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Wanda Dabrowski Le surmoi et le dsir *

En guise dintroduction, je partirai de ce que Lacan annonce de faon assez tonnante dans la sance du 10 mars 1971 du Sminaire XVIII : La seule chose dont je nai jamais trait, cest du surmoi 1. Or les questions relatives cette instance psychique dcouverte par Freud traversent tout son enseignement. Ce quil nous dit l indique peut-tre un rel, le surmoi constituant dans lexprience une bute ne permettant pas denvisager la disparition de ses effets mais plutt une rduction. Dans le Sminaire XXIV la sance du 8 fvrier 1977 , Lacan identifie le surmoi une force dmoniaque : Quelle est cette force dmoniaque qui pousse dire quelque chose, autrement dit enseigner, cest ce sur quoi jen arrive me dire que cest a le surmoi 2. Au-del de Freud, le surmoi se trouve ainsi dissoci radicalement de lidal du moi, dont la vise serait den finir avec le symbolique, autrement dit de ne rien dire . Ltre de langage est habit par cette exigence surmoque, cet impossible dire qui nous fait parler. Le sujet ne cherche pas son bien, et Freud a dgag quil y a une jouissance au-del du principe de plaisir qui le captive, ce sujet, en opposition avec ses intentions ; la leon de linconscient, cest que le sujet veut du bien et il trouve le mal-heur et quil peut jouir de ce qui le fait souffrir. Cest le surmoi qui obligerait ce contre soi-mme qui interdit le dsir mais en mme temps le vhicule. Le surmoi organise les rapports du sujet lAutre mais au nom dune jouissance quil ne faudrait pas pour le dsir, situant son effet dans
* Intervention au sminaire du Champ lacanien, Paris, 26 novembre 2009. 1. J. Lacan, Le Sminaire, Livre XVIII, Dun discours qui ne serait pas du semblant, Paris, Seuil, 2006, p. 90. 2. J. Lacan, Linsu que sait de lune-bvue saile mourre, sminaire indit, leon du 8 fvrier 1977.

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Mensuel 51 lantinomie quil y a entre le dsir, fond sur la loi, et la jouissance, qui ne se soumet que partiellement la loi. Avant de dplier plus cette relation paradoxale du surmoi et du dsir, je vous propose quelques lments cliniques. Il sagit dun homme de 36 ans, que je reois depuis peu de temps. Sa plainte massive porte sur une dpression qui lempche de travailler et de tenir sa place auprs de son pouse et de son jeune fils. Il se dit triste, angoiss, fatigu, vivant le peu quil a assumer comme une contrainte ; le dsir a dsert sa vie. Cet tat, il ne cesse de le dire, est en contraste complet avec ce quil tait avant , cest-dire gai, plein dentrain, aimant festoyer et faire rire : Jtais heureux, insouciant. . Les entretiens restent centrs sur ce sentiment de drliction, sur sa plainte et sa demande, voire sa revendication de soulagement immdiat ; il ne comprend pas pourquoi les mdicaments antidpresseurs sont ce point inefficaces ! Alors quil voque avec regret sa vie de jeune homme trs libre o ce qui tait important tait de faire la fte avec les copains, attendre le vendredi pour senivrer, rencontrer des filles , tandis que sa vie se trouve maintenant enferme dans les contraintes, je risquerai un Mais quelle contrainte dattendre le vendredi pour faire toujours la mme chose, la fte ! . Surpris, il dira quil ne sest jamais pos de questions, que son gosme la empch de tenir compte des autres et que cest la rencontre de sa femme qui lui a permis de se ranger , dentreprendre une formation et de fonder une famille , avec cette prcision : Ma femme ma menott. Linterprtation a port sur la dimension de jouissance que recle la contrainte, laissant apparatre ce qui peut tre considr comme une figure imaginaire du surmoi. Sans prsumer du devenir de ces entretiens, je dirai quil sagit pour cet homme dengager sa responsabilit de sujet qui lui donnerait chance de sortir de cette jouissance, non sans le dsir, qui en est dabord la condition. Le sentiment de culpabilit inconscient est, dit Freud, ce qui fait que le sujet se sent malade et quil trouve sa satisfaction dans la souffrance, ce qui indique quil ne peut accder la jouissance comme interdite que dans le dplaisir. 12

Dans Radiophonie , Lacan voque les consquences du fait que linconscient ne peut inscrire aucune jouissance du rapport sexuel, quil ninscrit que la jouissance coupe. Car linconscient joue aussi bien dun autre sens : soit partir de limpossibilit dont le sexe sinscrit dans linconscient, maintenir comme dsirable la loi dont se connote limpuissance jouir 3. Lincidence du langage fait de lhumain un animal malade, il y a un double dfaut de la jouissance, manque jouir et inappropriation, elle manque faire rapport, elle est celle quil ne faudrait pas . Cest partir de l que Lacan situe le surmoi comme impratif de jouissance, qui commande de faon froce Jouis 4 ! . Le surmoi ne se rduit pas une instance morale pacificatrice pour le sujet, ce nest pas lidal du moi. Lacan a resitu le surmoi selon deux ples, celui du signifiant et celui de la jouissance. Le premier rfre laccrochage du surmoi lAutre, aux signifiants de lAutre ; le second la contrainte, au sadisme, cest--dire la jouissance. Ds son premier sminaire, Lacan pose le surmoi comme une loi dpourvue de sens, mais qui pourtant ne se supporte que du langage 5 . Cest l lorigine archaque du surmoi ; quil soit dpourvu de sens correspond la dfinition du signifiant, qui est de ne rien signifier. La constitution du sujet dans le signifiant au champ de lAutre emporte des consquences, dont celle-ci fondamentale que Lacan indique ainsi dans le sminaire Lthique de la psychanalyse : [] le commandement qui devait mener la vie sest trouv mener la mort, car la Chose, trouvant loccasion ma sduit grce au commandement, et par lui, ma fait dsir de mort 6 . La division est l lorigine, dans cette entre dans le signifiant de lAutre, entre par amour, mais au prix de la perte de la jouissance du signifiant unaire ; cest alors non plus jouissance mais halte la jouissance. Le surmoi, pour Lacan, dans sa constitution se dtacherait de la fonction symbolique supportant la loi, Nom-du-Pre, avec la

3. J. Lacan, Radiophonie , dans Autres crits, Paris, Seuil, 2001, p. 439. 4. J. Lacan, Le Sminaire, Livre XX, Encore, Paris, Seuil, 1975, p. 10. 5. J. Lacan, Le Sminaire, Livre I, Les crits techniques de Freud, Paris, Seuil, 1975, p. 9. 6. J. Lacan, Le Sminaire, Livre VII, Lthique de la psychanalyse, Paris, Seuil, 1986, p. 101.

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Mensuel 51 substitution de la loi au dsir de la mre, conservant son adhrence la contrainte de jouissance. Cest ce qui lui donne son caractre insens, de pur impratif, de tyrannie, sous lemprise de la pulsion de mort. Freud avait dj mis lhypothse, dans Inhibition, symptme et angoisse, que le surmoi se situe la limite qui spare le refoulement originaire du refoulement aprs coup. Cest ce quil dveloppera entre autres dans son texte de 1929, Malaise dans la civilisation, o il avance que le surmoi nest plus seulement lhritier du complexe ddipe, mais, du fait de sa gense, maintient le pass et le dpass 7 dans un stade primitif. Le surmoi nest pas leffet de la civilisation, mais en tant que malaise, cest--dire symptme, il est la marque [de lhomme dans] sa relation au signifiant 8 . En quoi la jouissance et le rel sont-ils rfrs la question du surmoi ? Cest par cette face dinterdiction du surmoi, qui ne doit rien lintervention dune autorit autre que celle du signifiant dans son effet dintimation. Cest dire que cest d la condition que cre le signifiant, savoir une mortification de jouissance, ce qui entrane pour tout sujet une soustraction de jouissance, une place vide mais condition de son advenue. Une autre face de ce surmoi tiendrait ce qui a chu de cette jouissance dans linconscient et du rapport de cet inconscient ce quil cherche dans son mode propre de retour, ce qui est dans lune fois peru . Et cest l que Lacan attribue au surmoi cette intimation de jouissance. Le surmoi que Lacan qualifie de gourmand rend en quelque sorte le sujet coupable dtre sujet au langage, dtre assujetti au langage. Si le Nom-du-Pre fait contrepoids au surmoi, cest quil rvle en la nommant lexistence dans lAutre dune place vide, une jouissance qui ne peut se dire toute ; en organisant le rapport du sujet lAutre, en le situant comme interdit, il est ce qui permet de dsirer. Le nvros est celui qui atteste que le savoir issu du pre, sil constitue une rponse pacifiante du fait des signifiants qui construisent les rapports du sujet la jouissance, peut savrer insuffisant pacification nest pas renoncement. Une jouissance peut surgir l
7. S. Freud, Malaise dans la civilisation, Paris, PUF, 1983, p. 82. 8. J. Lacan, Le Sminaire, Livre IV, La Relation dobjet, Paris, Seuil, 1994, p. 212.

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o linterdit en avait rvl labsence, loccasion dune mauvaise rencontre avec le rel donnant lieu une sorte de sur-rglement de la solution dipienne, et cest le surmoi qui reprend cette solution en commandant au sujet den jouir. Le surmoi relve du symbolique et en rvle comme effet la dimension dun commandement corrlatif de leffet de manque. Quand la castration symbolique nopre pas suffisamment, ce qui reste, cest le signifiant comme pur vhicule de jouissance. Cest lincorporation de la voix imprative qui se rapporte la premire identification qui est la racine du surmoi. Dans le Sminaire XIV, Dun Autre lautre, Lacan le dit ainsi : Il est strictement impossible de concevoir ce quil en est de la fonction du surmoi si lon ne comprend pas ce nest pas le tout, mais cest lun des ressorts ce quil en est de la fonction de lobjet a ralise par la voix, en tant que support de larticulation signifiante, la voix pure en tant quelle est oui ou non, instaure au lieu de lAutre [] 9. La voix surmoque en tant que fait de structure ralise une actualisation pulsionnelle et cet tre vocal du surmoi qui ordonne de jouir lude la considration du dsir. Or, Lacan a dgag la voix comme corrle au dsir, au-del de la demande, comme lobjet du dsir dans lAutre 10, ce qui amne en considrant larticulation du surmoi et du dsir poser la question thique quant aux rapports quentretient le sujet au dsir et la jouissance. Si le surmoi peut servir dappui la conscience morale, Lacan, dans le sminaire Lthique de la psychanalyse, la page 358, nous prcise quil na rien faire avec elle en ce qui concerne ses exigences : Ce quil exige na rien faire avec ce dont nous serions en droit de faire la rgle universelle de notre action, cest le b.a.ba de la vrit analytique 11. Toujours dans ce sminaire, en proposant dexaminer les consquences du rapport de lhomme au dsir, Lacan amne le 6 juillet 1960 cette question qui nest pas facile soutenir, jamais pose par ailleurs avec cette puret et qui ne peut ltre que dans le contexte analytique, savoir les paradoxes de lthique ou : As-tu agi en
9. J. Lacan, Le Sminaire, Livre XVI, Dun Autre lautre, Paris, Seuil, 2006, p. 258. 10. J. Lacan, LObjet de la psychanalyse, sminaire indit, leon du 1er juin 1966. 11. J. Lacan, Le Sminaire, Livre VII, Lthique de la psychanalyse, op. cit, p. 358.

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Mensuel 51 conformit avec ton dsir ? , prcisant que la seule chose dont on puisse tre coupable, au moins dans la perspective analytique, cest davoir cd sur son dsir 12 , car cest en tant que le sujet se situe et se constitue par rapport au signifiant, que se produit en lui cette rupture, cette division, cette ambivalence, au niveau de laquelle se place la tension du dsir 13 . En donnant une place essentielle au concept de la Chose comme le rel [en tant quil] ptit du signifiant 14 , sorte de trou, vide de signifiants o peuvent venir se loger les jouissances, Lacan lui donnera un autre nom, dans Remarque sur le rapport de Daniel Lagache : Le sujet du dsir, aussi bien dans lclairage du fantasme que dans son gte hors descient, nest autre que la Chose, qui de lui-mme est le plus prochaine tout en lui chappant le plus 15. Cest Antigone quil nous prsente comme le paradigme du ne pas cder sur son dsir , indiquant le point de vise du dsir en incarnant cette coupure dans une mise nu du dsir. Antigone mne jusqu la limite laccomplissement du dsir pur, le dsir de mort comme tel ; elle incarne le sujet du dsir, qui nest pas le dsir du sujet. La psychanalyse nest pas une tragdie et ne relve pas dune position sacrificielle. En effet, Lacan la fin du Sminaire XI prcise que le dsir de lanalyste qui soutient lacte analytique est non pas un dsir pur, mais un dsir qui fait place la castration, par lexprience que le dsir porte un manque en son cur. L o le surmoi prescrit en quelque sorte de nouveaux amnagements subjectifs, la psychanalyse propose au sujet de sen tenir la structure qui le dtermine, de faire lexprience dune coupure, o sprouve le manque tre du sujet en relation avec la cause de son dsir. Si limpratif surmoque la cure propose le bien-dire , cest la seule possibilit de prendre en compte ce que la parole ne dit pas, savoir la jouissance qui lhabite, et qui peut permettre au surmoi damoindrir ses effets.

12. Ibid., p. 368. 13. Ibid., p. 366. 14. Ibid., p. 142. 15. J. Lacan, Remarque sur le rapport de Daniel Lagache , dans crits, Paris, Seuil, 1966, p. 656.

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