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ORTHOGRAPHE DUSAGE LES MAJUSCULES

ORTHOGRAPHE DUSAGE
Signes orthographiques et abrviations

Les majuscules

Richard uvre au sein dune succursale de la Banque nationale du Canada dans le Sud des tats-Unis, prs du golfe du Mexique. Il affirme que langlais que parlent les Texans est trs diffrent de celui que parlent les gens du Nord.

OBSERVATION
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Il arrive que nous employions une majuscule l o nous devrions mettre une minuscule, et vice versa. Lemploi correct de la majuscule est dune grande importance parce quil livre souvent des informations de sens. Au contraire de langlais, grand utilisateur de la majuscule, le franais emploie celle-ci avec parcimonie. Il est donc important den connatre les rgles dusage. Les rgles demploi de la majuscule en franais tant trs nombreuses, il est ncessaire de faire un choix. Le prsent document rappelle les rgles les plus courantes, celles qui font souvent hsiter et qui sont susceptibles dentraner des erreurs orthographiques. Vous porterez une attention particulire aux rgles demploi de la majuscule en grammaire. Quant la majuscule en orthographe dusage, vous pourriez, dans le doute, consulter le Multidictionnaire, qui prsente des tableaux clairs sur la majuscule.

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RAPPEL DES RGLES


1. La majuscule en grammaire La majuscule est un repre conventionnel marquant le dbut dune phrase.

Jaime le raisin. Tu aimes les pommes. Nous adorons les fruits.


On nutilise pas la majuscule dans la phrase aprs le point-virgule, le point abrviatif, les points dinterrogation, dexclamation ou de suspension si ceux-ci ne terminent pas la phrase.

Ces jeunes gens ne vivent que pour la pratique du plein air ; cela se voit leur teint, leur sant et leur nergie. Les pommes, les poires, les raisins, etc. contiennent beaucoup de fibres. Que dsirez-vous ? me dit-il.

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On nemploie pas la majuscule aprs le deux-points si celui-ci introduit une numration ou une relation logique de cause ou de consquence.

Pierre ne peut consommer que quelques poissons : truite, saumon, morue et aiglefin. Justine est malade : elle a trop mang.
Si le deux-points est suivi dune citation qui est elle-mme une phrase complte, cette dernire commence par une majuscule.

Il rptait sans cesse le mme proverbe : Petit petit, loiseau fait son nid . Il ne lappliquait jamais.
Dans le domaine de la posie et de la chanson, on utilise gnralement la majuscule en dbut de vers. Cet usage est moins systmatique dans le cas de la posie du XXe sicle.

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La moisson dbordant le plateau diapr Roule, ondule et dferle au vent frais qui la berce1

2. La majuscule en orthographe dusage La majuscule signale un nom propre. Noms de personnes ou danimaux.

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Alexandre a perdu son chien, Roderic.


Noms de divinits.

Dieu, Allah et Yahv reprsentent les religions du livre.


Noms de peuples.

Les Normands et les Qubcois sont de proches cousins. Les Autrichiens parlent lallemand.
Noms dorganismes et dinstitutions. Seul le premier mot prend une majuscule.

Le site Internet de lOffice de la langue franaise est une mine de renseignements. Il travaille la Bibliothque nationale.
Notes Dans le cas des ministres, la majuscule va au nom qui indique la spcificit du ministre :

le ministre de la Culture et des Communications

1. Jos-Maria de Heredia, Floridum Mare (extrait).

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Lorsque le gnrique est suivi dun nom propre, il prend une minuscule :

le collge Marie-Victorin
Noms gographiques.

Les tats-Unis, Prague. Le Mississippi est voisin du fleuve Missouri.


Notes Dans les noms gographiques forms de deux mots et plus, on met une majuscule au nom distinctif et une minuscule au nom commun :

locan Indien, la rivire St-Charles, le rocher Perc


Dans les noms gographiques composs, ladjectif prend une majuscule sil est ncessaire lidentification :

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Avant de partir pour Terre-Neuve, Louis a visit Grosse le et le de la Grande Entre.


Noms dastres et signes du zodiaque.

Pluton, ltoile du Berger Son horoscope lui interdisait de frquenter une femme ne sous le signe des Poissons.
Note. La lune, la terre et le soleil ne prennent pas de majuscules sils sont utiliss dans un sens non scientifique :

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Comme Lo tait constamment dans la lune, il fallait toujours solliciter son attention.
Points cardinaux sils sont utiliss pour dsigner une rgion. Sils indiquent une direction, on utilise la minuscule.

Genevive est originaire du Nord. (rgion) Naples est au sud de lItalie. (direction)
Noms ddifices, de marques de commerce.

Il a gar sa Porsche devant le Ritz. Pour faire sportif, il boit du Gatorade.


Noms de ftes.

Depuis Nol, Nathalie ne sort plus. Nous la reverrons, nous a-t-elle dit, la Saint-Valentin.

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Noms dvnements historiques.

La Renaissance fut une renaissance de lesprit humain.


Noms douvrages, de journaux, duvres artistiques.

La rubrique artistique du journal La Presse consacre deux pages ltoile noire, de Borduas.
Saint, sainte : Lorsque ladjectif prcde le nom dune personne canonise, il prend toujours une minuscule.

Il a une grande confiance en saint Jude.


Lorsque ladjectif saint entre dans la composition dun nom de famille, dun nom de fte, dun nom de monument ou dun nom gographique, il prend une majuscule.

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Les Saint-Pierre vivent maintenant Saint-Irne.

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Exercices
EXERCICE 1
Mettez les majuscules l o elles sont requises.

chers parents,

je continue avec toujours autant denthousiasme ma visite des tats-unis. la varit des paysages ne cesse de mtonner. les europens que je rencontre en sont tout autant bouleverss : grandes plaines, dserts, forts, marais, montagnes, canyons, cimes enneiges, villes et banlieues sans fin, locan atlantique, le pacifique, etc. ; toute cette varit constitue un contraste frappant avec la

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vieille europe. au cours de la dernire semaine, jai long latlantique partir du nord jusquau sud, en floride. dans un petit village de louisiane, jai rencontr quelques cajuns qui parlaient encore franais.

mon voyage sachve dj, je serai de retour pques. ne tinquite pas, maman, je fais attention mon rgime alimentaire : je ne bois pas seulement du pepsi.

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EXERCICE 2
Ajoutez ou supprimez les majuscules si ncessaire.

1. je demeure au 10, Rue Arago, Beauceville. 2. Jai explor lhimalaya, jai conquis les plus hauts sommets des Montagnes rocheuses. 3. Son Saint-Hubert, Barthold, tait un curieux chien : il craignait les chats. 4. Beaudoin sest converti lIslam ; son ancienne copine, Marie-Claude, est devenue Oblate. 5. Depuis Dcembre, elle ne rend plus visite sa mre. pourtant, celle-ci demeure tout prs. 6. Le Nerlandais est facile comprendre lorsquon connat bien lAnglais ou lAllemand. 7. Le brsilien ne parlait plus son ami Australien depuis que celui-ci avait tent de sduire son ancienne copine Sud-africaine. 8. Les tats-unis constituent un empire dont la zone dinfluence va bien au-del des tats de lAmrique du nord et de lAmrique du sud. 9. Ce prdicateur de larme du salut semblait obsd par la question de lAu-del. 10. Lavion, un boeing 767, devait arriver 10 H 30.

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Corrig
EXERCICE 1
Chers parents, Je continue avec toujours autant denthousiasme ma visite des tats-Unis. La varit des paysages ne cesse de mtonner. Les Europens que je rencontre en sont tout autant bouleverss : grandes plaines, dserts, forts, marais, montagnes, canyons, cimes enneiges, villes et banlieues sans fin, locan Atlantique, le Pacifique, etc. ; toute cette varit constitue un contraste frappant avec la vieille Europe. Au cours de la dernire semaine, jai long lAtlantique partir du nord jusquau sud, en Floride. Dans un petit village de Louisiane, jai rencontr quelques Cajuns qui parlaient encore franais.

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Mon voyage sachve dj, je serai de retour Pques. Ne tinquite pas, maman, je fais attention mon rgime alimentaire : je ne bois pas seulement du Pepsi.

EXERCICE 2
1. Je demeure au 10, rue Arago, Beauceville. 2. Jai explor lHimalaya, jai conquis les plus hauts sommets des montagnes Rocheuses. 3. Son saint-hubert, Barthold, tait un curieux chien : il craignait les chats. 4. Beaudoin sest converti lislam ; son ancienne copine, Marie-Claude, est devenue oblate. 5. Depuis dcembre, elle ne rend plus visite sa mre. Pourtant, celle-ci demeure tout prs. 6. Le nerlandais est facile comprendre lorsquon connat bien langlais ou lallemand. 7. Le Brsilien ne parlait plus son ami australien depuis que celui-ci avait tent de sduire son ancienne copine sud-africaine. 8. Les tats-Unis constituent un empire dont la zone dinfluence va bien au-del des tats de lAmrique du Nord et de lAmrique du Sud. 9. Ce prdicateur de lArme du Salut semblait obsd par la question de lau-del. 10. Lavion, un Boeing 767, devait arriver 10 h 30.

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