leurs
regards s'taient rencontrs. Ils s'taient reconnus, intimement, de pareille nature, et devant
s'aimer jamais.
Les propos dcevants, les sourires qui observent, les insinuations, toutes les difficults que suscite
le monde pour retarder l'invitable flicit de ceux qui s'appartiennent, s'taient vanouis devant
la tranquille certitude qu'ils eurent, l'instant mme, l'un de l'autre.
Vra, lasse des fadeurs crmonieuses de son entourage, tait venue vers lui ds la premire
circonstance contrariante, simplifiant ainsi, d'auguste faon, les dmarches banales o se perd le
temps prcieux de la vie.
Oh ! comme, aux premires paroles, les vaines apprciations des indiffrents leur gard leur
semblrent une vole d'oiseaux de nuit rentrant dans les tnbres ! Quel sourire ils changrent !
Quel ineffable embrassement !
Cependant leur nature tait des plus tranges, en vrit ! C'taient deux tres dous de sens
merveilleux, mais exclusivement terrestres. Les sensations se prolongeaient en eux avec une
intensit inquitante. Ils s'y oubliaient euxmmes force de les prouver. Par contre, certaines
ides, celles de l'me, par exemple, de l'Infini, de Dieu mme, taient comme voiles leur
entendement. La foi d'un grand nombre de vivants aux choses surnaturelles n'tait pour eux qu'un
sujet de vagues tonnements : lettre close dont ils ne se proccupaient pas, n'ayant pas qualit
pour condamner ou justifier. Aussi, reconnaissant bien que le monde leur tait tranger, ils
s'taient isols, aussitt leur union, dans ce vieux et sombre htel, o l'paisseur des jardins
amortissait les bruits du dehors.
L, les deux amants s'ensevelirent dans l'ocan de ces joies languides et perverses o l'esprit se
mle la chair mystrieuse ! Ils puisrent la violence des dsirs, les frmissements et les
tendresses perdues. Ils devinrent le battement de l'tre l'un de l'autre. En eux, l'esprit
pntrait si bien le corps, que leurs formes leur semblaient intellectuelles, et que les baisers,
mailles brlantes, les enchanaient dans une fusion idale. Long blouissement ! Tout coup, le
charme se rompait ; l'accident terrible les dsunissait ; leurs bras s'taient dsenlacs. Quelle
ombre lui avait pris sa chre morte ? Morte ! non. Est-ce que l'me des violoncelles est emporte
dans le cri d'une corde qui se brise ?
Les heures passrent.
Il regardait, par la croise, la nuit qui s'avanait dans les cieux : et la Nuit lui apparaissait
personnelle ; elle lui semblait une reine marchant, avec mlancolie, dans l'exil, et l'agrafe de
diamant de sa tunique de deuil, Vnus, seule, brillait, audessus des arbres, perdue au fond de
l'azur.
C'est Vra, pensatil.
A ce nom, prononc tout bas, il tressaillit en homme qui s'veille ; puis, se dressant, regarda autour
de lui.
Les objets, dans la chambre, taient maintenant clairs par une lueur jusqu'alors imprcise, celle
d'une veilleuse, bleuissant les tnbres, et que la nuit, monte au firmament, faisait apparatre ici
comme un autre toile. C'tait la veilleuse, aux senteurs d'encens, d'un iconostase, reliquaire
familial de Vra. Le triptyque, d'un vieux bois prcieux, tait suspendu, par sa sparterie russe,
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entre la glace et le tableau. Un reflet des ors de l'intrieur tombait, vacillant, sur le collier, parmi
les joyaux de la chemine.
Le plein nimbe de la Madone en habits de ciel brillait, rosac de la croix byzantine dont les fins et
rouges linaments, fondus dans le reflet, ombraient d'une teinte de sang l'orient ainsi allum des
perles. Depuis l'enfance, Vra plaignait, de ses grands yeux, le visage maternel et si pur de
l'hrditaire madone, et, de sa nature, hlas ! ne pouvant lui consacrer qu'un superstitieux amour,
le lui offrait parfois, nave, pensivement, lorsqu'elle passait devant la veilleuse.
Le comte, cette vue, touch de rappels douloureux jusqu'au plus secret de l'me, se dressa,
souffla vite la lueur sainte, et, ttons, dans l'ombre, tendant la main vers une torsade, sonna.
Un serviteur parut : c'tait un vieillard vtu de noir ; il tenait une lampe, qu'il posa devant le
portrait de la comtesse. Lorsqu'il se retourna, ce fut avec un frisson de superstitieuse terreur
qu'il vit son matre debout et souriant comme si rien ne se ft pass.
Raymond, dit tranquillement le comte, ce soir, nous sommes accabls de fatigue, la comtesse et
moi ; tu serviras le souper vers dix heures. A propos, nous avons rsolu de nous isoler davantage,
ici, ds demain. Aucun de mes serviteurs, hors toi, ne doit passer la nuit dans l'htel. Tu leur
remettras les gages de trois annes, et qu'ils se retirent. Puis, tu fermeras la barre du portail ;
tu allumeras les flambeaux en bas, dans la salle manger ; tu nous suffiras. Nous ne recevrons
personne l'avenir.
Le vieillard tremblait et le regardait attentivement.
Le comte alluma un cigare et descendit aux jardins.
Le serviteur pensa d'abord que la douleur trop lourde, trop dsespre, avait gar l'esprit de son
matre. Il le connaissait depuis l'enfance ; il comprit, l'instant, que le heurt d'un rveil trop
soudain pouvait tre fatal ce somnambule. Son devoir, d'abord, tait le respect d'un tel secret.
Il baissa la tte. Une complicit dvoue ce religieux rve ? Obir ? ... Continuer de les servir
sans tenir compte de la Mort ? Quelle trange ide ! ... Tiendraitelle une nuit ? ... Demain,
demain, hlas ! ... Ah ! qui savait ? ... Peuttre ! ... Projet sacr, aprs tout ! De quel droit
rflchissaitil ? ... Il sortit de la chambre, excuta les ordres la lettre et, le soir mme,
l'insolite existence commena.
Il s'agissait de crer un mirage terrible.
La gne des premiers jours s'effaa vite. Raymond, d'abord avec stupeur, puis par une sorte de
dfrence et de tendresse, s'tait ingni si bien tre naturel, que trois semaines ne s'taient
pas coules qu'il se sentit, par moments, presque dupe luimme de sa bonne volont.
L'arrirepense plissait ! Parfois, prouvant une sorte de vertige, il eut besoin de se dire que la
comtesse tait positivement dfunte. Il se prenait ce jeu funbre et oubliait chaque instant la
ralit. Bientt il lui fallut plus d'une rflexion pour se convaincre et se ressaisir. Il vit bien qu'il
finirait par s'abandonner tout entier au magntisme effrayant dont le comte pntrait peu peu
l'atmosphre autour d'eux. Il avait peur, une peur indcise, douce.
D'Athol, en effet, vivait absolument dans l'inconscience de la mort de sa bienaime ! Il ne pouvait
que la trouver toujours prsente, tant la forme de la jeune femme tait mle la sienne. Tantt,
sur un banc du jardin, les jours de soleil, il lisait, haute voix, les posies qu'elle aimait ; tantt, le
soir, auprs du feu, les deux tasses de th sur un guridon, il causait avec l'Illusion souriante,
assise, ses yeux, sur l'autre fauteuil.
Les jours, les nuits, les semaines s'envolrent. Ni l'un ni l'autre ne savait ce qu'ils accomplissaient.
Et des phnomnes singuliers se passaient maintenant, o il devenait difficile de distinguer le point
o l'imaginaire et le rel taient identiques. Une prsence flottait dans l'air : une forme
s'efforait de transparatre, de se tramer sur l'espace devenu indfinissable.
D'Athol vivait double, en illumin. Un visage doux et ple, entrevu comme l'clair, entre deux clins
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d'yeux ; un faible accord frapp au piano, tout coup ; un baiser qui lui fermait la bouche au
moment o il allait parler, des affinits de penses fminines qui s'veillaient en lui en rponse ce
qu'il disait, un ddoublement de luimme tel, qu'il sentait, comme en un brouillard fluide, le
parfum vertigineusement doux de sa bienaime auprs de lui, et, la nuit, entre la veille et le
sommeil, des paroles entendues trs bas : tout l'avertissait. C'tait une ngation de la Mort
leve, enfin, une puissance inconnue !
Une fois, d'Athol la sentit et la vit si bien auprs de lui, qu'il la prit dans ses bras : mais ce
mouvement la dissipa.
Enfant ! murmura-t-il en souriant.
Et il se rendormit comme un amant boud par sa matresse rieuse et ensommeille.
Le jour de sa fte, il plaa, par plaisanterie, une immortelle dans le bouquet qu'il jeta sur l'oreiller
de Vra.
Puisqu'elle se croit morte, dit-il.
Grce la profonde et toutepuissante volont de M. d'Athol, qui, force d'amour, forgeait la vie
et la prsence de sa femme dans l'htel solitaire, cette existence avait fini par devenir d'un
charme sombre et persuadeur. Raymond, luimme, n'prouvait plus aucune pouvante, s'tant
graduellement habitu ces impressions.
Une robe de velours noir aperu au dtour d'une alle ; une voix rieuse qui l'appelait dans le salon ;
un coup de sonnette le matin, son rveil, comme autrefois ; tout cela lui tait devenu familier : on
et dit que la morte jouait l'invisible, comme une enfant. Elle se sentait aime tellement ! C'tait
bien naturel.
Une anne s'tait coule.
Le soir de l'Anniversaire, le comte, assis auprs du feu, dans la chambre de Vra, venait de lui lire
un fabliau florentin : Callimaque. Il ferma le livre ; puis en se servant du th :
Douschka, dit-il, te souviens-tu de la Valle-des-Roses, des bords de la Lahn, du chteau des
QuatreTours ? ... Cette histoire te les a rappels, n'estce pas ?
Il se leva, et, dans la glace bleutre, il se vit plus ple qu' l'ordinaire. Il prit un bracelet de perles
dans une coupe et regarda les perles attentivement. Vra ne les avaitelle pas tes de son bras,
tout l'heure, avant de se dvtir ? Les perles taient encore tides et leur orient plus adouci,
comme par la chaleur de sa chair. Et l'opale de ce collier sibrien, qui aimait aussi le beau sein de
Vra jusqu' plir, maladivement, dans son treillis d'or, lorsque la jeune femme l'oubliait pendant
quelque temps ! Autrefois, la comtesse aimait pour cela cette pierrerie fidle ! ... Ce soir l'opale
brillait comme si elle venait d'tre quitte et comme si le magntisme exquis de la belle morte la
pntrait encore. En reposant le collier et la pierre prcieuse, le comte toucha par hasard le
mouchoir de batiste dont les gouttes de sang taient humides et rouges comme des oeillets sur de
la neige ! ... L, sur le piano, qui donc avait tourn la page finale de la mlodie d'autrefois ? Quoi ! la
veilleuse sacre s'tait rallume, dans le reliquaire ! Oui, sa flamme dore clairait mystiquement
le visage, aux yeux ferms, de la Madone ! Et ces fleurs orientales, nouvellement cueillies, qui
s'panouissaient l, dans les vieux vases de Saxe, quelle main venait de les y placer ? La chambre
semblait joyeuse et doue de vie, d'une faon plus significative et plus intense que d'habitude.
Mais rien ne pouvait surprendre le comte ! Cela lui semblait tellement normal, qu'il ne fit mme pas
attention que l'heure sonnait cette pendule arrte depuis une anne.
Ce soirl, cependant, on et dit que, du fond des tnbres, la comtesse Vra s'efforait
adorablement de revenir dans cette chambre tout embaume d'elle ! Elle y avait laiss tant de sa
personne ! Tout ce qui avait constitu son existence l'y attirait. Son charme y flottait ; les longues
violences faites par la volont passionne de son poux y devaient avoir desserr les vagues liens
de l'Invisible autour d'elle ! ...
Elle y tait ncessite. Tout ce qu'elle aimait, c'tait l.
Elle devait avoir envie de venir se sourire encore en cette glace mystrieuse o elle avait tant de
23 lbas, avait tressailli, certes, dans ses violettes,
fois admir son lilial visage ! La douce morte,

Qui est le narrateur ? Appartient-il lhistoire ? Quelle est la focalisation ?


Que raconte le narrateur ? Faites un rsum de 5-6 lignes.
Lorsque le narrateur raconte lhistoire, o est sa femme ?
Quelle est la valeur des retours en arrire dans le texte ? Pourquoi le narrateur mlange-t-il
temps actuel et temps pass ?
Faites un portrait psychologique du narrateur.
Relevez tous les lments tranges du texte.
Quest-ce qui vient renforcer le fantastique de ce texte ?

24
0

24
3

Oh ! murmura-t-il, c'est donc fini ! Perdue ! ... Toute seule ! Quelle est la route, maintenant,
pour parvenir jusqu' toi ? Indique-moi le chemin qui peut me conduire vers toi ! ...
Soudain, comme une rponse, un objet brillant tomba du lit nuptial, sur la noire fourrure, avec un
bruit mtallique : un rayon de l'affreux jour terrestre l'claira ! ... L'abandonn se baissa, le saisit,
et un sourire sublime illumina son visage en reconnaissant cet objet : c'tait la clef du tombeau.
Auguste Villiers de LIsle-Adam, Vra, 1874, in Contes cruels ; Nouveaux contes cruels

Qui est le narrateur ? Appartient-il lhistoire ? Quelle est la focalisation ?


Que raconte le narrateur ? Faites un rsum de 5-6 lignes.
Lorsque le narrateur raconte lhistoire, o est sa femme ?
Quelle est la valeur des retours en arrire dans le texte ? Pourquoi le narrateur mlange-t-il
temps actuel et temps pass ?
Faites un portrait psychologique du narrateur.
Relevez tous les lments tranges du texte.
Quest-ce qui vient renforcer le fantastique de ce texte ?

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0

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3

Oh ! murmura-t-il, c'est donc fini ! Perdue ! ... Toute seule ! Quelle est la route, maintenant,
pour parvenir jusqu' toi ? Indique-moi le chemin qui peut me conduire vers toi ! ...
Soudain, comme une rponse, un objet brillant tomba du lit nuptial, sur la noire fourrure, avec un
bruit mtallique : un rayon de l'affreux jour terrestre l'claira ! ... L'abandonn se baissa, le saisit,
et un sourire sublime illumina son visage en reconnaissant cet objet : c'tait la clef du tombeau.
Auguste Villiers de LIsle-Adam, Vra, 1874, in Contes cruels ; Nouveaux contes cruels

Qui est le narrateur ? Appartient-il lhistoire ? Quelle est la focalisation ?


Que raconte le narrateur ? Faites un rsum de 5-6 lignes.
Lorsque le narrateur raconte lhistoire, o est sa femme ?
Quelle est la valeur des retours en arrire dans le texte ? Pourquoi le narrateur mlange-t-il
temps actuel et temps pass ?
Faites un portrait psychologique du narrateur.
Relevez tous les lments tranges du texte.
Quest-ce qui vient renforcer le fantastique de ce texte ?

SEQUENCE 3: Ah !!! Quel bouquet fantastique !!!


24

Sance 4 : fantmes et monstres fantastiques


En quoi monstres et fantmes sont-ils des composantes incontournables du fantastique ?
Objectif : analyser deux personnages cls du fantastique
Dominante Supports
Savoir
Savoir-faire
LM
Extrait de Kafka et
LM
de Verne
Travail en autonomie
Tps : 2H
Travail en autonomie partir de deux polycopis, pendant une heure, la classe coupe en deux
Puis mise en commun, et correction
Monstres et fantmes deviennent rapidement des apanages pour les crivains fantastiques : ils permettent de
laisser libre cours limagination du lecteur, comme de lauteur. Diables, vampires, monstres en tout genre
symbolisent le Mal.
Le fantme assure le lien entre le pass et le prsent, entre le monde de vivants et celui des morts.
Tout cela nest explicable, ni rationnel, ni possible. Cest donc du fantastique.

25

TEXTE 1
1

10

15

20

25

30

35

40

Un matin, au sortir d'un rve agit, Grgoire Samsa s'veilla transform dans son lit en une
formidable vermine. Il tait couch sur le dos, un dos dur comme une cuirasse, et, en levant un peu
la tte, il s'aperut qu'il avait un ventre brun en forme de vote divis par des nervures arques.
La couverture peine retenue par le sommet de cet difice tait prs de tomber compltement, et
les pattes de Grgoire, pitoyablement minces pour son gros corps, papillotaient devant ses yeux.
Que m'est-il arriv pensa-t-il. Ce n'tait pourtant pas un rve : Sa chambre, une vraie chambre
d'homme quoique un peu petite vrai dire, se tenait bien sage entre ses quatre murs habituels. Audessus de la table o s'talait da collection d'chantillons de drap - Grgoire tait voyageur de
commerce - on pouvait toujours voir la gravure qu'il avait dcoupe rcemment dans un magazine
et entoure d'un joli cadre dor. Cette image reprsentait une dame assise bien droit, avec une
toque et un tour de cou en fourrure; elle offrait aux regards des amateurs un lourd manchon dans
lequel son bras s'engouffrait jusqu'au coude. Grgoire regarda par la fentre; on entendait des
gouttes de pluie sur le zinc; ce temps brouill le rendit tout mlancolique : Si je me rendormais
encore un peu pour oublier toutes ces btises , pensa-t-il; mais c'tait absolument impossible; il
avait l'habitude de dormir sur le ct droit et ne pouvait arriver dans sa situation prsente a
adopter la position voulue. Il avait beau essayer de se jeter violemment sur le flanc, il revenait
toujours sur le dos avec un petit mouvement de balanoire. Il essaya bien cent fois en fermant les
yeux, pour ne pas voir les vibrations de ses jambes, et n'abandonna la partie qu'en ressentant au
ct une douleur sourde qu'il n'avait jamais prouve. Quel mtier, pensa-t-il, quel mtier ai-je
t choisir ! Tous les jours en voyage ! Des ennuis pires que dans le commerce de mes parents! et
par-dessus le march, cette plaie des voyages : les changements de train, les correspondances
qu'on rate, les mauvais repas qu'il faut prendre n'importe quand; chaque instant, des ttes
nouvelles, des gens qu'on ne reverra jamais, avec lesquels il n'y a pas moyen d'tre camarades !
Que le diable emporte la bote! Il sentit une petite dmangeaison en haut du ventre, s'approcha
un peu plus du bois de lit - en se tranant lentement sur le dos - pour pouvoir mieux lever la tte, et
aperut l'endroit qui se dmangeait toute une srie de petits points blancs auxquels il ne comprit
rien; il essaya de tter l'endroit avec une de ses pattes, mais il dut la retirer bien vite, car ce
contact lui donnait des frissons glacs. Il reprit sa position primitive. Il n'y a rien d'aussi
abrutissant, pensa-t-il, que de se lever toujours si tt. L'homme a besoin de son sommeil. Et dire
qu'il y a des voyageurs qui vivent comme des femmes de harem ! Quand je retourne l'htel,
l'aprs-midi, pour noter les commandes, je trouve ces messieurs qui n'en sont encore qu' leur
petit djeuner. Je voudrais voir ce que dirait mon chef si j'essayais chose pareille; je serais
congdi immdiatement. Qui sait d'ailleurs si ce ne serait pas une bonne affaire ! Si je ne me
retenais cause de mes parents, il y a longtemps que j'aurais donn ma dmission, je serais all
trouver le patron et je ne lui aurais pas mch les choses. Il en serait tomb de son bureau. Voil
encore une drle de manire : s'asseoir sur le bureau pour parler aux employs du haut d'un trne,
surtout quand on est dur d'oreille et qu'il faut que les gens s'approchent tout prs! Enfin, tout
espoir n'est pas perdu; une fois que j'aurai runi la somme que mes parents lui doivent - cela
pourrait bien durer cinq ou six ans - je ferai certainement la chose. Et alors, un point, je tourne la
page. En attendant, il faut me lever pour le train de cinq heures.
F Kafka La mtamorphose

26

TEXTE 2
1

Je regardai mon tour, et je ne pus rprimer un mouvement de rpulsion.


Devant mes yeux s'agitait un monstre horrible, digne de figurer dans les lgendes tratologiques 34.
C'tait un calmar de dimensions colossales, ayant huit mtres de longueur. Il marchait reculons
avec une extrme vlocit 35dans la direction du Nautilus.
5
Il regardait de ses normes yeux fixes teintes glauques. Ses huit bras, ou plutt ses huit pieds,
implants sur sa tte, qui ont valu ces animaux le nom de cphalopodes, avaient un dveloppement
double de son corps et se tordaient comme la chevelure des Furies 36. On voyait distinctement les
deux cent cinquante ventouses disposes sur la face interne des tentacules sous forme de capsules
semi- sphriques. Parfois ces ventouses s'appliquaient sur la vitre du salon en y faisant le vide. La
10 bouche de ce monstre - un bec de corne fait comme le bec d'un perroquet - s'ouvrait et se
refermait verticalement. Sa langue, substance corne, arme elle- mme de plusieurs ranges de
dents aigus, sortait en frmissant de cette vritable cisaille. Quelle fantaisie de la nature ! Un
bec d'oiseau un mollusque! Son corps, fusiforme et renfl dans sa partie moyenne, formait une
masse charnue qui devait peser vingt vingt-cinq mille kilogrammes. Sa couleur inconstante,
15 changeant avec une extrme rapidit suivant l'irritation de l'animal, passait successivement du gris
livide au brun rougetre.
De quoi sirritait ce mollusque ? Sans doute de la prsence de ce Nautilus, plus formidable que lui,
et sur lequel ses bras suceurs ou ses mandibules navaient aucune prise. Et cependant, quels
monstres que ces poulpes, quelle vitalit le crateur leur a dpartie, quelle vigueur dans leurs
20 mouvements, puisquils possdent trois curs.
Jules Verne Vingt mille lieues sous les mers, Deuxime partie XVIII

tratologiques : lgendes relatives lhistoire des monstres ( dragon, licorne..)


Vlocit : rapidit
36
Furies : divinits des enfers aux cheveux de serpents
34
35

27

Les composantes de la narration


TEXTE 1

TEXTE 2

O et quand se
passe lhistoire ?

Quest ce qui est


dcrit ?

Qui est le
narrateur ?

Relevez les
sentiments
exprims par le
narrateur

28

La description des monstres


TEXTE 1

TEXTE 2

A quel monstre
avons nous
affaire ?
Les lments qui
le caractrisent

Pourquoi sagit
il
de
descriptions
fantastiques ?
Expliquez

29

SEQUENCE 3: Ah !!! Quel bouquet fantastique !!!


Sance 5 : le fantastique au XXme sicle
Comment a volu le genre fantastique au XXme sicle ?
Objectif : tudier une nouvelle fantastique contemporaine et trangre
Dominante Supports
Savoir
Savoir-faire
LM
Le jeu du bouton de fantastique
autonomie
Matheson
Tps : 1H
1. Citez deux lments qui contribuent aux effets de rel.
On peut relever ladresse du couple New York et la vie quotidienne dun couple de citadins ponctue par les
horaires de travail et les repas.
2. Quel lment dclenche lintrigue ? Prcisez les conditions lies la proposition du dmarcheur.
La visite dun dmarcheur qui propose un gadget, une boite bouton. Si quelquun appuie sur le bouton, une personne
inconnue du manipulateur meurt quelque part dans le monde et une somme de 50000 dollars est ainsi gagne.
3. Quelles sont les ractions dArthur et de Norma Lewis ?
On notera les deux points de vue.
Arthur pense dabord une farce et dchire la carte et marque sa dsapprobation : il est choqu ; il considre
que cest immoral 117
Norma sintresse la rentabilit de lobjet, elle manifeste plusieurs reprises sa curiosit. Cest elle qui rcupre
la carte et rappelle Steward.
4. Comment interprter le phnomne trange ?
Linterprtation rationnelle de la concidence existe mais elle est limite par la fin de la nouvelle o Mr Steward
confirme le caractre surnaturel de la boite, examine sous toutes les coutures par Norma. Lorganisation de Mr
Steward denvergure internationale, aurait des pouvoirs magiques, explications surnaturelles qui semblent clore le
rcit.
5. Comment comprenez-vous la fin de la nouvelle et les paroles de Mr Steward ? Etes vous sure que vous
connaissiez votre mari ?
Cette fin met en vidence le fait que lon peut vivre quotidiennement les uns prs des autres sans se connatre
vraiment, ce qui est galement suggr travers la frustration de Norma au sujet des voyages et des enfants. Elle
montre aussi le cynisme de Mr Steward qui joue sur les mots, ce qui participe dun certain humour noir et donne au
titre une dimension ironique : ce jeu est un jeu avec la mort.
6. Que critique lauteur travers cette nouvelle ?
- Dimension critique de la nouvelle implicite de lunivers dun couple dAmricain plong dans la socit de
consommation et dargent, la boite symbolisant la rentabilit.
- Dimension symbolique de Norma ( Eve, mythologie , celle qui transgresse linterdit et entran linvitable.
7. La pression sur le bouton provoque la mort de quelquun. Est-ce rationnel ou surnaturel ? Justifiez.
8. Le mari de Norma Lewis dcde dans un accident. Est-ce rationnel ou surnaturel ? Justifiez.
Au XXme sicle, le fantastique est toujours ancr dans la vie relle. Laction est centre sur les personnages, qui
se retrouvent face des faits inexpliqus et inexplicables. Cest plus psychologique, plus proche des rcits
angoissants propres King ou la science-fiction.

30

Le jeu du bouton
1

10

15

20

25

30

35

40

45

Le paquet tait dpos sur le seuil de l'appartement - un carton cubique clos par du ruban adhsif,
portant leur nom et leur adresse en capitales crites la main : M.ET MME ARTHUR LEWIS, 217
37e RUE, NEW YORK, N.Y. 10016.Norma le ramassa, tourna la cl dans la serrure et entra. La nuit
tombait.
Aprs avoir mis les ctes d'agneau sur le grill, elle se servit un verre et s'assit pour dfaire le
paquet.
Elle y trouva une petite bote en bois munie d'un bouton de commande. Un capuchon en verre
protgeait le bouton. Norma essaya de le soulever, mais il tait solidement fix. Elle retourna la
bote et vit une feuille de papier plie scotche au fond. Elle la dtacha et lut : M. Steward se
prsentera chez vous 8 heures du soir.
Norma plaa la bote ct d'elle sur le canap. Elle dgusta son apritif et relut la note
dactylographie en souriant.
Peu aprs, elle regagna la cuisine pour prparer la salade.
La sonnette retentit huit heures prcises. J'y vais, lana Norma depuis la cuisine. Arthur tait
en train de lire dans le salon.
Un homme de petite taille se tenait clans le couloir. Il ta sou chapeau. Mme Lewis? s'enquit-il
poliment.
-Oui?
-Je suis M. Steward.
-Ah, oui. Norma rprima un sourire. C'tait bien a ; un reprsentant qui allait lui dbiter son
boniment.
Puis-je entrer?
-J'ai pus mal taire, s'excusa Norma. Mais je vais vous rendre votre bidule. Elle s'apprta
tourner les talons. Vous ne voulez pas savoir de quoi il s'agit? Norma s'arrta. Le ton de M.
Steward l'avait choque. Non, je ne pense pas.
- Pourtant, cela pourrait se rvler trs utile.
- Rentable ? le dfia-t-elle.
M, Steward hocha la tte, C'est cela mme. Rentable. Norma frona les sourcils. L'attitude du
visiteur lui dplaisait. Quessayez-vous de vendre?
- Rien du tout.
Arthur mergea du salon. Un problme?
M. Steward se prsenta.
Ah, oui. le... Arthur fit un geste en direction du salon et sourit. Qu'est-ce que c'est que ce truc,
au fait?
- Ce ne sera pas long expliquer. Je peux entrer?
-Si c'est pour vendre quelque chose... M. Steward secoua la tte. Je ne vends rien.
Arthur regarda sa femme. A toi de dcider", dit-elle. Il hsita. Puis : Bah, pourquoi pas?
Ils passrent dans le salon et M. Steward prit place dans le fauteuil de Norma. Il plongea une main
dans une poche intrieure et en relira une petite enveloppe cachete. Il y a l une cl permettant
d'enlever le capuchon qui protge le boulon de sonnette. Il posa l'enveloppe sur la petite table
voisine. Ce bouton est reli notre bureau.
- Pour quoi faire? demanda Arthur.
- Si vous appuyez sur le bouton, quelque part dans le monde, quelqu'un que vous ne connaissez, pas
mourra. Moyennant quoi vous recevrez cinquante mille dollars.
Les yeux carquills, Norma dvisagea le petit homme.
Il souriait.
31

50

55

60

65

70

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80

85

90

Qu'est-ce que c'est que celle histoire? articula Arthur.


L'autre eut l'air surpris. Je viens de vous l'expliquer.
- C'est une mauvaise, blague?
- Absolument pas. C'est une offre tout ce qu'il y a de srieux.
-Mais a n'a pas de sens! Vous voudriez nous faire croire... ?
- Qui reprsentez-vous? demanda Norma.
M, Steward manifesta un certain embarras. Je regrette, mais je n'ai pas le droit de vous le dire.
Nanmoins, je vous assure que noire organisation est d'une envergure internationale.
-Je pense que vous friez bien de partir, dit Arthur en se levant.
M. Steward l'imita. Pas de problme.
- Et de remporter votre truc.
- tes-vous certain de ne pas vouloir vous accorder un jour ou deux pour rflchir?
Arthur ramassa la bote et l'enveloppe et les fourra dans les mains de M. Steward. Puis il se rendit
dans le vestibule et ouvrit la porte.
-Je vais vous laisser ma carte. Et M. Steward de dposer le bristol sur le guridon de l'entre.
Quand il fut sorti, Arthur dchira la carte en deux et jeta les morceaux sur la petite table. Bon
Dieu! souffla-t-il.
Norma tait toujours assise sur le canap. Qu'est-ce que c'est que ce truc, ton avis?
- C'est le cadet de mes soucis. Elle s'effora de sourire, mais sans succs. Ca ne t'inspire aucune
curiosit?
Il secoua la tte. Non.
Une fois qu'Arthur eut repris son livre, Norma retourna la cuisine finir la vaisselle.
Pourquoi m ne veux pas en parler? demanda-t-elle un peu plus tard.
Arthur, qui se brossait les dents, leva les yeux et regarda le reflet de sa femme dans le miroir de la
salle de bains.
a ne l'intrigue donc pas?
-a me choque.
-Je sais, mais... - Norma se plaa un bigoudi de plus dans les cheveux. "a ne t'intrigue pas quand
mme? Et comme ils passaient dans leur chambre, elle ajouta :
Tu crois que cest une mauvaise blague?
- Si c'en est une, elle est vraiment sinistre.
Norma s'assit sur le lit et retira ses mules. C'est peut-tre une espce de sondage d'opinion.
Arthur haussa les paules. Peut-tre.
- Ou alors l'ide de quelque milliardaire excentrique.
-Peut-tre.
-Tu n'aimerais pas savoir?
Signe de dngation d'Arthur.
Pourquoi ?
- Parce que c'est immoral.
Norma se glissa sous les couvertures. Eh bien, moi, je trouve qu'il y a de quoi tre intrigu.
Arthur teignit et se pencha pour l'embrasser. Bonne nuit.
- Bonne nuit. Elle lui tapota le dos.
Norma ferma les yeux. Cinquante mille dollars, songeait-elle.
Le lendemain, en quittant l'appartement, elle vit la carte dchire sur le guridon. Cdant une
impulsion, elle fourra les morceaux dans son sac. Puis elle ferma la porte cl et rejoignit Arthur
dans l'ascenseur.
Elle profita de sa pause caf pour rcuprer les deux moitis de bristol et en rapprocher les bords
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dchirs.
Seuls le nom et le numro de tlphone de M. Steward taient imprims .sur la carte.
Aprs le djeuner, elle en scotcha les deux moitis. Pourquoi je fais a? se demanda-t-elle.
Peu
avant cinq heures, elle composait le numro.
"Bonjour", modula la voix de M. Steward.
Norma faillit raccrocher, mais elle se domina et s'claircit la voix. "Ici, Mme Lewis.
- Oui, Mme Lewis. Steward paraissait enchant.
Je suis curieuse.
-C'est tout naturel.
- Non que je croie un mot de ce que vous nous avez racont.
- C'est pourtant la vrit.
-Enfin, bref... Norma dglutit. Quand vous disiez que quelqu'un sur terre mourrait, qu'entendiezvous par l?
-Cela mme. a peut tre n'importe qui. Tout ce que nous garantissons, c'est que c'est quelqu'un que
vous ne connatrez pas. Et aussi, bien sr, que vous n'aurez pas assister sa mort.
- Pour cinquante mille dollars.
-Exactement.
Elle eut un petit rire moqueur. C'est compltement dlirant.
- Ce n'en est pas moins la proposition que nous vous faisons. Voulez-vous que je vous retourne la
bote?
Norma se raidit. Certainement pas. Elle raccrocha d'un geste rageur.
Le paquet reposait devant la porte. Norma le vit en sortant de l'ascenseur. Quel toupet! songea-telle. Elle lana un regard noir au carton tout en tournant la cl dans la serrure. Elle entra et
entreprit de prparer le dner.
Plus tard, son verre la main, elle se rendit dans le vestibule. Entrebillant la porte, elle ramassa le
paquet, puis revint dans la cuisine, o elle le posa sur la table.
Elle alla s'asseoir dans le salon pour y dguster son apritif tout en regardant par la fentre. Un
moment aprs, elle regagna la cuisine pour retourner les ctelettes. Elle rangea le paquet dans un
bas de placard. Elle s'en dbarrasserait ds le lendemain matin.
-C'est peut-tre un milliardaire qui cherche s'amuser, dit-elle.
Arthur leva les yeux de son assiette. Je ne te comprends pas.
- Qu'est-ce qu'il y a l-dessous?
- Laisse tomber.
Norma se remit manger en silence. Soudain, elle reposa sa fourchette. Et si c'tait une offre
srieuse?
Arthur la dvisagea.
Oui, si c'tait une offre srieuse?
-Bon, admettons! Il n'avait pas l'air d'y croire. Que ferais-tu? Tu reprendrais cette bote et
appuierais sur le bouton? Pour assassiner quelqu'un?
Norma prit un air offusqu. Assassiner!
-Comment veux-tu appeler a?
- Mais si on ne connat pas la personne?
Arthur en resta abasourdi. Es-tu en train de dire ce que je crois comprendre ?
-S'il s'agit d'un vieux paysan chinois quinze mille kilomtres d'ici? D'un Congolais rong par la
maladie?
-Pourquoi pas d'un bb de Pennsylvanie? contra Arthur. Ou d'une adorable petite fille de
l'immeuble d' ct?
- L, tu pousses un peu.
33
-Comprends o je veux en venir, Norma. Peu importe
de qui tu causes la mort. a reste un meurtre.

1.
2.
3.
4.

Citez deux lments qui contribuent aux effets de rel.


Quel lment dclenche lintrigue ? Prcisez les conditions lies la proposition du dmarcheur.
Quelles sont les ractions dArthur et de Norma Lewis ? Comment interprter le phnomne trange ?
Comment comprenez-vous la fin de la nouvelle et les paroles de Mr Steward ? Etes vous sure que vous
connaissiez votre mari ?
5. Que critique lauteur travers cette nouvelle ?
6. La pression sur le bouton provoque la mort de quelquun. Est-ce rationnel ou surnaturel ? Justifiez.
7. Le mari de Norma Lewis dcde dans un accident. Est-ce rationnel ou surnaturel ? Justifiez.

DM
En respectant la dfinition de la nouvelle, inventez une nouvelle fantastique dune cinquantaine
de lignes
Consignes respecter :
Ancrer votre rcit dans la ralit quotidienne et actuelle
Choisir un personnage marqu par la solitude et manifestant des tendances paranoaques :
attention, ne prendre aucun exemple de la classe. Il sagit dINVENTER
Faire intervenir un ou plusieurs vnements tranges
Utiliser la focalisation interne
Laisser subsister entre une explication rationnelle et une explication surnaturelle
Soigner la chute de lhistoire (voir le jeu du bouton)
Vous pouvez utiliser tous les ingrdients qui font le fantastique.

Barme :
Respect de la longueur
Respect de la nouvelle
Rcit
Narration

Fantastique
Personnage
Prsentation et orthographe

entre 45 et 55 lignes
peu de personnages, peu dactions, une seule
intrigue, peu de lieux
dans la ralit quotidienne et actuelle
chute, focalisation interne, suspense, temps du
rcit
atmosphre, ingrdients
dans la tradition des textes fantastiques
Propre, peu de fautes, syntaxe correcte

2 pts
4 pts
2 pts
4 pts
4 pts
2 pts
2 pts

DM
En respectant la dfinition de la nouvelle, inventez une nouvelle fantastique dune cinquantaine
de lignes
Consignes respecter :
Ancrer votre rcit dans la ralit quotidienne et actuelle
Choisir un personnage marqu par la solitude et manifestant des tendances paranoaques :
attention, ne prendre aucun exemple de la classe. Il sagit dINVENTER
Faire intervenir un ou plusieurs vnements tranges
Utiliser la focalisation interne
Laisser subsister entre une explication rationnelle et une explication surnaturelle
Soigner la chute de lhistoire (voir le jeu du bouton)
Vous pouvez utiliser tous les ingrdients qui font le fantastique.
Barme :
Respect de la longueur
Respect de la nouvelle

entre 45 et 55 lignes
peu de personnages, peu dactions, une seule
intrigue, peu de lieux
34

2 pts
4 pts

Rcit
Narration
Fantastique
Personnage
Prsentation et orthographe

dans la ralit quotidienne et actuelle


chute, focalisation interne, suspense, temps du
rcit
atmosphre, ingrdients
dans la tradition des textes fantastiques
Propre, peu de fautes, syntaxe correcte

2 pts
4 pts
4 pts
2 pts
2 pts

SEQUENCE 3: Ah !!! Quel bouquet fantastique !!!


Sance 6 : Fantasy ou Fantastique
Comment diffrencier le genre fantastique de la Fantasy ?
Objectif : diffrencier deux genres littraires proches
Dominante Supports
Savoir
LM
MOORCOCK,
Elric
le Fantasy
Ncromancien
Tps : 1H
Paille humide de Matheson

Savoir-faire
Grille danalyse

Lire les deux textes


Faire un tableau pour prsenter les deux genres : points communs et divergences

Epoque et lieu de
narration
narrateur

Texte 1
Un empire lointain, dans le temps et dans
lespace
Il, troisime personne, narrateur neutre
Focalisation zro

Elments rels

aucun

Elments tranges
et fantastiques

Seigneurs anciens
Sorcellerie
Royaumes lointains mais qui ont une
histoire ancienne riche : Inde, Chine
Rfrence lantique Melnibon

Champs lexicaux

Tout ce qui relve des temps anciens, de


lantiquit
Provoquer le rve, mythe

Vise et but

35

Texte 2
Une grange au XXme sicle, aux USA.
Narrateur interne, je, le narrateur est un
personnage, il vit ce quil raconte, il est
tmoin
Focalisation interne
La grange
La logeuse
Le corps sans tte
La voix, les sensations quil a ds quil met
la tte sous la couverture
Lexprience impossible : sa femme morte
qui lattire dans le monde des morts, alors
quil est vivant.
Les qualificatifs pour la femme : froide
Tout ce qui relve du surnaturel
Provoquer la peur, langoisse, sang, cadavre
Provoquer la vengeance : il aurait tu sa
femme ?

Texte 1 : un extrait de Fantasy


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Dix mille annes le Glorieux Empire de Melnibon rgna sur le monde. Dix mille annes avant que l'on
crive l'histoire ; dix mille annes aprs les dernires chroniques. Tout ce temps, quel qu'en soit le compte,
le Glorieux Empire prospra. Si vous voulez garder vos esprances, pensez au terrifiant pass de notre
plante ou bien songez l'avenir qui nous attend. Mais si vous acceptez de croire en l'affreuse vrit : le
Temps est la mort du Prsent et toujours il en sera ainsi.
Finalement, ravage par l'pouvante uniforme du Temps, Melnibon tomba, d'autres nations lui
succdrent : Ilmiora, Sheegoth, Maidahk, S'aaleem. Puis vint l'Histoire : l'Inde, la Chine, l'Egypte,
l'Assyrie, la Perse, la Grce et Rome ; mais de ces nations, pas une ne dura dix mille annes.
Et pas une ne connut les terribles mystres et les sorcelleries secrtes de l'antique Melnibon. Pas
une n'eut accs de tels pouvoirs. Seule Melnibon domina la Terre pendant cent sicles - puis s'effondra,
elle aussi, branle par un Verbe redoutable, sous l'assaut des Puissances surnaturelles qui dcidrent
qu'elle avait outrepass le temps qui lui avait t imparti, et ses fils furent parpills sur la face de la
Terre. Et ils furent vagabonds, craints et has par les hommes, eurent peu d'enfants, s'teignirent
lentement, et lentement oublirent les secrets de leurs puissants anctres. L'un d'eux fut le cynique et
rieur Elric, l'humeur sombre, l'humour fracassant ; orgueilleux Prince des ruines, Seigneur d'un peuple
errant et humili, dernier chanon de la ligne royale de Melnibon. Elric, le vagabond au regard songeur,
homme seul en face d'un monde, vivant d'expdients et de son pe runique Stormbringer. Elric, dernier
seigneur de Melnibon, dernier adorateur de ses dieux grotesques et merveilleux. Elric, pillard sans
scrupule, aventureux et insouciant, tueur cynique, homme dchir par une douleur immense, portant le poids
d'un savoir qui et fait perdre la raison tout autre. Elric, crateur de dlires fous, se vautrant parfois
dans des dlices insenss...
Michal MOORCOCK, Elric le Ncromancien, 1977.

Texte 1 : un extrait de Fantasy


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Dix mille annes le Glorieux Empire de Melnibon rgna sur le monde. Dix mille annes avant que l'on
crive l'histoire ; dix mille annes aprs les dernires chroniques. Tout ce temps, quel qu'en soit le compte,
le Glorieux Empire prospra. Si vous voulez garder vos esprances, pensez au terrifiant pass de notre
plante ou bien songez l'avenir qui nous attend. Mais si vous acceptez de croire en l'affreuse vrit : le
Temps est la mort du Prsent et toujours il en sera ainsi.
Finalement, ravage par l'pouvante uniforme du Temps, Melnibon tomba, d'autres nations lui
succdrent : Ilmiora, Sheegoth, Maidahk, S'aaleem. Puis vint l'Histoire : l'Inde, la Chine, l'Egypte,
l'Assyrie, la Perse, la Grce et Rome ; mais de ces nations, pas une ne dura dix mille annes.
Et pas une ne connut les terribles mystres et les sorcelleries secrtes de l'antique Melnibon. Pas
une n'eut accs de tels pouvoirs. Seule Melnibon domina la Terre pendant cent sicles - puis s'effondra,
elle aussi, branle par un Verbe redoutable, sous l'assaut des Puissances surnaturelles qui dcidrent
qu'elle avait outrepass le temps qui lui avait t imparti, et ses fils furent parpills sur la face de la
Terre. Et ils furent vagabonds, craints et has par les hommes, eurent peu d'enfants, s'teignirent
lentement, et lentement oublirent les secrets de leurs puissants anctres. L'un d'eux fut le cynique et
rieur Elric, l'humeur sombre, l'humour fracassant ; orgueilleux Prince des ruines, Seigneur d'un peuple
errant et humili, dernier chanon de la ligne royale de Melnibon. Elric, le vagabond au regard songeur,
homme seul en face d'un monde, vivant d'expdients et de son pe runique Stormbringer. Elric, dernier
seigneur de Melnibon, dernier adorateur de ses dieux grotesques et merveilleux. Elric, pillard sans
scrupule, aventureux et insouciant, tueur cynique, homme dchir par une douleur immense, portant le poids

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d'un savoir qui et fait perdre la raison tout autre. Elric, crateur de dlires fous, se vautrant parfois
dans des dlices insenss...
Michal MOORCOCK, Elric le Ncromancien, 1977.

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Texte 2 : un extrait fantastique


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C'tait une exprience vraiment terrifiante qu'il avait connue l. La paille humide et les
tnbres, les souris et la pluie, le froid glacer les os.
Il prit sa dcision.
Le soir, il teignit de bonne heure et s'agenouilla prs du lit.
Il se contenta de mettre sa tte sous les couvertures. Si les choses tournaient mal, il n'aurait
qu' la retirer au plus vite,
Il attendit.
Bientt, il sentit l'odeur de la paille et entendit la pluie. Il chercha sa femme des yeux. Pronona
doucement son nom.
Un bruissement. Une main tide lui caressa la joue. Dans un premier temps, il sursauta. Puis il
sourit. Le visage de sa femme lui apparut et elle posa sa joue contre la sienne. Le parfum de ses
cheveux tait grisant.
Des mots lui emplirent l'esprit.
John. Nous ne faisons toujours qu'un. Promis ? Jamais de sparation? Si l'un de nom meurt,
l'autre attendra? Si je meurs, tu attendras et je trouverai un moyen de te rejoindre? Oui, je
viendrai toi et t'emmnerai avec moi.
Et voil que je suis partie. Tu as prpar ce breuvage et je sais morte. Et tu as ouvert la fentre
pour laisser entrer la brise, Et maintenant je suis de retour
Il se mit trembler.
La voix se ft plus pre, il perut un grincement de dents, un souffle qui s'acclrait. Elle lui
toucha le visage du bout des doigts. Les lui passa dans les cheveux et lui caressa le cou.
Il commena gmir. Lui demanda de le lcher. Pas de rponse. Elle respirait toujours plus vite. Il
tenta de se dgager. Tta du pied le plancher de sa chambre. Dploya tout ce qu'il avait de force
pour retirer sa tte de sous la couverture. Mais quelle puissance dans l'treinte qui s'exerait sur
lui!
Elle entreprit de l'embrasser sur la bouche. Ses lvres taient froides, ses yeux grands ouverts.
Il se noyait dans son regard tandis que leurs souffles se mlaient.
Puis elle rejeta la tte en arrire, et voil qu'elle riait tandis que les clairs zbraient la fentre.
La pluie grondait sur le toit, les souris couinaient, le cheval piaffait et faisait vibrer toute la
grange. Elle referma les doigts sur son cou. Il tira cl toutes ses forces, les dents serres, et
s'arracha son treinte. Il prouva une douleur subi te et roula sur le plancher.
Quand sa logeuse vint faire le mnage deux jours plus tard, il n'avait pas chang de position. Les
bras en croix, il gisait dans une mare de sang sch, rigide et froid. Sa tte devait rester
introuvable.
R. Matheson, Paille humide

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SEQUENCE 3 : Ah !!! Quel bouquet fantastique !!!


Sance 7 : Science Fiction ou Fantastique ?
Comment diffrencier le genre fantastique de la SF ?
Objectif : diffrencier deux genres littraires proches
Dominante Supports
Savoir
LM
Frdric Brown, Du sang
SF
Tps : 1H

Savoir-faire
lm

1.

Quest-ce quun vampire ?


Une crature imaginaire, trs prsente dans la littrature fantastique, souvent effrayante. Premire apparition
avec Bram Stocker Dracula. Un vampire est immortel sil se nourrit de sang humain.
Autre roman traitant des vampires, Entretien avec un vampire, Anne Rice.
Donc, la prsence dun vampire peut nous faire croire que nous sommes en prsence dun texte fantastique.
2. O se passe lhistoire raconte dans ce texte ?
Dans la machine remonter le temps (l1).
3. A quelle poque se passe le dbut de lhistoire ?
Le dbut de lhistoire se passe au XXII me sicle (l4).
4. Qui sont les hros ?
Vron et Dreena, deux vampires. (l1).
5. Faites un rsum de cette histoire.
Deux vampires, Vron et Dreena, tentent dchapper lextermination de leur race en voyageant vers le futur.
6. Mettre sur la flche, les diffrents vnements de lhistoire en suivant la chronologie.

7. Quel est lvnement qui a transform la vie des deux vampires ?


La dcouverte de leur existence par les humains (l4).
8. Du dbut jusqu la fin de leur voyage, combien de pripties ont-ils traverses ?
4 pripties (l13) et une dernire en arrivant (l19).
9. Quel est leur avenir la fin de lhistoire ? Pourquoi ?
Ils nont pas davenir car il ne reste que les vgtaux (l32).
Un vampire a besoin de sang pour survivre.
10. Quels vnements sont passs sous silence ?
Les trois premiers arrts des vampires durant leur voyage.
11. Citer un vnement rsum.
La fin de la race humaine et la domination des chiens. (l15-l16).
12. Combien de temps se passe-t-il entre les lignes 18 et 19 ?
Un demi-million dannes.
Lauteur du rcit joue avec le temps, selon son objectif : acclrer le rythme du rcit, mouvoir, tenir le lecteur ou
son auditoire en haleine.
Il rdige une scne lorsquil dtaille certains faits, quil intgre des dialogues.
Il rdige un sommaire lorsquil choisit de rsumer une suite dvnements.
Il interrompt son rcit par une ellipse lorsquil choisit de passer sous silence des faits, une priode ou par des
pauses dans la narration : descriptions, commentaires.
La science-fiction se diffrencie du fantastique : elle est rationnelle, explicable, mais pas encore ralisable vu
ltat des sciences et des technologies. Elle imagine que se passe-t-il SI ?
Ses domaines de prdilection sont : les voyages dans le temps, lexploration spatiale, les robots, les ET, les univers
parallles, les modifications humaines par clonage, gnes, implants ou eugnisme (amlioration des caractres
humains de faon dlibr).

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Du sang.
Dans leur machine voyager travers le temps, Vron et Dreena, les deux derniers survivants
de la race des vampires fuyaient vers le futur pour chapper lanantissement. Ils se tenaient
les mains pour se rconforter mutuellement. Ils avaient peur et ils avaient faim.
Au XXIIme sicle, lhumanit avait dmasqu les leurs ; elle avait dcouvert que la lgende des
vampires vivant secrtement parmi les humains ntait pas le moins du monde une lgende mais
lexpression de la ralit. Il sen tait suivi une extermination en masse qui navait pargn que ce
couple. Tous deux travaillaient inventer une machine voyager dans le temps, et ils lavaient
termine juste assez tt pour pouvoir schapper grce elle. Schapper en direction du futur
assez loin pour que le mot mme de vampire ft oubli, pour pouvoir vivre de nouveau
insouponns - et tre la souche qui rgnrerait leur race.
- Jai faim Vron. Comme jai faim !
- Moi aussi, Dreena, mon amour. Bientt nous nous arrterons.
Quatre fois dj ils staient arrts et chacune dentre elles il avaient chapp de justesse
la mort. Ils ntaient pas encore oublis. La quatrime, un demi-million dannes en arrire, leur
avait montr un monde livr aux chiens - au sens littral ; les humains staient teints et les
chiens civiliss et humaniss. Et l encore on les avait reconnus pour ce quils taient. Ils avaient
tent malgr tout de satisfaire leur faim dvorante sur le sang dune petite fille chien, mais ils
avaient t pris en chasse par une meute hurlante et navaient eu que le temps de fuir avec leur
machine.
-Merci de tarrter, fit Dreena qui poussa un soupir.
- Ne me remercie pas, dit Vron sombrement. Nous sommes bout de course. Nous navons plus de
combustible et nous ne trouverons personne ici. La radioactivit y rgne.
Ils sortirent.
- Regarde ! sexclama Dreena avec excitation, en montrant du doigt quelque chose qui savanait
vers eux. Une crature nouvelle : Les chiens ont disparu et une autre race a pris leur place. Et
srement maintenant nous sommes oublis.
La crature qui sapprochait tait tlpathe.
- Jentends vos penses, fit une voix lintrieur de leurs cerveaux. Vous vous demandez si nous
connaissons les tres appels vampires , quels quils puissent tre. Et bien, nous ne les
connaissons pas. Dreena agrippa le bras de Vron avec un frisson dextase.
- La libert ! murmura-t-elle avidement. Et de quoi se nourrir !
Vous vous interrogez galement, continua la voix, sur mon origine et mon volution. Toute vie est
aujourdhui vgtale. Moi (il sinclina vers eux) moi, membre de la race dominante, je suis ce
quautrefois vous appeliez un navet.
Frdric Brown, Du sang.
1. O se passe lhistoire raconte dans ce texte ?
2. A quelle poque se passe le dbut de lhistoire ?
3. Qui sont les hros ?
4. Faites un rsum de cette histoire.
5. Mettre sur la flche, les diffrents vnements de lhistoire en suivant la chronologie.
6. Quel est lvnement qui a transform la vie des deux vampires ?
7. Du dbut jusqu la fin de leur voyage, combien de pripties ont-ils traverses ?
8. Quel est leur avenir la fin de lhistoire ? Pourquoi ?

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SEQUENCE 3 : Ah !!! Quel bouquet fantastique !!!


Sance 8 : bilan : une grille du fantastique
En reprenant toutes les sances de ce chapitre, proposez une grille danalyse pour identifier points communs et
diffrences du fantastique, Fantasy et SF.
Le fantastique
intrusion brutale du mystre dans le
cadre de la vie relle. Cest le domaine de
linexplicable, de lirrationnel, de lirrel

La Fantasy
Introduction de
merveilleux,
de
magie, de mondes
mythiques

La science fiction
Se veut rationnelle et ne relve pas du
surnaturel.
Genre qui met des hypothses sur ce que
pourrait tre le futur et/ou les univers inconnus
en partant des connaissances actuelles.
Cest rationnel mais irralisable pour le moment

Thmes
propres

Diables
Fantmes
Monstres
Vampires
Atmosphre dhorreur

Les mythes
Les
mondes
parallles
ou
lointains,
oublis,
avec
des cratures
imaginaires

Age dor
Evolution
dans
le
temps

XIX et XX
Au XIX :
solitude,
folie,
du
personnage, hant ou horrifi.
Monstres, fantmes, disparition de
la frontire entre rve et ralit,
incertitude entre la vie et la mort,
vie dans les objets inanims

Aprs 1970
Influence
surtout anglosaxonne
Fort
dveloppement
au
cinma
depuis
les
annes 2000 (le
monde
de
Narmia
par
exemple)
Crer
de
limaginaire,
refaire
vivre
des
lments
du pass, rels
ou invents, qui
ne
peuvent
vivre que dans
leur monde.
Tolkien

Voyage dans le temps


Exploration spatiale
Extra-terrestres
Robots
Rflexion politique (1984 de Orwell,
Fahrenheit 451)
Les univers parallles
Les modifications humaines : clonage,
gnes, implants, invisibilit, eugnisme ou
amlioration des caractres humains de
faon dlibre.
Depuis 1950
Influence en fonction des dcouvertes
scientifiques, donc soit dans le domaine
spatial (anne 60-70 avec la Lune et
lhomme) soit dans le domaine de la
recherche mdicale (depuis les annes 80)

Dfinition

Vise
but

et

exemples

Au
XXme :
fantastique
plus
horrible, grotesque ou absurde
(mutation de lhomme comme dans la
Mtamorphose de Kafka.)
Provoquer la peur et langoisse
Faire vivre le Mal, souffrance, chec,
folie
Montrer une persistance de la
socit passe, superstitieuse, face
une socit plus moderne, plus
rationnelle.

Maupassant, Nerval, Villiers dAdam,


Matheson, Lovencraft, E. Allan Poe

41

Imaginer le monde futur : que se passe-t-il


SI ????

Langelaan : la Mouche
Bradbury : les Martiens
Wells : la machine explorer le temps
Verne, La plante des singes, 1984
dOrwell, Farhenheit 451

EVALUATION DE LECTURE

Temps : 1 H
Travail seul, en silence
Vous veillerez la propret de votre copie et lorthographe.
Au cours dune soire, le jeune baron Xavier de la V raconte une aventure tonnante quil a
vcue. Trs dprim par son existence parisienne, il est parti se reposer en Bretagne, chez un
de ses amis, labb Maucombe .Il passe la premire nuit dans le presbytre.
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Trois petits coups secs, impratifs, furent frapps ma porte.


- Hein me dis je, en sursaut.
Alors je maperus que mon premier somme avait dj commenc. Jignorais o
jtais .Je me croyais Paris. Certains repos donnent des sortes doublis risibles.
Ayant mme, presque aussitt, perdu de vue la cause principale de mon rveil, je
mtirai voluptueusement, dans une complte inconscience de la situation.
- A propos, me dis je tout coup ; mais on a frapp ? Quelle visite peut bien ?
A ce point de ma phrase, une notion confuse et obscure que je ntais plus Paris,
mais dans un presbytre de Bretagne, chez labb Maucombe, me vint lesprit.
En un clin dil, je fus au milieu de la chambre.
Ma premire impression, en mme temps que celle du froid aux pieds, fut celle dune
vive lumire. La pleine lune brillait en face de la fentre, au dessus de lglise, et,
travers les rideaux blancs, dcoupait son angle de flamme dserte et ple sur le
parquet. Il tait bien minuit .Mes ides taient morbides. Qutait ce donc ?
Lombre tait extraordinaire. Comme je mapprochais de la porte, une tache de
braise, partie du trou de la serrure, vint errer sur ma main et sur ma manche. Il y
avait quelquun derrire la porte : on avait rellement frapp. Cependant deux pas
du loquet, je marrtai court.
Une chose me paraissait surprenante : la nature de la tache qui courait sur ma main.
Ctait une lueur glace, sanglante, nclairant pas.
- Dautre part, comment se faisait il que je ne voyais aucune ligne de lumire sous
la porte, dans le corridor ?
Mais en vrit, ce qui sortait ainsi du trou de la serrure me causait limpression du
regard phosphorique dun hibou ! En ca moment, lheure sonna, dehors, lglise, dans
le vent nocturne.
- Qui est l ? demandai je voix basse.
- La lueur steignit : jallais mapprocher
Mais la porte souvrit largement, lentement, silencieusement. En face de moi, dans le
corridor, se tenait, debout, une forme haute noire un prtre, le tricorne sur la
tte .La lune lclairait tout entier, lexception de la figure : je ne voyais que le feu
de ses deux prunelles qui me considraient avec une solennelle fixit.
Le souffle de lautre monde enveloppait ce visiteur, son attitude moppressait lme.
Paralys par une frayeur qui senfla instantanment jusquau paroxysme, je contemplai
le dsolant personnage en silence.
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Tout coup, le prtre leva le bras, avec lenteur, vers moi. Il me prsentait une
chose lourde et vague .Ctait un manteau noir, un manteau de voyage .Il me le
tendait, comme pour me loffrir !
Je fermai les yeux pour ne pas voir cela. Oh ! je ne voulais pas voir cela !Mais un
oiseau de nuit, avec un cri affreux passa entre nous, et le vent de ses ailes,
meffleurant les paupires, me les fit rouvrir .Je sentis quil voletait par la
chambre.
Villiers de LIsle Adam lintersigne Contes cruels

Vocabulaire :
Tricorne : chapeau trois bouts
Paroxysme : point le plus haut
Phosphorique : trs lumineux, fluorescent
Presbytre : maison cot dune glise o vit le prtre
Corridor : vestibule, hall dentre
Loquet : partie dune serrure qui sert fermer la porte.

1Prouvez en relevant trois indices que ce texte est une nouvelle fantastique. ( 3 pts)
2 Montrez que le narrateur doute de lvnement qui est en train de se produire entre la ligne 1
et la ligne 28.( 4 pts)
3Qui est le personnage prsent dans le corridor ? Comment est il dcrit ? Relevez des
expressions et expliquez.( 4 pts)
4 Quels sont les trois sentiments prouvs par le narrateur du dbut la fin de son histoire.
Citez les et justifiez par des lments prlevs dans le texte.( 6 pts)
5 Donnez une dfinition de la nouvelle fantastique en vous appuyant sur tous les lments que
vous venez de trouver.( 2 pts)

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Correction
EVALUATION DE LECTURE

Temps : 1 H
Travail seul, en silence
Vous veillerez la propret de votre copie et lorthographe.
Au cours dune soire, le jeune baron Xavier de la V raconte une aventure tonnante quil a
vcue. Trs dprim par son existence parisienne, il est parti se reposer en Bretagne, chez un
de ses amis, labb Maucombe .Il passe la premire nuit dans le presbytre.
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Trois petits coups secs, impratifs, furent frapps ma porte.


- Hein me dis je, en sursaut.
Alors je maperus que mon premier somme avait dj commenc. Jignorais o jtais.
Je me croyais Paris. Certains repos donnent des sortes doublis risibles. Ayant
mme, presque aussitt, perdu de vue la cause principale de mon rveil, je mtirai
voluptueusement, dans une complte inconscience de la situation.
- A propos, me dis je tout coup ; mais on a frapp ? Quelle visite peut bien ?
A ce point de ma phrase, une notion confuse et obscure que je ntais plus Paris,
mais dans un presbytre de Bretagne, chez labb Maucombe, me vint lesprit.
En un clin dil, je fus au milieu de la chambre.
Ma premire impression, en mme temps que celle du froid aux pieds, fut celle dune
vive lumire. La pleine lune brillait en face de la fentre, au dessus de lglise, et,
travers les rideaux blancs, dcoupait son angle de flamme dserte et ple sur le
parquet. Il tait bien minuit. Mes ides taient morbides. Qutait ce donc ?
Lombre tait extraordinaire. Comme je mapprochais de la porte, une tache de
braise, partie du trou de la serrure, vint errer sur ma main et sur ma manche. Il y
avait quelquun derrire la porte : on avait rellement frapp. Cependant deux pas
du loquet, je marrtai court.
Une chose me paraissait surprenante : la nature de la tache qui courait sur ma main.
Ctait une lueur glace, sanglante, nclairant pas.
Dautre part, comment se faisait il que je ne voyais aucune ligne de lumire sous la
porte, dans le corridor ?
Mais en vrit, ce qui sortait ainsi du trou de la serrure me causait limpression du
regard phosphorique dun hibou ! En ce moment, lheure sonna, dehors, lglise, dans
le vent nocturne.
- Qui est l ? demandai je voix basse.
La lueur steignit : jallais mapprocher
Mais la porte souvrit largement, lentement, silencieusement. En face de moi, dans le
corridor, se tenait, debout, une forme haute noire un prtre, le tricorne sur la
tte .La lune lclairait tout entier, lexception de la figure : je ne voyais que le feu
de ses deux prunelles qui me considraient avec une solennelle fixit.
Le souffle de lautre monde enveloppait ce visiteur, son attitude moppressait lme.
Paralys par une frayeur qui senfla instantanment jusquau paroxysme, je contemplai
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le dsolant personnage en silence.


Tout coup, le prtre leva le bras, avec lenteur, vers moi. Il me prsentait une
chose lourde et vague .Ctait un manteau noir, un manteau de voyage . Il me le
tendait, comme pour me loffrir !
Je fermai les yeux pour ne pas voir cela. Oh ! je ne voulais pas voir cela ! Mais un
oiseau de nuit, avec un cri affreux passa entre nous, et le vent de ses ailes,
meffleurant les paupires, me les fit rouvrir .Je sentis quil voletait par la
chambre.
Villiers de LIsle Adam lintersigne Contes cruels

Vocabulaire :
Tricorne : chapeau trois bouts
Paroxysme : point le plus haut
Phosphorique : trs lumineux, fluorescent
Presbytre : maison cot dune glise o vit le
prtre

Corridor : vestibule, hall dentre


Loquet : partie dune serrure qui sert fermer la
porte.

1Prouvez en relevant trois indices que ce texte est une nouvelle fantastique. ( 3 pts)
1 pt pour NUIT : Cela se passe la nuit, avec des hiboux, des cris
1 pt pour MANOIR : dans un manoir, le cadre est raliste, il est dans sa chambre,
1 pt pour ambiance trange : des faits inexplicables viennent le troubler.
2 Montrez que le narrateur doute de lvnement qui est en train de se produire entre la ligne 1
et la ligne 28. (4 pts)
2 pts pour : Le rveil : il est confus, ne sait plus o il est, cest en pleine nuit, rveil suite un
bruit, contraste entre la nuit noire et la lumire blanche.
2 pts pour le voc : inconscience, croyait, qutait-ce donc, pour lessai de rflexion du
narrateur
3Qui est le personnage prsent dans le corridor ? Comment est il dcrit ? Relevez des
expressions et expliquez.( 4 pts)
Prtre et description : 2 pts
Relev et explication : 2 pts
4 Quels sont les trois sentiments prouvs par le narrateur du dbut la fin de son histoire.
Citez-les et justifiez par des lments prlevs dans le texte. ( 6 pts)
2 pts Au dbut, il est surpris, pas encore effray
2 pts Il commence stresser, angoisser, il a froid, pense du morbide
2 pts Il est effray la fin du texte, partir ligne 31

5 Donnez une dfinition de la nouvelle fantastique en vous appuyant sur tous les lments que
vous venez de trouver. ( 2 pts)
Nouvelle fantastique : texte court, complet, avec peu de personnages et peu dintrigues, dans
lequel le fantastique domine : apparition de faits tranges et inexpliqus dans la vie raliste.

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