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Historia ...

...Venda Val

Sawedal

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Historia del pueblo-reino de TT y de la princesa Venda Val

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...Venda Val

Esta historia comenz como un cuento que pens para la tierna; dulce y corazn de oro de mi nica hija Dana. Pero que decid dedicrselo tambin, a todos los que an son nios, aunque algunos tengan muchsimos aos y la cabeza llena de canas.

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Diseo de tapa: Laura Celina Caramelli Ilustraciones de Tapa e interior: Laura Celina Caramelli Ilustraciones de Contratapa: Anasol Balbi Norma Momi Vaira Pelculas de fotocroma de tapa Esta edicin, de 1.000 ejemplares encargados por el autor, se termin de imprimir el da: en la Imprenta Gonzalez. sita en la calle Velez Srsfield 171; Avellaneda; Buenos Aires; Argentina.-

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Agradecimientos
Muchas son las personas que, de un modo u otro, han colaborado para que la presente edicin sea una realidad. Nombrarlas a todas, sera demasiado extenso. Como cada una de estas personas SABE cunto colabor y de qu modo, tambin saben cun agradecido les estoy por ello y se los reitero desde esta pgina:

MUCHAS GRACIAS!

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Primera parte:

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Historia del pueblo reino de T.T.

Ha

ce tiempo, pero muuucho tiempo, hubo dos reyes muy grandes que se la pasaban en guerra entre ellos. Eran tan hbiles y poderosos, que cada vez que sus ejrcitos se enfrentaban en lucha, convocaban a los elementos de la naturaleza para ayudarlos en la batalla. Uno, el seor del Aire, haca que un viento tan fuerte, que pareca que iba a voltear rboles y llevarse volando a todos los que anduvieran caminando por ah, trajera a grandes, gigantescas nubes, que lanzaban unos rayos y truenos que, a veces, hasta asustaban a alguno de los propios soldados, adems de traerles granizo para tirar a los enemigos. El otro de los seores, el de la Tierra, haca que el suelo, como temblando de miedo, se moviera e hiciera caer a los enemigos, abriendo grandes grietas o pozos que se tragaran a los rayos. Cada batalla pareca el fin del mundo. Entre los temblores del suelo, que producan los soldados de la tierra, sacudindola como alfombra; el profundo ruido que hacan las grietas al abrirse; con las nubes que oscurecan como la noche, deslumbrando con sus rayos y ensordeciendo con los truenos; ms el viento, que silbaba en los odos arrastrando toda clase de cosas que golpeaban con fuerza a los enemigos, dificultndoles el caminar y moverse. Adems del granizo, que arrojaban los soldados del aire a sus enemigos... Haba que ser muy valiente para estar ah, en medio de esas batallas, en las que unos intentaban derrotar a los otros, pronunciando el nombre de su rey, a coro, como en las canchas de ftbol!. Pero los que ms sufran todo esto era la gente comn. Gente cuyas

Sawedal casas un da estaban dentro de las fronteras de uno de los reyes y, a veces, segn quin ganara la batalla, podan estar al da siguiente dentro de las fronteras del otro reino. Porque las fronteras eran como una lnea de soga que deca: Hasta ac, la tierra y lo que hay en ella, es mo y me tiene que aceptar como su rey. La pobre gente que estaba cerca de los lmites, siempre tena que recordar quin haba sido el ganador de la ltima batalla para no pagar el tributo al rey equivocado ofendiendo al propio. Era de complicado! Porque Quin se iba a animar a mirar la batalla en medio de tantas cosas que metan mucho miedo? Como los truenos y temblores, adems del viento? Y encima, que algn soldado medio tonto no lo fuera a lastimar, confundindolo con un enemigo!

Historia ... ...Venda Val Nunca faltaba algn optimista que deca: Vanle el lado bueno: Como cada rey tiene su propio idioma, tenemos la ventaja de ser bilinges y poder hacer de traductores. Adems, tenemos doble ciudadana y no necesitamos viajar mucho para visitar otro reino. Pero tampoco faltaban los pesimistas que decan: S, pero cada vez que nos cambian de reino, moviendo las fronteras, el dinero ya no nos sirve y nos es imposible cobrar las deudas.Pero siempre apareca el viejo sabio que tanto saba! y les explicaba: No hay mal que por bien no venga: Podemos poner casas de cambio para los viajeros y dejar de tener la moneda antigua, adems de comerciar con mercaderas en trueque. Y tambin establecer intereses para los que se demoren en pagar sus deudas. De este modo, el que no paga cuando cambia la frontera, pagar mucho ms en intereses, cuando volvamos a estar dentro de ese reino. Y as se haban acostumbrado a esa vida tan complicada aprendiendo a sacar ventaja de los inconvenientes. Pero, el viejo sabio, saba que haba un peligro grave: Que algn da, el propio pueblo fuera el centro de la batalla, lleno de soldados que destrozaban todo. Como era sabio, y saba hablar en los dos idiomas como cualquier habitante de cada reino, un da decidi una estrategia especial: Reconciliar a los dos reyes con un ambicioso proyecto turstico: Atraer al turismo nacional e internacional a las batallas que seran simuladas cerca del pueblo, aprovechando la fama que ya se haba difundido por todo el mundo. As fue y pidi audiencia con cada uno, y les explic la idea y la gran cantidad de ventajas que obtendran, haciendo hincapi en la gran cantidad de dinero que ganaran sin necesidad de que haya ms heridos ni prdidas que lamentar en ninguno de los equipos. Como haban pasado tantos aos combatiendo, hasta haban olvidado las razones que los haban ofendido tanto ponindolos en guerra; razn por la cual, el viejo sabio, saba que les sera fcil dejar el orgullo de lado pensando en los beneficios mutuos.

Sawedal De este modo, logr que la frontera abarcara a todo el pueblo, quedando como nica cosa dentro de ambos reinos, adems del tpico campo de batalla. Cuando los dems pobladores se enteraron que el pueblo ahora perteneca a los dos reinos al mismo tiempo, la alegra inicial de tener doble ciudadana y poder usar cualquier moneda, los hizo bailar de alegra... Hasta que escucharon decir al pesimista: De qu se alegran? De que vamos a tener que pagar impuestos a los dos reyes? Pregunta que cay como un baldazo de agua fra en pleno invierno, cuando uno recin se levanta de la cama. Todos se quedaron duros, hasta que el viejo sabio, que saba cmo era su gente, les explic que haba logrado que cada rey slo cobrara la mitad todo el tiempo, en lugar de todo la mitad del tiempo. Que, en definitiva, iban a seguir cobrando lo mismo. Con lo que los habitantes recuperaron la alegra organizando una gran fiesta. En esa fiesta, se conocieron la princesa Terre Moto, hija del Seor de la Tierra; y el prncipe Tor Nado, hijo del Seor del Aire. Se sintieron tan atrados uno con el otro, que bailaron juntos todos los bailes que pudieron y compartieron la noche sin despegarse uno del otro, ms que para ir al bao. Tan enamorados estaban, que decidieron casarse y hacer un nuevo reino de ese pueblo en el que se conocieron, incluyendo el campo de batalla, por supuesto, como regalo de bodas de los padres. Desde aquel da, se lo empez a llamar el reino de TMTN (temetene). Y cuando algn extranjero preguntaba la razn de ese nombre tan extrao, le aclaraban que eran las iniciales de Terre Moto y Tor Nado, los reyes del lugar. Pero como era un nombre demasiado largo, y a la gente siempre le gusta abreviar todo lo que no sean las propias historias, terminaron llamndolo TT (tete). Y como es raro que la felicidad dure mucho, porque siempre aparece algn malo o envidioso ponindola a prueba; la reina Natura, disgustada con el circo comercial que haban hecho los seores del Aire y de la Tierra y cuyos beneficios disfrutaban sus hijos,

Historia ... ...Venda Val sembr todos los alrededores con sapos y culebras chiquititos, para que en la prxima batalla, llovieran sobre todos los que estuvieran en el lugar. Haba que ver cmo la gente, corra para cualquier lado haciendo morisquetas, asustada con tanto sapitos y culebritas entre la ropa, que se haban metido por los escotes, cuellos y mangas! Tan impresionada y asqueada qued la gente, que para los siguientes espectculos, slo iban unos pocos que se animaban a ver esa cosa tan inslita, de cmo llovan sapos y culebras del cielo, ms que por los combates. Pero la venganza de la reina Natura, fue mucho ms lejos. En casi todos los pozos y grietas que haba por el lugar y eran muchos! meti montones de lauchas y ratones que, queriendo salir, empezaron a cavar cuevas y tneles que pasaban por debajo de casi todas las casas del pueblo; donde construyeron sus nidos alimentndose de todo lo que encontraban sin guardar en cada casa. Muy pronto el pueblo reino de TT empez a pasar hambre. Terre, enojada por la situacin, le echaba la culpa de todo a Tor, porque sus mascotas, los Vientos, especialmente Hmedo; haban trado la peste de la lluvia de sapos y culebras. El pobre Tor, que era inocente, intentaba justificarse hacindole ver que l la poda acusar de haber atrado a tantos roedores, gracias a los agujeros que producan sus mascotas Temblor y Cismo. Tan fuerte discutan, que las propias mascotas, los cuatro Vientos y Temblor con Sismo, comenzaban a expresarse con fuerza tratando de hacerlos callar y que se dieran cuenta que ellos no eran culpables. Tanto era el estruendo que hacan sus discusiones, que los pobladores, muy apenados por todo, pero temiendo que destruyeran al pueblo, fueron a pedir consejo al viejo sabio, que saba que iban a ir a pedrselo, y ya lo tena preparado: Que se separaran y dejaran de verse, porque cada vez que se encontraban, temblaba todo: por arriba... y por abajo. Y as Tor Nado se fue en busca de otros horizontes, desconsolado,

Sawedal buscando olvidar con nuevas experiencias en tierras desconocidas. Camin por la lnea divisoria hasta salir de ambos reinos y llegar a otro. Asombrado por la belleza de ese lugar, repleto de toda clase de rboles, flores y animales, que convivan en armona; enseguida quiso saber a quin perteneca. Y sabs quin era la reina? Natura! Pero como l no saba como sabio, ignoraba que haba sido Natura la causante de todos sus males y, muy ingenuamente, pidi una audiencia con ella para felicitarla por el reino que tena. La reina Natura, lo recibi haciendo que le colocaran una alfombra roja para que al caminar, sintiera mullido y no resbalara en el mrmol de los pisos, y lo invit a cenar organizando un gran espectculo en su homenaje. El rey Tor Nado qued muy admirado del esplendor y costumbres de la reina Natura y, ya en confianza, le cont sus problemas. La reina, muy astuta, le ofreci un consejo de vieja sabia: que intentara reconciliarse con Terre y engendraran un hijo, porque ste les dara motivos para seguir juntos y no discutir ms. El rey qued desconcertado con el consejo. Por qu la llegada de un hijo, acabara con los problemas entre ellos? Pero no queriendo ofender a la reina, ni bien pudo, regres a su reino para consultar al viejo sabio, porque saba que siempre daba buenos consejos. Cuando lleg y explic el consejo recibido al viejo sabio, que saba mucho, pero no todo, ste tuvo que fabricar una respuesta y le dijo: Majestad, Natura es muy sabia. Pero ms fuerte es el corazn. Y el instinto, sano, gua mejor que la razn. Elija usted la mejor opinin. El pobre rey sali ms confundido de lo que haba llegado. Qu haba querido decirle el viejo sabio, que saba tanto como lo que esconda en las frases? Camin despacito, pensativo hacia la posada, cuando oy la voz de Terre que, vindolo pasar, se acerc a pedirle que conversaran. El rey Tor not muy cambiada a la reina Terre. Tanto que acept descansar en el castillo que haban construido como su hogar, en lugar de ir a la posada.

Historia ... ...Venda Val El rey Tor miraba deslumbrado cmo la reina haba vuelto a ser la mujer de la que se haba enamorado Tan linda y dulce! A pesar de que era algo torpe, que decidi quedarse unos das para comprobar que el cambio era cierto. En todo el pueblo-reino, enseguida corri la voz de que el rey y la reina volvan a estar juntos sin que nada temblara ni volara! Y estaban tan contentos, que hicieron una gran fiesta. Los reyes, viendo la felicidad de sus sbditos, decidieron continuar conviviendo y, como le haba aconsejado la reina Natura al rey Tor, hasta decidieron tener un hijo que consolidara la relacin y diera ms alegra al reino.

El nacimiento de Venda Val


odo fue hermoso durante el tiempo que esperaron la llegada del beb. Y si bien haba alguno que otro temblor cada tanto, ninguno causaba daos considerables. A veces la cada de alguna cosa mal apoyada, o el desplazamiento de muebles livianos, como una silla; o un ventarrn que descolgaba alguna ropa de la soga, dejndola lejos y nuevamente sucia; y escondiendo en cualquier rincn a las gorras y sombreros de los que andaban desprevenidos; pero nada ms. Lo ms cotidiano y molesto de todo, era que si los reyes discutan a la hora de comer, los temblores hacan casi imposible que alguien pudiera embocar el tenedor en la boca; o mantener la sopa dentro de la cuchara; o mantenerse limpio sin que se le cayera la comida encima. La llegada del beb conmocion hasta a los reinos vecinos. Durante tres das se vieron relmpagos cruzando el cielo como fuegos artificiales, tembl la tierra como si bailara marcando el ritmo de un ejrcito de gigantes y el viento silb alegres canciones en las copas de los rboles. As fue recibida por los elementos, la princesita Venda Val. Los pobladores, por su parte, organizaron una fiesta

Sawedal gigantesca durante esos mismos tres das, en los que no falt el buen humor y la felicidad a pesar de la pobreza en la que estaban. Tampoco falt la reina Natura, que enterada del acontecimiento desde mucho antes, trajo para Venda Val al ms hermoso de todos los regalos que jams se vieron: Una vestimenta hecha con ptalos de flores silvestres y exticas, cosidos entre si con rayitos de luna por las ninfas del bosque. Vestido mgico que se ira incorporando a su piel otorgndole cualidades de lo ms hermosas como: Dulzura, Simpata, Ternura, Buen Humor, Sensibilidad, Buen gusto y otras tantas como tipos de flores se haban usado. Tena combinados los colores de los ptalos haciendo dibujos varios. Los que ms se repetan, eran los que imitaban al arco iris, que estaban: en las muecas, tobillos y cuello. En casi todo el cuerpo, predominaban los colores oscuros, en variantes de morados, azules, como el ndigo o ail, y carmeses. Destacaba, en el centro del pecho, un disco compuesto de blancos y amarillos, con detalles en naranja. Dentro del mismo, un corazn escarlata que contena a un ojo celeste con detalle en violeta. Alrededor del sol, como rayos curvos, salan pequeos arco iris que se angostaban al alejarse y daban la sensacin de hacer girar al crculo en sentido horario, como las agujas del reloj. En casi toda la espalda, lo que ms se destacaba eran las alas de cisne con plumas en los colores del arco iris y el blanqusimo ultravioleta.

Historia ... ...Venda Val Cuando los reyes vieron ese regalo, con tantas cualidades, no supieron cmo agradecer la generosidad de Natura y le pidieron que aceptara ser la madrina de Venda Val. Ofrecimiento que con mucho placer acept esa extraa reina; pero antes quiso advertir a los reyes padres, de algunas caractersticas de su regalo: La vestimenta de ptalos era tan dbil y tierna como Venda Val y deban tener mucho cuidado de que no se rompiera, rasgara o descosiera hasta que Venda Val dejara de ser nia, convirtindose en seorita. Da en el cual, la vestidura terminara de ser absorbida por el cuerpo de la princesa. Agreg que cada dao que el vestido sufriera, Venda Val lo incorporara en el alma y que all le quedaran por el resto de su vida, por ms que lo intentaran reparar. Qu difcil problema! Sobre todo para la reina Terre que, acostumbrada a hacer temblar el piso, en sus frecuentes enojos, era ruda y le costaba mucho ser suave y delicada. Finalizados los festejos, todo pareca ir muy bien. Pero a la reina Terre, cada da que pasaba, le costaba ms y ms controlar sus temblores; cosa que la pona muy nerviosa y haca temblar ms a todos. En parte por miedo a que rompiera algn ptalo, y en parte por las vibraciones del piso. Entonces la reina Terre le peda al rey Tor que la ayudara l, que poda tener la suavidad de la brisa. Da a da, aumentaban los temblores de la reina, que tena que dejar que el rey se ocupara de casi todas las atenciones de la princesita, hacindola sentirse cada vez ms frustrada. Lleg un momento en el que la reina Terre no aguant ms y estall en un ataque de furia tal, que casi todas las casas del pueblo reino quedaron con rajaduras en sus paredes. La reina Terre culp al rey Tor de todos sus problemas. Adjudicndole una actitud tan malvada, como la de haberle pedido el trajecito de ptalos a la reina Natura, a propsito, para que ella no pudiera ni tocar a su hija sin daarla. Enceguecida por la frustracin, oblig al rey Tor a irse muy lejos y no volver a acercarse a su tan querida princesita Venda Val, con la amenaza de deshojarle todo el vestido ante sus ojos. Cmo una mujer poda llegar a tener una actitud tan cruel con

Sawedal sus ms grandes amores, que eran el rey y la princesita? Es algo que todos se preguntaron y nadie pudo hallar respuesta. Tan desconcertados estaban, que ni siquiera el viejo sabio saba qu decir, porque tampoco entenda nada. El rey Tor, al ver cmo la reina Terre, mientras no la obedeca de irse, comenzaba a arrancar ptalos del cuerpito de la princesa en su presencia; tuvo que hacer un esfuerzo supremo y pedirle al viento que lo ayudara a alejarse de all, antes de hacer algo de lo que pudiera arrepentirse. Tan dbil y triste se alej del lugar, que sus lgrimas, junto con la lluvia que llor su amigo viento, crearon un ro paralelo al camino. Siete aos estuvo el rey Tor llorando cada vez que recordaba a su princesita Venda Val. Siete aos en los que sus lgrimas formaron una laguna salada, que fue llamada de las lgrimas, hasta que mucho despus, los lugareos decidieron cambiarlo por uno menos triste como Mar chiquita. Durante ese tiempo, a veces, y a pesar de las amenazas que haba visto cumplir a la reina Terre, el rey Tor no poda aguantar extraar tanto a su adorada hijita, y transformndose en parte del viento, la iba a visitar invisible, para saber cmo estaba y, aunque sea, en forma de brisa, poder hacerle alguna caricia. Uno de los detalles que lo consol bastante, fue ver que mucha gente del pueblo reino de TT, colaboraba en la crianza de Venda Val, para evitar que los temblores de la reina madre Terre le daaran ms ptalos. Tambin sinti una gran alegra al notar que la princesita reaccionaba a sus caricias, alzando la carita y sonriendo, como si lo pudiera ver. Recin al sptimo ao, en una de los poqusimos momentos de ternura y compasin de la reina Terre, en los que aceptaba que alguien pudiera llevar a Venda Val con su padre por unas horas; el rey Tor pudo explicarle a la princesita cmo usar a cualquiera de los vientos de mensajeros, hasta que ella misma, con la prctica, aprendiera a volar en sus brazos.

Historia ... ...Venda Val Venda, asombrada, le pregunt: -En serio me mands mensajes en el viento y caricias en la brisa? -S.- le respondi el rey Tor.- Y tambin les pido que te canten alguna cancin Por qu?- Porque ahora entiendo por qu me gusta tanto sentirlo en la cara y jugar con l.- Le coment la princesita. Y pregunt enseguida:- Y qu ms pods hacer con el viento?A lo que el pap rey le contest: - Cuando seas ms grande, vas a aprender a viajar siendo parte de l.- Cmo una hoja?- quiso saber Venda. - No. -aclar el padre- Como viento mismo.- Pero as no tiene gracia!- se quej ella- No se tiene cuerpo para agarrar cosas o moverlas.- Pero tiene sus ventajas- aadi el rey- podemos volvernos invisibles, para que no se den cuenta que estamos, y poder hablar entre nosotros, sin que tu mam se enoje y te saque ptalos, adems...- acaricindole el rostro y cabello suavemente, a la vez que contena una lgrima- te puedo tocar como ahora, hecho brisa, y hacerte sentir una suave cariciaMensaje que la princesita Venda Val, por chiquitita, no pudo entender muy bien. Pero s lo suficiente para, cada tanto, poder conversar con su padre, a pesar de que no entenda todas las palabras del viento. Pero el or su voz y saber que la quera, aunque no pudieran estar juntos, la reconfortaba mucho. A veces, cuando Venda Val se senta muy sola, se asomaba a la ventana para sentir las caricias que su padre le enviaba, desde donde estuviera, en forma de brisa. Y cuando el viento soplaba fuerte, saba que su pap le deca: nimo, que no ests sola; aunque no me veas, ni te pueda abrazar como quisiramos.

Sawedal

Tor Nado en el destierro

Si

guieron pasando los aos, y el vestidito de ptalos ya era casi invisible en su piel. Pero le faltaban tantos y tena tantas roturas! Que Venda Val haba perdido gran parte de la alegra y el alma le dola en muchos lugares. Tanto, que ya no le servan de consuelo las brisas, el viento ni la msica o canciones que stos le pudieran cantar. Y si bien el rey Tor, constantemente buscaba alguna respuesta que le permitiera entender y hacer cambiar la actitud de la reina Terre, que pareca embrujada, no hall nada. Montado en el viento recorri todos los rincones que fue encontrando en este mundo tan grande y que tiene tantos, pero tantos rincones! Que la tristeza del rey se empez a hacer grande, pero tan grande, que eran montones de espesas y negras nubes que cubran el cielo, casi todo el tiempo, en una gran extensin de tierra. Lloviendo mucho y secando poco. Todos los habitantes del lugar, que no saban a qu se deba ese fenmeno tan extrao y constante, empezaron a culpar al sol de demasiado dbil y vago, que no poda disiparlas. Las mujeres se quejaban de que no se les secaba la ropa y de la humedad permanente. Los hombres, de tener que vivir movindose con el barro hasta las rodillas y que las cosechas iban a ser muy pobres. Y los animales... pobrecitos!, sufran las consecuencias de muy poca comida y no poder calentarse con los tibios rayos del sol por las maanas. Tantas quejas oy el sol, que decidi acabar con lo que pasaba en ese lugar de la tierra. Llam a su mascota, el pjaro de fuego, que es el nico que puede volar hasta acercarse a l, y le pidi que hiciera cualquier cosa con tal de poner fin a esa situacin que ya

Historia ... ...Venda Val lo estaba molestando demasiado. El pjaro, acostumbrado a disipar lluvias con su gran tamao que, cuando est erguido, es igual al de una persona normal; fue directo a las nubes y empez a atravesarlas una y otra vez, para que el fogoso batir de sus alas las disipara. Cuando el sol ya se haba alejado tanto, que desapareca en el horizonte, el pjaro de fuego, agotado de tanto ir y venir y con las plumas casi apagadas, volvi hasta el sol para secar y recargar sus plumas. El sol, al verlo regresar, crey que el ave haba terminado la tarea y quiso saber qu haba ocasionado tantas nubes. Su sorpresa fue muy grande, cuando oy decir a su mascota: - No lo s, seorr Sol. Volv parra secarr y recarrgarr mis plumas, que ya se estaban apagando con tanta agua. No tuve tiempo de averriguarr qu las prroduca.El sol frunci su ceo, enojado, y de alrededor de su cabeza empezaron a salir un montn de explosiones, que arrojaban rayos de fuego en todas direcciones, que instantneamente secaron al pjaro de fuego, que tuvo que poner un poco de distancia para no quemarse l mismo Y eso que era resistente al fuego! Y enseguida oy al Sol ordenarle: - Volv ya mismo y averigu qu est desafindome de ese modo.Y antes de que le pudiera agregar alguna amenaza, Igneo, que as se llamaba el pjaro de fuego, sali como disparado a cumplir con la tarea. No le cost mucho al pjaro, averiguar la razn de tantas nubes de tristeza. Casi todos los pobladores se lo atribuan, con razn, a la historia que haban odo del rey Tor. Con la velocidad que tienen las aves, sobre todo sta, que tambin tiene la del fuego, vol hasta el rey Tor. Durante los ceremoniales saludos que corresponden a un rey, le pregunt por su familia e, inmediatamente, pudo ver con sus propios ojos cmo brotaban lgrimas al rey y le salan nubecitas de la cabeza que, rpidamente, iban formando una mucho ms

Sawedal grande y oscura. Tambin oy una suave y aguda vocecita de insecto gritando la alarma: El rey Tor llora de nuevo! y vio que todos los insectos del lugar, si tenan alas, volaban alejndose a toda prisa en cualquier direccin. Los que tenan patitas para sujetar, llevaban todos una gran hoja cada uno y se juntaron de a dos: Ponan a una de las hojas como bote, metindose adentro, y a la otra como paraguas, para que no se les inundara, quedando como en snguche. El pobre pjaro de fuego se encontr en un gran apuro: cmo hacer para estar atento al relato del rey, sin ser desconsiderado, pero evitar que la lluvia de lgrimas le apagara las plumas exteriores? Tuvo que pasrsela sacudiendo sus alas todo el tiempo, evaporando la lluvia que le caa aunque, por no poder volar ni siquiera en crculos alrededor del rey, que poda llegar a considerarlo como una ofensa, empez a rezar para que el relato acabara antes que, en la cabeza, se le terminaran de apagar las poquitas plumas que le quedaban encendidas, porque tena miedo de que se le enfriaran las ideas. Para peor, el humo que desprendan las apagadas, era tanto, que el mismo gneo tena los ojos llorosos y tena que hacer un gran esfuerzo para no interrumpir con su tos al rey. Como si el rey Tor se hubiera dado cuenta del problema del pjaro de fuego, o porque lo not distrado, enseguida le pregunt a qu deba el honor de su visita. Momento en que el pjaro le dijo medio asfixiado: - Hay mucha gente que sufrre con usted, majestad. Tanta, que hasta el mismo seorr sol me pidi que averriguarra si podamos hacerr algo por consolarrlo.De pronto el pjaro sinti que la lluvia de lgrimas se hizo ms fuerte, cayendo como a baldazos, y olvidando todas las ceremonias y reglas, vol de un salto unos cuantos metros, y le grit al rey: - Parre de llorrarr porr favorr! Que me va a apagarr todas las plumas!.Y el rey Tor, sorprendido por la reaccin del ave, y dndole risa la cara de miedo que tena, inmediatamente lanz una carcajada a

Historia ... ...Venda Val la vez que comenz a dejar de llorar. gneo, de un modo parecido a los perros empapados, sacudi todas sus plumas intentando reavivar las llamas y coment humeando mucho por todas partes: - No le veo la grracia.- Disclpame. Tienes razn- le dijo el rey, insistiendo- Te ruego que perdones mi desconsideracin.- Disculpa aceptada.- Respondi gneo sin dejar de temblar y avivando tambin con soplidos los fueguitos que todava le quedaban. - Bueno- le dijo el rey Tor, tratando de toser poco y apartar el humo que desprendan las apagadas plumas de Igneo.- Ya sabes cul es mi problema, que parece no tener solucin.Temeroso de volver a mencionar algo que lo pudiera hacer volver a llorar, gneo prefiri excusarse e irse lo ms rpido que pudiera a reencender su cuerpo. Por lo cual solo dijo: - No pierrda (tos) las esperranzas, majestad. (tos) Quizs mi seorr, el Sol, pueda ayudarrlo de algn modo (tos) o sepa qu se puede hacerr.Inmediatamente se iluminaron con un brillo de esperanza los ojos del rey que dijo: - Ojal! Ruego porque el seor Sol - se interrumpi para toserpueda darme, aunque sea una idea, de qu hacer para poder (tos) estar ms tiempo con mi hija.- Si me lo perrmite, -tambin tosi- irr ahorra mismo a inforrmarrle la situacin.- Por supuesto!- exclam el rey- No pierdas ni un segundo.gneo despleg sus alas y salt... para regresar al suelo pesado como un pato. Agit un poco sus plumas e intent nuevamente... para corroborar que No poda volar! Tantas plumas se le haban apagado durante la lluvia de lgrimas, que ahora no eran suficientes para permitirle alzar vuelo. Qu problema! En un tono entre enojado y frustrado, coment, despus de toser otro poco: - Eso... Ni bien pueda secarr y rreencender algunas plumas, parra

Sawedal

volverr a volarr...- El rey, reconociendo que era culpable del problema de gneo, le pregunt: - Permitiras que llame al viento clido para que te seque?-El pjaro de fuego, alz una ceja mirando de reojo al rey y respondi: - Me parrece una excelente idea.El rey alz uno de sus brazos, haciendo un par de seales, y enseguida comenz a sentirse un viento clido y seco. Ni bien lo percibi, gneo se relaj como si tuviera una hermosa estufa delante de l, extendi sus alas hacia delante, como calentndolas, a la vez que mostraba una gran satisfaccin en su rostro. Satisfaccin que result cmica, cuando se puso de espaldas y agit la cola para uno y otro lado, como bailando al ritmo de las llamaradas que comenzaban a reaparecer. Al rato, cuando corrobor que ya casi no humeaba, se despidi del rey y vol dejando una estela de humo en direccin al sol, que se

Historia ... ...Venda Val estaba levantando otra vez en el horizonte. Cuando acab de relatarle la historia al seor Sol, not que ste se qued pensativo y callado. El pjaro de fuego, incmodo con tanto silencio, le coment: - Como podrr darrse cuenta, es un prroblema grrave que aflige a muchos ms de lo que parrece.- S, es cierto.- respondi ensimismado. Pero curioso e inquieto como es, el pjaro de fuego enseguida pregunt: - Y, seorr? Qu podemos hacerr?- Me parece que la reina Natura, les hizo lo mismo que a mi.- No entiendo.- Dijo gneo. - Para que la seora Luna y yo dejramos de pelear definitivamente. Nos hizo la misma trampa: Que nos enamorramos y tuviramos hijos que poblaran todo el cielo de astros y estrellas. An sabiendo que, por nuestra naturaleza, somos incompatibles y no podemos estar juntos. Pero, por amor a los hijos, nos hizo turnarnos en el recorrido de tal modo, que casi nunca nos veamos, y cuidemos alternadamente a nuestros hijos hasta que sean independientes.- A verr si entend. -dijo el ave moviendo la cabeza como acomodndose las ideas- La naturraleza de los rreyes de TT es incom... pa... incompatible. No pueden estarr juntos. Perro si la rreina saba eso en qu la beneficia que tengan hijos?- Por qu no vas y se lo preguntas a ella de mi parte?- sugiri el Sol. - Buena idea, seorr! -exclam el ave y partiendo rauda aadi:All voooy!-

Un lo de intrigas
uando gneo estuvo en presencia de la reina Natura, sta, que adems de astuta, era muy sabia y saba ms que cual quier sabio, porque era ms vieja que el viejo sabio, saba a qu

Sawedal vena el pjaro y la intencin que tena. As que lo recibi con una respuesta: - Decile a tu seor, el Sol, que no se preocupe. Que yo s lo que hago y por qu lo hago. Que pronto no oir ms quejas.- Con todo rrespeto, seorra majestad,- pidi gneo- nos agrradarra que nos perrmitierra saberr el prropsito de todo su plan. No podemos entenderr porr qu causa tanto sufrrimiento, cuando usted suele serr tan generrosa.- El sufrimiento que pasan los reyes de TT, es ms que merecido, por tanto dao como han causado con sus batallas ellos y sus padres. No slo a los pobladores, a todo ser vivo, desequilibrando el sistema.- Puedo comprrenderr eso, majestad- continu el pjaro de fuego- lo que no puedo comprrenderr, es qu culpa puede tener la prrincesita Venda Val, que no puede tenerr como debierra, a ninguno de ambos padrres.- Eso es algo que no puedo comunicarte ahora. Pero que tambin forma parte de mis planes, aunque parezcan crueles. Slo puedo adelantarte, para que lo comuniques a modo de consuelo, que las cosas cambiarn mucho desde que la nia deje de serlo y se convierta en seorita.- Disculpe usted, majestad, si parrezco demasiado currioso -continu el ave- perro porr qu esperrarr a que la nia deje de serrlo y alcance la doncellez?- Porque, para entonces - explic la reina- estar en condiciones de recibir los regalos que an tengo reservados para ella.- De qu rregalos se trrata, majestad, si me perrmite saberrlo?- Eres demasiado curioso, gneo. Debers aguardar, como todos, a que llegue el momento.- No me podrra decirr, aunque sea, si le van a rresultarr tan buenos y tan dolorrosos, como las prrendas de ptalos?- Si te lo dijera, tu ardiente pico lo desparramara como humo a los cuatro vientos. No. No te dir ms de mi doncella.- SU doncella?-

Historia ... ...Venda Val - Quise decir: de la princesita Venda Val. Ahora vete.gneo se retir del lugar totalmente intrigado. Por qu se le habra escapado a la reina Natura, decir que era SU doncella? No era hija de los reyes de TT? Claro que podra adoptarla a su servicio. Pero por qu tena previsto tenerla como doncella? Con qu propsito? O el propsito era: que l creyera que se era su propsito, sabiendo lo que le costaba guardar una informacin? De la reina Natura, se poda esperar cualquier sorpresa. Tan confundido estaba, que tom la direccin a la luna, en lugar del sol. Cuando se dio cuenta, estaba tan cerca de la luna, que decidi comentarle todo, para ver si ella tena alguna respuesta, adems de quedar bien por llevarle el chisme. Ni bien entr ante su presencia, lo primero que le oy decir a la seora Luna fue la advertencia en tono seco: - Cuidado! Pjaro torpe. Siempre salpicando tus chispas sobre mis delicados canteros de nimos y peceras de humores. A que vienes ahora?gneo, que casi haba olvidado que la seora Luna era, precisamente, una luntica; se acerc muy despacito, todo encogido, en puntas de pie, y tratando de que no le saltara ninguna chispita, le cont la historia. La seora Luna, a quien le agradaban mucho las historias romnticas y dramticas, lo escuch atentamente, casi fascinada. Cuando el pjaro de fuego termin, ella le pregunt: - Interesante historia. Pero por qu viniste a contrmela?- Parra que vierra que la tengo en muy alta estima. Tanta, que acud a usted antes que a mi seorr.- Nada ms?- Bueno, en rrealidad... quise aprrovechar parra prreguntarrle, tambin, si usted, como mujer lu...eh...sabia, que es, poda tenerr alguna idea de cul serr el prropsito de la rreina Naturra.- Y por qu has credo que podra saberlo?- Porrque es mujer, igual que la rreina Naturra.-Como la reina lo mir sin entender la relacin, agreg- y adems tiene en comn

Sawedal que es muy lo..-iba a decir loca, pero lo pens mejor y dijo- locuaz ... e ingeniosa. Eso: Ingeniosa. Desconcerrtantemente ingeniosarepiti creyendo que la halagaba, satisfecho de poder describir sus inslitas reacciones y actitudes.- Locuaz y desconcertantemente ingeniosa...- repiti la seora Luna evaluando cun acertado, o no, era gneo en su descripcin. - No est mal. No para un pajarraco torpe. -hizo una breve pausa y pregunt- Y a ti qu fue lo que te hizo sospechar?- La frrase, aparrentemente equivocada, de decirr que erra su doncella.- La reina Natura nunca se equivoca. De eso no te quepa la menor duda. Si lo dijo, por algo fue.- Si. En eso estamos de acuerrdo, seorra Luna. Perro porr qu lo dijo? Es la cuestin.- Y yo qu puedo saber?...- explot y se contuvo inmediatamente, entendiendo que el pjaro la consideraba igual de sabia, o parecido, a la reina Natura. Y no era cuestin de demostrarle que no era as no!. Qued pensativa la seora Luna y, como no se le ocurra ninguna razn, le dijo a gneo: - Tu presencia me distrae. Mejor vete que, si se me ocurre la razn, te lo har saber.- Como usted diga, mi seorra.- Le respondi algo desilusionado el pjaro de fuego, comenzando a retirarse, cuando de pronto la oy gritarle: - Despacio! Torpe. No ves que salpicas chispas en mis canteros?Acurrucndose todo otra vez, continu en puntas de pie hasta la salida, murmurando entre dientes: - Porr qu se me habrr ocurrido venirr ac? La prrxima vez no le cuento nada.Al seor Sol, tambin le llam mucho la atencin de que la reina Natura simulara equivocarse como si la princesita fuera una doncella a su cargo. Pero tampoco se le ocurri la razn por la cual

Historia ... ...Venda Val dijo eso. - Entonces? Qu harremos?- Pregunt gneo a su amo y ste le respondi: - Lo nico que podemos hacer: Vuelve con el rey Tor y cuntale lo que sabes que, a lo mejor l, con sus mascotas, los vientos, pueda averiguar algo que nosotros no.Nuevamente el pjaro de fuego volvi con el rey Tor y le comunic todo lo que saba. El rey, tan agradecido como intrigado, dej de lado su dolor para concentrarse en la bsqueda de respuestas. Inmediatamente llam a los cuatro Vientos y les orden revisar, con la mayor discrecin posible, todo el palacio de la reina Natura, tratando de hallar alguna pista o informacin de lo que tena en mente que incluyera a algn miembro de su familia o pudiera tener alguna relacin. Los vientos, como suaves brisas, intentaron ingresar cada uno por su respectivo lado. El Viento Norte, por el lado norte; El Viento Sur, por el sur; e igual los dems. El pobre Viento Oeste, fue el primero que rebot en las ventanas. Prob por las puertas, pero tambin estaban hechas a prueba de corrientes de aire. Por ms chiquito y suave que se hiciera... no poda pasar. De los cuatro, slo el Viento Sur logr colar a una brisita dentro del castillo, gracias a sus caractersticas fras y secas, que es como si encogieran a las cosas. Pero despus de mucho soplar con insistencia. Ni bien pudo colar a la brisa, tuvo la mala suerte de que pas entre varias flores tropicales que, comenzando a temblar de fro Justo ellas, que no estaban acostumbradas al fro! Se empezaron a quejar y pedan que alguien las abrigara. Fue tanto el alboroto que armaron con sus protestas, que enseguida, la reina Natura se dio cuenta de lo que haba pasado y mand a algunos sirvientes a disipar la brisa; lo que ceg por un momento al Viento Sur, que inmediatamente decidi volver junto al rey Tor, igual que sus hermanos.

Sawedal Enterado el rey de que no lograron averiguar nada, les dijo que l mismo en persona, tratara de ingresar como una rfaga invisible, ni bien se abriera alguna puerta. Que mientras tanto, ellos trataran de averiguar lo que pudieran, cada uno en su rumbo, sin dejar de revisar ningn rincn del planeta. El rey Tor, transformado en viento suave, comenz a recorrer los jardines y rodear el palacio de la reina Natura, buscando por dnde entrar. As pas todo el da, sin que nadie entrara o saliera dndole oportunidad de ingresar. Tampoco durante la noche. Ni al da siguiente. Ni en la semana. Pareca que nadie tena necesidad de entrar o salir del palacio. O que tuvieran una puerta escondida y la estuvieran usando. Pero sera tan astuta la reina Natura, para saber que l estaba ah, y tan cuidadosa que nadie abra la menor rendija por donde l pudiera ingresar? Pasaron varios das en los que el rey Tor montaba guardia en los jardines esperando una oportunidad. Los nicos descansos que se tomaba, era cuando alguno de los Vientos mascotas, regresaba a informarle que no tena novedades, y se quedaba un rato con l, vigilando, para que el rey pudiera dormir un poco. Los das se hicieron semanas y meses! Siempre haciendo guardia, esperando poder entrar al palacio para averiguar qu quera la reina Natura con ellos y su hija. Durante todo ese tiempo, los seres que all habitaban, adems de acostumbrarse a su presencia, comenzaron a tomarlo como parte del grupo. Los rboles le regalaban hojas, frutos y flores, segn la poca del ao. Los animales lo saludaban y conversaban con l Y si bien era normal que le pidieran que interpretara alguna cancin en las copas de los rboles hasta hubo un pichn que pidi que le hiciera or a una tan vieja, que hasta casi l haba olvidado! Una que acostumbraba a contarle su abuela, cuando vena a visitarlo, y l era un pequeito prncipe. Sorprendido que un pichn tan joven, le pidiera una cancin tan vieja que casi nadie conoca, le pregunt cmo supo que exista.

Historia ... ...Venda Val El pichn le respondi: - Por el viejo omb, el que est en el centro del jardn.- Ese que est rodeado de frutales?- Siu. Ese mismo es el que me cont la historia.- As que el viejo omb? Y cmo la conoce l?- No s. Por qu no va y se lo pregunta usted, majestad?Como el rey Tor era tan curioso como inquieto, fue hasta el viejo omb a preguntarle, mientras el pichn, siguindole, le imploraba: - Vamos! Cntela, cntela, cntela... siuiiiii?- Despus. Te prometo que despus de hablar con el omb, la cantar en sus hojas.- La va a cantar!- Se alej el pichn anunciando la novedad a todos- La va a cantar!- Buen da, seor Omb! -salud el rey al viejo rbol- Cmo amaneci hoy?- Yo muy bien, alteza, Y usted?- Bien, tambin, gracias. Cmo andan las cosas entre sus ramas? Alguna novedad?- S, hoy he tenido una grata novedad. He podido disfrutar del hermoso espectculo que hizo una zorzal jovencita, que por primera vez vio el milagro de la maternidad.- coment el omb entusiasmado- Tena que ver cmo se asust cuando el pichoncito, al romper el huevo, la empuj desde abajo. Y cmo la expresin de susto, se transform en tal alegra, que llam a su pareja cantando como pocas veces puede orse, para que viera al nuevo hijo. -el omb lo mira un segundo al rey y termina:- Pero supongo que no ha venido a or esa historia...- Es cierto. No he venido por esa historia. He venido porque me llam la atencin que un gorrin pichn supiera que existe la cancin La Cadena del Amor. Cmo es que usted se enter que exista?- Ahhh! Rey Tor.... Soy ms viejo de lo que parezco. As como hoy usted est aguardando la posibilidad de averiguar secretos de la reina Natura, hace mucho, muchsimo tiempo, lo hizo una

Sawedal joven mujer llamada ... llamada... Cmo era que se llamaba?... Cascada! S, me acord. Ese era su nombre: Cascada.- Cascada?...Mi abuela!- No me cree? Piensa que me equivoqu con el nombre?- No. No quise decir eso. Dije: mi abuela, porque se era el nombre de ella.- Cierto!... A veces olvido algunos detalles. S. Como han pasado tantos aos, no me acordaba del parentesco.- Saba usted que soy nieto de Cascada? Cmo?- Cuando se est todo el tiempo en un mismo lugar. Lo nico que rompe el aburrimiento, son las novedades que vienen de afuera. Y con tantos nidos como hay en mis ramas! Sabe la cantidad de cosas que me cuentan?- Y cmo sabe que son ciertas?- Los nicos que acostumbran mentir, son los humanos. Los dems no tienen razones para hacerlo. Ningn ser vivo que se arrastra, corra o vuela lo hace. Por qu habran de hacerlo, si nunca hacen algo malo por voluntad propia?- Pero, a veces... alguna exageracin....- Slo cuando se asustan mucho. Y tan ingenuamente, que es fcil darse cuenta.- Cierto.- Coincidi el rey Tor y dijo:- Pero cunteme a qu vino ac mi abuela?- A lo mismo que casi todos los que alguna vez se acuerdan de la reina Natura: a robar respuestas.- Yo no vengo a robar.- No? Y por qu no llama a las puertas del palacio?- Yo...-el rey estaba muy incmodo, porque nunca se le ocurri ver su actitud como un robo- Slo busco informacin.- Se justific. - Y por qu no la pide?- Porque s que no me la va a querer dar.- Por eso est dispuesto a robarla.- Yo no lo considero un robo!- Se quej el rey. - Y cmo lo llama? Sustraccin indebida?-

Historia ... ...Venda Val - Es que...- el rey se haba dado cuenta que su actitud no era la correcta, pero igual trat de justificarla- Es que, a veces, el fin justifica los medios...- As piensa usted? Eso cree?- Siempre y cuando, no se haga dao- aclar porque saba que no era cierto que el fin justificara los medios. - Y cmo sabe que, queriendo hacer un bien, no est haciendo un mal?- No entiendo. Cmo un bien, puede hacer mal?- Su majestad, la reina Terre, queriendo atender a su hija, a veces, con los temblores, la lastima. no le parece un buen ejemplo?- S. Pero...- Lo interrumpe el omb - Incluso, cuando ustedes discutan alterando a las mascotas que hacan temblar el suelo y volar todo lo liviano cunta gente suf-

Sawedal ra las consecuencias? Alguna vez pens en la cantidad de ropa que muchas mujeres tuvieron que buscar por el campo y volver a lavar? O la cantidad de hombres que, en lugar de ir a sus labores normales, tuvieron que ponerse a reparar puertas, ventanas y hasta las mismas paredes o techo?- Yo...El pobre rey Tor, no saba que decir Tena tanta razn el omb! Se puso a pensar en cuntas veces, su enojo o malhumor, haban causado dao a otras personas sin querer hacerlo. Cmo haba podido ser tan desconsiderado con sus sbditos que, a pesar de eso, igual les demostraban mucho afecto? Estos pensamientos lo pusieron muy triste, porque l se haba considerado muy bueno hasta ese momento. Pero ahora... el omb, con un par de frases, le haba hecho ver que tena feas equivocaciones. - Qu puedo hacer para remediar el dao que hice sin querer hacerlo?- pregunt al omb. - Lo hecho, hecho est.- Pero siento mucha culpa!- Mejor! As ese sentimiento lo va a ayudar a pensar bien antes de soltar a sus mascotas para que anden haciendo dao sin querer.- Es cruel lo que dice.- No fue cruel lo que usted hizo?- No lo hice a propsito!-El omb, notando que realmente estaba arrepentido el rey, le dijo para consolarlo: - Majestad: El tiempo cura casi todas las heridas. A las del alma, que son las ms difciles, las curan los sentimientos opuestos. El mejor blsamo que podr hallar para su culpa, sern las actitudes agradecidas. Haga el bien, donde y como pueda, tratando de que no redunde en un mal, y ver cmo la culpa ir desapareciendo.- De acuerdo, eso es lo que voy a hacer desde ahora. Pero y con mi familia? Qu puedo hacer para evitar que sufran y volver a ser una familia feliz?- Majestad- aclar el omb- Hay cosas que tienen arreglo o solucin, y cosas que no. A lo mejor, las respuestas que busca, no estn

Historia ... ...Venda Val dentro del palacio, si no al alcance de su mano, como las frutas de los rboles que me rodean.- Qu complicado! No lo entiendo.- Que quizs, las respuestas han estado antes de que surgieran las preguntas. Tan al alcance de su mano han estado siempre, que por eso no las ve. - Sigo sin entender.- Quizs, esta historia, le ayude- dijo el viejo omb y le relat: Hace mucho, muchsimo tiempo, cuando en este planeta todo era nada, la reina Natura vino a establecer aqu uno de sus palacios de descanso. Orden al sol que agitara a la tierra y, a la luna, el ocano. As surgieron el seor de los altos montes y la seora de las aguas profundas. Les hizo un embrujo parecido para que se enamoraran y engendraran un hijo. Cuando naci el pequeo prncipe, al que llamaron Ciclo, porque suba al padre para bajar a la madre, una y otra vez; la reina Natura le hizo el mismo regalo de una vestimenta de ptalos. - Qu pas entonces?- Quiso saber el rey Tor Cuando el principito dej la niez, transformndose en caballerito adolescente, lo invit a su reinado y nunca ms se supo de l. Por eso los montes surten ros de aguas dulces, intentando consolar a la madre aguas profundas. Hay quienes afirman que la reina Natura lo tiene escondido y lo usa como juguete, habindole quitado la voluntad. Sera cuestin de averiguar si es cierto.- Concluy el omb. - Y cmo puedo averiguarlo?- Como dice la cancin que cantaba su abuela Cascada, majestad. La recuerda?- S. - comenzando a cantarla bajito, porque no la recordaba muy bien, pero entusiasmndose a medida que le surga: ( La cancin describe que el amor es como una cadena de flores. Que todos los sentimientos, son como cadenas. Pero el amor, es la ms fuerte de todas, porque nadie quiere sacrsela. Porque no sujeta del cuerpo, si no del corazn. Y es tan agradable sentirla,

Sawedal como feo perderla, porque se lleva con ella un pedazo del corazn. La segunda parte de la cancin, alude que a veces, hay personas con doble cadena, hacia una pareja y hacia los padres. Que pocos padres se atreven a arrancarla de su pecho, para que sus hijos no se enreden ni estn tironeados con la doble cadena. Pero que esa herida, si los hijos son felices, la felicidad de ellos cura la herida propia rpidamente y logra que uno mismo se sienta ms liviano. La tercera y ltima parte, habla de los caminos. Que cuando son compartidos, todo est bien, pero si son distintos, siempre terminarn arrancando la cadena y, si hay hijos en el medio, sern los primeros perjudicados y los que ms sufran. Porque quedarn sueltos entre los dos caminos, que ni siquiera ser el propio.) - Pero sigo sin entender.- Coment el Rey un poco despus de terminar de cantar. - Quizs, si averiguara usted, majestad, por qu su abuela Cascada cantaba aqu a esa cancin que tambin le cantaba a usted, pueda terminar de comprender.- Y usted, seor Omb, no lo sabe?- Era su abuela, no la ma.- Pero usted la oa cantar y siempre est lleno de pajaritos que le cuentan todo.- Hay cosas de las que ni yo me entero.- respondi el omb al rey. El pobre rey Tor, cuanto ms tiempo pasaba, ms cosas averiguaba. Pero cunto ms averiguaba, menos entenda, porque las cosas lo confundan ms. Durante aos, el rey Tor intent que sus mascotas, y hasta l mismo inclusive, penetraran en los distintos y variados salones del palacio de la reina Natura, tratando de hallar al prncipe. Pero Natura era sabia y saba que deba mantener algunos lugares muy bien resguardados hasta de la ms mnima brisa o corriente de aire. As, el rey Tor pudo averiguar muchas cosas de la reina Natura y sus recursos. Pero nunca si realmente tena al prncipe y qu haba pasado con l.

Historia ...

...Venda Val

Un acontecimiento especial: De nia a mujer

Pa

s el tiempo y la princesita Venda Val creci hasta que su cuerpo dej la niez y termin de incorporar como propio a lo que quedaba de la piel de ptalos. Si bien la princesita saba, que el da que terminara de incorporar a los ptalos en su cuerpo, ste lo hara saber manando una pequea flor lquida, de ftido olor, cuando ese da lleg, no pudo dejar de asustarse. Como tambin se asustaron los padres, que teman lo que pudiera tener planeado la reina Natura. El rey Tor, lo primero que hizo al enterarse, fue preparar una gran fiesta, para festejar el prximo cumpleaos de su hija, como al mejor de todos. Pero tambin, para ganar tiempo en el cual terminar de explicarle todas las cosas que haba aprendido de la reina Natura, en sus recorridos secretos, para tratar de evitar que pudiera caer en una trampa que le hiciera dao o les impidiera volver a verse. Pero eran tantos trucos y recursos y tan complejos! Que cmo hara para ensearle todos y que ella pudiera recordarlos? Fue a ver al viejo sabio, ms viejo y ms sabio de todos los viejos sabios que conoci en sus recorridos. Que era un diablo viejo, que ms saba por viejo que por diablo. Tan viejo era (adems de diablo) que hasta se haba jubilado de hacer diabluras para dedicarse a una vida simple, en la soledad de un lugar despoblado. A l fue a pedirle consejo. Sabs la respuesta que recibi? - Vea mhijito, queen toda mi vida que ej larga y mucha!, jams haba escuchao una estupidej semejante. Pero... suponiendo que todo eso pudiera ser verd, porque la yealidad siempre fue mj fantstica que la imaginacin, y slo por eso!, le voy a decir lo siguiente: La yeina Natura, como ust bien la dejcribi, y su nombre lo indica: ej muy natural, sabia y astuta. Como todo lo

Sawedal natural, siempre busca el equilibrio: Ni mucho bueno, ni mucho malo. Cada vej que hay demasiao de algo, pareciendo cruel o bondadosa, agreg bastante de lo otro. Pa equilibrar laj cosas, dando una lecin vio?. Buh... En qu estaba?... Ah! Si. Me acord por dnde iba. Yo, en su lugar, no me preocupara tanto de ensearle a mhija laj trampas y sus detalles. Porque son muchas! Y ni ust ni yo podemos llegar a conocrselaj a todas. Entonces... lo que ust tiene que hacer, si quiere seguir mi consejo, ej hacer lo q hice con mij propios hijos, cuando loj tuve: Que aprendan a diferenciar y yeconocer lo que ej bueno, de lo que ej malo. Lo que ej justo, de lo q ej injusto. Y, sobre todas laj cosas, a saber ponerse en el lugar de loj otros, pa poder darse cuenta de qu van a considerar como justo o injusto loj dems me entendi? Porque se ej el padre de todos loj problemas, aunque parezca que slo tienen madre. Me entiende? - No estoy seguro de poder hacerlo en tan poco tiempo.- De todas maneras... la ropa de ptaloj que le dio Natura ej, precisamente, la armadura y armaj pa poder vencer. Cuanto mj entero lo haya podido conservar, mj probabilidades va tenir de hacer laj cosas bien y no tenir problemas.- Pero Ya no lo tiene!.- Cmo que no lo tiene?- Su piel lo absorbi.- Y?... No lo tiene dentro, ahura?- Si...- Desconcertado. - Que lo use de linterna y mapa.- No entiendo.- Si no entiende eso... estoy gastando saliva. Haga lo que quiera!. Ya le dije lo que s.- Y se fue a continuar con lo que estaba haciendo, dejando al rey Tor ms desconcertado de lo que lleg. Pero como faltaba tan poco para la fiesta del cumpleaos de su hija, y ya no le quedaba tiempo para ir a los lejanos lugares en los que an, y quizs, pudiera hallar alguna respuesta o ayuda, decidi concentrarse en preparar los festejos y buscar un buen regalo para

Historia ... ...Venda Val ella. No tanto el que ms le gustara, si no el que ms le sirviera para el futuro que, sospechaba, iba a ser difcil. Llegado el da en que se cumplan doce aos del nacimiento de la princesita Venda Val, sta despert sorprendida de que nadie la hubiera llamado a desayunar. Se levant con mucha hambre y, despus de vestirse rpidamente para poder averiguar qu pasaba, fue al saln comedor, donde los padres la estaban esperando sentados a la mesa que tena, adems del desayuno listo, dos paquetitos, envueltos como regalos, esperndola. Desconcertada, salud a sus padres y pregunt: - Por qu no me despertaron?- Porque hoy es un da muy especial, y queramos que estuvieras bien descansada.- Le respondi pap Tor. - Qu tiene de especial?- pregunt ella que no se acordaba que cumpla aos. - Que es tu cumpleaos, mi amor! Hoy cumpls doce y, como ya sos una seorita, preparamos una sorpresa y regalos muy especiales para vos.- Qu sorpresa y qu regalos?- Algo dormida todava. - La sorpresa- dijo pap Tor- Es la de revelarte lo que heredaste de nosotros y, aunque algo ya sabs, te lo vamos a explicar todo.- Y los regalos- continu la mam Terre- Son esos dos paquetes que estn ah.La princesa inmediatamente fue a abrirlos. Al desenvolver el amarillo y rojo, encontr una caja de madera, que serva de alhajero. Dentro, haba un hermossimo collar que tena siete esferas metlicas grandecitas y de distintos colores, separadas entre s, por piedritas de distintas clases y que rodeaban al collar entero. Inmediatamente, la reina Terre le explic: - Ese collar, tiene los siete metales ms preciados y las doce piedras ms preciosas que, juntos, y como estn diseados, resaltan el potencial que tienes. Lo elaboraron los enanos ms hbiles de la historia, ayudados por cclopes en la fundicin; salamandras y ondinas para hallar los materiales; y los elfos colaboraron en el

Sawedal diseo y la tcnica usados. Es mucho ms que un talismn y permaneci en nuestra familia por muchas generaciones. Hoy, es tuyo. Inmediatamente de colocrselo, abri el segundo envoltorio, el celeste y blanco, que contena una pequea diadema y dos pulseritas. En seguida el rey Tor le explic: - Parecido al regalo de tu mam, estas joyas permanecieron en la familia casi desde que fueron creadas, hace muchsimos siglos. Una de las pulseras, si le sueltas los colgantes que posee y haces que se golpeen entre si, simulando el gotear de la lluvia, llover con la misma intensidad con que las golpeas. La otra, friccionndola contra la primera, del modo adecuado, produce un rayo de intensidad proporcional a la fuerza de friccin. Por ltimo, la diadema, es un sintonizador y potenciador de pensamientos. Cuando aprendas a manejarla bien, podrs captar y comprender los pensamientos de cualquier ser en el que te concentres, aunque est lejos de ti. Como tambin hacerle llegar los tuyos. Fue creado por la legendaria dragona Pan y obsequiado por sta a uno de nuestros ttara ttara abuelos, por algunos favores que le hizo. Por la antigedad que tiene, se ignora quin o quines lo hicieron y con qu tcnicas. Ni la misma dragona supo explicarlo. Pero, te repito: Tendrs que aprender a usarlos antes de que sean efectivos, y practicar bastante con ellos.- Son hermosos!-dijo la princesa yendo a abrazar a ambos padres muy emocionada. Enseguida pregunt: - Y las sorpresas? Cules son?- Las sorpresas- continu el padre, como ya te explic mam, consisten en los poderes que heredaste de nosotros.- Y mir a la reina madre, para que comenzara ella, que dijo: - De mi parte, has heredado la capacidad que yo tengo, y hered de mis padres, de llamar a las mascotas, Cismo y Temblor, para que entiendan e intenten complacer tus pedidos. Caracterstica que, como ya sabes, son muy difciles de controlar y pueden hacer ms dao que beneficio. Pero tambin, puedes desarrollar la capacidad de reconocer los yacimientos de casi cualquier cosa que haya en

Historia ... ...Venda Val las entraas de la tierra. Capacidad que potencia ese collar que ahora tienes.- Y de mi parte- explic el rey padre- has heredado la posibilidad de desdoblarte y, como si fueras aire, poder ir con la velocidad del pensamiento al lugar que desees viendo y oyendo todo tal como si realmente estuvieras all. Tambin, la posibilidad de aprender a leer y transmitir pensamientos, para lo cual te ayudar mucho la diadema de la Dragona Pan que, haba olvidado decirte, te permite tambin: ver a todo lo que parece invisible, es etreo, o est escondido. Pero es una de las caractersticas ms difciles de aprender a usar. Tanto, que yo mismo no he llegado a desarrollarlas del todo.- Y por qu me la regalaste, si todava no terminaste de aprender a usarla?- Porque igual que con el collar que te regal mam, vas a aprender que, con el tiempo, no vas a necesitarlos para usar esas caractersticas. Ellos, solamente las potencian. Son una gran ayuda para quien no est prctico en el manejo de sus poderes, pero cuando se est prctico, da lo mismo tenerlos puestos o no.- Entonces, si me los pongo inmediatamente voy a tener los poderes?- No. Slo te va a ser ms fcil usarlos. Vas a tener que practicar mucho y con cuidado. Porque pueden hacerte dao a vos o a otros. Y es por eso que no te lo dijimos antes a todo esto.- Bueno- dijo la reina- Qu tal si empezamos a desayunar? Que ya estoy con mucha hambre y vamos a tener un da muy largo, con tanto festejo que estn preparndote todos los pobladores de TT por tu cumpleaos.- Qu cosas estn preparando?- quiso saber Venda. - Una gran fiesta con lo mejor que pueden ofrecerte.-Respondi la mam reina.
Ese mismo da, la mayora de los habitantes del pueblo reino de TT estaban sorprendidos. Sorprendidos porque, desde que se

Sawedal levantaron por la maana y contrariamente a lo que esperaban, el cielo estuvo totalmente cubierto de nubes que se hacan cada vez ms oscuras. Ellos saban perfectamente que el nimo del rey siempre se notaba en el clima. Si estaba bien, o con sentimientos suaves, el clima era como corresponda a la poca del ao. Pero si no, cuanto ms fuertes sus sentimientos, ms influan el clima a travs de los vientos. Sea despejando, o trayendo terribles tormentas. Uno de los pobladores, bastante dormiln, se acerc a un grupito que estaba reunido comentando el fenmeno y pregunt: - Qu pas que el cielo est tan cubierto?- Ya amaneci as,- le dijo uno- Si te levantaras temprano, te habras dado cuenta.- Pero qu pas en el palacio o a la familia real para que el cielo est as? No se supone que hoy es un gran da de fiesta?- ES un gran da de fiesta- lo corrigi uno grun. - Y por qu el rey estar tan triste?- No est triste.- le dijo el primero- Si estuviera triste, estara lloviendo. Est preocupado.- No estar enojado por algo mal hecho?- pregunt un extranjero que oy los comentarios.. - Si estuviera enojado- le respondi el grun- estaramos deslumbrados con los rayos y ensordecidos con truenos. No. Est preocupado.- A mi me parece triste.- Insisti el dormiln. - Si fuera tristeza, llovera con la misma intensidad del sentimiento. No, como dijo el grun: est preocupado.- respondi el primero. - Pero qu puede tenerlo as?- quiso saber el dormido. - Si lo supiramos, estaramos haciendo algo para remediarlogru el grun. - Y nadie fue con el viejo sabio para ver si sabe algo?- pregunt el dormiln otra vez. - El viejo sabio no sabe nada.- gru otra vez adivin quin. - Si te levantaras ms temprano- amonest el primero- no haras

Historia ... ...Venda Val tantas preguntas tontas.En eso, ven pasar muy raudamente al pjaro de fuego que entr como un meteorito al palacio de los reyes. Muy intrigados, casi corrieron hasta la ventana por donde haba entrado, tratando de escuchar algo o, por lo menos, esperar a que saliera, para pedirle que les contara lo que supiera. Al rato, las nubes se abrieron un poco, como una ventana, permitiendo que los rayos del sol de verano pasaran con toda su fuerza hasta el palacio, haciendo transpirar de golpe a todos los que estaban junto a la ventana esperando al pjaro de fuego. Afortunadamente, el ave sali enseguida y todos corearon su nombre: - gneo!... gneo!...-El pjaro de fuego, ya a punto de confundirse con el sol, baj igual de rpido y les pregunt: - Qu pasa? Porr qu me llaman con tanta insistencia? No ven que estoy ocupado?- Disclpanos gneo, si te demoramos un poco.- dijo el primeroPero estamos muy preocupados por el nimo de nuestros reyes y queramos pedirte que nos dijeras qu tiene tan preocupado al rey.- Y yo qu gano con decrrselos, aparrte de un reto de mi seor, por demorrarrme?- Un baldazo con agua, para bajarte los humos; si no abres el pico y nos cuentas- le dijo el grun. - Intntalo antes de que te queme las manos, grrun de cuarrta.Le respondi Igneo ofendido. - Te daremos una buena cantidad de aromtica y seca lea, para que hagan resplandecer ms a tu plumaje. Qu te parece?- Le dijo el primero tratando de tentarlo. - Cmo cunta?- Como as de alto- respondi el primero sealando hasta su pecho con una mano. - Me parrece que no me convence...- se hizo rogar el ave. - Quizs deberas saber, que si no ayudas, no tendrn por qu ayudarte cuando lo necesites.- Apareci diciendo el viejo sabio.

Sawedal - Y cundo he necesitado ayuda? - Pregunt orgulloso gneo - Nunca se sabe...- Dijo pcaramente el viejo sabio, dndole a entender que saba que alguna vez la necesit y que le convena cambiar de actitud. - Cmo as de alto?- volvi a preguntar gneo, pero sealando ms alto, por la altura de las cabezas. - No te pases de vivo...- gru ya sabemos quin. - Bueno- comenz gneo- Lo nico que s es que le prreocupa que venga la reina Naturra, que ya anunci que vendrra. Cundo me darrn la lea?- Cuando vuelvas, la tendrs detrs de mi casa, junto al galpn- le dijo el primero y advirti- Pero no me vayas a quemar las maderas de las paredes!- Djala alejada Cmo prretendes que lo evite si no?- Se quej gneo levantando vuelo nuevamente hacia el sol, dejando detrs una larga estela de chispitas. - Por qu le preocupar la asistencia de la reina Natura?- Pregunt en seguida un tercero al viejo sabio que, sabiamente, respondi: - Porque cuando no se la conoce bien, siempre son de temer sus visitas. Y quin puede conocerla bien, cuando ella vive metida en su reino?Como las nubes haban dejado paso al sol, pero condensndose y transformndose en unos oscursimos nubarrones que, como gigantescos y pesados animales, rondaban los alrededores. Sobrevolando ocasionalmente al pueblo, dndole una gratificante sombra, a tanto calor de verano, los habitantes de TT trataron de no prestar mucha atencin al fenmeno y apurarse a terminar de preparar lo que cada uno iba a llevar a la fiesta. Pero cada vez que alguna, repentinamente oscureca todo de golpe al pasar sobre ellos, no podan evitar mirarla de reojo y sentir una inquietud respecto de qu estara por suceder. Una de las cosas que ms llamaba la atencin, era que ninguna nube, con lo oscuras que eran, soltaba un relmpago ni destellos.

Historia ... ...Venda Val Como tampoco permita or el ms mnimo trueno o rezongo. El silencio era total. Tanto, que un aldeano hizo notar a los dems: - Se dieron cuenta que no vuela ningn pjaro?- Cierto.- coment una mujer asombrada y agreg- ni tampoco insectos. No hay ni una mosca dando vueltas.- Tampoco hay una gota de aire!- protest el grun.- Ni una brisa!- Se estarn ocupando de preparar los festejos, como nosotros?pregunt el dormiln y agreg- A lo mejor estn durmiendo una siestita.- Que el dios principal se apiade de nosotros, si no fuera as!- coment la mujer- Porque presiento que vamos a tener el espectculo ms grande y feo que nunca hayamos visto.-

La gran fiesta

Cu

ando lleg el atardecer, como todo estaba muy quieto y no cambiaba nada. La atencin de los pobladores se centr en la aparicin de los reyes y la princesa, para empezar con la fiesta. Ni bien se abrieron las puertas del palacio, asom la princesa, flanqueada por los padres, y resplandeciente de belleza. Pareca transformada. Un largo y acampanado vestido, como casi siempre usan las princesas, hecho en brillante tela celeste, toda bordada con hilos dorados en puntos estratgicos, le daban un toque maravilloso. Lo nico que desentonaba en tanta magnificencia, eran las caras tan serias. Sobre todo las miradas, que parecan tristes por ms que sonrieran. Sin embargo, el cario de tantos pobladores y sus esfuerzos por alegrarlos, comenzaron a surtir efecto y fueron relajndose de a poco. Comenz a soplar una suave brisa refrescante y revitalizadora. Y

Sawedal

entonces s Se arm el baile!. Todos los jvenes queran poder tener el lujo de bailar, aunque sea un poquito, con la hermosa princesa. Los que lo lograban, despus estaban tan orgullosos y contentos de su hazaa, que caminaban casi en puntas de pie, para parecer ms altos, y con la nariz levantada para poder mirar como desde arriba a los dems que no haban tenido ese privilegio. Cuando ya pareca que todas las preocupaciones haban sido una falsa alarma, se produjo un repentino silencio absoluto. La gente, asombrada, vio cmo se llenaba toda la calle de infinidad de lucirnagas que aumentaron la iluminacin de las antorchas, como dndole un toque mgico a la noche que, adems, se llen de trinos de pjaros varios. Sin comprender el fenmeno, el aire comenz a llenarse de un aroma floral, de primavera. Se miraron todos entre s, tratando de ver si alguien tena una respuesta, cuando notaron que se detena, en la punta de la calle principal, en la cual estaban reunidos; una carroza de lo ms extraa. Con forma de

Historia ... ...Venda Val huevo, tirada por gigantes conejos y pjaros. El huevo, era sostenido por un nido hecho con troncos rsticos y repleto de enredaderas y plantas con flores. De un costado se abri una puerta doble. La mitad que abri hacia abajo, era tambin una escalera alfombrada de csped por donde baj... Adivinen quin!: La reina Natura, por supuesto. Engalanada con sus mejores prendas. Tena un vestido en el que predominaban distintos tonos de verdes, tejido con musgos y helechos. Un cors de corteza, entallaba su cintura ntegramente bordado con pequesimos ptalos de flores silvestres, tipo no me olvides, que dibujaban el claro de un bosque en el que se vea una cascada con un gran arco iris al medio. Sobre el vestido, varias mariposas de diferentes colores se haban distribuido simtricamente en forma de coloridas guardas. El calzado, confeccionado como el cors, en finsima corteza de rosales sin espinas, tenan un corazn de florcillas, adosados como hebillas en los empeines. La larga capa era sostenida por un enjambre de abejas y tejida ntegramente con hojas secas de todos los rboles y sujetas entre s con cera de abejas, que la haca impermeable. En el cuello, un collar hecho con cscaras de huevos chiquitos y vistosos, como de los picaflores, sujetos entre s por hilos de telas de araas casi invisibles, que no hacan juego con los pendientes de gotas de agua, retenidas en telas de araa que colgaban, brillantes, de sus orejas, como si fueran diamantes. Y la corona... A que no adivinan cmo era la corona? Una gran y mltiple ronda de lucirnagas! Que hacan un increble juego luminoso; entrecruzando diferentes crculos, con intermitencias algunas, con fosforescencia permanente otras. El curioso peinado, en forma de enredaderas trepadoras que simulaban una especie de nido, tambin estaba adornado con gotas de roco y flores muy chiquititas. Cuando los aldeanos vieron la majestuosidad de la reina Natura, inmediatamente se inclinaron ante ella, respetuosos y deslumbrados por el arte que la engalanaba, imposible de imitar por ningn ser

Sawedal viviente, por ms hbil que fuera. Natura camin muy natural hasta la mesa en la que estaban los reyes con la princesa. Ellos, que se haban levantado y acercado a saludarla respetuosos, con una gran reverencia, le oyeron decir: - S que se han esforzado mucho para tratar de mantener sana la vestimenta de ptalos que le regal a la princesa Venda Val. Por eso, como la madrina que me han nombrado, hoy vengo a celebrar con ella su paso a la pubertad y anunciarle, ante todos los presentes, que le tengo preparados ms regalos. Regalos que slo tengo reservados para personas tan nicas como ella. Pero tambin aclaro, que slo podr obtenerlos si pasa algunas pruebas que demuestren que es merecedora de los mismos.La reina Terre, muy inteligente y perspicaz, enseguida coment: - Si los tiene que ganar, superando pruebas, entonces no son regalos.- Tiene razn, reina Terre- concedi Natura- en realidad, lo que le regalo, es la oportunidad de obtenerlos.- Y en qu consisten esos premios?- quiso saber la princesa. - Cada premio, es algo que mucha gente considera que les dar felicidad de por vida. Pero el ms importante de todos, ser la madurez.- Eso se logra con el tiempo. Lo nico que tengo que hacer es esperar ms.- coment Venda Val, y la reina Natura le aclar: - No me refiero a la madurez del cuerpo. Si no a la total, la que otorga verdadera sabidura a travs de la comprensin y entendimiento de las cosas. Te gustara poder entender lo que dicen los animales? Cualquier animal?- Por supuesto!- Dijo entusiasmada la princesa, por lo que la reina Natura agreg: - Y poder, como tu padre, ser parte del viento y tenerlo de amigo, al igual que a las aguas, la tierra y el fuego?- Si, claro! A quin no?- Eso es lo que puedes llegar a lograr a travs de la oportunidad que te brindo, adems de algunas otras cosas, como detectar la

Historia ... ...Venda Val riqueza. Qu te parece?- Fantstico!- dijo ingenuamente entusiasmada, a pesar de los desconfiados intentos de los padres de tratar de advertirle que deba ser prudente. - Pero...-advirti muy seria la reina Natura- tambin delante de todos, te advierto que cunto ms daos haya sufrido la vestimenta de ptalos que ya forma parte de ti, ms difcil ser que puedas superar las pruebas.- Pero qu le suceder si falla en alguna?- Quiso saber muy preocupado el rey Tor. - Por cada prueba que falle, deber quedar a mi servicio, como

Sawedal doncella, durante siete aos.- Siete aos de sirvienta por un simple error en una prueba?- Exclam asombrada la reina Terre. - Cuntos aos de sacrificio, cuestan la experiencia, la felicidad o la sabidura?- Le pregunt Natura a Terre que no supo qu responder y mir a Tor que dijo: - A veces, ni en toda una vida se logran.- Exacto. Por eso creo que los tres comprendern el valor de los obsequios que le aguardan a la princesa Venda Val, si lograron que conservara a la mayora de los ptalos de su vestimenta.Con una de sus manos, alz suavemente la cara de la princesa y, mirndola a los ojos, le explic: - Esta es una decisin absolutamente tuya, princesa. No necesitas responderme ahora. Tienes tres das para decidir qu vas a hacer: Si olvidarte de m, o intentar obtener los regalos que guardo para personas tan especiales como vos. Por ahora, slo te dejar esta rosa. Acptala como un humilde obsequio de tu madrina. Tiene la cualidad de no perder el perfume y mantener siempre la tersura de los ptalos. Que pases un muy feliz cumpleaos, Venda Val!Y ya dirigindose a todos los presentes, continu- Les ruego me disculpen si no me quedo ms tiempo pero, como sabrn, es raro que abandone mis dominios y slo por muy cortos perodos de tiempo. Que pasen una muy buena noche!- Y volvi a la carroza con forma de huevo que, ni bien subi, desapareci rpida en la oscuridad, dejando una leve huella de lucirnagas chispeantes.

Una difcil decisin

l da siguiente de esa gran fiesta en la que todo el reino festej el decimosegundo cumpleaos de la princesa Venda Val, que

Historia ... ...Venda Val coincidi con su reconocimiento social como seorita, todos los habitantes del reino estaban preocupados con el mismo tema: Qu hara la princesa Venda Val? Se conformara con lo que ya tena, que era mucho ms que cualquier persona comn y que muchas princesas? O ira a buscar los premios que le ofreci la reina Natura, corriendo el riesgo de fallar y tener que quedar a su servicio, por quin sabe cuantos aos o toda su vida? Y, en el caso de presentarse a las pruebas podra superarlas bien? En cuntas podra fallar teniendo que dedicarle aos de su vida al servicio de la reina Natura? Y nada menos que sus mejores aos. En los que se tiene ms de todo: agilidad, belleza, fuerza y todas esas cosas que da la juventud. Vala la pena semejante riesgo? Se justificaba por los premios mencionados? Estas y muchsimas otras preguntas parecidas andaban en la boca y cabeza de casi todos los del reino de TT y en las de varios extranjeros que andaban de paso y se enteraron del asunto. Para peor, a la preocupacin del rey Tor, que se evidenciaba con los negrsimos y silenciosos nubarrones que rondaban por el cielo, transformando al da en noche; se sumaron las vibraciones del suelo que evidenciaban la de la reina Terre. Todos los habitantes tenan que tener luces encendidas, incluso a medioda, y teniendo que hacer todo como si estuvieran sobre un tren en movimiento constante, que los meca de un lado a otro, o como cuando se va montado en un caballo que va a paso gil. Para el segundo da, las incomodidades de tener las luces siempre encendidas y el permanente movimiento del suelo, se estaban empezando a hacer insoportables y algunos pobladores recurrieron al viejo sabio, por si saba alguna solucin o, por lo menos, tena alguna sugerencia para este problema. El viejo sabio, obvia y sabiamente respondi: - Como saben, no hay mal que dure cien aos. Este no va a durar ms de tres das, que es el plazo que le dio la reina Natura para ir a presentarse a las pruebas. Si estamos en el segundo da... a ms tardar maana, se acabar todo.-

Sawedal - Si llegamos a maana!- se quej la mujer del panadero, que no poda decorar ninguna torta con prolijidad, ni siquiera las facturas. - Nadie va a entender mi letra ni poder enterarse de la historia de nuestro reino!- Se quej el historiador. - S. -dijo el artesano- todas las vasijas que hice estn torcidas o con agujeros Quin va a querer comprrmelas? As no se puede trabajar!- Tienen razn!- dijo una mujer- el nico que parece contento, es el borracho de mi marido que pareciera que el suelo se moviera para enderezarlo cada vez que se est por caer.- Calma!- pidi el viejo sabio, que saba que algo tena que decir y continu- Voy a ir a hablar con ellos, para ver si los puedo ayudar en algo.- Yndose a golpear las puertas del pequeo castillo de sus reyes. Cuando el viejo entr, encontr a todos pasendose de un lado a otro por el gran saln, en sus respectivos patines. La reina Tete, iba en crculos para un lado. El rey Tor igual para el otro. Y la princesa Venda, como jugando, los esquivaba a ambos, haciendo ochos y zig zag entre las columnas, pero tambin muy seria y pensativa. Como nadie pareca darse cuenta de que haba llegado; el anciano carraspe para tratar de llamar la atencin. Nada! Todos seguan igual de ensimismados. Volvi a carraspear y dijo tmido: - Disculpen, altezas.- Como nadie le prest atencin, en un tono ms alto y firme volvi a intentar: - Disculpen, altezas.- Pero siguieron ignorndolo. Decidi alzar la voz bien alto, dejando de lado el respeto tpico: - DISCULPEN ALTEEZAAAS!!!- Grit sin miedo a que lo retaran. Pero como tampoco funcion, decidi ponerse en el camino de donde se cruzaban los tres miembros de la familia, convencido que, o le prestaran atencin, o se chocaran todos de una vez. Pero le fall la sabidura al viejo sabio! Los tres, cuando llegaron a l, lo esquivaron muy hbilmente como si fuera una columna ms.

Historia ... ...Venda Val Haba que ver la cara que puso el viejo cuando, despus de cerrar los ojos, esperando el inminente choque de todos con l; al volver a abrirlos, todos seguan patinando por ah, como si nada. Se puso blanco de asombro y enseguida pas al rojo de la bronca. Mir alrededor buscando con qu ayudarse. Como el saln estaba casi vaco, a excepcin de una mesa que tena fuentes llenas de frutas y jarras con bebidas, fue hasta la misma y, tomando algunas redondas, las hizo rodar por el camino de los patinadores que las esquivaron hbilmente. Ya enojado Pero muy enojado! El anciano comenz a hacer puntera con una mandarina en la nuca del Rey. La primera fall. Pero la segunda, que deba hacer un blanco perfecto, fue hbilmente esquivada. Lo mismo con las seis frutas siguientes y con el resto de la familia. Ya casi desesperado por la frustracin, se decidi a un ltimo recurso: Pel dos bananas y se coloc a las cscaras en los pies, a modo de patines. Se meti una fuente con frutas dentro de la tnica, que la tena sujeta a la cintura con una cuerda, y esper a que pasara la princesa cerca de l, para engancharla del cuello de la ropa, con el cayado-bastn cuando pasara. Casi vuela el pobre viejo cuando lo arrastr Venda al pasar. Pero rpidamente recuper el equilibrio y, desde atrs, mientras una mano sujetaba el bastn que lo una a la princesa, con la otra comenz a hacer puntera en la nuca de ella, con las frutas que cargaba. Suavemente al principio, pero cada vez ms fuerte, hasta que not que ella, percatndose del golpe, gir repentinamente patinando hacia atrs y revoleando al pobre viejo como a una capa o un trapo que, despus de volar una vuelta entera alrededor de ella, esquivando por milagro a una de las columnas, golpe a la reina que, perdiendo el equilibrio, tropez con el rey que, con la fuerza y velocidad que llevaba, continuaron desplazndose desparramados por el piso hasta la princesa que, por arrastrar todava al viejo, no le result el salto y qued apilada sobre los padres, con el sabio arriba de todo.

Sawedal - Cundo vas a aprender a ser un poco ms suave, Terre?- Pregunt el rey a la reina. - Yooo?- dijo ella asombrada- Fue tu hijita la que me hizo perder el equilibrio y est tan pesada arriba nuestro.- Qu me miran?- pregunt Venda a su vez- Si fueron ustedes los que me hicieron caer. Yo no toqu a nadie.- Ejem!- Carraspe el viejo sabio, que saba que tena que hacerse notar- Alteeezaaas!- aadi tmidamente. - Quin llama?- Se preguntaron los tres. - Yo!- dijo el anciano saludando con una mano, desde arriba de la pila. - Se puede saber qu hace arriba nuestro?- Quiso saber la reina. - S- dijo el rey- Con qu permiso est arriba nuestro?- Es que... Yo...- No saba cmo explicarse y lo apur la princesa: - Qu espera para moverse? Est muy pesado!- Ah! Si- coment el viejo incorporndose y permitiendo que los dems pudieran hacerlo- lo que pasa es que, como nadie me daba bolilla... tuve que recurrir al ingenio para que se dieran cuenta que estaba ac.- Bueno, ya nos dimos cuenta que est ac- dijo el rey- Se puede saber qu quiere?- Hablar con ustedes, majestad.- Respondi. - Bueno. Ya lo hizo- Exclam la reina- Puede irse y dejarnos con nuestros pensamientos.- Es que precisamente, de eso quera hablarles, majestad.- De nuestros pensamientos?- dijo ella y el viejo afirm con la cabeza- qu le importan nuestros pensamientos?- Todo el reino los ha sentido en el movimiento del suelo y la oscuridad del cielo. Queremos saber si podemos ayudar de algn modo, porque es imposible hacer nada con tanto ajetreo, majestades.- Tiene razn!- exclam el rey- Otra vez los estamos afectando a todos con nuestros problemas. Pero qu vamos a hacer?- Quizs... si me confiaran lo que les preocupa... a lo mejor algo se me ocurra.- Insinu el viejo sabio, que saba que iban a confiar en l.

Historia ... ...Venda Val Por un momento se miraron todos entre ellos, haciendo distintas muecas de preguntas y respuestas con las caras y cuerpos. Finalmente, el rey comienza a explicar: - No sabemos qu conviene ms a la princesa. Si presentarse a las pruebas de la reina Natura, o quedarse con nosotros.- Y usted, princesa, qu piensa?- Quiso saber el viejo sabio. - Es demasiado joven para poder tomar una decisin tan importante- Interrumpi la reina Terre. - Quizs...- dijo el viejo- Pero como es la vida y futuro de ella los que estn en juego, al igual que su felicidad qu tal si me dejan conocer lo que ella piensa?- Es que no s qu pensar!- se quej la princesa. - Cmo que no sabe qu pensar, princesa?- inquiri el ancianoLos pensamientos surgen, aunque usted no los quiera. Estn ahsealando su cabeza- dando vueltas en su cerebro, como las que usted haca patinando en el saln, esperando que alguien, como hice yo, les d un orden de prioridades o preferencias.- despus de un momento de silencio, el viejo insisti- por qu no me cuenta y suelta a esos pajaritos que tanto la estn incomodando?La princesa se decidi y coment: - Por un lado, quiero ir all y ver si puedo ganarme todos esos regalos que reserva para personas muy especiales como yo.- Pero...- La ayud el viejo sabio. - Pero mis padres tienen razn. No tengo experiencia y corro el riesgo de arruinarme la vida y pasarla toda al servicio de la reina o, por lo menos, varios aos, perdindome los mejores de la vida.- Pero...- Volvi a preguntar el viejo sabio. - Pero me tientan el desafo y la curiosidad que me puede quedar de por vida si no voy.- Mmhh ...Pero... -dijo el viejo otra vez. - Pero y si tienen razn mis padres y fallo, aunque ms no sea en una?- Ahh... Pero...-

Sawedal - Pero la curiosidad y ansiedad, me estn matando.- Entiendo. ...Pero...- Pero no quiero desobedecer ni contrariar a mis padres.- Aj... Pero... - Pero ellos no se ponen de acuerdo ni se deciden.- Si, puede ser.... Pero ...- Pero el tiempo pasa y corro el riesgo de perder esta oportunidad nica!.- Si, es cierto. ...Pero...- Pero qu ms quiere diga?- se quej molesta de or tantos peros - Nada!- Entonces?- Pero... por qu no espera a que termine de formular la pregunta que quiero hacerle?- Y qu pregunta quiere hacerme?- Si me dejara hacerla!...- Bueno!- Alz la voz la reina mareada de tanto mirar a uno y otro como en un partido de ping pong- Hable de una vez!- Si me lo permiten...- Ya le dijimos que hable -insisti ahora el rey- qu espera?- Silencio!- dijo el viejo sabio que saba que si no los haca callar, lo iban a volver loco. Todos quedaron callados, mirndolo, mientras l trataba de recuperar la calma y reordenar sus pensamientos. Cuando por fin el viejo sabio pudo recordar la pregunta que quera hacer a la princesa, corroborando que estaban en expectante silencio, comenz: - Pero...Momento en el que lo interrumpi gneo, el pjaro de fuego, entrando muy rpido y torpe por una ventana, rozando una gran cortina que inmediatamente comenz a arder, llamando la atencin de todos que corrieron a intentar apagarla con lo que tuvieran a mano. Todos... menos el viejo sabio. Que perdiendo la paciencia, quiso desahogar parte de su frustracin, pegndole a gneo con su som-

Historia ... ...Venda Val brero de paja, por ser tan torpe, pero slo logr que gneo se diera vuelta y, con total naturalidad, le informara: - La corrtina que intentan apagarr est parra all. O quierre fuego?En ese momento, el viejo sabio, viendo que tambin se estaba encendiendo su sombrero, fue a apagarlo en una de las jarras de la mesa. Cuando por fin apagaron la cortina, la reina exclam: - gneo: Todava espero que me pagues o reemplaces las cortinas anteriores.- Lo siento majestad- se disculp el ave- perro trraigo un mensaje muy imporrtante de mi seorr.- S?- Inquiri el rey- De qu se trata? - Dice mi seorr, que su seorra la Luna, le cont una historia parrecida a lo que les sucede a vuestrras altezas, de la prropia seorra de las aguas prrofundas que, ella y su esposo, el seorr de los altos montes, fuerron los prrotagonistas y damnificados de la historria.- No entend nada.- Dijo la Princesa. - La historia de Ciclo? El hijo de ellos?- Pregunt el rey a gneo. - Correcto. Ya la conoca?- Inquiri gneo asombrado. - S, ya la conozco a la historia. Por lo menos, hasta que Ciclo ingres al palacio de la reina Natura. Sabes qu pas despus?- Si vuestrra majestad pudierra contrrmelo, mi seorr y yo le estarremos muy agrradecidos.- Dijo gneo, evidenciando que tampoco saba. - Te estaba preguntando a ti, porque eso es lo que no pude averiguar y tanto me desespera: Que mi hija tambin desaparezca.- Cmo que desaparezca?- pregunt asombrada la princesa. - Si hija- le confirm el rey y le cont la historia que haba odo del viejo omb. - Se lo habr tragado la tierra?- dijo la princesa al finalizar la historia. - No hija- dijo la reina Terre- De haber sido as, nos habramos enterado, pero mi padre jams supo nada de Ciclo. Ya le pregunt. Por qu crees que estamos tan preocupados?-

Sawedal - Entonces- dijo la princesa- con ms razn debo ir. Para intentar averiguar qu pas con el prncipe Ciclo. Quizs pueda llevarles un consuelo a sus padres.- Aunque te cueste varios aos de tu vida? - Pregunt el viejo sabio mientras se acercaba, despus de sacar su sombrero de una gran ponchera. - Aunque me cueste muchos aos.- respondi y mir a sus padresO a ustedes no les agradara que alguien intentara averiguar lo mismo de m?Los reyes se miraron entre ellos y, con las miradas y gestos, coincidieron en que la princesa Venda tena razn. La reina coment: - Lo tenas decidido.- Por qu no nos lo dijiste?- Quiso saber el rey. - No eran ustedes los que decan que yo era demasiado joven para tomar una decisin as?- Tiene razn!- dijo el rey a la reina, que evidenciaba que no le agradaba reconocerlo. - Entonces- dijo el viejo sabio, que saba que no tena nada que hacer ah, mientras se colocaba el sombrero distradamente y volcndose encima bastante ponche- mi misin est cumplida. Si me lo permiten, me retirar para dejarlos en intimidad.- Correcto.- exclam gneo- Mi misin tambin est cumplida y, si vuestrras altezas me lo perrmiten, yo tambin me retirrarr.Tan compungidos estaban, que no les daban bolilla e gneo insisti: - Me perrmiten retirrarr?Pero vmonos de una buena vez- le dijo el viejo sabio, que saba que no deban molestarlos con formalidades- no ves que estn ocupados?-

Fin de la primera parte

Historia ...

...Venda Val

Segunda parte:

Las pruebas que afront Venda Val

La

princesa Venda Val, fue acompaada por sus padres hasta las puertas del palacio de la reina Natura, donde sta ya estaba esperndola. Ni bien llegaron, y al terminar con el protocolo de los saludos formales, la reina habl a los padres dicindoles: - Majestades: S cunto aman a su hija. Lo han demostrado a lo largo de todos estos aos. Pero como ella ya es una seorita, creo que ha llegado el momento de que pueda comenzar a demostrar la educacin y conocimientos recibidos; como probarse a s misma su propia capacidad, reconociendo sus limitaciones. Actitud para la cual la veo muy dispuesta, a pesar de vuestra tristeza. Razn por la cual, les agradecer se despidan de ella aqu mismo.Los reyes padres, con los ojos llenos de lgrimas, abrazaron a su hija pidindole que intentara mantener siempre presente lo aprendido de ellos y cunto la queran. Tras lo cual, la reina Natura le coment: - Cuando se sienta lista entraremos.Como la princesa no quera entristecerse ms con la despedida, que se estaba haciendo demasiado larga, abraz nuevamente a cada uno de sus padres y luego dndoles la espalda, para no llorar ella tambin, dijo a la reina Natura que estaba lista e ingresaron al palacio. Lo primero que le dijo la reina, al ingresar, fue: - Tengo preparada una fiesta de bienvenida en tu honor, princesa. Si quieres, dar comienzo ahora mismo.- Una fiesta de bienvenida? -la reina asinti aguardando respuestaBueno. Que comience.- dijo la princesa entusiasmada y enseguida

Sawedal pregunt- Por qu no invit a mis padres a la fiesta?- Porque la fiesta es slo para los participantes de las pruebas. Es decir, personas de tu edad.- Ms chicos, perdn, jvenes, se presentan a buscar los regalos? Cre que iba a ser la nica.- No s por qu habrs interpretado eso. Yo dije que a los regalos, los tengo reservados slo para jvenes especiales como t. Pero eso no significa que seas la nica especial.- Y qu tengo de especial? O los otros?- Eso, es lo que tiene que descubrir cada uno en las pruebas.Como ya estaban ingresando al saln principal, en el cual haba muchos prncipes y princesas de la misma edad de Venda, al verlas entrar, rpidamente acudieron varios, sobre todo prncipes, a saludarla. Venda Val estaba asombrada. Nunca haba visto tanto esplendor, lujo y chicos tan lindos, todos prncipes y al mismo tiempo. Rpidamente la incorporaron al grupo, hacindole muchas preguntas, y contndole historias y ancdotas de lo ms curiosas. En un momento, cuando quiso tomar un respiro de tanto baile, not que alguien slo miraba a la fiesta, escondido tmidamente en un lugar muy difcil de poder verlo, si no se acercaba como Venda y miraba hacia all. El joven, al darse cuenta que Venda lo haba visto, intent esconderse, pero el que acompaaba a Venda, inmediatamente se dio cuenta de la situacin y grit a los dems: - Eh! Escuchen todos. El apestoso entr. Traigan cosas con qu tirarle- y tratando de evitar que Venda se acercara, le dijo- No te acerques Venda. Est apestado.- Apestado?- S. Y es muy contagioso. No s cmo pudo salir de su encierro.- Y por qu la reina Natura lo tiene en el palacio?No le prest atencin, porque comenzaron a llegar los dems, cargados con objetos, en su mayora frutas o comida, y quiso tomar algunos para arrojar al que no saba cmo ni por dnde huir.

Historia ... ...Venda Val Al ver cmo los diverta el sufrimiento del apestado, Venda comenz a sentirse tan mal que empez a gritar pidindoles que se detuvieran. Pero como nadie le haca caso, ella misma, a pesar del incmodo vestido, acerc una silla y una mesa, para facilitarse el acceso a ese lugar elevado y, ponindose en el camino de lo que arrojaban todos, tuvo que soportar algunos golpes y enchastres, antes de que se detuvieran exigindole que se corriera, dado que impeda que le acertaran al apestoso. En ese momento Venda aprovech para pedir silencio y decir lo siguiente: - Les parece poco sufrimiento la peste que pueda tener, para que adems de no poder participar de la fiesta, tenga que soportar esta humillacin de todos? Por qu no se arrojan las cosas entre ustedes?- Buena idea!- dijo un prncipe, tirando un pastelito lleno de crema a la cara de una princesa. La princesa que recibi al pastelito en la cara, molesta, le devolvi la gentileza tirndole una naranja. Fue como una seal de que haba acabado la tregua y todos comenzaron a tirarse de todo entre ellos, haciendo un verdadero chiquero en todo el gigantesco saln. - Gracias! - Oy decir al joven apestoso desde atrs. Se dio vuelta y casi pierde el equilibrio del susto. El apestoso, tena toda la cara, cuello y manos llenas de feos granos. Un ojo desviado, los dientes torcidos y, para peor, le costaba mucho coordinar los movimientos, por la cantidad de tics nerviosos que tena.- Es raro que alguien se arriesgue como usted lo hizo por mi.- Nunca me gust que maltrataran a los animales. Mucho menos a las personas.- Le respondi hacindole lugar para que pudiera bajar. Pero como no lo haca, lo inst:- Y? Piensa quedarse ah?- No.-le respondi el otro- Pero creo que debera alejarse un poco ms. No quiero ofenderla ponindome cerca suyo.- Ofenderme? Por favor! Baje ya mismo, antes que se acuerden que est ah.El joven comenz a bajar, se puso de cara a la pared, colgndose,

Sawedal y Venda se acerc con la intencin de ayudarlo. En ese momento, el joven se solt dando un salto hacia atrs y, como no haba visto que ella se haba acercado, al caer, retrocedi un paso sobre ella, pisndole el vestido y ambos rodaron por el piso. - Perdn!- Suplic cara a cara el apestoso a Venda que, al sentirle el aliento no pudo evitar un gesto de asco y pregunt: - Pero qu comi?- Intentando levantarse. Como el vestido la incomodaba mucho, y ella estaba acostumbrada a que siempre la ayudaran en todo, extendi una mano hacia el apestoso, para que l la auxilie. Esper sentada en el suelo y movi su mano alevosamente, esperando sentir la del otro... pero como no pas nada, lo mir directo a los ojos y le dijo: -Y?... No le ensearon que siempre hay que ayudar a una dama?- Es que... estoy apestado.- Le dijo con vergenza. - Ya estuvo arriba mo O no?- Fue un accidente. Yo no saba que usted se haba acercado tanto.- Me va a ayudar o voy a tener que intentarlo sola?- Disculpe.- Dijo acercndose a ayudarla y pregunt:- No tiene miedo de contagiarse?- Me parece que ya debera estar contagiada desde el momento en que se cay arriba mo. de qu me servira cuidarme ahora?- Tiene razn, princesa... - Soy la princesa Venda Val, hija de los reyes de TT, el rey Tor Nado y la reina Terre Moto.- Se present- Y usted?- Apestoso.- S, ya s que est apestado. Pero no tiene un nombre?- Ese es mi nombre.- Naci apestoso y as le pusieron sus padres?- No lo s.- respondi l- llevo tanto tiempo escuchando que todos me llaman as, que ni siquiera recuerdo quines eran mis padres o si me haban puesto otro nombre.- Y cmo es que est en este palacio?- Supongo...- Se interrumpi de golpe, mirando detrs de Venda que oy a la voz de la reina Natura:

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...Venda Val

- Princesa Venda: Qu ests haciendo?- Conociendo a... Apestoso, majestad.- Le respondi dndose vuelta para mirarla. - Si -continu la reina- Ya me di cuenta que has conocido a Apestoso. Y por eso te informo que, de las pruebas que haba en esta fiesta, has pasado una con tanto xito, como fracasado en otra.- Perdn?- Pregunt Venda sin entender bien de qu le hablaba. La reina le explic: - Como oste. La fiesta era el inicio de las pruebas. Demostraste tener compasin y solidaridad, pero fallaste en la prudencia. Por lo tanto, ya comienzas a acumular siete aos a mi servicio como doncella.- Pero No era una fiesta de bienvenida?- Si. Era una fiesta de bienvenida, que tambin daba inicio a la primera serie de pruebas.-

Sawedal - Pero Yo no saba que inclua pruebas!- Protest Venda. - Precisamente, porque la vida jams avisa cundo sorprender con una y, por esa razn, siempre se debe actuar como es debido.- Majestad Natura, es usted muy cruel!- Se quej Venda - No se te ocurra volver a utilizar esa palabra respecto a mi, jovencita. Tienes muy poca experiencia como para saber lo que es la crueldad. Apenas te ha rozado de a momentos breves. No puedes utilizar esa palabra hasta que realmente la puedas abarcar y comprender en toda su dimensin.- Por qu dice que no s lo que es la crueldad?- Si esta prueba te parece cruel, qu tendran que decir las lauchas que, buscando comida, son atrapadas por trampas y pagan esa ignorancia con su vida? Qu podran decir los insectos que, hambrientos, rondan las sobras de tu comida y las matan sin miramientos? No es eso crueldad?- Pero, son insectos!- Son seres vivos que, al igual que t, tienen derecho a la vida y a buscar alimento. Como lo hacen los felinos y cualquier animal de presa, pero ellos, slo cazan para alimentarse. Jams por diversin o comercio. Para que aprendas esa leccin, debers aprender a sobrevivir como animal y a reconocer los lmites y derechosTransformndola inmediatamente en una pata totalmente blanca, y con un arco iris sobre el pecho. - Cua cuaac!- Son su voz queriendo preguntar por qu me ha hecho esto, majestad? La reina, que haba interpretado su pregunta, le respondi: -Para que aprendas a diferenciar que la crueldad de unos, es la necesidad de otros. Ve y aprende a sobrevivir en este estado o muere en el intento. Haciendo que la lleven y dejen en los jardines del palacio. La arrojaron como lo que era, un pato, que por no estar acostumbrada a usar sus alas, no pudo evitar caer de pico contra el csped empapado de roco, que el surgente sol an no comenzaba a evaporar. El primer problema que tuvo poco despus, cuando el sol de la

Historia ... ...Venda Val maana empezaba a hacer sentir sus rayos, fue el hambre qu iba a comer? Camin buscando y lleg hasta los frutales que rodeaban al viejo omb e intent comer una de las frutas que le pareci en buen estado, porque la mayora estaban algo o muy podridas. Pero ni bien la sujet con el pico, oy una vocecita que le reclamaba. - Espera! Por favor, no me comas. Bscate otra fruta s?.- Tuvo que dejar caer la fruta para preguntar: - Quin habl?- Yo. El gusanito que habita en esta fruta. Por favor no destruyas mi hogar comindome. Elige otra s?Y busc otra fruta, con la cual se repiti la historia. Y otra... y otra... y Todas estaban agusanadas! Qu hacer? Le daba mucho asco tener que comer gusanos. Pero tena tanta hambre! Intent imitar a las dems aves, que slo picoteaban las partes sanas de las frutas, pero como su pico era ancho y sin filo, no poda hacerlo. Al caer la tarde, Venda estaba desparramada en el pasto, cansada y con una terrible tristeza, adems de hambre. Por qu la tuvo que transformar en pato? No podra haberla transformado en una gacela, que puede comer pasto y correr muy rpido? O en una paloma, que puede volar bien y encontrar granos en el campo? Ah!... Si tan slo pudiera tener un pedazo de pan... De pronto, oy una voz llamndola: - Princesa Venda!Mir para todos lados y descubri que, asomado a una ventana, estaba Apestoso llamndola. Camin hasta acercarse al pie de la misma. El joven, al verla, le pregunt: - Est bien princesa Venda?- Fantstica!- Le dijo Venda Irnica- No he podido comer ni una msera fruta, ni siquiera rascarme el lomo con las alas que no sirven para nada y ni siquiera s dnde voy a dormir, ni por cunto tiempo tendr esta forma. Podra estar mejor?- La entiendo. S que la reina Natura es muy dura con sus pruebas. Yo...-

Sawedal - Usted qu?- Que me dijo que todo lo que me pasa es por haber fallado en pruebas. Pero no puedo recordar casi nada.- Y qu es lo que recuerda?- Que siempre acostumbra dar una segunda oportunidad, o dejar una alternativa para acabar con la sancin que ella impone.- Y cmo averiguar qu debo hacer para volver a mi forma natural?- Hay un sector del castillo que ella siempre mantiene totalmente cerrado y en el que nadie entra. Supongo que si logrramos entrar ah, podramos averiguarlo.- Y por qu no lo hizo hasta ahora?- Porque necesito que alguien mantenga las puertas abiertas y vigile que no regrese. Si las puertas se cierran con uno adentro... va a ser muy difcil salir sin que nos descubra.- Bueno aydeme a entrar e intentaremos juntos.-Apestoso de pronto se sobresalta. Mira hacia atrs y exclama: - Me parece que viene! Aguarde que enseguida vuelvo.-de pronto se acuerda y agrega- Traje estos pancitos, que pude recoger de la fiesta, como dijo que tena hambre... los quiere?- Por supuesto! Estoy desesperada de hambre.-Apestoso los dej caer cerca de ella y le repiti: - Me tengo que ir, porque creo que me est buscando. Espero que no sea para ponerme al cuello ese pauelo que me hace dormir. Ni bien pueda, entre, que yo volver.Pas un rato largo, que a Venda le pareci interminable, ya se estaba durmiendo, despus de comerse los panes, cuando volvi a orlo llamndola. - Ac estoy!- dijo la princesa- Bueno. Intente subir hasta la ventana.- No s si podr saltar tan alto con este cuerpo. Es demasiado torpe.- Se quej la princesa dudando. - Por favor Intntelo!-

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...Venda Val

Venda, acostumbrada al cuerpo humano, tom carrera e intent saltar y aferrarse con las alas de la parte de arriba de uno de los cajones, pero con tanta mala suerte, que se le cayeron encima quedando atrapada dentro de uno de ellos. Cuando mir alrededor y comprendi la situacin, dijo: - Qu bueno! Ahora s que lo tengo todo a mi favor- intentando mover o quitarse el cajn de encima, pero que era demasiado pesado para su pico o alas. - Est bien princesa? Se lastim?- Preguntaba Apestoso. - No me lastim. Pero estoy encerrada dentro del cajn ms grande y no tengo fuerza para levantarlo. Estoy atrapada! - Grit ponindose a llorar para liberar parte de la frustracin y angustia que senta. - No desespere, princesa! Voy a tratar de encontrar alguna forma

Sawedal de ayudarla antes de que la reina me haga dormir.- dijo Apestoso antes de irse. El sol se estaba ocultando en el horizonte, apenas haba un poco de claridad. La princesa, tratando de encontrar el lado bueno de las situaciones malas, se dijo: - Por lo menos, he comido algo y estoy protegida de cualquier animal que coma patos; como los lobos; zorros; tigres...- Enseguida agreg- Vaya irona: Encerrada por mi propia seguridad! Es el colmo!Para peor, pasaba el tiempo y el silencio, en la oscuridad, le estaban dando un gran sueo.

Contenenplmereer
a se haba dormido, cuando de pronto sinti que algo andaba hurgando debajo de ella. Se asust tanto que salt golpendose la cabeza contra el techo y vio a un ratn que, casi indiferente, le reproch: - Po-po-por qu no no no has puesto huevos? Te te te tengo hambre! - Y qu comas antes de que yo viniera por aqu?- Lo lo lo lo que e e e encuentro, a veces, co co co como no hay nada, hasta te te tengo que contentarme con un po-po-poco de madera. Pero qu veo? Un ca-ca-caracol! C-co cmo es que no te te te lo has comido t? Tan- tan -tan llena ests?- Es que... me dan asco.- Asco? Los ca-ca caracoles? de de de desde cuando un manjar le da asco a un pa-pa-pato?- Es que... No soy un pato!- Ahh no? Te te te te dir que lo di di di disimulas muy bien. -Acercndose al caracol que intentaba huir despavorido - No te da lstima, el pobre caracol?- le pregunt vindolo atra-

Historia ... ...Venda Val parlo de pronto y comrselo. Mientras lo saboreaba, le respondi: - Lstima? Po-po-po-por qu habra de da-da-da-darme lstima? Es comida! Mi estmago no no-no-no-no siente lstima por mi. Las le-le-le-lechuzas, guilas y ga-ga-ga-ga-tos, tampoco sienten lstima por m. Po-po-po-por qu habra de sentirla po-po-po-por l?- Para que los dems tambin puedan sentirla por ti. -respondi tratando de superar el asco que le daba el ratn relamindose El ratn hizo un gesto despreciativo y le dijo: - Cua-cua-cuando me demuestres que tus cazadores no no no sienten lstima por ti, pe-pe-pensar en esa po-po posibilidad. Pepe-pero slo si t so-so-sobrevives a un ti-ti-tigre hambriento, o a un lo-lo-lobo. Si es que antes un hu hu humano no te mete en la olla. Qu te parece? Qui-qui-quieres que hagamos una apuesta?- Yo no acostumbro a hacer apuestas.- Cierto. A-a-adems, a qui-qui-quin le cobrara cuando pi-pipierdas? Nunca he po-po-podido cobrar ms que so-so-sobras de un ca-ca-ca cadver. - Basta ya! Que me vas a descomponer.- Ni que-que-que fueras una pri-pri-princesa!- se burl. - Soy una princesa.- No saba que los pa-pa-pa-patos tambin eran prn-pr-priprncipes o princesas.- Te dije que no soy un pato. Soy una princesa que la reina Natura transform en un pato.- Ahhh!- dijo sobrador y pregunt- Y po-po-po-por qu te ha transformado en pa-pa-pa-pato, si se pue-pue-puede saber?- Para darme una leccin.- Qu leccin?- Aprender lo que es la crueldad.- No veo que haya sido muy cru-cru-cruel contigo. C-c-c-cmo se supone que lo a-a-a-aprenders?- Ojal lo supiera! -suspir desalentada.- Por qu hablas as?- A-a-as, como?-

Sawedal - Tartamudeando.- Ta-tar-ta-ta-ta-ta-tar-ta-ta...mudeando? - S.- Po-po-po-porque to-to-todos los ratones ha-ha-hablamos as.- Todos los ratones son tartamudos?- Si. No-no-no lo sabas?- No.- Qu pocas cosas que-que-que-que sabes!-hizo una pausa y pregunt- Ha-ha-hay algo que no no no entiendo. Cu-cu-cu-cuando eras pri-pri-princesa, no co-co-comas carne?- Pero era comida!- coment ella. - Qu qu qu clase de co co co comida?- Cocinada Y no era necesario matar a ningn animal.- Nooo? Y y y de dnde crees que que que sala la carne? Bro bro brotaba del suelo?Nu-nu-nunca comiste pa-pa-pa-vo, popollo, o pa-pa-patos?- S, muchas veces.- A-a-a-ahora entiendo!- Qu es lo que entiendes?- Que que que te van a preparar de al-al-al-almuerzo.- A miii? Por qu?- pregunt asustada. - Pa pa pa para que sepas lo que es que te te te te coman.- Pero eso sera muy cruel!- No no no era eso lo que que que debas aprender?- Pero no con mi vida!- Po-po-por qu no?- Porque... porque... porque si me comen, no me servir la leccin. No estar muerta?- Ti-ti-tienes razn!-dijo quedando pensativo y luego pregunt- Y si si si si te te dan lstima los insectos qu qu qu comers?- No lo s! Gracias que Apestoso me trajo un pedazo de pan, que es lo nico que he comido.- Ape ape pestoso? Qui-qui-quin es Ape ape apestoso?- Un joven que conoc en el palacio.-

Historia ... ...Venda Val - Joven? No no no no hay ningn jo-jo-joven en el palacio.- Cmo que no? Cuando la reina me recibi, haba una gran fiesta y estaba llena de jvenes hermosos. El nico feo y apestado, era Apestoso.- Fiesta? Me pa-pa-pa-parece que debes estar co-co-con fiebre muy a-alta y delirando. En el pa-pa-pa-palacio nunca hay fi-fiestas. Gra-gra-gracias si a veces la la la la reina entra o sa-sa-sa-sale para recibir a algn hu-hu-hu-humano.- Y todos los manjares que haba servidos? Los sirvientes?.- Ya te dije: el pa-pa-pa-palacio siempre est va-va-vaco y cerrado. El ...El ... El nico ser humano que ha-ha-hay all, es un ti-ti-ti-tieso que, segn me han dicho mis a-a-a-abuelos, siempre ha esta-ta-tado all, encerrado en esa ca-ca-ca-caja, se cree que mu-mu-muy ocasionalmente, cua-cua-cua-cuando viene otro humano, es po-po-posible que se despierte y y y y y salga de la caja por un ra-ra-rato. Pero nadie re-re-recuerda haberlo visto des-des-despierto.- Y cmo es ese jovencito?- Es mu... Es mu-mu-muy fcil de reconocer, es mu-mu-muy feo y tiene el cuerpo lleno de granos.- Ese es Apestoso. - Le dijo la princesa. -A a a as que el tieso se lla-lla-lla-llama Ape ape pestoso? Y c-c-cmo sabes que se es su su su su nombre?- Porque l me lo dijo.- Habla?- Por supuesto que habla!- Si, co-co-co-como que has esta-ta-tado en una fiesta llena de de de de jvenes hermosos...- No me crees?- el ratn la mir desconfiado- Cmo puedo demostrrtelo?- No no no no no lo s. Pe pe pe pero si an est despierto, pu-pu-pu puedo comprobarlo, ye ye yendo a ver a a a adentro.- Sabes cmo entrar al palacio?- Po-po-po-por supuesto! Te-te-te-te-tenemos nuestra pro-propia

Sawedal entrada, lo-lo-los ratones.- Y podr entrar contigo?- Su su su supongo que s. A a a acompame.- Dijo yndose por un costado. - Espera! -Le grit Venda- No s cmo salir de ac- Se se se se nota que e e e e eres pri-princesa.- Por qu? En qu se nota? En los modales?- En en en en lo intil.- No soy una intil!- Pe pe pe pero ni siquiera pu-pu-pu-puedes darte cuenta de d-dd-dnde est la puerta.- Qu puerta? Si es un cajn dado vuelta.- Ca-ca-cajn? Ja ja ja jauln sin piso. Ya ya ya lo he visto u-uusar antes. - Y le indic dnde haba una madera mvil, sujeta slo de arriba, por un eje, a modo de puerta batiente. Ni bien Venda estuvo afuera, acompa unos metros al ratn que le pregunt: - C co co como es que sa sa sabes hablar mi i i i idioma?- Tu idioma?- pregunt la princesa sin entender del todo- No eres t el que habla al mo?- Ja ja ja jams habl pa pa pa pato ni hu hu humano.- Le respondi. - Estoy hablando en tu idioma?.- C co co como te enten te ente te entendera si no?-En ese momento la princesa record la diadema que le haba regalado el padre y pregunt: - Tengo puesta una diadema en la cabeza?- U u u una dia dia diadema? Si es una co co cosa que brilla y ro-ro rodea parte de la caca ca cabeza, si, tienes u u una.- Entonces est funcionando!- Exclam Venda asombrada. - Qu qu funcin cumple?- La de ayudarme a transmitir y recibir pensamientos.- Y e e e esa cosa es lo lo lo lo que hace que que nos podamos entender?- De qu otra forma podra ser? Yo tampoco aprend ratonil.-

Historia ... ...Venda Val - Y d-do do dnde se consiguen e e e esas cosas?- Fue el regalo de cumpleaos que me hizo mi padre, el rey Tor Nado, me dijo que haba pertenecido a la dragona Pan hace muchsimo tiempo.- A la dra dra dra dragona Pan? La mismsima gran ma madre dragona Pan?- Si.- Y c co cmo fue que lleg a ma ma ma manos de tu padre?- Herencia de familia. Me dijo que la dragona se la obsequi a un tatara tatara abuelo nuestro, por algunos favores que le hizo a la dragona.- Qu que qu clase de favores pu pu pudo hacerle a a a a la todo poderosa dra dra dragona Pan?- No lo s. No se me ocurri preguntarle.- No le preguntaste? - Dijo detenindose para mirarla fijo. - No, estaba muy entusiasmada con tantas cosas.... que no lo pregunt.- Un tata tata tata tata tata tata tata tata... - Tatarabuelo.- Eso, tuyo, tu tu tuvo relacin con la dra dra dra dragona Pan Y NO LE PREGUNTASTE COMO FUE??- Qu importancia tiene eso?- Sa sa sa sabes quin fue la dra dra dra dragona Pan?- Una importante y poderosa dragona.- Una impo po po portante y poderosa dra dra dragona...- Dijo intentando imitarla irnico y chill- Fue la gran ma-ma ma madre de todos los dra dra dra dragones ms poderosos de la historia.! Di di di dicen que muchos de los a a a a animales que existen y hasta los que de de de desaparecieron, fueron incu incu incubados por ella. Y t le di di di dices u u u una importante y po po po poderosa dra dragona? Pri pri princesa y hu hu humana tenas que ser!- Bueno!... Estaba emocionada, como para darme cuenta!- Se quej del enojo del ratn. De pronto el ratn se detiene y, mirando hacia arriba por una gran

Sawedal enredadera adosada al muro, coment: - Por aqu tre tre tre treparemos hasta los te te te techos y luego ten te en ten te te ensear dnde hay una ventilacin po po po por la que podemos entrar.- Y cmo se supone que me voy a sujetar? Con el pico? No tengo cmo subir! Se quej la princesa Venda. - Ti ti ti tienes alas. Po po po porqu no las usas?- Porque no s volar!- Se quej empezando a llorar frustrada. - Pri pri princesa y pa pa pa pata, que no es ni princesa ni pata! Ti ti ti tiene alas y no sa sa sa sabe usarlas Es el colmo!- Chill enojado el ratn -C co co cmo se supone que sobrevi... sobrevi.... sobrevivirs?- No see!- respondi Venda entre sollozos. El ratn suspir profundamente, juntando paciencia y se qued pensativo un momento. Despus coment: - Hay o o otra entrada, a ni ni ni nivel del suelo que que que est bastante alejada de aqu. Pe pe pe pero me parece que que que quizs pu pu pu puedas pasar por ah si si si te encoges lo su su su su suficiente.- Encogerme?- No no no no es muy grande, po po po porque est pensada pa pa pa para ratones. Pe pe pe pero quizs puedas pa pa pasar.- Intentmoslo!- Rog la princesa y fueron hacia all. El ratn la gui adentrndose en lo profundo de un bosque, tan cerrado, que ni siquiera poda entrar un poquito de los potentes rayos de la luna, casi llena, que estaba esplendorosa. Avanzando casi a ciegas y tropezando con frecuencia, llegaron a un lugar en el que el ratn dijo: - Aqu es.-Como Venda no poda ver ms all de su pico, pregunt: - Dnde?- Ac!- Dijo el ratn- Ven. Gu gui guate por mi voz.La princesa, que lo oy desde adentro, intent seguirlo, pero sus alas no le permitan pasar. Era demasiado estrecho.

Historia ... ...Venda Val - No puedo pasar!- Espera.- Dijo el ratn en su rostro.- Aprtate y djame sa sa salir a ver.-La princesa retrocedi un par de pasos y, ya desde afuera, el ratn le dijo: - A ver. In in intenta ahora.La princesa se asom con la cabeza dentro de la cueva e intent caminar dentro, pero otra vez se trab y dijo: - Qu voy a hacer? No puedo pasar.- A punto de empezar a llorar por la frustracin y el ratn le dijo: - Espera y no de de de desesperes! C co co cmo piensas pasar si tra tra tra trabas con las alas?- Y cmo quieres que las ponga? Me caigo si no me apoyo en ellas.- Arrstrate sobre la pa pa pa panza!- Pero cmo voy a avanzar sin apoyarme en las manos?- Empujndote con las pa pa patas, como cua cua cuando nadan.Finalmente, con un montn de idas y vueltas del ratn, acomodndole el cuerpo, termin empujndola de atrs hasta que logr meterla dentro. - Ya est!- Exclam satisfecho una vez que haba pasado la entrada, sacudindose las manos- Ahora ya puedes se se seguir sin mi a ayuda.La pobre princesa, con la cara contra el suelo, y todo el cuerpo totalmente estirado pregunt: - Cmo? Si ni siquiera puedo mover ms que la cabeza.- Con las patas!- Le respondi- Empuja! Eso!... As! Empuja.A Venda le pareci interminable ese tnel por el que cada tanto la tena que empujar el ratn. Para peor, cuando llegaron a la primera bifurcacin, sin darse cuenta que haba una, porque no poda ver nada de nada, el ratn le dijo que tena que retroceder para entrar por el otro lado. RETROCEDER? Con lo que le costaba avanzar! Cmo iba a hacer? Por un momento crey que el ratn le iba a desplumar toda la cola de tanto tironearla. Hasta que l, agotado, se acord que podan ir

Sawedal por un desvo hasta retomar el tnel principal. Desde ese momento, l le prevena para qu lado ir en cada bifurcacin que encontraran, y ella empez a tantear con el pico, para descubrir si haban llegado a una no fueran a equivocarse otra vez y que nunca ms pudiera salir de esas cuevas! El ltimo pedacito de tnel, era lo suficientemente ancho y grande como para que Venda hasta pudiera ponerse de pie y dejando paso al ratn por un lado. Pero el ingreso al palacio, como al principio, era demasiado chiquito para que pudiera meter ms que la cabeza y cuello. - Ac, por ms que me empujes, va a ser imposible que yo pase con este cuerpo.- Coment la princesa muy desanimada. - Espera y no desesperes.- Le respondi el ratn estudiando la situacin. Mir toda la puerta, midindola, y mir a Venda. Midi con la mirada a Venda, y volvi a mirar la puerta para concluir:- Tienes razn. Por esa puerta, no vas a poder pasar.- Buah!- empez a llorar la princesa. - Espera y no de de de desesperes!- Le pidi el ratn. - Ya me dijiste eso y terminaste dndome la razn- dijo entre sollozos Venda- Tanto esfuerzo para nada!... snif... buaaa- Espera! Que vas a hacer ta ta ta tanto barro que que que que entonces s que no po po po podremos hacer nada.- Barro?- Con tus la la la la lgrimas.- Tienes alguna otra GRAN idea?- Po po por supuesto!- Dijo algo ofendido el ratn - Co co co contenenlmereer siempre tiene ideas!- Cococon...teplu qu?- pregunt Venda sin entender. - Contenenplmereer.- Y quin es Contene... contenme plu- Contenenplmereer.- Ese. Contenen plu... mereer?. - YO! Ese es mi nombre: Contenenplmereer no no no no te lo

Historia ... ...Venda Val haba dicho?- No.- Bu bu bu bueno, ahora ya lo lo lo lo sabes.- Y cmo te dicen tus parientes?- C co co cmo: cmo me dicen mis pa pa pa parientes?- Digo, porque si lo tartamudean... Hasta que terminen de decirlo!...-Bastante ofendido le respondi: - Mi no no no nombre es inco inconfundible! Ni bien co co co comienzan a decirlo, ya s que que que es el mo.- Disclpame, Conte plmer.- Contenenplmereer!- La corrigi. - Te molestara que lo abreviara un poco? Me resulta muy difcil decirlo entero.- ABREVIARLO? - Chill- Ms breve tot to to to todava?- Hizo un breve silencio e intrigado pregunt- Cmo me llamaras?- Conte?...- Pregunt temerosa de que se enojara ms- O: Conte pl?...-El ratn pens un momento y al fin exclam: - Bah! To to to total eres una hu hu humana. Dime como te salga, que yo me me me me dar cuenta que es a a a a a mi.- Gracias! Eres adorable y muy buen amigo Conte pl- le dijo intentando besarlo en la mejilla. - Bu bu bu bueno- Dijo incmodo con tanta emocin- Te te te tenemos otras cosas de qu ocu ocu ocuparnos.- Y qu vamos a hacer?- Recordando que no poda pasar por la puertita. - Contenenplmereer siempre tiene ideas, te dije.- Mientras examinaba la puerta nuevamente- Con pa pa pa paciencia, puedo roer la ma ma ma madera lo suficiente como para que t pue pue puedas pasar.- Cierto! Qu gran idea!Al rato, el ratn haba logrado ensanchar la abertura como para que Venda pudiera pasar. Por supuesto que ayudada desde atrs, a los empujones de Contenenplmereer. Pero ya estaban adentro, que era lo que se haban propuesto. Ahora, slo faltaba encontrar

Sawedal a Apestoso Dnde estara? - Por dnde empezamos a buscarlo?- Pregunt Venda. - Por do do do donde siempre aco aco acostumbra estar.- respondi el ratn.-Por la caja en la que que que duerme.- Encaminndose en esa direccin. Avanzaron por varias salas sin ver absolutamente a nadie, hasta que llegaron donde haba indicado Contenenplmereer. - Aqu es! E e e e sta es la caja del ti ti tieso.- Dijo el ratn- A a a asmate y podrs ver que est tan duro co co co como una momia. Segura que ha ha ha hablaste con l?Ella se acerc pero no saba cmo subir tan alto y el ratn le dijo: - Po po po porqu no pruebas de ayu ayu ayudarte con las alas pa pa pa para saltar?Venda comenz a batirlas y tomando carrera logr llegar hasta la parte superior del cajn y, muy alegre exclam: - Lo logr! Pudiste verlo Conte pl? Lo logr!- Cla cla claro que lo vi! Como que cualquier pato pue pue puede volar. Pe pe pero fjate en el ti ti tieso. Es l?- S! - Confirm la princesa- Pero por qu est as?- Si si siempre estuvo as. Po po por eso me cu cu cuesta creerte que hayas ha ha hablado con l.- Psst! Apestoso, soy yo, la princesa Venda Val.- Trat de despertarlo. Pero como no reaccion, insisti ms alto- Despierte, Apestoso! Eh! Apestoso...- tratando de hacerle cosquillas con el pico en una oreja. - No no no te mo mo molestes Venda. Ape ape apestoso, est em em embrujado. Si no sa sa sa sabes el secreto para de de de despertarlo, ni con un ca ca ca caonazo lo logrars. No no no te dijo algo que que que pudiera ayudar a a a a descubrir co co co cmo despertarlo?- No me acuerdo.- Intntalo. Haz me me memoria.La princesa se qued pensativa, mirando al joven, hasta que se dio cuenta del pauelo que ahora tena en el cuello Apestoso y

Historia ... ...Venda Val que antes no. - Ahora me acuerdo que mencion algo del pauelo. Que la reina Natura le pona un pauelo para dormirlo. Ser el que ahora tiene al cuello?- Siempre lo tuvo!- Cuando estuvo conmigo no. Probemos sacrselo.- Dijo intentando desatarlo con su torpe pico y Contenenplmereer, impaciente, la apart y le dijo: - Djame a m, que que que estoy ms prctico y pue pue puedo ayudarme con las manos.-Ni bien termin de desatarlo, se corri a un costado del cajn, arrastrando al pauelo y coment: - Veamos si tenas razn.- Y al ver que Apestoso comenzaba a reaccionar, se sobresalt incrdulo y asustado gritando- Por la dragona Pan y sus santos huevos! Que te te ten tenas razn Venda Se movi!- Y qu te deca yo?- Ja ja ja jams cre que que que que pudiera mo momo mo moverse!- Princesa Venda?- Pregunt Apestoso - S, soy yo- Le explic parada en su pecho. - Y pu pu pu puede hablar!- Exclam Contenenplmereer incrdulo. - Claro que puede hablar.- Con quin habla princesa?- Pregunt Apestoso. - Con Conte pl.- Conte pl?- Mi amigo ratn, que me ayud a llegar hasta ac y despertarlo.- Y los present- Conte Pl: Apestoso. Apestoso: Conte pl.- Si me permite levantarme- dijo Apestoso para que saliera de arriba de l- quizs pueda ver a Conte pl.- Ah! S, por supuesto.- respondi Venda, bajando de un salto al suelo. Apestoso se sent en el cajn y, mientras sala, le pregunt a Venda. - Cmo hace para hablar con un ratn?-

Sawedal - Por la diadema que tengo puesta.- explic Venda- Me ayuda a transmitir y recibir pensamientos.- La diadema? Qu clase de diadema es?- Un regalo que me hizo mi padre.- Dijo tratando de que no la retara tambin por no saber toda la historia ni tener que contarla. - Debe ser un rey muy poderoso- Como su nombre lo indica- respondi Venda- Es el rey Tor Nado.- Y la reina Natura?- Pregunt Apestoso buscndola con la mirada, convencido que estaba presente. - No s. Por qu?- No la mand a despertarme?- No.- Y cmo supo hacerlo?- Usted me lo coment.- Yo?.- Si, en un momento, mencion que la reina le pona un pauelo para hacerlo dormir y... slo sacamos el que vimos en su cuello.- Entonces la reina no sabe que me despertaron?- Se supone que no. Por qu? Algn problema?- S. O... no.- No entiendo.- Si se enterara, podra enojarse y mucho!- Y por qu lo tiene durmiendo? Si es que puede saberse.- Princesa!- Chill Contenenplmereer- Podra ir di di dicindome algo de lo que que que estn hablando?- Enseguida- le respondi al ratn- Espera un poco a que averige algo que valga la pena mencionar.- Qu habl con el ratn?- Pregunt Apestoso. - Quiere saber de qu hablamos y conocer su historia, que lo tiene muy intrigado.- Intrigado? Por qu?- Porque me cont que sus familiares, por muchas generaciones, siempre lo creyeron una momia. Y slo sospechaban que poda

Historia ... ...Venda Val llegar a tener vida, pero l es el primero que logra verlo despierto. Se imagina la curiosidad que tiene por conocer su historia no?- Por generaciones?- Lo llaman el tieso, porque durante muchas generaciones, siempre lo conocieron quieto.- Yo cre que slo dorma algunas horas.- Esta vez s. Pero entre ellos comentan que slo cuando algn ser humano viene al castillo, lo que ocurre cada varios aos, es posible que la reina lo despierte.- Los humanos slo vienen cada varios aos?- S. Eso me dijo Conte pl.- Entonces.... entonces llevo muchsimos aos aqu!- No es lo que le estaba diciendo?- Y, Venda?- Chill otra vez Contenenplmereer ansioso- Ta ta tanto hablan! Y no di di dicen nada inte interesante?- Le estoy contando lo que t me has contado Conte pl. Parece que ustedes saben de l, ms que l mismo. Si estaba convencido que slo dorma algunas horas.- Algunas horas?- exclam asombrado el ratn- Dile que ha pa pa pasado varios siglos a a as.- Ests seguro Conte pl?- Me ests tra tra tra tratando de men men mentiroso?- Qu le est diciendo el ratn?- Inquiri Apestoso. - Que le cuesta creer que no sepa de usted mismo y que le diga que ha pasado siglos durmiendo.- Siglos?... Me cuesta creerlo.- Dice que le cuesta creer que ha estado durmiendo siglos.-Le comenta Venda al ratn que le pide: - Pregntale si sabe para qu lo tiene la reina aqu.- Quiere saber por qu la reina lo tiene aqu.- Le explica a Apestoso. - Como le he dicho antes: Fall en algunas pruebas. Es lo nico que recuerdo.- Dice que fall en alguna de las pruebas.- Qu clase de pru pruebas?- Pregunt el ratn ignorando todo

Sawedal ese tema. Venda, armndose de paciencia, le cuenta toooda la historia al ratn que, despus de orla, coment: - As que pa pa para eso es que vienen los hu hu hu humanos al ca caca ca castillo?- No s de los dems. Te dije mis razones que, parece, tambin fueron las de Apestoso.- Y que que que qu piensan ha ha hacer ahora?- quiso saber Contenenplmereer - Qu podemos hacer ahora?- pregunt a su vez Venda a Apestoso, que dijo: - Intentemos ver si descubrimos algo en el saln privado de la reina.- Le respondi y los tres se dirigieron hacia all.

Trampas y secretos de Natura

ientras caminaban, Venda le pregunt a Contenenplmereer: - Seguro que no hay nadie en el castillo?- Ms se se seguro de que el ti ti tieso est caminando.- Por qu tendr siempre cerrado a ese saln la reina?- Pregunt despus a Apestoso - No lo s. Quizs porque all tenga importantes secretos. O los regalos que promete. No tengo idea.- Y no ser peligroso entrar?- Insisti Venda. - Lo que s, es que una vez que las puertas se cierran, son hermticas y slo s abrirlas desde afuera. Si entro y se cierran, no tendr cmo salir. Por eso quera que alguien entrara por mi o sostenga las puertas mientras entro.- Y c co co cmo fue que de de de descubri la forma de a a a a abrirlas?- Quiso saber el ratn. - Por casualidad- respondi Apestoso despus que Venda tradujeraMe detuve a levantar algo que se me haba cado al suelo y, mientras

Historia ... ...Venda Val estaba parado, quieto en el lugar, las puertas se abrieron. Pero ni bien me acerqu, se me cerraron en la cara. Volv al lugar en el que me haba detenido, y comprob que al pisar una determinada baldosa, las puertas se abran.- Qu ingenioso!- Coment Venda y tradujo al ratn la respuesta. Cuando llegaron a la puerta, Apestoso se ubic sobre la baldosa mencionada y se abrieron las puertas dejando ver un inmenso saln repleto de estanteras con libros de toda clase, color y tamao. Adems de una especie de museo de objetos raros. - Por los santos huevos de la dra dra dragona Pan!- Exclam Contenenplmereer ni bien vio todo eso y agreg.- Ja ja ja jams imagin que pu pu pu pudiera haber un saln tan gra gra gra grande y con tantas co co co cosas aqu dentro. Cmo nin nin nin ninguno de mis parientes ja ja ja jams lo descubri?- Bien? Quin entra?- Pregunt Apestoso. - Esperen.- Chill Contenenplmereer- D de de djenme echar una miradita ra ra ra ra rpida.-Metindose veloz adentro y husmeando desde la puerta agreg: - Pa pa parece que el ca ca camino est libre.- Venda- dijo Apestoso- Puedes pararte sobre la baldosa mientras entro a mirar?- S, ve.- Le respondi reemplazndolo. Pero ni bien Apestoso entr, horrorizada vio cmo las puertas comenzaban a cerrarse y grit: - Las puertas! Se cierran...Contenenplmereer, con su agilidad, sali rpidamente, pero Apestoso, a quien le costaba coordinar los movimientos y avanzaba muy despacio, qued atrapado dentro. - C co co co cmo es que se cerraron la la la la la las puertas?Pregunt muy nervioso el ratn. - No s. Yo me qued parada aqu todo el tiempo. Juro que no me mov de esta baldosa.- Dijo casi desesperada tambin y preguntQu vamos a hacer ahora?- Espera y no desesperes!- Chill Contenenplmerer.- Alguna so

Sawedal so solucin tiene que ha haber.- Ser que soy muy liviana?- Pregunt Venda. - Claro! Eso es: El peso es lo que activa la puerta.- Pero... Con qu lo podemos aumentar?.- Espera y no de de de desesperes!- Insisti otra vez Contenenplmereer- que algo se me va a ocu ocu ocurrir.Miraron en todas direcciones, yendo de un lado a otro y cruzndose entre s un par de veces aportando ideas: - Ya s!- Dijo Venda- Pongamos aquella pesada mesa con una de sus patas sobre la baldosa.- Gran idea!- Le dijo el ratn irnico- Muvela t.- Ah!- Dijo recordando que era una pata y no un ser humano- Me olvidaba de mi tamao.- Qu tal si apilamos fruteras?- Insisti Venda. - Y cmo las traemos sin que se rompan al caer al suelo?- Pregunt

Historia ... ...Venda Val Contenenplmereer. - Otra vez haba olvidado que no tengo manos.- Se quej Venda. - Pero!...- exclam el ratn evidenciando que algo se le haba ocurrido. - Pero?...- Qu tal si buscamos algo que no se rompa, podamos empujar hasta ac y que pueda contener muchas cosas pesadas?- Cmo qu?- Eso es lo que tenemos que descubrir.- respondi el ratn.- Por lo menos, hemos avanzado algo no?- S Gran cosa!- Se quej Venda. Poco despus, se acerc a la puerta e intent hablar con Apestoso a travs de la misma. Pero no pudo or absolutamente el menor sonido. Contenenplmereer, se paseaba de un lado a otro, inquieto y pensativo cuando, de pronto, pis una fresca defecacin de la princesa pata Venda. Tras el asco inicial, la sonrisa y exclam: - Tengo una idea! - Qu idea? - Barro.- Qu hay con el barro?- Pregunt Venda sin comprender. - Ha ha ha hagamos una co co columna de barro sobre la ba ba ba baldosa, que es algo que po po po podemos cargar, no se rompe y podemos a a a a apilar, hasta el techo si fu fu fu fuera necesario.- Si, podra ser, pero de dnde vamos a sacar agua y tierra?- La tierra, a a a a agrandando la cueva po po po por la que entramos, pri princesa.- Perfecto, pero con qu la traemos? y el agua?- Pri pri princesa tenas que ser para po po po poner todas las las las contras!- Se quej Contenenplmereer- Y en en en encima: Pata!- Tratando de limpiarse los restos de caca de su pie en el piso. - Y Conte pl?- Y?... qu?- le pregunt el ratn. - No era que t conoces bien a todo el palacio? Dnde podemos

Sawedal encontrar con qu traer la tierra y encontrar agua?- E e en el saln de las pla pla plantas tro tro tropicales, acostumbra ha ha ha haber un balde con con con agua. Lo lo que no se me o o ocurre todava es cmo ca ca ca cargar la ti ti tierra.- Y si hacemos bolas? Lo ms grandes que podamos empujar, y las traemos rodando?- Po po po por fin has tenido una bu bu bu buena idea, Venda. Po po po pongmonos a tra tra tra trabajar.As, mientras Contenenplmereer se la pasaba escarbando en la cueva, Venda iba y vena constantemente del vivero de las plantas tropicales, cargando agua en su pico y empujando con el mismo a cada bola de barro que formaba el ratn. Perdieron la nocin del tiempo que estuvieron trabajando. Ambos estaban tan cansados que, cuando se quisieron dar cuenta, despertaron abrazados a una de las bolas inconclusas. A pesar del hambre, igual continuaron fabricando y llevando bolas, hasta que Venda coment: - Ya son muchas las que se me caen y no puedo apilar. Me parece que tenemos que encontrar la forma de hacer ms alta la pila.Contenenplmereer fue hasta la baldosa y de un simple vistazo comprendi: Las esferas resbalaban unas sobre otras al llegar a determinada altura, - Te te te tendremos que volver a a a a ablandarlas dndoles forma cua cua cuadrada.- Exclam pensativo el ratn. - Pero queda muy poco agua!- Dijo Venda preocupada- No creo que alcance.- Entonces, re re re recoge tus cosas y salas pa pa para pegarlas entre s.- No entiendo.- Tus de de de defecaciones. Hazlas sobre las bo bo bolas para que se peguen.- Puaj! Qu asco! Cmo se te ocurre que me pueda ensuciar la boca con mi propia caca?- No dije que que que lo hagas con el pi pi pico. Puedes ha ha ha

Historia ... ...Venda Val hacerlo con tus patas.- Pero no puedo acomodar las bolas con mis patas!- Ah! Se me me me me haba escapado ese de de detalle.-Dijo pensativo y despus agreg.- Pa pa parece que te te te tendremos que que encontrar ms agua.- S. Pero dnde?- Ve y re re recorre mirando bien, que que que yo seguir ca ca cavando.-Ya se estaba alejando Venda cuando lo oy decir: - Y tra tra trata de pra pra pra practicar vuelo. Que que que desde a a a arriba se ve mejor.La princesa Venda intent batir sus alas, pero el cansancio que tena era tanto, que le pareca tener plumas de plomo. Camin arrastrando las puntas de las alas, mirando por todos los rincones para ver si poda encontrar algo de agua en algn lugar. Pero el palacio pareca un gigantesco desierto, lleno de muebles y cosas que no servan para nada, aparte de adornar, sentarse o apoyar cosas. Atraves varios salones, hasta que lleg a uno que reconoci de inmediato: El gran saln donde le haban hecho la fiesta de bienvenida. Comida! Se dijo y olvidndose del cansancio, trep de un salto, ayudada por las alas, hasta una de las largusimas mesas, en las que, curiosamente, an quedaban bastantes restos de distintos manjares. Empez a comer un poco de todo hasta que se sinti tan atragantada que la desesperaba la sed. Busc una de las jarras y hundi su pico bebiendo jugo, bastante rancio, hasta que sinti que le iba a reventar la panza de llena. Ya saciada, se recost contra una de las jarras, para descansar un poco y, cuando se quiso acordar, el sueo la venci durmindola. La despert Contenenplmereer, retndola: - Qu bonito! Que el i i i i idiota trabaje, mi mi mi mientras la pri pri princesa descansa co co co con la panza llena. Qu cla cla clase de amiga eres?- Perdname Conte pl!- Le rog muy avergonzada. No aguant al hambre y, despus, no poda dar un paso del cansancio y sueo.-

Sawedal - Y que que que qu se supone que tendra que de de de decir yo?- Perdname! Te lo ruego, tena intencin de avisarte.- Y y y y has enco enco encontrado agua?- No. Pero quizs podamos usar las bebidas que hay ac.- Si- dijo el ratn mientras saboreaba un pedazo de torta- Podemos usarlas...- desmayndose sobre la mesa. - Conte pl!- Grit asustada Venda- Conte pl qu te pasa? Conte pl! ests enfermo?- Pero el ratn no le responda. -Oh... no! Qu voy a hacer ahora?- Se pregunt dando vueltas de un lado a otro, viendo que Contenenplmereer no reaccionaba. Al rato, cuando logr serenarse un poco. Decidi intentar terminar ella sola la pila de barro para abrir la puerta y, quizs, Apestoso pudiera saber cmo hacer reaccionar a Conte pl, si no se despertaba hasta entonces. Si es que lograba hacer que las puertas se abrieran. Porqu no le habra hecho ms caso al temor de sus padres de que le pasara algo malo? Ahora estara tranquila en la fortaleza de sus padres, con su cuerpo de princesa y disfrutando de todos los privilegios sin ninguna clase de problemas. Por qu tena que ser tan curiosa? Por qu se le habra ocurrido la posibilidad de enterarse qu haba pasado con Ciclo, el hijo de la seora de las Aguas Profundas y el seor de los Altos Montes? - Ciclo!- Dijo en voz alta.- Y si Apestoso en realidad fuera el prncipe Ciclo?No. Cmo iba a ser y estar tan feo? El prncipe Ciclo era un hermoso prncipe sin ninguna clase de defectos y Apestoso, casi casi los tena a todos: Un ojo desviado, las dientes torcidos, psima coordinacin de sus movimientos; apestado y con un aliento!... No. Apestoso no poda ser Ciclo. - Bueno- volvi a decir en voz alta tratando de no sentirse solacomo dicen los aldeanos despus de una discusin de mis padres, si lloramos prdidas, no podremos ver bien cmo arreglamos las cosas, porque las lgrimas no permiten ver con claridad.- Y se dedic a terminar la pila de barro con una paciencia y constancia admirables.

Historia ... ...Venda Val Lleg un momento, en el que la altura de la pila era demasiada como para agregar una sola bola desde el suelo por ms equilibrio y paciencia que tuviera. Ya pasaba su propia altura Y la puerta no se haba abierto! Para peor, ya no le quedaba ms tierra fresca, tena que empezar a cavar. Pero la tierra era demasiado dura para su largo y chato pico cmo hacer? La abland llevando bebidas en su pico hasta el lugar y haciendo un charco que ablandara la tierra, chapote ablandndola lo suficiente para hacer bolitas que sumaba a la pila construida. Tantos pero tantos viajes hizo que, de aburrida, empez a tratar de ayudarse con las alas para ir ms rpido y, cuando se quiso dar cuenta Aprendi a volar! Claro que al principio le cost dar direccin a sus vuelos y no chocar contra alguna cosa, pero enseguida se puso prctica y pudo ir y venir ms rpido. Al amanecer del tercer da, Venda estaba tan cansada, que ni bien lleg a la pila en construccin, al acomodar el barro que cargaba en su boca, se qued dormida sobre la pila. So que volaba entre muchos patos y que de pronto una flecha le atravesaba el cuerpo hacindola caer, totalmente dolorida, en las aguas de un lago muy profundo. Se hunda hondo, muy hondo, cuando escuch a la voz de Apestoso llamndola desde el fondo del lago, que suba hacia ella para abrazarla, ya recuperada su apariencia normal de princesa. Justo en el momento en el que se abrazaba a Apestoso, transformado en un hermoso prncipe... Despierta sintindole el horrible aliento! Abri los ojos y se encontr con su cara cubierta de granos y el ojo sin desviar mirndola. Se levant de un salto, dormida, exclamando sorprendida: - Apestoso!- Si princesa Venda, estaba preocupado por usted. Pero veo que pudo ingenirselas muy bien para volver a abrir la puerta.- Fue una idea de Conte Pl.- coment y recordando que lo haba dejado como muerto dijo- Conte pl! Tiene que ayudarme, Apestoso. No s lo que le pas, pero parece muerto.- Muerto? Cmo? Por qu?-

Sawedal - No s. Comi un pedazo de torta y se desmay. No pude reanimarlo.- Torta?- Si.- De chocolate, con crema y cerezas? - S. Creo que s.- Entonces est envenenado.- Envenenado?- Grit asustada Venda. - S. La reina siempre mezcla venenos en algunos de los manjares que prepara. Generalmente, a los ms tentadores.- Y qu vamos a hacer ahora? No quiero que se muera. Fue tan bueno con nosotros- Calma. Vamos all. Hace mucho que lo comi?- Como... dos, no...tres das, creo.- Tres das?- Es mucho tiempo?- Roguemos que no.Cuando llegan, Contenenplmereer estaba acostado tal cual lo haba dejado Venda. No se le notaba ni respiracin. Apestoso lo miro de cerca, seal el pedazo de torta que estaba mordido y pregunt: - Esto es lo que comi?- S.- Respondi Venda. Apestoso lo oli. Acerc su cara al resto de la torta de esa porcin y volvi a oler. Despus dijo: - Me parece que s qu veneno es. El antdoto casi siempre est en las bebidas con sabor a limn.- mientras iba olfateando jarra tras jarra tratando de encontrar una con esa bebida, hasta que al fin aadi: - Me parece que esta tiene Quiere probar si tiene sabor a limn?- Por qu me pide que la pruebe yo?- Porque, como estoy apestado, no quisiera apestar la jarra ni la bebida.-

Historia ... ...Venda Val - Bueno- dijo ella acercndose a probarla y escupiendo enseguida sobre el piso dijo- Ajjj! S, tiene limn.- No le gusta el limn?- Pregunt Apestoso. - Me gustaba- coment ella, pero ahora me pareci asqueroso. - Quizs por el paladar de pato.- dijo l mientras serva un poco en un vaso que, luego acerc a la boca de Contenenplmereer, que se la haba abierto con la otra mano, usando una servilleta para evitar contagiarlo, e intent derramar el lquido dentro, a la vez que agreg- Esperemos que, adems de que no sea tarde, no haya perdido efectividad el antdoto. Porque generalmente se descompone a las pocas horas.- Y ahora?- Pregunt despus la princesa Venda. - Ahora slo nos queda esperar y rogar que despierte.- Dijo mientras beba un poco de una de las jarras y se dispona a comer algo.- No era que no quera contagiar a las jarras?- pregunt Venda. - De alguna tengo que tomar. Slo lo har de sta. Por eso uso una jarra, en lugar de un vaso, para no tener que manosear tantas cosas.- Y... descubri algo interesante mientras estuvo encerrado en ese saln?- No mucho.- Dijo hacindose lugar en la boca para poder hablar. - Cmo qu?- Si me tiene un poco de paciencia, y me deja que coma algo...- Disclpeme, haba olvidado que estuvo casi cuatro das sin comer ah dentro. Por favor, coma tranquilo.-En eso, comienza a reaccionar Contenenplmereer con un largo y agudo quejido. - Conte pl! - Grit alegre la princesa- Conte pl Ests bien?- Aaaaayy... que me duele todo- se quej el ratn- Qu me pas?intentando levantarse como borracho. - Comiste torta envenenada. Gracias que Apestoso conoca el antdoto.- Apestoso? C co como hizo para sa sa salir?- Yo termin la columna de barro.- Le respondi. - T?- Incrdulo- Con con con qu ayuda?- Sola.-

Sawedal - Me me me mentiras no, por favor.- Le pidi el ratn y ella, muy orgullosa de su logro, le mostr cmo haba aprendido a volar, lanzndose a dar una vuelta por el saln - Aprend! Aprend a volar Me ves?- S, pero no no no lo creo. Eres de de demasiado torpe pa pa para aprender en un pa pa par de horas.- Un par de horas?- dijo volviendo sobre la mesa- Has estado durmiendo tres das Conte pl- Tres das?!- dijo el ratn sin poder creer- Qui qui quieres hacerme creer que yo, el in in in inquieto, el in in intrpido; osado y despa pa despabilado ratn Contenenplmereer estuve du du du durmiendo tres das corridos?- Es la verdad.- Por la dragona Pan y sus santos huevos! Pro pro pro mteme Jrame que no dirs a a a a absolutamente ni una pa pa palabra a nadie de esta te te terrible deshonra! De esta ma ma ma mancha que ensucia y en en envilece a mi trayectoria de ra ra ratn inquieto.- Est bien. No es para tanto. Estabas enfermo.- Peor!- Grit- Sie sie siempre he mostrado una sal sa sa salud y vitalidad que me pe pe permitan jactarme de ellos. - Se puso muy triste y continu lloroso- Ser el haz haz hazmerrer de to to todos los ratones. Peor que que que bufn real!- No te preocupes, Conte pl, te prometo que no dir nada de esto a ningn ratn que conozca.- A nadie!- Pero, Conte pl...- Qu le pasa al ratn que parece loco?- quiso saber Apestoso. Venda le explic y l dijo: - Que se enorgullezca de su salud y vitalidad que fue capaz de volver de la muerte. Si no fuera por ellas, no habra revivido.- Se puede sa sa saber qu estn cu cu cu cuchicheando ustedes?Inquiri Contenenplmereer - Quiso saber por qu estabas tan mal y me dijo que te dijera que

Historia ... ...Venda Val deberas estar orgulloso de la vitalidad y salud que tienes que, gracias a ellas no has muerto y reviviste.- Estuve mu mu muerto?- Algo as.- Entonces soy el ven ven vencedor de la mu mu muerte?- Se podra decir que si.- AH!- Dijo sacando pecho muy orgulloso- Cu cua cu cua cuando mis parientes se enteren de esta gran aventura...- Y ahora qu le pasa?- pregunt Apestoso. - Est contento de ser el vencedor de la muerte.- Le explic Venda. - Ya me ima ima imagino a nuestra so so soberana de los ra ra ratones, nombrndome ca ca ca caballero de la corte, ante la la la la admiracin de to to to todos mis conocidos- Se ufan Contenenplmereer - Princesa Venda, - Le dijo Apestoso- creo que sera bueno advertirle y que le advierta al ratn, que siempre que haya chocolates con cremas en un manjar, sepan que hay venenos cuyo antdoto est en las bebidas con sabor limn. No los consuman, si no tienen a mano esas bebidas. Que lo nico que se puede consumir con confianza son los panecillos y las frutas. Las cremas con vainillas, tienen otra clase de venenos y el antdoto est en las bebidas de sabor naranja. - Por eso a mi no me pas nada!- Dijo Venda- Yo enseguida tom jugo.- Exacto!- Le dijo Apestoso y continu- Es parte de la prueba de la moderacin que impone la reina Natura. Un poco de todo, se contrarresta entre s alimentando. Slo una cosa, envenena. A mayor cantidad, peor, ms fulminante.- No es cruel eso?- Pregunt Venda. - Si se tiene moderacin, no hay crueldad.- Y si a uno slo le gusta una cosa? - Es inmoderado o demasiado selectivo. Los inmoderados, siempre, a la larga, cometen atropellos contra otros y crueldades.- Est seguro?- Lo he podido corroborar con mis propios ojos, princesa. Es parte

Sawedal de las cosas que me ha hecho ver la reina Natura.Advertido tambin Contenenplmereer de las comidas y sus antdotos, aprovecharon a terminar de saciarse y volvieron al saln privado. Nuevamente encontraron las puertas cerradas, a pesar de la pila. - Se ve que su peso, Venda, termin de abrirlas.- coment Apestoso-. Pruebe colocarse sobre ella nuevamente.La princesa vol a posarse sobre la columna de barro y, enseguida, las puertas se abrieron corroborando lo dicho por el joven. Apestoso enseguida dijo: - Tengo una idea. Por favor, aguarde un momento ah, manteniendo las puertas abiertas, que enseguida vuelvo.Ingres al saln y regres trayendo un gran y pesado libro que le costaba cargar. - Si tiene la gentileza de bajarse, pondr esto en su reemplazo y podremos ingresar tranquilos los tres.-Una vez asegurada la puerta, los tres entraron.

El interior del saln privado

ientras caminaban, vieron que detrs de las primeras hileras de estanteras, repletas de libros que haban visto desde la entrada, haba infinidad de objetos apilados o colocados en vitrinas y hasta colgando del techo. Ms que un museo, pareca un depsito de cosas raras. - Qu de de descubri mi mi mientras estuvo encerrado?- Pregunt Contenenplmereer a Venda. - Me cont que no se aventur mucho, por temor a que la puerta se abriera apenas unos segundos y no pudiramos verlo ni l salir. Pero que va descendiendo con desniveles, a la vez que gira en espiral, como si hubieran querido evitar interrumpir el saln y salir de los lmites de los jardines del palacio.-

Historia ... ...Venda Val - Y qu ms?- La mayor parte del tiempo, estuvo moviendo libros, tratando de hallar una salida, y leyendo a algunos de ellos en partes.- Y en en encontr algo in in interesante en los libros?- Has encontrado algo interesante en los libros?- Pregunt a Apestoso. - En su mayora son historias de familias y los orgenes de las mismas. Aunque hay algunos que describen viajes, otros que son diarios de vida o de experimentos qumicos... Algunos de leyes, que no pude entender muy bien.- Por qu?- pregunt curiosa Venda. - Por que son contradictorios. Prohben una cosa y le hacen excepciones que, prcticamente, es como si anularan a la ley. Demasiado enredadas.- Por qu les haran excepciones?- Se supone que para los que violaron la ley por no conocerla o sin querer.- Y entonces?- Pero son tantos los posibles casos que contemplan, que prcticamente no hay situacin que pueda interpretarse como a propsito.- Qu complicado!- Qu que qu es lo que cu cu cuchichean?- Pregunt el ratn - Me comentaba- explic Venda, que los libros de leyes son muy complicados.- Las le le leyes son simples- Dijo Contenenplmereer - No las humanas.- Le aclar Venda. - Los hu hu hu humanos siempre fu fu fue fueron de co co complicar todo. No so so so solo las le leyes.- Te parece?- Le pregunt Venda - Mi mi mi mira a tu al al alrededor. No son to to todas cosas cre cre creadas por los hu hu hu humanos? Pa pa pa para qu las ne ne necesitan?- Me parece que tienes razn.- Qu dice tu amigo?- Pregunt Apestoso.

Sawedal - Que los humanos somos demasiado complicados, porque para qu necesitamos tantas cosas como hay ac?- Dile que si no fuera por complicar las cosas, no tendras esa diadema que te permite hablar con l... y conmigo, en tu condicin de pata.- Cierto!- Coment y se lo dijo al ratn que le respondi: - Pero esa dia dia diadema, no fue hecha por por por humanos. No pe pe perteneci a la gran ma ma madre Dragona Pan?- Cierto!- Dijo ya cansndose de tanto traducir y agreg- Bueno! Basta ya de complicarme con tantas disquisiciones. Miremos bien en vez de charlar tanto.Examinando los objetos, Venda coment: - Algunos de todos estos deben de tener propiedades mgicas.- As es.- Confirm Apestoso- Pero el gran problema es cmo averiguar para qu sirven, sin correr el riesgo de probarlos y que estn malditos o algo parecido, encontrndonos en una situacin peor?- Qui qui quizs en algn li li libro ha haya una especie de de de gua o re re referencia a alguno de de de ellos.- Dijo el ratn. - Es casi seguro.- Le respondi Apestoso- Pero cmo saber cul de todos estos libros, sin tener que leerlos a todos?- Y cua cua cul es el pro problema de leerlos?- El tiempo- respondi Venda- Sabes cunto tiempo podemos estar hasta terminar de leerlos? Pueden pasar aos.- Pe pe pero por qu no u u usan la lgica?- A qu te refieres, Conte Pl?- Inquiri Venda. - Le le lean lo necesario pa pa para saber de qu tratan. Si son de le le leyes, difcilmente, hablen de o o o objetos mgicos. No no no hace fafa falta leer los li li libros completos.- Cierto. Tienes razn. Pero primero veamos qu hay al fondo del saln.- quiso saber Venda, que agreg:- Apestoso: qu descubri de interesante en los libros que estuvo leyendo?- Hay algunos que tienen secretos que me interesan, por ejemplo, hay uno titulado Pcimas bsicas que explica cmo fabricar las

Historia ... ...Venda Val pcimas ms usadas. - Como cules?- La que ms me interes, es la que permite incrementar la memoria.- Esa s que es interesante y qu se necesita para hacerla?- Slo una planta, la Pasiflora Mnemosina.- Y cmo es? Dnde la podemos conseguir?- Es fcil de reconocerla, porque parece un brcoli. El problema es encontrarla.- Por qu?- Porque slo crece en cavernas profundas de temperaturas constantemente templadas o altas, como las gargantas de volcanes.- Cre que las plantas necesitaban luz y humedad.- No todas. Por lo que estuve leyendo, algunas son muy difciles de hallar y en lugares tan poco comunes como la Pasiflora Mnemosina.Venda iba a preguntar algo ms cuando los sorprendi una fuerte luminosidad que se irradiaba desde dentro de un sector rodeado de cortinados oscuros y pesados. - Qu producir esa luz tan fuerte?- pregunt Apestoso. - No no no no lo s, pe pe pe pe pero me papa pa parece que tenemos que te te tener cui cui cuidado.- Dijo muy nervioso Contenenplmereer. - Y cmo podemos ver, sin correr algn peligro?- Pregunt Venda. - Creo saber cmo- respondi Apestoso, acercndose a una armadura que sostena una alabarda. Tom la alabarda y con mucho cuidado se acerc al cortinado y explic: - Ustedes miren de lejos y dganme qu ven o si hay algn peligro mientras yo voy descorriendo de acuerdo?Los otros dos asintieron. Con la punta de la alabarda enganch a uno de los bordes y comenz a abrirla despacito, mirando constantemente las caras y expresiones de Venda y Contenenplmereer. Cuando ya haba descorrido gran parte, pregunt:

Sawedal - Y?... Es que no se ve nada?- Solamente luz muy fuerte.- Le respondi Venda, tratando de protegerse los ojos- Es como estar mirando hacia el sol.Apestoso dej que la cortina volviera a cerrarse y comenz a mirar hacia todas partes. Contenenplmereer, quiso saber lo ocurrido: - Pre pre pregntale que le le le pas.- Pidi a Venda. - Estoy buscando algo que pueda servir para proteger a los ojos cuando se mire dentro.- Como qu?- Algo oscuro, que tenga transparencia.- Oscuro y con transparencia?- Ya s!- dijo de pronto- Una tela oscura, no demasiado gruesa, pero de trama bastante cerrada.- Y do do do dnde se supone que la podemos co co conseguir?- Por aqu debera haber algo. Aydenme a buscar.En el recorrido, Venda se qued mirando la armadura de donde Apestoso haba quitado la alabarda. Le llam mucho la atencin el casco, cuya visera pareca ciega y con ojos simulados. Lo coment con los dems: - Por qu el casco de esta armadura no tendr hendijas para ver?- Co co co cmo?- Inquiri Contenenplmereer acercndose. - Cmo que no tiene hendijas?- Pregunt tambin Apestoso acercndose. - Miren! No ven que tiene las aberturas tapadas?- Eso! Eso es lo que que que que estamos buscando- Exclam el ratn. - Por qu?- Pregunt Venda y l explic: - Dile a tu a tu a tu amigo que se se se se la pruebe.- A la armadura?- Al Casco.- respondi Contenenplmereer- Se se se seguramente es de de de de quien captur a esa cosa lu lu lu luminosa.Apestoso, con mucho trabajo, intent separarla del resto de esa montaa de acero y cay al suelo con todo. El casco se solt del resto y rod un poco perdiendo a una de las tapas de los ojos.

Historia ... ...Venda Val Contenenplmereer, corri a buscar la tapa separada y, empujndola, la acerc hasta donde se haban apostado para mirar y pidi que lo ayudaran a colocrsela delante de la cara, como escudo. Hecho esto, le dijo a Apestoso que intentara nuevamente descorrer la cortina como lo haba hecho antes y SI! Dio resultado. El ratn poda ver algo colocado sobre una especie de soporte que irradiaba a toda esa luz como un sol. Como la casualidad quiso que el ojo descubierto del casco, coincidiera con el derecho, el que Apestoso tena desviado, se coloc el casco y se asom suavemente. Lo que descubri lo dej helado: Era un huevo! Un huevo perfecto y resplandeciente que emanaba un fuerte calor. - Qu clase de animal habr puesto este huevo?- Se pregunt Apestoso. - No habr algn libro que nos pueda sacar de la duda?- Pregunt Venda. - Pa pa pa para m que que que es un hue hue huevo de de de fnix- Dijo muy emocionado Contenenplmereer. - De fnix? Cmo lo sabes?- quiso saber Venda. - Po po po por los re re re relatos de mi mi mi faf ffa fa_milia.Respondi - Y qu decan los relatos de tu familia?- Quiso saber Apestoso. - Que que que cua cua cuando a un fe fe fe fnix, se le in in in interrumpe el pro pro pro proceso de re re renacer, apa apa apagndole la fo fo fo fogata, que que queda un hue hue huevo t t t tan bri brillante como ste.- Y eso es todo?- No. Que que que la la la nica forma de que pue pue... - Pueda volver a la vida o renacer- Abrevi Venda, harta de la lentitud del tartamudeo. - Eso! Es po po poner al hue huevo en la...la la - En la qu?- Insisti Venda. - En la la lava.- En la lava? qu lava?-

Sawedal - Lava ardiente?- Pregunt Apestoso. - S. Lava ar ar ardiente.- Corroboro Contenenplmereer. - Pobre fnix!- se compadeci del huevo Venda- Cmo podramos hacer para llevarlo hasta lava ardiente?- Pero, Venda... No pensars robarle el huevo a la reina Natura?...no?- Yo no lo veo como un robo.- Y si estamos equivocados y no es un huevo de fnix?- De de de qu o o otra cosa po podra ser?- Y si fuera de un dragn maligno, como el de fuego?- Insisti Apestoso. - Busquemos en los libros. A lo mejor haya alguno que hable de huevos, de fnix o de dragones.Y pusieron manos a la obra. O, mejor dicho, ojos en la lectura y bsqueda. Mientras Contenenplmereer y Venda lean los lomos, tratando de descubrir ttulos posibles, Apestoso iba revisando y apartando a los que le sealaban. Despus de apartar casi un centenar de libros, muchos de ellos de aventuras donde sospecharon que poda llegar a haber una referencia al tema, pasaron dos das enteros leyendo distintos tramos de cada uno. A todos les dolan los ojos de tanto leer, sobre todo a Contenenplmereer, que desacostumbrado a las letras de los humanos, y gracias a la explicacin rudimentaria de Venda y Apestoso, que le ensearon las letras y orden en que deba hallarlas formando las palabras: dragn, fnix y huevos. En lugar de poder comprender de qu trataba un texto, el pobre tena que revisar todos los grupos de letras de cada lnea, de cada hoja de cada libro! Por eso, cada vez que poda, buscaba una excusa para interrumpir. Finalmente, por casualidad, cuando estaban devolviendo un libro en un estante alto, a Apestoso se le cay uno muy cerca de Contenenplmereer que, despus de esquivarlo, se acerc a ver de qu trataba ese libro raticida. En las pginas que haban quedado abiertas y a la vista. Como no entenda de lo que hablaba, pero

Historia ... ...Venda Val le llam la atencin la ilustracin que tena de un hombre con armadura, le pidi a Venda que le explicara de qu trataba ese libro. Venda se acerc y ley: - En cuanto al Caballero Bastardo, son incontables las hazaas que se cuentan de l...- La interrumpi Contenenplmereer exclamando: - Ya lo creo que era ba ba bastardo! Casi me ma ma mata desde el libro.- Venda continu: - Entre las innumerables proezas que realiz, se destacan: La conquista de la isla de los dinosaurios. Vencer al dragn negro que asolaba las tierras de Cantbilis. El rescate de Taracur, prncipe de Guaranaya. El secuestro de la princesa de las esfinges, Mancuyn, a quien hizo su concubina por varios aos y durante toda la campaa de exterminio de los monstruos de Pletoria. Por ltimo, las historias relatan que se jactaba de poseer los favores de Medea y una fabulosa coleccin de cabezas de enemigos, al igual que de huevos de toda clase de seres terribles, como los dracos. El ejemplar que ms llamaba la atencin de todos, era el huevo cegador que utilizaba con frecuencia para iluminar la noche o vencer a gran parte de sus enemigos ms terribles, aprovechando que quedaban enceguecidos con slo verlo. Dicen que muri cuando el espritu del fnix innato en l, termin llevndolo a una trampa en la que le fall esta estratagema contra Abisalis, seora de los abismos, que haba ido prevenida intentando rescatar ese huevo que, segn

Sawedal refirieron quienes la cruzaron despus, malherida, dijo haber cumplido con un voto de amistad y servicio para con el fnix. Aunque nunca se pudo corroborar la veracidad de la existencia de ese huevo ni del combate entre ambos.- Tena razn!- Grit orgulloso Contenenplmereer- El hue hue huevo es de fnix.- Y la armadura?- Pregunt Apestoso que haba sido atrapado por el relato- De quin ser? De Abisalis o del caballero Bastardo?- Si si si simple.- Dijo Contentenplmereer- Com com comparemos la la la del del dibujo con con la que hemos visto. Si es la del del dibujo, es la del Ca ca ca caballero. Si si no, es la de Abi Abi Abisalis.- Buena idea!- Exclam Apestoso tomando al libro en sus manos y dirigindose hacia la armadura de la cual haba sacado el casco. Despus de compararla, vieron que tena muy poco en comn con la que figuraba en el libro, por tanto, deba haber pertenecido a Abisalis, la seora de los abismos. - Por qu no tratamos de asegurarnos y buscamos si hay informacin de la seora Abisalis?- Sugiri Venda pero, al ver las expresiones de sus compaeros, cambi de opinin y agreg:- Porque estamos muy cansados de leer?- Exacto.- Confirmaron ambos. - Cu cu cu cundo nos vamos?- A dnde?- pregunt Venda. - A lle lle llevar el hue huevo de fe fnix a un vo vo vo volcn.Respondi ansioso. - Primero, tendramos que encontrar la forma de que Apestoso pudiera sanar y salir del palacio no te parece?- Ti ti tienes ra razn, Venda! Pe pe pero cmo lo po po podremos curar?- Ojal lo supiera! Entre todos esos libros, no encontr a ninguno que describa enfermedades o embrujos para saber qu clase de cura buscar. Mejor ser que encontremos la forma de que pueda salir

Historia ... ...Venda Val del palacio con nosotros.- Qu tal si vemos qu hay ms al fondo de este saln que parece interminable?- Quiso saber Apestoso. - Co co co como ustedes qui quieran.- Vamos!- Dijo el muchacho tomando la alabarda como bastn o cayado. - Espera!- Le pidi Venda- Por qu no me dejas ver qu tal te queda el resto del equipo?- Qu equipo?- La armadura de la seora Abisalis.- Y pa pa para qu quieres que se se se la pruebe?- Porque no sabemos qu peligros nos pueden acechar ms adelante.- le respondi Venda. - Pe pe pe peligros?- Qu clase de peligros supones que pueden haber Venda?- inquiri Apestoso - Nunca se sabe...- Dijo sin tener muy claro por qu lo dijo. - Es muy pesada.- Se quej Apestoso y no creo que me quede. - Si no lo intentas...- Insisti ms que nada para ver a alguien con armadura puesta, porque siempre las haba visto exhibidas. Despus de varios intentos por comprender cmo se deba colocar y sujetar, el mismo Apestoso dijo: - La verdad? Puesta no se siente tan pesada. Parece mucho ms liviana.- Y te queda muy bien.- Aadi Venda. - Cierto!- afirm Contenenplmereer- Parece hecha a su me me medida.- Lo ves? Hasta Conte pl dice que parece hecha para ti.- Si es as... Me probar el resto.- Dijo sintindose un valiente caballero. Mientras apestoso se vesta, Venda, curioseando el casco, not que a lo mejor se le podra volver a colocar la tapita del ojo que se haba salido, y que estas tapitas parecan mviles. Lo coment con los dems y si, efectivamente, las tapitas para los

Sawedal ojos funcionaban del mismo modo que la celada principal, que cubre el grueso del rostro. Restaurado el casco y como la armadura de Abisalis, la seora de los abismos, le calzaba toda como hecha a medida, decidi dejrsela puesta hasta terminar de investigar el resto del saln. Haba que ver a ese decidido tro de ratn, pata con diadema y caballero de movimientos inconexos y extraos avanzando decididos hacia el fondo!

Fin de la segunda parte Tercera parte:

Misterios del palacio de Natura

Co

n esta armadura- coment Apestoso poco despusMe siento capaz de vencer hasta el ms terrible de los monstruos.- Qu que que qu bueno!- Exclam Contenenplmereer regresando de un recoveco- Porque me me me parece que que pronto po po podrs demostrarlo.- Qu dices Conte pl?- Pregunt Venda. - Po po por ah hay u u una puerta.- Y qu te hizo pensar que podra tener que demostrar su valenta?- Lo lo los rui rui ruidos que hay detrs.- Qu clase de ruidos?- Me me mejor que los es es es escuchen ustedes mismos.Fueron hasta la puerta y apoyaron sus odos contra la misma. Efectivamente, se oa el ruido de follaje en movimiento. - Suena como a ramas que se mueven.- Coment Venda. - S, tengo la misma sensacin- corrobor Apestoso- habr alguien

Historia ... ...Venda Val atrapado entre ramas?- Lo lo lo que yo s, es que que que debemos ser muy cui-qui cui-qui cuidadosos.- Y lo que yo s es que, si hay una persona que est atrapada como yo, conviene liberarla, si no... conviene exterminarla.- Gra gran ra ra razonamiento!- Ironiz Contenenplmereer - Sea una u otra cosa, puede ser peligroso- coment Venda. - Pero el peligro, princesa, lo vivimos a diario. La diferencia est en cmo lo enfrentamos.- Co co co con prudencia! Y no co co co con estu estupidez.- Chill acobardado Contenenplmerer desde atrs de ellos. - Conte pl!- lo amonest Venda- l tiene razn.- Y yo no?- Chill indignado. - Si, tambin. Pero si no afrontamos los peligros...- Nos quedaremos discutiendo? O nos organizamos?- pregunt Apestoso - Qu te parece que hagamos?- Quiso saber Venda. - Lo que sugiero es que t abras la puerta, rpidamente, dejndome a mi al frente, sosteniendo la alabarda lista para golpear a lo que pueda surgir de modo ofensivo De acuerdo?- Y y y y yo qu?.- Protest Contenenplmereer. - Ponte detrs de m, por si fallo, protegindola a Venda.- Y yo qu?- Dijo ahora Venda. - T? Tu abres la puerta y te refugias, quedando como refuerzo junto con Conte Pl- Le respondi Apestoso - No me agrada que t solo corras todo el riesgo- Se quej ella. - Bastante hars, abriendo la puerta para evitar que me pueda sorprender.- La consol l y aadi- Cuando quieras! Estoy listo.Empuando la alabarda. Venda retrocedi un poco para tomar impulso y se acerc volando hasta el picaporte y lo pis, a la vez que empujaba con el cuerpo para que se abriera la puerta. Lo hizo tan bien y con tanta fuerza, que acompaando el abrir de la puerta, ingres ella tambin cayendo al piso un par de metros dentro del lugar.

Sawedal Todos se quedaron sorprendidos. Una gigantesca enredadera, mova sus ramas de uno a otro lado como barriendo el piso y sacudiendo el aire. - Por la gran dra dragona Pan y sus santos huevos!- Chill retrocediendo Contenenplmereer- Venda!- Grit Apestoso- Sal pronto Corre! Qu digo? Vuela!Venda, asustada por tantas ramas que iban y venan, comenz a esquivarlas lo mejor que pudo, pero rpidamente la atrap una y se perdi de vista en el follaje. Apestoso ingres un par de pasos intentando golpear con la alabarda cuanta rama se le cruzara. A cada contacto del arma con la planta, sta retroceda la rama como si le doliera. Hecho que envalenton a Apestoso y avanz an ms. Contenenplmereer, por su parte, acompaaba avanzando, pero en direccin contraria, ganado por el pnico, a la vez que deca: - Adelante! Contenen con con contene... Qu clase de hroe soy?Mir hacia lo alto y encomendndose a la gran dragona grit:- Por la gran madre dragona Pan y sus santos hueeeevoooos!- Corriendo hacia delante y trepndose por la primer rama que encontr intent llegar hacia la base de la misma para roerla con todas sus fuerzas. Pero el movimiento era tan violento, que slo qued colgado y balancendose tratando de no caer. En un momento sali volando contra una de las paredes y, tratando de recuperarse del golpe, comenz a esquivar con giles saltos a las ramas bajas y avanz hacia el centro de la planta gritando:- Aguanten compaeros. Estoy yendo al rescate.Dijo esto, porque mientras haba estado colgando de una rama, haba alcanzado a ver que Apestoso era enredado por los pies y metido hacia adentro, como Venda. A todo esto, Venda, que haba forcejeado y zafado un par de veces, gracias a la forma de su cuerpo, ahora estaba siendo sujetada firmemente del cuello y dirigida hacia una especie de boca. Al descubrirla, pens en sus padres y record las pulseras que le haban regalado para llamar los rayos. Junt las puntas de sus alas,

Historia ... ...Venda Val suponiendo que an las tena colocadas, aunque no las pudiera ver, y las frot con fuerza clamando por un fuerte rayo hacia esa boca que ya casi estaba apunto de tragrsela, cuando ocurri el milagro: Un fuerte rayo golpe el centro de la boca, hacindola humear de fuego, y que todos fueran revoleados contra las paredes por la planta. Inmediatamente, salieron corriendo antes que la planta se recuperara, esquivando las ramas que sacuda para cualquier lado, enloquecida de dolor. Una vez afuera, Apestoso intent cerrar la puerta, teniendo que golpear con su alabarda a una rama que estaba intentando tomarlos, para que se metiera y poder terminar de cerrarla. Luego se alejaron unos metros y coment triste y avergonzado: - Mi osada casi nos mata a todos.- No eres el nico responsable.- Aadi Venda- Todos estuvimos de acuerdo.- Me me me pregunto de do do dnde habr sa sa sa salido el rayo.- El rayo?- dijo Venda- Lo atraje yo, con estas pulseras- mostrndolas entre las plumas de las puntas de sus alas.- T hiciste caer el rayo?- Pregunt asombrado Apestoso. - Ya ya ya ya s.- dijo Contenenplmereer- No no me digas nada: es es es un re regalo de tu ma ma madre.- No. De mi padre, tambin.- Le respondi al ratn y Apestoso pregunt: - Qu tienen que ver las pulseras?- Son llamadoras de rayos. Me las regal mi padre en mi ltimo cumpleaos, junto con la diadema.- explic Venda. - Y qu otra cosa te ha regalado que an no sabemos?- Pregunt sorprendido. - Mi madre me regal un collar.- Y que que que qu puedes hacer con el co co co collar?- Solamente potencia mis capacidades. Nada ms.- Y se puede saber cules son tus capacidades?- Inquiri Apestoso. - Cuando logre ponerme prctica y termine de desarrollarme, podr

Sawedal invocar a los vientos, como mi padre, con lluvias y hasta rayos, o para que despejen; y a las mascotas de mi madre Cismo y Temblor, que es ms el dao que causan, que el beneficio.- Se se seguro que no tienes ms sor sor sorpresas?- No que yo sepa.- Les respondi. - Y t Ape ape ape Apestoso? No ti ti tienes sorpresas?- Si las tengo, las ignoro. Porque no puedo recordar ni quines eran mis padres.- Y t Conte pl?- pregunt Venda- No tendrs tambin alguna historia oculta?- De de de de verdad te interesa?- Por supuesto!- A a a ambos?- Si.- confirm Apestoso. - E e e est bien. Les con con con contar: Mis padres, en realidad, no son mi mi mis padres, son pa pa padres adoptivos. Me encontraron hace mu mu mucho tiempo y me dijeron u una historia que que yo siempre cre que que era puro cue cuento de ni nios. Pero que ahora, despus de co co conocerlos a ustedes, estoy du du dudando de cunto podr haber de cu cu cuento en ello. Me dijeron que yo era hi hi hijo de una de las ms legendarias di dinastas de dra dra dragones blancos. Pe pe pero que un brujo derrotado por mi pa pa padre, en ven ven ganza, se desquit matndolos a tra tra traicin y tra tra transformndome en un un ra ra ratn co co cobarde como mis padres ado ado adoptivos que, que , que presenciaron todo es es escondidos donde estaban. La reina na na na Natura, supone que que la la la nica forma de romper el hechizo y que que que yo vol volviera a recuperar mi forma era que de de de demostrara mi va va va valenta con una ha ha hazaa inolvidable. Digna de un un un hroe. Pe pe pe pero qu clase de ha ha hazaas pueden ha ha hacerse con un cuerpo de ra ra ratn?- Lo que has hecho hoy, fue muy valiente y podra considerarse como una hazaa.- Le dijo Venda. - Si si si as fuera Po po porqu sigo siendo ra ra ratn?-

Historia ... ...Venda Val - A lo mejor porque tiene que ser una hazaa parecida pero un poquito ms grande.- Agreg Apestoso - Ma ma ms grande? Del ta ta tamao de este pa pa palacio te pa pa parece razonable?- Se quej Contenenplmereer - Quise decir: otro tipo de hazaa, algo apenas ms difcil.- C c creo que mo mo morir en el in in intento.- No digas eso!- Lo ret Venda- O no somos tus amigos?- Ca ca casi morimos lo lo los tres.- Pero seguimos vivos.- Advirti Apestoso - Pe pe pe pero podramos ha ha haber mu muerto.- Pero seguimos vivos o no?- Insisti Apestoso. - Bah! No no no tiene sentido dis dis discutir.- No te enojes Conte pl- dijo Venda- Lo que l quiso hacerte ver, es que no hemos sacado a relucir todo lo mejor de nosotros. Que si lo hubiramos logrado ahora, ni t seras ratn ni continuara viva esa monstruosa planta. Que cuando logremos vencer nuestras limitaciones, se acabarn los hechizos. Slo es cuestin de ser ms fuerte que ellos.- Te te te parece?- Si.- y dudando agreg por lo bajo- Eso creo.Cuando descansaron un poco y se les pas el grueso del susto, decidieron ir ms al fondo del saln, para ver si encontraban algo interesante que pudieran comprender y usar sin sorpresas.

La bolsa Traga Objetos

n una de las tantas repisas, hallaron una extraa bolsa de tela, del tamao de una de las de papas. Venda coment: - Quizs podamos usar a esta bolsa para cargar al huevo del fnix.Los dems se acercaron y, tras observarla, Contenenplmereer pregunt:

Sawedal - Y ese le le le letrero que tiene la me me mesa, qu dice?- Bolsa traga objetos- Ley Venda- Traga objetos?- Djame ver- solicit Apestoso acercndose a leer el borroso letrero y agreg- Para qu servira una bolsa traga objetos?- Si si si vamos al ca ca caso, toda bolsa tra tra traga objetos.- Hagamos una prueba.- Sugiri Venda. Metamos algo dentro y veamos si desaparece o no.- Y qu que qu vas a co co colocar?- No quieres meterte t?- Le pregunt jocosa. - Gra gra gracias, prefiero que se ex ex ex experimente con otra cosa.- Metamos uno de los libros de leyes, o alguna de esas historias pesadas, que, si se pierden, no importar.- Sugiri Apestoso buscando en una estantera algn libro de ese estilo.Cuando trae a uno y lo deja caer dentro, se ve ntidamente cmo lleg hasta el fondo dndole forma a esa parte de la bolsa. - Bah! Cosas mgicas de hu hu hu humanos- coment despectivo Contenenplmereer. - Por lo visto, parece que la magia le falla o no es tal.- Agreg Venda Apestoso la tom decidido a llevarla para colocar en ella al huevo, pero al cerrarla y levantarla, la sinti demasiado liviana. La mir. Le tante el fondo con la mano libre y Magia! El libro haba desaparecido. La abri ante la sorprendida mirada de todos y la dio vuelta, intentando recuperarlo... pero nada. No cay ni un granito de arena. - Es increble!- Dijo Apestoso. - Lo veo y no lo creo.- Coment Venda. - Slo los hu hu hu humanos, pueden concebir co co cosas semejantes!- Qu uso se le podra dar?- Inquiri Venda. - No lo s. Pero nos puede ser til.- Le respondi Apestoso y Conte Pl chill: - C co co como meter a la pla pla planta gigante dentro?- No s si a un enemigo. Pero si la inventaron... hay que apr-

Historia ...

...Venda Val

ovecharla!- Y y y qu pasa si si si le das la vu vu vuelta?- Cmo si le damos la vuelta?- Pregunt Venda - Di di digo si se da vu vu vuelta to toda la bolsa- como vio que no lo comprendan continu- que que la parte de adentro, la ro ro ro roja que que quede hacia af af afuera y la ne ne negra, de af af afuera para dentro.- Ah! Ya entend- Dijo Venda y le explic a Apestoso para que la

Sawedal diera vuelta como a una funda. Apestoso meti el brazo hasta el fondo y sujetndolo, lo arrastr hacia fuera invirtiendo la tela. Inmediatamente la bolsa comenz a sacudirse como si hubiera varios gatos peleando dentro. Asustado, Apestoso la solt y salieron corriendo algunos animales, ms asustados que ellos. Poco despus, Contenenplmereer dijo: - Pa pa parece que que ya no no se mueve.- S- Corrobor Venda- Pero quin se anima a meter la mano o a abrirla?- Intentar con la punta de la alabarda- dijo Apestoso mientras la tocaba con sta como temiendo que le saltara encima. Pero no hubo ninguna reaccin de lo que quedaba dentro. Poco a poco le fue levantando la abertura, como para poder ver dentro... y nada se mova. - Quin se asoma a mirar, mientras la sostengo?- Pregunt Apestoso. - Yo yo yo yo no!- Dijo acobardado Contenenplmereer - Eres un cobarde Conte Pl- Le dijo Venda acercndose con mucho recelo y luego de mirar continu- Est muy oscuro. No se ve nada.- Entonces- dijo Apestoso soltndole el borde y ponindose de pie - tendr que darla vuelta.La sujet por el fondo, mientras los dems valientes se ponan a resguardo y cont hasta tres. La dio vuelta y cayeron un montn de objetos entre una nube de polvo que los hizo toser a todos. - No po po podras haber sido ma ma ms suave?- Se quej Contenenplmereer. Cuando la nube se disip y vieron que no haba peligro en ese montn de cosas, se acercaron a curiosear. - Queso!- Chill Contenenplmereer abalanzndose a probarlo- Y de mi mi favorito! Est sa sa sa sabrossimo.- Espera Conte Pl!- Advirti Apestoso- Cmo sabes que se puede comer?- Mi mi mi mi olfato es exquisito pa pa para el queso!- se ufan.

Historia ... ...Venda Val - Pero hay venenos que no tienen olor ni sabor.- Le explic Venda. De pronto Contenenplmereer atragantndose dijo: - Y y recin a... ahora... me...di di dicen?- Desplomndose en el suelo. - Conte pl!- Grit Venda- Otra vez no! Por favor por qu sers tan imprudente?- y dirigindose a Apestoso- Por favor intenta reconocer qu antdoto puede haber.Apestoso tom al queso y lo oli. Luego prob una miguita y sabore, ante la afligida expectativa de Venda que lo apresur. - Y?...- No parece tener ningn veneno que conozca.- Le respondi l. - Po po po porque no lo tiene.- Dijo Contenenplmereer levantndose. - Cmo puedes hacer esa clase de bromas?- Lo amonest VendaSon muy crueles. No has visto cmo me preocup?.- Ti ti tienes razn, Venda. -Se disculp- Pro pro pro prometo que no lo lo volver a a hacer.- Ms te vale.- Le dijo Apestoso. Mientras saboreaban el queso con un poco de pan que tambin haba y se conservaba fresco, como cocinado ese mismo da; continuaron curioseando el montn. Apartaron un medalln; una aguja bien grande... Un libro catlogo de objetos mgicos! Rpidamente Apestoso se puso a hojearlo y descubri algunos objetos conocidos. Si bien el libro no era muy completo, mencionaba a varios de los que conocan o haban visto, como la diadema de la dragona Pan, que tena Venda y La armadura de Abisalis! De la armadura, deca que tena las caractersticas de lastimar a los enemigos. Describa que si la apretaban con fuerza, la armadura destilaba cido corrosivo. Si la golpeaban, emita una descarga elctrica al agresor; y si intentaban cortarla con espadas o similares, el microdentado que posean las placas, no slo protega si no que, adems, desafilaba completamente al arma del adversario haciendo casi invulnerable a su portadora. - Qu armadura tienes!- Exclam asombrada Venda.

Sawedal - Por eso la planta retrocedi cada vez que intentaba levantarme y no pas de lanzarme contra la pared!- Y qu di di di dice de la ala ala ala alabarda?- Que tiene la particularidad de realizar pequeas descargas elctricas en cada golpe, adems de poseer un filo cortante el hacha y penetrante la lanza, que ni los enanos ms hbiles han podido igualar su tcnica.- Qu que qu ms dice?- Que se ignoran los materiales con que fue hecho el equipo y quines lo confeccionaron, al igual que... si Abisalis sobrevivi al encuentro con el caballero Bastardo!.- Me parece que, si la tienes puesta, es evidente que no.- Dijo compungida Venda, a quien le empezaba a simpatizar la Seora de los Abismos. - Bu bu bueno- la consol Contenenplmereer- Na na na nadie tiene la vida et et eterna. Ve ve vemosle el lado bu bueno.- S, tienes razn Conte pl.- le dijo agradecida- Ahora la puede usar Apestoso en beneficio de todos.- Y por ca ca ca casualidad, no de describir a es es esta agu aguja?- No la vi. Por qu?- Quiso saber Apestoso. - Po po porque podra u u usarla de la la lanza.- Si te agrada como lanza Por qu no la usas igual, aunque no tenga propiedades mgicas o no se las conozcamos?.- Ti ti tienes razn. Al al algo me dice que de debo llevarla conmigo.- Miren!- dijo de pronto Venda- No es ste el libro que habamos puesto dentro de la bolsa al principio? El que haba desaparecido?- S- dijo Apestoso tomndolo entre sus manos- Si no es el mismo... es uno exactamente igual.- O sea que que que lo que se gu gu guarda de un lado, a apa aparece al po po ponerla del re revs!- Entonces podemos usarla para lo que querramos, que no desaparecer, bastar con darla vuelta del revs, para recuperar lo que

Historia ... ...Venda Val hayamos puesto.-Aadi Venda - As parece funcionar.- Coincidi Apestoso. - Y do do do dnde irn a pa pa parar todas las co cosas, hasta que se las tra trae de vu vuelta?- Qu tal si probamos contigo, ahora que sabemos cmo regresar las cosas?- Sugiri Apestoso, a lo que l enojado replic: - Qu que qu tienes conmigo, que que que me quieres hacer des des desaparecer?- Nada. Simplemente que eres el ms pequeo y rpido de nosotros. Pero deja, ir yo.- Le dijo venda. - No no no puedo permitirte correr ese ri ri riesgo so sola. Ir contigo.- Estn seguros?- Pregunt Apestoso. - A a ahora que ella vi vi viene, dudas?.- No dudo. Slo quiero saber si no se echarn atrs.- Po po po porqu lo dudas? A a a alguna vez lo hice?- Apestoso sonri y l, avergonzado, agreg- Pe pe pero slo por un mo mo momento.Avanzaron hasta el borde de la bolsa que ya Apestoso haba vuelto enderezar y Contenenplmereer, armado con su aguja-lanza exclam: - Contenenplmereer no te te teme peligro alguno!- y tras dudar un segundo, aadi enseguida con una reverencia- De de despus de ti, pri princesa.Venda avanz lentamente, seguida de atrs por el ratn. Ni bien avanz hasta la mitad, ya no pudo ver ms nada y pregunt: - Conte pl?...Me sigues?... Ay!- Se la oy quejarse. - Qu que que qu pas pri pri princesa?- Me pinchaste con tu lanza, Conte Pl!- Pe pe perdname, pri princesa, te estaba cuiqui cuiqui cuidando la espalda.- Mejor ponte al lado mo, no vayas a pincharme otra vez.-Hubo un breve silencio en el que avanzaron apenas un par de pasitos y se oy a Venda preguntar indignada:

Sawedal - Pero! Qu haces entre mis piernas?- Te te te te estoy cuidando. Po po por si te atacan desde abajo.- Crrete a un costado que me molestas para caminar.- Y avanzaron hasta el fondo de la bolsa, desde donde Venda dijo elevando la voz:- Apestoso, estamos listos.Apestoso cerr y alz la bolsa para que desaparecieran. Cuando corrobor que ya estaba vaca, cont hasta diez e inmediatamente la dio vuelta del revs para que regresaran. Lo primero que se oy fue la queja de Venda: - Conte pl! No sabes lo que significa: al lado? Junto a m?- Fu fu fue sin querer, pri pri princesa.- Se disculpaba. - Ya pueden salir!- Les dijo Apestoso. - Ya est?- Dijeron ambos a coro. - S. Ya di vuelta la bolsa.Mientras ambos salan, comentaron que no notaron diferencia entre cuando alz la bolsa para desaparecerlos, y cuando lo volvi a hacer para regresarlos. Como si hubiera sido la misma sacudida. - Y eso que he contado hasta diez, antes de dar vuelta a la bolsa!coment asombrado Apestoso.

Alucinaciones?

l rato, ya ms relajados, continuaron adentrndose en esa larga y gigantesca caverna que pareca ser un gran saln descendente; en busca de alguna puerta de salida o algo que pudiera ayudarlos a solucionar alguno de sus problemas. A los 20 30 metros, Contenenplmereer, haciendo un gesto desconfiado, coment: -E e esperen. Se di di dieron cuenta que que cada vez que avanzamos, se va ilu ilu minando el ca ca camino?- No me haba dado cuenta de eso- Coment Venda. - A mi me pareci notarlo, pero cre que era slo impresin ma.-

Historia ... ...Venda Val Agreg Apestoso- Por qu?- Po po porque ahora, ms ade adelante, no no no se ilumina.- Se habrn acabado las luces?- Pregunt Venda. - Quizs sea otro sector y estemos al final.- Supuso Apestoso. - Yo yo yo desconfo de de lo que pueda haber ms ade ade adelante. Me me mejor que abran bi bi bien los ojos. No no no vayan a sor sorprendernos.- No ests siendo demasiado desconfiado?- Pregunto Venda. - La de de desconfianza, per per permite la su su supervivencia, Venda.Continuaron avanzando ms lentos y bien cercanos entre ellos, mirando para todos lados. Efectivamente, lo nico que podan ver, era gracias a la luz que irradiaba el sector anterior. Sus sombras se haban agigantado y ocupaban varios metros por delante de ellos. - Me parece que tendremos que fabricar una antorcha. - Dijo Apestoso, ponindose a buscar si haba alguna cercana. De pronto, como si Apestoso hubiera pisado una baldosa floja, el piso se hundi un poco con un ruido a rama rota; a la vez que infinidad de murcilagos salieron del techo y los costados atacndolos a mordiscones. Eran tantos, que Venda ni siquiera poda volar sin golpear con ellos. Apestoso, totalmente cubierto por la armadura, slo tena la molestia de que le tapaban la visual. El pobre de Contenenplmereer, corri hasta hallar un ngulo en el que cuidar la espalda y, lanza en mano, trataba de ensartar a todos los que se le acercaban; pero eran tantos, que alguno se llev la lanza clavada y el ratn comenz a los manotazos y mordiscos. En ese momento, en el que Contenenplmereer se decidi a enfrentarlos a los manotazos, repentinamente se transform en un dragn blanco que lanzaba vapor quemante por la nariz y boca, obligando a huir a muchos murcilagos, pero enseguida, con un aullido de dolor, volvi a ser el ratn arrinconado defendindose a zarpazos y dentelladas. Venda, que era la que estaba sufriendo ms, porque no tena con

Sawedal qu defenderse de los mordiscos; despus de buscar refugio y dar un par de vueltas, casi desesperada, la oyeron gritar: - Apestoso: Protege a Conte Pl y sganme.- Viendo cmo levantaba vuelo y escapaba hacia atrs, seguida de una gruesa nube de murcilagos. Apestoso fue hasta el pequeo enjambre bajo el cual estaba casi sepultado el ratn; lo sujet con el guantelete; y lo coloc a resguardo entre ste y su pecho. Contenenplmereer, ahora mucho mejor protegido, girando para ponerse de espaldas al pecho de Apestoso y con la panza protegida por el guantelete, dijo: - Ahora s! Vengan, cobardes.- Sin dejar de pegar a todo el que se le acercara. Apestoso lleg a ver que la nube doblaba ingresando en el saln de la enredadera gigante y, pensando en las dificultades que podra estar pasando Venda, apur el paso lo ms que pudo. Pero era tan lento, que el mismo Contenenplmereer le pregunt: - No puedes ir ma ma ms rpido?A pesar de no entender el idioma sin la traduccin de Venda, creyendo interpretar lo que le estaba queriendo decir le respondi: - Reza conmigo para que podamos llegar a tiempo de salvarla!Cuando por fin llegaron hasta ese saloncito lateral, ni bien ingresaron vieron una gran alfombra de murcilagos en el suelo, atontados o desmayados de tantos golpes, a pesar del enjambre que segua dando vueltas, intentando esquivar a las enloquecidas ramas que iban y venan como si un huracn las estuviera moviendo. Como Apestoso se haba quedado quieto tratando de ver a Venda, y sin arriesgarse a volar de prepo con un golpe de esas ramas, sin saber a qu bando ayudar; Contenenplmereer se contorsion hasta liberarse de la proteccin del guantelete y dijo: - O yo, o nadie.- Lanzndose al suelo y, esquivando las ramas con sorprendente agilidad, cuando no saltndolas, avanz hacia la base de la planta llamando:- Venda!... Venda! Dnde ests?- Pero el ruido de los chillidos de los murcilagos y de las ramas golpeando las paredes y piso, eran demasiado fuertes.

Historia ... ...Venda Val Al rato, cuando los poqusimos murcilagos que an volaban decidieron retirarse por donde vinieron, y la planta dej caer todas sus ramas, agotada. Apestoso pregunt: - Venda?... Conte pl?- A la vez que comenz a caminar despacio, intentando no molestar a la planta y descubrir a sus amigos. Contenenplmerer, estaba arrinconado a un costado de la boca de la planta, llorando por no haber podido defender a Venda: - So so soy un fracaso!- se lamentaba- Hu co co cobardemente a re re refugiarme ac- hizo una pausa y aadi- Si la hu hu hubiera buscado ms!....Bua- Conte Pl: Has sido muy valiente. Hicimos lo mejor que pudimos.- No no no s que qu me estars que que queriendo decir. Pe pe pero no me con con consolar... Buaa- Hola?- Oyeron sobresaltados la voz de Venda- Estn bien?- Venda!- Gritaron al unsono ambos- Dnde ests?- Y la oyeron guiarlos: - Atrs del tronco principal de la planta. Ay!Inmediatamente ambos se asoman y la ven intentando levantarse con mucha dificultad.- Ests muy herida?- Ms que herida, dira desplumada. Me duele todo. Las plumas me salvaron de muchos mordiscos. Pero el cuello y mis patitas...cojeaba intentando caminar para salir de alli.- Venda!- Corri a abrazarla del cuello el ratn y ella se quej: - Ay Despacio! Que me duele mucho.- Pe pe perdona pri princesa.- Puedo ayudarte?- Le pregunt Apestoso y, viendo que debajo de ella haba quedado algo brillante coment:- Se te cay algo.- Qu?- Mir ella el objeto - Eso no es mo.- Pa pa parece una lla llave- Acercndose a examinarla. - Es cierto!- agreg Venda a Apestoso- Podras tomarla y guardarla en uno de los bolsillos de la faja cinturn?- S. - Tomndola del pico de Venda que se la estaba alcanzando-

Sawedal Me pregunto qu abrir?- Sea lo que que sea que abra, en al al algn momento la va va vamos a ne necesitar.- Esa es la razn de esta planta!-Exclam Apestoso. - Cul? - pregunt Venda. - La de custodiar la llave. No tena sentido su presencia en este lugar.- Ti ti tienes ra razn. Pe pero cul ser la ra razn de los mu mu mu murcilagos? Ta ta tambin cu cu custodiarn algo?- Por lo menos- dijo Venda mirando la cantidad que haba inmviles en el suelo- Ya hay muchos menos custodios.- Hagamos una cosa!- Propuso Apestoso- Mtanse en la bolsa mgica y ah estarn protegidos de los posibles ataques que queden.- Ni ni ni loco!- Protest Contenenplmereer- Y si te te te pasa algo y que que quedamos atrapados hasta que que que otro descubra la bo bo bo bolsa?- Tiene razn Conte Pl- Coincidi Venda. - No pens en esa posibilidad. Como a mi los murcilagos no me pudieron hacer nada... Pero Qu te hace pensar que puede haber alguna otra clase de peligro?- De de debe haber algn gas alu alu alucingeno o co co cosa por el estilo.- Por qu dices eso?- Po po porque en un mo mo momento, cre ha ha haberme tra transformado en un dra dragn.- Cierto! -Exclam asombrada Venda- Yo tambin!- Ta ta tambin sentiste que te te te transformabas en dra dragn?- No! Te vi transformado.- T tambin lo viste, Venda?... Cre que era una ilusin ma.Aadi Apestoso. - Qu raro!- Dijo pensativa- Una alucinacin conjunta?- D de de de qu hablan?- Que es muy llamativo que a tu transformacin la hayamos visto

Historia ... ...Venda Val los dos.- explic Venda- No deberamos haber tenido todos las mismas sensaciones, de transformacin como t, o slo ver cosas raras?- Qui qui quizs me influy a m ms fu fu fuerte y us us ustedes fueron in in influenciados.- Y si realmente hubiera asomado el dragn que hay en l?Pregunt Apestoso- No era que tena que demostrar valor? En ese momento lo estaba demostrando, me consta que tuve que adivinar que estaba luchando bajo un montn de murcilagos que se revolvan furiosos.- Su su suponiendo que tu tu tuvieras razn. Po po por qu no me qued tra transformado y so so so slo dur unos se segundos?- Quizs te volvi el miedo?- Pregunt Venda. - Me parece muy probable, porque inmediatamente lanz como un aullido de dolor y desapareci. Lo notaste?- No. No prest atencin a ese detalle. Estaba tratando de encontrar la forma de sacrnoslos de encima y que no me lastimaran.- Explic Venda. - En en entonces, es po posible que realmente me me haya tra transformado en un dra dragn?- Pregunt muy entusiasmado con la idea Contenenplmereer. - Absolutamente.- Respondi Venda- En un hermoso y blanco dragn que lanzaba vapor por la nariz y boca.- Huaaauuu!- Exclam dando un salto de alegra y ponindose a bailar continu- Soy un dragn, dra dra dragn, dragn blanco!Despus de un breve descanso, Apestoso pregunt a Venda: - Te sientes en condiciones de continuar, o prefieres que descansemos hasta que te sientas repuesta?- No. Ya me siento mejor. Slo es un poco de dolor en algunas partes. Mejor continuemos.Cuando llegaron hasta el lugar donde haban aparecido los murcilagos, Contenenplmereer inmediatamente lanz un grito que asust a todos:

Sawedal - Mi lanza! Encontr mi lanza.- Recogindola del piso. - Nos asustaste!- Le reproch Venda. - No no no temas, princesa. El dra dra dragn Contenenplmereer no permitir que te te te suceda nada.- Por ahora, recuerda que sigues teniendo tamao de ratn.- Le record Venda. Apestoso estaba revisando el suelo cuidadosamente y coment: - Si se fijan bien, vern que ac la baldosa est hundida. Es evidente

Historia ... ...Venda Val que activ una trampa al pisarla. Vamos a tener que mirar muy bien dnde ponemos los pies.- So so sobre todo t, que que tu peso las activa. De de dejen que me me adelante a echar un vi vi vistazo po po por las dudas.- Dijo adelantndose un poco, ya con su lanza en ristre. Poco despus regresa y comenta: - No no no he visto na nada.- Podemos seguir?- Pregunt Venda. - No sin luz. Po po porque no he po po po podido ver ms que la pu pu punta de mi la lanza. Est de de demasiado oscuro.- Y con qu alumbraremos? No he visto ninguna lmpara o antorcha.- Coment Venda. - Y si tratamos de aprovechar la luminosidad del huevo?- Pregunt Apestoso. - Pero cmo?- Inquiri Venda- Slo t podras ver, con la visera baja.- Vengan- Dijo mientras explicaba por el camino- Si lo mantenemos cubierto, como lo hacen las cortinas, el resplandor que fuga ilumina suficiente sin daar la vista. Slo tenemos que encontrar la forma de moverlo de ese modo.- Es mu mu muy complicado!- Se quej. - Si tienes una opcin mejor, te escuchamos.- Le dijo Venda. Regresaron hasta el huevo y, con los ojos protegidos, miraron el lugar en el que estaba apoyado. Pareca un carrito con ruedas bastante grandes, hecho a medida y hasta con tapa! Cuidadosamente, Apestoso baj la tapa y el resplandor ces por completo. Se acercaron a examinar mejor el cajn. Efectivamente, posea cuatro ruedas. Dos de ellas, sujetas a un eje mvil que poda direccionarse moviendo de una cuerda con palo largo que estaba sujeta en su base por ambos extremos. - Lo lo lo nico que necesitamos a a a ahora es encontrar la forma de de de que nos ilu ilumine el ca ca camino- Coment enseguida Contenenplmereer. Apestoso comenz a jalar de la cuerda, probando la facilidad o

Sawedal dificultad para llevarlo y dijo: - No es pesado. Se puede mover y guiar bastante fcil.- Encaminndose hacia el fondo del saln caverna seguido de los dems. Contenenplmereer se adelant y dijo: - Espera! De de djame examinarlo me me mejor.Se subi encima de un salto y dio vueltas por todas partes y alrededor del mismo, como buscando algo. Finalmente, ante la curiosa mirada de los dems, dijo: - Me me me parece que esta cu cu cuerda que ti tiene atrs, no es una ma ma manija. Ma ma ma ms bien parece su su sujeta a un tapn. Pru pru prueba abrirlo protegindote lo lo los ojos.Venda lo explic y Apestoso, cuando estuvieron listos, tir de la cuerda y Si! Era un tapn previsto para que sirviera de linterna. El resplandor era magnfico. - Fantstico!- Exclam Venda.- Ahora ya tenemos luz.- El nico detalle- Agreg Apestoso- es que ilumina hacia atrs. Va a ser muy incmodo estar empujando el carrito al revs.- Es es es espera y no de de desesperes.- pidi Contenenplmereer que agreg examinando al cajn- Que si si si han pensado to to to todo tan bien, ta ta ta tambin deben de ha ha haber pensado en e ese detalle.Poco despus de dar varias idas y venidas alrededor, coment: - Me pa pa parece que ese pa pa palo puede servir de gua si si si se lo encaja en el el eje.- Refirindose al palo que colgaba de la cuerda para jalar y darle direccin. Una vez colocado como indic el ratn, lo probaron y S! Funcionaba como lo dedujo Contenenplmereer! - Dile que es un genio- Pidi Apestoso a Venda, pero enseguida se desdijo:- No, mejor slo felictalo de mi parte. Porque despus quin lo aguantar si no?Y as, ya equipados con luminosidad, se dirigieron a continuar investigando el resto. Poco ms adelante del encuentro con los murcilagos, nuevamente

Historia ... ...Venda Val oyeron el clack del accionamiento de una trampa y cuatro gigantes cclopes de piedra les cerraron el paso. Dos por delante y dos por detrs que, al moverse, hicieron temblar todo el piso con sus pasos. - Madre dragona!- Chill asustado Contenenplmereer. - De dnde salieron?- Se pregunt Apestoso. - Me parece que tienen cara de enojados.- Coment Venda e intent saludarlos- Hola! Cmo estn?El ms cercano a Venda, se inclin como para examinarla ms de cerca con su nico ojo y, cuando la tuvo cerca, rugi estruendosamente haciendo temblar todo, y casi volar del ventarrn. Venda, tratando de parecer valiente y amable, insisti tmidamente: - No podemos conversar?Cuando el Cclope alz uno de sus brazos, intentando aplastarla de un manotazo, concluy:- Evidentemente, no quieren conver saaar- saltando a un costado y comenzando a volar en crculos, esquivando manotazos. Apestoso, inmediatamente golpe con su alabarda al otro que tena delante, producindole un gesto de dolor que lo enfureci ms. Contenenplmereer se dio vuelta y, descubriendo que adems de tener cerrada la retirada, uno le estaba por dar un pisotn, corri en zig zag para esquivarlo mientras gritaba: - Gran Madre Dra dra dragona! Por tus santos huevos A a a aydame!Pareca imposible poder vencer a esas moles de piedra. Slo podan esquivarlas y, el que estaba llevando la peor parte, era Apestoso que, por su tamao y lentitud, slo poda defenderse con la alabarda que no les haca casi nada de dao. - Cuidado Apestoso!- Se oy gritar a Venda que vio cmo lo estaba por atrapar con ambos brazos uno de los cclopes de piedra. Y aunque Apestoso intent girar y defenderse, igual lo sujet y comenz a estrecharlo con tanta fuerza contra el pecho, que sinti que le iba a quebrar todos los huesos. El alarido de dolor que emiti Apestoso, cuando no aguant ms,

Sawedal fue muy largo y extraamente sonoro. Hizo vibrar hasta las paredes. Y los cclopes, como aterrados, se inclinaron arrodillndose en seal de sumisin a l, quedndose totalmente quietos despus de soltarlo. En medio del silencio, Venda y Contenenplmereer se acercaron a l, que haba quedado acostado en el suelo, como retorcindose de dolor. - Te hizo mucho dao?- Pregunt Venda. - Me hizo sonar todos los huesos.- Le respondi y enseguida pregunt- Qu pas que me soltaron? Se fueron?- No. No se fueron. Estn los cuatro arrodillados, como si tu grito los hubiera hecho adorarte.- Mi grito?- Si. Hasta temblaron las paredes. Me asust mucho.- No puedo ver casi nada.- Po po por qu no se se se levanta? Ta ta ta tan herido est?- Crees que podrs levantarte?- Tradujo Venda - No s si podr.- Tan grave te lastimaron?- No, la armadura me protegi muy bien. Pero es demasiado pesada. No s si podr levantarme sin ayuda.- Bu bu bu bueno. In in intentemos da da darle una mano, antes de que lo lo los monstruos estos ca ca ca cambien de actitud.Lo ayudaron a girar, para que quedara boca abajo y poder ayudarse mejor con las manos. Luego, con gran esfuerzo de los tres, pudo volver a levantarse. Cuando estuvo de pie y mir a los cclopes, coment sin salir de su asombro: - Seguro que fue mi grito el que los puso as?- No tenemos ninguna otra explicacin. Se te ocurre alguna?- Qui qui quizs, entre su su sus parientes haya alguno que te te tenga po poder sobre esta clase de de de de bichos.- Cierto!- Coincidi Venda- Es posible que, as como yo tengo poder sobre los rayos, t lo tengas sobre los seres de piedra.-

Historia ... ...Venda Val - Nunca se me haba ocurrido esa posibilidad.- Coment extraado Apestoso. - Qu que que qu tal si nos va va vamos antes de que ca ca cambien de actitud?- Tienes razn- coincidi Venda y a Apestoso- Podrs seguir?- Si. Creo que si. Vamos.-

Egotis

unos pocos metros ms adelante, hallaron una nueva puerta, similar a la de la gran enredadera. Se acercaron a tratar de or si haba ruidos y de qu clase. - Parecen cadenas.- Coment Apestoso. Contenenplmereer, que haba retrocedido para observar de lejos; not que sobre la arcada de ingreso previa, haba un cartel y se los hizo notar. - Egotis.- Ley Venda y pregunt- Quin o qu ser Egotis?.- Slo hay una forma de saberlo, princesa.- Coment Apestoso. - Pe pe pe pero esta vez,

Sawedal a a abramos la pu puerta de de despacito. No vaya a ser que que otra vez nos zam zam zambullamos en un lo.- Tienes razn, Conte pl. Abre t, Apestoso, muy despacio y apenas un poco para que Conte pl y yo podamos asomarnos.Con mucha lentitud, tratando de no hacer ningn ruido, Apestoso accion el picaporte y la empuj suavemente. - Un po po poco ms! Que ni ni ni mi hocico pasa.- Se quej Contenenplmereer. Cuando al fin metieron las cabezas el ratn y la pata, Apestoso se qued intrigado de que se hubieran quedado mirando y pregunt: - Y?Ambos saltaron del susto y corrieron hacia atrs un par de pasos, a la vez que lo miraron recriminndole el susto que les haba dado. Sin comprender les dijo: - Qu hice? Solamente pregunt Y? Porque se haban quedado demasiado quietos y me preocuparon.- Tienes razn. Disclpanos.- Que que qu disculpas. Podra habernos ma ma matado del susto!- Pero Qu vieron que estn tan asustados?- Hay un animal del tamao de un caballo grande con tres cabezas como de mastn, y dos colas. Una parece de escorpin por el aguijn que tiene en la punta, la otra termina con una bola de pas. Tiene todo el cuerpo lleno de cosas que no estamos seguros si son pas tipo puerco espn, o flechas que tiene clavadas.- So so son Flechas!- Afirm- Se se se las han lanzado.- Si son flechas Por qu no tienen la tpica cola?- Po po porque estn que que quebradas.- Cmo quebradas?- Se se se las habr querido quitar a mo mo mordiscos, o co co co contra el suelo.- Ests seguro?- Insisti Venda. - Se se se segursimo.- Y cmo haremos esta vez?- Pregunt Apestoso- Se les ocurre

Historia ... ...Venda Val alguna idea?- De de de dejmoslo tranquilo y co co continuemos viendo que que qu hay ms ade adelante.- Sugiri Contenenplmereer. - Y si es el guardin de otra llave que vamos a necesitar?- Iquiri Apestoso - Ha ha hasta ahora no he hemos ne necesitado ninguna lla llave.- Pero Apestoso tiene razn. Quizs guarde una que ms adelante necesitemos.- Pe pe pero no co co contaste la cantidad de bo bocas que tiene? Ti ti tiene una para cada uno de no no nosotros, ad ad adems de las dos colas. Quin se a arriesgar sin ser la la lastimado feo?- Somos tres no?- Dijo Venda- El tiene una buena armadura, yo tengo alas y t un tamao y agilidad que difcilmente te pueda atrapar. Tendramos que intentar sacarle provecho a estas ventajas no les parece?- De do do dnde sacaste esa fo fo forma de pensar?- El viejo sabio de mi reino, que sabe mucho, siempre insista en que hay que aprender a sacar ventajas de las desventajas.- Me me me gustara saber c c cmo encontrara ven ventajas ahora.- Qu tal si, en vez de discutir, pensamos posibles soluciones?Propuso Apestoso y quedaron callados un rato hasta que Venda coment: - Deben de dolerle mucho las flechas que tiene clavadas.- Qui qui quizs podamos apro aprovecharlo a nuestro fa fa favor.- S. Pero Cmo?- Aadi Apestoso. - Y si intentamos hacer que se d cuenta que queremos ayudarlo? A lo mejor se haga amigo nuestro y nos permita llevarnos la llave.Sugiri Venda. - El pro pro problema ser que te pueda en en entender antes de que ests en su su su estmago.- Claro!- Exclam Apestoso- Tenemos que distraerlo mientras le quitamos las flechas. Muy irnico, el ratn exclam:

Sawedal - Fa fa facilsimo! Mientras los tres di di distraemos una boca cada uno, que que que alguien se ocu ocupe de las colas y qui quitar las flechas. Co co cmo no se me o o ocurri a m?- y a Venda- Pre pre pregntale si no ti ti tiene ms ideas ge ge geniales como sa que que tengo ganas de re re rer un rato.- Finaliz algo malhumorado. - Pero es cierto.- Insisti Venda- Si l lo distrae por delante y yo vuelo bien alto colaborando, t podras intentar quitarle algunas.- YOOO?!- Asombradsimo. - Si. Por qu no?- Repiti ella. Al rato, despus de discutir bastante y no hallar ninguna otra posibilidad, se decidieron a intentar ese plan bajo protesta de Contenenplmereer que finaliz: - Y co co conste que me pro pro prometieron que si alguno so so sobrevive, se lo lo lo ha rn saber a mis pa pa parientes, que he mu mu muerto va va valiente mente.De este modo se decidieron a ingresar: Primero lo hara Venda, volando alto y distrayendo a parte de las cabezas, seguida de Apestoso, que lo mantendra a distancia con la alabarda y ayudado por Venda. Por ltimo, correra desde atrs Contenenplmereer, dirigindose a quitarle las flechas a las que pudiera acceder ms fcilmente. Abri la puerta Apestoso e ingres rpido detrs de Venda que salt desde su hombro al interior. Egotis, sorprendido, se levant de un salto emitiendo un fuerte lamento de dolor alzando a una de sus patas delanteras que, recin entonces pudieron ver, tena tambin un pedazo de flecha asomando por debajo. Para Apestoso result fcil distraerlo, dado que descubrieron que Egotis estaba sujeto con cadenas y no poda llegar hasta la puerta. Como tena lastimada una de sus patas, tampoco poda saltar mucho tratando de alcanzar a Venda que, desde el aire, grit: - La de la pata, Conte pl. Intenta quitarle la de la pata.Contenenplmereer estaba casi paralizado del terror. Temblaba ntegro con su lanza en ristre y no se animaba a avanzar.

Historia ... ...Venda Val Vindolo en ese estado, Venda decidi arriesgarse ella y, con un vuelo en picada, se dirigi a la pata lastimada e intent quitrsela con el pico. Pero su pico era demasiado ancho y Egotis se mova mucho. La descubri pronto y la alcanz con un golpe de la cola con pas que la lanz contra una pared, por la que se desliz hasta el piso como un mueco de trapo. Al ver ese golpe y cmo caa, Apestoso grit: - Venda! No!- Tratando de acercarse a auxiliarla. Paralelamente, Contenenplmereer se sinti con una culpa y furia tan grandes que, totalmente enceguecido y trastornado, fue directamente a morderlo en la pata lastimada y, cuando la tuvo a su alcance, como si escuchara a Venda, cambi de opinin y hundi el hocico en la carne blanda para sujetar bien lo poco que asomaba de la flecha. Con un fuerte tirn se la sac producindole un aullido de dolor que evit que alcanzara a morderlo con una cabeza que ya tena encima. El animal se olvid de los dems y concentr toda su furia en el ratn que, tambin olvidado de todo, se lanz de un salto a la panza de Egotis y mordi otra de las flechas, quitndosela antes de que ste pudiera alcanzarlo. Como el animal giraba sobre s mismo, buscndolo, aprovech a quitarle dos flechas ms de la panza, y tres del lomo, antes de ser alcanzado por un coletazo igual al que recibi Venda y que, afortunadamente, lo hizo volar fuera del saln y recibir un golpe relativamente suave contra el suelo, varios metros fuera. Cuando se le pas el atontamiento del golpe y se levant; Contenenplmereer vio a Apestoso fuera del saln, arrodillado y acariciando a Venda, que an segua inconsciente. Se acerc cojeando y sintindose muy arrepentido por su inoportuna cobarda. - Pe pe perdname pri princesa. Fu fu fue ms fuerte que yo.- Le dijo. Ella gir lentamente la cabeza para mirarlo; con esfuerzo, dijo bajo: - Est bien, cada uno hace lo que mejor puede.- Pero yo yo yo tendra que ha ha haber podido ms y me me mejor. So so soy un dragn bla blanco!- Se quej de s mismo.

Sawedal

Historia ... ...Venda Val Venda volvi a abrir los ojos, para mirarlo, y dijo: - Todava conservas caractersticas de ratn.Se quedaron junto a ella, cuidndola hasta quedar dormidos. Cuando Apestoso despert y no la vio, enseguida inquiri al ratn y ayudado por los gestos, le hizo entender su pregunta: - Conte Pl! Qu pas con Venda? Sabes algo?- Venda! Que que que que qu pas con Ven Ven Venda? A a a dnde fue?Comprendiendo que l tampoco saba nada, decidieron recorrer el lugar y, despus de infructuosa bsqueda, se asomaron al saln donde estaba Egotis. Lentamente meti el hocico Contenenplmereer e inmediatamente hizo un gesto de que lo imitara Apestoso. Ambos, con la cabeza asomada tras la puerta, vieron a Venda que, hablndole cariosamente, iba sacndole las flechas y amontonndolas en una montaa a un costado, mientras l se lama las heridas con las lenguas de cada cabeza. Cuando Egotis repar en ellos, gru con sus tres gargantas, pero enseguida Venda lo calm y hasta dej de agitar las colas. - Co co co cmo lo has tran tranquilizado?- Le habl hasta que, aburrido de escucharme, se calm y me dej intentar quitrselas.- Lo que pu pu puede la con con conversacin fe femenina! - Te sientes bien?- Quiso saber Apestoso- Cremos que estabas muy malherida.- El golpe fue muy fuerte y me duele todo el cuerpo, casi dira que cada pluma. Pero creo que no hay daos graves y podremos continuar.- Qu bueno!- Exclam Apestoso y pregunt- Te podemos ayudar?- Lo que vendra bien sera conseguir algo de comer. Tengo mucha hambre.- Cierto! Yo tambin. Ir hasta el saln de la fiesta a ver qu qued

Sawedal comestible que no se haya descompuesto.- Dijo yndose. - Do do dnde va?- Pregunt a Venda -A ver si encuentra algo que se pueda comer. Por qu no lo acompaas, mientras termino aqu?- Es es estars bien?.- Creo que, ante cualquier enemigo, l me proteger bastante bienrefirindose a Egotis. - En en entonces ir a cui cui cuidar de que no se me me me meta en los.Cuando Apestoso y Contenenplmereer llegaron donde estaba la

Historia ... ...Venda Val puerta que daba al saln con la enredadera gigante, notaron que la rama que haba cortado Apestoso con la alabarda, no slo haba crecido bastante, si no que, adems, tena varias frutas. Incitados por la curiosidad, se acercaron a observarlas ms detenidamente. Parecan ser una mezcla de frutillas grandes con tomates. Apestoso parti a uno de los frutos y vieron que su interior era una pulpa parecida a la de las manzanas. Prob un poco y sinti dulce y jugoso como una pera, pero con sabor tan rico y extrao, que se sinti tentado a terminar de comer la fruta. Contenenplmereer, previnindole con gestos, que poda ser venenosa, logr detenerlo despus de que comiera poco ms de la mitad. Comprendiendo el mensaje, Apestoso decidi recoger la rama cargada de frutos, que ya era una pequea planta, y guardarla en la bolsa traga objetos hasta verificar, si pasado un tiempo prudente, stas eran comestibles, adems de ricas, si no senta ningn malestar. Cuando llegaron al saln, descubrieron que ya no quedaba nada en condiciones de ser comido. Lo que no estaba duro como una piedra, estaba cubierto de moho y hasta pequeos bichitos, si no haba desparecido. Contenenplmereer estaba tan hambriento, que no le import lo duro que estaba un pan enmohecido, e igualmente intent comerlo. Pero con gran esfuerzo de sus poderosas mandbulas y afilados dientes, apenas logr hacerle un par de raspones arrancando unas miguitas y, sintindose frustrado viendo la hambrienta expresin de Apestoso, desisti de su intento y regresaron con las manos vacas y el rostro cargado de tristeza. Cuando llegaron junto a Venda, sta les pregunt: - Trajeron algo para comer?- No. No pudimos. Lo nico que qued del banquete de recepcin est podrido.- O de de de demasiado duro.- Aadi Contenenplmereer. Enseguida, Venda solicit:

Sawedal -Ape, an tienes la llave que hallamos junto a la enredadera?- Creo que s. Por qu?- Creo que s para qu sirve. Ven, intenta abrir este candado que sujeta las cadenas.- Le explic sealando la base de donde salan las cadenas que sujetaban al animal. Apestoso, con cierto temor se acerc y oy a Contenenplmereer decirle: - No... no no temas!. Que yo, te te te cubro.- Mostrando cmo tena lista a su aguja lanza. La llave encaj bien en la cerradura y, al girarla dentro, se oy un suave chasqueo que abri el candado. - Lo saba!- Exclam contenta Venda.- Apresrate, suelta las cadenas.- Inst a Apestoso que, desconfiado, pregunt: - Ests segura de lo que me ests pidiendo? Cmo saber que no estamos cometiendo un grave error que puede ser desastroso?.- Confa en mi. Sultalo.- Afirm ella. Ni bien el perro oy caer las cadenas, comprendi que estaba libre. Con cada cabeza aprovech a dar lengetazos agradecidos, a cada uno del tro. De los cuales, Contenen-plmereer fue el ms reticente, dado que qued todo empapado por sorpresa, con la primer lamida; e inmediatamente Egotis comenz a disminuir su tamao a la vez que se dilua en el aire como humo. Los tres miraban como hipnotizados la forma en que se encoga y desvaneca. Los interrumpi la voz de la reina Natura que, terminando de ingresar al saloncito, exclam: - Bravo! Son muy pocos los que logran liberar a Egotis devolvindolo a la dimensin que pertenece. Slo lo logra uno de mis elegidos cada cien o doscientos aos. Pero como no lo has hecho sola, estamos en un problema. La prueba fue resuelta. Pero deberas haberlo logrado sin ayuda.- Nos castigar nuevamente?- Pregunt Venda, temiendo ms transformaciones mgicas y peores. - No te confundas, princesa.- Le aclar la reina- Te transform para

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...Venda Val

darte una leccin, y no para torturarte.- Hizo una pausa observando los rostros y aadi- Ya que los tres han formado un equipo tan particular, les dar una oportunidad conjunta: Debern ayudar a renacer al fnix cuyo huevo ya han descubierto. Para ello, tendrn que llevarlo hasta un volcn y arrojarlo sobre lava ardiente, a fin de que pueda completar su proceso de incubacin. El lugar ms cercano y apropiado para esto, es el volcn Pasin de Gea. Los tres amigos sonrieron orgullosos por la heroica misin que les encomendaba la reina, pero ella, vindoles las expresiones, advirti: - Tendrn que ir con mucho cuidado para llegar hasta el mismo y al penetrar en l. Hay toda clase de peligros y criaturas en el camino. El hecho de lograr la liberacin de Egotis, es lo nico que me permite SOSPECHAR que pueden llegar a lograrlo. Pero cranme: Hallarn peligros mayores que Egotis; EN CANTIDAD y LIBRES. Por eso, no slo les permitir llevarse los elementos que tienen en uso - A Apestoso- como la armadura y arma de la seora Abisalis, que tan bien te quedan; -Ahora a Contenenplmereer- O esa aguja-lanza; cuyas propiedades mgicas debers descubrir t mismo. - A Venda - Hasta es probable que necesites mucho ms que tu diadema y pulseras para superar los obstculos que se te presenten. Acompenme!- Orden guindolos hacia el fondo del gran saln principal. La reina los llev hasta unas mesas y vitrinas, especialmente preparadas al tamao de cada uno, en las que se exhiban equipos varios para sus respectivos cuerpos y formas. Hasta haba armaduras completas para pato y ratn. Inmediatamente, Contenenplmereer se abalanz sobre las cosas que eran a su medida y comenzando a probrselas preguntaba tan entusiasmado como sordo: - Qu tal me queda este casco? Y con qu queda mejor? Con esta espada o con esta hacha arrojadiza? - Sin esperar respuesta, se miraba en un espejo que all haba e inmediatamente se cambiaba de casco; peto; escudo o armas para volver a contemplarse haci-

Sawedal endo toda clase de morisquetas, como si estuviera combatiendo con elegancia contra enemigos inferiores. Haba que ver cmo les quedaban a Contenenplmereer y a Venda las respectivas armaduras completas! Venda, con la suya, pareca un tanque acorazado. Inmediatamente de dar un par de pasos, movi sus alas y coment: - Con esto encima imposible volar! Me siento ms pesada que un pato engordado para ser comido.Contenenplmereer, apenas poda moverse con tanto peso e, incmodo de movimientos, en una de sus morisquetas ante el espejo, alzando demasiado hacia atrs su brazo para simular un ataque con su arma, cay al suelo quedando como una tortuga de espaldas, con las patas para arriba solicitando ayuda. Rpidamente decidieron que, al menos Venda y Contenenplmereer, no sacrificaran agilidad y comodidad por defensa. De tantos equipos mgicos como all haba, Apestoso prefiri quedarse con lo que ya tena, aadiendo slo una soga aparentemente ordinaria. Venda, se aprovision con una mochila especial de plumas, que le quedaba perfectamente disimulada en el pecho, sin incomodarla y un punteagudo sobrepico de acero, que poda colocrselo o quitrselo cmoda y rpidamente usndolo de arma. Y Contenenplmereer... Continuaba probndose equipos frente al espejo! - Y, Conte pl?- Inquiri Venda.- An no te has decidido?.- De de de decidido?... Decidido a qu?.- A qu vas a llevar de todo lo que te has probado.- Aclar Venda. - Po po po por supuesto que s! - Y bien? - Dijo Apestoso - Qu llevars?- So so slo eso!- Respondi el ratn contemplndose con algo nuevo, a la vez que seal la pila de todo lo que se haba probado y dejado a un lado formando en el suelo una pequea montaa ms alta que l.

Historia ... ...Venda Val - Slo ESO?!- Exclamaron a coro los otros dos y Apestoso pregunt: - Y cmo llevars semejante peso?.- Yo yo yo yo no lo lle lle llevar.- Aclar el ratn. - Entonces quin?- Continu Apestoso.

- Tu....- Dijo el ratn lo ms tranquilo. Apestoso esper un momento a que completara la frase, pero como el silencio ya era demasiado largo, pregunt:

Sawedal - Y?... Quin te llevar todo eso?- Ya ya te dije: Tu.- Mi qu?- T, a a a a Apestoso. T y slo t.- Yo?.Contenenplmereer haciendo gesto de harto de tener que dar tanta explicacin obvia aadi: - S, t. Cua cua cuntas veces y de qu modo qui qui qui quieres que te lo repita?.- Si yo tengo que cargar con todo tu equipo quin cargar entonces con el huevo del fnix?- Ta ta ta tambin t. O eres un de de de debilucho?- No soy un debilucho, pero tampoco soy un burro de carga.- Se quej ofendido Apestoso. - Na na na nadie te trata de bu bu burro; pero por lo terco que eres, podra ase ase asegurar que eres u, una mu... una mula.Intervino Venda: - Conte pl: Cada uno cargar con su propio equipo. No es justo pretender que Ape, por el tamao que tiene, cargue con todo. El viaje ser demasiado largo y complicado como para cargar con ms de lo estrictamente imprescindible.- Y qui qui quin carga con ms de lo es es es estricta estrictamente impre imprescindible?.- Pregunt ofendido. - TU!- Le respondieron ambos al unsono. - Yooo? Qu llevo de de de ms? A ver? Mu... mue... mustrenme!- Los desafi Contenenplmereer. Inmediatamente, Venda comenz a apartar cosas de la pila preguntando: - Para qu quieres a esta armadura, si te resulta demasiado pesada?- Po po por las dudas!- Por las dudas de qu?- Inquiri Venda. - De que que que tenga tiempo pa pa para ponrmela antes de entrar al al al... combate.-

Historia ... ...Venda Val - No era que te impeda moverte con agilidad?- Insisti Venda. - Pero me de, me de, me defender muy bien de los go... golpes.- Y esta otra? O sta? Para qu quieres tantas corazas?- Es que, es que, cada una es es es especial para deter determinada ocasin.- Y crees que tendrs oportunidad de ir a preguntar qu armadura te conviene tener puesta antes de comenzar una pelea? - Pregunt Apestoso atnito. - Po po po por qu no? Pa pa para eso llevo los an an anteojos de ver a dis dis distancia. O la ca, o la ca... la capa de sigilo. Que me a, me a, me a... me hace invisible.- Pues cargars t con todo eso, porque yo no soy un burro de carga.- Afirm Apestoso y Contenenplmereer, inmediatamente, le corrigi: - Mu, mu, mu... mula!. Terco como mu mu mula. Ve ve vers cmo te arrepentirs de no ha ha ha hacerme caso. So so so slo por no llevar u u u unas pavaditas extras.- Pavaditas?!- Protest asombrada Venda- No quieres llevarte tambin el espejo, as vas mirndote la arrogante belleza que tienes mientras caminas?- Qu, que qu buena idea!- Aprob el ratn a la vez que se acercaba al espejo con intencin de cargarlo.- Nos pue pue puede llegar a ser mu mu muy til.- Me parece que voy a matar a un dragn con aspecto de ratn...Coment por lo bajo Apestoso y, la reina Natura, que hasta entonces slo haba permanecido expectante, intervino: - Contenenplmereer!- esperando que l la mirara para continuarEl tiempo urge. A Apestoso slo le restan unos das, antes de caer grave por la peste que he estado demorando hacindolo dormir. A ustedes dos -por Venda y Contenenplmereer- que ya estn contagiados, slo les quedarn unos pocos das ms. Es fulminante y coincido con ellos en que, cunto ms peso, ms lentos sern para hacer el recorrido. Adems... las armas que ms necesitarn, no sern las que puedan blandir en sus manos, patas o pico. Si no las

Sawedal que llevan dentro de ustedes, de nacimiento.- Pe pe pe pero yo soy un dragn con cuerpo de de de ... ratn.se quej Contenenplmereer- No tengo ni el tamao de las ga ga garras, ni el a, el a, el a, el aliento vaporoso.- Pues debers defenderte como el dragn que eres, en el cuerpo que tienes, aprendiendo a sacar ventajas de las dificultades... o morir en el intento.- sentenci la reina y, yndose, agreg- los dems, tambin. Cada uno con lo suyo.- Despus de alejarse un par de pasos, la reina Natura se dio vuelta y agreg: - Me olvidaba: Si regresan a tiempo trayendo hojas de las plantas que encuentren all dentro, podr prepararles una pcima que los cure de la peste. De ustedes depende.- De qu plantas? Cmo las reconoceremos?- Quiso saber Apestoso. - Slo hay tres clases de plantas all. Un puado de cada una. Pero cuidado con la de hojas negras, su contacto con la piel puede ser mortal.- Le respondi la reina y continu alejndose. El que ms dud y vueltas dio, fue el ratn. Quera todo pero nada lo satisfaca completamente. Si por l hubiera sido, no habra bastado con un carro grande para cargar con todo lo que deseaba. Finalmente, termin aceptando las insistentes sugerencias de sus compaeros, de llevar: Un cinturn que contena uas de acero adosables a los antebrazos y pies; adems de herramientas para afilar, tanto uas como armas. Un casco de hueso blando como goma, que protega de varias cosas, principalmente golpes. Una capa de sigilo que amortiguaba sonidos y haca casi invisible. Unos anteojos rebatibles, que permitan ver de lejos; de modo parecido a los binoculares en efecto, pero como si la persona estuviera ubicada a ms altura, volando bajo; adems de una cmoda mochila para cargar con provisiones y que quedaba oculta bajo la capa. As equipados, se dirigieron a la salida del palacio, dispuestos a iniciar su travesa.

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Fin de la tercera parte Cuarta parte:

Inicio de una noble misin

l salir del palacio de la reina Natura, el cambio de aire y esplndido clima que los recibi, los reanim de tal modo que sintieron hambre y fueron casi directamente a saciarse de los rboles que haba en un sector del jardn. Contenenplmereer trep muy gil a un ciruelo y, desde sus ramas, inst a Apestoso para que fuera atajando a las frutas que iba haciendo caer, para que no se lastimaran al golpear contra el suelo. Tarea que le resultaba muy dificultosa al pobre Ape, dado que Contepl no se fijaba -ni evitaba- que las frutas, en su cada, se desviaran al golpear contra ramas intermedias. Venda, por su parte, ahora que saba volar, decidi intentar ir recogiendo de a una, a las ms altas, que se exhiban al sol, de lo ms tentadoras. Tanto le agrad ese juego, que requera de mucha habilidad para recoger una fruta sin enredarse en el follaje, que pas ms tiempo volando que comiendo. Cuando se sintieron satisfechos de tantas ciruelas; manzanas; duraznos; higos; naranjas y uvas, juntaron una buena provisin para el camino y comenzaron el viaje. An no haban perdido de vista en el horizonte a la arboleda que rodeaba al palacio de la reina Natura, cuando Contenenplmereer se pregunt en voz alta: - Fa fa fa faltar mucho para la hora de de de de co de co de comer?-Venda, sorprendida, le dijo: - Conte pl! Hace poco nos hemos llenado con las frutas y ya piensas en comer?-

Sawedal - Es es es es que soy muy ansioso. Mi die die dieta es incompleta so so slo con frutas- Cuando lleguemos al prximo poblado, podremos adquirir algunas provisiones y comer algo.- Coment Apestoso. - Y a a a a qu dist dis distancia est?- Inquiri ansioso Contenenplmereer - Supongo que a unas cinco o seis horas de camino.- Cinco o seis ho ho horas?! Morir de hambre en el intento.- Se quej el ratn. Venda, pensativa, pregunt: - Alguno de ustedes trae dinero?Los tres, sorprendidos, se miraron entre s. Ninguno tena ni una moneda. Venda continu: - Y con qu pagaremos las provisiones? No creo que nos permitan lavar los platos.- Yo yo yo yo jams he usado dinero. No lo necesito.- Quizs tu no - respondi Apestoso- Pero yo difcilmente pueda continuar sin conseguir aunque sea unas pocas monedas. Me haba olvidado lo que era usarlo!.Se quedaron pensativos y, enseguida, Venda dijo: - Ya s! Como parece que soy la nica que podra conseguirlo ir al castillo de mis padres a buscar algunas monedas.- Pero es un largo trayecto! Nos desviaramos mucho y no nos alcanzara el tiempo.- Se quej Apestoso. - Ir yo sola, volando, que es ms rpido. Ustedes sigan por este camino que yo, de algn modo, los encontrar ms adelante.- No no no no me parece una buena idea.- Opin Contenenplmereer. - Tienes alguna mejor?- Pregunt Venda. - Me pre pregunto co co cmo hacan los los humanos antes de que de que se in inventara el dinero?.- Intercambiaban mercaderas.- Le respondi Apestoso- Pero no tenemos qu intercambiar.- Pues Consigmoslas!.- Sugiri el ratn

...Venda Val - Muy bien. Cazaras un zorro para vender su piel?... Yo no creo poder hacerlo. Corren muy rpido. Ni tampoco creo que Ape pueda atraparlo. Qu dices?- Pregunt Venda. Desilusionado, Contenen plmereer acept: - Me me, me parece que tu tu, tu idea, al fin de cuentas, e e e era la mejor.- Bien, entonces, no debo perder ni un segundo. Ustedes sigan, que yo los alcanzar ms adelante.- Finaliz Venda mientras se adelantaba tomando carrera para lanzarse a volar. Ni bien tom un poco de altura, mir en derredor tratando de orientarse y poder volar en lnea recta, directo hacia el castillo. Pero not que sus compaeros le estaban haciendo seas y regres a ver qu suceda. Apestoso le pregunt: - Venda, si t te vas Cmo haremos para entendernos entre nosotros?- Refirindose al ratn y Venda record que la diadema haca de traductora teleptica. - Quiz - dijo ella al cabo- si les dejo la diadema pueda servirles.mientras se la quitaba y entregaba a Contenenplmereer- Prubala t, que tienes un tamao ms aproximado al mo.- entregndosela. El ratn, despus de intentar colocrsela en la cabeza y ver las risas contenidas de sus amigos, prefiri probarla como cinturn, que lo haca parecer un campen de boxeo. - Qu que qu tal me que queda?- Pregunt convencido de haber pergeado una gran idea. .

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Sawedal - Ridculo.- sentenci Apestoso- pero por lo menos contino entendindote.- A mi no me parece ridculo, ms bien... original.- suaviz Venda para que el ratn no se ofendiera. - Po po por lo menos, de aqu no se me me caer.- Eso no debe preocuparte. Tiene la particularidad de quedar como pegada, adaptndose al tamao donde est colocada.- Aclar Venda- As que ser difcil que la pierdas, si no te la quitas voluntariamente. Si no, cuando me transform en pata, me habra quedado grande y no habra podido tenerla.Dicho esto y corroborado que continuaba funcionando perfectamente, se lanz a volar en busca de su hogar.

El regreso de Venda

omo jams haba volado antes de ser transformada en pata, no tena ni idea de hacia dnde dirigirse; vol en crculos cada vez ms altos, tratando de adivinar hacia dnde ir. En eso, oy al viento zumbar en sus odos como palabras con la voz de su padre: - Venda... deja que mis vientos te ayuden. - Pap?...- Pregunt en el aire mientras agitaba sus alas sostenindose y buscndolo por todas partes. No lo vio. Slo volvi a or su voz, susurrndole en el viento: - Venda.... deja que mis vientos te ayuden.E inmediatamente sinti una nueva rfaga que la empujaba hacia el Noreste. Venda se dej llevar por el viento. Lo nico que deba hacer, era planear suavemente; porque, como en una corriente de agua, el viento la empujaba tan suave y rpido, que no necesitaba esforzarse. Un largo rato ms tarde, cuando ya el sol haba perdido fuerza y comenzaba a teirse de rojo, Venda comenz a dudar de la direc-

Historia ... ...Venda Val cin en la que iba, preguntndose: - Y si me equivoqu y slo imagin or a la voz de mi padre, y estoy yendo en direccin contraria? Cmo har para hallar el camino correcto?Cuando estaba a punto de comenzar a llorar, creyndose perdida y a semejante distancia de sus amigos, nuevamente oy una voz, esta vez rstica y sibilante, que en el viento le susurraba: - No tema, princesa, ya estamos llegando.Venda iba a preguntar quin habl, pero cuando abri su pico, repentinamente descendi unos metros, en un pozo de aire, y un insecto que estaba volando demasiado alto se le meti dentro obligndola a toser, asqueada. Al levantar la vista, de pronto, vio el agrietado campo de batalla de sus abuelos y reconoci, un poco ms adelante, al poblado reino de TT. Segundos ms tarde, pudo ver a sus padres en una de las azoteas, aguardando su llegada. Como en un suave tobogn, el viento la dej justo delante de ambos. Ni bien toc el suelo, Venda corri a abrazarlos. De pronto record que estaba apestada y, detenindose y tratando de contener las lgrimas, avergonzada dijo: - No me toquen! Estoy apestada... Tor Nado, ignorando su advertencia, la alz dulcemente y Venda pregunt: - No les importa contagiarse?- Hija - respondi el rey comenzando a acariciarla- A nosotros no nos afecta esa peste que tienes, no te preocupesTerre Moto, comenz a protestar: - Mira en qu ha transformado a nuestra hija la perversa reina Natura. Yo te dije que no deba ir.- Comenzando a acariciarle las plumas, aadi- Mi pobre hijita! Si no hubieras escuchado al ambicioso de tu padre...- Por favor, Terre. No empecemos de nuevo!- Se quej Tor acaricindola y, ms calmo, a Venda, continu:- Cmo ests, hija? Te trajo bien, Pampero? O te ha sobresaltado con sus saltos y

Sawedal pozos de aire?- Al principio, -le respondi Venda- me asust un poquito con algunos. Pero despus me gustaron mucho y amenizaron al viaje, como si fuera un largusimo tobogn. Estuvo bueno.- Ese viento bruto! -Protest Terre Moto y a Tor Nado:- Te dije que era mejor que la trajera Cfiro.- Por favor, Terre, - solicit Tor Nado- Si hubiese venido con Cfiro, an estara a menos de la mitad del trayecto y preocupndose seriamente, incrdula de la direccin correcta.-

Historia ... ...Venda Val - Podra haberla matado del susto.- Volvi a quejarse Terre e intervino Venda. - Bueno Basta ya! Llegu y estoy bien. Ahora, lo que importa, es a lo que vine.- S - Coincidi Tor Nado, ofrecindole una pequea bolsa con monedas de oro.- Aqu tienes, pero no s cmo colocrtela para que puedas llevarla.Venda, con su pico, abri la bolsa de plumas que llevaba en su pecho y le explic: - Entre el equipo que nos ofreci la reina Natura, estaba esta bolsa de plumas que queda disimulada en mi pecho. Por favor, colcala dentro.- Sostenindola abierta con su pico. Tor Nado la dej dentro a la vez que coment: - Qu ingeniosa!- Parece que la perversa ya tena previsto dejarla transformada en pata quin sabe si por el resto de su vida!- Coment Terre y pregunt:- Qu otras maldades te hizo? Te lastim?-. Mientras se dirigan al interior del castillo. - M: dej de quejarte. Las pruebas son ms complicadas de lo que imagin, pero ahora tenemos una misin muy importante y lo que ms me importa es poder hacerla bien.- Misin? Encima de transformarte en pata te encarga una misin?- S. Y muy importante.- De qu se trata ahora? No me digas que, as, tens que cazar a un zorro y llevarle su piel! No me extraara que fuera tan cruel.- No m, es ms... - Pero, conocindola a su madre, prefiri callar qu deba hacer y, como la madre le insisti: - Ms qu? Ms difcil? Ms peligrosa?- Ms fcil.- Respondi Tor Nado, tratando de apaciguar a Terre que incomodaba a Venda con su nerviosa actitud. - Le pregunt a ella!- S, como dijo p, es ms fcil: Slo tenemos que llevar un carrito

Sawedal y su contenido hasta una montaa. Nada ms.- Explic tratando de no mentir, pero sin alarmar a la madre. - Un carrito y su contenido hasta una montaa?... Qu tiene ese carrito? Hasta qu montaa?- Inquiri desconfiada Terre. - Eeeh... Un huevo.- Respondi Venda incmoda. - Un carrito para llevar un huevo? Qu clase de huevo es?Quiso saber Terre y aqu Tor Nado, tratando de ayudar a Venda, intervino otra vez: - Qu importa qu clase de huevo es? Ser un huevo grande, como de and. O de algn pjaro parecido y extico. Lo que importa es que Venda descanse un poco para poder hacerlo bien.- a su hija, guindole un ojo cmplice- No es as, Venda?- S.- Dijo ella, pero me parece que no me puedo quedar a descansar. Mis amigos siguieron viaje y no quiero apartarme mucho tiempo de ellos.- Hablando de tus amigos...- Dijo otra vez la reina Terre, desconfiada- Son confiables? Sabes quines son sus padres y si vienen de buena familia? Qu sabes de ellos?- Eeeeh....- Dud Venda qu responder e intervino Tor otra vez. - Mira Terre, no creo que la reina Natura permita ingresar a cualquiera en su palacio. Si los conoci all, seguro que tienen un linaje igual o mejor que el nuestro. No seas tan desconfiada.- Si. Soy desconfiada y hago bien.- Reconoci Terre- Si no lo fuera as estaramos! Sin reino ni techo donde pasar la noche.- y a su hija, sealando la comida que estaba a la vista- hice preparar los manjares que ms te gustan y tu camita est lista para que te acuestes despus de un buen y relajante bao de espuma.- Ayyy!... - Se quej Venda recordando de pronto todo lo que le gustaba y extraaba- Manjares!... Bao de espuma... Mi camita!... Cunto que las extrao!...- Bueno. Ya te estn esperando.- Dijo la reina sonriente. Pero Venda imagin a sus amigos caminando y esperndola al aire libre, preocupados en medio de la noche, y detenindose dijo: - No puedo! Sera injusta con mis amigos. Ellos me esperan y se

Historia ... ...Venda Val preocuparn si no llego pronto.- Qu?!- Chill Terre- No hice preparar a todo esto para nada. Vos vas a disfrutarlo. Que tus amigos te esperen.- Es que... el tiempo es importante, M.- Intent excusarse Venda. - Diles que te has perdido. Que te cost hallar el camino y listo!Nuevamente intervino Tor: - Hija, entiendo perfectamente lo que dices. Hagamos una cosa: Al menos, come un poco; como para reponer las fuerzas y luego, si lo deseas, continas el viaje.- Lo interrumpi la reina con su protesta: - Y del resto qu? El bao?... No va a dormir?.- Terre: Antes de que Venda naciera, ambos estuvimos de acuerdo en que respetaramos su derecho a equivocarse al tomar decisiones. Este es uno de esos momentos. Si ella prefiere regresar sin darse un bao ni dormir, deberemos respetar esa decisin, aunque no nos agrade.- Pero dijimos que slo en lo que no perjudicara su futuro.- Y estoy de acuerdo en que coma algo y descanse un poco. Pero lo de baarse y dormir, no creo que afecte a su futuro.- No se puede pensar y reaccionar bien, si no se est descansada.- Pero ella misma nos aclar que el tiempo es un detalle muy importante. Djala tomar sus propias decisiones!- T dices eso porque no te importa si fracasa y se condena a pasar el resto de su vida como doncella de esa perversa.- No es cierto! Y deja de llamarla perversa! Natura es ms sabia que cualquier otro ser de este planeta.- Sentenci Tor Nado ya enojado. Venda, aprovechando la discusin de sus padres, tom algunos bocadillos pequeos, metindolos en su bolsa y tentndose con otro, mientras lo coma, les dijo: - Basta! O me voy ya mismo. No pueden esperar a que me vaya para seguir con sus eternas discusiones? No me dejan comer.- Est bien hijita. Lo que quieras, con tal que comas y te pongas bien.- Dijo tierna y dulce Terre. Venda comi apresurada unos cuantos bocados. Mientras lo haca,

Sawedal solicit al padre un mapa de la regin, para saber cunto deban andar, en qu direccin y qu poblados cruzaran. Cuando Venda pregunt en qu punto estaba el volcn Pasin de Gea, a ambos padres se les erizaron los pelos y preguntaron al unsono: - El volcn Pasin de Gea? Para qu quieres saber en dnde est?Venda, comprendiendo que los haba alarmado con slo mencionarlo, trat de disimular y explic: - Porque es la direccin en la que hallaremos el lugar donde entregar al huevo. Slo por eso.- Ahhh!... - Suspiraron ambos padres. Sin embargo. Tor Nado esper a que Terre se alejara un momento a buscar algo para aprovechar a comentarle a su hija: - Venda: Ya me di cuenta que el volcn es tu verdadero destino. Tiemblo al pensar en todos los peligros que debers enfrentar slo para llegar hasta l. Ni hablar de lo que es esa montaa! Hay toda clase de seres mitolgicos rodendola. Algunos son muy peligrosos. Ningn ser humano comn pudo adentrarse y salir con vida de all. Debern ser extremadamente prudentes y alertas a cada paso. Lo nico que realmente valoran y respetan esos seres, es a los que demuestran tener muchas virtudes. Lo que ms detestan, son los defectos tpicos de los humanos. Tenlo muy presente! Ser lo nico que te permitir llegar hasta ese lugar con vida.- T has estado all?- Quiso saber Venda.

Historia ... ...Venda Val - S. Slo una vez llegu hasta el pie de la misma. Por eso te lo digo.- Le respondi. No pudieron continuar, porque regres Terre y pregunt: - De qu hablan? De Pasin de Gea?- S.- confirm Tor Nado- Le explicaba que no se le ocurriera acercarse a esa zona, por ms que la tiente la curiosidad, por lo peligrosa que es.Pero la reina Terre, que no era ninguna tonta, sospech que hacia all iba a dirigirse Venda y aadi: - Yo, OBEDECIENDO A MI PADRE, JAMAS FUI ALLI, porque SABIA que l NO ME MENTIA cuando me describi ese lugar.- Y qu te dijo de all?- Quiso saber Venda. - Para qu quieres saberlo SI NO VAS A IR ALLA, por lo PELIGROSO QUE ES?- Pregunt a su vez Terre. - Para saber qu explicarle a sus amigos si le insisten en ir a curiosear por all.- La ayud el padre, y a Venda - No es as?Venda, muda, masticando, asinti.

Primeros inconvenientes

ientras tanto, Ape y Contepl continuaron por el camino. En silencio al principio, pero Contenenplmereer no pudo con su inquietud y comenz a preguntar: - Ha ha habr to to tomado la di direccin correcta?... Es es estar ya co co con sus padres?...Y si se se se se perdi?... O si la la la alcan alcanz algn caca cazador con una fle flecha?... O un zo zo zorro mientras hizo un a a alto para to to tomar agua en al al algn ro o o o la laguna?... Apestoso estaba cada vez ms cansado del pesimismo al que invitaba el ratn con sus dudas y, tratando de calmarlo dijo: - Podrs pensar en positivo?- C co cmo Pensar en po po positivo?-

Sawedal - Pensar que Venda SABE lo que hace y LE EST YENDO BIEN (subray a propsito esas palabras) en lugar de estar enumerando TODAS las posibles desgracias que le pueden ocurrir?- Po po por qu?- Cmo por qu? Porque es como si estuvieras desendole que le pase alguna de esas cosas. Por eso!- Bu bu bueno!- Protest Contepl guardando un breve silencio, tras el cual pregunt: - Pero y si si real realmente le pa pa pasara algo? Cmo sa sa sabremos si la la la estaremos es es esperando en va va vano?Harto, Apestoso le respondi: - NO la estaremos esperando. Nos pidi que siguiramos camino, que ella nos alcanzara; y ESO HAREMOS.- Hizo una breve pausa para tragar saliva y, con voz muy baja, preocupado, agreg: -Y si no llega...seguiremos solos.Contenenplmereer, comprendi que no deba volver a mencionar a Venda ni hacer alusiones respecto a ella. Pero el silencio, comenzaba a ponerlo muy nervioso y as lo expres: - Te te tenemos que an an andar en silencio?- Por qu no?- Porque me po po po pone nervioso. Estoy in in inquieto y necesito hacer algo, a a a adems de c. caminar.- Cmo qu?- No no no s! Algo.- Por qu no cantas?- Cantar? - S. Cantar. No sabes

Historia ... ...Venda Val cantar?- S. qui qui quin no sabe can can cantar?- Bueno canta alguna cancin.- Cu cu cul cancin quieres?- No s cules sabes.- Cu cu cules sabes t?- Yo no quiero cantar.- Pero viendo la expresin del ratn, le pregunt: - Sabes Luna tucumana?- No. - Manuelita, la tortuga?- No. - Sobre el puente de Avignon?- No.- O sole mo?- No. - Oh Susana?- Tam tam tampoco.- Alguna conocida cancin popular?- Oh, que ham hambre que tengo?- pregunt Contepl, despus de or un rugido de su panza. - Qu cancin es sa?- La que, la que, la que est cantando mi estmago.- Contenenplmereer!- Se quej Ape- hace menos de dos horas que nos hemos llenado con frutas Y ya tienes hambre?- Es que... la an la an la ansiedad me da hambre...- Intent justificarse con voz avergonzada. - Cuando lleguemos al pueblo, compraremos algunas provisiones y podrs comer.- Pe pe pe pero con qu, si Venda no llega?- Si Venda no llegara, veremos cmo nos arreglaremos.Al rato, Contenenplmereer, comenz a cantar desafinado, torturando los odos de Apestoso que, haciendo gala de una paciencia increble, soportaba estoico: - Que-qu qu-ham ham-hambr queee queeee que-teee teeee-

Sawedal tengo.... Ten-ten tengo un-ham ham-ham...bre atroz... aaatroz... aaa-trooooooooooz. Y si pro... y si pro pro-prontooo no co-c... no co-c... no co-como algo abundaaaaa...nte...No po-p... no po-p... no po-podr... continuaaaaaaaar... aaar, aar, aaa-aaaar!Lleg un momento en el que Apestoso, a pesar de su evidente paciencia, no aguant ms y le solicit: - Contenenplmereer! Por favor! Canta otra cosa. Me ests desquiciando los nervios.- A a a ti tambin te est torturando el hambre?- No. Lo que me tortura es la forma en que desafinas.- Yoooo? Yo de de de desafino?- S, desafinas.- (Indignado y ofendido) Pero... Qu qu qu descaro! A m. Al te te tenorio de los ra ra ratones. Al ms solicitado pa pa pa para los bises. Al favo favo favorito del pblico... Te atreves a decirme que DESAFINO?. - Hizo una breve pausa y, notando que Apestoso lo miraba sin conmoverse por sus antecedentes, continu explayndose:- Sabes c co cmo me decan en la ra ra ratonera?- Ape se encoge de hombros, sin dejar de caminar- La voz argentea. Por la be be belleza y cua cualidad de mis to tonalidades vocales. No haba quin pu pu pudiera acercarse a la a la a la amplitud de escalas que yo lo lograba.Hizo una nueva pausa, aguardando una disculpa de Apestoso que continuaba indiferente. Detalle que molest mucho a Contepl que, ya muy ofendido, enarbolando su aguja lanza, continu: - Si no te te te disculpas en este mis mis mismo instante, tendr que ba ba batirme a duelo contigo po po por la terrible ofensa que a... acabas de hacerme.- Pero Contepl....- Se quej Apestoso- Puedo entender que te haya molestado que te diga que desafinas, pero es la verdad: Desafinas.- Y encima insistes?- Se enoj ms el ratn y lanzndose a la carrera contra su compaero agreg- Ahora vers! Defindete.Al or estas palabras y ver la embestida del ratn, directa hacia uno de sus pies, simplemente lo levant lo suficiente para que

Historia ... ...Venda Val Contenenplmereer pasara de largo. Ambos oyeron en ese instante a un par de voces que gritaron casi al unsono: - Oool!- Quin vive?- Pregunt enseguida Apestoso, ponindose en guardia y observando atento a los hombres que se acercaban un poco por los laterales, divertidos por el espectculo que les haban ofrecido gratuitamente. - Quien har las preguntas aqu, soy yo.- Dijo uno de ellos, evidenciando ser el jefe. Mientras se acercaba lentamente observndolos de arriba abajo, agreg:- No es demasiado lujosa esa armadura para un saltimbanqui? Y qu alabarda!... Pero totalmente intil frente a las ballestas de mis hombres.- Sin dejar de acercarse y, aprovechando que Apestoso desvi la mirada hacia los dems, de un manotazo y hbil forcejeo, le quit el arma sin darle oportunidad de reaccionar. Tambin Contenenplmereer qued atnito por la sorpresa sin reaccionar ante la abusiva confianza inesperada.. Despus de observar la alabarda, el jefe la pas a uno de los hombres dicindole: - Mira qu buen arma lleva este saltimbanqui. E inmediatamente comenz a mirar la armadura de Abisalis exclamando: -Tambin la armadura es de muy buen material.En ese momento, nota los granos en la cara de Apestoso y agrega: - Pero si no es ms que un adolescente con la cara llena de granos!a Apestoso- A quin le has robado esta armadura?Apestoso, muy molesto por la actitud de esos hombres, apart bruscamente la mano del jefe que intentaba comenzar a desprenderle la armadura a la vez que le respondi: - Yo no rob nada. Me la facilit mi seora para la tarea que me encomend.- Ah! Si?... Debe ser muy adinerada tu seora. Pero bastante estpida para confiar a un nio como t semejante equipo.- No soy un nio! Y ella no es estpida. Y le advierto: Los granos

Sawedal de mi cara son producto de una peste contagiosa. Mantengan distancia si no quieren contraerla.- Oh! Qu miedo! - se burl el jefe a la vez que llevaba la punta de su espada al cuello de Apestoso advirtindole amenazador:Mantendr la distancia con la punta de mi espada; que entrar pronto en ese cuello si no comienzas a quitarte la armadura. Me has entendido?- Ladrones! - Exclam Contenenplmereer, indignado, aparentando estar dispuesto a lanzarse al ataque contra alguno, sin saber a cul escoger. Asumiendo que era el mismo Apestoso el que hablaba a travs del ratn por algn truco, el jefe sonri divertido y dijo: - Gran deduccin jovencito! Evidencias que no eres tan ignorante. - instndolo con un gesto y cambio de tono en sus expresiones: - estoy esperando la armadura.Apestoso no tena opcin. Eran tres hombres fornidos. Dos lo apuntaban con ballestas y el tercero lo haba desarmado sorpresivamente y le haba colocado una espada corta en el cuello. Comenz a quitarse lentamente la armadura. Contenenplmereer, al ver que su compaero se haba dado por vencido, ech a correr a la vez que grit: - A mi no me, no me des, despojarn tan fcilmente.Perdindose de vista en el pastizal de uno de los laterales del camino. - Muy ocurrente.- coment el jefe a Apestoso sin quitar la espada del cuello de ste. Pero no me distraers con trucos simples.Una vez que despojaron del

Historia ... ...Venda Val equipo a Apestoso, los ladrones lo hicieron caminar adentrndose unos metros en la arboleda, que haba en el otro lateral del camino, y all lo ataron sentado contra un rbol, de tal modo que le fuera imposible soltarse sin la ayuda de otra persona. Tras lo cual se marcharon llevndose hasta el carrito, sin molestarse en preguntar ni ver qu contena. Pronto apareci Contenenplmereer dicindole: - nimo, compaero. Que an no no no no est todo per per perdido.- Rpidamente el ratn desat la cuerda que sujetaba a Apestoso y continu:- T espera en el ca-ca camino a Venda. Yo ir si si siguiendo la huella del ca-ca carrito hasta ver d-d dnde tienen su guarida estos ban-ban bandidos. No creo que sea mu-mu muy lejos. Gracias a mi ta-ta tamao, podr infil infiltrarme y estudiar bien su-su sus defensas para re recu recuperar nuestras cosas. Luego volver a reu reu reunirme con ustedes y explicarles la si si situacin para hacer una estrategia co-co conjunta de acuerdo?.- No. Es a mi a quien robaron y no voy a dejarte solo. Adems, eres demasiado impulsivo y no me quedara tranquilo.- Pe pe pe pero y Venda? Cmo sabr que aqu hemos de de de dejado el ca camino y to tomamos otra di direccin?- Le dejaremos una seal.- El viento u otros pueden borrarla. Ella nos estar buscando a nosotros. No a se se se seales. Es me me mejor que te que que quedes.- Qudate t.-Contenenplmereer se mostr muy indignado a la vez que exclam: - Y t me dices arrebatado a m? A ven Venda le ser ms fa fa fcil verte a ti que a m. A los la la ladrones ta ta tambin. Yo... yo yo yo soy mucho ms gil y pequeo; puedo es es esconderme con fa fa facilidad. Y encima me con con contradices?- Es que no me agrada la idea de quedarme sentado esperando. Tengo mucha bronca.- Pues aguntatela! Y es es espera a Venda bien visible.- termin

Sawedal de decir. - Cudate, compaero. No te dejes llevar por arrebatos, porque la misin depende de ello.- Le pidi emocionado Apestoso. Rpidamente Contenenplmereer parti siguiendo las dbiles marcas que dejaba en el suelo el carrito con el huevo del fnix y el otro se puso a observar el cielo al costado del camino, en espera de Venda.Cansado por la espera, Apestoso se estaba poniendo cada vez ms nervioso viendo cmo se estiraban las sombras, al ir avanzando la tarde, en ese lugar por donde no pareca haber otra vida que la silvestre, en su mayora insectos. Le pareca que el sol estaba mucho ms bajo y que, en cualquier momento, se hara la noche y continuara esperando, quizs intilmente, a que regresara alguno de sus compaeros. Ya no slo Venda, pues tambin dudaba que regresara Contenenplmereer. En sus pensamientos, los temores, confabulados con la imaginacin, comenzaron a preocuparlo mucho ms seriamente, presentndole imgenes de Venda extraviada, sin poder hallar el camino en el que estaban. Y al ratn aprisionado por los ladrones, vctima de una trampera o, peor an, de algn enemigo natural como un halcn. Apestoso se preguntaba cmo hara para hallar al huevo del fnix y recuperarlo, si los ladrones, despus de descubrir el contenido del carrito, se marchaban rpidamente hacia alguna ciudad lejana a vender lo robado. Sobre todo, si iban por algn camino de piedras, donde el carrito no dejara huellas visibles o fciles de seguir. A cada minuto que pasaba, Apestoso senta que deba correr a intentar rescatar el huevo de fnix o todo estara perdido, dado que la peste que sufra, continuaba avanzando, sin dolor, pero inexorable. Decidi buscar con qu hacer alguna seal claramente visible desde lo alto, para orientar a Venda. Recorri un amplio sector hallando slo una gran rama cada, de la cual, el palo principal, poda servir como lanza con la cual trazar sobre el suelo una gran flecha. Ni bien termin de marcarla, busc varias piedras para formar la

Historia ... ...Venda Val palabra Venda junto a la flecha dibujada en el suelo, al costado del camino, donde ya haba despejado de malezas, lo mejor que pudo. Tan abocado estaba en esa tarea, que lo sorprendi la voz de Contenenplmereer preguntndole: - To to todava no lleg Venda?- Contepl! Regresaste.-El ratn, extraado por la sorpresa de su compaero, a su vez le pregunt: - Y po po por qu no habra de regresar?- Tema que te hubiera pasado algo. Como tardabas...- No co co co conoces a Contenenplmereer. - le dijo entre orgulloso y ofendido- soy el ca ca ca... campen en muchas es es especialidades entre mis con congneres.- No me cabe duda. Sobre todo en modestia. no?- No no no no me busques.- Le advirti el ratn - po po porque me ir sin decir na na na nada y a a arrglate co co como puedas.- Seras capaz?- No. Pero i i i igual: No me provoques. Po po porque yo te re re re respeto.- Yo tambin te respeto. Y te aprecio mucho. Por eso es que trato de hacerte notar qu cosas pueden hacerte an mejor.- Aca...aca... acaso yo te marco tu tu tus defectos? S que si pu pu pu pudieras los co co corregiras. - cambi el tono de voz a irnico y pregunt: -O no?- Est bien Contepl.- acept a desgano- no quiero pelear contigo. Bastantes problemas tenemos como para, adems, pelear entre nosotros.- Sa sa sabias palabras. - coincidi el ratn y agreg- qu que qu estabas haciendo?- Una seal para Venda.- No piensas esperarla?.- Y si no regresa y los ladrones se van con todo a una ciudad? -pregunta que dej pensativo al ratn e, inmediatamente, inquiri:Qu averiguaste? Estn lejos? Qu reaccin tuvieron al abrir el arcn? Se dieron cuenta que era un huevo de fnix?-

Sawedal - Y tu me me me me tratas de im im impulsivo?- Bueno!- Se quej Apestoso- Estoy cansado de esperar sin poder hacer nada. Qu averiguaste?- Es es estn en una cu cu cu cueva cercana. Y no no no no le dieron importancia al ca ca carrito. S so so solo lo dejaron a un a un a un a un lado.- Cmo que lo dejaron a un lado? Por qu no les interes?- Es es estaban ms in in interesados en pre pre prepararse algo de co co co comer.- Son muchos?- S so so slo los tres que vi vi vimos.- Ests seguro? - Co co como que so so soy un dra dragn plateado.- No entiendo.- Que s.Apestoso iba a decir algo, pero fue interrumpido por la voz de Venda que justo estaba llegando. - Hola! Cmo estn? Me extraaron?- Venda! - dijeron ambos al unsono. - Por qu estaban marcando este desvo? - pregunt ella inmediatamente, aludiendo a la flecha que estaba dibujada en el suelo. Apestoso y Contenen-plmereer se miraron como para ponerse de acuerdo en quin le daba la novedad. El ratn, slo se atrevi a decir: - Ma ma malas noticias.- Cmo malas noticias? Qu pas?.- Nos robaron.- Agreg el joven Venda an no terminaba de asimilar la noticia. Pero comenz a ponerse muy nerviosa y pregunt: - Cmo pudieron robarlos? No estaban atentos? No se defendieron? Qu pas con el huevo? Qu vamos a hacer ahora? Tanto trabajo desperdiciado!- Clmate quieres? - Pidi Apestoso.- Contepl ya los sigui hasta donde se esconden y te estbamos haciendo esta marca para que supieras que nos habamos desviado y no hagas camino

Historia ... ...Venda Val intilmente.- Ci ci ci cierto.- Acot el ratn. - Ahora que estamos los tres, podemos ir a intentar rescatar al huevo y resto del equipo.- Continu Apestoso. - Y cmo piensan hacerlo? Ya tienen un plan?- Pregunt ella otra vez y, viendo que el joven no le responda, observ al ratn que, despus de bajar la mirada y al volver a alzarla corrobor que Venda an aguardaba una respuesta, sin quitarle los ojos de encima, con evidente timidez y vergenza dijo: - Eh... yo... no no nosotros...en en en eso estbamos.- Lo tienen o no?- Volvi a inquirir ella. - Te estbamos esperando.- Se justific Apestoso. - Bueno. Ya llegu. Adnde es?.- Comenzando a caminar en la direccin que sealaba la flecha.

Robando a ladrones

os tres se dirigieron hacia la cueva en la que se escondan los ladrones. Cuando el sol caa, tindolo a todo con doradas y rojizas tonalidades, realzando todos los verdes y matizando los grises y marrones; llegaron al pie de la sierra sealada por Contenenplmereer. En la misma, se vea un muralln de piedra que dejaba entrever, en su base, una especie de grieta que, en realidad, era la unin entre dos gigantescos bloques. De algunas irregularidades, como grietas y oquedades, se sostenan grandes helechos y hasta algunos arbustos que disimulaban en parte a la angosta entrada. Venda fue la primera en comentar: - No parece una cueva ni que pasara gente por ah.- Precisamente.- acot Apestoso- Es lo que lo hace un lugar ms seguro para ellos.- Ests seguro que slo son tres?- Inquiri Venda. - Na na na nada menos que tres!.- Respondi Contenenplmereer.

Sawedal - Me parece que tendramos que tratar de ver qu estn haciendo ahora. Si ya han descubierto al huevo.- Sugiri Apestoso. - Por lo pronto, -coment Venda- volar un poco por la zona, para corroborar si hay algn guardia u otra salida que ignoremos.- Buena idea.- Coment el joven y a Contenenplmereer- Te animaras a tratar de ver en qu se estn ocupando ahora mientras ella regresa?- O o o otra vez?- pregunt algo temeroso, pero enseguida se envalenton y afirm soberbio- Por su su su supuesto! Y t? Qu hars?- quiso saber. - Los esperar aqu cuidando la entrada. Si noto que alguien llega, silbar as -emiti un par de silbidos cortos y uno ms largo, simulando el canto de un pjaro- As saben que alguien viene.La primera en regresar fue Venda, quien afirm que no haba notado guardias ni posibles salidas. Contenenplmereer, por su parte, cuando regres, dijo as: - Estn muy co co confiados. Uno est de gua gua guardia casi do do dormido. Otro co co cocina en un cal cal caldero y el ter ter tercero, ju ju juguetea con tu-tu tu tu... tu alabarda.- Pero Cmo es la cueva? cmo estn repartidos?- Inquiri Apestoso. Contenenplmereer comenz a dibujar en el polvo un plano con su lanza. En el mismo, describi un pasillo de unos dos metros de largo; en cuyo final estaba el que montaba guardia. Luego un pronunciado ensanchamiento hacia la izquierda, donde estaban los otros dos. El que cocinaba, al centro; y el tercero, casi al fondo de todo. El carrito con el huevo, estaba en el extremo derecho del fondo de la caverna, junto a la mayora de las cosas. Despus de la complicada explicacin del ratn, dedujeron que sera imposible recuperar las cosas mientras los ladrones estuvieran dentro. Que lo mejor era hacerlos salir y aprovechar para rescatar las cosas. Pero el tema era: Cmo hacerlos salir a todos por el tiempo necesario sin correr grandes riesgos?.Despus de varias propuestas, Contenenplmereer sentenci:

Historia ... ...Venda Val - Pa pa pa para m, lo mejor es in in intentar rescatar las co co cosas mientras es estn dor dormidos.- No podemos alzar al carrito y dems en absoluto silencio sin que se despierten.- contradijo Apestoso- Es demasiado arriesgado.- Por qu no intentar desmayarlos de un golpe mientras duermen? -propuso Venda. Entonces, los atamos y hasta podemos entregarlos a la justicia?- Y si con el primero hacemos demasiado ruido que despierta a los otros dos? Estaremos perdidos- Volvi a comentar descartando la idea. - Entonces?- Inquiri Venda -Qu propones t?.- Esperar a que salgan. A medida que vayan saliendo, los podremos atrapar de a uno por sorpresa.- Afirm l. - Y si si si salen de a dos? O todos juntos y con con con las cosas?- Quiso saber Contenenplmereer. - Es un riesgo que deberemos correr.- Le aclar Apestoso. - No estoy de acuerdo.- dijo Venda- Antes que correr ese riesgo prefiero ir provocndolos de a uno a que me sigan hacia ustedes.- Pero estamos en la misma o peor!- se quej Apestoso- Porque adems de correr el riesgo de que salgan varios juntos, te estars arriesgando a recibir un tiro de ballesta.- Es mi seguridad. Prefiero correr el riesgo.- Sentenci la princesa pata. Despus de discutir un rato, y ya cuando el sol terminaba de esconderse en el horizonte, termi-

Sawedal naron de ponerse de acuerdo. Los tres se dirigieron sigilosamente hasta la entrada de la cueva. Contenenplmereer, mediante seas, dio a entender que iba a adentrarse a observar si continuaban como los haba visto. Pero recin cuando Apestoso insinu que lo iba a empujar hacia dentro con un puntapi, de tantas veces que el ratn reiteraba que estaba por entrar, se decidi a hacerlo. Poco despus reapareci y coment por lo bajo: - Si si sigue habiendo u u uno de gua guardia.- Y los otros?- Inquirieron los dems. - Se nota que ya co co comieron.- Respondi. - Cmo que ya comieron? - Quiso saber Venda - El que co co cocinaba, ahora est in in intentando dormir.- Y el otro?- Pregunt Apestoso. - Est de de de guardia.- dijo el ratn. Apelando al mximo de paciencia, Venda hizo un repaso: - Uno est de guardia. Otro est intentando dormir. Y el tercero?- Tambin.- Afirm el ratn. - Tambin Qu?- Interrog evidenciando MUCHA impaciencia Apestoso. - Tambin est por do do do dormirse.- Pero en el fondo? junto al otro?- No no no. Uno es es es est en el puesto de gua gua guardia. Otro, en en en en el fondo de to to todo. El ter ter tercero, est a mi mi mitad de ca ca camino.Ya interpretada la situacin, Apestoso y Contepl, se pusieron uno a cada lado de la entrada. Uno con su lanza, el otro armado con la rama grande que haba hallado, ahora transformada en un garrote de cierta consideracin. Venda comenz a pasearse ante la entrada, mirando hacia dentro de modo disimulado, emitiendo un cuac cuac, cada tanto, para llamar la atencin hacia ella. Despus de pasearse tres o cuatro veces, se apart de la entrada, para dejar de ser visible, por si le tiraban con una saeta, y casi sin

Historia ... ...Venda Val ganas insista con uno que otro cuac. Los tres se miraban ya desalentados con la estrategia que pareca no haber resultado, cuando oyen que, desde la caverna, alguien imitaba burdamente el cuac. Venda le respondi y se alej de la montaa hacindose visible, a fin de que no se percatara de sus compaeros. El hombre sali lentamente, algo agazapado y no vio cmo Contenenplmereer colocaba su aguja lanza erguida bajo uno de los pies. Casi instantneamente, al momento en que pis la aguja y se irgui por el dolor, recibi el golpe de Apestoso en la cabeza, doblndolo nuevamente y hacindolo caer de cara al suelo. Rpidamente, lo desplazaron un par de metros, para que no fuera visible desde la cueva. Le colocaron sobre la cabeza y parte del cuerpo a la bolsa con que haba asomado, para meter a Venda en ella, y le ataron las manos con la misma faja que usaba para sostener sus pantalones. De la camisa que llevaba, le quitaron el cordn largo con que la cerraba (de modo similar a como se ajustan hoy las zapatillas) y lo usaron para atarle los pies entre s. Gran esfuerzo tuvo que hacer Apestoso para arrastrarlo, as atado, bastante lejos de la entrada de la cueva, a fin de que sus compaeros, de buscarlo, no pudieran verlo ni or los posibles ruidos o gritos que hiciera. Pues el bandido haba despertado y lo acallaron con amenazas de herirlo. Como l estaba tapado con la bolsa, no pudo corroborar el engao ni cuntos quedaban vigilndolo. En realidad no quedaba ninguno y rezaban para que no se diera cuenta ni les ocasionara problemas. Si les habr llevado tiempo todo esto que, cuando regresaron nuevamente, ya era de noche. Contenenplmereer nuevamente ingres para corroborar la situacin de los otros dos. Estos ya estaban preguntndose por qu no regresaba el que haban dejado de guardia y el subordinado se resista a ser l quien fuera a corroborar lo que demoraba al ausente. El ratn sali bastante presuroso y coment la situacin con sus amigos. Aparentemente, en cualquier momento asomara uno de

Sawedal los ladrones buscando al faltante y no sera necesario que Venda se arriesgara, si no, simplemente aguardar atentos. Pero el tiempo pasaba y no asomaba ninguno. Impaciente, Venda decidi asomarse, dado que era la que menos poda ayudar a reducir a los delincuentes. A pesar de las caras y gestos de reprobacin de sus compaeros, Venda ingres un poco en la cueva. Como no vio ni not nada, hizo un tmido cuac para ver si alguno se le acercaba o, al menos, reparaba en su presencia. Lista para salir apresuradamente, hasta volando si fuera necesario, Venda se acerc un poco ms y volvi a graznar un cuac con tanta mala suerte, que ambos bandidos la oyeron e intentaron atraparla al mismo tiempo. Venda comenz a correr despavorida hacia la salida, advirtiendo a sus compaeros: - Alerta, que vienen por m!Ni bien asom Venda, aparecieron detrs ambos bandidos. Uno pis la lanza de Contenenplmereer, pero fue el segundo el que recibi el golpe propinado por Apestoso que, por el apuro, no alcanz a desmayar al ladrn, y slo lo hizo caer al suelo dolorido. El primero, rpidamente se recompuso y, al ver al joven con el garrote, rpidamente se lanz sobre Apestoso. A pesar de los intentos del tro, Apestoso rpidamente fue reducido por los ladrones.. Venda, que haba intentado morder las orejas y nariz de uno de los bandidos, recibi un fuerte golpe que la alej unos metros dejndola atontada. Contenenplmereer, logr zafar mordiendo la mano que lo sujetaba y escap invitando a Venda a hacer lo propio. Ambos observaron desde prudencial distancia, cmo ataban a Apestoso y lo obligaban a entrar en la cueva a empujones. - Tenemos que hacer algo. No podemos quedarnos aqu de brazos cruzados.- Dijo Venda ni bien vieron desaparecer dentro de la cueva a su amigo con los ladrones. - Ti ti ti tienes razn.- acept el ratn ms nervioso y tartamudo- Pe

Historia ... ...Venda Val pe pe pero qu po po po podemos ha hacer?. Si si si aca acabamos de in in intentar un a un a un a un ataque y y y y as nos fue.- Vemosle el lado positivo. Ahora somos dos contra dos. Pero con la diferencia de que nosotros sabemos dnde est el tercero y ellos an no.- Y y y qu hay de de de los ta ta ta tamaos? No no nosotros so so somos pe pe pequeos.- Pero ms giles y difciles de alcanzar. No seas pesimista! Aguza el ingenio.- Ti ti ti tienes razn. Dis dis disclpame.- Disculpa aceptada.-Unos segundos ms tarde, Contenenplmereer expres: - Qu qu podremos in in intentar? Si co co co con una sola pa pa patada, nos pueden ha ha hacer mu mu mucho dao.- Contepl! - lo ret Venda- Dnde has dejado a la valenta del dragn?- De de de detrs de la pru pru prudencia del ra ratn?.-Prudencia? Denominas prudencia a la cobarda?- Yo no no no soy co co co cobarde!- Se quej. - Entonces demustralo tambin en la forma de pensar.-Tmido agreg: - So so soy pru pru prudente. So so slo pru prudente.- Bueno basta ya! Por lo menos djame pensar a mi.- Protest Venda, comenzando a caminar en crculos alrededor del ratn. - Ya s!- dijo ella al poco tiempo. - Qu?-

Sawedal - No... Nada, no sirve.- Qu que qu se te haba o o ocu ocurrido?- Deslumbrarlos con el huevo y aprovechar a escapar.- Me me parece u u una buena i idea.- Pero no sirve.- Po po por qu?.- Porque no estaran deslumbrados el tiempo suficiente, si es que llegamos a abrir el arcn.- Ti ti tienes razn.-Segundos despus, Venda, nuevamente exclam: - Ya s!- Qu?- Los dejamos a oscuras, apagndoles el fuego y aprovechamos para reducirlos.- Ex ex ex excelente idea!- Pero no. Tampoco sirve.- Cmo que no? po po por qu?- Porque no tenemos con qu apagar repentinamente el fuego, y salvar a Apestoso tan rpido.- Ti ti ti tienes razn.- Coincidi desanimado el ratn. Segundos ms tarde, nuevamente Venda exclam: - Ya s!- No. No no no sirve.- dijo el ratn convencido de que la descartara. - Tienes razn. No sirve.-Contenenplmereer, que era ms curioso que ratn, no pudo dejar de preguntar: - Pe pe pe pero qu idea es la... la que no no no sirve?.- No te la dije?- No.- Y cmo sabas que no sirve?.- Po po po porque... porque... porque a todas di di di dices que no sirven. Por qu sta servira?.- Porque puedo tener alguna idea buena o no?.- Cierto.Y Venda continu caminando en crculos mientras el ratn giraba

Historia ... ...Venda Val la cabeza acompandola con la mirada. Enseguida, Contenenplmereer, no aguant la intriga e insisti: - Al al al al fin no me has dicho la l la l ul ltima idea que has des des descartado.- Si ya la descart para qu quieres saberla?- Po po porque a lo mejor, se me o o ocurre una re re reforma que la haga til.- No se me haba ocurrido.- respondi ella retomando su andar en crculos y el ratn, harto impaciente casi grit: - YYY?...- Y qu?.- Que que que que qu idea has has descar descartado.- Ah!..- se detuvo un instante a hacer memoria y enseguida aadi retomando su caminar- No me acuerdo.-El ratn, por seguirla con la mirada, tanto giraba la cabeza que le hizo exclamar: - Me vas a a a a marear de tan tan tanto dar vueltas!- No me mires y Piensa! en posibles soluciones.- Le respondi Venda e, inmediatamente, aadi:- Ya s!- Qu?- No... no sirve.- Po po por qu?- Porque es absurda.- Qu que qu es esta vez?.- Hacer que vengan a por el que tenemos nosotros, as aprovechamos a liberar a Apestoso y escapar con nuestras cosas.- Ti ti tienes razn. No si si sirve.-Finalmente, cansada, Venda se dej caer en el suelo evidenciando frustracin a la vez que se lamentaba: - Qu vamos a hacer Contepl?- Calma, pri pri princesa, algo se nos oc oc ocurrir.- Cundo? Si ya hace un largo rato que estamos desechando una idea detrs de otra.- Y qu pa pa pa pasara si inte intentramos hacer una de to to to todas?-

Sawedal - No entend.- Si si si hacemos una estra estrategia con to to todas las i i ideas?.- Sigo sin entender.- Que tra tratemos de hacer to to todo al mis mis mismo tiempo.- No podemos hacer una y quieres hacer todas? No tendrs fiebre?- No. Mi mi mi mira:- le dijo el ratn comenzando a dibujar con su lanza en el suelo y comenz a explicar la complicada estrategia. Al terminar, Venda coment: - Contepl: me asombras. Eres un genio o un loco. Pero... a falta de otras ideas...- En en entonces de acuerdo?- De acuerdo. Manos a la obra.- acept ponindose de pie y encaminndose hacia la cueva. A Contenenplmereer no le costaba mucho pasar desapercibido, con su oscuro pelaje en la noche, ni dentro de la caverna apenas iluminada por un pequeo fuego que haban hecho los ladrones. Con bastante comodidad, pudo acercarse a donde estaba sentado y atado Apestoso. Inmediatamente le hizo gesto de guardar silencio y disimular. Luego se acerc al odo y le susurr el plan pergeado. Despus de esto, con los dientes le desat la cuerda que lo sujetaba. Aguardaron el ingreso de Venda que, volando, sujetaba en su pico una bolsa empapada; que haban recuperado del primer ladrn; y la dej caer sobre el fuego, que, adems de oscurecer repentinamente a la caverna, comenz a llenar de humo todo el lugar. En ese mismo momento, el ratn colabor en acomodar mejor la bolsa, a fin de apagar las llamas, mientras Apestoso, se lanz sobre el carrito del huevo, junto al cual estaba el equipo de ellos. Tras colocarse a tientas el casco de Abisalis; abri el cajn para deslumbrar a los ladrones y poder, entre los tres, reducir a los confundidos bandidos. Uno intent golpear a puetazos a Venda, que supo esquivarlo hbilmente, volando en crculos dentro de la cueva, hasta que se choc con el otro; mientras Contenenplmereer aprovech a

Historia ... ...Venda Val pincharlos en puntos sensibles que los puso an ms nerviosos. Cuando Apestoso tuvo puesto el casco, grit dando la seal de que abrira el cajn y los deslumbr, Venda y Contenenplmereer, ya con los ojos casi cerrados, salieron afuera dejando que Apestoso los terminara de reducir. Detalle que no le cost mucho, porque, ya empuando la alabarda, que haca pequeas descargas elctricas, rpidamente los ladrones se dieron por vencidos y Apestoso, cerrando el cofre y dejando abierto slo lo necesario para iluminarlos, llam a sus compaeros para que lo ayudaran a atarlos. Pero se encontraron con un nuevo problema. Cmo llevarlos sin riesgo hasta el prximo poblado? Al que se le ocurri una inslita propuesta fue a Contenenplmereer que pregunt: - Y si si si los metemos en la bo bo bolsa traga ob objetos?- Son demasiado grandes.- Dijo Apestoso casi descartndolo de plano. Pero Venda, ante la falta de otras propuestas mejores que llevarlos caminando o dejarlos all atados, coment: - Por qu no lo intentamos?.Ante el asombro de todos, el primero de los ladrones no hizo tope con la cabeza contra el fondo de la bolsa e ingres entero. Los otros dos, aterrados por esa brujera, dieron un poco ms de trabajo, pero tambin quedaron dentro de la bolsa que continuaba aparentando estar vaca. De este modo y ya ms tranquilos, aprovecharon a comer lo que quedaba de la cena de los ladrones e hicieron noche all para continuar camino a la maana siguiente.

Lamesuelas y Gorus

Sawedal

l da siguiente, al ver desde lejos las primeras casas de un pueblo, decidieron mantener en secreto las caractersticas de la bolsa traga objetos y sacar a los bandidos para que caminaran desde ese lugar. Dieron vuelta la bolsa, teniendo cuidado de que la boca de la misma quedara hacia abajo y junto al suelo. Cay todo el contenido, ladrones incluidos, y despus de volver a guardar los alimentos y dems tiles se dirigieron al poblado. Para la mayora de la gente que los vio llegar, era un espectculo de

Historia ... ...Venda Val lo ms extrao el ver a un adolescente con armadura y movimientos mal coordinados, por la cantidad de tics nerviosos; flanqueado por un ratn y un pato, que traa prisioneros a tres adultos fornidos. Rpidamente comenzaron a amontonarse alrededor de ellos y Apestoso, para evitar mayores problemas, advirti que los hombres que traa eran ladrones de caminos y solicit que le indicaran quin era la autoridad del lugar. Entre los curiosos, se abri paso un hombre que, de tan alto, superaba por una cabeza a los ladrones y en dos al joven que los traa.. - Yo soy la autoridad aqu.- Dijo el grandote parndose bien cerca de Apestoso, como para que se notara ntida la diferencia de tamaos. - Buen da! - comenz Apestoso- Estos hombres me asaltaron ayer en el camino. Logr seguirles el rastro, capturarlos y recuperar mis pertenencias. Los dejo en sus manos para que les aplique el rigor de la justicia.- Tras lo cual intent irse. Pero el grandote inmediatamente le pregunt: - Y usted, jovencito, quin es?- Soy... me llaman... Apestoso. Estoy contagiado de un misterioso mal y posiblemente los bandidos tambin. Slo estoy de paso buscando algo de provisiones para continuar camino, en busca de la cura del mal que me aqueja.- Peste?- Preguntaron varios, asustados, a coro, retrocediendo poco a poco. - Mientras no me toquen. No hay peligro.- Advirti el joven- Repito: mientras no me toquen a m, no hay peligro.Pero casi nadie lo oy, la mayora haban comenzado a correr a encerrarse en sus casas o poner mucha distancia de por medio, gritando Un apestado!. Slo qued la autoridad delante de l que le advirti desenvainando su espada enojado: - Qu clase de broma es sta? Apestado y se presenta desparramando su peste como si nada?-El pobre Apestoso, no saba qu decir ni hacer. Venda reaccion rpidamente y habl:

Sawedal - Un momento! Como l acaba de decir, no se contagia si no lo tocan.- El grandote la mir, sorprendido de que un pato hablara, y ella continu:- Es una peste mgica, slo mantenga distancia y no pasar nada a nadie. Con los bandidos haga lo mismo. Encirrelos y no les toque la piel. Si en unos das no les aparecen los granos que mi compaero tiene en su rostro, estarn libres de contagio.- Qu brujera es esta?- Quiso saber el grandote. - Es de la ms alta escuela.- continu Venda- Por eso es que estamos en la bsqueda de un mago muy poderoso, que es el nico que puede contrarrestarla. Por favor, que se nos faciliten algunas provisiones para el camino, y nos iremos inmediatamente.- enseguida finaliz- Por supuesto que pagaremos por las mismas, tenemos dinero..- No queremos dinero apestado.- Las cosas no se contagian.- Corrigi Apestoso. - Como sea. No queremos nada de ustedes. Vyanse ya mismo o sabrn lo que es mi furia.- Po po po por favor!- intervino Contenenplmereer que no aguantaba la idea de irse sin comida- aun aun aunque sea un po po poco de queso.- El ratn tambin habla?- Dijo el grandote sin saber muy bien qu actitud tomar. - Po po po por su supuesto! Y te te tenemos ham hambre.- Me parece- aadi Apestoso- que las reglas de hospitalidad obligan a un poco de comida al viajero hambriento.- Sobre todo si los viajeros estn dispuestos a pagar por ella- acot Venda. - Tienen razn.- Concedi la autoridad.- Pero tienen que comprender el pnico que tienen los ciudadanos de Lamesuelas, ante el riesgo de contagiarse con peste.- Lame qu?- Pregunt Contenenplmereer muy intrigado por el nombre del pueblo. - Lamesuelas. Es el nombre de este pueblo.- Y po po po por qu le pusieron ese no no nombre?-

Historia ... ...Venda Val - Qu importa? - interrumpi el jefe de los ladrones molesto- Es un nombre como cualquier otro. Hasta cundo van a tenernos atados aqu, al sol?- Cllense!- Orden Apestoso- Ya se hartarn de estar encerrados.- T eres el que debiera estar encerrado.- replic el jefe- que con tus artes mgicas nos has despojado de nuestras armas y encima nos quieres hacer pasar por ladrones.- No es cierto!- Se quej indignado Apestoso- Ustedes nos interceptaron y despojaron de todo.- Miente!- Gritaron los dems ladrones, desconcertando a la autoridad que evidenciaba estar confundido. - Qu que qu cara cara caraduras!- Protest el ratn. - Esto se est complicando demasiado.- dijo Venda por lo bajo y el grandote, que la oy, coincidi con ella: - Tienes razn: Esto se est complicando demasiado.- y a Apestoso:- Jovencito, entrega tus armas.- Pero...- intent protestar ste- Cmo puede creer que intentara entregar a vctimas hacindolas pasar por ladrones?- Precisamente- Dijo el jefe de los ladrones- Quin sospechara que nos has robado y encima intentas hacernos pasar por delincuentes?- Por qu habramos de querer robarles?- Pregunt. - Precisamente, para sacarnos el dinero que ahora tienes encima, al igual que al resto del equipo.- Doble castigo mereceran por esta burda estrategia que estn intentando!- Protest Venda; mientras con una de sus alas retena a Contenenplmereer que forcejeaba por pasar entre las plumas para arremeter con su lanza contra los bandidos e insista: - D de djame Venda!. De de deja que les d su su su mere merecido.Varios pobladores, al notar que el grandote continuaba conversando con todos ellos, haban comenzado a acercarse vencidos por la curiosidad, aunque manteniendo an cierta distancia del inslito espectculo que inclua alguna magia, para que hablaran animales.

Sawedal - Si nuestra magia fuera tan poderosa como ustedes dicen - Argument Venda- Por qu nos tomaramos todas estas molestias, cuando bastara con hacerles perder la memoria?- Buen intento, pata!- Le replic el jefe de ladrones- Pero entre los hechizos que tienen, evidentemente no est el dominio de la mente de los otros.Venda no pudo responder rpidamente, porque Contenenplmereer se le estaba escapando y tuvo que sujetarlo con el pico, a fin de evitar que lograra clavar su aguja lanza en el bandido jefe y el ratn qued corriendo en el lugar, retenido por la pata que, para poder hablar, pis la cola de Contepl, con uno de sus pies y dijo: - Comprtate Contepl!- luego, a los ladrones- Si verdaderamente son ustedes las vctimas, podrn decir claramente cunto dinero les hemos robado y dnde est.- Nos han robado poco ms de cien monedas de oro. Dnde las han guardado? Lo ignoro porque no hemos visto qu han hecho con ellas. Quizs las escondieron en algn lugar a todo o una parte.- De de de djame Venda!- Insisti Contenenplmereer de lo ms indignado y fuera de s; con un forcejeo extra logr liberarse y salt como disparado al dedo pulgar de uno de los pies, donde se clav su lanza. El ladrn, al sentir el dolor alz de golpe su pie con la aguja clavada, catapultando al ratn a un par de metros, mientras quedaba saltando sobre el pie sano, ante la carcajada general de los curiosos. - Eso le pasa por mentiroso!- le grit Venda, indignada. - Basta ya!- Grit el grandote imponiendo su autoridad- Todos quietos. En especial los animales.- Yo no hice nada!- Protest Venda. - Hablas sin que te pregunten!- Le replic el hombre y dirigindose al jefe de los ladrones le inquiri:- A ver: Qu tiene que decir?El jefe de los ladrones, que acaba de quitarse la aguja y la sostena en su mano como a una varita, agitndola acusadoramente dijo: - Nosotros caminbamos tranquilos, al atardecer, cuando de pronto nos intercept el paso este brujo. Despus de paralizarnos con sus

Historia ... ...Venda Val malas artes, nos despoj de todo lo que llevbamos de valor y, cuando le dijimos que no quedara impune, se ri y dijo que, por lo que acababa de decir, bamos a ser nosotros los que purgramos sus delitos. Nos at y nos coloc una bolsa en la cabeza. Enseguida aparecimos a la entrada del pueblo con el sol alto como est ahora. Qu ms puedo decir, aparte de exigir que se haga justicia?.La autoridad mir a Apestoso, y pregunt: - Qu dices t a eso?.- Que es totalmente falso. Hemos caminado desde el amanecer, desde la cueva que ellos utilizaban como guarida. Hay claras seales de haber pasado la noche all.- Respondi Apestoso. - Por la hora que es y el tiempo que hace que estamos aqu, eso significa unas tres horas de distancia.- Calcul el grandote.- Lo que llevar bastante tiempo para corroborar, as que, por lo pronto, todos quedarn detenidos.- Es es es un abu abu abuso!- Protest Contenenplmereer - Encima que traemos a los ladrones, nos encierran?- imit Venda. - Est cometiendo un error.- Advirti suave Apestoso. - Es hora de que nos liberen!- Se quej el jefe de los ladrones. - Si!- dijeron a coro los otros dos compinches- Hasta cuando deberemos soportar este humillante trato?- Silencio!- Exigi la autoridad otra vez- Todos estarn sospechados hasta tanto corrobore la verdad. - seal un edificio cercano y agreg:- Todos: caminen a la alcalda.- Mi arma!- Solicit el ratn. - Entrgala tambin.- Exigi el grandote haciendo gesto para que se la entregara. - La tiene aqul grandote.- Respondi sealando al jefe que se la haba guardado y Contenenplmereer no haba dejado de observar. - Cmo que la tiene l?- Quiso saber. - Se se se la qued des des despus que se la se la se la clav en el pie.- De qu arma se trata?- Insisti el grandote. - U u u... -algo avergonzado- una aguja grande.-

Sawedal - Una aguja grande? - Repiti y solicit con la mirada que el jefe de los bandidos la entregara; pero este ltimo se hizo el desentendido. Contenenplmereer, al ver que el ladrn negaba tenerla, se enoj nuevamente y corri a treparse por una de las piernas, a la vez que exclam: - Mal mal maldito ladrn!- y, cuando estaba llegando a la cadera del sorprendido bandido, el grandote lo agarr del lomo a la vez que, desprendindolo, le dijo: - T te quedas quieto o te hago atar hasta los bigotes.- advirti y solicit enseguida- Si sabes dnde la tiene, slo dilo.- Sin dejar de sostener a Contepl en el aire. - La guar la guar la guard en el bol bol bolsillo de su cha chaqueta.- En cul?- El grandote pidi que le especificara. - En el de de de... - Derecho?- Sintetiz la autoridad. - S.- Cmo podra guardarme algo en un bolsillo con las manos atadas?- se quej el ladrn- est intentando algo sucio.- a la vez que se acercaba a uno de sus compaeros para que se la quitara subrepticiamente. Contenenplmereer, que tena muy buena vista y reflejos, enseguida delat la intencin: - Se la est sacando el otro! Devulvanme mi arma!- Pataleando en el aire. - Quietos todos!- Exigi nuevamente el grandote ante la sorpresa de todos los espectadores- Mantnganse separados.- A los pobladores que mi raban orden:- vigilen que ninguno se acerque a otro.- y al ratn:- Quin dices que la tiene ahora y

Historia ... ...Venda Val dnde?- La te te tena se.- afirm sealando al segundo.- Pe pe pe pero la cla cla clav en la ropa de se o o otro.- Ests seguro?- Quiso confirmar. - Como que soy un un un... -iba a decir dragn blanco, pero al ver las miradas de pnico de sus compaeros, ya bajando el tono agreg- un ratn.- Y en qu parte la puso?- Pidi la autoridad. - En el pli pli pli pliegue trasero de la la la camisa.- Afirm Contepl. - Dse vuelta! - Orden la autoridad al ladrn sealado. Cuando el ladrn estuvo de espaldas, a la vista de todos, el grandote alz el pliegue que haca la camisa sobre la cintura y qued a la vista la mencionada aguja. Inmediatamente, se oy de varios curiosos un Oh general, de asombro. Los ladrones, poniendo su mejor cara de asombro, casi al unsono exclamaron: - Brujera!- Lo hizo con artes mgicas.- asegur el jefe- nosotros no pudimos hacer semejantes malabares.- Si fu fu fu fuera brujera- asegur Contenenplmereer muy enojado- se las ha ha habra hecho apa apa aparecer clavada en o, en o, en otro lu lugar; en vez de es es esconderla en la la la espalda de u u u uno de ustedes.El grandote, despus de recuperar la aguja y seguir atento y expectante la discusin de ambos, observ los rostros de todos; uno por uno; y luego sentenci: - Ahora s estoy convencido. Los ladrones son ustedes - sealando a los verdaderos bandidos- y los hroes son este... eh... singular grupo.Se oy un murmullo general entre los curiosos, que comentaban asombrados los hechos y Apestoso, antes de que el grandote ingresara al edificio, detrs de los ladrones, le alcanz las ballestas y espadas de los bandidos comentando:

Sawedal - Estas son las armas que les quitamos a ellos. Disponga usted de ellas como prefiera. A nosotros no nos interesan.- Lamentablemente, no puedo ofrecerles una recompensa por atrapar a estos tres maleantes, que desde hace un tiempo eran denunciados por viajeros que pasaban por aqu.- Cmo? - Protest Venda- Saban de ellos y, an as, dud de nosotros?- No dej de creer que ellos eran los ladrones, pero quera corroborar cun cierto era lo dems que afirmaban ustedes.- Le respondi mientras devolva la lanza al ratn que le haba hecho gesto de estar esperndola. - No entiendo.- dijo Apestoso- Por qu desconfiara de nosotros?- Quin puede confiar en extraos como ustedes slo de verlos? Se han observado? No me pueden negar que son un grupo muy... eh... extrao.- Tiene razn el seor. - acept Venda con cierta vergenza de recordar que estaba transformada en una pata. El grandote ingres al edificio para abrir la celda donde retendra a los ladrones y dijo: - Si quieren seguir conversando permtanme acomodar a estos huspedes en sus aposentos. - Estamos algo urgidos de tiempo, y mucho agradeceramos se nos facilitaran algunas provisiones para el camino. No queremos escandalizar a los pobladores, con mi aspecto y mucho menos que puedan pensar que los hemos contagiado.- Coment Apestoso. - Entonces?- Pregunt el hombre mientras cerraba el calabozo donde quedaban los ladrones. - Podra tener la gentileza de intermediar en la compra, a fin de evitar posibles problemas?- Solicit Apestoso. El grandote pos su mirada en cada uno de los amigos, como sopesando la situacin y dijo: - De acuerdo. Vamos. Acompenme.- Dirigindose a la tienda almacn que estaba unos metros ms all de cruzar la bocacalle siguiente.

Historia ... ...Venda Val Una vez en la puerta, inquiri: - Qu necesitan?- Queso!- chill el ratn.- Una horma bi bi bien grande. De de del bueno.- Y todo lo dems que le parezca oportuno para un largo camino. Supongo que usted y el tendero deben saber mejor que nosotros lo que acostumbra llevarse.- Agreg Venda, a la vez que sacaba la bolsita con monedas de la mochila oculta en el plumaje de su pecho. - Alcanzar con lo que le acaba de entregar?- Pregunt ingenuo Apestoso. El grandote vaci el contenido en su mano y, desorbitando un poco los ojos, coment: - Qu si alcanzar? Aqu hay ms dinero de lo que gano en un ao. Cmo es que tienen tanto? De dnde lo obtuvieron?- Es una larga historia.- Sintetiz Apestoso. - Me lo dio mi padre.- Aclar Venda y agreg con vergenzaSoy una princesa transformada en pata por artes mgicas. Slo si logramos cumplir con nuestro objetivo, recuperaremos nuestros aspectos normales y curaremos de la peste.- Una princesa?- Pregunt incrdulo el hombre. - Princesa Venda Val, hija de los reyes de Tete, el rey Tor Nado y la reina Terre Moto; nieta del Seor del Aire y del Seor de la Tierra. - Existe el reino de Tete? Cre que era puro invento de juglares.- S que existe, y est en direccin sudeste de aqu, como a cuatro... - Venda iba a decir horas de vuelo, pero como la gente comn no sabe volar, se corrigi y dijo- ...un par de das de viaje a caballo, aproximadamente.- Al otro lado del mar dulce?- Pregunt nuevamente el grandote. - As es.- le confirm la princesa. En ese momento se asoma a la puerta de la tienda el dueo inquiriendo: - Qu significa esta reunin en mi puerta?- Me han pedido que les realice algunas compras para poder continuar con su viaje. Seras tan amable de facilitarlas? Me han dado

Sawedal dinero para pagar.- Explic la autoridad. - Si hay dinero y lo pides t... - le respondi el tendero- no tengo por qu negarme.El grandote lo sigui al interior de la tienda y, antes de ingresar, gir lo necesario para hacer un gesto cmplice al tro de amigos que qued esperando fuera. Poco despus reapareci cargando una bolsa bastante grande que dej a los pies de Apestoso y entreg la bolsita con el vuelto a Venda diciendo: - Creo que tienen lo necesario para varios das. Aqu est el vuelto, princesa.Apestoso intent cargar la bolsa sobre su espalda, pero el peso de la misma casi lo hizo caer. El grandote, extraado pregunt: - Por qu no colocan las provisiones en ese arcn con ruedas que llevan a la rastra?- Po po po porque ya est lleno de o o o o otras cosas.- Explic Contenenplmereer. - Me parece que necesitarn de una mula o animal de carga, entonces.- Volvi a sugerir el grandote. - No se preocupe.- Se apresur a responder Apestoso- Ya nos arreglaremos.- Seguro?- Pregunt extraado el hombre ante tanta seguridad.- Si.- Aadi Venda- Nos repartiremos la carga una vez que salgamos del pueblo.- Van hacia all? - Pregunt nuevamente sealando el extremo opuesto del pueblo. - S.- Dijeron los tres. - Bien- Dijo la autoridad alzando la bolsa y cargndosela al hombro- los acompaar hasta la salida del pueblo, as me aseguro que no los molesten hasta quedar lejos de miradas indiscretasfinaliz subrayando las ltimas palabras; dando a entender que se haba dado cuenta de que no queran evidenciar cmo se las arreglaran con todo.

Historia ...

...Venda Val

As continuaron los cuatro hasta la salida. Por el camino, Venda pregunt: - An no sabemos cul es su nombre, seor.- No me he presentado?- Los dems negaron con la cabeza- Mi nombre es Gorus Panai. Soy el alcalde y jefe de seguridad desde hace aos. Jefe de seguridad, ms que nada por mi tamao y Alcalde, porque nadie quiere ese cargo.- Po po por qu no no no lo quieren?- Porque, hacindole honor al nombre del pueblo, casi todos los habitantes prefieren lamer suelas antes que tomar decisiones que pueden resultar lgidas o incmodas.- Como cules?- Quiso saber Venda - Por ejemplo, si creerles a ustedes o a los ladrones. O dejarlos ir en lugar de quemarlos en una hoguera; o de si venderles algunas

Sawedal provisiones.- Ah!...- Dijo tragando saliva, pensando en lo que podra haberles sucedido si no fuera por la intervencin de Gorus. Cuando ya estaban bastante lejos del casero llamado Lamesuelas, Gorus se detuvo y mientras apoyaba la bolsa con provisiones en el polvoriento camino, coment: - Me parece que ya nos hemos alejado lo suficiente para que nadie los moleste. Ahora, si prefieren esperar a que me vaya antes de revelar la razn por la cual no han cargado las provisiones en el arcn con ruedas... denme el tiempo suficiente para alejarme. De acuerdo? Un placer haberlos conocido y Hasta algn da!- dijo y comenz a caminar de regreso.
Los amigos se miraron entre s y, sintindose obligados ante tanta amabilidad que haba tenido con ellos, Venda se apresur a alcanzarlo y decirle: - Aguarde, Gorus! Suponemos que querr saber cul es nuestro secreto No es as?- Si es un secreto. No me corresponde entrometerme.- Explic l. - No se preocupe. Ha demostrado ser confiable y estamos de acuerdo en compartirlo. Venga a ver.- Lo inst nuevamente Venda. Mientras caminaban, la princesa pregunt: - Alguna vez oy hablar de la seora Abisalis?- Por supuesto! - afirm Gorus- Quin no?- Y qu es lo que sabe de ella?- Que fue una gran guerrera. Su mayor hazaa fue vencer gloriosamente al que pareca invencible Caballero Bastardo. Por qu?- Sabe usted qu recuper del caballero Bastardo la seora Abisalis?- Hay algunos que hablan de un aparato mgico. Otros hablan del huevo de un fnix. Pero hay tantas versiones. Por qu todas estas preguntas?- Paso a explicarle- dijo. Y despus de respirar hondo, la princesa continu- nosotros somos ahijados de la reina Natura. Ella nos

Historia ... ...Venda Val facilit el equipo que llevamos, entre otras cosas, las armas de la seora Abisalis, que lleva puestas mi compaero Apestoso. Como tambin al huevo del fnix que Abisalis rescatara del caballero Bastardo, encargndonos que lo llevemos a un volcn donde pudiera completar su renacer.- A un volcn? - coment extraado Gorus- el nico cercano es... Pasin de Gea! Realmente van all?.-Los tres asintieron en silencio y l continu: - Van a necesitar mucha, pero muuuucha suerte, para poder llegar hasta el mismo. Saben la clase de cosas que se describen que hay en el camino?- Toda clase de seres mitolgicos?- pregunt con timidez Venda. - Exactamente! Y detestan a los seres humanos!- Enseguida comprendi que slo Apestoso tena ese cuerpo y se corrigi:- ...O los defectos de los humanos, aunque tengan otro aspecto.- En, en entonces nos advir advirtieron bien.- Coment Contenenplmereer - Lo nico que puedo decirles -agreg Gorus- de todos los que conoc que fueron en esa direccin, los muy pocos que regresaron, no llegaron hasta el volcn. Gracias si apenas vieron al impenetrable y slo dijeron incoherencias hasta morir de viejos o por misteriosas enfermedades. A la gran mayora... no se los volvi a ver ni tener noticias de ellos.- El im im impe impenetrable?- Pregunt Contepl y Gorus especific: - Un bosque que hace honor a ese nombre.- Tan tu tu tupido es?- Volvi a inquirir el ratn. - Tupido? No. No lo dicen por eso, si no por los peligros que acechan en l.- Le aclar el grandote- Dicen que ya en los alrededores, hay centauros que lo custodian y, dentro, seres de lo ms aberrantes y espantosos que, si no matan, enloquecen a quien pudiera atreverse a transitarlo.- Pe pe pero no hay o o otra forma de llegar hasta el vol vol volcn?-

Sawedal - Segn lo que s, es imposible cualquier otro camino. El resto del volcn tiene los lados muy escarpados, profundos abismos y todo cubierto o rodeado de vegetacin muy tupida, espinosa y repleta de bestias y alimaas de todo tipo. Ni siquiera alguien del tamao de un ratn, como t; con un equipo como el de l, podra adentrarse y sobrevivir.-Hizo una breve pausa y finaliz- No. La nica forma de acceder, es por la nica entrada de El Impenetrable.- Es precisamente lo que nos dijeron.- Coincidi Apestoso lacnico. - Verdaderos valientes o locos son si, sabiendo esto, an insisten en continuar.- No no no nos queda alter alternativa.- Explic Contenenplmereer. - Por qu?- Pregunt, pero despus aadi- No. Mejor no me digan ms. Les propongo un trato: Si llegaran a regresar con vida y haber atravesado al impenetrable llegando hasta el volcn, por el slo hecho de lograrlo; al margen de lo que suceda con el huevo del fnix; los recibir como hroes y todo el pueblo les har una fiesta slo para or sus aventuras. Les parece?- Tra tra tra trato hecho!- Se apresur a responder el ratn, a quien la palabra comida conmova hasta en la ms ntima fibra de su ser. Apestoso ya haba sacado la bolsa traga objetos y estaba por colocar todas las provisiones dentro, cuando Gorus, vindolo, le sugiri: - Aguarda. Antes que nada, sugiero que todos revisen las provisiones.- Para qu? Si confo en usted.- Jovencito.- Le explic el grandote- No es una cuestin de confianza. Ms bien es que todos ustedes tengan bien claro con qu cosas cuentan y con qu NO. Entre todo lo que puse, hay una larga cuerda que les sugiero tener bien a mano. Lo mismo que algo de comida, para no tener que desarmar todo en caso de apuro o hambre.- Ti ti ti tiene razn! Ya si si si siento hambre y vendra bien que que que comamos un poco pa pa pa para aligerar la car carga.- Cierto!- Concedi Venda, que tambin estaba sintiendo hambre y cansancio.

Historia ... ...Venda Val All mismo se quedaron haciendo un descanso para merendar y acomodar las cosas. Durante el mismo, los amigos discutan si continuar por el camino o ir a campo traviesa. Ante esa polmica, Gorus coincidi en que seran fcil blanco de ladrones si se mantenan sobre el camino, dado que en esa zona abundaban y la armadura de Apestoso, adems del carrito, eran muy tentadores para cualquier amigo de lo ajeno. Tambin les explic posibles atajos para llegar a la montaa, tras lo cual Gorus se despidi regresando al pueblo y ellos tambin partieron, pero en direccin opuesta. El resto de ese da no tuvieron ms novedades.

Triplohm

l da siguiente, despus de avanzar un par de horas, llegaron hasta el borde de un ro. Como no hallaban lugar por dnde cruzarlo sin riesgo, decidieron bordear la orilla hasta dar con algn puente o vado que permitiera cruzarlo. Ya comenzaba la tarde cuando llegaron hasta un sendero con un par de grandes troncos que atravesaban al ro, a modo de puente. Decidieron cruzar por all. Ni bien avanzaron unos cuanto pasos del otro lado, se les apareci unos metros por delante, un viejo caballero de abollada armadura. Inmediatamente el hombre reconoci en Apestoso a la armadura de Abisalis y, dndose cuenta que no la llevaba su duea, indignado le espet: - Alto! Quin ha profanado la armadura de la seora Abisalis, hurtndola, y tiene el descaro de llevarla puesta? Dime tu nombre para saber a quin maldecir despus de matarte.- Yo no he robado ni profanado nada!- Respondi pronto Apestoso. - No mientas!-

Sawedal - No miento. Es la verdad.- La seora Abisalis jams permiti que otra persona siquiera le tocara la armadura - Observndolo, reconoce el arma y exclama, ya acercndose, a la vez que desenvainaba su espada -Y hasta tienes su alabarda! - Cuando se adelant un par de pasos, not que Apestoso tena la cara llena de granos y finaliz - Encima, apestado! Doble muerte tendrs! Por la espada y en la hoguera.Venda decidi intervenir, ponindose entre ellos - Detngase caballero! Antes de matar a nadie identifquese. Quin es usted para intentar hacer justicia por su mano?El caballero, sorprendido al or una voz femenina, mir a su alrededor, buscndola, a la vez que pregunt. - Quin habl? Por qu no se deja ver?-Venda dio un salto agitando sus alas ante l, para llamar su atencin y dijo: - Yo he hablado. Soy la princesa Venda Val; hija de los reyes de TT; del rey Tor Nado y la reina Terre Moto. Nieta del Seor del Aire y del Seor de la Tierra y ahijada de la reina Natura. Y usted?El caballero, sin poder creer lo que vea, exclam: - Un pato que habla?! Y encima se identifica como princesa de rancio linaje?!- Enojado mir a Apestoso preguntndole - Qu clase de brujera es sta? Quizs las artes mgicas te hayan servido para despojar a la seora Abisalis y sobrevivir hasta ahora; pero no podrn conmigo Cobarde! Defindete o sufre igual a mi ira justiciera.- A la vez que se preparaba para golpear con su espada a Apestoso que, esquivando el primer golpe, trastabill cayendo al suelo. Venda, dando un nuevo salto para estar a la altura de la cara del caballero nuevamente exigi: - Alto! An no me ha respondido con qu derecho cree que puede intentar matar a mi caballero custodio.- Caballero custodio?- Exclam asombrado el paladn- Un nio apestado que apenas puede sostenerse con el peso de la armadura pretende ser el custodio de un pato parlante que se las da de princesa? Qu clase de idiota crees que soy? Lo nico que falta es que

Historia ... ...Venda Val me digas que tambin ests acompaado por un prncipe convertido en sapo, o un dragn del tamao de un ratn.Al or esto, Contenenplmereer exclam: - Ayyy! Esto se se se se est co co co complicando dema dema demasiado.El caballero inmediatamente se dio vuelta para encararlo, pero por el tamao de Contenenplmereer, no lo vio y volvi a preguntar con su voz tronante: - Quin ms est aqu y no se deja ver?- Asustados, los amigos permanecieron en silencio y l volvi a rugir amenazando a Apestoso con su espada - Djese ver o comenzar a hacer justicia!- NO!- Intervino Venda viendo que Contenenplmereer temblaba sosteniendo su aguja lanza. -Lo tiene a la vista.- Y por qu no lo veo?- Inquiri el caballero. - Porque es el ratn que est a sus pies.- Le respondi enseguida Venda. El caballero baj su mirada a Contenenplmereer y, al ver cmo temblaba enarbolando su aguja lanza, no pudo evitar una carcajada y exclam: - Hasta dnde piensan llegar con esta farsa?- Y ya amenazante- No me digan que es un dragn transformado en ratn, porque entonces s que sabrn lo que es el enojo de Triplohm.Los tres, a coro, exclamaron asombrados: - Triplohm?! - Enseguida, Venda pregunt: - El famoso paladn expulsado de la orden del Dodecaedro Solar?- No fui expulsado!.- Respondi serio y altivo Triplohm.- Fui injustamente castigado a alejarme de la orden y a vagar sin mis compaeros que no es lo mismo!- Y dirigindose a Apestoso agreg- Y si no quieren sufrir mi ira, ms les vale acabar con todos estos trucos y explicarme qu haces tu con esa armadura y cmo la has obtenido.Apestoso, sin poder levantarse del suelo, dijo: - El equipo que llevamos, en su gran mayora nos lo facilit la reina Natura.-

Sawedal - An Insistes en burlarte de mi con tus fantsticas mentiras? Entonces siente mi ira!- Alzando su espada para golpearlo, pero Venda volvi a gritar, a la vez que saltaba sobre su rostro tratando de evitarle la visin. - Asesino! Bien hicieron en expulsarlo del Dodecaedro Solar.Mientras tanto, Contenenplmereer, aprovechando que no era visto, salt a clavar su lanza en el trasero del paladn. Triplohm, atacado por delante y por detrs, comenz a revolear su espada en todas direcciones, intentando acertar en algo, a la vez que caminaba. Tras dar cuatro o cinco pasos, casi en crculo, tropez con Apestoso, que gateaba, y cay al suelo junto a l. Oportunidad que Apestoso aprovech para ponrsele encima y evitar que pudiera levantarse por el peso conjunto de ambas armaduras y el de su cuerpo. - Sal de arriba mo y pelea como hombre! -Grit enojado Triplohm. - No.- Le respondi Apestoso. - No te lo volver a repetir. Sal de arriba mo o... - O qu? - Lo apur Venda posndose sobre Apestoso para verlo mejor cara a cara.- No parece en condiciones de poder cumplir con ninguna amenaza.- Qu no? - Rugi el paladn- Triplohm no se da por vencido ni an vencido!- Comenzando a retorcerse y empujar con sus manos a Apestoso, para que cayera y permitirle levantarse. El forcejeo hizo caer a Apestoso, pero no impidi que Venda le mordiera la nariz y que Contenenplmereer clavara nuevamente, y profundo, su aguja lanza en las desprotegidas nalgas del paladn que se retorci de dolor. Una y otra vez lo atacaron, dando tiempo a Apestoso para que pudiera levantarse y, tras recoger su alabarda alejando la espada del alcance de Triplohm, se la coloc en el cuello advirtindole: - Quieto! Un movimiento sospechoso y lo ensarto como a un pez.Triplohm, vio la alabarda en su cuello y lo mir a los ojos, notando la firme decisin de cumplir con su palabra. Por un momento, el silencio fue absoluto.

Historia ... ...Venda Val Enseguida, suave, Triplohm pregunt: - Al menos puedo sacarme la aguja de atrs?- y enseguida aadiEs muy molesta.Venda le respondi rpida: - Y hasta lo dejaremos ponerse de pie, si nos da su palabra de no volver a atacarnos.- No puedo prometer eso. Va en contra de mis principios morales.- No est en contra de sus principios si escuchara nuestra historia en lugar de presuponer un crimen que no hemos cometido.- Insisten con eso?.- Es la verdad.- Dijo Apestoso. - Cmo no habramos de insistir?- Slo prometo que oir todo lo que tengan que decir antes de volver a intentar nada.- Es suficiente.- Acept Venda volviendo a bajar del pecho del paladn dando a entender que estaba de acuerdo. Ni bien Apestoso apart su arma, Triplohm se sent y mir a los tres amigos acaricindose la dolorida nariz con una mano, incrdulo de haber sido derrotado por semejante tro. De pronto nota a Contenenplmereer hacindole gesto de esperar que le entregara algo. Tambin recuerda el dolor de la nalga y su mano choca con la aguja; se la quita y, cuando est por deshacerse de ella, oye a Contenenplmereer decirle: - A a an es es espero mi mi... arma.Triplohm mir a Contenenplmereer y mir a la aguja. Costndole aceptar lo que pudo con l un ratn con una aguja; grande, pero simple aguja. Se la entreg a la vez que le comentaba irnico: - Gran arma!El ratn, como experimentado hombre de armas, la recibi receloso, y disponindose a limpiarla cuidadosamente, sin dejar de observarlo, alerta; le respondi: - Su su su suficiente para algunos a a a arrebatados pa pa... paladines.El paladn mir a Apestoso y le pregunt: - Tambin los granos de peste son parte de tus artes mgicas?-

Sawedal - Yo no tengo artes mgicas.- Respondi pronto; pero recordando el acontecimiento con los gigantes de piedra aadi- No que yo sepa. Por qu le cuesta tanto creernos?- En todos mis aos de paladn, he conocido muchos magos. Pero jams o que la reina Natura se involucrara con los asuntos de los humanos, y mucho menos que les encomiende tareas.- Conoce usted a la reina Natura?- Inquiri Venda. - No. Pero he odo hablar mucho de ella. Es ms, jams nadie se atrevi a afirmar que la conoci. A excepcin de la seora Abisalis, a quien he tenido el privilegio de acompaar en algunas batallas y se supona que gozaba de la simpata de la reina Natura. Por qu ustedes tendran ese privilegio?- Conoci a la seora Abisalis?- Exclamaron los tres a coro. - Claro que s! Y hasta hemos luchado codo a codo en algunas oportunidades. Por eso no permitir que sigas ofendiendo su legendario nombre llevando sus armas. No eres digno de semejante honor. Nadie lo es! Por qu habra de drtela la reina Natura? Suponiendo que la conozcas.- Ni nosotros lo sabemos con exactitud. Pero es la nica forma en que TAL VEZ, podamos recuperar nuestros aspectos normales y la libertad: cumpliendo con su encargo.- Qu clase de encargo es se?- Colocar un huevo de Fnix en el magma del volcn Pasin de Gea, para que pueda resurgir el pichn que incuba dentro.- Dijo Apestoso. - Me ests diciendo que ustedes llevan un huevo de fnix? Y que piensan arrojarlo dentro del volcn Pasin de Gea? Los tres amigos asintieron y l continu: - Debo estar soando una pesadilla. Vencido por un nio y dos animalitos que dicen tener semejante misin. Si!. Eso es: Una pesadilla de la que pronto despertar.- Me me me parece fan fan fantstico. Ahora due due durmase y cua cua cuando despierte, nosotros ya no es es estaremos ms.- Estar soando, pero ni en pesadillas dejar de ser el paladn

Historia ... ...Venda Val que soy dejando que continen ofendiendo el honor de la seora Abisalis llevndose ese equipo.- Advirti serio Triplohm. - En en entonces qu haremos? Si si si no no no nos cree ni tampoco nos pe pe permitir ir.-Intervino Venda: - Me parece que, ante la duda, como el paladn que dice ser, deber constatar primero la veracidad de lo que decimos, antes de obstaculizar nuestra misin.- Tienes razn, jovencita - respondi Triplohm- Pero cmo puedo corroborar que lo que me dicen es cierto?- Para comenzar, si quiere puede corroborar que, efectivamente, tenemos un huevo de fnix.- Dijo Apestoso; y Contenenplmereer agreg: - Si si si es que no le importa que que quedar des des deslumbrado.- O puede acompaarnos sumndose al grupo. Total! Para qu necesitaremos la armadura de la seora Abisalis despus de cumplida la misin? - Aadi Venda. - Nunca se sabe.- Respondi enseguida Apestoso, que ya se haba encariado con ese equipo y no le agradaba la idea de dejar de tenerlo. El caballero, despus de pensar un momento, dijo: - Me parece una buena idea la de acompaarlos. Si me mienten, estar sobre ustedes para evitar que se fuguen sin castigo. Y de estar diciendo la verdad, ser otra hazaa que me ayudar a limpiar mi nombre ante el Dodecaedro Solar y que se relatar a los nios y jvenes durante generaciones. Inmediatamente, Apestoso protest: - Pero no podemos sumarlo a nuestro grupo. Somos un tro.- Pues seremos un cuarteto. Cul es el problema?- Que la rei rei reina Na Na Natura hizo el encargo a... TRES, no a CUATRO.- Respondi Contenenplmereer. - Sigo sin comprender.-Que temen que no nos de por cumplida la prueba si contamos con ayuda extra.- Explic Venda. - Prueba?... De qu hablan ahora?.-

Sawedal Venda le explic: - La reina Natura acostumbra poner a prueba a sus ahijados y protegidos, al llegar a la pubertad, para corroborar si son merecedores de ms regalos de su parte. Por esta razn, dado que hemos fallado en parte, por resolverlas en equipo, nos propuso esta nueva de revivir al fnix del huevo.- Esta pesadilla se est tornando demasiado complicada... - Se quej pensando en voz alta Triplohm, rascndose sobre el casco, y movindoselo luego con bastante fuerza, hasta terminar quitndoselo y poder rascarse libremente y a placer.- Por qu la reina Natura elegir gente y la pondr a prueba? Por qu me estn complicando todo de este modo? Si ya habamos hallado una solucin.Al rato, Triplohm amenaz: - Pues no hay otra opcin: Si no voy con ustedes, ustedes vendrn conmigo. Pero a la sede del Dodecaedro Solar, para que ellos decidan qu castigo se merecen. Qu prefieren?. Los tres amigos se miraron entre si. Apestoso no estaba dispuesto a ninguna de ambas cosas. Contenenplmereer, si bien tampoco estaba de acuerdo, no deseaba pelear nuevamente. Por su parte, Venda, viendo las expresiones y actitudes de los dems, enseguida dijo: - Me parece que, si no dejamos que nos acompae de cerca, tendremos que volver a enfrentarnos, lo que no me agrada en absoluto. Qu tal si, en lugar de formar parte del grupo, nos sigue de cerca? As podr verificar que no le mentimos pero tampoco estaremos corriendo el riesgo de que la reina Natura repruebe nuestra capacidad. Qu dicen? A nadie le gust la idea de Venda. Pero despus de un extenso silencio en el que nadie supo qu alternativa proponer, Contenenplmereer fue el primero en hablar: - Si si si se mantiene a distancia... cre cre creo que tienes ra ra razn.- No encuentro otra alternativa.- Dijo Apestoso y Triplohm finaliz: - Por mi parte: No me opongo, siempre que se mantengan al alcance

Historia ... ...Venda Val de mi vista y no intenten ningn truco para deshacerse de m De este modo, nuevamente se pusieron en camino. Pero ni bien Apestoso recogi el carrito con el huevo y avanz un par de metros, se hall con los pies de Triplohm cortndole el paso. Alz su vista al rostro del caballero, y vio que tena un brazo extendido, sealando hacia su espalda y oyndolo decir: - El Sudoeste, ms precisamente el volcn Pasin de Gea, est para all. Caminaron un par de horas con Triplohm siguindolos de atrs, como escoltndolos; hasta que la penumbra del atardecer, ms el cansancio, los obligaron a buscar un lugar donde pasar la noche. Cuando hallaron un sitio agradable entre unos rboles, Apestoso dijo: - Voy a buscar un poco de lea para hacer fuego.- Pa pa para qu quieres hacer fu fu fuego?- Quiso saber Contenenplmereer, acostumbrado a la seguridad de su cueva en el palacio de Natura. - Para tener dnde calentarnos si refresca mucho, ahuyentar mosquitos y tener con qu ver e intimidar a cualquier animal que pueda ser peligroso para nosotros.- Le respondi Apestoso. Contenenplmereer, pensando en los zorros y otros animales, enseguida dijo: - Te te te ayudo. Hicieron varios viajes cargando cada uno lo que poda. Cuando Apestoso comenz a preparar el fuego, Contenenplmereer, viendo que pona toda su pila al principio se quej: - Po po por qu pones pri pri primero a TOOODA la lea que que que YO traje? - Porque es ideal para iniciar el fuego.- Y la y la y la tuya? Cua cua cundo la pondrs?- Luego, para mantenerlo encendido.- Que que qu aprovechado habas sido! Yo tra tra traigo TODO pa pa para encenderlo y t so so slo para mantenerlo As no vale!-

Sawedal Apestoso, asombrado, le explica: - Lo que t has trado, se consumir muy rpido. Es ideal para encender un fuego, pero no para mantenerlo.- T tu tu lo dices para justificar que que te has querido lucir ante Venda, trayendo tanta lea co co como para incendiar el bo bo bosque. Presumido!.- Espera y vers cun equivocado ests.- Le respondi Apestoso terminando de prepararlo. Ms tarde, mientras coman al reparo del pequeo fuego, Venda coment aludiendo a Triplohm: - Se dieron cuenta que no hizo fuego ni se prepar para pasar la noche?- Ni ni ni siquiera co co comi ms que u u un pedazo de pan.Agreg Contenenplmereer. - Cierto.- coincidi Apestoso- Slo se sent contra el rbol, como si nos furamos a ir en cualquier momento.Venda, sintiendo cierta culpa y curiosidad, propuso: - Por qu no lo invitamos a conversar un rato con nosotros? Al menos, hasta que nos venga el sueo. Contenenplmereer, enseguida le replic: - Se se se sera como estar aceptndolo en el en el grupo. Y no nos con con conviene!. Apestoso, que saba muy bien lo que era la soledad de tener que permanecer apartado de los dems, coment: - Me parece que es muy cruel de nuestra parte no permitirle siquiera un momento de conversacin. Por lo menos, para entretenernos hasta que nos venga el sueo. Porque qu tal si tiene alguna informacin que nos pueda ser til?- Est bien!- Respondi a desgano Contenenplmereer, a quien tambin le molestaba mantener la distancia con Triplohm.- Quin va?.- No es necesario que vengan.- Aclar el caballero, ya acercndose de donde estaba - Los he odo.- Desde esa distancia?- Pregunt asombrado Apestoso.

Historia ... ...Venda Val Ya cerca del grupo, le respondi Triplohm: - Jovencito: Es mucho lo que ignoras respecto a lo que debe ser, y tener, un paladn que se precie de serlo.- Po po po por ejemplo? - Interrog Contenenplmereer. - Cultivar virtudes, aguzar los sentidos y templar el espritu.- Respondi Triplohm.- Algunos creen que un buen equipo y buenas intenciones los convierten en paladines. Nada ms equivocado! Mrenme. Slo poseo una vieja y abollada armadura, con una ordinaria espada. Cualquiera puede tenerlas! Pero no cualquiera puede tener mis capacidades. Mucho menos mi disciplina sas son las primeras armas con las que debe equiparse un paladn!- Y po po po por qu siempre se dice que que que llevan armas ma ma mgicas?- Porque, cuando luchamos, como lo hacemos por una causa justa, los dems perciben la magia que se irradia de nosotros en el combate y, por eso, creen que sale de nuestras armas.- Y de dnde sale?- Quiso saber Apestoso. - De nuestro corazn. Irradiada por nuestro espritu. Para eso es que pasamos AOS templndonos, como el acero en el fuego.- Y co co co cmo templan al espritu?- Para comenzar, enfrentndonos a nuestros propios temores. Venciendo nuestros miedos. Contenenplmereer, sintindose tocado, insisti: - Co co cmo se vencen nuestros mi mi miedos?- Como dije: Enfrentndolos. Parecido a como me has enfrentado hoy.- Yo yo lo he enfre enfrentado a usted, y y y y no a mis miedos.- Pero algo temas al enfrentarme, si no, no hubieses estado temblando como temblabas.- Yo no temblaba!- Corrigi ofendido Contenenplmereer- S so so slo vibraba de la, de la, de la emocin.- Si, por supuesto.- Coincidi irnico Triplohm- La emocin de enfrentarse cara a cara con la posibilidad de morir. Es lgico que a uno lo haga vibrar y hasta que se le escape el pip a uno que

Sawedal an no est acostumbrado a superar sus temores.- Yo no me me me hice pip!- Aclar enojado Contenenplmereer. - Yo no he dicho tal cosa.- Aclar el caballero- Dije que hasta suele pasar. Por cierto, hoy han demostrado una gran valenta al enfrentarme. Pocos son capaces de luchar en situacin tan desventajosa como la que estaban y sacar partido de ello como lo han hecho. Hasta me hicieron caer!- Lo derrotamos. - Corrigi Apestoso. - No te equivoques, jovencito, slo acced a una tregua ante la posibilidad de estar equivocndome. Si realmente me hubieran derrotado, mi cuerpo no estara aqu hablando con ustedes.- Enseguida pregunt, cambiando de tema- A propsito: por qu permites que te humillen llamndote Apestoso, si debes de tener algn nombre?- Quizs lo tenga. Pero no puedo recordar haberlo tenido siquiera. Hace tanto que estoy as con la reina Natura!...- Y comenzaron a contarle cada uno sus respectivas historias hasta el momento en que se encontraron con l. Triplohm oy atentamente a cada uno, finalmente, coment: - Verdaderamente, es la historia ms fantstica que he odo en ms de dos siglos que tengo de vida. Si bien haba odo hablar del reino de Tete, no conoca tantos detalles. Dicen que la realidad supera a cualquier ficcin. Por lo tanto decido creerles; ms que nada, porque me parece inconcebible que alguien pueda pergear semejante historia, con tantos detalles, que por las pruebas que me han aportado.- No entiendo.- dijo Apestoso- Qu quiso decir con eso?- Que a partir de este momento, al tomar por vlida vuestra historia, no interferir con la misin si no que, por el contrario, en el caso de que considere que peligre el xito de la misma, y slo en tal extremo, intervendr para ayudarlos. Y no a ustedes, si no al fnix an innato en ese huevo, que mi seora Abisalis rescat del caballero Bastardo.- E e e eso sera como permitirle fo fo formar parte del grupo. Y no no no podemos permitirlo.- Se quej Contenenplmereer.

Historia ...

...Venda Val

- En todo caso, si creen que el grupo slo es un tro, se equivocan.- Les aclar Triplohm y explic:- el fnix, an desde dentro del huevo, est vivo e influye en el entorno cercano. El los ayuda aunque no se percaten de cundo y cmo. Los tres se miraron perplejos entre s y Venda interrog: - Cmo es que afirma tal disparate?- Disparate?- Se ri el viejo paladn- Evidentemente, ignoran mucho en lo que a los fnix se refiere. Ellos tienen una capacidad mental e hipntica superior a cualquier otro ser que exista en el universo. Pueden influir an desde el huevo y hasta mover cosas con su mente. Es ms: ahora estoy seguro de que fue l, el fnix, quien solicit a la reina Natura que les adjudicara esta misin y quien me atrajo en esta direccin, aunque ustedes se resistan a creerme. Apestoso, incrdulo y asombrado coment: - Y usted no nos quera creer por lo fantstico de nuestra historia? Qu deberamos pensar ahora nosotros?- No se preocupen.- Dijo Triplohm levantndose y mientras se

Sawedal diriga a descansar junto al rbol que haba elegido antes- No me sumar a ustedes. Slo ser un segundo grupo que vigila al huevo y su seguridad. De la seguridad de ustedes me despreocupo desde ahora. Buenas noches!- Finaliz ya recostndose contra el mencionado rbol.
Al da siguiente decidieron alejarse incluso de los caminos secundarios, a fin de evitar toda clase de contacto con seres humanos y apresurarse a llegar al bosque impenetrable. Advertidos por Triplohm de que tendran que atravesar un bosque que era refugio de algunas bandas de ladrones, decidieron prevenir posibles encuentros del siguiente modo: Venda hara de exploradora, sobrevolando el recorrido a realizar de a tramos. Por su parte, Contenenplmereer hara algo similar, adelantndose para revisar los laterales y detectar posibles trampillas o vigas escondidos, dado que Apestoso era lento, sobre todo con el arcn, cuyas ruedas se trababan con frecuencia en las irregularidades del terreno. De este modo, en dos oportunidades lograron evitar gente sospechosa y continuar camino. Pero a poco de finalizar el segundo rodeo Apestoso fue repentinamente derribado por un puma de gran tamao que intentaba traspasar la armadura con sus colmillos y garras. El joven slo poda intentar defenderse con sus brazos, dado que al caer, haba soltado la alabarda y no poda hallarla al tanteo, mientras forcejeaba con el animal que, sin bajarse de encima, no lo dejaba levantarse e intentaba hallar algn lugar donde poder clavar sus colmillos. Cuando Venda oy la voz de alarma de Apestoso, vol de regreso al lugar y, sin dudarlo, se lanz desde atrs del puma a picotearlo en la nuca, a fin de distraerlo y que su compaero tuviera una oportunidad para buscar su arma. Actitud que tambin imit Contenenplmereer a su manera: Corri a clavar su aguja lanza en una de las patas traseras y continu su carrera, como un banderillero

Historia ... ...Venda Val en un rodeo de toros, a guarecerse en el lugar ms cercano. Triplohm lleg bastante pronto y, fiel a su promesa, se contuvo repentinamente y slo observ la situacin aguardando a que los amigos pudieran resolver por s mismos el incidente. El ratn, desde su escondite, le reproch al paladn cado: - Po po por qu no hace al al algo?Triplohm, contrariamente a lo imaginable, se march por donde vino sin decir palabra ni hacer gesto. - Co-co-cobarde! -Alcanz a gritarle el ratn sin salir de su asombro, ni de su escondite. Por un momento, todos se quedaron quietos, sin saber qu hacer. A esa quietud, el animal la interpret como que haba vencido a su enemigo y, despus de unos segundos, confirmando que Apestoso no aparentaba vida; comenz a lamerse la pata herida, quitndose la aguja que le haba clavado el ratn. Enseguida oyeron a unos cachorros maullando y el puma, muy maternal, les respondi. Por un costado aparecieron dos cachorritos buscndola e intentando jugar con ella. La puma se levant y fue hacia ellos perdindose en la espesura con sus hijitos, olvidndose de nuestros amigos. Contenenplmereer fue el primero en reaccionar. Hizo un silbido de alivio, mientras sala de su escondrijo secndose la frente, tras lo cual coment: - Ya no no no hay peligro. Lo he, lo he, lo hemos de, derrotado.- No puedo creer lo que oigo.- Dijo Apestoso mientras comenzaba a levantarse. - Qu lo lo lo hemos de de derrotado?.- Que TU- ya sealando al ratn- te hayas aliado con ese animal para derrotarme. Traidor!.- Yooo? tra tra traidor?.- Se quej asombrado.- Si te te de de defend. por qu me acusas a a a as?- Cmo no habra de acusarte, si lo primero que dices es jactarte de mi derrota?.- Me parece que l no se refera a vencerte a ti- intervino Venda- Si

Sawedal no a que la puma se alejara.- Y que que qu creas que que yo deca?- Olvdalo.- respondi terminando de ponerse de pie, para caer rpidamente de bruces, atropellado por un bandido que, huyendo junto a otros dos, tropez con l sin querer, pero rpidamente se perdi en la espesura en direccin opuesta. Inmediatamente, oyeron a Triplohm vociferando: - No huyan, cobardes. An no he comenzado.- Y apareci enarbolando vehemente a su espada. Al ver a Apestoso en el suelo, se acerc y mientras le ofreca una mano para ayudarlo a levantarse, le pregunt: - Ests bien? Puedo ayudarte a ponerte en pie?-Apestoso agradeci la ayuda, y mientras se incorporaba, Contenenplmereer pregunt: - De d do donde salieron e e esos ho ho hombres?- Eran bandidos que se haban acercado, alertados por el escndalo que hicieron cuando apareci el puma. Pero no creo que se atrevan a volver otra vez. No esta banda.- Me parece que estamos en problemas.- Acot Venda. - Por qu? - Inquiri Apestoso. - Porque hemos recibido su ayuda, como si lo hubiramos incorporado al grupo.- No, jovencita. - Le aclar Triplohm- Ellos tropezaron conmigo y ya est. Contino atrs cuidando como otro grupo a vuestra preciosa carga. hasta luego!- Finaliz, alejndose unos cuantos metros. El resto del trayecto, no tuvieron ms inconvenientes que valga la pena mencionar. Dado que no creo que te importe saber cmo se rieron los compaeros, cuando Apestoso resbal en una pendiente barrosa; y cmo qued despus de varios intentos de ponerse de pie, en los que resbalaba cayendo cmicamente. Pareca un mueco de barro. Ni tampoco las expresiones de Contepl, cuando se encontr de frente con un zorro y cmo corri hasta caer en una madriguera de

Historia ... ...Venda Val la que sali recin cuando lo llamaron sus compaeros asegurndole que su enemigo estaba lejos. Ni del tragicmico asedio del que fue vctima Venda por un pato salvaje que la quera hacer su esposa a toda costa. La cuestin es que, cuando llegaron al Impenetrable, comprendieron cun bien estaba ese nombre. El bosque por el que andaban, cada vez ms selvtico, de pronto, se haba vuelto una muralla verde y espinosa. rboles, arbustos y malezas, hacan un conjunto tan cerrado, que era impensable pasar. Triplohm les explic que el nico lugar por el que se podra acceder, era lo que se denominaba la puerta y que deba de estar hacia el oeste, hacia la cadena montaosa. De este modo, comenzaron a caminar bordeando ese muralln hacia las montaas del oeste.

Buscando la entrada del Impenetrable

staban por hacer el alto para pasar la noche, cuando repentinamente oyeron una potente voz que les grit: - Alto! Quin va?- Apareciendo de frente un ser fantstico: un centauro. Es decir un hombre que, de la cintura hacia abajo, es un caballo. O un caballo que, en lugar de cuello y cabeza, tiene a un hombre de la cintura hacia arriba. En sus manos tena una lanza muy grande y un arco con carcaj colgaba de sus hombros. - Gente de paz. -Respondi Venda casi sin pensar, porque estaba asombrada con lo que vea. - Un pato que habla?- Expres asombrado el centauro. - Ta ta ta tambin un ra ra ratn.- Agreg Contenenplmereer. - Magos! - Casi grit el centauro preparndose a atacar y, Apestoso, rpidamente, dej caer su alabarda a un lado haciendo gesto de rendicin y pidi:

Sawedal - Espere! No queremos luchar. Realmente venimos en son de paz.Aclaracin que sorprendi nuevamente al centauro que detuvo su actitud y coment receloso: - Demasiado bien armados para ser gente de paz. - Mientras lo comentaba, iban apareciendo otros centauros ms alrededor, rodendolos curiosos pero precavidos.- Qu estn haciendo por aqu?- Estamos en camino a Pasin de Gea.- Explic Apestoso. - A Pasin de Gea? Con qu intencin?.-Los amigos se miraron entre s y Venda respondi: - La reina Natura nos encomend una noble misin que intentamos concluir sin perjudicar a nada ni nadie.- Qu misin es sa?.- Solicitamos que nos excuse de facilitarle detalles, pero es totalmente pacfica y noble.- Respondi nuevamente Venda. - Si es as Por qu van armados?- Slo para cuidar nuestra seguridad de posibles ataques.- Aqu no les servirn de nada esas armas.- Para llegar hasta aqu, es que las necesitbamos.- Retruc Venda. - Mienten! - asegur uno de los otros centauros amagando atacar. Venda, rpidamente lo enfrent, acercndose indignada, y le espet: - En qu se basa para realizar semejante acusacin?.El centauro, sorprendido por la valenta y decisin de Venda, ms la forma de razonar, fren su ataque y respondi: - Porque jams hemos visto un ser humano que viniera con intenciones nobles. Siempre mienten.- Este no es el caso.- Volvi a decir Venda- No somos totalmente humanos. Y hemos dicho la verdad.- Se nota que t no eres humana. Pero l - Por Apestoso- Quin es?.-Apestoso no saba qu responder y baj la cabeza avergonzado, a la vez que dijo en voz baja: - No s.- Cmo que no sabes quin eres?-Venda nuevamente tom la

Historia ... ...Venda Val palabra y explic: - l ha estado mucho tiempo con la reina Natura y no recuerda su vida anterior. Slo sabemos su vulgar apodo.- Y quin eres t?.-Princesa Venda Val, hija de los reyes de TT, el rey Tor Nado y la reina Terre Moto, nieta del Seor del Aire y del Seor de la Tierra y ahijada de la reina Natura.- Se present quedndose casi sin aliento. - Una pata princesa?- Coment asombrada e incrdula un centauro femenino. - No soy una pata!- Protest e, inmediatamente, se corrigi, tambin avergonzada: - No lo era. Estoy as por cuestiones mgicas ajenas a mi voluntad.- Y el ratn? - Inquiri nuevamente el primer centauro que aparentaba ser el caudillo. - Tambin es un noble transformado por artes mgicas?.- Y lo mir esperando que le respondiera el susodicho. - Se se se supone que so so so... - ms bajo avergonzado- soy un dragn blanco..- Cmo que se supone?- Dijo sin comprender el caudillo. Nuevamente fue Venda la que aclar: - Desde muy pequeo fue criado con ese aspecto, pero hay firmes razones para creer que es el ltimo dragn blanco, transformado en lo que ven, cuando era apenas un beb.- Cmo puedes creer tantos y semejantes disparates?- Pregunt otro centauro al primero. - Sabemos bien que la realidad supera cualquier fantasa.- Le record el caudillo al que habl- Qu nos importa lo que digan ser? Nuestro objetivo es otro.- le respondi y, dirigindose a Venda, continu:- Saben cules son los peligros que debern afrontar si los dejamos pasar?- Lo que sabemos, es que slo los seres ntegros y virtuosos son los que tienen posibilidades de llegar y salir con vida.- Le respondi ella. - Y qu los hace suponer que los dejaremos pasar?- Volvi a inquirir el mismo.

Sawedal - Precisamente. Nuestra integridad.- Afirm Venda. - La integridad no basta.- Le aclar el caudillo que continu- Cul es la mejor arma que llevan para lo que les espera, suponiendo que los dejemos continuar?- La inteligencia.- Respondi la pata sin dudar. - Interesante. Cul es vuestra mayor virtud?- Continu interrogando el caudillo. - La humildad, madre de las dems virtudes.- Volvi a responder ella, sin vacilar. - Qu es lo que miran y ven los seres sensatos?- Mirar miran todo, pero ven lo esencial, que suele estar oculto bajo apariencias.- Qu es lo que oyen y escuchan los sensatos?- Or, oyen todo, pero escuchan su voz interior.- Entonces te ser fcil responder correctamente a esta ltima pregunta:Cul es la mayor estupidez en que incurren los humanos?- La soberbia, que cierra las puertas del conocimiento.- Realmente, tu tamao y aspecto, no condicen con tu sabidura.Coment el caudillo con cierta admiracin- Pero lo que importa es lo ltimo, por tanto, eres libre de continuar por este camino. - Hacindose a un lado para dejarlos pasar, aadi el lder centauroPero permteme advertirte que el prximo tramo est custodiado por las arpas. Debern mantener la vista baja y concentrada en el camino. Si la elevan y la cruzan con la de una arpa, automticamente stas se abalanzarn sobre ustedes inundndoles los odos y dems sentidos con cosas que los extraven. Slo al llegar al prximo claro, el de las esfinges, podrn alzar la vista. - Hay alguna forma de hacer retroceder a las arpas, en caso de equivocarnos?- Quiso saber Apestoso. - Sus argumentos son muchos e irresistibles, nadie resiste a confundirse y perderse con ellos. Como tampoco permiten ver el camino. Quien repare en ellas, estar perdido. La nica posibilidad que

Historia ... ...Venda Val tendr, es que los dems logren dominarlo y arrastrarlo contra su voluntad hechizada. Tarea realmente difcil bajo el permanente acoso de ellas.- Nos nos nos podra acon aconsejar si nos con con conviene intentar de noche mientras due due duermen, o ir de di di da bien des des despiertos?- Ellas tienen el sueo muy liviano. El ir de noche o cansados, los podra perjudicar ms que beneficiar.- Le respondi amable el centauro lder. - En tal caso - dijo Venda- Les molestara si hiciramos noche por aqu?- Si quieren- les respondi el jefe- pueden pasarla en nuestra aldea, as no tendrn que hacer guardias nocturnas.- Es un gran honor lo que nos acaba de ofrecer. Aceptamos con mucho gusto.- Respondi Venda muy emocionada sin siquiera consultar a sus compaeros. Mientras seguan a los centauros hacia la misma, Contenenplmereer le reproch a Venda: - Po po por qu no nos con con consultaste si queramos ir a a a a la aldea?- Porque era obvio que nos conviene poder dormir todos sin tener que turnarnos en guardias.- Pero Contepl tiene razn- Intervino Apestoso.- Qu pasara si, sin querer, hacemos algo que los pudiera molestar?- Tienen razn- les reconoci Venda- pero me parece que sabremos ser lo suficientemente prudentes para evitarlos y obtener la ventaja de no tener que hacer guardias nocturnas.- Cierto!- convinieron ambos y continuaron en silencio observando todo lo que iban descubriendo. La aldea de los centauros era muy particular. Ms que casas, era una serie de quinchos con algunos tabiques de madera. Es difcil definir si era un gran edificio lleno de aberturas y al que le faltaba la mayora de las paredes, o muchos techos con algunas paredes para dar un poco de intimidad a quienes preferan estar alejados

Sawedal del movimiento general. Ya sea porque estuvieran enfermos, parturientas, o ancianos que preferan acostarse ms temprano sin que les afecte el movimiento general. El resto, hacan vida en comn como una sola gran familia. Los pocos edificios cerrados, alineados en uno de los extremos, tenan tres paredes y eran almacenes o lugares de trabajo. Tenan muy pocos muebles, en su mayora, mesas de trabajo para realizar tareas manuales y artesanas. Lo que ms asombr a nuestros amigos, fue hallar a Triplohm en la aldea, conversando muy entretenido con un centauro carpintero. La razn? Triplohm haca tiempo que los conoca y cada tanto los visitaba siendo muy apreciado por stos, dado que les haba demostrado su nobleza. Uno de los detalles que llam mucho la atencin de los huspedes, fue el hecho de ver que todas las zonas de mayor trnsito, casi toda la aldea, posean suelo de tablones levemente alzados del suelo. El resto estaba cubierto de una mullida alfombra hecha con ramas cuidadosamente desparramadas en capas. Triplohm, les evacu la incgnita de la razn de esto: - Es una muy inteligente solucin al problema de la erosin causada por el trnsito- les explic- Si as no lo hicieran, el suelo quedara muy compacto y polvoriento. El viento se llevara el polvo que moveran al caminar y el suelo quedara cada vez ms bajo, como un pozo. Ese pozo, en pocas de lluvia, se transformara en un gran charco y los obligara a mudarse cada tanto, con la desventaja de que tardara mucho tiempo en volver a crecer la hierba en esos lugares y, por aadidura, su alimento.Ni bien llegaron dentro, el caudillo les indic uno de los lugares privados como el lugar en el que podran hacer noche cuando se decidieran a acostarse, despus de recorrer libremente el lugar. El privado slo constaba de abundante paja, a modo de colchn, entre dos tabiques de madera laterales. Desde el mismo, podan ver ampliamente casi todo el resto de la aldea. Nuestros amigos descubrieron que los centauros eran gente muy

Historia ... ...Venda Val especial. Hbiles artesanos, organizados y con una excepcional capacidad musical. Las mujeres eran muy hbiles en la confeccin de telas y bordados que lucan en sus camisas o chalecos, nicas prendas que slo algunos vestan. Muchos andaban con el torso totalmente desnudo. Sobre todo los ms jvenes, que hacan gala de su aspecto fsico. Para ellos, las prendas, slo eran una cuestin de abrigo y, por eso, los ancianos eran los ms cubiertos. Una mujer-yegua en particular, llevaba una gruesa y colorida capamanta sobre el lomo, sujeta tanto por delante como por debajo, similar a las monturas. El bordado, muy original, eran ms bien volutas y curvas, que no llegaban a parecer flores ni enredaderas, pero agradablemente ubicadas y complementadas por valos, tipo ptalos, crculos llenos y alguna que otra recta breve, rompa la monotona de las curvas. Esa noche hicieron una breve fiesta de recepcin a sus huspedes, ofrecindoles un banquete que inclua a una gran variedad de frutas y hortalizas, a la vez que organizaron un baile posterior que comenz a la cada del sol y se prolong slo un par de horas, para no desvelar a los huspedes ni cambiar los hbitos madrugadores que todos tenan. A la maana siguiente, mientras compartan el frutal desayuno comunitario con los dems, Apestoso pregunt si alguien les podra dar alguna informacin o consejo que les pudiera resultar de utilidad para lo que les restaba de camino. La mayora se miraron entre s y luego al caudillo, quien les reiter: - Como les dije, tienen un largo tramo repleto de arpas que intentarn hipnotizarlos con sus miradas y confundirlos con sus argumentos. Luego, llegarn a un claro donde habitan las esfinges. Que son las guardianas de la entrada a Pasin de Gea. Ya dentro, no tengo idea de qu hallarn. - Y las esfinges cmo son?- pregunt Venda. - Las esfinges, tienen cabeza humana, cuerpo de len, grandes alas, como de cisnes y cola de dragn.-

Sawedal - Y su forma de ser? Hablan nuestro idioma?- Si, hablan nuestro idioma. Son los seres ms sabios que existen. Tambin los ms hbiles. Veneran a la inteligencia y las virtudes. Y, como nosotros, detestan cualquier defecto tpico de los humanos. A diferencia de nosotros, son despiadadas con quien llegue hasta ellas y no supere las pruebas a los que los someten.- Pru pru pruebas?- exclam asombrado Contenenplmereer. - S. Si alguien llega hasta ellas, inmediatamente los prueban para corroborar si son merecedores de continuar vivos o merecen la muerte.- Vida o mu muerte?- coment el ratn despus de tragar saliva sonoramente, asustado. - No pueden permitir que alguien revele su existencia y lo que vio, si no son seres totalmente ntegros y confiables. Por eso tienen la obligacin de decidir si dejarlo continuar libremente o impedir que profane el secreto de su existencia.- No entiendo.- dijo Apestoso- En qu les afectara dejar con vida a alguien que no sea totalmente ntegro, an si divulgara el secreto de su existencia real?- Esa pregunta te podra significar la muerte con ellas. La respuesta es obvia: atraera a infinidad de aventureros que, por la cantidad, de a poco iran destruyendo todas las defensas y, algn da, terminaran vencindolas y mancillando lo que ellas custodian desde el inicio de los tiempos.- Qu es lo que cus cus custodian?.- Quiso saber Contepl. - Si logran regresar con vida, despus de estar con ellas y an no lo saben, se los dir. No antes.- Podra decirnos en qu consisten las pruebas a las que someten las esfinges?- No. Porque varan mucho segn el caso. A cada uno lo prueban de distinto modo.- Algn consejo o sugerencia?.- Insisti Venda La anciana del grupo le respondi con su cascada voz: - S. Sean naturales. Si realmente son ntegros y capacitados, ellas

Historia ... ...Venda Val lo notarn y darn por superadas las pruebas. Porque lo que no toleran es la falsedad; que las intenten engaar u ocultarles algn detalle.- Tampoco los que dudan.- Aadi un anciano. Contenenplmereer, visiblemente nervioso, coment: - Ay... la que que que nos es espera.-

El Impenetrable

arios centauros los acompaaron hasta la cercana entrada al Impenetrable. Una vez en la puerta que no era ms que un estrecho pasillo en la tupida vegetacin, los amigos se miraron entre s, dudando de cmo ingresar. El primero en romper el tenso silencio fue Apestoso: - Y bien? Cmo nos organizaremos? En qu orden iremos?- Su su sugiero que...- Pero desisti - Qu?- Le preguntaron a coro Venda y Ape. - Que nos ate ate atemos unos a o o otros, para evitar que se pi pi pi pierda alguno.- O nos perderamos todos.- Coment desechando la idea Venda. - Quizs no.- Dijo Apestoso. - Co co co cmo?- Quiso saber el ratn y el joven se explic: - Como soy el ms grande y fuerte, soy el que ms debe cuidarse. Por lo tanto, si yo... No. Mejor olvdenlo.- Desisti tambin pero le insistieron y concluy:- que podra intentar caminar sordo y casi a ciegas, pero si ustedes se pierden cmo sigo?- Qui qui quizs... No. Tampoco- dijo Conte y, a pedido de los dems, complet:- Si vamos a a a atados y t con con con el cas casco puesto, ape ape apenas abierto para que pu pu puedas ver slo tu tu tu tus pies... Podras arrastrarnos por ms per per perdidos que es estemos.- Y otra vez estaran dependiendo exclusivamente de mi. Para eso

Sawedal los llevo en la bolsa traga objetos.- Y per per perdernos de co co conocer a lo que son las ar ar arpas? Co co corriendo el riesgo de que que que si te pierdes, ja ja ja ms podamos salir? Ni loco!- Me parece que no nos queda otra opcin- Coment Venda- que la de ir con los odos taponados y casi ciegos, atados entre nosotros. De este modo, nos salvamos o perdemos todos.- Pero seguiran dependiendo de m- dijo Apestoso no muy convencido- Es mucha responsabilidad.- Te pa pa parece poca la que ya te te tenemos con el hue huevo?- Hagamos una cosa- propuso Venda- nos atamos entre nosotros. Taponamos nuestros odos y Contenenplmereer y yo iremos juntos por delante, a tus pies. Si notas que alguno de nosotros se extrava, nos acercas a ti con la cuerda y nos despabilas hacindonos volver en nosotros mismos, a fin de que, alguno, se mantenga lcido contigo. De acuerdo?Se miraron todos entre s y, como a nadie se le ocurra nada mejor, as lo hicieron. Se taparon los odos con barro que improvisaron con agua de la caramaola; despus se ataron e ingresaron decididos a no alzar la vista del sendero. Apestoso, con el casco puesto y la visera cerrada de tal modo que apenas vea unos centmetros delante de sus pies y deba alzar la cabeza para poder corroborar que sus compaeros seguan delante de l. As avanzaron un rato ms menos largo sin novedades. Hasta que repentinamente Apestoso sinti un tirn en la soga. Alz un poco la cabeza y, mientras notaba que sus amigos estaban luchando entre s, sinti un golpe de atrs. Enseguida sinti ms golpes, como si alguien le arrojara objetos bastante pesados intentando hacerlo caer. Desde distintos lugares y en todo el cuerpo sinti golpes frecuentes mientras intentaba separar a sus compaeros que ya estaban enredados con la soga. Apresur el paso, tratando de no caer. Los golpes arreciaban cada vez ms. Se detuvo y alz a sus compa-

Historia ... ...Venda Val eros, intentando tenerlos sujetos o colgando de un brazo, mientras que corra (o lo intentaba) arrastrando al carrito con el otro. Pero sus compaeros estaban demasiado inquietos. Se acuclill en el suelo, ponindose a gatas, pas la correa del carrito por un brazo hasta que le quedara en el codo y sujet a cada uno de sus compaeros con una mano, tratando de hacerlos reaccionar. Le result muy difcil sujetarlos de tal modo que quedaran inmovilizados, pero despus de varios malabares lo logr. Mantuvo fija la mirada en los ojos de ellos. Estaban completamente alucinados. De a momentos rean, lloraban, se espantaban o enfurecan, cambiando de nimo en un abrir y cerrar de ojos. Apestoso los sostuvo firmemente hasta considerar que se haban serenado. Cuando ambos se mostraron calmos e incmodos por la posicin, los solt y continuaron camino. Pero no avanzaron ms que unos pocos pasos que, otra vez, se extraviaron ambos. Ya convencido que no podra detenerse a cada rato, confiando en la soga, apresur su andar lo ms que pudo, resistiendo los incesantes golpes que llovan de todas direcciones, como si a ambos lados hubiera un ejrcito equipado con almohadones pesados que lo golpeaba al pasar. Camin, camin y camin. Senta que le dola todo el cuerpo y estaba sintiendo muy fuerte el cansancio de arrastrar ininterrumpidamente al huevo con sus compaeros. Pero el slo pensamiento de que un alto significara que los tres se perdieran definitivamente, lo animaba a continuar dicindose un poco ms un poco ms y llegar a las esfinges. Con esas frases insisti repitindoselas una y otra vez. Ya haba perdido nocin del tiempo y crea que haca una vida que caminaba golpeado repitiendo esas frases, cuando choc contra algo slido. Abri los ojos y vio una piedra que daba fin al sendero. Alz un poco la cabeza y descubri que no era una piedra en el camino, sino una pared. Mir hacia los lados y descubri que estaba rodeado de csped y la pared era ligeramente curvada. Intent rodearla y, mientras lo haca, algo le interrumpi nuevamente el paso. Esta vez, vio patas de len. Alz la cabeza y corrobor que

Sawedal delante de l haba una esfinge. Inmediatamente alz la celada del casco y not que le hablaba sin sonido. Record el barro en los odos y, despus de hacerle seal de que aguardara un momento, comenz a destaprselos. Mientras lo haca, descubri, horrorizado, que faltaba Contenenplmereer. La parte de la soga que lo sostena, estaba roda. Mir a Venda, que an estaba extraviada y, despus de obligarla a sostenerle la mirada, vio que ella, con una de sus alas, le indicaba en direccin a la esfinge que, muy quieta, continuaba observndolos. Apestoso intent terminar de destapar a uno de sus odos y pregunt a Venda: puedes orme?- Por supuesto! - le respondi ella que, inmediatamente, se dirigi a la esfinge y la salud:- Buen da tenga usted, seora esfinge!- Ojal que sea recproco.- Le respondi amable e impersonal y continu- Quines sois y a qu se debe vuestra inslita visita a este lugar?- Mi nombre es Venda Val, y venimos en misin pacfica y noble.- Oh, s. Casi todos dicen lo mismo. Y cul es la peculiaridad de la vuestra?- Concluir el proceso de renacimiento de un fnix.- Cmo consiguieron el huevo?- Lo tena la reina Natura.- Y por qu lo hacen ustedes? - A solicitud de la reina, que confi en nuestra capacidad para lograrlo.- A ustedes dos?- ramos tres.- coment apenada- acabamos de corroborar que uno de los nuestros qued en el camino.- Apestoso muestra la cuerda cortada a dentelladas. - Mal confi la reina Natura ese huevo. Ya han fracasado.- Por qu afirma tal cosa?- El grupo ya no es. La misin no podr serlo tampoco.- An no hemos intentado rescatar a nuestro compaero- aclar Venda y Apestoso aadi:

Historia ... ...Venda Val - Y quedamos dos para intentar seguir.- Otra evidencia de que han fracasado.- Cul?- Inquiri Venda sin comprender. - No poseen al tercero para definir. Uno quiere retroceder a buscarlo, otro continuar sin l. -neg con la cabeza mientras aadaHan fracasado.- Siempre terminamos ponindonos de acuerdo entre nosotros, as seamos slo dos.- Dijo Venda y Apestoso aadi. - Y aunque no quedara ms que uno y tuviera que sacrificarse tambin para lograrlo, seguira adelante.- Siguen divididos. Seal evidente de fracaso.- No estamos divididos!- protest Venda- Que no nos expresemos del mismo modo no significa que estemos divididos.- Slo exponemos nuestras diferentes formas de pensar.- Y eso no es estar divididos por la opinin?.- Siempre llegamos a un acuerdo.- Apresur Venda y apestoso Aadi: - Hasta ahora, siempre coincidimos en seguir la idea ms correcta, sin importar quin la propuso.- Pero ahora son dos.- Sentenci la esfinge, como si fuera imposible continuar sin el ratn. Y aadi:- Quin les falta?- El ra...- Venda iba a decir un ratn, pero comprendi que no deba referirse a Contenenplmereer de ese modo y se corrigi:- Un dragn transformado en ratn.- S -coincidi Apestoso- Contenenplmereer.- Ibas a decir un ratn -pregunt a Venda- no es as?- La costumbre de que todos lo consideran por su aspecto.- T no?- Ya comprob que no.- Aunque te tientas a hacerlo.- Es que se est comportando ms regido por su apariencia que por su naturaleza real.- Intent justificar Apestoso. - Y cul es su naturaleza real?- Los amigos la miraron sin comprender y aadi:- La que se ve o lo que debiera ser?-

Sawedal

- Creo... -aventur tmida y avergonzada Venda- que como yo, un poco de ambas.-Durante un momento quedaron en silencio, finalmente, la esfinge pregunt: - Y?... Qu piensan hacer ahora?- Si nos lo permite- solicit Venda- iramos a intentar rescatar a nuestro compaero.- Pero, Venda...- Intent Apestoso y not que la pata le codeaba un tobillo con el ala, en claro gesto de callar. - Pero?...- Inquiri la esfinge con su impasible y seguro tono - Que quizs no sea lo ms apropiado.- finaliz l. - Decdanlo. Yo no tengo apuro.- Los inst inmutable. Venda y Ape se miraron y la pata, dirigindose a la esfinge. - Nos disculpara un momento?- solicitando permiso para apartarse a conversar con su compaero.

Historia ... ...Venda Val La esfinge se limit a realizar un gesto, autorizando, con una de sus patas a que se retiraran. Se alejaron retrocediendo unos pasos y Venda, subindose al hombro de Apestoso, para hablarle al odo, dijo: - No te diste cuenta que nos considera incompletos si slo somos dos en lugar de tres? Nos est probando.- Precisamente.- Le responde l- porque nos est probando es que afirma tal cosa. Pues sabe que si retrocedemos no tenemos coraje para enfrentarnos solos a lo que hay ms adelante.- Al contrario!- neg la princesa pata- Precisamente porque sabe lo que viene, es que nos tienta a pensar como lo haces. Pero valorar ms al espritu de grupo que a la individualidad que es sinnimo de soberbia. No olvides que detestan a los soberbios.- De todos modos, no creo que sea prudente volver por Contepl. Es cobarde, pequeo y constantemente arrebatado. De buscarlo, probablemente nos perdamos nosotros tambin y el huevo quede permanentemente aqu. Si pierdo la vida, preferira que fuera hacia delante, por el huevo, antes que para atrs por un ratn.- Cmo puedes hablar as? - le reproch Venda- l tambin arriesg su vida por ti y as le pagas? Sin siquiera intentarlo?- Tienes razn Venda. A veces me confundo. Pero cmo haremos para hallarlo si t te pierdes y yo no puedo ver ms que unos centmetros delante de m?Venda qued un rato pensativa. Despus dijo: - He notado que el camino es por dems oscuro, a pesar de ser pleno da.- Y con eso qu?.- Que tal vez, si avanzamos un trecho ms o menos largo y deslumbras con el huevo, quizs puedas localizarlo entre las arpas, sobre todo, si yo voy buscndolo y t me ayudas a recuperar la lucidez cada vez que la pierda.- No es mala idea. Pero cmo har para evitar que vuelva a escaparse? Sus uas y dientes son muy filosos.- Sostenlo firme en un puo.-

Sawedal - Podra hacerle dao si apretara demasiado para evitar que se fugue.- Prefiero que lo daes. Tenindolo con nosotros, podremos curarlo. Si volviera a fugarse, no s si podremos volver otra vez por l.- De acuerdo.- Finaliz Apestoso- Eso haremos.- Muy bien!- interrumpi otra esfinge que se haba acercado a orlos sin que la notaran.- Parece que no estn TAN fracasados an.- concluy algo irnica. - Slo le concedera la razn si los tres estuviramos muertos.- Le aclar Apestoso molesto por la intromisin. - Quizs falte muy poco para que me la concedas.- Le respondi la misma viendo cmo se alejaban a taponarse los odos nuevamente con barro. Mientras preparaban barro con agua de la fuente, Apestoso coment a Venda: - Mientras caminaba entre las arpas, permanentemente senta golpes que no eran de ustedes qu me arrojaban?- No te arrojaban nada- le explic- eran ellas mismas que te golpeaban intentando llamar tu atencin. Se arrojan en picado como si quisieran clavarse en tu armadura.- Deben de haberse lastimado bastante.- Pero son cientos de ellas.- Cmo son?- Qu?- Que Cmo... - se interrumpi comprendiendo que Venda ya no poda orlo por las orejas taponadas y termin de hacer lo propio en sus odos.. Caminaron un tramo ms o menos largo y, tras hacer que Venda recuperara la lucidez, mediante seas, le hizo saber que estaba por destapar al huevo. Venda afirm con su cabeza y, tras taparle los ojos, abri el bal. A pesar del barro en sus odos, alcanz a or chillidos de espanto que parecan uno solo. Mir en derredor y alcanz a ver centenares de aves ms grandes que pavos, que volaban alejndose en todas

Historia ... ...Venda Val direcciones, chocando muchas entre si. Hizo sombra sobre los ojos de Venda, para que pudiera ver sin deslumbrarse y lo ayudara a tratar de localizar al ratn. Pero nada. Pronto le hizo seas de que intentaran ms adelante. Caminaron con el bal abierto unos cuantos metros, hasta que notaron que comenzaron a lloverles defecaciones. Inmediatamente volvi a tapar el bal y continu a oscuras, ya asediado nuevamente por los golpes constantes de las aves con cabeza de mujer. Cuando estim que haba llegado hasta un poco ms all de donde haba supervisado, repiti la estrategia mencionada con el mismo efecto y esta vez s, Venda le seal una direccin en la que descubri a Contenenplmereer, paseando como ebrio sin rumbo. Rpidamente fue hasta all; lo sujet con fuerza y lo at nuevamente, como medida de seguridad que le dara unos segundos para volver a atraparlo, si se le escapaba de la mano, antes de que pudiera roer la soga. Las arpas, pronto comenzaron a hacer llover otra vez sus defecaciones y Apestoso se apresur a cubrir el huevo con la tapa del arcn. Ya reunidos nuevamente los tres, regres hacia las esfinges. Al llegar junto a la fuente, mir fijamente a sus compaeros, para devolverles la lucidez y comenz a quitarse los tapones de barro de los odos. Lo primero que Apestoso oy, fue la voz de Contenenplmereer que gritaba: - Es es esfinges! las las vieron? es es esfinges! las las vieron?- S. Contepl- le dijo Apestoso sujetndolo y tratando de que se calmara aadi- y hasta hemos conversado con ellas.- Con con con conversado?- Repiti incrdulo. - S. Por qu tanto escndalo?- Quiso saber Venda - Qu que por qu? Son GATOS. Gi gi gigantescos ga ga ga gatos.- Ms bien leones.- Corrigi tranquilo Apestoso. - Co co con ms razn. Ga ga gatos ms grandoto to totes. Enemigos de los ra ra ratones.-

Sawedal - Te quieres calmar de una vez?- Lo inst Venda- No ves que estn esperando tranquilas?- Es es estamos en entre la es es esfinges y las ar ar arpas.- Vaya descubrimiento!- Ironiz Apestoso. - Alguna sugerencia?- Si- respondi muy seguro Contenenplmereer y viendo la actitud expectante de sus compaeros aadi- Que que que no las ha hagamos enojar.Ni bien terminaron de higienizarse en la fuente, cuya agua provena de una cascada y era evacuada por un lateral en un pequeo hilo de agua, una de las esfinges se acerc a ellos y Contenenplmereer, sin disimular su temor, se parapet detrs de los pies de Apestoso que le dijo: - No te das cuenta que viene en son de paz? Slo quiere conversar.- Nun nun nunca confes en un ga ga gato, so so son... - Traicioneros?- complet la esfinge que lo haba odo. - Exacto!- Corrobor el ratn. - Parece que vuestro compaero qued mal de la vista- Ironiz la esfinge- si me confunde con un felino... - No no la confundo. -se apresur a aclarar- Si tiene el cuerpo de ga ga gato, tambin tiene ins ins instintos de ga gato.La esfinge sonri por primera vez y muy felinamente alz una de sus patas delanteras a la cual, volviendo la palma hacia arriba, hizo asomar las garras un momento y las lami sin quitarle la vista, divertida y provocadora al ratn. Despus de lo cual coincidi: - Cierto. Tambin tengo caractersticas felinas. Dime: por qu debera dejarte vivo?- Yo no no no le ped que me me me dejara vi vivo.- la corrigi. - Cierto!- concedi ella y aadi- pero responde por qu debera dejarte continuar?- Yo no no no le pe ped que me de dejara continuar.- Volvi a aclarar Contepl sin dejar de temblar a pesar de querer aparentar valenta tras las piernas de Apestoso. - Tambin es cierto. Pero insisto Hay alguna razn para que no los despedacemos ahora mismo a ti y a tus amigos?-

Historia ... ...Venda Val - Quizs.- Le respondi el mismo. - Cmo cul?- La im im importancia que tiene lo lo lograr que reviva el l l ltimo fnix co conocido?-. La esfinge neg suavemente con la cabeza, chasqueando la lengua negativamente: - Esa misin la puede concretar cualquier otro, si me importara algo.- le explic. - Po po porque soy un bo bo bocado muy pequeo para su su su estmago que no repon repondr la energa que gas gas gastar en cazarme?- Ese es un chiste demasiado viejo.- dijo y le inst la esfinge- Prueba con otra. Pero atento: que es la ltima.- Ul ul ltima? - dijo mirando a sus compaeros que estaban tensos y expectantes. Finalmente, Contenenplmereer, con una osada y desparpajo asombrosos, se acerc al rostro que la esfinge le haba acercado durante el dilogo y con su aguja lanza a modo de puntero, le explic: - Sencillamente, por la sola y nica razn de que su objetivo no es el de matar a cualquiera porque s. Primero tiene que verificar que no seamos PRECISAMENTE de los que SI DEBE DEJAR PASAR- recalc las ltimas palabras hacindole irrespetuosas cosquillas en la nariz con la aguja y parado en punta de pie a fin de sostenerle la mirada casi pegado a ella. La esfinge, incmoda, abri su boca simulando que iba a morderlo, pero se irgui y coment ya recompuesta su impasibilidad: - Justo a tiempo. Sabras decirme cul es la mayor tristeza?.- La ma ma mayor tris tristeza?- repiti pensativo el ratn y enseguida respondi- Claro! C co cmo no me di cue cuenta? No te te tener a amor. Esa es la ma ma mayor tris tristeza.Ahora la esfinge mir a Apestoso preguntndole: - Cul es el peor sentimiento?- El egosmo, que nos ciega.- respondi l. La esfinge, silenciosa e inmutable, centr su mirada en Venda y

Sawedal pregunt: - Cul es el mayor objetivo?Venda rebusc en su memoria la respuesta. En algn momento su padre se lo haba dicho. Abri el pico para responder, pero le faltaba la respuesta que no apareca. - El mayor objetivo es... - dijo ganando tiempo, para que la memoria le devolviera la respuesta.- La s.- Y por qu no la dices?- le inquiri la esfinge. - Mi padre constantemente lo repeta... es...Superarse! -alz la voz de pronto, entusiasmada por recordar la respuesta y repiti:- El mayor objetivo que se puede tener es vivir superndose.- Ciertamente, sabas una respuesta. Pero como ninguna de las que dijeron fue satisfactoria, lamentablemente aqu termina todo.- Se se se refiere a que que nos ma ma matar?- Inquiri Contenenplmereer - Cmo que no hemos dicho ni una sola satisfactoria?- Se quej Apestoso y Venda solicit: - Si realmente hemos dicho respuestas que a su criterio son errneas. Al menos, dganos cules eran las correctas.- Para qu?- pregunt la esfinge imperturbable, si de todos modos morirn.- Porque es importante aprender hasta el ltimo momento. Y si estuve equivocada, creo que tengo derecho a saber en qu.Le respondi Venda muy segura - De qu sirven las certezas a los que estn por morir?.- Eso de estar por morir... - Advirti Apestoso y Contepl termin la frase desafiante y seguro: - Est po po por verse.- Te n a s razn!.- Dijo la segunda esfinge acercndose de donde estaba

Historia ... ...Venda Val hacia la primera- Natura supo armar un buen grupo.- Te dije que no me equivoco.- le respondi la primera a la segunda y agreg como pensando en voz alta- Me pregunto si, como ltima prueba, sabrn responder el acertijo tan clsico como antiguo.- Estoy seguro que lo saben.- asever la segunda que, ahora mirndolos, les pregunt- Cierto que lo saben?- A cul? - Inquiri Venda. - A ste: Qu animal, al amanecer, camina en cuatro patas; al medioda en dos; y al atardecer en tres?. - Ves por qu dudaba que lo supieran?- Coment la primera a la segunda. Al ver que en los rostros del grupo se evidenciaba que ignoraban la respuesta. Y aadi- Si hubiramos comenzado por aqu, hace rato que habramos terminado.- El hu hu humano!- Grit de pronto Contenenplmereer. Mientras todos, ambas esfinges tambin, giraron sus caras clavndole las miradas. - Estoy seguro! - Reiter ya con voz baja, temiendo el reto. - Por qu ests tan seguro?- Quiso saber la primera - Po por porque en las noches de in in invierno, los ra ratones aco acostumbramos a con con contar historias y ju ju jugar a las adi adivinanzas.- Y eso qu tiene que ver?- Pregunt Apestoso. - Que que ya la ha haba odo mu mu muy parecida.- Los humanos caminan en dos patas.- Dijo la segunda. - Pe pe pero al amanecer de sus sus vidas, lo hacen en cua cua cuatro. De adultos si, en dos. Pe pe pero de an ancianos se ayu ayudan con ba ba bastn, que hace de tercer pa pata, en lo que sera el ata atardecer de su sus vidas.- Explic Contepl. Las esfinges se miraron entre s y la primera coment a la segunda: - Es evidente que el fnix los ayuda desde el huevo.- Es lo ms probable.- coincidi la primera. - demasiada sabidura en seres tan inexpertos.- Adems- agreg la segunda- regresar de las arpas rescatando a uno...-

Sawedal - Demasiado ajetreo para un solo da.- dijo la primera- Ya tengo hambre.- Yo ta ta tambin!- intervino Contenenplmereer esperando que los invitaran. - Gustas ratn fresco? O prefieres pato a la naranja?- Le pregunt rpida la segunda. - Pe pe pens que me invi invitaran con ga ga gato al estilo lie liebre.- Replic. Apestoso lo pate disimuladamente, para que se ubicara. Pero el ratn le pregunt abiertamente. - Qu que qu quieres ah ahora?- Prudencia.- Le dijo. Apestoso. - Ms?- inquiri curioso- Olvidas que he he hemos pasado por u u una te te terrible prueba y que e e eso me da hambre?- Reljense.- solicit imperativamente la segunda esfinge- Ya hemos terminado con las pruebas. Estn invitados, si desean compartir nuestra mesa.- finaliz caminando hacia donde ya se haba perdido de vista la primera. - Mientras no sea como plato principal o postre.- Coment an incrdula Venda. - Si se marcharon as- le explic Apestoso- Es porque, como dijeron, debemos de haber aprobado el examen.- Tengo mis dudas.- Replic y mirando amonestadoramente al ratn agreg- Por las dudas mantengmonos alertas y prudentes.- Po po por qu me mi miran a m? No he si si sido yo quien a a acert el enigma?.Las esfinges, tenan una caverna bastante amplia como vivienda. Al igual que los centauros, los convidaron con frutas y hortalizas. Contenenplmereer, asombrado de esto, pregunt: - Us us ustedes no co co comen carne?- Por supuesto que s.- Le respondi la primera.- por qu lo dudas?- Po po porque no veo ms que fru fru frutas.- Es que la carne aqu slo la proveen los visitantes.- Le explic la misma y aadi.- Quieres proveernos?-

Historia ... ...Venda Val - Me parece- intervino Apestoso- que la que traamos, ya la hemos consumido por el camino. Pero algo de queso queda, si gustan...- Excelente!- dijo la primera muy contenta, aparentando no percatarse de la dolida expresin de Contenenplmereer que detestaba la idea de compartir su comida favorita. Mientras coman, los amigos pudieron enterarse que las esfinges son tan sabias, porque viven varios siglos. Pero tambin que son muy pocas, porque les cuesta mucho reproducirse. Por eso, cuando nace una nueva, la comunidad entera hace una gran fiesta. Apestoso, en un momento les coment la duda que le qued de la conversacin con los centauros, respecto al secreto tesoro que guardaban. - Bscalo.- le dijo la segunda- No tenemos inconvenientes en que lo hagas.- No les molesta?.- En absoluto.- confirm la primera. Apestoso mir ingenuamente a su alrededor. Desde donde estaba, poda ver toda la amplia caverna, pero no vio ms que un par de camastros de paja. Oy las risitas contenidas de Venda y Contenenplmereer y pregunt: - Qu les pasa? De qu se ren?- Ambos compaeros soltaron las carcajadas contenidas hacindolo sentir un tonto e insisti ya molesto: - Se puede saber qu saben que yo ignoro?.- El mayor tesoro que se puede obtener- le explic Venda- es la sabidura. Dificulto que lo puedas encontrar en algn cofre o similar.- Entonces por qu los centauros dijeron que lo cuidan junto con la entrada?- Lo que cuidamos- explic la primera- es nuestra supervivencia; que asegura que no se pierda ese tesoro. Somos bastantes y muy hbiles. Pero no tantas como para poder soportar constantes oleadas de aventureros durante siglos. Terminaran por desvastar todo y aniquilarnos.- Ha ha hablando de bas bastantes- intervino el ratn- Y las de de dems?-

Sawedal - Este es el puesto de guardia. Nuestro asentamiento no est aqu. Pondramos en riesgo a los ms vulnerables, como los nios y ancianos.- Ya que que que viven tanto y po po poseen tan tantos co conocimientos Sa sa sabran de de decirme algo de mis pa pa padres?- Los dragones blancos?- Pregunt la primera y l asinti- No conozco muchos detalles de lo qu pas con los dos ltimos. Recuerdo, s, lo que t ya sabes: Que un poderoso grupo de aventureros malvados, logr sorprenderlos ayudado por las artes mgicas de un mago muy poderoso. Pero tena entendido que no haba sobrevivido ninguno de sus hijos. Sin embargo, creo que una de mis parientas podra dar algunos detalles. Claro que tendras que solicitarlos en un par de das. Si quieres y es tan importante para ti, regresa en otra oportunidad y te har conocer los detalles que pueda averiguar.- Y de m? - Quiso saber Apestoso tambin- podra facilitarme alguna idea de quin soy?- La esfinge neg con la cabeza y l continu- O de por qu los gigantes de piedra se arrodillaron a mis gritos?- Lo lamento.- se excus la esfinge, me da la impresin de que la reina Natura debe de saber quin eres; pero no puedo pasar por sobre sus decisiones. Si ella no te ha dado pistas... Yo no puedo agregar nada.- Por qu supone que la reina Natura sabe mi identidad?- Inquiri picado por la curiosidad Apestoso - Porque ella ignora muy pocas cosas. Sobre todo, respecto de quienes la rodean o estn con ella.- Y por qu no me permitir saberlo?- Insisti. - Tu pregunta es de obvia respuesta. Pinsalo.- Finaliz la esfinge. - Tampoco de cmo curar o demorar la peste que tengo?- Cambi el tema Apestoso. - En eso, lo que ya sabes: los jugos de las plantas que hallars dentro de Pasin de Gea, combinados, son el remedio. Pero ten cuidado: Las negras tienen un veneno que, de slo tocarlas, pueden matarte.- Y cmo deber recogerlas y guardarlas?-

Historia ... ...Venda Val - Con una tela gruesa y preservndolas del contacto con la luz.- No contaminan a lo que tocan?.- Eso es lo extrao. Puedes colocarlas junto a cualquier objeto, an comestibles, que no los envenena. Slo intoxican a travs de la piel de los seres vivos.As, continuaron conversando un largo rato, cargando buena parte del tesoro que ellas custodiaban y que compartieron generosamente con el grupo de amigos. Ms tarde, los acompaaron hasta la fuente, justo cuando llegaban volando otras dos esfinges a custodiar. La primera les explic: - El agua de esta fuente es especial. Posee cualidades mgicas. Si tienen en qu llevar un poco, no duden en cargar el recipiente. Por lo pronto, bastar con que beban un par de sorbos y aguarden unos segundos, que podrn ver la entrada al volcn.Apestoso llen la caramaola de cuero que llevaba colgada de su cinto y todos bebieron un poco de la misma fuente, salvo Contenenplmereer que, temiendo caer y tener que nadar, se desplaz hasta donde se descargaba, para beber de all. La visin de los amigos se nubl apenas un par de segundos, como si hubieran bebido alcohol y del fuerte! o parecido; por la sensacin de mareo que les hizo creer que estuvieran por desvanecerse. Pero inmediatamente se les pas todo efecto y, sorprendidos, descubrieron que, junto a la fuente, haba una angosta abertura algo disimulada por unas enredaderas, pero que, extraamente, les haba pasado desapercibida. Tras confirmar que, efectivamente era la entrada oculta, se despidieron agradecidos de las esfinges Tutank y Torah; y continuaron con su camino, ya dentro de la montaa.

Fin de la cuarta parte

Sawedal

Quinta parte:

Pasin de Gea
o primero que tuvieron que hacer, fue destapar el lateral del cajn para poder iluminar un poco, dado que la oscuridad era mucha. As se fueron internando por una cueva bastante sinuosa, que pareca ms el pasillo de un gran edificio, porque cada tanto aparecan bifurcaciones y otros laterales. Muchos, terminaban como callejones. Despus de tener que doblar varias veces y retroceder en muchos casos, se encontraron repentinamente con un extrao resplandor. Caminaron cautelosamente y corroboraron que, ese pasillo, desembocaba en un abismo con lava en ebullicin al fondo, que es de donde provena el tenue resplandor, acompaado de un fuerte olor sulfuroso que mareaba y haca sentir que faltaba el aire y como si respiraran fuego en los pulmones. El abismo era de muchos metros de largo como para pensar en alguna forma de cruzarlo. Venda intent volar sobre el mismo, pero el calor que desprenda, sumado a los efectos del gas, hicieron que regresara pronto y a duras penas alcanz a llegar, asfixiada y por dems dbil, sin poder descubrir ms que un camino de cornisa
L

Historia ... ...Venda Val del lado opuesto y una abertura que pareca una continuacin del pasadizo. Pero no hall ningn elemento que le permitiera pensar que hubiera habido un puente o que haba algn sistema para cruzar. Decidieron regresar sobre sus pasos otra vez para probar otros tneles. Evidentemente en algn momento haban equivocado alguna bifurcacin, o haba que saber muy bien la combinacin de tneles a seguir. Lleg un momento en el que Contenenplmereer, que saba mucho de cuevas, coment: - Por la dra dra dragona Pan y sus santos huevos! Nun nun nunca haba visto ta ta tal enredo de tneles. Ha ha habr estado bo bo borracho el que los lo los dirigi?- No lo s- respondi Venda- pero son absurdos tantos pasillos que no conducen a ninguna parte.- Estamos en un laberinto.- Afirm Apestoso. - Que que qu novedad!- Respondi el ratn. - Si t sabas- le reprocha Apestoso a Contepl- por qu no nos lo advertiste antes?- Pa pa para qu?- Cmo para qu? Para que pensemos una estrategia que nos evite estar dando vueltas en el mismo lugar todo el tiempo.- Reproch el joven. - S so slo hay que a a aprender el re re recorrido.- Podemos estar das y semanas dando vueltas!- Se quej Venda. - No no no creo que sea tan tan tan grande.- Por qu no?- Inquiri Apestoso - Po po po porque no tiene sen sen sentido equivocar t tu tneles en tal can cantidad.- Contepl: -lo detuvo Venda y mirndolo fijo lo interrog- T sabes lo que es un laberinto?- Po po po por supuesto!- como los dems aguardaban, continuEs un lugar con con con un montn de ca ca caminos he he hechos por error.-

Sawedal

- Por error?- Exclam Apestoso. - Po po porqu alguien cons cons construira tantos tu tu tneles sin sen sen sentido?- A propsito- explic Venda- para que no puedan salir los intrusos que llegan SIN PERMISO.- No no nosotros te te tenemos per permiso.- No se refera al de las esfinges- aclar Apestoso. - Pe pe pero es dema dema demasiado cruel!- Se quej Contenenplmereer, comprendiendo por fin la situacin en la que estaban. - Para peor- se quej Apestoso- ya hemos avanzado mucho ingenuamente y no tenemos la certeza de poder encontrar el que da a la entrada.- Comencemos por hacer marcas desde aqu.- Sugiri Venda. - Claro!- afirm el ratn- Ha ha ha hagamos fle flechas in indicando la direccin en que que vamos.- Y cuando encuentres una flecha que has dibujado justo en la direccin opuesta?- Pregunt Apestoso. - No voy a ser ta ta tan estpido co co como para dibujarla al al revs.- No se refera a dibujarla mal. Si no a que los caminos te llevan

Historia ... ...Venda Val de regreso al mismo lugar.- Aclar Venda. - C co co cmo sabes?- He visto mapas de laberintos.- Respondi ella. - En en entonces es fa fcil. Re re recurdalos, los di dibujamos y se se seguimos el re recorrido co correcto.- Hay muchas variantes para cada mapa.- Le respondi Apestoso. - Que que qu problema!Despus de unos momentos en los que estuvieron callados pensativos, Contenenplmereer pregunt a Venda: - C co co cmo eran los ma ma mapas que viste?- De laberintos?- dijo ella. Como l asinti, le explic:- Algunos eran como anillos, unos dentro de otros, con puertas laterales y paredes que cerraban el paso a los siguientes. Otros, eran como cuadrados, tambin llenos de pasillos que se interrumpan despus de alguna abertura. Por qu?- Po po podrs dibujar uno, co co como para que pue pueda tener una i idea?- Claro!- Le respondi y comenz a dibujar en el suelo, un esbozo de laberinto. Cuando Contenenplmereer interpret las trampas tpicas de los laberintos, en los que un solo camino, confundido entre muchas alternativas, es el correcto, exclam: - Ya s co co cmo salir!- Cmo?- Le preguntaron ambos a coro. - Ha ha hallando la salida co co correcta.- respondi muy orgulloso. - Qu novedad!- dijo irnico Apestoso - Contepl! Este es un problema serio.- le reproch Venda. - No no no estoy bro bromeando.- Se justific. - Diste a entender que sabas cmo salir.- especific ella - Y es ci ci cierto!.- Si,- interrumpi Apestoso irnico- hallando la salida correcta.- Y el verdadero problema- complement Venda- es cmo encontrarla.- Es es esperen y no de de de desesperen. Que al al algo se me va

Sawedal a a a ocurrir.-Despus de un momento de silencio, Venda pregunt al ratn: - Dime: cmo hacen ustedes, los ratones, para no perderse en sus tneles?- Me me memorizamos el re re recorrido.- Y te resultara muy difcil intentar memorizar el de aqu?.- Insisti. - Po po podra in intentarlo.- Te llevar mucho tiempo memorizarlo?- inquiri Apestoso suponiendo que le respondera algunos das. - De de depende de la can can cantidad.- Qu cantidad?- insisti Apestoso - De me de me de metros de recorrido.- Mejor olvidemos esa posibilidad.- Sugiri Venda y aadi- Alguien tiene alguna idea de con qu podemos ir sealizando lo que recorremos?- Si hay mucho recorrido, no creo que haya nada suficiente.- le respondi Apestoso. - Es es esperen y no de de desesperen.- Que algo se te va a ocurrir.- Completaron los otros a coro. - Lo lo los ra ratones, aco acostumbramos a di dibujar el mapa a me medida que lo re re recorremos.- Cmo lo van dibujando?- Quiso saber Venda. - Sen sen sencillo: I i imaginamos un cua cua cuadrado y vamos di dibujando, en la mente, el re re recorrido que ha ha hacemos.- Y lo has hecho hasta aqu, desde que entramos?.- Inquiri Apestoso desconfiado. - Po po por cos costumbre.- Entonces sabes cmo regresar a la entrada?-.Pregunt Venda. - Cre creo que s.- Esperen!- solicit Apestoso y, al ratn- podras dibujar en el suelo la parte de mapa que ya has hecho?- As.- respondi Contepl comenzando a trazar en el polvo del

Historia ... ...Venda Val suelo con su lanza una lnea que delineaba el recorrido realizado. De este modo, al ubicarse ya en un mapa, comprendieron qu caminos les quedaron sin recorrer. Apestoso, que tena un libro con algunas hojas en blanco, aprovech a copiar el mapa que el ratn haba hecho en el suelo a fin de ir actualizndolo. Lo primero que hicieron, fue corroborar que Contenenplmereer estaba acertado. Fueron hasta la entrada y, al llegar a la primera de las bifurcaciones, Venda not que, en la pared de frente, bien alto, cerca del techo, haba unas rayas como araazos. Lo coment con los dems, y corroboraron que alguien haba dibujado, muy rudimentariamente cinco flechas una sobre otra. La primera apuntaba a la derecha, las tres siguientes, a la izquierda; y la ltima, como la primera, a la derecha. - Po po po por qu habrn di di dibujado a esas fle flechas?- Ser una sntesis de la direccin a seguir?- Pregunt Apestoso

Sawedal - No me parece muy lgico.- Coment Venda que aadi- Ir para all, regresar, continuar, continuar y volver sobre los propios pasos?- Cierto -concedi Apestoso- pasaramos por aqu nuevamente y terminaramos apenas unos metros a la izquierda. Para eso, hubiera sido preferible dibujar tan slo una a la izquierda.- Por la dragona Pan y sus san san santos huevos!- Grit Contenenplmereer que se haba quedado mudo y contemplativo hasta ese momento. - Qu?- Le preguntaron a coro y l explic: - Pri pri primero, a la de derecha. Lu lu luego, a la iz izquierda; tres veces y la la la la ltima, a la de de derecha como al principio. Ra ra razonamiento ra ra ratonil, igual que co co como hacemos los m mapas!- Suena lgico.- Acord Apestoso. - Y est justo en la primera bifurcacin.- Concluy Venda y sugiri- Probamos?Efectivamente, al finalizar el tramo despus de doblar por quinta vez, llegaron nuevamente al abismo, pero con un puente de piedra que lo atravesaba hasta el otro extremo. - C co como es que no pu pu pudiste ver este pu pu puente cuando volaste?- Pregunt el ratn a Venda. - Ves qu hay del otro lado?- Le pregunt ella a su vez. - No.- Yo tampoco poda verlo, por la distancia desde donde nos asomamos. Fjate si puedes descubrir dnde est la abertura que vimos primero.El ratn busc y esforz la vista, pero desisti rpidamente, porque tambin le estaba molestando mucho el aire cargado de sulfuro. - Me me mejor apu apurmonos- dijo Contepl semi asfixiado- no aguanto.Apuraron el paso lo ms que pudieron. Ya al terminar de cruzar el puente, todos estaban como borrachos y debilitados. An les

Historia ... ...Venda Val quedaba por recorrer un tramo similar de vereda cornisa, que bordeaba el abismo, para llegar a la continuacin que Venda s haba visto en su vuelo anterior. Como Venda ya se haba intoxicado antes, en su vuelo de reconocimiento, era la ms sensibilizada al gas y, por eso, cay desmayada apenas a unos metros de cruzar el puente. Afortunadamente, Apestoso iba detrs de ella y la vio caer, porque Contepl, en su apuro por salir de la zona, iba ms adelante y sin mirar para atrs. Apestoso se inclin para ayudarla y perdi el equilibrio cayendo al suelo. Como pudo, sacando fuerzas a pura voluntad y empecinamiento, se incorpor lo necesario para quedar en cuatro patas y pregunt: - Venda Qu te pasa?- La princesa, continu inmvil. Se acerc a gatas, la movi y pudo constatar que, al menos, estaba desmayada. Intent llamar a Contenenplmereer. Pero al alzar la cabeza, se le nubl la vista y estuvo a punto de desmayarse. El golpe que se dio contra el suelo lo despabil un poco y otra vez intent levantarse, esta vez con un brazo, ya que en el otro cargaba a la princesa. Con un esfuerzo agotador pudo lograrlo y comenzar a caminar otra vez. Pero ya cuando vea la abertura de salida, los pies le fallaron y cay al suelo desmayado. Contenenplmereer, por haberse apurado sin mirar atrs; logr llegar y adentrarse lo suficiente hasta sentir que respiraba aire fresco, que en realidad no era fresco; tan slo estaba libre de gas sulfuroso. Entonces se dej caer, ms que sentarse, respaldado contra una pared. Cerr los irritados ojos, llenos de lgrimas; intentando recuperar sus agotadas fuerzas, sin percatarse de que estaba solo. De pronto, reaccion como si se hubiese dormido y lo hubiera despertado un grito. - Venda! Apestoso!- Grit buscndolos intilmente. Oh, no! Qu har ahora?- Se lament mientras se levantaba dudando de

Sawedal la direccin a tomar. Camin unos pasos hacia el recodo, desde donde vio la abertura hacia el abismo y se pregunt - Qu hago?...- Y enseguida agreg:- Gran ma ma madre dra dragona, po po por favor, ins ins insprame qu ha hacer.Como si hubiera recibido respuesta, sus ojitos se abrieron y dijo: - C co cmo no se me ocu ocurri antes?Corri hacia el abismo, y dobl apresuradamente desandando el camino en bsqueda de sus compaeros. Ni bien lleg hasta ellos, fue derecho hasta la bolsa traga objetos. Se la carg como pudo, al igual que la caramaola que colgaba de la cintura de Apestoso. Los roci a ambos en la cara con un poco de agua. Y corri otra vez a refugiarse de los gases. Ni bien lleg al lugar donde se haba repuesto, se las ingeni para dar vuelta la bolsa y hacer que caigan todas las cosas que llevaban. Seleccion un par de trapos, los empap con el agua y despus de colocarse uno en el hocico, para respirar a travs de la tela mojada, corri otra vez para colocarles tambin a ellos esas improvisadas mscara anti gas. Ni bien termin de atarles los trapos, se sent junto a ellos, cmodo, a esperar. El primero en reaccionar fue Apestoso, que lentamente comenz a ladear su cabeza y la alz levemente para volver a apoyarla en el suelo. Pero pronto la alz repentinamente, para corroborar que, efectivamente, era su compaero Contenenplmereer el que estaba cmodamente sentado a un costado con la cara cubierta y las manos detras de la nuca, a modo de almohada. Apestoso tosi y cuando, incmodo, se llevaba una mano a la cara, como para quitarse esa molestia, Contenenplmereer le advirti: - No te saques el trapo mojado! Es lo que te reanim.An atontado, Apestoso corrobor que tena un trapo en su cara y vio que Venda tambin, aunque ella an no haba reaccionado. - Si si si pudiera, te o te o te ofrecera ayuda pa pa para levan-

Historia ... ...Venda Val tarte. Pero eres de de dema siado pesado para que pue pue pueda ayudarte.Apestoso, intent ponerse de pie lentamente y, con mucho esfuerzo por la debilidad y el mareo, logr hacerlo. Ni bien estuvo de pie, Contenenplmereer le explic: - Ade adelntate hasta el el el primer recodo a to tomar aire fresco. Que yo... cui cui cuidar a Venda.Apestoso, atontado como estaba, obedeci arrastrando el carrito casi sin darse cuenta que nunca haba soltado la correa. Como pasaba el tiempo y Venda no reaccionaba, Contenenplmereer empez a impacientarse y se puso a intentar arrastrarla hacia la salida. Pero el problema era de dnde sujetarla? Lo ms cmodo era el cuello; pero la estara estrangulando. Pens en tomarla por una de las patas. Pero al ver cmo se desparramaba todo el resto del cuerpo; tambin lo descart e intent una variante: De una de las alas. Pero le resultaba demasiado incmodo. Finalmente, despus de pensar un rato, volvi a sujetarla de la cabeza con ambas manos, justo donde nace el cuello, y as comenz a retroceder arrastrndola. El peso de Venda era realmente fatigoso para Contenenplmereer, que se tomaba un breve descanso despus de cada dos o tres pasos de jalar. A la tercera o cuarta vez que comenz a tironear, la oy quejarse: - Ay! Duele.- Venda! Re re reaccionaste.- Qu tengo en el pico?- U u una im im improvisada mscara. No no no te la quites.-Como ella se qued quieta, descansando sin intentar ponerse en pie; ansioso, Contenenplmereer la inst: - Qui qui quieres que te ayude a po po ponerte de pie?- Para qu?- pregunt an atontada. - Va va vamos!- intentando que se parara y empujndola- te te tenemos que sa salir de a aqu.-

Sawedal - Djame descansar.- Se quej ella. Pero el ratn insisti hasta lograr que se parara y comenzara a caminar hacia la salida. Cuando llegaron junto a Apestoso, ste ya estaba bastante repuesto y ayud a Venda a acomodarse junto a donde l se haba quedado recuperndose. Enseguida, coment a Contenenplmereer: - Si no fuera por ti, estaramos muriendo estpidamente a unos metros.- Cierto!- Coincidi Venda en voz baja. - E e eso es una for forma de agra agra agradecimiento?- Mucho ms. Es reconocer tu vala y generosidad, adems de agradecerte.- Especific Apestoso. Contenenplmereer, visiblemente emocionado, respondi: - S so slo cumpl con con con mi deber.Como todos estaban muy cansados y dbiles, por los efectos del aire enrarecido, decidieron descansar all mismo algunas horas, hasta sentirse mejor, previo verificar que no hubiera peligros cercanos. Rpidamente, corroboraron que el tnel, hacia la izquierda, iba cada vez ms ascendente y angosto, transformndose en una ventilacin. Hacia el otro lado, despus de un recorrido relativamente breve, desembocaba en otro abismo con vereda de cornisa descendente que lo bordeaba. Por lo tanto regresaron a descansar al mencionado recodo ensanchado.

De riesgo en riesgo

Un

par de horas ms tarde, ya repuestos, continuaron camino por la vereda descendente. Como los intrigaba la profundidad, Venda decidi realizar un vuelo de exploracin. Tarea que no result fcil, porque la luz que irradiaba el huevo, no

Historia ... ...Venda Val iluminaba hacia abajo. Sin embargo, Venda continu descendiendo en crculos y, repentinamente, emiti un Cuaaac, desapareciendo de la vista de sus compaeros que no dejaban de observarla. - Vendaaa!- Gritaron Apestoso y Contenenplmereer preocupados. Pero no obtuvieron respuesta. - Vendaaa!- Volvieron a insistir ms preocupados. Como no recibieron respuesta, Apestoso coment al ratn mientras apuraba el paso y sujetaba defensivamente la alabarda: - Apurmonos! Algo le pas.Ni bien termin de decirlo, una gigantesca serpiente asom por el borde, con la boca abierta, y lo captur. Apenas quedaron sobresaliendo sus piernas, cuando se perdi de la vista del atnito Contenenplmereer en la oscuridad del fondo. Todo sucedi tan rpido que el pobre ratn estaba paralizado contemplando el carrito que se desplaz suavemente, cuesta abajo hasta detenerse rozando contra la pared. - Venda?... Apestoso?... - Llam en voz baja, asomndose. De pronto, oy un rugido extrao y pudo ver que la serpiente se volva a erguir y, dentro de su boca, an forcejeaba Apestoso, intentando clavarle la alabarda de tal modo que no pudiera cerrar las mandbulas. Esa imagen lo conmocion. Sin pensarlo, se lanz contra la sierpe invocando: Gran madre dragona Pan! y enarbolando su aguja lanza. En el aire se convirti en un dragn blanco que resoplando vapor hirviente por sus fauces, quem uno de los ojos de la bestia con la que forcejeaba su amigo. La sierpe acus el dolor y se alej hacia el fondo, tan bruscamente, que si no hubiera estado bien atravesada la alabarda, Apestoso, que se sostuvo de la misma, habra sido despedido con inusitada violencia contra una de las paredes. Contenenplmereer no le dio oportunidad de defenderse. Inmediatamente mont sobre ella y mordindola por detrs de la cabeza, slo se poda ver un revuelo blanco y negro; entre nubes de vapor

Sawedal y rugidos. Al rato de un impresionante forcejeo, en el que la bestia se revolva como la serpiente que era, revolcndose y golpeando contra los laterales una y otra vez; con un increble jinete blanco que se sostena sobre ella como si fuera una extensin de la misma; se hizo una calma total. Slo se vean tenues nubecillas de vapor y se oa el clsico fisss que ste produce, acompaando el agitado respirar del dragn. Segundos despus, al normalizarse la respiracin de Contenenplmereer, volvi a cambiar de aspecto y se pudo or que, con la clsica voz de ratn, llorando, repeta una y otra vez: - Mis amigos no! Mis amigos no!.-Segundos ms tarde, cuando l sollozaba muy bajo, se oy la voz de Venda: - Contepl?... eres t?- Ven ven Venda?... - Pregunt el sobresaltado y, en seguida, repiti ms alto: - Venda?- S. - respondi ella.- Y Ape?- Venda!- Grit el ratn, saltando de la emocin - Do do do dnde ests?- Todava en la boca del monstruo. Qued atrapada. Ustedes, estn bien?.- Yo yo yo s.- Y Ape? - No no no est con contigo?.- No puedo ver nada, pero tampoco puedo tocar algo que parezca armadura. No habr cado afuera?- Po po por qu no sa sales?- Porque la boca est muy cerrada, apenas puedo asomar la cabeza. Y t?- Yo yo yo qu?- Por qu no buscas a Apestoso y, entre ambos, ven si pueden ayudarme a salir?- Po po po por supuesto! En eso estoy.- dijo llegando junto a ella y abrazndola por el cuello con tanta emocin, y fuerza, que ella

Historia ... ...Venda Val se quej: - Ay! Me vas a quebrar el cuello.- Dis dis disculpa. Es la la la la... - y aadi ms bajo y algo avergonzado-... emocin.- Si pudiera, yo tambin te abrazara ahora. Has sido muy valiente.- En en en en en serio?.- Estoy segura que s.- C co co cmo lo sa sabes?- Porque mientras intentaba sostenerme y evitar que me tragara, he alcanzado a ver mucho vapor y un pedacito de cola de dragn blanco un par de veces. O slo me pareci?.- En en en en serio? - Sin poder creer y sper entusiasmado con la idea- Has vi vi visto va vapor y un pe pedazo de de de cola de dra dragn blanco?- Eso me pareci.- Pe pe pero te pa pa pareci? O re re realmente lo has vi visto?- Por qu no tratas de encontrar a Apestoso? l podra quitarnos la duda.- y enseguida aadi preocupada- Espero que est bien.- Cla cla claro. Voy po por l.- Afirm comenzando a buscarlo. Mientras lo haca, coment: - Es di di difcil ver su ar ar armadura oscura, en es es esta penumbra.Poco despus oyeron un leve sonido metlico. Guindose por el origen, Contenenplmereer encontr al compaero que buscaba. Estaba como desparramado contra una pared. Uno de sus brazos, intentaba llegar hasta el casco para quitrselo. - Compaero!- Le dijo enseguida el ratn- Ests bien? Djame ayudarte.- Comenzando a quitarle el casco. - Ay! Despacio, por favor.- Pidi muy bajo Apestoso. - E e e ests bi bien?- Me duele todo.- Respondi alzando su cara en un intento de mirarlo, que dej a la vista que estaba sangrando un poco por la nariz y algo menos de un golpe en la frente. - Es es ests las lastimado.- Le inform Contepl.

Sawedal - Lo raro sera que no lo estuviera.- Sonri irnico y se interrumpi con un leve gesto de dolor. - Es es espera y no de de de desesperes.- Pidi el ratn mientras busc la caramaola que Apestoso llevaba en la cintura. - Qu buscas?- Inquiri el joven. - La Ca ca ca caramaola.- Debe haberse cado en el ajetreo.- Le coment y oyeron la preocupada voz de Venda: - Y?... Lo encontraste?... Est bien?.-Mientras buscaba por la zona a la caramaola, Contenenplmereer le respondi: - Vive.- Cmo: vive? Qu le pas?- Asustada. - S so so slo est mu mu muy gol golpeado.- Slo MUY golpeado?- Recalc Venda. - Se re re recupe recuperar.- Le aclar el ratn. - Y por qu no me responde?- Volvi a insistir ella ms angustiada. - Po po porque an est do do dolorido. Ya ya ya se le pa pasar.- Ests seguro?- Me me mejor por por qu no me ayu ayudas a encontrar la ca la ca la caramaola?- La tena Apestoso en la cintura.- Ya no.- Le aclar- De de debe haberse ca cado en la la lucha. Pe pe pero no la pue puedo en encontrar.- Sin dejar de buscar por todas partes. Poco despus, oy a Venda decir: - Me parece que la veo.- Do do dnde?Ella le indic y, efectivamente, all estaba. Al levantarla, Contenenplmereer descubri que se haba perforado y le quedaba muy poca agua. Sin embargo, a pesar de la sed que senta, dud un segundo si aguantarse o tomar un sorbo; pero prefiri darle de beber a Apestoso y, con lo poco que quedaba, limpiarle las heridas con uno de los trapos que haban usado antes de mscaras, nuevamente embebido en la misma; despus de

Historia ...

...Venda Val

Sawedal ayudarlo a quitarse tanto metal de encima para poder limpiarlo. Mientras Contenenplmereer haca de enfermero, Apestoso coment: - Realmente es mgica esta agua. Es increble cmo me reanim y detuvo el sangrado.- Te te te ayud mucho la ar la ar la armadura.- Es cierto. Y Venda? Por qu la escucho pero no la veo?- Po po porque qued atra atrapada en la bo boca de la de la sierpe.- No entiendo.- Que qued con la con la boca casi ce cerrada y no y no pasa el el cuerpo.- Y... est bien?.- Me me mejor que t, seguro.- Coment mientras esperaba que cayera una ltima gota de agua sobre el trapo, pero desisti y le pregunt a Apestoso: - Cre crees que po po podrs levantarte y a ayudar a Ven Venda a salir?.- Lo intentar. Aprtate un poco, por las dudas.- Comenzando a ponerse de pie. Cuando Venda lo vio acercarse, semidesnudo como estaba, pudo ver que tena el cuerpo con varios moretones de gran tamao y coment: - Madre ma! Cuntos golpes has recibido!- Peor lo pas ella.- le respondi irnico, sealando la sierpe en la que Venda estaba atrapada- No te parece?- Supongo que s.- Coincidi ella. Soportando al mximo el dolor de hacer fuerza estando tan golpeado, lograron que Venda pudiera salir. Una vez logrado, mientras Apestoso intentaba volver a colocarse la armadura, Contenenplmereer solicit a Venda: - Po po podras ayu ayudarme a en encontrar mi mi mi arma?.- Claro!- Le dijo comenzando a buscar e inquiri: - Tienes idea de dnde habas intentado clavarla?-

Historia ... ...Venda Val - Ci ci cierto! - Aprob recordando cmo se haba lanzado al ataque- En un ojo. Dirigindose a buscarla. Como el ojo aludido era el derecho, que haba quedado contra una pared, trep sobre el lomo de la misma para acortar camino. Le sorprendi ensuciarse con algo viscoso al hacerlo. Al recuperar la aguja que, efectivamente, estaba clavada donde supuso; coment: - La encontr!.- Qu tal si, mientras Apestoso se viste, vamos a buscar el huevo para ver mejor a la serpiente?- Propuso Venda. - Te te parece que po podremos?- Si me ayudas... Es todo bajada. Podemos frenarlo contra la pared.- Bueno. Inten inten intentmoslo.- Dijo encogindose de hombros. Les cost un poco lograr moverlo. Enseguida, ni bien lo orientaron, Contenenplmereer se sent a guiarlo en el lugar que pareca diseado para l. Pero se asustaron mucho cuando el mismo comenz a tomar velocidad cuesta abajo. Afortunadamente, Venda vol a sujetar la correa y ayudar al ratn para orientarlo. As, entre ambos, evitaron que cayera al vaco y regresara hacia la pared. Una vez frenado, acordaron el mtodo para guiarlo entre ambos y pudieron llegar, divertidos, hasta Apestoso que estaba tratando de descubrir alguna forma de recuperar la alabarda de la boca de la sierpe. Cuando lograron iluminar con el huevo, todos lanzaron un grito de asombro. El animal era inmenso y, sobre la cabeza, sobresala ntida como una cresta, la alabarda de Abisalis que haba traspasado el crneo del monstruo. Apestoso, al subir para tironearla, not que la piel tena varias roturas donde entraba casi un puo. Lo coment con sus amigos, extraado: - Parece que ya estaba herida. Hay algunos agujeros donde entra mi puo o pie. Me sirvieron de escalera.- A ver?- Se acerc curiosa Venda y, pronto, descubri que incluso an sangraban, por lo que aadi: - Y estn manando sangre! Son recientes.-

Sawedal - Cmo se los habr hecho?- Se pregunt Apestoso mientras jalaba de la alabarda. Contenenplmereer, sospechando su transformacin en dragn, se acerc a estudiarlos a la luz del huevo y pregunt temeroso a Venda que continuaba observndolos: - Po po podran ser de ga de ga... - no se anim a continuar y Venda lo apur: - Si podran ser qu?- No, nada. Me me mejor olvdalo.- Venda lo observ y observ los agujeros de la sierpe. Volvi a mirar ambos y concluy: - Garras de dragn? - Hizo una pausa para ver la reaccin del ratn y, al corroborar que su deduccin era acertada, asever- Podra haber otra cosa que la lastimara de este modo?Contenenplmereer, muy emocionado, se acerc a examinarlas tan de cerca, que pareci que iba a meterse en una de ellas. Inmediatamente se puso a contar cuntas haba de cada lado y corri a la parte trasera a verificar si haba ms. Es imposible describir cmo salt de alegra y qued bailoteando al comprobar que, tambin ms atrs, la sierpe tena heridas de grandes garras en ambos lados del lomo. Cuando Apestoso logr recuperar su arma, y viendo cmo bailaba Contenenplmereer, camin contando los pasos que haba entre las delanteras y las traseras. Por las dudas, regres volviendo a contarlos, pidindole a Venda que controlara que no se equivocaba. Despus descendi del animal y pregunt a Venda por lo bajo: - Contaste conmigo?- S.- Le confirm ella asombrada. No caba duda: Diez pasos exactos entre las delanteras y las traseras. - Es gigante!- Coment tambin asombrado Apestoso mirando al ratn que, comenzando a notar algo raro, los comenz a observar sin dejar de bailar y les pregunt: - Se se se puede saber que que qu cuchi cuchichean?- Tienes idea del tamao que tienes cuando te transformas?-

Historia ... ...Venda Val - Ta ta ta tamao?- repiti advirtiendo que no se le haba ocurrido- No. Pe pe pero debe de ser gra grande.- Como de diez pasos de Apestoso entre patas delanteras y traseras.Le inform Venda. - Di di di?... - No pudo concluir, porque se puso blanco como un papel y se desmay. Los otros, a coro, mientras se levantaban apurados para auxiliarlo, exclamaron: - Contepl!- E es estoy... bi bien.- Respondi en voz baja, intentando recuperar el aliento. - Nos asustaste.- Coment Venda. - Di di diez pa pasos? - S. -le confirm Apestoso- Los cont dos veces. La segunda, ella cont conmigo.- Gran Madre Dragona Pan: GRACIAS!- Suspir como volviendo a desmayarse, esta vez, con una gran sonrisa. Pero inmediatamente se sent y pregunt: - Po po por qu sigo si si siendo un ra ra ratn, entonces?.Los otros se miraron entre s y encogieron de hombros; negando con la cabeza volvieron a mirarlo, disculpndose con un gesto por no saber qu responderle. Contenenplmereer, tratando de ocultar su frustracin lo mejor que pudo, coment a la vez que se bajaba e instaba a continuar con la misin: - De to de todos modos, no no no importa mu mucho. Ya ya... ya estoy acostumbrado a es es este tamao y for forma. - hizo una breve pausa y agreg- Al al al menos, sa sa sabemos que, en caso de a de apuro, pue puedo transformarme.- tratando de que sus amigos no descubrieran la lgrima que se le haba escapado por uno de los ojos. Venda se le acerc con mucho cario y le dijo mientras lo abrazaba por detrs con sus alas: - Te querramos mucho igual, aunque ni siquiera te transformaras.

Sawedal Porque eres un ser maravilloso. El mejor amigo que hemos tenido. No es cierto Ape?- As es.- Confirm el mencionado y el ratn, que encontr excusa para justificar sus lgrimas, se dio vuelta para corresponder el abrazo de la princesa pata y exclam llorando emocionado: - Gra gracias! Yo yo... tam tambin los qui quiero mucho. Me me asust mu mucho cuan cuando cre que no no los ve ve vera ms.Apestoso tambin se acerc y abrazando a ambos coment: - Somos un equipo. Un gran equipo de amigos.Poco despus, mientras se preparaban para continuar, Apestoso coment a Venda - Sabes? Cre que la sierpe te haba tragado.- Yo yo yo tam tambin. C co cmo lograste e e evitarlo?- Por poco. No dej de tratar de volar, an dentro de la bocota. Parece que le hice cosquillas o algo as, porque cre que iba a toser, cuando intent tragar a Apestoso. En ese momento, intent salir, pero qued aplastada bajo la lengua. No pude salir porque resbalaba en la saliva y estaba empapada. Para peor, la tena como presionada, ahora entiendo que fue porque trababa la alabarda.- Fue un verdadero milagro- agreg Apestoso- que al intentar tragarme, la alabarda le quedara atravesada. Si no hubiera sido tan resistente y filosa, no s si ahora estaramos conversando. Ms de una vez qued colgando sujeto de la alabarda.-enseguida pregunt- Y t Contepl?- Yo yo yo, al verlos per perdidos, me de de desesper y sin sin sin pensarlo, me lan lanc contra el o o ojo.- Y despus?- Inquiri Venda ante el silencio del ratn. - No no no re recuerdo ms, has hasta que aca acab todo.- Algo avergonzado. - Nada? - Inquiri Apestoso. - So so slo que te tena mu mucha fu fu furia y que me sujet con u u uas y di dientes.- Y que lo has hecho bien!- Le reafirm Apestoso- Porque gracias a eso termin de clavarse a la alabarda hasta pasarla al otro lado

Historia ... ...Venda Val de la cabeza.- Te te te parece?- Pregunt y le respondi Venda: - Estoy segura que si no... no estaramos hablando ahora.Contenenplmereer, ni bien termin de limpiar su lanza, como los otros an estaban ocupados, Apestoso haciendo lo mismo con la alabarda y Venda limpindose las plumas, tratando de secarlas; aprovech a mirar nuevamente al monstruo. Despus de mirar el tamao de la boca y la cabeza, revis las marcas que haban dejado las garras de dragn y subi al lomo, donde estaban las mordidas. Hecho esto, alz la vista para mirar a sus compaeros y desorbit los ojos ante la sorpresa de lo que estaba viendo: Toda la pared, junto a la que ellos estaban sentados, estaba ntegramente tallada con escenas que incluan centauros, esfinges, arpas y... dragones! Entre otros seres increbles. - Ve ve ve vengan! - chill asombrado e insisti- ven vengan a ver!- Qu? - Quiso saber Venda. - Es in in increble!- Qu es increble?- Inquiri Apestoso, tambin intrigado, mientras se acercaba con su compaera a donde estaba llamndolos el ratn. - Uauu! -exclam Venda- qu trabajo de talla!- Quines habrn hecho esto?- Se pregunt apestoso, tambin asombrado. - Pa pa parece una his historia.- Voy por el huevo para poder iluminarlos mejor- coment Apestoso yendo a buscar lo mencionado. Las tallas, en altorrelieve, eran tan buenas, que pareca que hubieran petrificado a los seres y cosas adhirindolas a los muros. En ellas, se apreciaba que los seres mitolgicos luchaban aunados contra un ejrcito de horribles seres de aspecto humano y similares como minotauros, ogros y demonios. El ltimo cuadro de la historia, era por dems dramtico. Los victoriosos humanoides, entre risotadas,

Sawedal algunos torturaban a las cras y rompan a los huevos que hallaban, mientras otros remataban a un dragn ureo que haba intentado proteger con su cuerpo a la variedad de cras y huevos reunidos en un rincn. - Este cuadro me hace sentir vergenza de mi parte humana.- coment Venda. - A m tambin.- acot Apestoso. - Qu qu atro atrocidad!- Por qu habr sucedido tal masacre?- se pregunt Apestoso - Busquemos a ver si hallamos algn indicio ms.- Sugiri Venda y comenzaron a recorrer iluminando toda la gigantesca rea. Gracias a esta recorrida, descubrieron que, oculta por el cuerpo de la sierpe, haba una caverna bastante amplia que daba continuidad al recorrido. Como no hallaron ms imgenes que les aclararan la incgnita, y sentan sed, decidieron no demorarse ms y continuar avanzando.

Las sorpresas de Pasin de Gea

pestoso tuvo que rodear el gigantesco cuerpo para que el carrito pasara, a duras penas, entre la sierpe y la pared. Tras un recorrido relativamente breve, otra vez se agigantaba el espacio como una burbuja. Lo primero que sintieron fue un olor muy particular y vieron que el suelo, en lugar de ser piedra polvorienta, pareca una laguna de oscuras aguas en movimiento, aunque no perciban corrientes de aire, lo que los hizo detenerse y avanzar con mxima prudencia. Al acercarse, pudieron corroborar que dicha agua, en realidad era como una alfombra de plantas con hojas negras que se balanceaban constantemente. - Parecen las Briofito Hepticas negras.- Coment Apestoso - Las brio qu negras?.-

Historia ... ...Venda Val - Briofito Hepticas negras.- Reiter y explic- las venenosas de hojas negras que sirven para preparar la cura de la peste.- Y po po po por qu se mueven as?- No tengo idea.- respondi acercando la punta de la alabarda para tratar de ver debajo del manto de hojas. Ni bien movi un poco, retir rpidamente la alabarda asustado. - Qu pas?- pregunt inquieta Venda. - Algo se movi.- Va va vaya novedad!- Hay cosas que se mueven debajo de las plantas!.- Pero qu?- Insisti Venda. - No s. Voy a intentar de nuevo.- mientras reintentaba con la punta de la alabarda. De pronto, algo blanco surgi como disparado hacia los pies de Apestoso. Contenenplmereer y Venda, alertas, clavaron sus armas en defensa del amigo. Lo que qued retorcindose, atrapado por la lanza y el pico metlico, era una pequea serpiente totalmente blanca y una boca tan dura como la de las tortugas. Tanto, que al mirar donde haba mordido, se poda apreciar abollada esa parte de la armadura que cubra la ante pierna de Apestoso. - Po po por poco no te per perfora la ch chapa.- Coment el ratn. Venda, despus de corroborar, se pregunt mientras trataba de observar el resto: - Habr algn camino alternativo? O forma de evitar pasar entre las plantas?- No s. Espera que tratar de iluminar mejor.- Dijo Apestoso a la vez que acomodaba el arcn para poder desplazar al haz de luz en diferentes direcciones. Mientras lo acomodaba, oyeron una voz lejana: - Ayuda, por favor!-Los amigos se miraron entre s, sorprendidos. La voz insisti: - Aqu!. Ayuda, por favor.Cuando lograron iluminar en esa direccin, notaron una pequea

Sawedal figura que les haca seas, a unos 30 metros por un lateral. - Pre pre pregntale qu le le pasa.- Solicit a Apestoso. - Qu le pasa?- Pregunt el joven- Por qu necesita ayuda?- Estoy encadenado. Esclavizado por un malvado mago. Ahora no est. Aydenme, por favor!- Le respondi la figura. - No s cmo llegar hasta ah.- Coment Apestoso. - Por qu?- Pregunt la voz - Porque entre las plantas hay serpientes peligrosas.- Le respondi. - Por el lateral hallars una vereda.- Lo gui la voz- Ve por all y podrs llegar hasta m.Apestoso reorient la luz y descubri que, efectivamente, para el lado opuesto, haba una vereda que bordeaba el lugar y comenz a caminar por all. Contenenplmereer hizo gesto de que se detuviera preguntndole: - Es es espera. Y si si si es u una tra trampa?- Tiene razn. - Coincidi Venda. - Qu sugieren hacer?- Inquiri el joven. - Po po podras in intentar volar?- Pregunt a Venda - La cuestin es que no s si voy a poder ver. Est muy oscuro.Explic ella. - Quiz yo pueda ir moviendo el rayo de luz, lentamente, mientras vuelas en crculos.- Propuso Apestoso. - Por qu no? Cuando quieras.- Comenzando a volar. Despus de varias vueltas, mientras el joven iba desplazando suavemente el haz de luz, Venda regres y coment: Efectivamente, hay una vereda todo alrededor hasta el enano que est encadenado. Pero tambin hay una continuacin del camino justo al otro lado, antes de llegar a l. Lo que tendremos que cuidar es no quedar atrapados si llegara a volver el mago. Porque no hay otras salidas.- Es un enano?- Pregunt sorprendido Apestoso. - S. Eso me pareci.- Me me parece mu mu muy extrao que un e un e un enano haya sido en encadenado por un ma ma mago.-

Historia ... ...Venda Val - Por qu?- Pregunt Venda curiosa. - Po po porque si siempre estn en co co comunidades co como las ra ratoniles.- Y? - Apur el joven, sin comprender. - Que que enseguida no no notamos que fa fa falta uno y lo re re rescatamos co co como sea.- No entiendo.- Coment Venda. - Que que que po po por qu no lo resca rescataron sus co compaeros?- A lo mejor no tienen idea de dnde est.- Dijo Apestoso - O no pudieron llegar hasta ac.- Aadi Venda. - No no no me pa parece pro pro probable.- Qu sugieres?- Quiso saber Venda. - Que que andemos con cui cui cuidado. Me re resulta dema demasiado sos sospechoso to to todo esto.A poco de comenzar a caminar la vereda, el peso de Venda y Contenenplmereer, que iban delante de Apestoso, hundi un poco a un sector del suelo, tipo baldosa, que activ una trampa. - Qu que qu pas? - pregunt el ratn. Repentinamente, sobre sus cabezas, sobresali bruscamente una piedra que habra empujado a cualquiera de altura normal, como Apestoso, fuera de la vereda elevada, entre las plantas venenosas repletas de serpientes. Venda, que salt casi volando hacia delante, choc contra unas lanzas que surgieron por unas oquedades del suelo, quedando casi atrapada entre ellas. - Ay!- Exclam la princesa al golpearse contra las mencionadas. - Qu?...- Se oy a Apestoso por su parte, que sinti que se le escapaba el arcn y tuvo que sostenerlo con fuerza para que no cayera entre las plantas, dado que justo detrs de l, buena parte de la vereda se inclin abruptamente. - Cui cui cuidado! Tra trampas! - Advirti el ratn. - Se me cae el huevo!- Dijo el joven como solicitando ayuda. - Estoy atrapada!- Se quej Venda.

Sawedal

Contenenplmereer mir rpidamente en todas direcciones sin saber a quin y cmo ayudar. Luego se decidi a colaborar con Apestoso. Ni bien alzaron al arcn. Apestoso tuvo que pasar a gatas por debajo de la piedra saliente para llegar junto a Venda que ya haba logrado acomodar su cuerpo para pasar entre las lanzas. - Qu perverso!- Coment Apestoso. - Casi nos mata!- Agreg Venda. - Vi vi vieron que te te tena ra razn?- dijo Contenenplmereer. - Cmo que tenas razn?- Inquiri la princesa pata. - Que que aqu hay al al algo raro.- S.- Asegur Apestoso por la obviedad- Un mago malvado.- No so so slo eso.- Por qu no te explicas?.- Solicit Venda - Po po porque no me de dejan.- Quin no te deja?- Pregunt Apestoso. - Ustedes!. Co co con tan tantas preguntas.- Se quej. Despus de unos segundos de silencio, los dems, intrigados, le preguntaron: - Y?...- A lo que Venda agreg: - Qu has notado de extrao?-

Historia ... ...Venda Val - Que que no nos haya advertido de de de las trampas que ha haba en la ve vereda.- El enano?- Contepl asinti y Apestoso ampli la pregunta: Por qu supones que deba saber de las trampas? A lo mejor las ignoraba l tambin.- Tiene razn Contepl.- coincidi Venda.- Es extrao que, siendo prisionero, no nos haya advertido de estas trampas.- Entonces?- Desconcertado- Qu sugieren que hagamos? Qu despiadadamente lo ignoremos?- No! Nadie dijo de abandonarlo.- Aclar Venda. - Lo lo lo mejor es bus bus buscar una ex excusa pa para no liberarlo e in in investigar ms ade adelante.Acordado esto ltimo e ir con los ojos bien abiertos por si haba ms trampas, al llegar cerca del enano, Apestoso, fingiendo ignorar las caractersticas venenosas de las plantas, le pregunt: - Estas plantas... me parece que tienen propiedades curativas, Es cierto?.- S.- Le respondi el enano.- El mago las cultiva para preparar distintos brebajes. Si quieres recoge algunas.Apestoso simul que iba a recoger algunas con la mano desnuda y, a ltimo momento la quit, y recin despus de protegrsela con los guanteletes, arranc unas cuantas hojas y las guard en una bolsa comn. Despus de hacerlo, inquiri al enano: - Sabes dnde guarda ese mago a la llave que te libera?- No es con una llave comn que pueden liberarme, son cadenas mgicas y slo un poco de sangre de la gran sierpe, derramada sobre las mismas, podra liberarme.- Explic ofrecindole una especie de botella donde poder contener a la misma. - Cmo sabes que hemos acabado con la sierpe?.- Le pregunt Apestoso. - Pude or buena parte de la lucha. Si luego aparecen ustedes, es lgico que la hayan vencido. Por qu?- No. Por nada.- Aceptando el recipiente que le entregaba y

Sawedal colgndolo de su cintura, junto a la caramaola. Y aprovech a preguntar- Por qu slo con sangre de esa serpiente?.- Porque tiene propiedades mgicas. No era una serpiente comn. Es asombroso que hayan podido vencerla.- Qu propiedades mgicas tiene?- La sangre?- Apestoso afirm con un gesto y el enano le explic: - Varias, no s con exactitud cules. Pero s que disipa efectos mgicos.- Bueno, iremos por un poco.- Se despidi Apestoso y regresaron a buscar de la misma. - Ests loco? - Lo amonest Venda - Para qu volvemos? Esa no era la estrategia.- Ya s. Pero si tiene propiedades mgicas, me parece que nos puede ser muy til tener un poco de la misma.- Y si te te te minti?.- Slo habremos perdido un poco de tiempo, por repetir parte del camino.- Le respondi. - No ser eso lo que est buscando?- Pregunt Venda. - Es un riesgo que deberemos correr.- afirm Apestoso. Lo ms lento del trayecto, era la parte de la piedra saliente y vereda inclinada, por efecto de las trampas. Pero las superaron con facilidad. Cuando regresaron, simularon que algo les llam la atencin desde la continuidad del recorrido y Apestoso pregunt al enano: - Ser el mago que est regresando?- No. No es posible. Tardar varias horas ms en llegar. Puedes liberarme tranquilo.- Seguro? - El enano afirm con la cabeza - Entonces espera un momento que voy a ir a investigar qu est pasando ms all.- Nada importante.- Trat de distraerlo el enano- Deben ser algunos animales que andan por ah.- De todos modos, prefiero cerciorarme. Total, puedes aguardar un poco no?.- S.- Dijo evidenciando frustracin el enano.

Historia ... ...Venda Val Caminaron adentrndose ms en la montaa y despus de unos cuantos metros y un par de curvas, nuevamente el pasillo terminaba en otra gran burbuja. Esta vez, podan ver claramente porque estaba toda iluminada. Por todas partes iban y venan enanos ocupados en sus quehaceres. Las paredes laterales, estaban llenas de cavidades. Algunas tenan escaleras talladas para llegar hasta ellas; otras, rampas. La gran mayora, escaleras rudimentarias, que eran huecos en la pared de donde sostenerse con manos y pies para trepar por ellos. - U u u una ciudad de e ena ena...- Enanos.- Finaliz Venda, tambin asombrada. - Esta montaa est llena de sorpresas.- Coment por su parte Apestoso. Los amigos comenzaron a descender por la rampa ante la aparente indiferencia de los lugareos, que estaban muy concentrados en sus labores. Al llegar junto a uno que tallaba una piedra, Apestoso lo salud: - Buen da, seor.-El enano, sobresaltado, lo mir un momento y luego pregunt a su vez: - Quines son? Cmo llegaron? Esfmense. Si los atrapa los esclavizar como a nosotros.- Disculpe- solicit Venda.- Podra ser un poco ms especfico? Quin los esclaviza?.- No lo saben? llegaron hasta ac y no lo saben? Tanto peor! Esfmense o los atrapar.- Quin?- Pregunt Contenenplmereer. - Pastuf! Quin si no?.- Quin es Pastuf?- Quiso saber Venda. El enano, sorprendido, volvi a alzar los ojos para mirarla mejor a Venda: - No sabes quin es Pastuf? - No.- respondi ingenuamente la princesa pata. - El mago ms malvado que se conoci despus de Nilrem. tampoco sabes quin es Nilrem?-

Sawedal - Nilrem!- Casi grit indignado Contenenplmereer, recordando que era el que diriga a la banda que mat a su familia. - Ah! Veo que t s sabes de lo que hablo.- Coment el enano sin dejar de ocuparse de lo suyo. - No entiendo. - Dijo Apestoso- Quin fue Nilrem?- El a... el a... el asesino de mi fa mi fa mi familia.- Le respondi Contenenplmereer. - El mago ms malvado y poderoso de la historia.- Aadi Venda. - Pastuf est empeado en quitarle ese ttulo.- acot el enano- y ustedes estn en sus dominios. No s cmo llegaron, pero ms les vale regresar rpidamente por donde vinieron si aprecian en algo vuestras vidas.- Y ustedes? Por qu no se van?- Quiso saber Apestoso. El enano lo mir un instante, para corroborar que la pregunta era por ingenuo y no por tomarle el pelo. Enseguida, nervioso, retom su labor mientras explicaba: - Porque nos tiene esclavizados. Tiene nuestras reliquias y a nuestros hijos bajo su influencia. Un chasquido con sus dedos y destruye todo. A nosotros inclusive, aunque ya estuviramos fuera del volcn.- Y no hay forma de derrotarlo?- Quiso saber Venda. - Cmo derrotaras a quien tiene demonios como mascotas?Pregunt a su vez el enano sin alzar la mirada. - Demonios como mascotas?- Pregunt Apestoso - No lo han visto?- Inquiri asombrado el enano. - No.- Respondi Venda mientras lo dems negaban con la cabeza. - No vinieron por all? - Sealando el pasillo por el que haban ingresado. - S- No transitaron una vereda con trampas que rodeaba plantas negras?- S.- Y no vieron al demonio que est encadenado cerca de la entrada?-

Historia ... ...Venda Val - Lo nico que vimos es a uno de los suyos encadenado.- Coment Venda. - Uno de los nuestros?- Asombrado y aadi- Todos los nuestros estn ac...- se interrumpi comprendiendo y aclar- Ah! Ahora entiendo.- Qu?- Preguntaron a coro los amigos. - Que se mostr con la apariencia nuestra para hacerles alguna jugarreta. No les pidi nada? No convers con ustedes?- S. Nos pidi que lo ayudramos, porque estaba esclavizado por un poderoso mago.- Le respondi Venda. El enano, desorbitando los ojos, atemorizado, inquiri: - No lo habrn liberado!... O s?- casi transpirando. - No. Sospechamos de sus intenciones y no lo tocamos.El enano sac un colorido y polvoriento pauelo con el que se sec la frente mientras se relajaba suspirando sonoramente. - A a as que es un de de demonio, con a apa apariencia de e enano?- Toma la apariencia que quiera. Y es peligrossimo. Es un milagro que los haya dejado pasar.- Quizs porque le fracas la estrategia.- Sugiri Venda. - No confes subestimando a un demonio.- le advirti grave el enano- no les pidi nada?- S.- afirm Apestoso- Un poco de la sangre de la sierpe que estaba antes de l.- De Membu!- Sobresaltado- Y se la dieron?- No.- continu respondiendo Apestoso, a la vez que le mostraba el frasco- Aqu tengo el recipiente que me dio para guardarla.- Sangre de Membu!- Con temeroso asombro. - Qu tiene esta sangre?- Quiso saber Venda. - Es mgica.- Eso nos dijo el... demonio.- dijo Apestoso y precis- pero no sabemos qu utilidad puede tener.-El enano, mirando para todos lados, le hizo sea de esconderla y ya hablando bajo les murmur: - Guarda eso! Sganme tratando de no llamar la atencin.- Co-

Sawedal menzando a guiarlos hacia una de las aberturas y haciendo seas a algunos de los dems para que disimularan su ausencia unos y convocando a otros. Ingresaron a una de las grutas a nivel del suelo y luego continuaron por otros pasillos algunos con escaleras donde Apestoso necesit de la ayuda de los enanos para que no se daara el arcn. Finalmente, desembocaron en una sala secreta, donde estaba el consejo del pueblo, ya reunido, esperndolos. Quien presida al grupo, una matriarca, muy severa pregunt con voz tronante al que los haba conducido hasta all: - Ter On Dur, Por qu has convocado al consejo y quines son ellos?-El mencionado, con mucha humildad, explic: - Matriarca Pita Aman Cay, Seoras consejeras, acabo de conocer a estos seres que, con absoluta naturalidad, pasaron junto al demonio Zupay, despus de derrotar a Membu y hasta traen un poco de la sangre de ella.- Sus palabras asombraron a todas y l continu- Me atrev a convocarlas, porque quiz puedan sernos de gran ayuda, aunque ignoraban quin es Pastuf.- Ustedes mataron a Membu?- Pregunt la matriarca incrdula a los amigos. - Si Membu es una gran serpiente negra que estaba dos estadios ms all, s.- Respondi Apestoso con naturalidad. - Y Zupay los dej pasar portando sangre de Membu?- Slo vimos a uno de ustedes encadenado, que nos dio un frasco para recoger sangre de la sierpe; pero no se lo entregamos y... aqu estamos.- Continu respondiendo el joven. Despus que nuestros amigos se presentaron y relataron la historia individual de cada uno y la misin que estaban intentando llevar a cabo, las asombradas miembros del consejo dudaban respecto de la capacidad o suerte del grupo de amigos para confiar en ellos una misin especial. Finalmente, una de las consejeras, concluy: - Seoras: es evidente que este no es un grupo de aventureros comn. Ya han logrado cosas que ningn otro. Por qu no confiar si, en ltima instancia, no perderamos nada, dado que podramos

Historia ... ...Venda Val desentendernos de cualquier responsabilidad? Ellos actan por su propia cuenta.Argumentacin con la que terminaron de definirse y explicaron a los amigos: - Entendemos la importancia de la misin que tratan de llevar a cabo. Para lograrlo, debern pasar an por delante de las narices del mago que nos tiene esclavizados. Podrn contar con nuestra ayuda, que les ser muy importante, si logran derrotar a nuestro enemigo comn, que es el mencionado mago.- Pa pa pa Pastuf.- Precis Contenenplmereer ante el espanto de los dems que le rogaron: - No pronuncies el nombre!- Po po por qu?.- Es como invocarlo.- Le aclar la matriarca mirando con recelo a su alrededor, como temiendo que apareciera. - Si ustedes no pudieron con l y estn esclavizadas- pregunt Venda- Por qu suponen que nosotros s, podremos?- Porque tendrn nuestro asesoramiento, lo tomarn por sorpresa

Sawedal y... ya han logrado superar a Membu y Zupay.- A Zupay no lo hemos tocado.- Aclar Apestoso. - Pero l no los toc, y los dej pasar, aunque llevaban sangre de Membu.- Especific el jefe Ter On dur. - Cua cua cul es la importancia de esa esa esa sangre?.- Es mgicamente maldita!- Cmo?- pregunt Venda- No entiendo.- Segn quin la use y cmo, puede reforzar la magia o poderes del que la toca, como tambin puede tener el efecto contrario de quitarlos por completo.- Nosotros la hemos tocado sin darnos cuenta y no nos pas nada.Coment Apestoso - La tocaron?- Preguntaron varias a coro, con asombro. - S.- Afirm nuevamente ante el murmullo general. Ter On Dur les explic: - Debe ser por eso que Zupay no los toc dejndolos pasar. Les reforz los poderes.- Qu poderes?- Pregunt Apestoso y call abruptamente al recordar que cada uno de ellos, alguno posea, aunque sin dominarlo del todo. - No tienen poderes?- Inquiri una miembro del consejo sin comprender. Venda, rpidamente explic: - Es que no estamos acostumbrados a usarlos. Nos falta prctica.Todos los enanos presentes, hombres y mujeres, comenzaron a murmurar nuevamente entre ellos, evidenciando preocupacin. Contenenplmereer tom la iniciativa: - Se se seoras: me parece que es que es me mejor que no perdamos ti ti tiempo en espe especulaciones y nos ase asesoren respecto a las cara caractersticas de ese ma mago. Qu es lo que que sabe ha hacer?- Qu es lo que NO sabe hacer, sera ms fcil de responder.- Le aclar Ter On Dur Venda, rpidamente inquiri: - Y qu es lo que NO sabe hacer?-

Historia ... ...Venda Val - An no lo sabemos. Porque parece adivinar todo lo que intentamos y goza con hacernos creer que podemos llegar a intentar algo para frustrarnos a ltimo momento.- Respondi Pita Aman Cay. - Va va vayamos por por partes.- solicit Contenenplmereer y aadi- Qu de de defectos tiene?- Es muy malvado.- dijo uno de los consejeros. - Goza haciendo sufrir.- aadi otro. - Es por dems orgulloso.- dijo un tercero - S. Tiene demasiada soberbia.- coincidi otro. - O sea que es tpico humano.- concluy Ter On Dur. - S, es humano.- afirmaron varios. - Demasiado humano.- murmur entre dientes Pita Aman Cay - Yo tambin soy en parte humano.- Dijo Apestoso dolorido. - No se te nota ms que en la apariencia.- afirm una consejera. - Yo tambin soy en parte humana.- Aclar Venda, sumndose a revindicar, en parte, a la especie humana que estaba tan mal conceptuada por todos los seres que no lo eran. - T tambin?- Pregunt asombrada Pita Aman Cay - No parece ni en la apariencia. - Bueno.- dijo Venda intentando cambiar de tema y definir- Algn dato o detalle que pueda darnos una idea ms de sus puntos dbiles?- Si ustedes son en parte humanos, quizs puedan valerse de las caractersticas tpicas de esa especie.- Sugiri una. - Cules?- Solicit Apestoso. - El engao; la mentira; la traicin.- Especific Pita Aman Cay- Que sumados a la inteligencia, astucia y picarda; son letales.- Tiene razn.- Coincidi Venda con vergenza ajena. Los humanos abusan de esas caractersticas. - S.- Coincidi Apestoso sintindose humillado tambin. - Pe pe pero ustedes no son as.- Intent animarlos Contenenplmereer- Yo yo lo he coco co corroborado.- Pero sabemos usar esas caractersticas. Lo hemos hecho con Zupay O no?- Le especific Venda.

Sawedal - Pe pe pero l se lo lo lo mereca.- Justific el ratn, animndolos. - S.- Coincidi Apestoso- Y parece que tendremos que volver a utilizar esos defectos con el mago.- Mientras sea para hacer un bien, en lugar de un beneficio egosta, es una virtud.- Les aclar Pita Aman Cay intentando animarlos como el ratn. Argumento con el que coincidieron varias, haciendo gestos de aprobacin que animaron a nuestros amigos y se pusieron a idear un plan. Despus de descartar varias ideas, Contenenplmereer se quej: - Co co con el es estmago vaco no pu puedo pensar!- Contepl!- Lo reprendi Venda- Nuestras vidas y la del fnix estn en juego y t piensas en comer?- No no no puedo evi evitarlo.- Se excus lastimero dejando or un gruido de su estmago, cuya sonoridad asombr a los enanos que lo oyeron ntido. - Estamos siendo desconsiderados con ellos- Coment Pita Aman Cay - No les hemos ofrecido descansar ni nada de comer.- Haciendo seas para que comenzaran a ocuparse algunos- Demostremos a nuestros invitados que no hemos olvidado a las reglas de la hospitalidad.Con una velocidad increble, los enanos trajeron al lugar grandes almohadones y todos los elementos para que nuestros amigos pudieran descansar cmodos y sirvieron un banquete que, para alegra del ratn, hasta inclua un exquisito queso. Mientras coman, conversaron de varios temas. Enterados de las plantas que buscaba Apestoso, tambin les trajeron hojas de una de las que necesitaba para hacer el remedio contra la peste, la rarsima Pteridophyta Blanca como algunas cuantas de la Pasiflora Mnemosina. Lamentaron que la que an le faltaba, la Nephental Drsera Roja, slo la podran hallar ms all de donde estaba el mago, a orillas del magma. nico lugar en el que la haban visto alguna vez. Despus de saciarse y descansar, ya con un par de estrategias acor-

Historia ...

...Venda Val

dadas, los amigos se despidieron de la matriarca Pita Aman Cay y se encaminaron al encuentro del muy temido mago humano Pastuf.

Despus de Membu y Zupay... Pastuf!

Ca
al

minaban tranquilos y en silencio, simulando pasear, como haban convenido, por dos razones: primero, desconcertar

Sawedal mago; segundo, para tratar de que creyera que Venda y Contepl eran animales comunes amaestrados. De pronto oyeron una voz que, desde un lateral, interrogaba: - Qu pretenden pasendose as frente a m?Apestoso lo busc con la mirada. Estaba cmodamente sentado sobre una saliente de piedra elevada a un par de metros del suelo en el lateral de donde transitaban. Vesta como todo mago, el clsico gorro en forma de cono, algo arrugado y torcido hacia un costado. Toda su vestimenta era de variados tonos de rojo. La capa, muy amplia, por dentro pareca de fuego. Por fuera, ms oscura, casi carmn. Tanto en la amplia camisa y ajustados pantalones, resplandecan smbolos extraos bordados en oro, evidenciando ms a sus caractersticas de mago. Haciendo gala de una increble capacidad para la actuacin; Apestoso le pregunt en un tono mezcla de ingenuidad e ignorancia: - Disculpe, Con quin tengo el gusto?- No sabes quin soy?- Apestoso neg con la cabeza y el mago continu- Has llegado hasta aqu y no sabes quin soy?- Apestoso nuevamente neg con la cabeza y Pastuf insisti:- Cmo has hecho para llegar?- Camin.- Le respondi el muchacho- Como lo estaba haciendo hasta detenerme para conversar con usted, que an no me ha dicho quin es.- No bromees conmigo niito. Nadie se burla de Pastuf.- Paspuf?... Qu nombre extrao! De dnde es seor mago?El hombre baj como llevado por una mano invisible mientras se pona de pie hasta quedar frente a Apestoso y, traspasndolo con una mirada inquisidora, pregunt: - Quin eres t, que caminas tan mal y llevas la armadura de Abisalis?- Soy Don Apestoso, seor de La Nada y amo de La Locura.- Cmico eh? - Ironiz Pastuf- Cmo has obtenido esa armadura?- Se la quit a una muchachita que intent enfrentarme. Abisalis

Historia ... ...Venda Val dijo? Creo que se era su nombre, s.El mago comenz a caminar alrededor de Apestoso, mirndolo de arriba abajo, desconcertado por el atrevimiento o estupidez del joven. Por su parte, los animales (Venda y Contepl), continuaron simulando ser comunes; mostrndose interesados en olfatear y curiosear el sector, aparentando no prestar atencin a los humanos. - Y solo has caminado hasta aqu?- Solo no. Con mis temibles amigos.- por la pata y el ratn- Qu se supone que nos impedira llegar? Algunos pajarracos y animales exticos?- Te refieres a los leones alados con cabezas humanas?- Dijo el mago. - Me parecieron gatitos grandes que tambin tenan cola rara, como de dragn. Pero no pude verlas bien, porque las llevaban entre las patas como perros que huyen.- Interesante.- Dijo el mago comenzando a creer que Apestoso, algn poder tendra e inquiri- Y de qu te has valido para vencer tan fcilmente a todo lo que haba por el camino? De la alabarda?.Apestoso sonri ampliamente, dejando ver su desordenada dentadura y expres: - Ala?... No. A esta slo la uso de cayado.- dijo del arma y aadiEs ms: No creo que pueda comprender a lo que us.Perplejo por el comentario, Pastuf inquiri molesto: - Qu sabe usted de mi entendimiento y conocimientos?-Precisamente: Nada. De qu es capaz usted, seor Paspuf?- Pastuf!- Como sea, usted me entiende. De qu es capaz?- Tu atrevimiento te convierte en el sujeto ms inslito que he conocido.- No evada la cuestin con halagos y responda de qu es capaz usted?- De desintegrarte en un abrir y cerrar de ojos, con slo chasquear mis dedos.- Dijo amenazador y muy ofendido.

Sawedal - Slo eso? Desintegrar cosas o seres? Me desilusiona. Lo cre capaz de cosas mayores.- Mayores que eso? Como qu?- Es capaz de abrir ese bal y ver su contenido sin perder la cordura?- enseguida, Apestoso evidenci cambiar de opinin- No. No lo creo. Deber pensar en algo an ms sencillo...- Qu tiene ese bal que lo diferencie de otro?- Nada raro, slo la cordura de algunos que se atrevieron a enfrentarme. No de todos, porque no caben.- Corduras?- S.- Respondi Apestoso con total naturalidad- No sabe lo que es la cordura?- Cmo no voy a saberlo?.- Ah! S? Entonces dgame- lo desafi- Qu forma tiene?- Forma? - Est bien, se la voy a hacer ms fcil todava; dgame qu color tiene la cordura?.- Color?- Ve qu fcil se pone en evidencia que no sabe?- Cmo va a tener forma o color la cordura?- Se atreve a dudar de m?- Amenaz Apestoso esta vez. - Por supuesto nio idiota. Qu esperas lograr con toda esta burla?- Cree que me burlo?- Mostrndose ms ofendido- usted cree que me burlo? Igual que los pajarracos, los gatitos, esa lombriz negra grandota y el otro bicho que estaba un poco ms all que se llamaba... Zupay?- Venciste a Zupay?- Asombrado. - Se burl de m!- Qu le has hecho a mi preciosa mascota Zupay?- Inquiri preocupado. Apestoso hacindose el loco al que no le importaba absolutamente nada la posible peligrosidad del mago le dijo: - Le saqu la cordura y la met ac- acariciando al arcn como si fuera una mascota- su capacidad mental est junto a las otras. Y

Historia ... ...Venda Val es grandecita! Tuve que hacer lugar... pero entr.Fue tan buena la actuacin de Apestoso, que Pastuf, totalmente desconcertado, se acerc al carrito y exigi: - brelo!- Quiere ver a la cordura de Zupay? As se llamaba?- Te dije que lo abras ya mismo!- Exigi ms enojado. - bralo usted si se cree capaz de hacerlo.- Le respondi molesto de que le diera rdenes. Pastuf se abalanz sobre el arcn y lo abri apurado. Apestoso aprovech a bajarse la visera del casco y ni bien el mago abri, se ilumin toda la caverna cegando por completo al mago que grit como si la luz lo hubiera quemado. Apestoso, al or el alarido, lo golpe con todas sus fuerzas con la alabarda, hacindolo caer desmayado. Inmediatamente, segn lo planeado, le coloc la bolsa traga objetos sobre la cabeza, hacindolo entrar ntegro hasta que desapareci. Mientras sus compaeros volvan a cerrar el bal. En el mismo momento en el que Apestoso terminaba de hacer desaparecer los pies de Pastuf, oyeron una voz femenina, muy fea, que haca retumbar las paredes diciendo: - Pastuf! Qu fue ese grito?... Pastuf!- Parece que no estaba solo.- coment asustada Venda. Inmediatamente, Venda y Contepl, vieron caer al suelo la bolsa traga objetos. Buscaron a Apestoso y descubrieron que sus pies estaban despegados del suelo y se elevaba a ms de dos metros, sostenido por algo invisible que lo tena inmovilizado; y oyeron la voz inquiriendo: - Renacuajo inmundo Qu le has hecho a mi pollito Pastuf? Responde! Dnde est?Contenenplmereer temblaba como si estuviera sobre la tapa de una licuadora. Venda, que no lograba ver a la duea de la voz, le pregunt al ratn: - Qu pasa? Puedes verla?El ratn, mudo, seal hacia delante sin dejar de temblar asus-

Sawedal tadsimo. - Dnde? No la veo.- Esforzando la vista sin resultado. Como Contenenplmereer no reaccionaba, Venda se coloc delante de los ojos del ratn y lo golpe con la punta de una de sus alas para hacerlo reaccionar. - Contepl! Reacciona! Soy yo. Me oyes?- Volviendo a golpearlo un poco ms fuerte. - E e e es... e e es...- Quin?- La mal la mal....- Quin? Contepl, puedes verla?.-Otra vez el ratn seal hacia un punto en el que Venda no vea nada. Ella le explic: - Si t puedes verla, guame e intentar colocarle la bolsa de acuerdo?.- Como el ratn estaba an conmocionado, Venda lo dio vuelta para que estuviera de espaldas a lo que supuestamente vea e insisti: - Contepl! Podrs guiarme o tendr que intentarlo yo sola?Recin entonces el ratn reaccion. En tono bajo, decidido y muy solemne dijo: - S que la veo. Es la bruja de mis pesadillas. Vamos. Le morder el cuello e intentar sacarle los ojos, para que sepas dnde est.Venda lo detuvo un momento y le dijo: - No es necesario que le muerdas, bastar con que te coloques justo detrs de ella y evites que la bolsa tambin te cubra a ti cuando la suelte. S? No me gustara perderte con ella.- De acuerdo.- Respondi solemne y corri, sigiloso bordeando la pared hacia la bruja invisible. Mientras tanto, sta torturaba a Apestoso que, en ese momento, no pudo aguantar ms el dolor y grit. Venda lo mir y no descubri nada alrededor del compaero suspendido en el aire y cuyo rostro evidenciaba gran sufrimiento, con el resto del cuerpo totalmente inmvil. La voz de la bruja invisible, continuaba resonando por todo el

Historia ... ...Venda Val gigantesco lugar: - Habla renacuajo! Dnde est mi pollo Pastuf?Venda termin de sujetar al fondo de la bolsa con sus patas y alz vuelo hacia donde supona que estaba la bruja. Pronto vio a Contenenplmereer hacindole seas y la solt. Pero la bolsa qued detenida en el aire, sujetada por una mano invisible. Inmediatamente oyeron a la bruja reclamando: - Te dije que quera a mi pollito Pastuf. Para qu quiero a esta ordinaria bolsa?- enseguida agreg: - deja de jugar con tus mascotas y devulveme a Pastuf.Otra vez grit de dolor Apestoso, y su alarido reson por todos los rincones. Contenenplmereer no soport la situacin y la pinch con su aguja-lanza. Inmediatamente la bruja se hizo visible a Venda lanzando un agudo chillido que eriz los pelos y plumas de las nucas de los amigos. Su aspecto era por dems impresionante, pareca estar hecha de humo gris verdoso, con partes amarillentas. A su alrededor ondulaban algo as como muy largos dedos de humo que se desprendan a poco ms de un codo (casi medio metro) de largo. Su larga cabellera igual, como si estuviera ondulando alrededor de la cabeza formando una esfera que slo dejaba al descubierto un rostro que, siendo bello, irradiaba una maldad impresionante. - Maldito insecto.- Dijo a Contenenplmereer que ya haba quitado la lanza y se haba trepado por ella para clavarla en otra parte, esta vez ms dolorosa. - Aaaaay!Contenenplmereer, sujetndose con uas y dientes de la ropa de ella, trep hasta el cuello para volver a clavarla al grito de: - Por la Dragona Pan y sus santos hueee...-. Pero la bruja, de un rpido manotazo, desesperado de asco, lo arroj lejos de s....voooos!Venda comprendi que si no actuaba pronto, todos resultaran muy lastimados, porque la bruja, reponindose ms rpido que el

Sawedal ratn, estaba tomando aliento para lanzarle un conjuro y se decidi a interrumpirla. - Espere!- Le grit. - Ya le dimos a su pollito Pastuf.-La bruja se distrajo y enfoc su tenebrosa mirada en Venda preguntndole: - T tambin quieres jugar?- Ya le entregu a su pollo. No piensa hacerlo participar del juego? No quiere que vea cmo nos divertimos?- Por supuesto! Dnde est?- Tron exigiendo. - En la bolsa. - Por quin me tomas?- Pregunt la bruja hacindole temer que haba descubierto sus intenciones, pero al or cmo continu exigiendo, Venda comprendi que no se haba percatado de su plan. La bruja dijo: - Esta bolsa est vaca. Dnde est Pastuf?- Ya le dije: dentro de la bolsa. Es mgica. No me diga que le tiene miedo.- Ja ja ja ja!- Se oy retumbando la risa de la bruja que agregYo, Pannada, temerle a la magia?- No hay ninguna magia que pueda vencerla?- Ja ja ja... Se nota que no sabes quin soy. No hay magia que pueda conmigo, porque yo SOY magia.- Entonces, para usted no ser ningn problema meterse dentro de la bolsa a buscar a su aprendiz Pastuf.- Tu apariencia de pata no me engaa niita, ni tampoco esa cra de dragn- refirindose a Contenenplmereer que se haba quedado observando, listo para volver a saltar sobre ella.- Pero les dar el gusto de demostrarles mi poder. A todo condenado hay que concederle una ltima voluntad. Y de paso, que Pastuf pueda presenciarlo.La bruja meti una mano dentro de la bolsa intentando buscar el fondo. Como no alcanzaba a tocarlo. Sonri dando a entender que era prevenida y grit un conjuro incomprensible e impronunciable (son como: Para-le-quito-catas-retor-tujom) que paraliz a Venda y Contepl. Luego s, se introdujo dentro de la bolsa, desapareciendo dentro. Inmediatamente, aparecieron varios enanos

Historia ... ...Venda Val corriendo hasta la bolsa. La cerraron y ataron la abertura con una cuerda especial. Enseguida, fueron por la matriarca que, parndose delante de Venda, acompaada del resto de las consejeras, entre todas pronunciaron unas palabras, a modo de oracin, que la liber del hechizo. Lo mismo hicieron con Apestoso y Contenenplmereer. Ni bien los amigos fueron liberados de la magia, la matriarca Pita Aman Cay les dijo: - Les estamos doblemente agradecidos. No sabamos que Pastuf era slo el que se mostraba y que haba una bruja ms poderosa e invisible detrs. Por eso es que siempre parecan adivinar todos nuestros planes y nos fracasaron los intentos de derrotarlo.- Esa bolsa, realmente es poderosa, como ustedes.- Agreg otra refirindose a la bolsa traga objetos. - Hurra por los hroes de Pininos. - Grit uno de los hombres. - Hurra!- Dijeron todos a coro. Como se acostumbra, repitieron tres veces: - Hip Hip... Hurra!- Hagamos una fiesta!- Propuso alguien. - S! Festejemos este da!- respondieron varios - Pininos?- Pregunt Venda.- No son enanos?- Pita, que la oy, le explic: - Enanos es nuestra raza, pero nos dividimos en clanes. Pininos es el nombre de nuestro clan. Enseguida, dirigindose al grupo de hroes pregunt- Qu piensan hacer ahora con la bolsa y lo que contiene?- No s.- dijo Apestoso y mir a los otros que tambin, se encogieron de hombros. Venda, a su vez, pregunt: - Qu le preocupa? Qu puedan volver?- Efectivamente.- Le respondi Pita Aman Cay y agreg- Me parece que tenemos que encontrar alguna forma para que NUNCA puedan volver a salir de all.- La cuestin no est en que salgan, si no en evitar que alguien los

Sawedal deje salir, por curiosidad o accidente.- Precis Venda. - Peor.- Afirm Pita Aman Cay.- Ms para preocuparse.Los heroicos amigos se miraron entre s, consultndose con la mirada. Pero no se le ocurra nada a ninguno. - Y si intentramos soltarlos en el magma del centro de Pasin de Gea, donde dejaremos al huevo?- Consult Apestoso. - Qu seguridad tienes de que caern y se quemarn en lugar de quedar flotando en el aire? Recuerda que pueden hacerlo slo de pensarlo.- Le explic Ter On Dur que estaba junto a ellos. - Me me me parece que tendremos que a a arrojarlos con bo bo bolsa in incluida.- Y si flotara?- Coment Venda.- Mejor ser que primero la atemos a una piedra bastante grande y pesada que la hunda.- Les sugiero que la piedra est envuelta por la bolsa, para evitar que se desprenda al quemarse la soga con que la aten.- Sugiri una consejera. - No habr otra forma? Me duele por la bolsa y todo lo que nos soluciona.- Coment Apestoso. - Si no se destruye con ellos dentro... No creo que haya garantas.Sentenci Pita Aman Cay- Son demasiado poderosos. O conoces a alguien que pueda dominar a demonios para tenerlos de mascotas?- Quiz la reina Natura?- Sugiri Venda. - Natura no interviene en forma directa en estas cosas. No. Piensa otra alternativa mejor.- Le explic una consejera. Despus de un momento de silencio reflexivo, los amigos concluyeron en que no haba otra opcin y se prepararon para irse. Mientras lo hacan, Venda pregunt al ratn: - Dime Contepl cmo es que t veas a la bruja y yo no?- Po po po porque los dra dragones so so somos inmunes a ci ciertas ma magias.- T podas verla Ape?.- No. Slo despus que la atac Contepl se hizo visible para m.- Qu casualidad! Yo tambin slo pude verla desde que Contepl atac. Por qu ser?.-

Historia ... ...Venda Val - Qui qui quizs la la la lanza. No o o oyeron co co cmo grit?.- Cierto. Realmente tiene propiedades mgicas tu lanza.- Coincidi Apestoso. - Lo que an no entiendo- pregunt Venda- es por qu te paraliz verla. Dijiste algo de haberla visto en tus sueos?- Pe pe pesadillas. La ha haba ol olvidado. De mu muy peque pequeo, sie siempre tena pe pe pesadillas. Y ella, esa bru bruja, era la cau causante.- No entiendo- dijo Apestoso- Siempre soabas con ella?- el ratn asinti con la cabeza y el solicit- Y qu te haca?- Co co cosas te terribles.- Cmo qu? - Quiso saber Venda. - No re re recordaba. Lo lo nico que recordaba, al des despertar; era que la bru bruja ha haba ata atacado otra vez.- A quin? A ti?- Insisti Apestoso. - A mi familia.- dijo muy triste recordando nuevamente y ya sin tartamudear- Las pesadillas que yo tena de nio, era recordar cmo ella, con Nilrem y sus secuaces, destruan a mi familia.- Ella tambin estaba? No haba sido Nilrem?.- Al verla, record todo de golpe- sin poder contener ms las

Sawedal lgrimas. Venda lo abraz y l, reponindose un poco, continuNilrem, como aqu Pastuf, era la cara visible. Pero ella... apareci poco despus, riendo y bailando enloquecida entre los cadveres de mi familia.- Lo que no entiendo- coment Apestoso- es por qu justo ella era la que se te apareca en las pesadillas, en lugar de todo el grupo.- Porque en un momento me vio. Clav su mirada en m. Cre que estaba perdido. Baj la vista, cobardemente...- No pudo continuar. - Y te transform en ratn.- concluy Venda por l- Es as?.Contenenplmereer, llorando abrazado a Venda, asinti. Despus de un momento de silencio, Venda le dijo consoladora: - Ella te habr arruinado gran parte de tu vida. Pero t, a pesar de tus limitaciones, igual la has vencido. Quien finalmente perdi, fue ella.- Cierto- confirm Apestoso- T la has derrotado.- No me consuelen falsamente. Venda la enga para que entrara en la bolsa. Y no yo.- Si t no la hubieras hecho visible y alterado como lo hiciste, habra sido imposible.- Dijo ella y Apestoso aadi: - Cierto. Como siempre, funcionamos en equipo. Porque somos un equipo. Un gran equipo. Ninguno habra llegado hasta aqu sin la ayuda de los dems. Y t, Contenenplmereer, te has comportado con una valenta ejemplar. Sobre todo, teniendo en cuenta tu tamao y armas.- Qu buenos amigos he logrado en ustedes!.- Dijo el ratn secndose las lgrimas e intentando continuar- Mejor pongmonos en marcha.- Contenenplmereer: -le llam la atencin Venda, asombrada- Te has dado cuenta que ya no tartamudeas?- Cmo que ya no tartamudeo?- Cierto! - Afirm Apestoso tambin asombrado- Ya no tartamudeas.- En serio?- Viendo que los dems asentan, se encogi de hombros y concluy algo ms alegre- Al menos algo recuper con su

Historia ...

...Venda Val

derrota.Cuando estuvieron listos, los pininos le hicieron algunos regalos. Entre ellos, una nueva caramaola llena con agua mgica, de la misma que hay en la fuente de las esfinges. Una mochila que contena las cosas que antes haban llevado en la bolsa y, a pesar de lo cmoda que era, le resultaba bastante pesada a Apestoso, que igualmente agradeci por la misma y la buena voluntad. - A partir de hoy, todos los aos festejaremos este da, como el da de la liberacin de los pininos de Pasin de Gea.- Les inform Pita Aman Cay que, enseguida pregunt- Seguros que no necesitan de un gua?- Las indicaciones que nos dieron son muy claras: Un nico camino principal, un da de viaje y habremos llegado. Sin ms peligros que caernos en algn abismo si somos muy tontos.- Respondi Venda. Los pininos los acompaaron hasta donde estaba Zupay, ahora con su verdadero y temible aspecto, con marrones alas parecidas

Sawedal a murcilago. Le mostraron amenazantes, un frasco con agua y l, temeroso, fue hacia el extremo opuesto permitiendo el paso hacia un pasillo que se abra mediante un mecanismo oculto. Mecanismo que accion una de las consejeras explicando al tro de amigos que, para regresar, era igual del otro lado.

Un da de camino interminable
i bien el trayecto estaba despejado de peligros y slo haba algunas trampas fciles de detectar y desactivar, a medida que avanzaban, Venda y Contenenplmereer estaban cada vez ms preocupados. La razn? Apestoso evidenciaba que estaba debilitndose aceleradamente. La peste, ya estaba muy avanzada. Transpiraba y jadeaba constantemente y necesitaba detenerse a descansar en tramos cada vez ms cortos. Ya haban acordado que descansaran cuando Apestoso lo decidiera, basndose en su cansancio y fuerza. En uno de esos altos, Venda, ya sin poder callar ms su preocupacin, en vez de sugerir, exigi a Apestoso: - Deja a la mochila con las cosas. Es demasiado peso.- S.- Coincidi Contenenplmereer- Hasta podras dejar aqu la armadura, que ya no la necesitars y estars ms liviano.- No.- Respondi el joven- Voy a llegar igual.- Por favor, Ape!- rog Venda- Por qu insistes con lo que ya es obvio? Disminuye la carga. Abandonemos aqu a la mochila.- Te entiendo Apestoso- dijo el ratn- Pero Venda tiene razn. Si no dejas la mochila, quizs no lleguemos ni con el huevo.- Falta poco.- Les respondi- llegaremos.- Tres? O slo dos? - insisti la pata- Somos un equipo. Y no podemos seguir sin ti, por eso es que insistimos en lo que sabemos es necesario.- Son mis fuerzas. Yo podr.-

Historia ... ...Venda Val - Me niego a seguir!- Se rebel Contenenplmereer e intim a Apestoso.- Elige con quin sigues: la mochila o yo.- Qu estupideces dices?- No quiero ver cmo apuras tu cada y haces fracasar a la misin.- afirm el ratn cruzndose de brazos en actitud intransigente - Prefiero quedarme aqu o regresar con los pininos y olvidar todo.- Lo mismo digo!- afirm Venda imitndolo a Contepl. Apestoso, que pareca que en cualquier momento se dormira, despus de un largo silencio pregunt: - Aunque aqu, con la mochila, queden las plantas que les permitira curarse a ustedes?- Los tres o ninguno.- Afirm Contenenplmereer. - Los tres o ninguno- coincidi repitiendo Venda. Emocionado hasta las lgrimas, Apestoso repiti tambin, pero algo irnico: - Los tres o ninguno- sonri desganado y, ponindose de pie, dej la mochila y agreg- Seguimos?Avanzaron un tramo un poco ms largo que el anterior, cuando Apestoso, en lugar de solicitar un descanso, cay despacio sobre sus rodillas y se acost en medio del camino, sin respaldarse contra una pared, como acostumbraba. - Apestoso! - Lo llam Venda muy alarmada. - As no podremos llegar ni en un mes.- Se lament Contenenplmereer acercndose tambin para ayudar a Venda a quitarle el casco e intentar desprenderle la armadura. - Ya...me... levantar...- Susurr Apestoso. -Te dijimos que la armadura tambin era demasiado peso.- Le reproch Venda. - Y... cuando... ya no quede... nada para quitarme?- Volvi a responder en un susurro. - A Venda y a m nos quedar un trayecto mucho menor que ahora para intentar completar la misin, cabeza dura.- Le respondi Contenenplmereer que, comprendiendo que la armadura era demasiado pesada, desisti recostndose frustrado contra Apestoso.

Sawedal - No soporto ms.- dijo Venda marchndose hacia delante. - Dnde vas?- Le pregunt el ratn. - Voy a adelantarme para ver si nos falta mucho y si encuentro alguna ayuda. Total! Qu puedo hacer aqu?- Tienes razn.- respondi por lo bajo, triste, vindola alejarse volando. Venda regres pronto, entusiasmada. - Cmo est?- Pregunt al llegar, refirindose a Apestoso. - Contina durmiendo.- le respondi y, ya dudando agreg- Eso creo.- Levantndose a mirarle el rostro. Contenenplmereer, mientras descolgaba la caramaola con agua de la cintura del joven pregunt: - Y t? Descubriste algo?- El resplandor que me pareci ver, es el magma. Falta slo un poco ms de un centenar de metros!- Respondi la princesa, viendo cmo Contenenplmereer empapaba con agua un pao y se lo pasaba por toda la cara y cuello a Apestoso. - Me parece que ya ni el agua lo reanima.- Coment bastante desalentado Contenenplmereer. Sin embargo, Apestoso reaccion movindose y dijo: - No te equivoques. Esta agua... es mgica.- Ape: - dijo Venda- Slo estamos a poco ms de un centenar de metros. Si dejas la armadura... podrs ver cmo cae el huevo en el magma.- Intent estimularlo. - El huevo... cayendo en el magma... s....- Comenz a levantarse, evidenciando un esfuerzo muy grande. Se desprendi de la armadura, con una lentitud que pareca borracho. Venda y Contenenplmereer, lo ayudaron como pudieron y hasta corran a un costado las partes a medida que caan, para que no estorbaran el paso del carro. Con gran expectativa comenzaron a avanzar nuevamente. La pata y el ratn no quitaban los ojos del joven vacilante, y lo acompaaban como si pudieran sostenerlo en el caso de que cayera. Ya tenan el borde a la vista y faltaban unos pocos metros, cuando

Historia ... ...Venda Val Apestoso nuevamente cay lento, agotado, sobre sus rodillas y resbalando sobre sus manos y brazos hasta quedar extendido cuan largo era en el suelo. Venda y Contepl intentaron manejar ellos el carro y llevarlo hasta el borde, pero el suelo era demasiado desparejo y las ruedas se trababan en los desniveles, tornndolo muy pesado para ellos. - Cuatro metros!- Se quej al borde de la desesperacin VendaCuatro metros y no podemos completar la misin! - Ya llorando agreg- Todo por lo que hemos pasado y fracasar a slo cuatro metros.- Espera y no desesperes, que algo se me va a ocurrir.- Le dijo Contenenplmereer, tambin muy angustiado y sin saber qu nueva cosa intentar. - Cuatro...metros...- Repiti Apestoso- Esperen...- levantndose muy lento- y no... desesperen...- Logrando colocarse en cuatro patas y, as, avanzar tironeando de la correa del carro enganchada en uno de sus codos. Venda y Contenenplmereer, haciendo de hinchada, comenzaron a alentarlo, a la vez que empujaban al arcn desde atrs, para hacerlo ms liviano. - Somos un gran equipo.- Dijo el ratn cantando. - Y qu gran equipo!- Le respondi la pata, tambin cantando. - Formado por un gran tipo; una princesa pata...- Continu entonando Contepl - Y un dragn con aspecto de ratn.- Finaliz la frase Venda - Ellos aceptaron una gran misin... - De este gran equipo muchos se rean... - Soportaron toda clase de presin... - Y as demostraron su gran vala... - El gran equipo insisti e insisti... - Y su tenaz conducta... lo logr.- Agreg sumndose Apestoso, emocionando hasta las lgrimas a sus amigos que reiteraron: - Somos un gran equipo.- Y qu gran equipo!-

Sawedal - Formado por un gran tipo, una princesa pata... - Y un dragn con aspecto de ra... Apestoso!- Grit Venda que no dejaba de mirarlo y lo vio derrumbarse, inconsciente, en el mismo borde de la barranca que daba al magma. Inmediatamente, Contenenplmereer volvi a intentar refrescarlo con agua, pero result casi intil. Apestoso, apenas poda tener los ojos abiertos y habl en un susurro: - Hice... lo que pude... Ya no les... queda... tanto.- Tienes razn, amigo.- Concedi Contenenplmereer- Pero no aflojes ahora y aguanta hasta que nosotros terminemos. No sera justo que te perdieras el espectculo y lo dejaras slo para nosotros.- Es cierto- coincidi Venda y le advirti a Apestoso- Hasta ahora, hemos sido nosotros quienes te hemos visto transpirar. Es tu turno de mirar, no nos falles.- Har... lo posible... - les respondi emocionado l tambin. Contenenplmereer comenz a hacer girar las ruedas, para cambiar la direccin del carrito y esquivar al compaero, mientras Venda quitaba del brazo de Apestoso a la correa y, sujetndola en su pico, tironeaba de la misma, colaborando con el ratn. Ya reubicada la direccin del arcn, ambos tironearon de la correa hasta resbalar en el borde. De continuar as, corran el riesgo de ser empujados por el mismo y decidieron comenzar a empujar, ya con la tapa destrabada para que se abriera en la cada. Uno de cada lado, empujando las ruedas traseras. Centmetro a centmetro. Al llegar al borde mismo, las ruedas traseras quedaron elevadas y decidieron empujarlo de atrs. Y resbal hasta correr cuesta abajo! Con gran entusiasmo se asomaron las tres caras al borde... para ver que chocaba contra una piedra grande y quedaba trabado, inclinado en una peligrosa saliente, sobre el ltimo metro que faltaba para la cada final. - Espera, y no desesperes.- Dijo desanimado Contenenplmereer - Que algo se te va a ocurrir no?- Concluy Venda evidenciando

Historia ... ...Venda Val gran cansancio. - Ya te lo haba dicho antes?- Pregunt fingiendo asombro. - Por qu ser todo tan difcil?- Se quej Venda. - Quiz, para que el triunfo tenga ms valor y mejor sabor.- Le respondi Contenenplmereer. - Te juro que el triunfo ya no me atrae en lo ms mnimo.- Le asegur Venda. - Hagamos una cosa: -propuso el ratn- Te animas a volar conmigo sobre tu espalda?- Podemos intentarlo. Por qu?- Probemos. Y si resulta, llvame hasta el arcn.- Le respondi Contenenplmereer. Con verdadero esfuerzo, Venda pudo alzar vuelo con el ratn encima, ni bien calcul que resistira, fue directo hacia el carrito, posndose sobre el mismo. - Y ahora qu?- Pregunt ella. - Preprate para que salte sobre ti y alzar vuelo en plena cada.- Advirti l bajndose del mismo y disponindose a empujarlo de atrs. Ni bien se movi un poco el carrito, ambos notaron que la saliente poda desprenderse en cualquier momento y caer todo junto, ellos incluidos. - Gran Madre Dragona Pan- dijo en su particular manera de rezar el ratn, sin dejar de empujar- S que te he pedido muchas, pero sta no es por m. Aydanos y te prometo... - se interrumpi pensativo. - Qu te pas?- Interrog Venda. Vindolo rascarse la cabeza preocupado. - Que no puedo prometerle que no le pedir ms favores.- Explic l. - Qu tal si slo rue...gaaas?- Cayendo al vaco y tratando de volar a la vez que atrapar con el pico a Contenenplmereer que caa con todo lo dems. - Por tus santos hueeevoooos!- Grit aterrado viendo cmo se acercaba a la burbujeante lava. Justo lo atrap Venda y logr elevarse lo suficiente como para

Sawedal evitar ser salpicada por lo que cay. Agit las alas con desesperacin tratando de ganar altura. Apenas lleg a la parte inclinada, se ayud con las patas y Contenenplmereer le pidi: - Sultame y slvate t.- Sin dejar de intentar ayudar, corriendo en el aire, a un par de centmetros del suelo inclinado. Venda trat de afirmarse en una pequea piedra y, all, se tom un pequeo descanso, apoyando al ratn sobre la superficie, pero sin soltarlo del todo. - Djame y sigue t, Venda.- Insisti l. - No!- Le grit ella, soltndolo por un segundo. Ese segundo fue suficiente para asustar a Contenen- plmereer que, nuevamente, fue atrapado por un rpido movimiento del pico de Venda mientras se desplazaba y l coincidi: - Est bien! Tienes razn: no. No me sueltes. Me quedar quietito. Sin embargo, la pequea piedra en la que haca pie Venda, por el movimiento para atraparlo, se desprendi; y ya sin tener dnde apoyarse, tuvo que volver a volar intentando subir, con el ratn que tambin araaba el aire para ayudarla. Poco a poco logr llegar cerca de Apestoso que pareca dormido. - Lo logramos!- Corri el ratn, gritando, hacia el joven. Apestoso no responda. Lo volvi a mojar con agua. Invit a beber a Venda y ya casi no quedaba ms. Apenas se moj los labios y prefiri volcar el resto en el trapo con el cual humectaba a Apestoso. - Por qu no la has terminado de beber volcando lo que quedaba en el trapo?- Pregunt ella. - Porque l la necesita ms que yo.- fue su lacnica respuesta. - Te parece que el sacrificio dar resultado?- No lo s. Pero al menos lo habr intentado, en lugar de quedarme con la duda.Venda se acerc, preocupada, y despus de observarlo colocando su pico bajo la nariz de Apestoso, coment muy angustiada: - Me parece que ya no respira.- Djame ver.- Se acerc el ratn que, adems de corroborar la

Historia ... ...Venda Val respiracin, palp el pulso en el cuello evidenciando tambin, alarma y tristeza.- No encuentro pulso!Venda se puso a llorar desconsoladamente sobre Apestoso, como abrazndolo. Contenenplmereer al ver a la princesa deshecha en lgrimas, no pudo contener ms su emocin y tambin empez a llorar a mares. Ninguno de los dos pudo ver la fantstica imagen del gigantesco pjaro de resplandeciente azul irisado, que ascendi desde el magma hasta ellos. Sobre la cabeza, un blanco penacho de plumas haca de corona. Como una roja corbata corta de bordes dorados, destacaba en el centro de su pecho bajo un anillo de plumas de radiante blancura. Su larga y ondulante cola, estaba salpicada de plumas con los colores del arco iris, que se elevaban sinuosamente por todo el lomo hasta la corona. Curiosamente, el ave tena un pico recto, proporcionado, como el de casi todas las aves canoras, las que cantan. Su vuelo era tan suave y elegante, que pareca flotar con las alas desplegadas. Era tan grande, que sus alas, extendidas como estaban, sobraban para abarcar a los tres amigos por completo. Hablando de los amigos... De pronto, notan algo extrao y, alzando un poco las cabezas, notaron una luminosidad muy particular. Se miran entre ellos y Venda, que estaba de costado, fue la primera en percibir la presencia de esa desconocida ave. Contenenplmereer, vio que su compaera desorbitaba los ojos, se le abri el pico y, muda, apenas sealaba con la punta de una de sus alas, hacia atrs de l. Razn por la cual, con la mayor delicadeza que pudo, temeroso y cauto, comenz a darse vuelta para ver qu haba paralizado as a Venda. En el momento en que Contenenplmereer tambin lo descubri, el fnix les habl con una voz tan suave y potente como meldica, que los llenaba de paz. - Hola, amigos! Gracias por haberme trado hasta aqu. Tengo una gran deuda con ustedes.-

Sawedal - Eres... eres...? - Intent hablar Venda, pero se anticip Contepl: - ...El fnix? - como el ave asinti con la cabeza, continu- El que nosotros trajimos?- el ave volvi a asentir y se present: - Soy el fnix Atahuel, ltimo del linaje Pantata. - Pantata?- dijo Contepl sin comprender y el ave le explic: - Los Pantata es la lnea ms antigua de mi especie. Se dice que los primeros fueron de mi clan. - Eres.... Hermoso! Cmo es que has surgido tan rpido?- Pre-

Fin de la quinta parte

Historia ... ...Venda Val gunt Venda. - Porque mi proceso fue interrumpido a ltimo momento. Slo me faltaba lograr temperatura necesaria para quebrar a la cscara y poder salir.Como los amigos estaban deslumbrados y en silencio, el fnix continu: - Venda y Contenenplmereer: En agradecimiento por el noble esfuerzo y empeo que han dedicado para que pueda resurgir, los retribuir haciendo realidad un deseo. Piensen muy bien qu es lo que pedirn, porque an no tengo mucha energa y no puedo concederles uno a cada uno. As que debern realizar uno conjunto de comn acuerdo.- Un deseo?- repiti asombrado Contenenplmereer. - Un deseo...- tambin dijo contenta y pensativa Venda. - Yo quiero...- Se interrumpi Contenenplmereer, recordando que deba satisfacer a ambos. - Y yo... que ambos recuperemos nuestras formas reales.- Yo prefiero otra cosa, Venda- Le replic Contenenplmereer. - Otra cosa?- el otro asinti- Qu?-El ratn mir a Apestoso, con tristeza, y coment a la pata: - No te parece que l tendra que estar con nosotros?.- Por supuesto!- respondi ella sin dudar- Pero es un deseo posible?- Los deseos, cuando son nobles como ste, no deben limitarse.- Les respondi el Fnix y aadi: - Si ambos estn de acuerdo, puedo concedrselos.Los dos amigos no necesitaron hablar. Slo se miraron un momento, antes de confirmar al ave que, efectivamente, estaban de acuerdo. - Princesa Venda Val, - pregunt el fnix- hija de los reyes Tor Nado y Terre Moto. Nieta de los seores del aire y de la tierra, realmente es tu mayor deseo revivir a tu compaero de aventuras conocido como Apestoso?.-

Sawedal - S, seor fnix Atahuel Pantata.-. Respondi ella solemne y emocionada. - Sidi Ki Yan Contenenplmereer, -continu el fnix- hijo del Sidi Ki Yan Carafetarn y de Miofinosilbilis Tai Chi, descendientes del linaje Pan, realmente es tu mayor deseo revivir a tu compaero de aventuras conocido como Apestoso?.- S, seor fnix Atahuel Pantata.- Respondi temblando emocionado, tambin solemne y con la voz ahogada.- Ambos estn seguros y lo confirman?- S, seor fnix Atahuel.- Respondieron ambos a coro. - Les preguntar por tercera y ltima vez: Ambos estn seguros de que ste es su mayor deseo?.- S, seor fnix Atahuel.- Volvieron a responder ambos. - Entonces, por el poder que me ha conferido el seor del todo, Atapn; ante las reinas Astralis; Natura y Gea...-tom aliento para cantar la orden mgica: - Oooom-Aaamn-Ooom!- Canto que reson por toda la montaa con una claridad y nitidez que hizo vibrar hasta las paredes. Inmediatamente comenzaron a titilar luminosidades, como estrellitas; cada vez en mayor cantidad, como si aparecieran de la nada convocadas por el ave. Formaron una gran bola de luz que se abalanz de golpe sobre el cuerpo inerte de Apestoso, devolvindole la vida y hacindolo despertar.- Qu... pas?...- Pregunt Apestoso intentando incorporarse con dificultad, como si hubiera sido despertado de un profundo sueo. Venda y Contenenplmereer, al mismo tiempo, gritaron alegres: - Apestoso!- abrazndolo como podan. - Qu pasa? Por qu estn as?- Lo logramos!- Dijo Contenenplmereer - S, lo logramos! Ya renaci el fnix.- confirm y ampli Venda. Recin entonces, Apestoso comenz a comprender la situacin y recordar. Mir a sus amigos, al ave y pregunt a esta ltima: - Usted...- S, joven hroe, soy el fnix Atahuel, ltimo descendiente del

Historia ... ...Venda Val linaje Pantata, el ms antiguo de los de mi especie.Enseguida, entre todos, lo pusieron al tanto de lo que haba pasado. Despus de escucharlos pregunt: - Y gastaron el nico deseo en revivirme? - Lo dices como si te pareciera un error.- Coment Contenenplmereer y Apestoso explic: - Probablemente lo sea.- Por qu dices eso?- Inquiri preocupada Venda. - Ustedes pensaron en lo que es mi vida? Qu sentido tiene?Volvi a plantear el joven - Cmo: qu sentido tiene? No quieres averiguar quin eres?pregunto el ratn. - No te importa nuestra amistad?- Quiso saber la pata. - S y s, pero... Y si descubro que mi origen es indigno? O como Contepl, que no tengo parientes vivos ni pertenencias? Qu har? Adnde ir?- Yo estoy en esa situacin y no me quejo.- Aclar el ratn, - Pero tienes a otra familia, la de los ratones.- Puedes venir conmigo a TT- explic Venda- Estoy segura que mis padres te recibirn con los honores que te mereces.- Joven hroe, - Le habl Atahuel- La vida es un camino lleno de sorpresas. Sorpresas que hacen historia. Pero lo que importa, no es llegar al final, porque tarde o temprano, todos llegamos. Lo que importa es cmo hemos llegado. Porque al final, hallar tres puertas: Una blanca; gris otra y negra la ltima. Las obras que quedaron detrs son las que deciden qu puerta se nos abrir despus, en el final del camino. Haga lo que haga, las sorpresas continuarn sucedindole aunque est encerrado en una habitacin impenetrable. Usted decide: las protagoniza y define como parte histrica; o stas lo usarn como mancha en el papel en el que se escriban.- Tres puertas? No las vi.- Porque an no haba llegado hasta ellas. Lo regres antes.-Le aclar Atahuel.

Sawedal Contenenplmereer, aprovech el momento de pausa, para intentar saciar sus inquietudes: - Seor Atahuel, cuando nos pregunt sobre el deseo, me pareci que usted saba de m, ms que yo. Conoci a mis padres?- S, Sidi Contenenplmereer. Su padre, Carafetarn; Sidi del clan Ki Yan, era un muy digno representante de su linaje. Jams permiti acto maligno en su presencia. La emboscada de la que fueron vctimas ustedes, fue planeada durante aos por los perversos Nilrem y Pannada.- Aos?- Dijo Venda asombrada. - Casi veinte aos les llev conseguir los elementos necesarios para algunas de las pcimas mgicas que usaron.- Pcimas mgicas?.- Coment Apestoso. - S. Y si no hubieran podido conseguir sangre de dragn del linaje maligno de los Ka Yin, jams habran logrado derrotarlos.- Cmo fue esa emboscada?.- Quiso saber Contepl. - Los distrajeron con dos grupos de aventureros. Uno para hacer salir y distraer a tu padre, mientras el otro, se meta subrepticiamente en la cueva. All, encontraron a tu madre Miofinosilbilis. Mientras ella luchaba contra los aventureros; Nilrem, desde ms atrs, lanzaba los ms poderosos conjuros conocidos. La bruja Pannada, se ocult con sus dotes de invisibilidad y la atac por detrs, rocindola con una pcima fabricada con la mencionada sangre de los malignos Ka Yin. Esto la debilit y permiti que acabaran con ella. Cuando regres tu padre, repitieron la estrategia.- Y por qu yo pude verla?- Por un descuido de ella. Al ir hacia detrs de tu madre, tropez contigo otorgndote, sin proponrselo, el don de ver lo invisibilizado. Por eso es que esta vez tambin has podido verla cuando reclamaba a Pastuf.- Con slo tocarlo?- Pregunt Venda con curiosidad. - S. Porque las cras de dragn, hasta terminar de desarrollar la resistencia mgica natural en ellos; es como si absorbieran a parte de la magia que los toca. Permitindoles tener mayor inmunidad

Historia ... ...Venda Val posterior a la misma.- Y por qu me dej con vida, transformado en ratn?- Es como su firma. Siempre dej a una de sus vctimas con vida, para que pudiera relatar de las hazaas y lo poderosa que es.Explic Atahuel. Apestoso, aprovechando un breve silencio quiso saber: - Ya que sabe tanto, podra decir algo de m o de mi familia?- Que ests a la altura de tus amigos y no tienes nada que envidiar a nadie.- Sabe quin soy?- S. Pero, no puedo revelarte lo que te ha ocultado la reina Natura.- Por qu la reina Natura le ha hecho esto a l? - pregunt Venda. - Por razones similares a las que te transform en pata.- Por fallar en una prueba que ignoraba?- Insisti la princesa pata. - No puedo hablar por ella. Si quieren, puedo llevarlos hasta las puertas de su palacio.- Puede transportarnos hasta all?- Exclam asombrado Contenenplmereer El fnix rebusc entre las plumas de su pecho y sac un grueso hilo plateado. Lo entreg a Apestoso y les dijo: - Este, es el Hilo Conductor. Bastar con que los tres, unidos a l, piensen en un lugar, y aparecern en el mismo. Slo lugares abiertos. No piensen en habitaciones o lugares techados, porque no les servir. Debe poder verse el cielo.Los tres amigos se prepararon para probar al hilo. Apestoso record la armadura, y mochila que haba dejado para andar ms liviano, y fueron a buscarlos, acompaados por Atahuel. Ni bien llegaron, descubrieron la bolsa traga objetos. Contenenplmereer pregunt: - Qu haremos ahora con Pannada y Pastuf que estn adentro?- No se preocupen,- dijo Atahuel- Yo me har cargo de que no puedan volver a molestar a nadie ms.- Y la bolsa? Qu le dir a la reina Natura?- Quiso saber Apestoso - Que se la han devuelto al dueo original.- Le respondi el fnix - Es suya?- Volvi a preguntar el joven

Sawedal - S. Y tambin soy quien le consigui el arma y armadura a Abisalis.- Quiere que se las devuelva a usted?- Pregunt dolido Apestoso. - No. Te las has ganado. Consrvalas como recuerdo y pacto de amistad. Estoy seguro que las honrars como hasta ahora y mejor.- Volveremos a vernos?- Quiso saber Venda, cuando not que el fnix ya se estaba por ir. - Los caminos de la vida son muy sinuosos. Es normal que ocasionalmente se crucen. Somos muy jvenes para creer que no exista esa posibilidad.- Y sin dar oportunidad de ms dilogo aadi:- Aguarden un momento. Enseguida regreso.- Volando hacia el magma de donde haba resurgido, llevando en su pico a la bolsa traga objetos. Poco despus de que Apestoso haba terminado de vestir la armadura y acomodarse el equipo regres el fnix, trayendo en su pico una cuerda delgada que entreg a los amigos explicndoles: - Esta cuerda es mgica. Se estira a voluntad y, dependiendo de quien la use, puede soportar mucho sin romperse. Estoy seguro que les ser muy til. Yo la llamo Paciencia. Como no pude concederles un deseo a cada uno, decid obsequirselas. Tambin los curar de la peste. Acrquense, para que pueda abrazarlos con mis alas.Los amigos se acercaron al ave. Atahuel los envolvi con las mismas y emiti un canto que son como tubos de cristal que recorran en orden de ida y vuelta una amplia escala musical. Abri nuevamente sus alas y les dijo: - Ya est.-A modo de despedida, aadi- Por favor, saluden de mi parte a la reina Natura. Hasta algn da!- Desplegando sus alas y emprendiendo su majestuoso y mgico vuelo que, segundos despus, le permiti esfumarse en el aire. - Me parece o desapareci en el aire?- Pregunt Venda. - A m tambin me pareci que se esfum en el aire.- coment Apestoso y al ratn: - T qu has visto, Contepl?- Lo mismo que ustedes. Desapareci.- Bien. Nos vamos?- Pregunt Venda, ansiosa por recuperar su

Historia ... ...Venda Val aspecto normal. - S.- coincidi Contenenplmereer aadiendo- Tanta emocin me ha dado un hambre terrible.- Contepl! Siempre pensando en comer?- Lo amonest Venda. - No. Tambin en proteger.- Proteger qu?- Quiso saber Apestoso, picado por la curiosidad. - Mi seguridad, por supuesto.- Explic el ratn- No es cuestin de arriesgarse a cada rato como si uno fuera invulnerable.- Claro!- Coincidi Apestoso irnico- Cmo pude olvidarlo?De este modo, los tres amigos sujetaron en crculo al Hilo Conductor y cerraron los ojos concentrndose en el lugar de destino. De pronto se oy un estallido y los tres retrocedieron cayendo sentados al suelo. - Qu pas?- Pregunt Venda. - No s.- Respondi Apestoso - Yo tampoco.- Dijo el ratn y agreg- Nos habr hecho una broma con este Hilo Conductor?- No creo.- coment la princesa pata- algo debe haber fallado.- S - afirm Apestoso- el hilo fall. - Y si hicimos algo mal?- Pregunt Venda. - Cmo qu?- Quiso saber el ratn. - No s. A lo mejor tenemos que visualizar ms coordinados el lugar.- Es probable.- Acept Apestoso- A qu parte visualizabas t Venda?- Al portn de entrada.- respondi ella. - Al principal, del frente?- Precis Apestoso y ella asinti. Ambos miraron desconfiados a Contenenplmereer, quien ya tena las orejas bien bajas, como avergonzado, y pregunt: - Por qu me miran as?- En qu lugar pensaste, Contepl?- Inquiri Venda. - En... En...- En alguno donde hubiera abundante comida.- complet Apestoso- No es as?-

Sawedal - Cre que ustedes tambin tenan hambre!- Se excus en tono lastimero.

Sexta parte:

El regreso

Es

taban los tres amigos sujetando al Hilo Conductor en crculo, acomodndose para concentrarse en el lugar al que ir, cuando Venda quiso corroborar, con irnica solemnidad: - Sidi Contenenplmereer hijo de nombres ms largos que no puedo recordar, del linaje Ki Yan: Qu lugar vas a visualizar para trasladarnos?- Hijo de Carafetarn Ki Yan y Miofinosilbilis Tai Chi.- Le record orgulloso. - Y cmo pretendes que recuerde nombres tan largos y extraos?- Carafetarn y Miofinosilbilis te parecen largos y extraos?- Contepl! Ya tu nombre nos da mucho trabajo recordarlo y PRONUNCIARLO completo, no voy a estar todo el da por agregar tambin el de tus padres.- No pretendo que los nombren. Pero s que los recuerden. Oyeron al fnix Atahuel, que dijo que JAMAS han permitido que la maldad asomara delante de ellos.- Contepl: - Intervino Apestoso- Qudate tranquilo que los recordaremos y honraremos su memoria dignamente.- y agreg con irona- Me consta que si no, t te encargars de recordrnoslo.- Que no te quepa duda!.- Le confirm el ratn. - No, Contepl -asegur Venda, tambin irnica- No nos queda NINGUNA DUDA de que as ser.- Ante el gesto satisfecho, del ratn, aadi- Al fin Me vas a responder qu lugar vas a visualizar?- Ah! Eso.-

Historia ... ...Venda Val - Pequeo detalle, para poder trasladarnos.- Complet Irnica la princesa. - Podra ser el omb que est rodeado de frutales?- Solicit. - Me parece que no nos queda otra opcin- Coment Apestoso a Venda. - Est bien. Visualicemos TODOS al omb. De acuerdo?De pronto, perciben que el aire es distinto y una suave brisa los acaricia. - Ya llegamos?- Pregunt Contenenplmereer.

Sawedal - No me di cuenta del viaje.- Coment Venda, asombrada. - Yo cre que seguamos en....- comenz Apestoso, al corroborar que haban llegado. Pero lo interrumpi el ratn casi gritando: - Qu pas ac? Miren cmo est todo.- No puedo creerlo.- Coment Venda asombradsima. Los rboles, como si hubiera llegado un repentino invierno, conservaban muy pocas hojas, dejando entrever casi todas sus ramas con alguno que otro fruto marchito. Todo estaba cubierto por un polvillo negro y graso. Hasta la siempre verde alfombre de pasto, haba quedado reseca y amarillenta. Al mirar hacia el palacio, vieron que, por las ventilaciones del techo, salan columnas de humo muy oscuro. - Se quema el palacio!- Dijo Contepl yendo a tratar de apagar el fuego. Venda lo sujet con su pico, por detrs, y tras pisarle la cola para que no se escape le dijo: - Espera! Eso no es un incendio comn.- Cmo sabes?- Pregunt Apestoso mientras Contepl, molesto, de un tirn liberaba su cola. - Miren la puerta. Est custodiada.- Cierto. - Confirm Apestoso y aadi - Parecen humanos.- Bestimanos!- Exclam Contenenplmereer. - Bestimanos? - repiti incrdula Venda- Cre que slo eran producto de la imaginacin.- Yo tambin. - Coincidi Apestoso- pero parece que son reales.- Cmo es que estn custodiando la puerta? La reina Natura jams les permitira ni acercarse a esta zona.- Pregunt Contenenplmereer. - Sospecho que la reina debe estar en apuros.- Afirm Apestoso - Por qu dices eso?- Quiso saber Contepl. - Si jams hubiera permitido que bestimanos se acercaran a su territorio...- Le respondi el joven. - Tenemos que rescatarla.- Dijo Contenenplmereer - S, la cuestin es cmo?.- Plante Venda coincidente.

Historia ... ...Venda Val - Qu tal si intentas averiguar algo a travs de tu familia adoptiva? - Sugiri Apestoso al ratn. - Cierto! Ellos siempre guardan comida.- Contenenplmereer!- lo ret la princesa pata- Lo que te dijo de averiguar es respecto a la situacin de la reina Natura, no de la provisin de alimentos.- Pero si puedo hacer ambas cosas al mismo tiempo...- Se justificUstedes no tienen estmago de dragn!.- Ms vale que vuelvas pronto.- Le advirti Apestoso, dndole a entender que no perdiera ms tiempo. - All Voy!- Dijo alzando la voz como si se lanzara al ataque y corri hacia la madriguera.
Contepl ingres y rpidamente busc a sus parientes adoptivos. Pero no hallaba a nadie por ninguno de los tneles. Uno por uno los recorri a todos llamando: - Mam!... Pap!... Hay alguien en casa?... Slo le responda el silencio. Ni siquiera un eco que lo imitara. Los nicos sonidos que oy, adems de los que l produca, fueron los que provenan del interior del palacio. Tan fuertes y constantes como extraos. Armndose de valor, con mucha prudencia, asom la punta del hocico para tratar de ver qu los produca. Cuando al fin aparecieron los ojos, detrs del hocico, lo nico que vio, fue a un bestimano que, a las patadas, instaba a un agotado burro, completamente cargado sobre el lomo, a que caminara ms rpido. De pronto, muy cerca de su propio hocico, pas la bota de otro bestimano que, tambin, estaba apurando al animal que controlaba, de un modo parecido. El pasillo estaba transformado en una avenida por la cual transitaban cansadsimos animales de ojos tristes, soportando el permanente maltrato y humillaciones de los bestimanos, que parecan no tener otra cosa que hacer. Contenenplmereer, colmada su indignacin, estuvo a punto de

Sawedal lanzarse contra uno de ellos. Pero en el ltimo momento, le pareci or a Venda dicindole: No te demores. Te estamos esperando. Pensamiento que le hizo comprender que no deba arriesgarse antes de comunicar la situacin a sus amigos. Regres a la cueva a buscar algo de comida, para calmar sus nervios (y hambre) con un poco de comer. Pero las alacenas estaban vacas. No haba ni una miga de nada. - Nunca nadamos en la abundancia- coment en voz alta como si alguien pudiera escucharlo- pero tampoco falt una reserva de ALGO. Qu pas aqu?Desilusionado, preocupado y muy molesto por el hambre, volvi con los amigos que continuaban aguardndolo junto al omb. As como lleg, les explic la situacin: - Mi fa mi fa mi familia desapareci. No qued NADIE.- Nadie?- Ni uno. Pero eso no es todo. Adentro del palacio, est lleno de bestimanos que han esclavizado animales y los estn haciendo trabajar mucho.- Haciendo trabajar? Qu les hacen hacer?- Los obligan a llevar cosas muy pesadas por el pasillo.- Qu cosas? De dnde a dnde? - Pidi detalles Apestoso. - No me quise arriesgar a ponerme en evidencia antes de decrselo a ustedes. Estuve a punto de atacar a uno que maltrataba a un burro injustificadamente.- enseguida especific orgulloso- Pero me contuve pensando en ustedes.- Y has hecho muy bien- Lo felicit Venda que agreg - Esto es ms complicado de lo que parece.- Si.- Coincidi Apestoso.- Tenemos que averiguar lo ms posible antes de intentar algn ataque.- Cmo qu?-. Pregunt Contepl. - Cuntos son. Por qu estn ac. Quin los dirige. Todo lo que sea posible.- Le respondi Ape. - Lo que yo podra intentar- dijo el ratn- es averiguar, qu estn haciendo y tratar de contarlos. Pero te anticipo que son muchos.-

Historia ... ...Venda Val - Y cmo sabremos si te han atrapado?- pregunt Venda- No me parece bien que te arriesgues a pasearte solo entre tantos bestimanos.- Tengo la capa de sigilo. Cunto peligro puedo correr?- Con los bestimanos nunca se sabe. O no has odo las historias en las que se destacan su inteligencia y crueldad?.- Slo alguno, cada tanto, es verdaderamente inteligente como para juntarlos y armar un ejrcito.- Lo corrigi Contenenplmereer.- La mayora son demasiado estpidos.- Cierto.- Coincidi Venda- Mi padre alguna vez me cont lo del gen recesivo.- Gen recesivo?- Inquiri asombrado el ratn.- Qu es eso?- Algo muy complicado de explicar.- Le respondi Apestoso- Es como un accidente por el cual nace uno distinto cada tanto. Como cuando aparece uno de color distinto a lo normal de la raza. Por ejemplo, un animal totalmente blanco.- Los dragones blancos somos consecuencia de genes recesivos? - No me refera a eso. En el caso de los dragones blancos, imagnate si uno de ustedes, en lugar de blanco, naciera totalmente verde, o rojo.- Sera por la mezcla con otra raza.- Y si no hubiera habido mezclas?- No es posible.- Si, es posible, por el gen recesivo. Pero ya te dije, es demasiado complicado de explicar.- Si.- coincidi el ratn- Y tengo demasiada hambre como para prestar atencin a otra cosa.- Otra vez con el hambre?- Se quej Apestoso. - Bueno...- Intervino Venda- Yo tambin estoy sintiendo mucha. T no?- Si, algo.- Respondi Apestoso- Pero no podra comer nada si primero no averiguamos algo ms de lo que est pasando ah dentro.- agreg sealando al palacio.- Qu propones que hagamos?-

Sawedal - Me parece una buena idea que Contepl intente hacer una recorrida y contarnos luego lo que vio.- A mi no me agrada la idea de que se arriesgue l solo por ms capa que tenga.- Porque no me has visto usndola.- Le replic el ratn con cierto orgullo. - Si que te he visto. Pero era de noche. Ahora es de da e irs a un lugar con buena iluminacin.- Tan pobre es su magia?- Dijo Contepl mientras se dispona a colocrsela y los inst- A ver si me descubren!El ratn, corri a ocultarse del otro lado del omb. Poco despus, Venda solicit: - Contepl: Hasta cundo te quedars detrs del rbol?-Sorprendindola desde atrs, le respondi: - Hace rato que estoy junto a ustedes.- No te vimos acercarte.- Coment Apestoso. El ratn, delante de ellos, volvi a colocarse la capa y les demostr cmo lo ocultaba. La capa era como un manto de lo que pisaba el ratn. Pareca que estaba desplazndose un pequeo bulto por debajo del suelo. Cuando subi al omb, inmediatamente, era un globito en la corteza. - Es increble!- Exclam asombrada Venda. - Si no lo viera, no lo creera.- Coment Apestoso. - Ya est.- Alz la voz hacia el ratn la princesa- Ya nos has convencido.- Bueno. Entonces no perder ms tiempo.- Les respondi yndose con la capa puesta.
Contenenplmereer, corri hasta la mencionada entrada de ratones al palacio. Ni bien estaba llegando, antes de asomarse, se tom un pequeo descanso, fatigado, porque la capa, si bien era excelente y cmoda, lo sofocaba hacindole faltar el aire y transpirar mucho, como si fuera una burbuja impermeable. Ni bien se sinti aireado, volvi a colocrsela e ingres al palacio.

Historia ... ...Venda Val Mientras tanto, Venda y Apestoso trataban de aprovechar el tiempo de espera. - Me parece- sugiri Venda- que quizs podramos aprovechar a la velocidad del hilo conductor, para ir hasta Lamesuelas a conseguir algunas provisiones. As, cuando regrese Contepl, ya tendremos qu para comer.- Podra ser.- Coincidi Apestoso- Pero corremos el riesgo de que l regrese antes que nosotros y alarmarlo con nuestra ausencia.- Y si slo fuera uno de nosotros?- A ti no creo que te den mucha bolilla, si no es a travs de Gorus Panai. Y de ir yo, lo ms probable es que tambin dependa de l, dado que es muy posible que crean que an pueda contagiarles peste.- Pero si ya estamos curados!- Se quej Venda. - Pero la gente es muy desconfiada y temerosa. Es un riesgo. Mejor aguardemos. Total, con el hilo, los tres llegaremos igualmente de rpido.- Tienes razn.- coincidi ella y agreg- Qu podemos hacer?- Si quieres- brome irnico Apestoso- Puedes intentar saludar a los guardias de la puerta y ver si puedes sonsacarles alguna informacin.- Claro! - Coincidi ella- Cmo no se me ocurri?- Disculpa?- Pregunt Apestoso sin comprender a qu se refera ella. - Que t, en caso de atacarte, no podras escapar como yo, que puedo volar. Es una excelente idea que vaya yo sola.- No, princesa. Slo lo dije en broma.- Pero fue una buena idea -aclar ella- Por qu no aprovecharla?- Y qu voy a hacer yo hasta entonces?- Aguardar a Contepl. - Le dijo muy tranquila mientras se iba- No tardar mucho.- aadi comenzando a volar. Venda se pos a unos metros de ellos. Distancia suficiente como para poder ir observndolos mientras caminaba, y poder escapar ante el menor gesto agresivo.

Sawedal Los bestimanos, eran una mezcla gentica de vacunos y otros animales, con humanos. Es decir, tenan caractersticas de distintos animales en cuerpos con forma humana. La ms comn y predominante, era la de ganado vacuno. Variaban mucho de uno a otro, en cuanto a la forma y caractersticas de la cabeza. En algunos predominaba la apariencia de cabeza de toro; en otros la humana. Pero siempre tenan los tpicos cuernos vacunos y muy abundante vellosidad en todo el cuerpo; la cara incluida. Uno de los que estaban cuidando la puerta, pareca ms bien un mono cornudo. El otro, por la nariz y mandbula que, ms que humanas, eran un hocico cuadrado saliente del rostro, le daban un toque porcino. Este ltimo, al verla, enseguida gru a su compaero sealndola a ella. Por su parte, Venda, simul ponerse a picotear en el suelo, como pjaro, mientras los observaba. - Dios Becerro estar haciendo regalo.- Coment el porcino, con su ronca voz, al ms mono, refirindose a Venda. - O jefe poner trampa.- Respondi el otro, receloso, con voz ms bien chillona. - Por qu Jefe poner trampa? Estar ocupado. No. Esto ser regalo de Dios Becerro.-Mono - Por qu Gran Becerro hacernos regalo?Porcino - Por ser obedientes. Por eso.M - Yo siempre ser obediente y nunca hacer regalo. Esto estar trampa.P - No ser trampa. Ser regalo.M - Estar trampa. No regalo.P - Tu siempre obediente?M - Si.P - Entonces, ser regalo; por obediente.M - Tu haber recibido regalo antes?P - No.M - Entonces, estar trampa.P - Ser regalo.-

Historia ... ...Venda Val M - Estar trampa.P - Preguntar.M - A quin?P - A pato.M - Qu preguntar?P - Quin enviar.M - Eh, pato! - dirigindose a Venda, que lo mir esperando la pregunta- Quin enviarte?Venda - Mi ser trampa de Dios Gran Becerro.- Haber visto? - Chill satisfecho el simiesco - Estar trampa.- Odo bruto!.- Corrigi el porcino que aadi - Y odo bien: Enviar Gran Becerro.M - Pero ser trampa. Yo tener razn.P - Yo tener razn. Enviar Gran Becerro.M - Yo tener razn: estar trampa.P - No desafiarme!- Gru enojado el porcino en advertencia.- Yo tener razn.M - Yo tambin tenerla.- Alzando la voz, enojado.- Estar trampa.P - No poder tener razn, si tenerla yo.M - Entonces dejarla. Porque ser ma.P - No! Ser ma. Preguntar.M - A quin?P - A pato a quin ser?M - Pato: -a Venda, otra vez- de quin ser razn?Venda- De los dos.- Les respondi asombrada de la estupidez de ambos. M- Haber visto? Yo tener razn.P - Los DOS tenerla bruto!- lo corrigi el porcino e, inmediatamente, sin comprender pregunt a Venda: - Cmo dos tener razn? Razn una. Slo uno tenerla.- Ustedes querer pato como premio?- Si, querer.- Yo enviada por Dios Gran Becerro en premio de uno valiente.- Entonces, premio mo.- Asegur el porcino.

Sawedal

- No! - Aclar el otro- Ser mo. Yo ms valiente.- Alto! - Orden la princesa- An tener que demostrar.- Cmo demostrar?- Preguntaron ambos. - Dios Gran Becerro, enojado por lo que hace Jefe. Tener que acabar con esto. El que lograrlo, tenerme de premio y muchas cosas ms de Dios Gran Becerro.- Por qu estar enojado? Nosotros cumplir todo lo que pedir.Dijo el porcino. - No en este palacio. Esto molestar a Gran Becerro. Sacar Jefe, poner nuevo y en otro lugar.- Por qu molestar a Gran Becerro? Palacio bueno, ser ofrenda a Gran Becerro.- Dijo ahora el simiesco. - A Gran Becerro no gustar este palacio. Buscar otro. Dejar este.Volvi a afirmar Venda. - No estar cierto! Yo tener razn: Estar trampa.- Advirti receloso el mono. P - Y si ser cierto y no estar trampa? Si realmente no gustar a Gran Becerro?M - Estar trampa! Por qu enviar pato a decir?-

Historia ... ...Venda Val P - Por qu no enviar pato?M- Pato ser comida, no mensajero.Venda intervino: - Para mostrar poder. Pato ser poderoso Cundo comida hablar?P - Ser cierto!- Afirm el porcino - Cundo comida hablar?M - Cundo Dios Becerro regalar algo?- Ahora! - Intervino Venda nuevamente, tratando de terminar de convencerlos. - Por qu no antes?- Quiso saber el simiesco. - Porque... porque ahora poder ser importantes a ojos de Gran Becerro, si cumplir con orden.- Demostrar que ser Gran Becerro el que enviar.- Exigi desconfiado el ms mono. Venda dud un segundo, inmediatamente, como si le hubieran dicho qu responder, dijo: - Ustedes tener que demostrar! Demostrar obediencia o... - O qu?- La apur molesto del reto el simiesco. - O sentir furia de Gran Becerro.- Furia? - Pregunt el porcino- qu ser furia?- Enojo.- aclar enseguida Venda y, rogando al cielo, junt sus alas para invocar un trueno y poder hacer creble que era enviada de un Dios. Las pulseras se chocaron pero no pas nada. Intent una segunda vez... Tampoco. - Qu hacer tu? - Interrog el simiesco. - Hablar con Dios Becerro, pedir seal de l.- Le explic Venda y se concentr con mucha fuerza en clamar por un rayo que, esta vez, s se hizo notar y bien ntido cayendo muy cerca de ellos. Los dos bestimanos se asustaron por el repentino resplandor y estruendo. Inmediatamente preguntaron: - Qu ser eso?- Ser seal de Gran Becerro. Obedecer y sacar a Jefe de palacio o destruirlos a todos.- Reiter Venda muy satisfecha (y agradecida) del resultado.

Sawedal Los bestimanos se miraron entre ellos dudando. Era demasiado complicada la situacin para sus pobres inteligencias. Venda estaba a punto de arengarlos nuevamente, cuando not que el portal de entrada se estaba abriendo. Sali un gigantesco bestimano cuyo cuerpo era del doble de ancho que los guardias y poco ms alto de una cabeza. Puro msculo, calvo y rostro que recordaba a un bull dog, quien pregunt: - Qu estar pasando ac?- Ante la muda sorpresa de los guardias, insisti- Qu ser ruido que or? Responder!El porcino seal a Venda y dijo: - Pato decir que ser enviado de Gran Becerro.- Ju ju ja jaj.- Reson la gutural risotada del gigante, despus de mirar a Venda. Inmediatamente despus, con torva mirada, pregunt:- Y ustedes creer?- Hacer caer rayo.- Respondi tmido, el simiesco, sealando el lugar donde haba cado y an humeaba un poco. El gigante encar a Venda, adelantndose un par de pasos y orden: - Venir ac, pato!Venda, bastante intimidada por el imponente aspecto de quien la llam y tratando de sobreponerse tambin a la inesperada aparicin, exigi a su vez: - T venir aqu, patn!.- Qu decir?- Sin comprender lo que significaba patn. - Que t tener que obedecer a mi.- Le explic la pata. - Y quin ser t?- Yo enviada de Dios Gran Becerro.- Entonces ir donde corresponde. Mi olla estar esperando tu.- T estar pronto en mi olla si no obedecer.El gigante hizo gesto de concentrarse en hacer fuerza y solt una ventosidad muy sonora. Inmediatamente agreg riendo: - Alcanzar este anticipo para tu olla o querer ms? - Puerco!- Dijo por lo bajo Venda y aadi ya en voz alta - Desafiar autoridad de Gran Becerro?-

Historia ... ...Venda Val - Desafiar pato ridculo. Entrar! Olla esperando tu.Venda intent llamar otro rayo, esta vez para que cayera sobre el gigante. Pero al ver cmo se le acerc impaciente y decidido, no logr concentrarse y exigi: - Atrs! No tocar o hacer caer rayo en tu cabeza.- Gancum no temer nada.- Ya a punto de intentar sujetarla.- Menos de pato.Venda tuvo que comenzar a correr evitndolo Le resultaba muy difcil intentar llamar a un rayo esquivando manotazos del gigantn. En ese mismo momento, regresaba Contenenplmereer junto a Apestoso. Al verlo tan pendiente de la situacin de Venda, lo asust al preguntarle: - Qu hace Venda all con esos bestimanos?- Me asustaste, Contepl! - Se quej Ape y respondi- Dijo que iba a tratar de averiguar algo de los guardias, pero apareci ese otro ms grande y se complic todo.- Y qu estamos esperando?- Si voy yo, me condeno. No puedo hacerles frente y escapar de esas bestias. Ella dijo que escapara volando ante el menor peligro.- Pero no lo est haciendo.- Podr ser tan cabeza dura? Por qu no se aleja volando de una vez?.- Ir a ver.- Dijo Contepl, yndose sin dar lugar a ms comentarios, mientras se acomodaba la capa de sigilo otra vez. Ni bien lleg hasta el grupo de bestimanos, sin tener muy claro qu hacer, prest atencin a la situacin: El Gigante, ridculamente intentaba atraparla mientras la insultaba y desafiaba su poder, con expresiones como: Venir! Pato maldito, dnde estar poder?. Venda, muy agitada, constantemente se interrumpa para esquivar un manotazo o responderle. Darme un momento y vers, bola de grasa.

Sawedal En ese momento el gigante, harto, exigi a los guardias: - Qu rer? Atrapar pato! Ayudar!Contenenplmereer no dud ms. Inmediatamente coloc su lanza para que la pisara el ms cercano de los guardias, el cual enseguida qued saltando sobre un pie. Rpidamente corri a treparse por una de las botas y pierna del gigante para poder pincharlo con fuerza en una nalga. Inmediatamente el gigante se detuvo para mirar a los dos guardias y tron: - Quin atreverse tocarme?Como el porcino se sujetaba dolorido a uno de los pies y el simiesco se rea, el gigante asumi que este ltimo le haba pinchado, burlndose y le propin un golpe tan fuerte que lo hizo caer desmayado. Esa pausa, fue suficiente para que Venda pudiera concentrarse lo necesario y un rayo cay sobre el gigante que, despus de temblar un poco, qued envuelto en llamas y comenz a correr pidiendo Agua!... Agua! Venda mir al porcino y ste, temeroso, le dijo: - Yo nunca dudar. Tu enviada Gran Becerro. Yo nunca dudar.- Entonces ir y hacer lo que ordenar.- Exigi Venda. - Solo no poder.- Le respondi el porcino- Quin creer yo decir?- Despirtalo!- Orden Venda sealando al simiesco desmayado.Dos ser suficientes.- Por qu no venir tu? As demostrar poder a Jefe.- Si ser necesario, yo ir y demostrar poder a Jefe.- Si, ser necesario.- Insisti el porcino y Contepl, no aguantando ms, chist suavemente a Venda y pregunt bien bajo: - Venda! Qu pretendes hacer? Somos un equipo.-Ella, al reconocer la voz, disimuladamente le respondi: - Ya lo s. Pero esta es una oportunidad que hay que aprovechar.- Y nosotros, qu?- Insisti Contepl. - Ve y dile a Ape que est listo para ser el jefe enviado del Gran Becerro de Oro. Despus haz de mensajero.-

Historia ... ...Venda Val - Qu decir? No or bien. Por qu hablar bajo?- Pregunt el porcino. - Pedir rdenes a Gran Becerro. El decir que traer ac a nuevo jefe.- Le respondi Venda. - Gran Becerro poner nuevo jefe?- Si. Gran Becerro querer mandar l.- Quin ser?- T traer jefe viejo.- Jefe querer pruebas. Qu mostrar?- Decir que venir a buscar ac.- Por qu no venir t?- Pregunt el simiesco despabilndose. - Ir delante. Yo seguir.- Acept Venda ante tanta traba para que lo trajeran hasta ella. Contenenplmereer, por lo bajo pidi: - No, Venda!- Pero viendo que no le prest atencin, aadi lamentndose- Ay! la que nos espera...- Y regres donde aguardaba Apestoso para informarle. Ni bien lleg junto al omb, ya liberado de la capa de sigilo, Apestoso, al verlo tan sofocado le pregunt: - Qu te pas?- A qu de todo te refieres?- Ests empapado.- Ah! Eso? La capa, no permite el paso de aire.- Y lo dems?.- Por dnde quieres que comience?- Por donde sea, no aguanto ms la intriga.- Todo el palacio es una gran fbrica controlada por montones de bestimanos. Perd la cuenta de cuntos son.- Y Venda? Cmo la dejaron pasar? Por qu se meti sola?- Ay... Esto es lo peor...- Habla! Por favor...- Venda no tuvo mejor idea que hacerse pasar por enviada del Gran Becerro de Oro.- Enviada del Gran Becerro de Oro?-

Sawedal - S, enviada del Gran Becerro de Oro. Como prueba hizo caer un rayo sobre el ms grandote.- Y para qu se hizo pasar por enviada?- Esto es lo peor: para reemplazar al actual jefe, que es donde pidi que la llevaran.- Se meti en la boca del lobo! Cmo permitiste que se fuera?- Intent! Juro que lo intent. Pero no me hizo caso y entr.- No te explic ms nada?- Slo me pidi que te dijera que ests preparado para hacerte pasar por el nuevo jefe enviado por el Gran Becerro y que yo hiciera de mensajero entre ambos.- Est loca esa chica!- Chica?- Princesa, pata, o como quieras llamarla.- Qu tal: Venda Val?- Venda Val est loca. Ests conforme ahora?.- No. Pero no importa. Tenemos que hacer algo.- Si, pero Qu?- No habr quedado algo de comer en la mochila? Me estoy muriendo de hambre.- Se quej Contenenplmereer. - No s, fjate si quieres.- Le respondi pensando en Venda a la vez que sealaba dnde la haba dejado. Contenenplmereer fue hasta la mochila e, inmediatamente, not que de la misma sobresala una larga rama que llegaba hasta el suelo. - Qu desprolijo! Cmo has guardado la rama de enredadera tan mal?- Coment el ratn abriendo la mochila e intentando quitarla para buscar debajo. Sin embargo, le resultaba demasiado grande para su tamao y comenz a forcejear. Apestoso, que estaba de espaldas al ratn, mirando hacia el palacio, primero oy rezongar a Contepl, luego que forcejeaba. Ya estaba por darse vuelta a observar por qu el ratn tardaba tanto, cuando lo oy:

Historia ... ...Venda Val - Ahh!.... - y lo vio pasar volando de espaldas junto a l, para caer un metro ms adelante. - Qu te pas Contepl?.- Est Viva! Pero no podr conmigo. Slo me tom por sorpresa.Le respondi levantndose enojado y disponindose a una lucha. - Viva?... Quin?- Mientras se daba vuelta a mirar, porque haba olvidado al gajo de la planta enredadera viviente. La sorpresa tambin fue para l. La rama que haban guardado en la bolsa traga objetos, desde que estuvo en la mochila, haba crecido lo suficiente para transformarse en una pequea planta que la llenaba ntegra y hasta asom un largo gajo que, al tocar el suelo, enraiz junto al omb. Gracias a que Contepl haba abierto la mochila, pudo salir el resto de la planta que, con sus ramas desplegadas y abiertas, ya tena una altura aproximada a la de Apestoso. - Devuelve la mochila, desagradecida!- Exigi el ratn amenazando con su aguja. - Espera.- Le solicit Ape a Contepl - A lo mejor reaccion mal creyendo que la atacabas. Deja que intente yo.- Como quieras.- Respondi el compaero. Apestoso se acerc lento, extendiendo a una de sus manos, para que rozara suave con las pequeas ramas que la planta agitaba inquieta de uno a otro lado. Cuando se produjo el segundo roce de follaje con los dedos de Apestoso, una de las ramas busc los dedos hasta quedar en contacto. La planta se aquiet un segundo y enseguida acerc a una segunda rama, con la cual comenz a rozar suavemente la mano de Apestoso, en lo que aparentaba ser una caricia. - Contep: Ves lo que yo veo o slo me parece a mi?- Pregunt asombrado el joven. - Lo veo y no lo creo.- Respondi el aludido y agreg - Te creer la madre?Por su parte, la planta se removi un poco y acerc otra rama, que dej caer una pequea fruta en la mano de Apestoso.

Sawedal - Para mi?- Pregunt el joven y aadi:- Gracias! - Contenenplmereer, que ya tena anudado el estmago de hambre, solicit a la planta: - Y para m? Fui yo quien te liber de la mochila, sera algo as como tu papato.-La planta agit a una de sus ramas, y emboc en la frente de Contenenplmereer a una fruta muy pequea. El ratn mir la pequea fruta que an se alejaba rodando despacio e, indignado, le espet: - Amarreta! Qu desagradecida!-Por su parte, Apestoso, con voz suave y amable, dijo al vegetal: - Tendras algunas frutas ms? Ambos tenemos mucha hambre.La planta, suavemente empuj la mochila hacia Apestoso. Este la tom y mir dentro. Haba tantas cosas, que comenz a vaciarla. Finalmente la dio vuelta, a fin de que cayera todo, y un montn de frutas pequeas rodaron en distintas direcciones. - Vaya, que eres prolfica!- Coment asombrado el joven. - Comida! Al fin!- exclam Contepl comenzando a comer una, al mismo tiempo que intentaba recoger las dems. Apestoso, tambin se tent y comi una. Mientras lo haca, felicit a la planta por la sabrosa calidad obtenida. Poco despus, Contenenplmereer coment: - Me parece que debo de estar enfermo.- Qu? Por qu lo dices?- Slo he comido tres de estas pequeas frutas, y ya me siento como si hubiera comido una arboleda completa. Para que me duela el estmago de hinchado!- Ah! Por eso...- Por qu? Qu sabes que yo no?- Recuerdas que haba probado una mitad poco despus de liberar a Egotis? - S. Y?- Y que me insististe en que no comiera ms, previendo que pudiera ser venenosa?- S, Y?-

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- Cunto tiempo pas despus sin que volviera a sentir hambre?- Ni bien salimos del palacio, vinimos aqu a comer. No entiendo.- S. Pero yo apenas prob alguna que otra fruta y, hasta despus de reducir a los ladrones, que comimos la cena de ellos, en su cueva, no volv a sentir hambre recuerdas?- Si, YYY? Qu quieres decir?- Que estas frutas, tienen la particularidad de llenar mucho. Apenas una fruta hace que no sientas ms hambre en el resto del da.- Y recin ahora me lo dices? - Exclam molesto el ratn, mien-

Sawedal tras se acariciaba la panza que, de tan hinchada, lo haca parecer embarazado. - Cmo poda saber que, a tu estmago de dragn, tambin le iba a causar el mismo efecto?- Aaay!... Ahora ya lo sabemos...- dijo dolido el ratn y, tras bostezar, agreg..- Necesito una siesta...- Disponindose a dormir all mismo. - Qu siesta?... Contepl: Venda est dentro del palacio.- Si, pero como la creen enviada del Gran Becerro y la custodian dos bestimanos... un ratito podra dormir.- Ella pidi que hicieras de mensajero no?- Y te traje el mensaje: Preprate para representar de jefe enviado por el Gran Becerro. Mientras lo haces, yo dar una cabezadita... mmmm.- Terminando de acomodarse a dormir. - Y si ya descubrieron su estrategia y comenzaron a torturarla? Cmo podras dormir mientras la lastiman?- No habas sido t, el primero en hablar de pensar en positivo? Por qu ahora eres el que est deseando que le pase algo malo con tu forma de pensar?- Le respondi con los ojos cerrados, sin dejar de intentar dormir. - No es lo mismo! -Se quej Apestoso- Cuando te lo dije, ella slo volaba hacia su casa. No como ahora que se arriesg y est rodeada de muchsimos bestimanos.Apestoso aguard respuesta, pero su compaero pareca empeado en dormir. Inquieto, el joven inst: - Contepl... Contepl?... -como el mencionado lo ignoraba, alz la voz, molesto- Contepl!.- Deja ya de gritar, que no puedo dormir quieres?.- Respondi dndose vuelta, sin abrir los ojos, y aadi- Cmo extrao mi gorro de dormir!.- Gorro de dormir?... Contepl! Levntate ya o te levanto yo.-

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La osada de Venda Val

Cu

gieron. El lugar era irreconocible por la gran cantidad de cambios producidos. Las paredes estaban inmundas de suciedades, salpicaduras e inscripciones. Predominaba un gris negruzco que chorreaba por las superficies, condensado por vapores y salpicaduras de lquidos, muchos de ellos aparentaban ser escupidas. Ni los baos pblicos de suburbios muy descuidados, presentaban un aspecto tan deprimente. El aire estaba cargado de un olor cido y ftido, similar al de letrinas sucias, mezclado con otros varios, como de guisos con carne putrefacta. En el suelo, ya no se notaban las juntas de las baldosas. Una oscura costra de suciedad pegajosa las cubra ntegramente. Por todas partes haba desperdicios abandonados. Algunos, en avanzado estado de putrefaccin. Una gran caravana de animales cargados con materia prima iba en direccin al gran saln de fiestas, mientras otra, cargada de bultos cerrados, sala en direccin al saln prohibido. Apenas a unos metros delante de ella, cay, agotado, un ciervo joven; un custodio comenz a golpearlo como incentivo para que se levantara. La brutalidad con que lo haca, indign a Venda de tal modo que inmediatamente salt a interponerse, espetndole al custodio: - Detngase, bruto! Quiere ser usted quien lo reemplace cargando bultos?Sorprendido por la inesperada intervencin de ese animalito, alz la vista buscando una explicacin. Cuando vio que los dos guardias estaban expectantes, dijo:

ando Venda ingres al palacio detrs de los bestimanos, le cost contener las arcadas que inmediatamente le sur-

Sawedal - Salir! O golpear tambin!- amenazando con su arma.- No me respondi. Quiere reemplazarlo?- Por qu yo reemplazar? Yo capataz, no esclavo.- Y cuando los esclavos hayan muerto? Quin va a reemplazarlos, estpido?- Traer nuevos y seguir castigando.- Y cuando ya no haya ms esclavos nuevos? Sers t quien cargue y castiguen.- No. Yo ser capataz.- Ser capataz, mientras haya esclavos. Si esclavos mueren, capataz nuevo esclavo.- Quin ser tu? De dnde salir?- pegunt desconcertado, mirando a los guardias y esperando una explicacin. - Enviada de Gran Becerro.- Respondi el porcino. - Tener mucho poder.- Aadi el simiesco- tener rayo como arma.- Pato?- exclam incrdulo el custodio. Los otros asintieron con sus cabezas. - Y ahora? Qu hacer?- Pregunt a Venda, desconcertado. - Ayudar a poner en pie.- Le respondi Venda.- Si l no poder cargar ms, t reemplazar.El custodio, desacostumbrado a ser amable, dud un momento, pero despus se puso a tratar de ayudar al ciervo que, asombrado, dijo a Venda: - No s quin eres, pero gracias!.- Tratar de poner orden aqu.- le respondi y aadi por lo bajoavisa a los dems que estn atentos.-La interrumpi un gran vozarrn que exclamaba: - Qu pasar? Mover!... MOVER!- Acompaado de chasquear de ltigo y aullidos de dolor de algunos animales. Venda, alz la vista y vio a otro gigante, parecido en tamao a Gancum, acercarse muy enojado y maltratando a todo lo que estaba cerca. Inmediatamente, Venda, furiosa, llam a un rayo para que cayera

Historia ... ...Venda Val sobre ese ogro, pero no logr resultado. Insisti una, dos veces ms, pero tampoco, y ya el ogro estaba junto a ella interrogando a los guardias: - Qu hacer ac? Por qu frenar todo?-Los guardias, bastante intimidados, tmidamente respondieron sealando a Venda: - Ser enviada de Gran Becerro.El ogro, creyendo que se estaban burlando, golpe en la cara al ms cercano e intent acertar una patada al otro, exclamando: - Por quin tomarme? Ahora ver!- agrediendo a los guardias con lo que poda. Venda intent nuevamente llamar a un rayo, otras dos veces; pero como no result; opt por saltar a posarse en el hombro del ogro y, gritar en su odo: - Detngase! Ellos no mentir.El ogro, sorpresivamente, intent sujetarla de un manotazo y ella logr zafar cayendo al suelo por detrs. Alcanz a evitar justo una patada que le propinaba el ogro, y gilmente vol de un salto a morderle la nariz. Un nuevo manotazo del ogro, dolorido, la despidi contra una de las paredes que la dej atontada, pero no tanto como para volver a esquivar al gigante y, ya calzndose el sobrepico metlico, despus de alejarse un poco, volvi a saltar hacia el rostro para picotearlo en uno de los ojos. Si bien el ogro logr atraparla en el aire, al sentir el picotazo, la solt profiriendo un potente alarido de dolor, mientras se tapaba el ojo lastimado y buscaba, con el sano, localizar a Venda. La princesa tom prudente distancia y volvi a advertirle, con el tono ms amenazador que pudo: - Yo ser enviada de Gran Becerro. Tocar otra vez y hacerte pedacitos.- Tu ser enviada de olla. Desplumar con mis dientes.- Le replic incrdulo el ogro. Venda, inmediatamente, orden a los guardias: - Guardias: a l.-

Sawedal Los pobres guardias, desconcertados, no reaccionaron hasta que Venda, viendo que el gigante ya estaba casi sobre ella, volvi a ordenar: - A l! Qu esperan?.Como Venda sostena su postura arrogante e imperativa y el grandote pareca dispuesto a comrsela cruda, recin entonces, como por instinto, se pusieron en guardia, amenazando al ogro. El gigante, al ver las armas apuntndole, los mir con el ojo sano y pregunt desconcertado: - Qu hacer? Idiotas!- Ella ser enviada.- Dijo el porcino. - Nosotros ver qu hacer a Gancum.- Aadi el simiesco. - Qu hacer a Gancum?.- Pregunt el ogro. - Caer rayo encima.- dijo el porcino. - Quedar todo envuelto en fuego.- Aadi el simiesco. - Pato?.- Exclam el ogro, incrdulo - Pato.- Afirmaron los otros dos asintiendo con sus cabezas. - A qu venir?- Interrog el ogro nuevamente. - A sacar jefe y poner nuevo.- Respondi Venda. - T?.- Todava incrdulo. - Yo. Para mostrar poder Gran Becerro.- Quin ser nuevo jefe?- El ms valiente.- Y quin ser ms valiente?- Quien atreverse primero con jefe.- Viendo el desconcierto que tena agreg - T atrever? Ser suficientemente valiente?- Ser valiente.- le respondi aclarando- pero no ser estpido. Jefe tener muchos con l. Nadie poder solo.- No estar solo.- lo corrigi la princesa.- Estar yo - y refirindose a quienes la rodeaban- haber muchos conmigo.- Dnde estar?-Venda seal a los dos guardias: - Ellos. Tambin l.- por el custodio del ciervo- Tambin haber ms afuera. Esperar orden.- Por qu esperar orden?-

Historia ... ...Venda Val - Primero dar oportunidad ustedes. Si no haber valientes, entonces entrar otros.- Le respondi Venda totalmente convencida de lo que estaba diciendo. El grandote qued pensativo. Observ los rostros de cada uno de los que all estaban. El atascamiento de las caravanas, haba acumulado a una multitud que, en absoluto silencio, estaba expectante de la situacin. Hasta las ruidosas mquinas se haban detenido y slo se oa el resoplar de la respiracin del gigante que, despus de un momento que pareci interminable, acompandose de un gesto, dijo: - Venir. Seguirme.Ni bien el gigante se puso en movimiento, la multitud le abri paso y un murmullo general recorri todo el palacio. A medida que avanzaba, Venda observaba las miradas que le dirigan los presentes. Las ms llamativas, eran las de los animales esclavizados, cuyos ojos cansados la seguan dejando asomar un brillo de esperanza. Apestoso, de Contenenplmereer, slo recibi un ronquido como respuesta. Anonadado, qued aguardando un momento hasta or el segundo ronquido del ratn. Momento en el cual, sujetndolo de las solapas del chaleco, lo alz y zamarre en el aire para despertarlo. - Eh! Mira como conduces!- protest, sonmbulo, el chiquito. E intent girar sobre s mismo para acomodarse. - Contepl!- Alz la voz el joven. - No estoy. Tampoco compro nada. Que vuelva otro da.- Respondi sin despertar, y apoyando su cabeza sobre la mano que lo sostena en el aire, lanz un nuevo ronquido. Apestoso lo solt dejndolo caer al tiempo que volva a gritarle: - Contepl! Despierta!-El golpe de la cada, logr que abriera los ojos y, como si lo hubieran atacado, daba la voz de alarma: - Nos atacan! A las armas! - Buscando su lanza y, una vez que estuvo listo, inquiri: - Dnde estn? Dnde se escondieron?Apestoso, muy serio, seal hacia el palacio: - Adentro. Rodeando a Venda por todas partes. Hay que rescatarla

Sawedal con cautela y astucia.- Quines son sas?- Esas quines?- Cautela y Astucia.- Te has despertado o tendr que arrojarte agua?- De qu hablas?- De Venda. Cmo pudiste dormirte con ella dentro del palacio repleto de bestimanos?- Yo no me dorm.- Ante la enojada mirada de Apestoso, aclar en baja voz - Slo hice una cabeceada.- Por favor - solicit el joven, alcanzndole la prenda- Ponte la capa de sigilo y corre a ver qu pas con Venda, y si puedo ayudar de algn modo.- No te preocupes - dijo mientras se acomodaba la capa.- No permitir que le hagan dao.- Pero no te descuides.- Uno de mis apodos es Prudencia lo olvidas?.- Yndose. - A veces...- mientras el ratn se alejaba repiti- A veces...A Contenenplmereer le llam poderosamente la atencin el silencio que haba dentro del palacio y que no hubiera nadie a la vista detrs de la puerta. Rpidamente se dirigi hacia el saln del trono. Ni bien dobl por el pasillo que desembocaba en el mismo, encontr el paso taponado de bestimanos y animales que, callados y expectantes, miraban hacia el interior. Esquivando pies, patas, pezuas y garras, se apresur a averiguar el misterio que tan atentos tena a todos. De pronto, escuch la voz de Venda afirmar: - Si, yo. Y no me haga perder ms tiempo. Vaya saliendo de este lugar.- Atrpenla!- Dijo una voz extraa y autoritaria. - A l!- Especific ella. Contenenplmereer, confundido en el laberinto de patas, opt por trepar a lo primero que encontr para tratar de ver desde arriba.

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...Venda Val

- Qu esperan, intiles?- Grit el jefe. - El que lo saque de ah ser el nuevo jefe.- Especific VendaQuin es el que ms merece el trono?Se oyeron gruidos, amenazas y algunos ruidos de aprestar armas. Contepl, asom entre los cuernos de un casco y pudo ver la situacin: Los bestimanos estaban divididos. Algunos se mostraban dispuestos a defender Venda; otros, al actual jefe que era... UN HUMANO! Tan bello y elegante, como cruel. Un poco ms atrs, en uno de los laterales, podan verse gigantescos botellones, de material transparente, llenos de lquido burbujeante. Dentro de uno de ellos, repleta de mangueras y tubos, estaba la reina Natura! Muy demacrada, casi irreconocible de tan adelgazada. Pareca una sombra, dormida, en el oscuro y verdoso lquido. - Qu les pasa, intiles? Le tienen miedo a una pata?- Inst el humano. - Dnde qued la valenta de ustedes? - retruc la princesa- Le

Sawedal temen ms a un humano gritn que al Gran Becerro? - Yo te voy a ensear lo que es entrometerse en mis planes maldita!- Amenaz el hombre intentando atraparla l mismo. Venda, que ya estaba por dems gil, salt en el ltimo instante y solt una defecacin sobre la cabeza del humano exclamando: - A ver? De qu es capaz, aparte de llenarse la boca de insultos y amenazas? granduln intil!- Pata maldita!...- mirndose la mano sucia, con la que haba corroborado que, efectivamente, le haba acertado una defecacin.- Te voy a sacar pluma por pluma y vas a rogar por la muerte.- Sin dejar de perseguir a Venda que, hbilmente, continuaba esquivndolo. De pronto se detuvo y llam a gritos a su lugarteniente: - Zarcn! Atrpala.- Perrito! haz lo que yo no puedo.- Dijo Venda y comenz a cantar en tono de burla:- El Jefe es un intil, el jefe es un intil.El humano, ya totalmente fuera de s, le quit a uno de los guardias una ballesta, la carg, y cuando estaba apuntando a Venda, solt un grito a la vez que dispar acertando el virote en uno de los botellones, que se quebr dejando salir su ftido y vaporoso contenido. Contenenplmereer, que lo haba pinchado en los genitales, al recibir el manotazo defensivo del humano, perdi su capa de sigilo, hacindose visible. Venda aprovech la sorpresa, para volar desde atrs y morderlo en una oreja, que era el punto ms sensible visible para ella. - Qu es esto?- Grit el humano - Una confabulacin de insectos?-Contenenplmereer, ya visible y a cierta distancia, le respondi: - Tu maldad ha ofendido al Gran Becerro y todos los dioses han sentenciado tu fin Bastardo!- Ja ja ja! - Ri divertido el humano que pregunt enseguida:Desde cundo algn Dios manda porqueras como ustedes?- Porqueras?- repiti incrdulo Contenenplmereer. - Para demostrar cun poco se necesita para vencer a un humano soberbio.- Respondi Venda.

Historia ... ...Venda Val - S? - desafi el hombre- Demustrenmelo!.- Sal afuera y te demostrar cun insignificante eres.- Lo inst la princesa, posada en el hombro de uno de los bestimanos guardias, que no saban qu actitud tomar. - Por qu afuera? - Desconfi el humano. - Para que todos puedan ver tu humillacin. Aqu hay poco espacio y muchos no alcanzan a ver lo ridculo que te ves.En ese momento, Zarcn, sorpresivamente, la sujet del cuello y la llev as, riendo victorioso, ante el humano. Contenenplmereer, indignado, salt intentando pinchar la cara de Zarcn. Con tanta mala suerte, que ste lo vio y atrap en el aire, con la mano que tena libre. Sin soltarlo, a pesar de tener la aguja atravesndole parte de la mano entre el pulgar e ndice. - Lo hice! Yo, Zarcn, lo hice.- Gritaba mostrando a ambos en sus manos como trofeos de guerra. - Bien! Era hora que alguno demostrara que sirve para algo.Coment satisfecho el humano, acercndose a mirarlos de cerca. - Zarcn es ms inteligente que el jefe!- Intent gritar Venda, a pesar de la presin que tena en el cuello- Zarcn merece ser jefe, no humano.- No te molestes, renacuajo de pata.- le aclar el hombre- Zarcn jams intentara nada contra m.Contenenplmereer, mordi con fuerza la mano que lo sujetaba logrando que lo suelte. Inmediatamente corri hacia el trono y, subindose al mismo, desafi al humano: - Es un cobarde! Si no es con la ayuda de Zarcn es un intil. - Y comenz a cantar hacindose el que bailaba distrado y burln- El jefe es un intil, el jefe es un intil.- Nombrar capitn al que lo atrape!- Grit enojado el humano. - Y yo nombrar Gran Jefe al que saque a patadas a este ridculo humaaa..no.- Saltando de pronto para evitar el golpe que intent darle el hombre con la espada que ya haba desenvainado. El humano, comenz a repartir golpes a todos instndolos a la

Sawedal obediencia y a cazar al ratn. A Contenenplmereer, desarmado y con tantos bestimanos dispuestos a atraparlo, no le qued otra alternativa. - Por la gran madre, Dragona Pan y sus santos hueeee....vos!echando a correr esquivando manos y tratando de alcanzar la capa de sigilo que haba quedado cada, casi invisible, en el suelo. Ni bien la sujet, cay sentado. La capa estaba siendo pisada por uno de los bestimanos que an no lo haba visto. Intent tironear para destrabarla, pero al sentir una mano sobre su cuerpo, intentndolo sujetar, la mordi y ara para salir corriendo desistiendo de recuperar la prenda. Corri con toda la velocidad que pudo, en el revoltijo de botas; patas; garras y pezuas que iban y venan desconcertadas; chocando frecuentemente contra alguna. Al salir del saln del trono, grit a todos los animales que estaban expectantes: - Entre todos pueden derrotarlos. Rebelin! Por la reina Natura!.Pero al ver que todos los animales estaban demasiado cansados e impasibles y cmo se acercaban los bestimanos, aadi desanimado: - Olvdenlo! Ya encontrar la forma de ayudarlos.- Dirigindose a desaparecer por la entrada de ratones a fin de no delatar el lugar en el que lo esperaba Apestoso.

Planeando un doble rescate

El

joven lo aguardaba ms que preocupado. Cuando Contenenplmereer lleg junto a l, ste inmediatamente, le pregunt: - Has podido ver qu le pasa a la reina Natura?- La tienen en una botella, llena de tubos y mangueras.- respondi el ratn e inquiri- Por qu?.-Apestoso, con un gesto, le indic

Historia ... ...Venda Val que mirara a la planta enredadera que haba surgido de la mochila. La misma se haba debilitado y estaba, como los dems rboles, mustia, a punto de marchitarse. - Tan rpido se marchita?- Tan mal debe estar la reina. Tenemos que salvarla rpido o todo morir con ella.- le explic Apestoso y pregunt:- Y Venda? .- La situacin est peor de lo que puedas imaginar.- La atraparon?.- Despus de que nos burlramos y desafiramos al jefe de los bestimanos.- Es muy grande?- Es un humano.- Cmo que es un humano?- S, tan malvado como Pastuf y Pannada juntos.- Es un mago?- No me pareci.- Y cmo domin a todos estos bestimanos?.- Miedo. Impuso el terror en todos.- No entiendo.- dijo Apestoso. - Domina a un gigantesco bestimano que se impone sobre cualquiera. Y es tan soberbio como inteligente.- Y no tenemos a la bolsa traga objetos.- Se lament el joven. - Y aunque la tuviramos, no creo que nos sirviera de mucho.- Le aclar Contenenplmereer muy preocupado. - Tienes alguna idea?- Pens que quizs t podras haber tenido alguna, mientras esperabas.- Las que tuve, las descart por improbables. Sin ayuda, me parece que ser muy difcil que podamos derrotar a semejante ejrcito.- No era que la mejor arma es la inteligencia?- Lo acuci Contepl. - Y as es. Pero tampoco la domino al punto tal de idear un plan que nos permita vencer en esta situacin.-Despus de permanecer pensativos un rato, Contenenplmereer inquiri:

Sawedal - Qu clase de ayuda crees que podramos lograr?.- Pens en varios, pero tardaran mucho en llegar hasta aqu.- Quines?.- Los centauros, las esfinges, incluso localizar a Triplohm nos llevara demasiado tiempo.- Quiz no.- Por qu dices eso?.- Por el Hilo Conductor.- Igual. Tendramos que estar horas trayendo gente y no s si Venda y la reina resistirn.- Cierto.- Coincidi el ratn preocupado. Poco despus, Apestoso pregunt: - Dime: qu fall en el plan de Venda?.- Las pulseras llamadoras de rayos, no le funcionaron dentro del palacio, y el humano no quiso salir afuera. Desconfi.- Por qu habr desconfiado? Tienes idea?El ratn neg con la cabeza. Finalmente, ante la falta de otras ideas y la escasez de tiempo, Apestoso se afirm la armadura y coloc el casco. Contenenplmereer, al comprender que se preparaba para luchar, pregunt: - Qu ests por hacer? - Somos un equipo No?.- S, pero eso no me explica nada.- No puedo dejar a Venda librada a su suerte.- Estoy de acuerdo, pero eso no me explica nada.- La liberamos... o compartimos su suerte.- Podrs explicarme con ALGUN detalle?.- Solicit molesto, el ratn. - Voy a desafiarlos.- T solo a todos ellos? Ests loco?.- No. Lo que voy a hacer es intentar completar lo que inici Venda.- Cmo?.- No voy a cometer el error de ella, de ingresar. Voy a desafiar al

Historia ... ...Venda Val jefe a que salga aqu afuera.- Y qu te hace pensar que puedes tener xito? Si hasta he perdido mi arma, que qued clavada en la mano de su lugarteniente, Zarcn.- No pienso en el xito.- Quieres ser derrotado?- No, Contepl! Acaso no recuerdas por todo lo que hemos pasado?.- Si. Pero no encuentro la relacin.- Dijo el ratn cada vez ms confundido. - Hemos logrado superar situaciones que parecan imposibles para los mejores guerreros y grupos de aventureros. Correcto?-El ratn asinti, atento- Si pudimos con enemigos que, de haberlo pensado, jams hubiramos enfrentado por qu pensarlo ahora?- Quizs porque no estamos contando con la ayuda del fnix, su huevo, ni la bolsa traga objetos y somos dos, en lugar de tres?- T tambin has cado en la trampa.- Le aclar Apestoso. - Qu trampa? Tan difcil te es SER CLARO?.- Piensas!- lo inst el joven - Y porque piensas, valoras el riesgo y dudas. Las dudas te acobardan. Cuando nos enfrentamos a los mayores peligros, no tuvimos tiempo para pensar. Actuamos. Y vencimos. Por qu no ahora?- Por qu no contamos con la asistencia del fnix; su huevo; la bolsa y Venda? No es suficiente motivo?.- NO. Ese es el error, creer que necesitamos ayuda. Si te sientes en desventaja, lo estars.- Ay...! -Se lament el ratn preocupado- No confundas estupidez con temeridad.- Venda conoce sus poderes. T, sabes que puedes llegar a transformarte en dragn. Yo, an no s qu puedo lograr. Esta situacin, es una buena oportunidad de intentar corroborar mis posibilidades.- Ay...! -Volvi a quejarse el ratn, temiendo lo que pudiera continuar- Y si estuvieras equivocado?-Apestoso alz las tapitas de

Sawedal la celada del casco, para poder verlo a los ojos, y pregunt muy sereno: - Cmo saberlo, sin intentarlo?- Espera!- Solicit Contepl viendo que ya iba hacia la puerta y agreg.- No voy a dejarte solo. Dame un minuto para calzarme las garras metlicas.Ya equipados, cada uno con sus armas, se dirigieron hacia la puerta de ingreso. Mientras caminaban, Contenenplmereer vio que, en la distancia, haba una polvareda sobre el camino y se lo hizo notar a su compaero. - Qu producir esa polvareda en el camino?- No lo s Sern ms bestimanos?.- Creo que lo ms prudente, sera que esperramos escondidos, hasta poder estar seguros.- Te parece?- No tardarn mucho en llegar hasta aqu. Y sera una situacin de lo ms lamentable si, mientras esperamos a que aparezca el jefe, ellos nos acorralan por detrs. De tener que enfrentar a ms enemigos, prefiero saber dnde estn.- Est bien.- Coincidi Apestoso- Ocultmonos detrs del omb. En ese momento se oy ntido el resonar de un corno como alarma. Los guardias de la puerta, se asomaron al interior, dando el aviso, y pronto aparecieron varios ms a mirar hacia el camino. Pero as como asomaron, se encerraron todos dentro del palacio. Los amigos quedaron muy intrigados. Apestoso sali y se encamin hacia la puerta, ignorando los pedidos de prudencia del ratn. A que no imaginas qu era lo que vena por el camino? Un numeroso grupo de...centauros! Montados en ellos... Pininos armados! y Triplohm! Apestoso y Contenenplmereer no podan creer lo que vean. El jefe de los centauros, al llegar junto a ellos, los salud: - Hola! Podemos ayudar?- Cmo supieron que necesitbamos ayuda?- Pregunto el ratn

Historia ...

...Venda Val

evidenciando la alegra que le produca verlos. - El fnix, Atahuel, fue el que nos explic que la reina Natura estaba en apuros. No pudo darnos mucho detalle. Slo nos explic que los bestimanos se haban apoderado del palacio. Es cierto?- S. - confirm Apestoso- Y son muchos!- aadi Contepl. - Llegaron ya las esfinges?- pregunt Triplohm. - Esfinges? - Asombrado repiti Ape - No he visto ninguna. - Estarn por llegar -coment uno de los pininos-. Son lentas volando-. - Y la joven Venda Val?- Inquiri Triplohm - La atraparon cuando intentaba una estrategia que le fall a ltimo momento.- respondi Contepl. - Saben qu le estn haciendo a la reina?- Pregunt el centauro lder

Sawedal - La tienen dentro de un recipiente lleno de lquido verde oscuro y muchas mangueras.- Respondi Contenenplmereer. - Lo que sospechaba! - Exclam Triplohm casi como insultando. - Qu le estn haciendo?- Pregunt inquieto Ape. - Le estn succionando la esencia vital. Por eso el mundo entero se est secando.- El mundo entero?- Creyendo que exageraba. - Si - respondi uno de los pininos - Toda la vegetacin del mundo se est secando como esos rboles - sealando a los frutales casi marchitos.- Debemos hallar la forma de detenerlos, o el planeta entero ser un gigantesco desierto.- Conocen alguna otra forma de entrar, aparte de esta puerta?Pregunt Triplohm - El palacio es casi hermtico.- Respondi Apestoso- Quizs haya alguna salida secreta, pero nunca pude descubrirla.- La que yo conozco, no les sirve.- Dijo Contepl. - Por qu?- Tiene mi tamao y hay un largo recorrido previo.- explic el ratn. - Qu podremos hacer ahora?- Pregunt otro de los pininos - Quizs el dragn pueda abrir las puertas del frente.- intervino una esfinge que haba llegado silenciosamente. - Tutank?- Pregunt dudando Contenenplmereer. La esfinge neg con la cabeza y corrigi: - Soy Torah. Tutank est detrs de ti.-Contenenplmereer gir para ver a la mencionada, y sta lo salud corts: - Hola dragn! Qu tal la anterior aventura? Amena?.- Muy instructiva.- Respondi Contenenplmereer, contento de que lo trataran de dragn. - Ests creciendo mucho ltimamente.- Aadi Torah. - Te parece?- Cada vez ms henchido de orgullo. - No. No me parece.- le respondi la misma, enigmtica, y afirm enseguida: - Se nota!.- Disculpen- Interrumpi Triplohm- Alguien tiene alguna sugerencia? Si intentamos un ataque frontal, corremos el riesgo de que

Historia ... ...Venda Val el lder se escude detrs de la reina, amenazando su vida.- Antes de que ustedes llegaran, estaba por retar a duelo al lder -explic Apestoso- pero ahora que estn encerrados, no s si resultar.- Qu te hace dudar?- Interrog Tutank - El hecho que Venda, ya intent hacerlo salir y, ante la reticencia, ingres ella, quedando atrapada en su poder.- Por qu me miras as? - Pregunt Contepl a Tutank, inquieto, porque lo miraba fijo, como aguardando explicacin. - Qu fall en la estrategia?- le pregunt a su vez, la esfinge. - Nos descuidamos- confes avergonzado el ratn- confiamos en que los bestimanos estaban desconcertados, pero uno, el lugarteniente del humano, sorpresivamente la agarr del cuello.- Humano?- Exclamaron varios a coro. - S. - Confirm Contepl - El lder de los bestimanos, es un humano.- Raza maldita la nuestra! - exclam indignado Triplohm. - Somos ms los perversos que los justos.- Clmate! - Le pidi el lder centauro- Que ya bien sabes las consecuencias de la precipitacin.- Cierto! Disclpenme.- solicit el paladn. - Vinimos a conversar o qu? - pregunt inquieto un pinino. - Calma.- pidi Tutank y, refirindose a Apestoso y Contepl- Ellos llegaron primero. Dmosle la oportunidad de intentar lo que planearon.- Que llame a la puerta esperando que salga el jefe de ellos a un duelo?- Inquiri Ape y, como la esfinge asinti, continu- Y si no puedo con l?- Para eso estamos todos los dems. No ests solo.- Asever Torah - Recuerda que, los justicieros, tenemos una magia muy poderosa.Aadi Triplohm. - De acuerdo.- Acept el joven. Trag saliva y se encamin a llamar en el portal de ingreso. - Y yo?- Pregunt Contenenplmereer.

Sawedal - Quieres lucirte?- Quiso saber Torah - Por supuesto!- Afirm el pequeo hroe. - Bien. Entonces aprovecha la distraccin que suceder con tu compaero, para rescatar a la reina, desconectndole todas las mangueras que la succionan, ingresando por la entrada de ratones.- Eso intentar.- confirm sacando pecho.- Nos vemos!- Finaliz despidindose de los dems con una mano.

Loco herosmo

pestoso fue al portal de ingreso y exigi, a viva voz, que el jefe se asome a parlamentar. Ante el silencio, insisti advirtiendo que, de no aparecer nadie, destruiran a todo el palacio con los que estuvieran dentro. Asom un bestimano que pregunt: - Qu querer, gusano?- Dile al cobarde de tu jefe que si no sale pronto, los destruiremos a todos.- Respondi Apestoso. El bestimano sonri sin ganas y pregunt burln: - Quin decir? - Apestoso. Enviado de Gran Becerro.- Afirm altivo el joven. - Otro presumir enviado?Indignado, Apestoso lo toc con la punta de la alabarda, para que recibiera una descarga elctrica. El bestimano, al intentar apartarla con su espada, recibi la descarga a travs de la misma y, sorprendido, solt su arma diciendo: - Brujera!- Llama a tu jefe y dile que aqu est el enviado del Gran Becerro, o sentirs lo que es mi enojo, aunque te escondas en el rincn ms lejano del palacio.El bestimano, intimidado, ingres y las puertas se cerraron tras

Historia ...

...Venda Val

l. Contenenplmereer iba muy contento. Las dos esfinges lo haban tratado de dragn y con respeto! Haban aparecido los refuerzos en el momento justo. Qu ms poda pedir? Centauros, esfinges y pininos dispuestos a apoyarlos en la liberacin de la reina Natura y con Triplohm incluido!. En sus odos an le quedaba sonando la ltima pregunta de Torah Quieres lucirte?. Con tantas humillaciones recibidas por su tamao y aspecto de ratn Cmo no querer lucirse? Ensimismado en estos pensamientos, lleg a la puertita de entrada al palacio. Asom un poco el hocico, para verificar que no hubiera guardias cercanos. Nadie a la vista. Comenz a caminar, sigiloso, junto a la pared. Repentinamente, un bestimano cae parado delante de l e intenta atraparlo. Contenenplmereer, instintivamente, retrocede corriendo a guarecerse en la cercana cueva y choc contra una red que le impidi el paso! Gir intentando escapar hacia otro lado, pero inmediatamente recogieron la red con l dentro que forcejeaba por salir. - Jo jo jo jo! - Oy la gutural risotada de su captor, con rasgos felinos, que le dijo: - Ratn presumido, caer en trampa idiota.- Si, ca en la trampa que hizo el idiota.- Reconoci mientras se maldeca por imprudente tratando de pensar alguna estrategia. El bestimano lo llev ante el jefe humano. Mientras tanto, Apestoso y comitiva, despus de esperar un rato, vieron que reapareci el Bestimano para decir: - Si querer ver jefe, t entrar a ver.- y aadi- Solo.-. - Tu jefe tener que venir a mi, y no yo a l. Dile que lo estoy esperando.- Jefe no venir. Tu ir o no ver. Qu hacer?-Apestoso consult con la mirada a los dems. Las esfinges, impasibles. Una le dijo: - Es una decisin tuya.-Uno de los centauros, explic: - Si no sales en poco ms de una hora, nosotros intentaremos

Sawedal

entrar como sea.-Triplohm expres: - Yo entrara, pero es una decisin tuya.- Decidas lo que decidas, estamos contigo.- Finaliz uno de los pininos. - Llvame con tu jefe.- Orden Apestoso al bestimano. Cuando Apestoso lleg a la entrada del Saln del Trono, se encontr de frente con Zarcn, quien era tan alto y grandote, que nuestro joven hroe apenas le llegaba hasta la boca... del estmago. - Este decir que enviado?- Pregunt Zarcn al guardia, que asinti.- Este, ms fcil agarrar.- Aadi riendo irnico. Apestoso, mir al guardia y pregunt: - Este perrito de jefe?.- El guardia, asustado por la denominacin, asinti silencioso y Apestoso, sorpresivamente, con un rpido movimiento, le dio un fuerte rodillazo en los genitales, que logr doblar de dolor a Zarcn, quien tambin profiri un sonoro quejido. Inmediatamente, Apestoso dio un paso hacia un lado y lo golpe con la alabarda en la nuca, de tal modo que entre la descarga elctrica y el golpe, Zarcn cay al suelo como un almohadn pesado. Sin dar tiempo a conjeturas, orden a quien le indicaba el camino: - Llvame con tu jefe qu esperas?.- S, si. Ya seor.- Respondi asombrado y temeroso, abrindole la puerta y dejando a su vista todo el Saln del Trono. - Aj! - Exclam el humano al or abrirse las puertas y ver al joven- Qu tenemos ahora? Un caballero en miniatura? Apestoso, casi no poda hablar de lo horrorizado que estaba ante la visin de la reina Natura embotellada y Venda clavada de espaldas sobre una mesa, con las alas extendidas y un montn de plumas en el suelo. - Cuida tu espalda! - Alcanz a decir Venda, a quien el humano, inmediatamente, le orden:

Historia ... ...Venda Val - Cllate!- Arrancndole un par de plumas con violencia, que la hicieron gritar de dolor. - Bastardo! Cobarde! Por qu no te atreves a enfrentarme?El humano desenvain su espada, sonriendo, y respondi. - Qu no me atrevo? Si eres una parodia de hombre. Ni siquiera puedes caminar.Apestoso dio un paso hacia delante e, inmediatamente, not que el humano miraba atrs de l. Lade su cuerpo lo ms que pudo, y sinti un fuerte golpe sobre uno de los brazos. Zarcan, que ya se haba recuperado, fall el traicionero golpe a la espalda, pero alcanz para hacer que perdiera el equilibrio cayendo ambos al suelo. El joven hacia un costado y el bestimano hacia delante, a los pies del humano. Mientras Apestoso intentaba levantarse, Zarcn lo pis obligndolo a caer boca abajo por el peso. Mantenido en esa posicin, el humano comenz a interrogarlo. - Quin eres, gusano?- Soy tu pesadilla.- Le respondi el joven. - Te crees gracioso?- Pregunt nuevamente e hizo un gesto a Zarcn que salt sobre el joven, para hacerle sentir todo el peso de su corpachn. Apestoso, al sentir el golpe aplastante, emiti un grito breve, que lo dej sin aliento. El humano reiter: - Quin eres, gusano? Habla!- Ya... te dije... Tu pesadilla.- Respondi con esfuerzo. - Haz alguna variante- Orden a Zarcn el hombre. El Gigante, acostumbrado a torturar, alz uno de los pies de Ape y lo retorci hasta que se oy un nuevo alarido que retumb por el palacio. Tan fuerte, que hasta Contenenplmereer, llevado dentro de la red, reconoci que era de su amigo y dijo: - Apestoso! .- Ponindose a tratar de cortar las cuerdas, in-

Sawedal tilmente, porque eran de hilos de acero, a prueba de dientes y cuchillas. El bestimano que haba atrapado al ratn, avanz un par de metros ms e ingres al Saln del Trono. Orgulloso exhibi la red ante el humano que dijo: - Bien. Estamos todos? O todava quedan ms insectos sueltos?.-Desde la red, Contenenplmereer afirm: - Nosotros solos somos ms que suficientes para acabar con semejante basura.-El hombre se acerc al ratn y, mirndolo de cerca, expres: - Me pregunto si vale la pena perder tiempo con ustedes para averiguar quienes son y qu saben.- Y t? De qu chiquero eres el barro?- Soy el rey de la industria y el comercio. Mucho ms de lo que tu jams podras ni soar siquiera.- Eso cree?.- De qu puede enorgullecerse un ratn?. Dime De tener la cola ms larga o la cueva en la que se esconde ms profunda?.- Qu tal de ser el ltimo descendiente de una gran dinasta de dragones?- Ah! Ya entiendo. Se jactan de ver quin es el ms mentiroso.- No le miente. - Intervino Venda- El es un dragn.- Cmo t una princesa?.- Pregunt burln a su vez. Ante el silencio continu- Y esta caricatura de caballero? Qu van a decir? Que es un semidis?- Soy tu pesadilla.- Repiti desde el suelo Apestoso, e inmediatamente recibi una patada de Zarcn en la cabeza. - Cobarde!- grit Venda - Maldito!- agreg Contenenplmereer- Recibirs tu merecido. - Realmente son estpidos, para amenazarme en situacin tan desventajosa.- Coment el humano e hizo un gesto a Zarcn para que continuara torturando a Apestoso. El mencionado gigante alz al joven con una mano y lo empuj contra una pared, para que chocara de frente contra ella.

Historia ... ...Venda Val Apestoso, rebot y se desplom como un mueco. - Quin ser? - Insisti el Bestimano - Hablar! Por qu venir?Apestoso estaba demasiado atontado, para poder coordinar y Zarcn le retorci un brazo, como para arrancarlo, hacindole gritar nuevamente, de forma muy sonora. La indignacin de Contenenplmereer, desesperado de la impotencia de presenciar esas torturas encerrado en la red, lleg al extremo de permitirle transformarse en dragn ante la atnita mirada de todos. - Te partir en pedacitos! - Tron ya con su vozarrn de dragn, abarcando con su cuerpo a casi la mitad de todo el espacio del gran Saln del Trono. Los bestimanos presentes, retrocedieron todos de golpe. Menos Zarcn, que se escud con Apestoso y el humano, de un salto, apoy su espada en el cuello de Venda advirtindole: - Mueves una pestaa y le corto el cuello.Una gran nube de vapor sali por la boca y narices de Contenenplmereer que, nuevamente, se hallaba impedido de actuar. La que habl entonces fue Venda: - Yo no importo, Contepl. Es a la reina a quien hay que salvar.Inmediatamente, el humano hizo un gesto a Zarcn. El gigante, arrastr a Apestoso sin soltarlo y amenaz con daar a la reina Natura. Contenenplmereer, desconcertado, resoplaba quedando envuelto en nubes de vapor, sin saber qu actitud tomar. Repentinamente, ingresaron varios bestimanos al gran Saln. Pero al ver a Contenenplmereer que inmediatamente gir su cabeza y los envolvi en vapor, lanzando un sonoro rugido; salieron corriendo lanzando aullidos por el dolor de las quemaduras. Por un momento la escena qued paralizada. Slo se movan las fosas nasales del dragn, por las que salan sonoras nubecillas de vapor.

Sawedal El primero en romper el silencio, ya recuperado de la sorpresa, fue el humano: - Tienes todas las de perder.- dijo al dragn- Te rindes... o tu amiga y la reina mueren aqu y ahora, ante tus ojos.Contenenplmereer, por respuesta, resopl por la nariz, quedando oculto un segundo por el vapor. - No intente ms trucos- dijo Apestoso- Haga lo que haga, Contenenplmereer no lo dejar salir con vida de AAHHH!- Se interrumpi por el dolor de una nueva torcedura que le hizo Zarcn. - Su destino est sellado.- Afirm Venda- No tememos la muer Ayy!.- Tambin se interrumpi cuando el humano, con la mano libre, le arranc algunas plumas de un tirn. Contenenplmereer, sin proponrselo, le lanz un rugido vaporoso que, a ltimo momento, viendo el gesto del hombre de asesinar a Venda, desvi sin tocar al humano ni a la princesa. Apestoso, pareca a punto de desmayarse del dolor, por la forzada posicin en la que lo sostena Zarcn. Igualmente, ensay un grito extrao; visceral y profundo, que hizo temblar a todas las paredes y el suelo. - Qu intentas...?- Pregunt desconcertado el hombre, pero se interrumpi al or un gran estruendo y gritero que provena de los pasillos. Segundos despus, rtmicos sacudones se perciban en el suelo y, antes de que pudiera darse cuenta, las puertas se abrieron de par en par, atropelladas por dos gigantes de piedra que fueron directos hacia Apestoso. - Qu es eso?- Pregunt ya asustado el humano. Pero nadie alcanz a responderle porque, por el extremo opuesto, detrs de l, la pared pareci caer en pedazos y, como si hubieran sido parte de la misma, asomaron otros dos gigantes de piedra que, tambin, fueron directos a Apestoso. De los dos primeros que haban llegado; uno sujet a Zarcn por

Historia ... ...Venda Val la cabeza y lo elev en el aire, obligndolo a soltar al joven. Con apestoso liberado y la reina Natura protegida por los gigantes, Contenenplmereer, clav su penetrante mirada en el humano para preguntarle: - A quin tratabas de gusano, barro de chiquero?.- Tengo a tu amiga.- Le advirti.- Un movimiento y la mato.- Y crees que podrs huir o esconderte en algn lugar si le haces algo?- Al menos, desquitar parte de mis prdidas en ella. O tal vez no. Depende de lo que ustedes hagan.- De qu est hablando?- inquiri Apestoso, ya de pie. - Si se van sin causar ms daos, les perdonar la vida, a ustedes y a ella.- Y si no?- Rugi Contenenplmereer - De lo contrario, su amiga morir conmigo. Ustedes deciden.Apestoso comenz a desconectar las mangueras de la reina Natura.- Qu haces? - Interrog molesto el humano. - Quiero consultarla. Que decida ella.- Detente! Deja a las mangueras donde estn.- orden cada vez ms furioso. Apestoso, ignorndolo y de espaldas, a propsito, continu con su tarea. El humano, casi desesperado, volvi a insistir: - Dije que te detengas. me oyes? Detente o mato a tu amiga.Apestoso lo ignoraba como sordo y continuaba con su tarea. - Dije que la mato. La mato!... Mira cmo muere.- Continu amenazando. La actitud del joven, tan indiferente respecto del destino de su amiga y encima desconectando a la reina Natura, alter tanto a los nervios del humano, que olvid la presencia de todos los dems, incluido el gigantesco Contenenplmereer. El dragn, al notar que estaba siendo ignorado, se desplaz lentamente a una ubicacin que le permiti, sorpresivamente,

Sawedal lanzar su aliento vaporoso lastimando slo al humano. El hombre, al sentir el quemante vapor, se llev las manos a la cara con un grito de dolor. El dragn, inmediatamente se acerc de un salto, lo hizo caer con un golpe de su cabeza e inmediatamente le puso una pata encima, evitando que pudiera levantarse. - Bien, Contepl!- Lo felicit Venda al verlo actuar. Apestoso, que ya haba desconectado a Natura, intentando reanimarla, dijo: - Ahora falta despertar a la reina, que parece desmayada.- Alguien podra liberarme?- Pregunt la pata. - Ojal pudiera.- coment el dragn- Pero con este tamao, lo ms probable es que te lastime.- Ya voy yo.- Explic Apestoso, terminando de sacar con dificultad a Natura, del botelln, para acostarla en el suelo. Ni bien la solt, se dirigi a liberar a Venda comentando: - No despierta. Parece grave.- T. - Tron el dragn a la cara del humano- Cmo reanimamos a la reina Natura?- Murete!- Le respondi el humano, cubrindose la cara con los brazos. - Quizs las esfinges sepan cmo reanimarla.- Coment Apestoso, terminando de liberar a Venda que, sorprendida, pregunt: - Las esfinges? Tenemos mucha distancia hasta ellas.- No.- le explic Apestoso, Tutank y Torah estn en las puertas del palacio. - No te parece que deberamos ir a abrirles?- Pregunt Contenenplmereer - Cierto!- Afirm Apestoso.- Quin va?- Si ustedes creen que podrn controlar a este gusano, no tendra inconveniente en lucirme con los bestimanos que quedan por los pasillos.- Dijo el dragn y aadi - Salvo que prefieran ir ustedes.-

Historia ... ...Venda Val Venda prob sus alas y, desilusionada dijo: - Cre que podra ir volando, pero me arranc demasiadas plumas.- Voy yo.- Afirm Apestoso.- Creo que puedo llegar hasta las puertas. Sobre todo, acompaado de mis mascotas- finaliz aludiendo a los gigantes de piedra, que lo seguan con la mirada. - Te sugerira que primero veas si te siguen.- Propuso Contepl. Apestoso, coincidiendo, dijo al que an sostena de la cabeza a Zarcn: - T ve al frente, yo te sigo.Pero el gigante de piedra no se movi. - Tendrs que exclamar algn sonido especial, como con los gritos?- Pregunt Venda. - Es posible - reconoci el joven- pero Qu sonido?- Qu tal si te riges por lo que sientas como probable?- Sugiri Contenenplmereer. - Me da vergenza.- Coment Apestoso. - Entre nosotros? - pregunt Venda y reiter- Vergenza entre nosotros?- Est bien!- Se anim e intent una vocalizacin que logr que los gigantes se acercaran a l, como dispuestos a seguirlo. Ante la cara de frustracin que mostraba el joven, el dragn coment: - Por lo menos, algo has logrado.- Si. - coincidi Venda- ahora ya conoces la orden para que te sigan. Vamos! Te acompao. Ni bien abrieron las puertas del Gran Saln del Trono, vieron una gran multitud expectante. Los bestimanos, al ver a Zarcn colgando de uno de los gigantes de piedra y los dos amigos, altivos al frente; rpidamente comprendieron quin mandaba en el palacio y abrieron paso respetuosamente a los hroes. Afuera, en los jardines del palacio, la comitiva justiciera de

Sawedal seres exticos, estaba lista para iniciar un ataque y expectante a que se abrieran las puertas para irrumpir dentro. De pronto, una voz alert: - Las puertas! Se estn abriendo.Todas las cabezas giraron hacia la misma y acomodaron los cuerpos disponindose a entrar y ven aparecer a Venda y Apestoso, seguidos de los gigantes de piedra. Los pininos, al verlos triunfantes, comenzaron a ovacionarlos y aplaudirlos. Festejo al que se sumaron los centauros y Triplohm. Las nicas que continuaron impasibles, fueron las esfinges que aguardaron a que los amigos se acercaran para preguntarles: - Y la reina Natura?El silencio se hizo absoluto. - No sabemos cmo reanimarla. Podran ayudarnos?- Respondi Venda. - Lo intentaremos.- Asever Tutank - Y el humano? - Inquiri Triplohm a su vez - Est bajo una de las patas de Contenenplmereer.- Explic Apestoso - Dnde estn?- Inquiri el lder de los centauros. - Todos, en el Gran Saln del trono, sganme- Especific Venda - Qu hacemos con ste?- Pregunt Apestoso, refirindose a Zarcn y aclar- es el lder de los bestimanos, el brazo armado del humano.El lder de los centauros, fue el que respondi: - Djalo colgar un rato ms, luego mi gente se encargar de vigilarlo.Rpidamente, los pininos, se encargaron de hacer salir a los bestimanos, ya rendidos, agrupndolos afuera y recogiendo a todas las armas en una pila, mientras los centauros atendan a los animales liberados, curando las heridas. Slo el lder de los centauros, con Triplohm, acompaaron a las

...Venda Val esfinges y los amigos al Saln del Trono. Ni bien las esfinges terminaron de revisar a la reina, dirigindose a hacer lo propio con los botellones, Venda, inquiri: - Se pondr bien?- An no puedo responder eso.- Le dijo Tutank - Bestia asquerosa!- Se oy gruir a Contenenplmereer que oprimiendo el pecho del humano, con la pata que lo sujetaba, lo inst: - Cmo se cura a la reina natura?- Murete!- Le dijo nuevamente el humano. Torah, que se haba acercado a verlo, le dijo al dragn: - Me parece, o extraas a tu anterior forma?.- Sabes?- Confes Contenenplmereer- Este tamao y cuerpo, tambin tiene muchas limitaciones.- Puedes soltarlo- explic Torah, refirindose al humano- No podr ir lejos, en caso de intentar escapar.- Cierto! Ya se me estaba cansando la pata y me tentaba a aplastarlo, para no ver ms su asquerosa presencia.- Ya te acostumbrars.- Le dijo la esfinge. - Qu? -tron el dragn- Tendr que soportar a este inmundo?- No. Me refera a presencias asquerosas. Hay muchas en el mundo. Uno termina acostumbrndose.- Le aclar Torah que, dirigindose al humano, orden.- Levntate. Explcame cmo funcionan esos aparatos.- Para qu?- Quiso saber el hombre- Piensas continuar mi obra?La esfinge se alz en dos patas, ponindolas en el pecho del hombre que, por el peso, retrocedi un paso y no cay, gracias a que lo sostuvo una pared. As apresado, Torah mostr las uas de una de sus garras ante los ojos del humano y le advirti: - El dragoncito y sus amigos, slo son principiantes. De buena pasta, pero principiantes. Yo no. Ya me encargu de muchas basuras como t, en los siglos que tengo de vida. Obedece y

Historia ...

Sawedal quizs, SLO QUIZS, permita que sea la reina Natura quien decida tu destino. El rostro del humano, de actitud desafiante, comenz a desorbitar los ojos, sintiendo en su pecho el filo de las garras; solt un gemido y concedi: - Est bien! Est bien, te explicar.-

El Final

Es

a noche, una multitud rodeaba al palacio de la reina Natura. Los bestimanos, atrapados en una especie de corral de sogas muy bien custodiado, animales rescatados que tenan heridas leves (porque los ms graves estaban dentro), y muchos, pero muchsimos que se haban acercado a enterarse de sus familiares esclavizados y por la salud de la reina; adems de refuerzos que haban tardado en llegar. Al amanecer, cuando el sol estaba terminando de asomar por el horizonte, un pjaro fue el primero en trinar la novedad: La reina Natura estaba mejorando. Los dems pjaros, preguntaron qu pasaba y l, incansable de alegra, repeta: - Las plantas reverdecen! La reina Natura se est poniendo bien Las plantas reverdecen!Efectivamente, todas las plantas, haban comenzado a erguir sus hojas, un poco, pero ya no presentaban el color amarillento marchito. El alborotador concierto de los pjaros trinando la noticia a los cuatro vientos, despert a la mayora de los presentes, que pronto pidieron a las esfinges que les confirmaran la novedad. Al rato se present en la puerta Tutank, quien dijo a todos:

Historia ... ...Venda Val - La reina Natura est mejorando. An no ha despertado, pero pas bien la noche. Ni bien tenga ms novedades les informaremos.- Tras lo cual, volvi a ingresar en el palacio con su apacible andar. La mayora de los que haban llegado como refuerzos, comenzaron a dudar de si quedarse aguardando a poder saludar a la reina, o emprender el regreso a sus lejanos hogares. Sin embargo, la llegada del fnix Atahuel, cre gran expectativa con su presencia y decidieron esperar por ms novedades. Cerca del medioda, Sagitarius, el lder de los centauros, asom en las puertas del palacio para anunciar que, al atardecer, la reina Natura saldra para agradecer la presencia de todos y hacer algunos anuncios. Poco a poco, los jardines del palacio comenzaron a ser invadidos por multitud de seres de las ms diversas especies, que venan curiosos por las novedades. Entre ellos, tambin estaban los padres de Venda Val, el rey Tor Nado y la reina Terre Moto. gneo, el mensajero del sol, que intentaba aprovechar el tiempo cortejando a Seda Plateada, la mensajera de la seora Luna que de a momentos lo esperanzaba y, en otros, lo rechazaba. Venda se emocion mucho con la llegada de sus padres reencontrndose con un gran abrazo. Su padre, que a travs de las mascotas, ya estaba enterado de muchos detalles de la aventura, expres al abrazarla: - Esta es mi hija! Bravo. Te quiero mucho.-La madre, intentando un reproche por sobre la emocin, aadi: - As que slo ibas a llevar un huevo CERCA de Pasin de Gea? Vamos a tener que hablar seriamente t y yo, princesita.- M: - pregunt la princesa, tambin abrazndola y a modo de reproche- Si te hubiera dicho TODA la verdad No habras intentado impedir que lo hiciera?- Por supuesto! No era una tarea para una nia como t.-

Sawedal - Sin embargo - intervino Tor- Ya ves que no. Pudo lograrlo y Qu bien!- No me contradigas! - protest Terre- Sabes a lo que me refiero.- Y t tambin.- le retruc Tor. - Otra vez van a empezar? - Se quej la princesa y, bajndose para ir hacia sus amigos, invit- Sganme. Quiero presentarles a

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...Venda Val

mis compaeros.Al llegar con ellos, Contenenplmereer ya haba recuperado su tamao de ratn, en el que se senta ms cmodo, y pas desapercibido a primera vista de los padres. Venda, los present as: - Ape! Contepl! Les presento a mis padres, el rey Tor Nado y la reina Terre Moto. Padres: ellos son Apestoso y Contenenplmereer. Apestoso, educadamente, hizo una reverencia diciendo: - Majestades: es un placer conocer a los padres de esta gran princesa y amiga. - Y dnde est Contene no s qu, que no lo veo? - Pregunt Terre - Contenenplmereer! - La corrigi el ratn, a los pies de Apestoso, erguido de orgullo aadi: - Hijo de Carafetarn del clan Ki Yan y Miofinosilbilis del clan Tai Chi.- Un ratn?- Exclam asombrada Terre. - No. - La corrigi algo ofendido y transformndose ante sus ojos, agreg como dragn:- Me es incmodo este tamao. Por eso me muestro como ratn. Le molesta mi otro aspecto?- Eh...- dijo confundida la reina Terre - No quise ofenderlo. Slo me result muy extrao. Adopte usted la forma que prefiera.- Gracias!- dijo el dragn volviendo a encogerse y adoptar la forma de ratn, - Y usted?- quiso saber Terre- En qu se transforma? Cul es su linaje?- Eh...- No supo qu responder y Venda, explic: - M, l no se transforma.- Y quines son sus padres?- No lo sabemos.- Cmo es posible?.- Estamos esperando a que se recupere la reina Natura. Suponemos que nos va a revelar la verdadera identidad y linaje de Apestoso.- Explic la princesa.

Sawedal - Hija: Qu hablamos de hacer amistad con desconocidos?- M! El no es un desconocido. Para comenzar es uno de los ahijados de la reina y SABES QUE NO CUALQUIERA LO ES.- Para continuar- aadi tambin molesto Contenenplmereer, tambin sabemos que tiene poder sobre gigantes de piedra, adems de un coraje, lealtad y nobleza EXCEPCIONALES.- Cierto! - Apareci interviniendo Triplohm- Me consta que los ha demostrado holgadamente y con mayor soltura que muchos adultos.- Y usted quin es?- Pregunt Terre. - Disculpe no haberme presentado como corresponde- se excus el paladn- Soy Triplohm, paladn de la Orden del Dodecaedro Solar.- O muchas hazaas suyas - coment entusiasmado Tor Nado. - Yo tambin.- agreg Terre- Aunque cre que ya no perteneca ms a la Orden del Dodecaedro Solar, por... ciertos incidentes.- Es increble como corre y se deforma un malentendido! - Dijo asombrado el paladn y aclar- Jams dej de pertenecer a la Orden, slo me conminaron a prescindir de la compaa de mis iguales de la Orden, Y PROVISORIAMENTE.- Pero... Cuntos aos han pasado ya? - Inquiri Terre sin comprender. - Muchos. - Le respondi el paladn- Muchos ms de los que hubieran imaginado los mismos lderes de la Orden antes de

Historia ... ...Venda Val imponerme esta limitacin. Pues cremos que podra demostrar mi inocencia; la realidad de los hechos, en un tiempo relativamente breve. Pero los aos pasan...- apesadumbrado- y no logro reunir las pruebas que demuestren el equvoco aparente de lo acontecido.- Imagino lo mal que debe de sentirse, al evocar esta situacin.Coment Tor, solidarizndose con Triplohm. - Son parte de los riesgos de un paladn.- coment ste- El esPrimera Parte: carnio inmerecido, la ingratitud... -reponindose- Pero no dobledel Pueblo reino de T.T. 9 Historia garn a un espritu templado como corresponde a un paladn.El nacimiento de Venda Val 15 Cambiando de tema, aadi- Tienen una hija digna de los ms Tortestigo Nado en destierro 20 sido altos elogios. He de el parte de sus hazaas, y s de lo Un lo de intrigas 25 que hablo: Ha formado con ellos -por Conte y Ape- un grupo Undar acontecimiento especial: De nia a mujer 36 que mucho que hablar.fiesta 44 La gran - Si es por m -intervino Terreel grupo ya no correr ms avenUna difcil decisin 50 turas. No corresponde a una princesa andar por ah, durmiendo al sereno y arriesgndose a quin sabe qu peligros.Segunda parte:aburrido- Coment la princ- Esto se est poniendo demasiado esa Venda. que afront Venda Val 58 Las pruebas - Aburrido?66 - protest Terre- As que cuando hablamos de Contenenplmereer modales y conducta apropiados a tu rango llamas aburrido? y secretos de Natura 80 Trampas Ve acostumbrndote, porque la vida de palacio 92 El interior del saln privado tiene ms responsabilidades que aventuras y TU TIENES MUCHO QUE APRENDER ANparte: en ese tema.- Le advirti. Tercera Tor Nado, intentando distender poco a los presentes con un delun palacio de Natura 102 Misterios cambio de tema, coment: 107 La bolsa Traga Objetos - Cuntos seres juntos! - a Terre- Habas visto alguna Alucinaciones? 114exticos vez algo as?-La reina lo 124 Egotis mir como para iniciar un reproche, pero desisti y dijo: - Cierto.Cuarta parte: - Habas visto antes a los magnficos centauros?- Pregunt Tor. 139 Inicio de una noble misin - No.- Le respondi Terre. 142siEl regreso conversar de Venda con ellos y conocerlos - Me pregunto podremos 149 Primeros inconvenientes mejor.- Coment Tor; y Venda, para que se entretuvieran y poder estar a solas con sus amigos, coment: - Triplohm es un gran amigo de ellos. Creo que podra presentarle a algunos.- S, por supuesto.- Coincidi el paladn, sorprendido por la sugerencia.

Sawedal

ndice (Continuacin)
159 170 184 200 208 225 234 246 260 272 289 308 318 325 337 349 Robando a ladrones Lamesuelas y Gorus Triplohm Buscando la entrada del Impenetrable El Impenetrable Quinta parte: Pasin de Gea De riesgo en riesgo Las sorpresas de Pasin de Gea Despus de Membu y Zupay... Pastuf! Un da de camino interminable Sexta parte: El regreso La osada de Venda Val Planeando un doble rescate Loco herosmo El final Eplogo