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TRAIT PHILOSOPHIQUE

D'ASTRONOMIEPOPULAIRE.

PARIS.

IMPRIMERIE DE FA1N ET THUNOT, RUE RACINE, 28, PRSDEL'ODON.

TRAIT PHILOSOPHIQUE

D'ASTRONOMIE POPULAIRE, ou
EXPOSITION SYSTMATIQUE
DE TOUTES LES NOTIONS DE PHILOSOPHIE SOIT SCIENTIFIQUES, SOIT ASTRONOMIQUE, LOGIQUES, FAMILIRES;

QUI DOIVENT DEVENIR

UNIVERSELLEMENT

PAR M. AUGUSTE
Auteur du Systme de philosophie

COMTE,
positive.

Ancien lve de l'cole Polytechnique, rptiteur d'analyse transcendante et de mcanique rationnelle cette cole et examinateur des candidats qui s'y destinent,

PARIS.
CARILIAN-GOEURY LIBRAIRES ET VOR DALMONT, DITEURS, DES CORPS ROYAUX DES PONTS ET CHAUSSES ET DES MINES, Quai des Augustins, nos 39 et 41.

1844.

PRFACE.

Ce trait reprsente le cours public d'astronomie populaire que je professe gratuitement, chaque anne, depuis quatorze ans, la mairie du 3e arrondissement de Paris. Sauf le discours prliminaire, chacun des vingt-trois chapitres de cet ouvrage correspond exactement une leon orale,.depuis que cette longue exprience a permis aux diverses parties d'un tel enseignement de prendre le caractre et l'extension qui leur conviennent. La publication de ces leons m'ayant t souvent demande, je me suis dcid y consacrer l'une des rares intermittences de mt grande laboration philosophique. Je me suis essentiellement attach ici n'exiger du lecteur d'autre prparation mathmatique que celle qui rsulte communment aujourd'hui d'une premire anne d'tudes lmentaires, y compris surtout la trigonomtrie, et mme la statique. L'tude de ce trait inspirera le dsir et fera sentir la manire de remplir cette indispensable condition, chez tous ceux qui l'auraient jusqu'alors nglige. Quant aux lecteurs qui, au contraire, sont dj suf-

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fisamment prpars aux plus hautes oprations mathmatiques qu'entrane le dveloppement complet des diverses thories astronomiques, ils pourront suivre spontanment les diffrentes laborations spciales dont j'ai d me borner ici caractriser convenablement la nature et la destination. Ces ingalits d'instruction pralable, quelque prononces qu'elles puissent tre, comme aussi les divers degrs de loisir, ne devraient, mon gr, jamais influer sur une marche vraiment didactique, mais seulementyrgler l'extension et la spcialit de chaque tude partielle. En effet, la vritable loi gnrale de l'initiation individuelle rsulte partout de sa conformit ncessaire en sorte avec l'initiation collective de l'humanit que ces diversits secondaires ne doivent nullement affecter ni'le plan' ni l'esprit de tout enseignement bien conu. Aprs avoir convenablement apprci, dans ce trait, comment chaque-principale question astronomique est rductible une recherche correspondante de gomtrie ou de mcanique abstraites, le lecteur pourra donc, suivant sa propre instruction mathmatique, ou excuter lui-mme l'opration, ou se borner en admettre de confiance le rsultat effectif.' Entre tous ceux qui auront bien tudi cet 'ouvrage, il ne devra pas exister habituellement d'autre diffrence essentielle en sorte que je m'adresse ga-lement ici tous les esprits quelle que soit leur pr-

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paration scientifique, qui veulent s'lever une conception vraiment philosophique de l'ensemble de l'astronomie, sans se proposer aucune destination particulire. Pour toutes les notions plus dtailles, je renvoie d'avance aux divers traits spciaux. Quoiqu'ils soient presque toujours composs comme si leurs lecteurs voulaient devenir des astronomes de profession, on y pourra puiser les divers enseignements secondaires que je devais carter ici, en les rapportant toutefois l'esprit et au plan de cet ouvrage. Je recommande surtout, en gnral, le trait complet de mon illustre matre en astronomie, le judicieux Delambre, et encore davantage le lumineux abrg qu'il en,a fait. Dans le discours prliminaire qui va suivre, je me suis efforc de bien caractriser, sous tous les aspects essentiels, l'extrme importance, soit mentale soit mme sociale, que prsente dsormais de plus en plus une sage vulgarisation du systme des conceptions astronomiques. Ce besoin spontan des esprits modernes; hautement constat, chez les diverses populations occidentales, par de nombreuses tentatives, est dj senti depuis environ deux sicles. Il a jusdeux qu'ici fait natre, un sicle d'intervalle, ouvrages vraiment remarquables, les Entretiens sur la pluralit des mondes de Fontenelle, et l'Exposition du systme du monde de Laplace. Quoique le premier ouvrage soit assurment trop peu scientifique, et

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d'ailleurs gravement altr par des hypothses purement transitoires, il a, nanmoins, admirablement rempli le but principal que l'auteur s'y proposait, et qui devait alors consister bien plus dvelopper qu' satisfaire le got naissant de tous les bons esprits pour l'ensemble des saines spculations clestes. L'entire universalit de sa destination minemment philosophique s'y trouvait profondment caractrise par la forme mme d'une charmante exposition, directement adresse au sexe le plus tranger toute instruction spciale. Ce petit crit, qui n'est frivole qu'en apparence, a produit sur la raison publique une impression aussi durable qu'tendue, qui, oppose l'influence limite et passagre de la savante et soigneuse compbsition de Laplace, est bien propre caractriser la haute supriorit didactique du vritable esprit philosophique' sur l'esprit scientifique proprement dit. Sans doute, le grand gomtre avait dignement senti le profond changement qu'un sicle d'actifs progrs en tous genres venait d'apporter, cet gard, dans la disposition gnrale des intelligences, qui exigeaient dsormais, non plus une simple stimulation initiale, mais surtout une satisfaction.directe et systmatique du besoin dj senti d'un commune instruction positive, dont la porte politique commenait mme se manifester alors. Toutefois, ce grand but n'a pu tre convenablement atteint par un ouvrage trop spcial, qui n'aboutit

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souvent, comme l'a remarqu un autre minent gotre (Fourier, dans son loge historique de Laplace), forqu' traduire pniblement en langue vulgaire des mules analytiques, sans caractriser assez chaque transformation essentielle des questions clestes en recherches gomtriques ou mcaniques. Une marche o ne domine aucun sentiment peu philosophique, ncessaire des diverses profond de la vraie filiation rduit presque conceptions et tudes astronomiques, constituer toujours l'utilit douteuse d'un tel travail finalement une sorte d'introduction gnrale l'tude spciale de la vaste composition de l'auteur sur la mcanique cleste, suivant la destination .primitive que Laplace lui avait, en effet, donne. L'intention fondamentale qui doit aujourd'hui prdidactique valoir dans une semblable laboration consiste concevoir l'universelle initiation systmatique de la raison publique la saine philosophie comme constituant un prambule inastronomique de dispensable, ou plutt un premier degr normal, l'tablissement prochain d'un nouveau systme phiseul susceptible losophique pleinement homogne, dsormais d'organiser des convictions durables et unanimes. Sans doute, le public actuel ne peut et ne doit s'intresser srieusement de pareilles enrelle la grande treprises qu'en vertu de leur relation rorganisation dont il est si justement proccup. Personne, j'ose le dire, ne sent plus profondment b

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que moi cette intime connexit, que l'ensemble des mditations de toute ma vie m'a rendue compltement familire. C'est maintenant aux bons esprits juger si ce trait correspond sufisamment l'minente destination, la fois mentale et sociale que je m'y suis propose.

TRAIT

PHILOSOPHIQUE

D'ASTRONOMIE POPULAIRE.

DISCOURS PRLIMINAIRE,
SUR L'ESPRIT POSITIF.
Considrations fondamentales sur la nature et la destination du vritable esprit philosophique apprciation sommaire de l'extrme importance sociale que prsente aujourd'hui l'universelle' propagation des principales tudes positives: application spciale de ces principes la science astronomique, d'aprs sa vraie position encyclopdique.

L'ensemble des connaissances astronomiques, trop isolment considr jusqu'ici, ne doit plus constituer dsormais que l'un des lments indispensables d'un nouveau systme indivisible de philosophie gnrale, graduellement prpar par le concours spontan de tous les grands travaux scientifiques propres aux trois derniers sicles, et finalement parvenu aujourd'hui sa vraie maturit abstraite: En vertu de cette intime connexit, trs-peu comprise encore, la nature et la destination de ce trait ne sauraient tre suffisamment apprcies, si ce prambule ncessaire n'tait pas surtout consacr dfinir convenablement le vritable esprit fondamental de cette philosophie, dont l'installation universelle doit, au fond, devenir le but essentiel d'un tel enseignement. Comme elle se distingue principalement par une continuelle prpondrance, la fois logique et scientifique, du point de vue historique ou social, je dois d'abord, pour la mieux caractriser, rappeler sommairement la 1

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dans mon Systme de philosophie grande loi que j'ai tablie, volution intellectuelle de l'humanit, positive, sur l'entire enloi laquelle d'ailleurs nos tudes astronomiques auront suite frquemment recours. Suivant cette doctrine fondamentale, toutes nos spculations invitablement assujetties, soit chez l'indiquelconques sont trois tats vidu, soit chez l'espce passer successivement par habituelles de thoriques diffrents, que les dnominations et positif, pourront ici qualifier thologique, mtaphysique, en auront bien comsuffisamment, pour ceux, du moins, qui d'abord indispensable, tous pris le vrai sens gnral. Quoique dsormais tre toujours conu gards, le premier tat doit le second, qui et prparatoire comme purement provisoire ne n'en constitue rellement qu'une modification dissolvante, destination transitoire, afin de comporte jamais qu'une simple seul conduire graduellement au troisime; c'est en celui-ci, en tous genres, le rgime pleinement normal, que consiste, dfinitif de la raisonhumaine. toutes Dans leur premier essor, ncessairement thologique, nos spculations manifestent spontanment une prdilection les plus insolubles, sur les caractristique pour les questions inaccessibles toute investigation sujets les plus radicalement d'abord padcisive. Par un contraste qui, de nos jours, doit en pleine est alors ratre inexplicable, mais qui, au fond, harmonie avec l vraie situation initiale de notre intelligence, des plus en un temps o l'esprit humain est encore au-dessous il recherche avidement, et simples problmes scientifiques, de toutes choses les d'une manire presque exclusive, l'origine des divers phcauses essentielles, soit premires, soit finales, de producfondamental nomnes qui le frappent, et lur mode Ce besoin primitif tion, en un mot les connaissances absolues. une telle se trouve naturellement satisfit autant que l'exige

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situation, et mme, en effet, autant qu'il puisse jamaisl'tre par notre tendance initiale transporter partout le type humain en assimilant tous les phnomnes quelconques ceux que nous produisons nous-mmes, et qui, ce titre, commencent par nous sembler assez connus, d'aprs l'intuition immdiate qui les accompagne. Pour bien comprendre l'esprit, purement thologique, rsult du dveloppement, de plus en plus systmatique, de cet tat primordial il ne faut pas se borner le considrer dans sa dernire phase, qui s'achve, sous nos yeux, chez les populations les plus avances, mais qui n'est point beaucoup prs, la plus caractristique, il devient indispensable de jeter un coup d'oeil vraiment philosophique sur l'ensemble de sa marche naturelle, afin d'apprcier son identit fondamentale sous les trois formes principales qui lui sont successivement propres. La plus immdiate et la plus prononce constitue le ftichisme proprement dit, consistant surtout attribuer tous les corps extrieurs une vie essentiellement analogue la ntre, mais presque toujours plus nergique, d'aprs leur action ordinairement plus puissante. L'adoration des astres caractrise le degr le plus lev de cette premire phase thologique, qui, au dbut, diffre peine de l'tat mental o s'arrtent les animaux suprieurs. Quoique cette premire forme de la philosophie thologique se retrouve avec vidence dans l'histoire intellectuelle de toutes nos socits, elle ne domine plus directement aujourd'hui que chez la moins nombreuse des trois grandes races qui composent notre espce. Sous sa seconde phase essentielle, constituant le vrai polythisme, trop souvent confondu par les modernes avec l'tat prcdent, l'esprit thologique reprsente nettement la libre prpondrance spculative de, l'imagination, tandis que jusqu'alors l'instinct et le sentiment avaient surtout prvalu dans

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les thories humaines. La philosophie initiale y subit la plus l'ensemble de profonde transformation que puisse comporter sa destine relle, en ce que la vie y est enfin retire aux ob divers jets matriels, pour tre mystrieusement transporte tres fictifs, habituellement invisibles, dont l'active intervention continue devient dsormais la source directe de tous les ensuite des phnomnes huphnomnes extrieurs, et mme mains. C'est pendant cette phase caractristique, mal apprcie tudier l'esprit tholoaujourd'hui, qu'il faut principalement une plnitude et une homoggique, qui s'y dveloppe avec nit ultrieurement impossibles ce temps est, tous gards, celui de son plus grand ascendant, la fois mental et social. La majorit de notre espce n'est point encore sortie d'un tel chez la plus nombreuse des trois tat, qui persiste aujourd'hui races humaines, outre l'lite de la race noire et la partie la moins avance de la race blanche. Dans la troisime phase thologique, le monothisme proprement dit commence l'invitable dclin de la philosophie iniinfluence tiale, qui, tout en conservant longtemps une grande sociale, toutefois plus apparente encore que relle, subit ds lors un rapide dcroissement intellectuel, par une suite spontane de cette simpliGcation caractristique, o la raison vient restreindre de plus en plus la domination antrieure de l'imagidvelopper le sentiment nation, en laissant graduellement universel, jusqu'alors presque insigniGant, de l'assujetiissement ncessaire de tous les phnomnes naturels des lois invariables. Sous des formes trs-diverses, et mme radicalement inconciliables, cet extrme mode du rgime prliminaire persiste encore, avec une nergie fort ingale, chez l'immense soit ainsi d'une majorit de la race blanche; mais, quoiqu'il observation plus facile, ces mmes proccupations personnelles sa judicieuse apportent aujourd'hui un trop frquent obstacle

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et as-

apprciation, faute d'une comparaison assez rationnelle sez impartiale avec les deux modes prcdents.

Quelque imparfaite que doive maintenant sembler une telle manire de philosopher, il importe beaucoup de rattacher indissolublement l'tat prsent de l'esprit humain l'ensemble de ses tats antrieurs, en reconnaissant convenablement qu'elle dut tre longtemps aussi indispensable qu'invitable. En nous bornant ici la simple apprciation intellectuelle, il serait d'abord superflu d'insister sur la tendance involontaire qui, mme nous entraine tous videmment aux explications aujourd'hui, essentiellement thologiques, aussitt que nous voulons pntrer directement le mystre inaccessible d mode fondamental de production de phnomnes quelconques, et surtout envers ceux dont nous ignorons encore les lois relles. Les plus minents penseurs peuvent alors constater leur propre disposition naturelle au plus naf ftichisme, quand cette ignorance se trouve momentanment combine avec quelque passion prononce. Si donc toutes les explications thologiques ont subi, chez les modernes occidentaux, une dsutude croissante et dcisive, c'est uniquement parce que les mystrieuses recherches qu'elles avaient en vue ont t de plus en plus cartes comme radicalement inaccessibles notre intelligence, qui s'est graduellement habitue y substituer irrvocablement des tudes plus efficaces, et mieux en harmonie avec nos vrais besoins. Mme en un temps o le vritable esprit philosophique avait dj prvalu envers les plus simples phnomnes, et dans un sujet aussi facile que la thorie lmentaire du choc, le mmorable exemple de Mallebranche rappellera toujours la ncessit de recourir l'intervention'directe action surnaturelle, la cause premire d'un vnement quelconque. Or, d'une autre part, de telles tentatives, quelque puriles qu'elles semblent et permanente d'une toutes les fois qu'on tente de remonter

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constituaient certainement le seul moyen justementaujourd'hui, primitif de dterminer l'essor continu des spculations huipaines, en dgageant spontanment notre intelligence du cercle profondment vicieux o elle est d'abord ncessairement enveloppe par l'opposition radicale de deux conditions galement imprieuses. Car, si les modernes ont d proclamer l'impossibilit de fonder aucune thorie solide, autrement que sur un suffisant concours d'observations convenables, il n'est pas moins incontestable que l'esprit humain ne pourrait jamais combiner, ni mme recueillir, ces indispensables matriaux sans tre toujours dirig par quelques vues spculatives pralablement tablies. Ainsi, ces conceptions primordiales ne dispouvaient, videmment, rsulter que d'une philosophie de et toute longue prparation, susceppense, par sa nature, tible, en un mot, de surgir spontanment, sous la seule imquelque chimriques que dussent pulsion d'un instinct direct tre d'ailleurs des spculations aussi dpourvues de tout fondement rel. Tel est l'heureux privilge des principes tholone giques, sans lesquels on doit assurer que notre intelligence pouvait jamais sortir de sa torpeur initiale, et qui seuls ont pu permettre, en dirigeant son activit spculative, de prparer graduellement un meilleur rgime logique. Cette aptitude fondamentale fut, au reste, puissamment seconde par la prdilection originaire de l'esprit humain pour les questions insosurtout cette philosophie primitive. iubles que poursuivait nos forces mentales, et, par suite ne mesurer Nous pouvions en circonscrire sagement la destination, qu'aprs les avoir suffisamment exerces. Or, cet indispensable exercice ne pouvait .d'abord tre dtermin, surtout dans les plus faibles facults de notre nature, sans l'nergique stimulation inhrente d telles tudes, o tant d'intelligences mal cultives persistent encore chercher la plus prompte et la plus complte solution

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des questions directement usuelles. Il a mme longtemps fallu, afin de vaincre suffisamment notre inertie native, recourir aussi aux puissantes illusions que suscitait spontanment une telle philosophie sur le pouvoir presque indfini de l'homme un monde alors concu comme essenpour modifier son gr tiellement ordonn son usage, et qu'aucune grande loi ne des influenpouvait encore soustraire l'arbitraire suprmatie A a-t-il trois, sicles que, chez l'lite ces surnaturelles. peine y de l'humanit, les esprances astrologiques et alchimiques, dernier vestige scientifique de cet esprit primordial, ont rellement cess de servir l'accumulation journalire des observacomme Kepler et Berthollet l'ont restions correspondantes pectivement indiqu. Le concours dcisif de ces divers motifs intellectuels serait, en outre, puissamment fortifi si la nature de ce Trait me permettait d'y signaler suffisamment l'influence irrsistible des hautes ncessits sociales, que j'ai convenablement apprcies dans l'ouvrage fondamental mentionn au dbut de ce discours. On peut d'abord pleinement dmontrer ainsi, combien l'esprit thologique a d tre longtemps indispensable la combinaison permanente des ides morales et politiques, encore plus spcialement qu' celle de toutes les autres, soit en vertu de leur soit parce que les phnomnes corcomplication suprieure, ne pourespondants, primitivement trop peu prononcs, vaient acqurir un dveloppement caractristique que d'apr un essor trs-prolong de la civilisation humaine. C'est une peine excusable par la tendance trange inconsquence, aveuglment critique de notre temps, que de reconnatre, pour les anciens, l'impossibilit de philosopher sur les plus simples et de msujets autrement que suivant le mode thologique, connatre nanmoins, surtout chez les polythistes, l'insurmontable ncessit d'un rgime analogue envers les spcula-

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tions sociales. Mais il faut sentir, en outre, quoique je ne puisse l'tablir ici, que cette philosophie initiale n'a pas t moins indispensable l'essor prliminaire de notre sociabilit qu' celui de notre intelligence, soit pour constituer primitivement quelques doctrines communes, sans lesquelles le lien social n'aurait pu acqurir ni tendue ni consistance, soit en suscitant spontanment la seule autorit spirituelle qui pt alors surgir. Quelque sommaires que dussent tre ici ces explications gnrales sur la nature provisoire et la destination prparatoire de la seule philosophie qui convint rellement l'enfance de l'humanit, elles font aisment sentir que ce rgime initial diffre trop profondment, tous gards, de celui que nous allons voir correspondre la virilit mentale, pour que le passage graduel de l'un l'autre pt originairement s'oprer, soit dans l'individu, soit dans l'espce, sans l'assistance croissante d'une sorte de philosophie intermdiaire, essentiellement borne cet office transitoire. Telle est la participation spciale de l'esprit mtaphysique proprement dit l'volution fondamentale de notre intelligence, qui, antipathique tout changement brusque, peut ainsi s'lever presque insensiblement de l'tat purement thologique l'tat franchement positif, quoique cette situation quivoque se rapproche, au fond-, bien davantage du premier que du dernier. Les spculations dominantes y ont conserv le mme caractre essentiel de tendance habituelle aux connaissances transformation la solution y a subi une notable, propre mieux faciliter l'essor des conceptions positives. Comme la thologie, en effet, la mtaphysique tente surtout d'expliquer la nature intime des tres absolues seulement

l'origine et la destination de toutes choses, le mode essentiel de production de tous les phnomnes mais au lieu d'y employer les agents surnaturels proprement dits, elle les remplace de plus en plus par ces entits ou abstractions personnifies,

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dont l'usage, vraiment caractristique, a souvent permis de la dsigner sous le nom d'ontologie. Il n'est que trop' facile aujourd'hui d'observer aisment une telle manire de philosopher, encore prpondrante envers les phnomnes les plus mme dans les thories les compliqus, offre journellement, qui, plus simples et les moins arrires, tant de traces apprciables de sa longue domination (1). L'efficacit historique de ces entits rsulte directement de leur caractre quivoque car, en de ces chacun tres mtaphysiques, inhrent au corps correspondant sans se confondre avec lui, l'esprit peut, volont, selon qu'il est plus prs de l'tat thologique ou de l'tat positif, voir ou une vritable manation de la puissance surnaturelle, 'ou une simple dnomination abstraite du phnomne considr. Ce n'est plus alors la pure imagination qui domine, et ce n'est pas encore la vritable observation mais le raisonnement y acquiert beaucoup d'extension, et se prpare confusment l'exercice vraiment scientifique. On doit, d'ailleurs, remarquer que sa part spculative s'y trouve d'abord trsexagre, par suite de cette tendance opinitre argumenter au lieu d'observer, qui, en tous genres, caractrise habituellement l'esprit mtaphysique, mme chez ses plus minents organes. Un ordre de conceptions aussi flexible qui ne comporte aucunement la consistance si longtemps propre au systme thologique, doit d'ailleurs parvenir, bien plus rapidement, l'unit correspondante, par la subordination graduelle des di(1) Presquetoutesles explicationshabituelles relativesaux phnomnes sociaux, la plupart de cellesqui concernentl'hommeintellectuelet moral, une grandepartie de nosthories physiologiques et mmeaussipluou mdicales, sieursthorieschimiques, encoredirectement etc., rappellent l'trangemanire de philosopher si plaisammentcaractrisepar Molire,sans aucune grave exagration, l'occasion, par exemple de la vertu dormitive de l'opium, conformment l'branlement dcisifqueDescartes venaitdefairesubir tout le rgimedesentits.

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verses entits particulires une seule entit gnrale, la nature, destine dterminer le faible quivalent mtaphysique de la vague liaison universelle rsulte du monothisme. surtout de nos jours, l'efficacit Pour mieux comprendre, d'un tel historique appareil philosophique, il importe de reconnatre que, par sa nature, il n'est spontanment susceptible que d'une simple activit critique ou dissolvante, mme mentale, et plus forte raison sociale, sans pouvoir jamais rien organiser qui lui soit propre. Radicalement inconsquent, cet esprit quivoque conserve tous les principes fondamentaux du systme thologique, mais en leur tant de plus en plus cette vigueur et cette fixit indispensables leur autorit effective; et c'est dans une semblable altration que consiste, en effet, tous gards, sa principale utilit passagre, quand le rgime antique, longtemps progressif pour l'ensemble de l'volution humaine, se trouve invitablement parvenu ce degr de prolongation abusive o il tend perptuer indfiniment l'tat d'enfance qu'il avait d'abord si heureusement dirig. La mtaphysique n'est donc rellement, au fond, qu'une sorte de thologie graduellement nerve par des simplifications dissolvantes, qui lui tent spontanment le pouvoir direct d'empcher l'essor spcial des conceptions positives, tout en lui conservant nanmoins l'aptitude provisoire entretenir un certain exercice indispensable de l'esprit de gnralisation, jusqu' ce qu'il puisse enfin recevoir une meilleure alimentation. D'aprs son caracle rgime mtaphysique ou ontologique est tre contradictoire toujours plac dans cette invitable alternative de tendre une vaine restauration de l'tat thologique pour satisfaire aux conditions d'ordre, ou de pousser une situation purement ngative afin d'chapper l'empire oppressif de la thologie. Cette oscillation ncessaire, qui maintenant ne s'observe plus qu'envers les plus difficiles thories, a pareillement exist jadis

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l'gard mme des plus simples tant qu'a dur leur ge men vertu de l'impuissance organique toujours taphysique, une telle manire de philosopher. Si la raison publique propre ne l'avait ds longtemps carte pour certaines notions fondamentales, on ne doit pas craindre d'assurer que les doutes insenss qu'elle suscita, il y,a vingt sicles, sur l'existence des corps extrieurs subsisteraient encore essentiellement, car elle ne les a certainement jamais dissips par aucune argumentation dcisive. On peut donc finalement envisager l'tat mtaphysique comme une sorte de maladie chronique naturellement inhrente notre mentale, l'enfance et la virilit. volution individuelle ou collective, entre

Les spculations historiques ne remontant presque jamais, chez les modernes, au del des temps polytheiques, l'esprit doit sembler aussi ancien mtaphysique y peu prs que l'esprit ncessairement prsid, thologique lui-mme, puisqu'il a quoique d'une manire implicite,. la transformation primitive l'activit du ftichisme en polythisme, afin de suppler dja purement surnaturelle qui, ainsi directement retire chaque corps particulier, y devait spontanment laisser quelque entit correspondante. Toutefois, comme cette premire rvolution thologique n'a pu alors donner lieu aucune vraie discussion, l'intervention continue de l'esprit ontologique n'a commenc devenir pleinement caractristique que dans la rvolution suivante, pour la rduction du polythisme en monothisme, dont il a d tre l'organe naturel. Son influence croissante devait d'abord paratre organique, tant qu'il restait mais sa nature essensubordonn l'impulsion thologique tiellement dissolvante a, d ensuite se manifester de plus en plus, quand il a tent graduellement de pousser la simplification de la thologie au del mme du monothisme vulgaire, qui constituait, de toute ncessit, l'extrme phase vraiment

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possible de la philosophie initiale. C'est ainsi que, pendant les cinq derniers sicles, l'esprit mtaphysique a second ngativement l'essor fondamental de notre civilisation moderne, en dcomposant peu peu le systme thologique, devenu finalement rtrograde, depuis que l'efficacit sociale du rgime monothique se trouvait essentiellement puise, la fin du moyen ge. Malheureusement, aprs avoir accompli, en chaque genre, cet office indispensable mais passager, l'action trop prolonge des conceptions ontologiques a d toujours tendre empcher aussi toute autre organisation relle du systme spculatif en sorte que le plus dangereux obstacle l'installation finale d'une vraie philosophie rsulte, en effet, aujourd'hui de ce mme esprit qui souvent s'attribue encore le privilge presque exclusif des mditations philosophiques. Cette longue succession de prambules ncessaires conduit enfin notre intelligence, graduellement mancipe, son tat dfinitif de positivit rationnelle, qui doit ici tre caractris d'une manire plus spciale qe les deux tats prliminaires. De tels exercices prparatoires ayant spontanment constat l'inanit radicale des explications vagues et arbitraires propres la soit mtaphysique, philosophie initiale, soit thologique, l'esprit humain renonce dsormais aux recherches absolues qui ne convenaient qu' son enfance, et circonscrit ses efforts dans le domaine, ds lors rapidement progressif, de la vritable observation, seule base possible des connaissances vraiment accessibles, sagement adaptes nos besoins rels. La logique spculative avait jusqu'alors consist raisonner, d'une manire plus ou moins subtile, d'aprs des principes confus, qui, ne comportant aucune preuve suffisante, suscitaient toujours des dbats sans issue. Elle reconnat dsormais, comme rgle fondamentale, que toute proposition qui n'est pas strictement rductible la simple nonciation d'un fait ou particulier ou

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ne peut nous.offrir aucun sens rel et intelligible. Les principes qu'elle emploie ne sont plus eux-mmes que de vritables faits, seulement plus gnraux et plus abstraits que ceux dont ils doivent former le lien.. Quel que soit d'ailleurs le mode, gnral, rationnel ou exprimental, de procder leur dcouverte, c'est toujours de leur conformit, directe ou indirecte, avec les leur efficacit phnomnes observs que rsulte exclusivement scientifique. La pure imagination perd alors irrvocablement son antique suprmatie mentale, et se subordonne ncessairede manire constituer un tat logique ment l'observation, pleinement normal, sans cesser nanmoins d'exercer, dans les spculations positives, un office aussi capital qu'inpuisable, pour crer ou perfectionner les moyens de liaison, soit dfinitive, soit provisoire. En un mot, la rvolution fondamentale qui caractrise la virilit de notre intelligence consiste essen l'inaccessible dtermination la des causes proprement dites simple recherche des lois c'est--dire, des relations constantes qui existent entre les phnomnes observs. Qu'il s'agisse des moindres ou des plus sutiellement substituer partout blimes effets, de choc et de pesanteur comme de pense et de moralit, nous n'y pouvons vraiment connatre que les diverses liaisons mutuelles propres leur accomplissement, sans jamais pntrer le mystre de leur production. Non-seulement nos recherches positives doivent essentiellement se rduire, en tous genres, l'apprciation systmatique de ce qui est, en renonant en dcouvrir la premire origine et la destination finale; mais il importe, en outre, de sentir au lieu de pouvoir devenir que cette tude des phnomnes aucunement absolue doit toujours rester relative notre organisation et notre situation. En reconnaissant, sous ce double l'imperfection ncessaire de nos divers moyens spculatifs, on voit que, loin de pouvoir tudier compltement auaspect,

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cune existence effective, nous ne saurions garantir nullement la possibilit de constater ainsi, mme trs-superficiellement, toutes les existences relles, dont la majeure partie peut-tre doit nous chapper totalement. Si la perte d'un sens important suffit pour nous cacher radicalement un ordre entier de phno-, mnes naturels, il y a tout lieu de penser, rciproquement, que l'acquisition d'un sens nouveau nous dvoilerait une classe de faits dont nous n'avons maintenant aucune ide, moins de croire que la diversit des sens, si diffrente entre les princise trouve pousse, dans notre orgapaux types,d'animalit, au haut nisme, plus degr que puisse exiger l'exploration totale du monde extrieur, supposition videmment gratuite, et presque ridicule. Aucune science ne peut mieux manifester que l'astronomie cette nature ncessairement relative de toutes nos connaissances relles, puisque, l'investigation des phnomnes ne pouvant s'y oprer que par un seul sens, il est trsfacile d'y apprcier les consquences spculatives de sa suppression ou de sa simple altration. Il ne saurait exister aucune astronomie chez une espce aveugle, quelque intelligente qu'on la suppost, ni envers des astres obscurs, qui sont peut-tre les plus nombreux, ni mme si seulement l'atmosphre travers laquelle nous observons les corps clestes restait toujours et partout nbuleuse. Tout le cours de ce Trait nous offrira de frquentes occasions d'apprcier spontanment, de la manire la moins quivoque, cette intime dpendance o l'ensemble de nos conditions propres, tant intrieures qu'extrieures, retient invitablement chacune de nos tudes positives. Pour caractriser suflisamment cette nature ncessairement relative de toutes nos connaissances relles, il importe de sentir, en outre, du point de vue le plus philosophique, que, si nos conceptions quelconques doivent tre considres elles-mmes comme autant de phnomnes humains, de tels phnomnes ne

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sont pas simplement individuels, mais aussi et surtout sociaux pisqu'ils rsultent, en effet, d'une volution collective et continue, dont tous les lments et toutes les phases sont essentiellement connexes. Si donc, sous le premier aspect, oh reconnat que nos spculations doivent toujouis dpendre des diverses conditions essentielles de notre existence individuelle, il faut galement admettre, sous le second, qu'elles ne sont pas moins subordonnes l'ensemble de la progression sociale, de manire ne pouvoir jamais comporter cette fixit absolue que les mtaphysiciens ont suppose. Or, la loi gnrale du mouvement fondamental de l'humanit consiste, cet gard, en ce que nos thories tendent de plus en plus reprsenter exactement les sujets extrieurs de nos constantes investigations, sans que nanmoins la vraie constitution de chacun d'eux puisse, en aucun cas, tre pleinement apprcie, la perfection scientifique devant se borner approcher de cette limite idale autant que l'exigent nos divers besoins rels. Ce second genre de dpendance, propre aux spculations positivs, se manifeste aussi clairement que le premier dans le cours entier des tudes astronomiques, en considrant, par exemple, la suite des notions de plus en plus satisfaisantes, obtenues depuis l'origine de la gomtrie cleste, sur la figure de la terre, sur la forme des orbites plantaires, etc. Ainsi, quoique d'une part, les doctrines scientifiques soient ncessairement d'une nature assez leurs mobile pour devoir carter toute prtention l'absolu graduelles ne prsentent, d'une autre part, aucun caractre arbitraire qui puisse motiver un scepticisme encore plus dangereux; chaque changement successif conserve d'ailvariations une aptileurs spontanment aux thories correspondantes, tude indfinie reprsenter les phnomnes qui leur ont servi de base, du moins tant qu'on n'y doit pas dpasser le degr primitif de prcision effective.

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Depuis que la subordination constante de l'imagination l'observation a t unanimement reconnue comme la premire condition fondamentale de toute saine spculation scientifique, a souvent conduit abuser beauune vicieuse interprtation de ce grand principe logique, pour faire dgnrer la coup scienc relle en une sorte de strile accumulation de faits incohrents, qui ne pourrait offrir d'autre mrite essentiel que celui de l'exactitude partielle. Il importe donc de bien sentir que le vritable esprit positif n'est pas moins loign, au fond, de l'empirisme que du mysticisme, c'est entre ces deux aberrations, galement funestes, qu'il doit toujours cheminer le besoin d'une telle rserve continue, aussi difficile qu'importante, suffirait d'ailleurs pour vrifier, conformment nos explications initiales, combien la vraie positivit doit tre mrement prpare, de manire ne pouvoir nullement convenir l'tat naissant de l'humanit. C'est dans les lois des phnomnes que consiste rellement la science, laquelle les faits proprement dits, quelque exacts et nombreux qu'ils puissent tre, ne fournissent jamais que d'indispensables matriaux. Or, en considrant la:destination constante de ces lois on peut dire, sans aucune exagration, que la vritable science, bien loin d'tre forme de simples observations, tend toujours dispenser, autant que possible, de l'exploration directe, en y substituant cette prvision rationnelle, qui constitue, tous gards, le principal caractre de l'esprit positif, comme l'ensemble des tudes astronomiques nous le fera clairement sentir. Une telle prvision, suite ncessaire des relations constantes dcouvertes entre les phnomnes, rie permettra jamais de confondre la science relle avec cette vaine rudition qui accumule machinalement des faits sans aspirer les dduire les uns des autres. Ce grand attribut de toutes nos saines spculations n'importe pas moins leur utilit effective qu' leur

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dignit; car, l'exploration directe des phnomnes accomplis ne pourrait suffire nous permettre d'en modifier l'accomplissement, si elle ne nous conduisait pas le prvoir convenablement. Ainsi, le vritable esprit positif consiste surtout voir pour prvoir, tudier ce qui est afin d'en conclure ce qui sera, d'aprs le dogme gnral de l'invariabilit des lois naturelles (1). Ce principe fondamental de toute la philosophie positive, sans tre encore, beaucoup prs, suffisamment tendu l'ensemble des phnomnes, commence heureusement, depuis trois sicles, devenir tellement familier, que, par suite des habitudes absolues antrieurement enracines, on a presque toujours mconnu jusqu'ici sa vritable source, en s'efforant, d'aprs une vaine et confuse argumentation mtaphysique, de reprsenter comme une sorte de notion inne, -ou du moins primitive, ce qui n'a pu certainement rsulter que d'une lente induction graduelle, la fois collective et individuelle. Nonseulement aucun motif rationnel, indpendant de toute exploration extrieure, ne nous indique d'abord l'invariabilit des relations phy siques mais il est incontestable, au contraire, que l'esprit humain prouve, pendant sa longue enfance, un trs-vif penchant la mconnatre, l mme o une observation impartiale la lui manifesterait dj, s'il n'tait pas alors entran par sa tendance ncessaire rapporter tous les vne(1) Sur cetteapprciationgnrale de l'esprit et de la marche propres la mthodepositive, on peuttudier,avecbeaucoup de fruit, le prcieuxouvrage intitul A systemof logic, ratiocinative and inductive, rcemmentpubli Londres(chez John Parker, West Strand, 1843), par mon minent ami, M.John Mill, ainsi pleinement associ dsormais la fondation directede la nouvelle Les sept dernierschapitresdu tomepremiercontiennent philosophie. une admirable expositiondogmatique, aussi profondeque lumineuse, de la logiqueinductive,qui ne pourrajamais, j'ose J'assurer,tre mieuxconue ni mieuxcaractrise en restant au point devue o l'auteurs'est plac. 2

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des volonts mentsquelconques, et surtout les plus importants, arbitraires. Dans chaque ordre de phnomnes, il en existe, sans doute, quelques-uns assez simples et assez familiers pour le sentique leur observation spontane ait toujours suggr ment confus et incohrent d'une certaine rgularit secondaire cn sorte que le point de vue purement thologique n'a jamais pu tre rigoureusement universel. Mais cette conviction partielle et prcaire se borne longtemps aux phnomnes les moins nombreux et les plus subalternes qu'elle ne peut mme nullement l'inprserver alors des frquentes perturbations attribues surnaturels. Le tervention prpondrante des agents principe de l'invariabilit des lois naturelles ne commence rellement acqurir les quelque consistance philosophique que lorsque manifester premiers travaux vraiment scientifiques ont pu en entier un ordre l'exactitude essentielle envers de grands phsuffisamment rsulter ne ce que de la nomnes qui pouvait derniers les fondation de l'astronomie mathmatique, pendant sicles du polythisme. D'aprs cette introduction systmati s'tendre, que, ce dogme fondamental a tendu, sans doute, avant par analogie, des phnomnes plus compliqus, tre aucunement conmme que leurs lois propres pussent nues. Mais, outre sa strilit effective, cette vague anticirsister pation logique avait alors trop peu d'nergie pour convenablement l'active suprmatie mentale que conserUne encore les illusions thologico-mtaphysiques. premire bauche spciale de l'tablissement des lois naturelles envers chaque ordre principal de phnomnes a t ensuite cette force indispensable pour procurer une telle notion inbranlable qu'elle commence prsenter dans les sciences les assez plus avances. Cette conviction ne saurait mme devenir vaient ferme, tant qu'une semblable laboration n'a pas t vraiment l'incertitude tendue toutes les spculations fondamentales

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laisse par les plus compliques devant alors affecter plus ou moins chacune des autres. On ne peut mconnatre cette tnbreuse raction, mme aujourd'hui o, par suite de l'ignorance encore habituelle envers les lois sociologiques, le principe de l'invariabilit des relations physiques reste quelquefois sujet de graves altrations, jusque dans les tudes purement mathmatiques, o nous voyons, par exemple, prconiser un journellement prtendu calcul des chances, qui suppose implicitement l'absence de toute loi relle l'gard de certains vnements, surtout quand l'homme y intervient. Mais lorsque cette universelle extension est enfin suffisamment bauche, condition maintenant remplie chez les esprits ls plus avancs, ce grand principe philosophique acquiert aussitt une plnitude dcisive, quoique les lois effectives de la plupart des cas particuliers doivent rester longtemps ignores parce qu'une irrsistible analogie applique alors d'avance tous les phnomnes quelques-uns convenable. de chaque ordre ce qui n'a t constat que pour d'entr'eux, pourvu qu'ils aient une importance

Aprs avoir considr l'esprit positif relativement aux objets extrieurs de nos spculations, il faut achever de le caractriser en apprciant aussi sa destination intrieure, pour la satisfaction continue de nos propres besoins, soit qu'ils concernent la vie contemplative, ou la vie active. Quoique les ncessits purement mentales soient, sans doute, les moins nergiques de toutes celles inhrentes notre nature, leur existence directe et permanente est nanmoins incontestable chez toutes intelligences elles y constituent la premire stimulation indispensable nos divers efforts philosophiques, trop souvent attribus surtout aux impulsions pratiques, qui les dveloppent beaucoup, il est vrai mais ne pourraient les faire natre. Ces exigences intellectuelles, relatives, comme

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toutes les autres, l'exercice rgulier des fonctions correspondantes, rclament toujours une heureuse combinaison de stabilit et d'activit, d'o rsultent les besoins simultans d'ordre et de progrs, ou de liaison et d'extension. Pendant la longue enfance de l'humanit, les conceptions thologico-mtaphysiques pouvaient seules, suivant nos explications antrieures, satisfaire provisoirement cette double condition fondamentale, Mais quand quoique d'une manire extrmement imparfaite. renoncer franla raison humaine est enfin assez mrie pour chement sagement son activit dans le domaine vraiment apprciable nos facults, la philosophie positive lui procure certainement une satisfaction beaucoup plus complte, tous, gards, aussi bien que plus relle, de ces deux besoins lmentaires. Telle est, videmment, en effet, sous ce nouvel aspect, la destination directe des lois qu'elle dcouvre sur les divers phnomnes, et del prvision rationnelle qui en estinsparable. Envers chaque ordre d'vnements, ces lois doivent, cet gard, tre distingues en deux sortes, selon qu'elle lient par similitude ceux qui coexistent, ou par filiation ceux qui se succdent. Cette indisle monde pensable distinction correspond essentiellement, pour offre toujours spontanment entre extrieur, celle qu'il nous d'o les deux tats co-relatifs d'existence et de mouvement diffrence fondamentale science une relle, rsulte, dans toute entre l'apprciation statique et l'apprciation dynamique d'un sujet quelconque. Les deux genres de relations contribuent galement expliquer les phnomnes, et conduisent pareillement les prvoir, quoique les lois d'harmonie semblent d'abord destines surtout l'explication et les lois de succession la prvision. Soit qu'il s'agisse, en effet, d'expliquer ou de prvoir, tout se rduit toujours lier toute liaison relle, d'ailleurs statique ou dynamique, dcouverte entre deux phaux recherches inaccessibles et circonscrire

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nomnes quelconques, permet la fois de les expliquer et de les prvoir l'un d'aprs l'autre; car la prvision scientifique convient videmment au prsent, et mme au pass, aussi bien consistant sans cesse qu' l'avenir, connatre un fait indpendamment de son exploration directe, en vertu de ses relations avec d'autres dj donns. Ainsi, par exemple, l'assimilation dmontre entre la gravitation cleste et la pesanteur terrestre, a conduit, d'aprs les variations prononces de la premire, prvoir les faibles variations de la seconde, que l'observation immdiate ne pouvait suffisamment dvoiler, quoiqu'elle les ait ensuite confirmes; de mme en sens inverse, la correspondance, anciennement observe, entre la priode lmentaire des mares et le-jour lunaire s'est trouve explique aussitt qu'on a reconnu l'lvation des eaux en chaque point comme rsultant du passage de la lune au mridien local. Tous nos vrais besoins logiques convergent donc essentiellement vers cette commune destination autant consolider, que possible, par nos spculations systmatiques, l'unit spontane de notre entendement, en constituant la continuit et l'homognit de nos diverses conceptions,-de manire satisfaire galement aux exigences simultanes de l'ordre et du progrs, en nous faisant retrouver la constance au milieu de la varit. Or, il est vident que, sous cet aspect la philofondamental, sophie positive comporte ncessairement, chez les esprits bien prpars, une aptitude trs-suprieure celle qu'a pu jamais offrir la philosophie En considrant thologico-mtaphysique. mme celle-ci aux temps de son plus grand ascendant, la, fois mental et social, c'est--dire, l'tat l'unit polythique intellectuelle s'y trouvait certainement constitue d'une manire beaucoup moins complte et moins stable que ne le permettra prochainement l'universelle prpondrance de l'esprit positif, quand il sera enfin tendu habituellement aux plus

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minentes spculations. Alors, en effet rgnera partout, sous divers modes, et diffrents degrs, cette admirable constitution logique, dont les plus simples tudes peuvent seules nous donner aujourd'hui une juste ide, o la liaison et l'extension, en outre, spontachacune pleinement garantie, se trouvent, nment solidaires. Ce grand rsultat philosophique n'exige d'ailleurs d'autre condition ncessaire que l'obligation permanente de restreindre toutes nos spculations aux recherches accessibles, en considrant ces relations relles, soit de similitude, soit de succession, comme ne pouvant ellesmmes constituer pour nous que de simples faits gnraux, qu'il faut toujours tendre rduire au moindre nombre posvraiment sible, sans que le mystre de leur production puisse jamais tre aucunement pntr, conformment au caractre fondamental de l'esprit positif. Mais si cette constance effective des liaisons naturelles nous est seule vraiment apprciable, elle seule aussi suffit pleinement nos vritables besoins, soit de contemplation, soit de direction. Il importe nanmoins de reconnatre, en principe, que, sous le rgime positif, l'harmonie de nos conceptions se trouve ncessairement limite, un certain degr, par l'obligation fondamentale de leur ralit, c'est--dire, d'une suffisante conformit des types indpendants de nous. Dans' son aveugle instinct de liaison, notre intelligence aspire presque pouvoir toujours lier entre eux deux phnomnes quelconques, simultans pu successifs mais l'tude du monde extrieur dmontre, au contraire, que beaucoup- de ces rapprochements seraient purement chimriques, et qu'une foule d'vnements s'accomplissent continuellement sans aucune vraie dpendance mutuelle en sorte que ce penchant indispensable a autant besoin qu'aucun autre d'tre rgl d'aprs une saine apprciation gnrale. Longtemps habitu une sorte d'unit de doc-

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trine, quelque vague et illusoire qu'elle dt tre, sous l'empire des fiction thologiques et des entits mtaphysiques, l'esprit humain, en passant a l'tat.positif, a d'abord tent de rduire tous les divers ordres de phnomnes une seule loi commune. Mais tous les essais acomplis pendant les deux derniers sides pour obtenir une explication universelle do la nature n'ont abouti qu' discrditer radicalement une telle entreprise, dsormais abandonne aux intelligences mal cultives. Une judicieuse exploration du monde extrieur l'a reprsent comme ne le suppose ou ne le dsire notre tant beaucoup moins li que sa entendement, que propre faiblesse dispose davantage multiplier des relations favorables sa marche, et surtout son repos. Non-seulement les six catgories fondamentales que nous distinguerons ci-dessous entre les phnomnes naturels, ne sauraient certainement tre toutes ramenes une seule loi universelle; mais il y a tout lieu d'assurer maintenant que l'unit d'explication, encore poursuivie par tant d'esprits srieux envers chacune d'elles prise part, nous est finalement interdite, mme dans ce domaine beaucoup plus restreint. L'astronomie a fait naitre, sous ce rapport, des esprances trop,empiriques, qui ne sauraient se raliser jamais pour les phnomnes plus compliqus, pas seulement quant la physique proprement dite, dont les cinq branches principales resteront toujours distinctes entre elles, malgr leurs incontestables relations. On est souvent dispos s'exagrer beaucoup les inconvnients logiques d'une telle dispersion ncessaire, parce qu'on apprcie mal les avantages rels que prsente la transformation des inductions en dductions. Nanmoins, il faut franchement reconnatre cette impossibilit directe de tout ramener une seule loi positive comme une grave imperfection, suite invitable de la condition humaine, qui nous force d'appliquer une trs-faible intelligence un univers trs-compliqu.

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Mais, cette incontestable ncessit qu'il importe de reconnatre, afin d'viter toute vaine dperdition de forces mentales, n'empche nullement la science relle de comporter, sons un autre aspect, une suffisante unit philosophique, quivalente celles que constiturent passagrementla thologie ou la mtaphysique, aussi bien en stabilit qu'en plniet d'ailleurs trs-suprieure, tude. Pour en sentir la possibilit et en apprcier la nature, il faut d'abord recourir la lumineusedistinction gnrale bauche par Kant entrelesdeux points de vue objecti fet subjecti f, propres une Considre tude quelconque. souslepremier aspect, c'est--dire destination extrieure de nos thories, comme exacte quant la reprsentation du monde rel, notre science n'est certainement pas susceptible d'une pleine systmatisation, par suite d'une invitable diversit entre les phnomnes fondamentaux. En ce sens, nous ne devons chercher d'autre unit que celle de la mthode positive envisage dans son ensemble, sans prtendre une vritable unit scientifique, en aspirant seulement l'homognit et la convergence des diffrentes doctrines. Il en est tout autrement sous l'autre aspect, c'est--dire, quant la source intrieure des thories, humaines envisages comme des rsultats naturels de notre volution mentale, la fois individuelle et collective, destins la satisfaction normale de nos propres besoins quelconques. Ainsi rapportes, non l'univers, mais l'homme, ou'plutt l'humanit, nos connaissances relles tendent, au contraire, avec une vidente spontanit, vers une entire systmatisation, aussi bien scientifique que logique. On ne doit plus alors concevoir, au fond, qu'une seule science, la science humaine, ou plus exactement sociale, dont notre existence constitue la fois le principe et le but, et dans laquelle vient naturellement se fondre l'tude rationnelle du monde extrieur, au double titre d'lment ncessaire et de prambule fondamental galement indispensable quant

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la mthode et quant la doctrine comme je l'expliquerai cidessous. C'est uniquement ainsi que nos connaissances positives de manire offrir un peuvent former un vritable systme L'astronomie satisfaisant. elle-mme, caractre pleinement les autres branches de plus parfaite que quoique objectivement raison de sa simplicit suprieure la philosophie naturelle n'est vraiment telle que sous cet aspect humain car, l'ensentir fera nettement qu'elle devrait, au semble de ce trait l'unicontraire, tre juge trs-imparfaite si on la rapportait vers et non l'homme puisque toutes nos tudes relles y sont ncessairement bornes notre monde, qui pourtant ne dont l'exploraconstitue qu'un minime lment de l'univers tion nous est essentiellement interdite. Telle est donc la disposition gnrale qui doit finalement prvaloir dans la philosophie vraiment positive, non-seulement quant aux thories directement relatives l'homme et la socit mais aussi envers celles qui concernent les plus simples phnomnes, les plus conceloigns, en apparence, de cette commune apprciation voir toutes nos spculations comme des produits de notre inbesoins essentiels telligence, destins satisfaire nos divers en ne s'cartant jamais de l'homme qu'afin d'y mieux revenir, en tant qu'indispenaprs avoir tudi les autres phnomnes sables connatre, soit pour dvelopper nos forces soit pour On peut ds lors apprcier notre nature et notre condition. de l'Humanit apercevoir comment la notion prpondrante l'tat doit ncessairement constituer, dans positif, une pleine celle qu'avait systmatisation mentale, au moins quivalente finalement comporte l'ge thologique d'aprs la grande con cet gard, ception de Dieu, si faiblement remplace ensuite, de pendant la transition mtaphysique, par la vague pense la Nature., de l'esprit Aprs avoir ainsi caractris l'aptitude spontane

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positif constituer l'unit finale de notre entendement, il devient ais de complter cette explication fondamentale en l'tendant de l'individu l'espce. Cette indispensable extension tait jusqu'ici essentiellement impossible aux philosophes modernes, qui, n'ayant pu suffisamment sortir eux-mmes de l'tat mtaphysique, ne se sont jamais installs au point de vue social, seul susceptible nanmoins d'une pleine ralit, soitscientifique, soit logique, puisque l'homme ne se dveloppe point isolment, mais collectivement. En cartant, comme radicale'ment strile ou plutt profondment nuisible, cette vicieuse abstraction de nos psychologues ou idologues, la tendance systmatique que nous venons d'apprcier dans l'esprit positif acquiert enfin toute son importance, parce qu'elle indique en lui le vrai fondement philosophique de la sociabilit humaine en tant du moins que celle-ci dpend de l'intelligence, dont l'influence capitale, quoique nullement exclusive, ne saurait y tre conteste. C'est, en effet, le mme problme humain, divers degrs de difficult, que de constituer l'unit logique de chaque entendement isol ou d'tablir une convergence durable entre des entendements distincts, dont le nombre ne saurait essentiellement influer que sur la rapidit de l'opration. Aussi en tout temps, celui qui a pu devenir suffisamment consquent a-t-il acquis, par cela mme, la facult de rallier graduellement les autres, d'aprs la similitude fondamentale de notre espce. La philosophie thologique n'a t, pendant l'enfance de l'humanit, la seule propre systmatiser la socit que comme tant alors la source exclusive d'une certaine harmonie mentale. Si donc le privilge de la cohrence logique a dsormais irrvocablement pass l'esprit positif, ce qui ne peut gure tre srieusement contest, il faut ds lors reconnaitre aussi en lui l'unique principe effectif de cette grande communion intellectuelle qui devient la base ncessaire de toute vritable

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association humaine, quand elle est convenablement lie aux deux autres conditions fondamentales une suffisante conformit de sentiments dplorable situation firait aujourd'hui et une certaine convergence d'intrts. La philosophique de l'lite de l'humanit sufpour dispenser, cet gard, de toute discus-

sion, puisqu'on n'y observe plus de vraie communaut d'opinions que sur les sujets dj ramens des thories positives, ne sont pas, beaucoup prs les et qui, malheureusement, plus importants. Une apprciation directe et spciale qui serait ici dplace, fait d'ailleurs sentir aisment que la philosophie positive peut seule raliser graduellement ce noble projet au moyen d'association universelle que le catholicisme avait ge, prmaturment bauch, mais qui tait, au fond, ncessairement incompatible, comme l'exprience l'a pleinement constat, avec la nature thologique de sa philosophie laquelle instituait une trop faible cohrence logique pour comporter une telle efficacit sociale. L'aptitude fondamentale de l'esprit positif tant assez caractrise dsormais par rapport la vie spculative, il ne nous reste plus qu' l'apprcier aussi envers la vie active, qui, sans en lui aucune proprit vraiment nouvelle, ,manifeste, d'une manire beaucoup plus complte et surtout plus dcisive, l'ensemble des attributs que nous lui avons pouvoir montrer reconnus. Quoique les conceptions thologiques aient t, mme sous cet aspect, longtemps ncessaires afin d'veiller et de soutenir l'ardeur de l'homme par l'espoir indirect d'une sorte d'empire illimit, c'est pourtant cet gard que l'esprithumain a d tmoigner d'abord sa prdilection finale pour les connaissances relles. C'est surtout, en effet, comme base rationnelle de l'action de l'humanit sur le monde extrieur que l'tude positive de la nature commence aujourd'hui tre universellement gote. Rien n'est plus sage, au fond, que ce jugement

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vulgaire et spontan; car, une telle destination, lorsqu'elle est convenablement apprcie, rappelle ncessairement, par le plus heureux rsum, tous les grands caractres du vritable esprit philosophique, aussi bien quant la rationalit que quant la positivit. L'ordre naturel rsult, en chaque cas pratique, de l'ensemble des lois des phnomnes correspondants, doit videmment nous tre d'abord bien connu pour que nous puissions ou le modifier notre avantage, ou du moins y adapter notre conduite, si toute intervention humaine y est impossible, comme envers les vnements clestes. Une telle application est surtout propre rendre familirement apprciable cette prvision rationnelle que nous avons vue constituer, tous gards, le principal caractre de la vraie science; car, la pure rudition, o les connaissances, relles mais incohrentes, consistent en faits et non en lois, ne pourrait, videmment, suffire diriger notre activit il serait superflu d'insister ici sur une explication aussi peu contestable. Il est vrai que l'exorbitante prpondrance maintenant accorde aux intrts matriels a trop souvent conduit comprendre cette liaison ncessaire de faon compromettre gravement l'avenir scientifique, en tendant restreindre les spculations positives aux seules recherches d'une utilit immdiate. Mais cette aveugle disposition ne rsulte que d'une manire fausse et troite de concevoir la grande relation de la science l'art, faute d'avoir assez profondment apprci l'une et l'autre. L'tude de l'astronomie est la plus propre de toutes rectifier une telle tendance, soit parce que sa simplicit suprieure permet d'en mieux saisir plus intime des applications correspondantes, qui, depuis vingt sicles, s'y trouvent videmment lies aux plus sublimes spculations, l'ensemble, comme ce trait le fera nettement sentir. Mais il importe surtout de bien reconnatre, cet gard, que la relation fondamentale soit en vertu de la spontanit

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n'a pu jusqu'ici tre convenablement une suite ncesconue, mme chez les meilleurs esprits, par saire de l'insuffisante extension de la philosophie naturelle, reste encore trangre aux recherches les plus importantes et entre la science et l'art les plus difficiles, celles qui concernent directement la socit humaine. En effet, la conception rationnelle de l'action de l'homme sur la nature est ainsi demeure essentiellement borne au monde inorganique, d'o rsulterait une trop imparfaite excitation scientifique. Quand cette immense lacune aura t suffisamment comble, comme elle commence l'tre aucette jourd'hui, on pourra sentir l'importance fondamentale de et grande destination pratique pour stimuler habituellement, les minentes mme mieux souvent plus spculapour diriger tions, sous la seule condition normale d'une constante positivit. Car l'art ne sera plus alors uniquement gomtrique, mcanique ou chimique, etc., mais aussi et surtout politique et moral, la principale action exerce par l'humanit devant, tous gards, consister dans l'amlioration continue de sa propre nature, individuelle ou collective, entre les limites qu'indique, de mme qu'en tout autre cas, l'ensemble des lois relles. Lorsque cette solidarit spontane de la science avec l'art aura pu ainsi tre convenablement organise, on ne peut douter que, bien loin de tendre aucunement restreindre les saines spculations philosophiques, elle leur assignerait, au contraire, un office final trop suprieur leur porte effective, si d'avance on n'avait reconnu, en principe gnral, l'impossibilit de jamais rendre l'art purement rationnel, c'est--dire d'lever nos prvisions thoriques au vritable niveau de nos besoins pratiques. Dans les arts mme les plus simples et les plus parfaits, un dveloppement direct et spontan reste constamment indispensable, puissent, en aucun sans que les indications scientifiques cas, y suppler compltement. Quelque

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par exemple, que soient devenues nos prvisions astronomiques, leur prcision est encore et sera probablement toujours, infrieure nos justes exigences pratiques, comme satisfaisantes, j'aurai souvent lieu de l'indiquer. Cette tendance spontane constituer directement une entire harmonie entre la vie spculative et la vie active, doit tre finalement regarde comme le plus heureux privilge de l'esprit positif, dont aucune autre proprit ne peut aussi bien manifester le vrai caractre et faciliter l'ascendant rel. Notre ardeur spculative se trouve ainsi entretenue, et mme dirige, par une puissante stimulation continue, sans laquelle l'inertie naturelle de notre intelligence la disposerait souvent satisfaire ses faibles besoins thoriques par des explications faciles, mais insuffisantes', tandis que la pense de l'action finale rappelle toujours la condition d'une prcision convenable. En mme temps, cette grande destination pratique complte et circonscrit, en chaque cas, la prescription fondamentale relative la dcou-

verte des lois naturelles, en tendant dterminer, d'aprs les exigences de l'application, le degr de prcision et d'tendue de notre prvoyance rationnelle, dont la j uste mesure ne pourrait, en gnral, tre autrement fixe. Si, d'une part, la perfection ne saurait dpasser une telle limite, au-dessous de scientifique laquelle, au contraire, elle se trouvera rellement toujours, elle ne pourrait, d'une autre part, la franchir sans tomber aussitt dans une apprciation trop minutieuse, non moins chimrique que strile, et qui mme compromettrait finalement tous les fondements de la vritable science, puisque nos lois ne peuvent jamais reprsenter les phnomnes qu'avec une certaine approximation, au del de laquelle il serait aussi dangereux qu'inutile de pousser nos recherches. cette relation Quand fondamentale de 'la science l'art sera convenablement systmatise, elle tendra quelquefois, sans doute, discrditer des

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tentatives thoriques dont la strilit radicale serait incontestable mais, loin d'offrir aucun inconvnient rel, cette invitable disposition deviendra ds lors trs-favorable nos vrais intrts spculatifs, en prvenant cette vaine dperdition de nos faibles forces mentales qui rsulte trop souvent aujourd'hui d'une aveugle spcialisation. Dans l'volution prliminaire de l'esprit positif, il a d s'attacher partout anx questions quelconques qui lui devenaient accessibles, sans trop s'enqurir de leur importance finale drive de leur relation propre un ensemble qui ne pouvait d'abord tre aperu. Mais cet instinct provisoire, faute duquel la science et souvent manqu alors d'nne convenable alimentation, doit finir par se subordonner habituellement une juste apprciation systmatique, aussitt que la pleine maturit de l'tat positif aura suffisamment permis de saisir toujours les vrais rapports essentiels de chaque partie avec le tout, de manire offrir constamment une large destination aux plus minentes recherches, en vitant nanmoins toute spculation purile. Au sujet de cette intime harmonie entre la science et l'art, il importe enfin de remarquer spcialement l'heureuse tendance qui en rsulte pour dvelopper et consolider l'ascendant social de la saine philosophie, par une suite spontane de la prpondrance -croissante qu'obtient videmment la vie industrielle dans notre civilisation moderne. La philosophie thologique ne pouvait rellement convenir qu' ces temps ncessaires de sociabilit prliminaire, o l'activit humaine doit tre essentiellement militaire, afin de prparer graduellement une association normale et complte, qui tait d'abord impossible, suivant la thorie historique que j'ai tablie ailleurs. Le polythisme s'adaptait surtout au systme de conqute de l'antiquit, et le monothisme l'organisation dfensive du moyen ge. En faisant de plus en plus prvaloir la vie industrielle, la

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sociabilit moderne doit donc puissamment seconder la grande rvolution mentale qui aujourd'hui lve dfinitivement notre intelligence du rgime thologique au rgime positif. Non-seulement cette active tendance journalire l'amlioration pratique de la condition humaine est ncessairement peu compatible avec les proccupations religieuses, toujours relatives, surtqut sous le monothisme, une tout autre destination. Mais, en outre, une telle activit est de nature susciter finalement une opposition aussi radicale que spontane, toute philosophie thologique. D'une part, en effet, la vie industrielle est, aufond, directement contraire tout optimisme providentiel, puisqu'elle suppose ncessairement que l'ordre naturel est assez imparfait universelle, pourexigersans cesse l'intervention humaine, tandis que la thologie n'admet logiquement d'autre moyen de le modifier que de solliciter un appui surnaturel. En second lieu, cette opposition, inhrente l'ensemble de nos conceptions industrielles, se resous des formes trs-varies, dans produit continuellement, l'accomplissement spcial de nos oprations, o nous devons envisager le monde extrieur, non comme dirig par des volonts quelconques, mais comme soumis des lois, susceptibles de nous permettre une suffisante prvoyance, sans laquelle notre activit pratique ne comporterait aucune base rationnelle. Ainsi, la mme co-relation fondamentale qui rend la vie industrielle si favorable l'ascendant philosophique de l'esprit positif, lui imprime, sous un autre aspect, une tendance antimais tt ou tard plus ou, moins prononce, tre les efforts continus de la invitable, quels qu'aient pu sagesse sacerdotale pour contenir ou temprer le caractre anti-industriel de la philosophie initiale, avec laquelle la vie thologique, guerrire tait seule suffisamment conciliable. Telle est l'intime solidarit qui fait involontairement participer depuis longtemps tous les esprits modernes, mme les plus grossiers et les plus

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rebelles, au remplacement graduel de l'antique philosophie thologique par une philosophie pleinement positive, seule susceptible dsormais d'un vritable ascendant social. Nous sommes ainsi conduits complter enfin l'apprciation directe du vritable esprit philosophique par une dernire explication qui, quoique tant surtout ngative, devient rellement indispensable aujourd'hui pour achever de caractriser suffisamment la nature et les conditions de la grande rnovation mentale maintenant ncessaire l'lite de l'humanit, en manifestant directement l'incompatibilit finale des conceptions positives avec toutes les opinions thologiques quelconques, aussi bien monothiques que polythiques ou ftichiques. Les diverses considrations indiques dans ce discours ont dj dmontr implicitement l'impossibilit d'aucune conciliation durable entre les deux philosophies, soit quant la mthode, ou la doctrine; en sorte que toute incertitude ce sujet peut tre ici facilement dissipe. Sans doute, la science et la thologie ne sont pas d'abord en opposition ouverte, puisqu'elles ne se proposent point les mmes questions; c'est ce qui a longtemps permis, l'essor partiel de l'esprit positif malgr l'ascendant gnral de l'esprit thologique, et mme, beaucoup d'gards, sous sa tutelle pralable. Mais quand la positivit rationnelle, borne d'abord d'humbles recherches mathmatiques, que la thologie avait ddaign d'atteindre spcialement, a commenc s'tendre l'tude directe de la nature, surtout par les thories astronomiques, la collision est devenue invitable, quoique latente, en vertu du contraste fondamental, la fois scientifique et logique, ds lors progressivement dvelopp entre.les deux ordres d'ides. Les motifs logiques d'aprs lesquels la science s'interdit radicalement les mystrieux problmes dont la thosont logie s'occupe essentiellement, eux-mmes de nature discrditer tt ou tard, chez tous les bons esprits, des spculations 3

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qu'on n'carte que comme tant, de toute ncessit, inaccessibles la raison humaine. En outre, la sage rserve avec laquelle l'esprit positif procde graduellement envers des sujets trs-faciles doit faire indirectement apprcier la folle tmrit de l'esprit thologique l'gard des plus difficiles questions. Toutefois, c'est surtout par les doctrines que l'incompatibilit des deux philosophies doit clater chez la plupart des intellidissidences gences, trop peu touches d'ordinaire des simples de mthode, quoique celles-ci soient au fond les plus graves, comme tant la source ncessaire de toutes les autres. Or, sous ce nouvel aspect, on ne peut mconnatre l'opposition radicale des deux ordres de conceptions, o les mmes phnomnes -sont tantt attribus des volonts directrices, et tantt ramens des lois invariables. La mobilit irrgulire, naturellement inhrente toute ide de volont ne peut aucunement s'accorder avec la constance des relations relles. Aussi, mesure que les lois physiques ont t connues, l'empire desvolonts surnaturelles s'est trouv de plus en plus restreint, tant toujours consacr surtout aux phnomnes dont ls lois restaient ignores. Une telle incompatibilitdevient directement vidente quand on oppose la prvision rationnelle, qui constitue le principal caractre de la vritable science, la divination par rvlation spciale, que la thologie doit reprsenter comme offrant le seul moyen lgitime de connatre l'avenir. Il est vrai que l'esprit positif parvenu son entire maturit tend aussi subordonner la volont elle-mme de vritables lois, dont l'existence est, en effet, tacitement suppose par la raison vulgaire, puisque les efforts pratiques pour modifier et prvoir les volonts humaines ne sauraient avoir sans cela aucun fondement raisonnable. Mais une telle notion ne conduit nullement concilier les deux modes opposs suivant lesquels la science et la thologie conoivent ncessairement la direction effective

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des divers phnomnes. Car, une semblable prvision et la conduite qui en rsulte exigent videmment une profonde connaissance relle de l'tre au sein duquel les volonts-se produisent. Or, ce fondement pralable ne saurait provenir que d'un tre au moins gal, jugeant ainsi par similitude; on ne peut le concevoir de la part d'un infrieur, et la contradiction augment avec l'ingalit de nature. Aussi la thologie a-t-elle toujours repouss la prtention de pntrer aucunement les desseins providentiels, de mme qu'il serait absurde de supposer aux derniers animaux la facult de prvoir les volonts de l'homme ou des autrs animaux suprieurs. C'est nanmoins cette folle hypothse qu'on se trouverait ncessairement conduit pour concilier finalement l'esprit thologique avec l'esprit positif. Historiquement considre, leur opposition radicale, applicable toutes les phases essentilles de la philosophie initiale, est gnralement admise depuis longtemps envers celles que les populations les plus avances ont compltement franchies. Il est mme certain que, leur gard; on exagre beaucoup une telle incompatibilit, par suite de ce ddain absolu qu'inspirent aveuglment nos habitudes monothiques pour les deux tats antrieurs du rgime thologique. La saine philosophie, toujours oblige d'apprcier l mode ncessaire suivant lequel chacune des grandes phases successives de l'humanit a effectivement concouru notre volution fondamentale rectifiera soigneusement ces injustes prjugs, qui empchent toute vritable thorie historique. Mais, quoique le polythisme, et mme le ftichisme, aient d'abord second rellement l'essor spontan de l'esprit d'observation, on doit pourtant reconnatre qu'ils ne pouvaient tre vraiment compatibles avec le sentiment graduel de l'invariabilit des relations physiques, aussitt qu'il a pu acqurir une certaine consistance systmatique. Aussi doit-on

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concevoir cette invitable opposition comme la principale'source secrte des diverses transformations qui ont successivement den la rduisant de plus en compos la philosophie thologique plus. C'est ici le lieu de complter, ce sujet, l'indispensable o cette dissoluexplication indique au dbut de ce discours, tion graduelle a t spcialement attribue l'esprit mtaphyqui, au fond, n'en pouvait tre que le sique proprement dit Il faut, en effet, simple organe, et jamais le vritable agent. remarquer que l'esprit positif, par suite du dfaut de gnralit ne pouvait qui devait caractriser sa lente volution partielle, ses tendances philosophiques, convenablement formuler propres peine devenues directement sensibles pendant nos derniers sicles. De l rsultait la ncessit spciale de l'intervention mtaphysique, qui pouvait seule systmatiser convenablement l'opposition spontane de la science naissante l'antique thologie. Mais, quoiqu'un tel office ait d faire exagrer beaucoup l'importance effective de cet esprit transitoire, il est cependant facile de reconnatre que le progrs naturel des connaissances relles donnait' seul une srieuse consistance sa bruyante actidtermin, vit. Ce progrs continu, qui mme avait'd'abord du ftichisme en polythisme, a au fond, la transformation surtout constitu ensuite la source essentielle de la rduction du polythisme au monothisme. La collision ayant du s'oprer ce trait me principalement par les thories .astronomiques, fournira l'occasion naturelle de caractriser le degr prcis de leur dveloppement auquel il faut attribuer, en ralit, l'irrvocable dcadence mentale du rgime polythique, que nous reconnatrons alors logiquement incompatible avec la fondation dcisive de l'astronomie mathmatique par l'cole de Thals. L'tude rationnelle d'une telle opposition dmontre claireet ment qu'elle ne pouvait se borner la thologie ancienne, lui-mme, qu'elle a d s'tendre ensuite au monothisme

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quoique son nergie dt dcrotre avec sa ncessit, mesure que l'esprit thologique continuait dchoir par suite du mme progrs spontan. Sans doute, cette extrme phase, de la philosophie initiale tait beaucoup moins contraire que les prcdentes l'essor des connaissances relles, qui n'y rencontraient plus, chaque pas, la dangereuse concurrence d'une explication surnaturelle spcialement formule. Aussi est-ce surtout sous e rgime monothique qu'a d s'accomplir l'volution prliminaire de l'esprit positif. Mais l'incompatibilit, pour tre moins explicite et pls tardive, n'en restait pas moins fina'lement invitable, mme avant le teinps o la nouvelle philosophie serait devenue assez gnrale pour prendre un caractre vraiment organique, en remplaant irrvocablement la thologie dans son offic social aussi bien que dans sa destination mentale. Comme le conflit a d encore s'oprer surtout par l'astronomie, je dmontrerai ici avec prcision quelle volution plus avance a tendu ncessairement jusqu'au plus simple son opposition radicale, auparavant borne au polythisme proprement dit on reconnatra alors que cette invitable influence rsulte d la dcouverte du double mouvement de la terre, bientt suivie de la fondation de la mcanique cleste. Dans l'tat prsent de la raison humaine, on peut assurer que le rgime monothique, longtemps favorable l'essor primitif des connaissances relles, entrave profondment la marche systmatique qu'elles doivent' prendre dsormais, en empchant le sentiment fondamental de l'invariabilit des lois physiques d'acqurir enfin son indispensable plnitude philosophique. Car, la pense continue d'une subite perturbation arbitraire dans l'conomie naturelle doit toujours rester insparabl, au moins virtuellement, de toute thologie quelconque, mme rduite autant qae possible. Sans un tel obstacle, en effet, qui ne peut cesser que par l'entire dsutude de l'esprit monothisme

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thologique, le spectacle journalier de l'ordre rel aurait dj dtermin une adhsion universelle au principe fondamental de la philosophie positive. Plusieurs sicles avant que l'essor scientifique permit d'apprcier directement cette opposition radicale, la transition,mtaphysique avait tent, sous sa secrte impulsion, de restreindre, au sein mme du monothisme, l'ascendant de la thologie, en faisant abstraitement prvaloir., dans la dernire priode du moyen ge, la clbre doctrine scolastique qui assujettit l'action effective du moteur suprme des lois invariables, qu'il aurait primitivement tablies en s'interdisant de jamais les changer. Mais cette sorte de transaction spontane entre le principe thologique et le principe positif ne comportait, videmment, qu'une existence passagre, propre faciliter davantage le dclin continu de l'un et le triomphe graduel de l'autre. Son empire tait mme essentiellement born aux esprits cultivs car, l'instinct populaire dut tant que la foi subsista rellement toujours repousser.avec nergie une conception qui, au fond, tendait annuler le pouvoir providentiel, en le condamnant une sublime inertie, qui laissait toute l'activit habituelle la grande entit mtaphysique, la Nature tant ainsi rgulirement associe au gouvernement universel., titre de ministre oblig et responsable, auquel devaient.s'adresser dsormais.la les plupart des plaintes et des vux. On voit que, sous tous ressemble celle beaucoup aspects essentiels, cette conception a fait de en situation moderne plus prvaloir au plus que la et, cette analogie n'est sujet de la royaut constitutionnelle; fortuite, puisque le type thologique a fourni, en effet, la base rationnelle du type politique. Cette doctrine contradictoire, qui ruine l'efficacit sociale du principe thologinullement que, sans consacrer l'ascendant fondamental du principe positif, ne saurait correspondre aucun tat vraiment normal et

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elle constitue seulement le plus puissant des moyens de transition propres au dernier office ncessaire de l'esprit durable mtaphysique. Enfin, l'incompatibilit ncessaire de la science avec la thologie a d se manifester aussi sous une autre forme gnrale, spcialement adapte l'tat monothique, en faisant de plus n plus ressortir l'imperfection radicale de l'ordre rel, ainsi oppose l'invitable optimisme providentiel. Cet optimisme a d sans doute, rester longtemps conciliable avec l'essor spontan des connaissances positives parce qu'une premire analyse de la nature devait alors inspirer partout une nave addes principaux miration pour le mode d'accomplissement phnomnes qui constituent l'ordre effectif. Mais cette disposition initiale tend ensuite disparatre, non moins ncessairement, mesure que l'esprit positif, prenant un caractre de plus.en plus systmatique, substitue peu peu, au dogme des causes finales, le principe des conditions d'existence, qui en offre, un plus haut degr, toutes les proprits logiques, sans prsenter aucun de ses graves dangers scientifiques. On cesse alors de s'tonner que la constitution des tres naturels se en chaque cas, dispose de manire permettre l'accomplissement de leurs phnomnes effectifs. En tudiant avec soin cette invitable harmonie, dans l'unique dessein de la mieux connatre, on finit ensuite par remarquer les profondes imtrouve, perfections que prsente, tous gards, l'ordre rel, presque toujours infrieur en,sagesse l'conomie artificielle qu'tablit notre faible intervention humaine dans son domaine born. Comme ces vices naturels doivent tre d'autant plus grands qu'il s'agit de phnomnes plus compliqus, les indications irrcusables que nous offrira, sous cet aspect, l'ensemble de l'astronomie, suffiront ici pour faire pressentir combien une pareille apprciation doit s'tendre, avec une nouvelle nergie

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toutes les autres parties essentielles de la philosophique, science relle. Mais il importe surtout de comprendre, en gnral, au sujet d'une telle critique, qu'elle n'a pas seulement une destination passagre, titre de moyen anti-thologique. Elle se lie, d'une manire plus intime et plus durable, l'esprit fondamental de la philosophie positive, dans la relation gnrale entre la spculation et l'action. Si, d'une part, notre active intervention permanente repose, avant tout, sur l'exacte connaissance de l'conomie naturelle, dont notre conomieartificielle ne doit constituer, tous gards, que lioration progressive, il n'est pas moins certain, d'une part, que nous supposons ainsi l'imperfection ncessaire ordre spontan, dont la modification graduelle constitue l'amautre de cet

le but journalier de tous nos efforts, individuels ou collectifs. Abstraction faite de toute critique passagre, la juste apprciation des divers inconvnients propres a la constitution ;effective du monde rel doit donc tre conue dsormais comme inhrente l'ensemble de la philosophie positive, mme envers les cas inaccessibles nos faibles moyens de perfectionnement, mieux connatre, soit notre condition fondamentale, destination essentielle de notre activit continue. Le concours spontan des diverses considrations gnrales indiques dans ce discours, suffit maintenant pour caractriser ici, sous tous les aspects principaux, le vritable esprit philosophique, qui, aprs une lente volution prliminaire, atteint aujourd'hui son tat systmatique. Vu l'vidente obligation o nous sommes placs dsormais de le qualifier habituellement par une courte dnomination spciale, j'ai d prfrer celle laquelle cette universelle prparation a procur de plus en plus, pendant les trois derniers sicles, la prcieuse proprit de rsumer le mieux possible l'ensemble de ses attributs fondamentaux. Comme tous les termes vulgaires ainsi levs graduellement afin de soit la

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le mot positif offre, dans nos langues occidentales, plusieurs acceptions distinctes, mme en cartant le sens grossier qui d'abord s'y attache chez les esprits mal cultivs. Mais il importe de noter ici que toutes ces diverses significations conviennent galement la nouvelle philosophie dont elles indiquent alternativement diffrentes proainsi, cette apparente ambigut n'ofprits caractristiques frira dsormais aucun inconvnient rel. Il y faudra voir, au gnrale, contraire, l'un des principaux exemples de cette admirable condensation de formules qui, chez les populations avances, runit, sous une seule expression usuelle', plusieurs attributs distincts, quand la raison publique est parvenue reconnatre lur liaison permanente. Considr d'abord dans son acception la plus ancienne et la plus commune, le mot positif dsigne le rel par opposition au chimrique sous ce rapport, il convient pleinement au nouvel esprit philosophique, ainsi caractris d'aprs sa con-. stante conscration aux recherches vraiment accessibles notre intelligence, l'exclusion permanente des impntrables mystres dont s'occupait surtout son enfance. En un second sens, trs-voisin du prcdent, mais pourtant distinct, ce terme fondamental indique le contraste de l'utile l'oiseux alors il rapla destination ncessaire de toutes nos pelle, en philosophie saines spculations pour l'amlioration continue de notre vraie condition, individuelle et collective, au lieu de la vaine satisfaction'd'une tion usuelle ploye qualifier l'opposition entre la certitude et l'indcision elle indique ainsi l'aptitude caractristique d'une telle philosophie constituer spontanment l'harmonie logique dans l'individu et la communion spirituelle dans l'espce entire, au lieu de ces doutes indfinis et de ces dbts interminables que destrile curiosit. Suivant une troisime significacette heureuse expression est frquemment em-

la dignit philosophique,

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l'antique rgime mental. Une quatrime acception ordinaire, trop souvent confondue avec la prcdente, consiste ce sens rappelle la tendance opposer le prcis au vague constante du vritable esprit philosophique obtenir partout le degr de prcision compatible avec la nature des phnomnes et conforme l'exigence de nos vrais besoins tandis vait-susciter qu l'ancienne manire de philosopher conduisait ncessairement des opinions vagues, ne comportant une indispensable discipline que d'aprs une compression permanente, appuye sur une autorit surnaturelle. Il faut enfin remarquer spcialement une cinquime applica d'ailleurs pareilletion, moins usite que les autres, quoique ment universelle, quand on emploie le, mot positif commele contraire de ngatif. Sous cet aspect, il indique l'une des plus minentes proprits de la vraie philosophie moderne, en la montrant destine surtout, par sa nature, non dtruire, mais organiser. Les quatre caractres gnraux que nous venons de rappeler la distinguent la fois de tous les modes possibles, soit thologiques, soit mtaphysiques, propres la philosophie initiale. Cette dernire signification, en indiquant d'ailleurs une tendance continue du nouvel esprit philosophique, offre aujourd'hui une importance spciale.pour caractriser directement l'une de ses principales diffrences, non plus avec l'esmais avec prit thologique, qui fut longtemps organique, l'esprit mtaphysique proprement dit, qui n'a jamais pu tre que critique. Quelle qu'ait t, en effet, l'action dissolvante de la science relle, cette influence fut toujours en elle purement indirecte et secondaire son dfaut mme de systmatisation et le grand empchait jusqu'ici qu'il en pt tre autrement office organique qui lui est maintenant chu s'opposerait dsormais une telle attribution accessoire, qu'il tend d'ailleurs .rendre superflue. La saine philosophie carte radicalement, il

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est vrai toutes les questions ncessairement insolubles mais, en motivant leur rejet, elle vite de rien nier leur gard, ce par qui serait contradictoire cette dsutude systmatique vraiment s'teindre toutes les seule doivent opinions laquelle Plus impartiale et plus tolrante envers chacune d'elles, vu sa commune indiffrence, que ne peuvent l'tre leurs partisans opposs, elle s'attache apprcier historiquement leur influence respective, les conditions de leur dure et sans prononcer jamais aucune les motifs de leur dcadence les plus ngation absolue, mme quand il s'agit des doctrines chez les antipathiques l'tat prsent de la raison humaine ainsi rend une scrupuleuse qu'elle populations d'lite. C'est de monothisme aux divers non-seulement systmes justice, autres que celui qui expire aujourd'hui parmi nous, mais aussi ou mme ftichiques, en les rapaux croyances polythiques indiscutables. de l'volution portant toujours aux phases correspondantes fondamentale. Sous l'aspect dogmatique, elle professe d'ailleurs que les conceptions quelconques de notre imagination,.quand leur nature les rend ncessairement inaccessibles toute observation, ne sont pas plus susceptibles ds lors de ngation que sans doute, n'a d'affirmation vraiment dcisives. Personne, jamais. dmontr logiquement la non-existence d'Apollon de Minerve, etc., ni celle des fes orientales ou des diverses crations potiques ce qui n'a nullement empch l'esprit humain d'abandonner irrvocablement les dogmes antiques, quand ils ont enfin- cess de convenir l'ensemble de sa situation. Le seul caractre essentiel du nouvel esprit philosophique qui ne soit pas encore indiqu directement par le mot positif, consiste dans sa tendance ncessaire 'substituer partout le relatif l'absolu. Mais ce grand attribut, la fois scientifique et logique est tellement inhrent la nature fondamentale des connaissances relles, que sa considration gnrale ne,

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tardera

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pas se lier intimement aux divers aspects que cette formule combine dj, quand le moderne rgime intellectuel, jusqu'ici partiel et empirique, passera communment l'tat systmatique. La cinquime acception que nous venons d'apprcier est surtout propre dterminer cette dernire condensation du nouveau langage philosophique, ds lors pleinement const itu, d'aprs l'vidente affinit des deux proprits. On conoit, en.effet, que la nature absolue des anciennes doctrines, soit thologiques, soit mtaphysiques, dterminait ncessairement chacune d'elles devenir ngative envers toutes les autres, sous peine de dgnrer elle-mme en un absurde clectisme. C'est, au contraire, en vertu de son gnie relatif que la nouvelle philosophie peut toujours, apprcier la valeur propre des thories qui lui sont le plus opposes, sans toutefois aboutir jamais aucune vaine concession, susceptible d'altrer la nettet de ses vues ou la fermet de ses dcisions. Il y a donc vraiment lieu de prsumer, d'aprs l'ensemble d'une telle apprciation spciale, que la formule employe ici pour qualifier habituellement cette philosophie dfinitive rappellera dsormais, tous les bons esprits l'entire combinaison effective de ses diverses proprits caractristiques. Quand on recherche l'origine fondamentale d'une telle manire de philsopher, on ne tarde pas reconnatre que sa spontanit lmentaire concide rellement avec les premiers exercices pratiques de la raison humaine car, l'ensemble des explications indiques dans ce Discours dmontre clairement que tous ses attributs principaux sont au fond, les mmes que ceux du bon sens universel. Malgr l'ascendant mental de la plus grossire thologie, la conduite journalire de la vie active a toujours d susciter, envers chaque ordre de phnomnes, une certaine bauche des lois naturelles et des prvisions correspondantes, dans quelques cas particuliers, qui seulement

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alors secondaires ou exceptionnels or, tels sont, en effet, les germes- ncessaires de la positivit, qui devait' longtemps rester empirique avant de pouvoir devenir rationnelle. Il importe beaucoup de sentir que sous tous les aspects semblaient essentiels, le vritable esprit philosophique consiste surtout dans l'extension systmatique du simple bon sens toutes les spculations vraiment accessibles. Leur domaine est radicaidentique, puisque les plus grandes questions de la saine philosophie se rapportent partout aux phnomnes les plus vulgaires, envers lesquels les cas artificiels ne constituent qu'une prparation plus ou moins indispensable. Ce sont, lement de part et d'autre, le mme point de dpart exprimental, le mme but de lier et de prvoir, la mme proccupation continue de la ralit, la mme intention finale d'utilit. Toute leur diffrence essentielle consiste dans la gnralit systmatique de l'un, tenant son abstraction ncessaire, oppose l'incohrente spcialit de l'autre, toujours occup du concret. Envisage sous l'aspect dogmatique, cette connexit fondamentale reprsente la science proprement dite commeun simple prolongement mthodique de la sagesse universelle. Aussi bien loin de jamais remettre en question ce que celle-ci a vraiment dcid, les saines spculations philosophiques doivent toujours emprunter la raison commune leurs notions initiales, pour leur faire acqurir, par une laboration systmatique, un degr de gnralit et de consistance qu'elles ne pouvaient obtenir spontanment. Pendant tout le cours d'une telle laboration, le contrle permanent de cette vulgaire sagesse conserve d'ailleurs une haute importance, afin de prvenir, autant que possible, les diverses aberrations, par. ngligence ou par illusion-, que suscite souvent l'tat continu d'abstraction indispensable l'activit philosophique. Malgr leur affinit ncessaire, le bon sens proprement dit doit surtout rester

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proccup de ralit et d'utilit, tandis que l'esprit spcialement philosophique tend apprcier davantage la gnralit et la liaison; en sorte que leur double raction journalire devient galement favorable chacun d'eux, en consolidant, chez lui les qualits fondamentales qui s'y altreraient naturellement. Une telle relation indique aussitt combien sont ncessairement creuses et striles les recherches spculatives diriges, en un sujet quelconque, vers les premiers principes, qui, devant toujours maner de la sagesse vulgaire, n'appartiennent jamais au vrai domaine de la science, dont ils constituent, au contraire, les fondements spontans et ds lors indiscutables'; ce qui lague radicalement une foule de controverses, oiseuses ou dangereuses, que nous a laisses l'ancien rgime mental. On peut galement sentir ainsi la profonde inanit finale de toutes les tudes pralables relatives la logique abstraite, o il s'agit d'apprcier la vraie mthode philosophique, isolment d'aucune application un ordre quelconque de phnomnes. En effet, les seuls principes vraiment gnraux que l'on puisse tablir cet gard se rduisent ncessairement, comme il est ais de le vrifier sur les plus clbres de ces aphorismes, quelques maximes incontestables mais videntes, empruntes la raison commune, et qui'.h'ajoutent vraiment rien d'essentiel aux indications rsultes, chez tous les bons esprits, d'un simple exercice spontan. Quant la manire d'adapter-ces rgles universelles aux divers ordres de nos spculations positives ce qui constituerait la vraie difficult et l'utilit relle de tels prceptes logiques, elle ne saurait comporter de vritable apprciation que d'aprs une analyse spciale des tudes correspondantes, conformment la nature propre des phnomnes considrs. La saine philosophie ne spare donc jamais la logique d'avec la science; l mthode et la doctrine ne pouvant, en chaque cas, tre bien juges que d'aprs leurs vraies relations

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mutuelles

il n'est pas plus possible, au fond, de donner la logique qu' la science un caractre universel par des conceptions purement abstraites, indpendantes de tous phnomnes dtermins; les tentatives de ce genre indiquent encore la secrte influence de l'esprit absolu inhrent au rgime thologicomtaphysique. Considre maintenant solidarit naturelle sous l'aspect historique, cette intime entre le gnie propre de la vraie philosophie et le simple'bon sens universel montre l'origine spontane de l'esprit positif, partout rsult, en effet, d'une raction spciale de la raison pratique sur la raison thorique, dont le caractre,initial a toujours t ainsi modifi de plus en plus. Mais cette transformation graduelle ne pouvait s'oprer la fois, ni surtout avec une gale vitesse, sur les diverses classes de spculations abstraites, toutes primitivement thologiques, comme nous l'avons reconnu. Cette constante impulsion concrte n'y pouvait faire pntrer l'esprit positif que suivant un ordre dtermin, conforme la complication croissante des phnomnes, et qui sera directement expliqu cidessous. La positivit abstraite, ncessairement ne dans les plus simples tudes mathmatiques, et propage ensuite par voie d'affinit spontane ou-d'imitation instinctive, ne pouvait donc offrir d'abord qu'un caractre spcial et mme, beaucoup d'gards, empirique, qui devait longtemps dissimuler, la plupart de ses promoteurs, soit son incompatibilit invitable avec la philosophie initiale, soit surtout sa tendance radicale rgime logique. Ses progrs continus, sous l'impulsion croissante de la raison vulgaire, ne-pouvaient alors dterminer directement que le triomphe pralable de l'esprit destin, par sa gnralit spontane, lui mtaphysique, fonder un.nouveau servir d'organe philosophique, pendant les sicles couls entre la prparation mentale du monothisme et sa pleine installation

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sociale, aprs laquelle le rgime ontologique, ayant obtenu tout l'ascendant que comportait sa nature, est bientt devenu oppressif pour l'essor scientifique, qu'il avait jusque-l second. Aussi l'esprit positif n'a-t-il pu manifester sufisamment sa propre tendance philosophique que quand il s'est trouv enfin conduit, par cette oppression, lutter spcialement contre l'esprit mtaphysique, avec lequel il avait d longtemps sembler confondu. C'est pourquoi la premire fondation systmatique de la philosophie positive ne saurait remonter au del de la mmorable crise o l'ensemble du rgime ontologique a commenc succomber, dans tout l'occident europen, sous le admirables impulsions mentales, mane de Kepler et Galile, l'autre, phil'une, scientifique, losophique, due Bacon et Descartes. L'imparfaite unit mtaphysique constitue la fin du moyen ge, a t ds lors irrconcours spontan vocablement dissoute, comme l'ontologie grecque avait dj dtruit jamais la grande unit thologique, correspondante au polythisme. Depuis cette crise vraiment dcisive, l'esprit positif, grandissant davantage en deux sicles qu'il n'avait pu le faire pendant toute sa longue carrire antrieure, n'a plus laiss possible d'autre unit.mentale que celle qui rsulterait de son propre ascendant universel, chaque nouveau domaine successivement acquis par lui ne pouvant plus jamais retourner la thologie ni la mtaphysique, en vertu de la conscration dfinitive que ces acquisitions croissantes trouvaient de plus en plus dans la raison vulgaire. C'est seulement par une telle systmatisation que la sagesse thorique rendra vritablement la sagesse pratique un digne quivalent, en gnralit et en consistance, de l'office fondamental qu'elle en a reu, en ralit et en efficacit, pendant sa lente initiation graduelle car, les notions positives obtenues dans les deux derniers sicles sont, vrai dire, bien plus prcieuses comme matriaux ultrieurs de deux

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d'une nouvelle philosophie gnrale que par leur valeur directe et spciale, la plupart d'entre elles n'ayant pu encore acqurir leur caractre dfinitif, ni scientifique, ni mme logique. L'ensemble de notre volution mentale, et surtout le grand mouvement accompli, en Europe-occidentale, depuis Descartes et Bacon, ne laissent donc dsormais d'autre issue possible que de constituer enfin, aprs tant de prambuls ncessaires, l'tat vraiment normal de la'raison humaine, en procurant l'esprit positif la plnitude et la rationalit qui lui manquent encore, de manire tablir, entre le gnie philosophique et le bon sens universel, une harmonie qui jusqu'ici n'avait jamais pu exister suffisamment. Or, en tudiant ces deux conditions simultanes, de complment et de systmatisation, que doit aujourd'hui remplir la science relle pour s'lever la dignit d'une vraie philosophie, on ne,tarde pas reconnatre qu'elles concident finalement. D'une part, en effet, la grande crise initiale de la positivit moderne n'a essentiellement laiss en dehors du mouvement scientifique proprement dit les que thories morales et sociales, ds lors restes dans un irrationnel isolement, sous la strile domination de l'esprit thologicoc'est donc les amener aussi l'tat mtaphysique positif que devait surtout consister, de nos la dernire jours, preuve du vritable esprit philosophique, dont l'extension successive tous les autres phnomnes fondamentaux se trouvait dj assez bauche. Mais, d'une autre part, cette dernire expansion de la philosophie naturelle tendait spontanment la systmatiser aussitt, en constituant l'unique point de vue, soit scientifique, soit logique qui puisse dominer l'ensemble de nos spculations relles, toujours ncessairement rductibles l'aspect humain, c'est--dire social, seul susceptible d'une active universalit. Tel est le double but philosophique de l'laboration fondamentale, la fois spciale et gnrale, que j'ai 4

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os entreprendre dans le grand ouvrage indiqu au dbut de ce discours les plus minents penseurs contemporains la jugent ainsi assez accomplie pour avoir dj pos les vritables bases directes de l'entire rnovation mentale projete par Bacon et notre Descartes, mais dont l'excution dcisive tait rserve sicle. Pour que cette systmatisation finale des conceptions humaines il ne suffit pas d'apprcier, soit aujourd'hui assez caractrise, destination thorique; il le sa faire, comme nous venons de faut aussi considrer ici, d'une manire distincte quoique somla seule issue intelmaire, son aptitude ncessaire constituer crise solectuelle que puisse rellement comporter l'immense de ciale dveloppe, depuis un demi-sicle, dans l'ensemble l'occident europen, et surtout en France. Tandis que s'y accomplissait graduellement, pendant les cinq de la philosophie derniers sicles, .l'irrvocable dissolution dont elle formait la base thologique, le systme politique moins mentale subissait de plus en plus une dcomposition non Ce radicale, pareillement prside par l'esprit mtaphysique. et sodouble mouvement ngatif avait pour organes essentiels manes mais d'abord lidaires, d'une part, les universits, d'une autre part, bientt rivales de la puissance sacerdotale, hostiles aux les diverses corporations de lgistes, graduellement mesure que l'action critique pouvoirs fodaux: seulement, de nature ,devenaient se dissminait, ses agents, sans changer en sorte que, au dix-huiplus nombreux et plus subalternes time sicle, la principale activit rvolutionnaire dut passer, dits aux dans l'ordre philosophique, des docteurs proprement l'ordre et ensuite, dans politique, des simples littrateurs, crise finale a ncessairement juges aux avocats. La .grande commenc quand cette commune dcadence, d'abord spontatoutes les classes ne, puis systmatique, laquelle, d'ailleurs,

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quelconques de la socit moderne avaient diversement concouru,.est enfin parvenue au point de rendre universellement irrcusable l'impossibilit de conserver le rgime ancien et le besoin croissant d'un ordre nouveau. Des son origine, cette crise a toujours tendu transformer en un vaste mouvement organique le mouvement critique des cinq sicles antrieurs, en se prsentant comme destine surtout oprer directement la rgnration sociale, dont tous les prambules ngatifs se trouvaient alors suffisamment accomplis, Mais cette transformation dcisive, quoique de plus en plus urgente, a d rester jusqu'ici essentiellement impossible, faute d'une philosophie vraiment propre lui fournir une base intellectuelle indispensable. Au temps mme o le suffisant accomplissement de la dcomposition pralable exigeait la dsutude des doctrines purement ngatives qui l'avaient dirige, une fatale illusion, alors invitable, conduisit, au contraire, accorder spontanment l'esprit mtaphysique, seul actif pendant ce long prambule, la prsidence gnrale du mouvement de rorganisation. Quand une exprience pleinement dcisive eut jamais constat, aux yeux de tous, l'entire impuissance organique d'une telle philosophie, l'absence de toute autre thorie ne permit pas de satisfaire d'abord aux besoins d'ordre, qui dj prvalaient, autrement,que par une sorte de restauration passagre de ce mme systme, mental et social, dont l'irrparable dcadence avait donn lieu la crise. Enfin, le dveloppement de cette raction rtrograde dut ensuite dterminer une mmorable manifestation, que nos lacunes philosophiques rendaient aussi indispensable qu'invitable, afin de dmontrer irrvocablement que le progrs constitue, tout autant que l'ordre, l'une des deux conditions fondamentales de la civilisation moderne. Le concours naturel de ces deux preuves irrcusables, dont

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est maintenant devenu aussi impossible le renouvellement nous a conduits aujourd'hui cette trange situaqu'inutile tion o rien de vraiment grand ne peut tre entrepris, ni pour rellel'ordre, ni, pour le progrs, faute d'une philosophie srieux effort ment adapte l'ensemble de nos besoins. Tout de rorganisation s'arrte bientt devant les craintes de rtroen un temps o les gradation qu'il doit naturellement inspirer, ides d'ordre manent encore essentiellement du type ancien, devenu justement antipathique aux populations actuelles de directe de la progression mme, les tentatives d'acclration tre radicalement entraves par les politique ne tardent pas doivent susciter sur l'iminquitudes trs-lgitimes qu'elles restent minence de l'anarchie, tant que les ides de progrs surtout ngatives. Comme avant la crise, la lutte apparente demeure donc engage entre l'esprit thologique, reconnu in nier dogmacompatible avec le progrs, qu'il a t conduit avoir abouti, tiquement, et l'esprit mtaphysique, qui, aprs en philosophie, au doute universel, n'a pu tendre, en politiun tat quivalent de que, qu' constituer le dsordre, ou unanime de leur non-gouvernement. Mais,; d'aprs le sentiment ni l'autre ne peut plus inspirer commune insuffisance, ni l'un de ou chez les les chez gouverns, gouvernants dsormais, Leur antagonisme continue pourprofondes convictions actives. tant les alimenter mutuellement, sans qu'aucun d'eux puisse davantage comporter une vritable dsutude qu'un triomphe rend encore dcisif; parce que notre situation intellectuelle les d'une manire quelconque, les indispensables pour reprsenter, conditions simultanes, d'une part de l'ordre, d'une autre part du progrs, jusqu' ce qu'une mme philosophie puisse y saenfin pareillement tisfaire galement, de manire rendre l'cole inutiles l'cole rtrograde et ngative, dont chacune est surtout destine aujourd'hui empcher l'entire prpond-

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rance de l'autre. Nanmoins, les inquitudes opposes, relatives ces deux dominations contraires, devront naturellement persister la fois, tant que durera cet interrgne mental, par une suite invitable scission entre les deux faces insparables du grand problme social. En effet, chacune des deux coles, en vertu de son exclusive proccupation, n'est plus mme capable dsormais de contenir suffisamment les aberrations inverses de son antagoniste. Malgr sa tendance l'cole thologique s'est montre, de nos anti-anarchique, radicalement jours, impuissante empcher l'essor des opinions subversives, qui aprs s'tre dveloppes surtout pendant sa principale restauration, sont souvent propages par pour de frivoles calculs dynastiques. Semblablement, elle, de l'cole mtaphyquel que soit l'instinct anti-rtrograde sique,.elle n'a plus aujourd'hui toute la force logique qu'exigerait son simple office rvolutionnaire, parce que son inconsquence caractristique l'oblige admettre les principes essentiels de ce mme systme dont elle attaque sans cesse les vraies conditions d'existence. Cette dplorable oscillation entre deux philosophies opposes, devenues galement vaines, et ne pouvant s'teindre qu' la fois, devait susciter le dveloppement d'une sorte d'cole destine surtout intermdiaire, essentiellement stationnaire rappeler directement l'ensemble de la question sociale, en proclamant enfin comme pareillement ncessaires les deux conditions fondamentales qu'isolaient les deux opinions actives. Mais, faute d'une philosophie propre raliser cette grande combinaison de l'esprit d'ordre avec l'esprit de progrs, cette troisime impulsion reste logiquement encore plus impuissante que les deux autres, parce qu'elle systmatise l'inconsquence, en consacrant simultanment les principes rtrogrades et les maximes ngatives, afin de pouvoir les neutraliser muLuel!cde cette irrationnelle

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ment. Loin de tendre terminer la crise, une telle disposition ne pourrait aboutir qu' l'terniser, en s'opposant directement toute vraie prpondrance d'un systme quelconque, si on ne la bornait pas une simple destination passagre, pour satisfaire empiriquement aux plus graves exigences de notre situation rvolutionnaire, jusqu' l'avnement dcisif des seules doctrines qui puissent dsormais convenir l'ensemble de nos besoins. Mais, ainsi conu; cet expdient provisoire est aujourd'hui devenu aussi indispensable qu'invitable. Son rapide ascendant pratique implicitement reconnu par les deux partis actifs, constate de plus en plus, chez les populations actuelles, l'amortissement simultan des convictions et des passions antrieures, soit retrogrades, soit critiques, graduellement remplaces par un sentiment universel, rel quoique confus; de la ncessit, et mme de la possibilit, d'une conciliation permanente entre l'esprit de conservation et l'esprit d'amlioration, galement propres l'tat normal de l'humanit. Latendance correspondante des hommes d'tat empcher aujourd'hui, autant que possible, tout grand mouvement politique, se trouve d'ailleurs spontanment conforme aux exigences fondamentales d'une situation qui ne comportera rellement que des institutions provisoires, tant qu:une vraie philosophie gnrale n'aura pas suffisamment ralli les intelligences. -Al'insu des pouvoirs actuels, cette rsistance instinctive concourt faciliter la vritable solution, en poussant transformer une strile agitation politique en une active progression philosophique, de manire suivre enfin la marche prescrite par la nature propre de la rorganisation finale, qui doit d'abord s'oprer dans les ides, pour passer ensuite aux murs, et, en dernier lieu, aux insti-

tutions. Une telle transformation qui dj tend prvaloir en France, devra naturellement se dvelopper partout de plus en plus, vu la ncessit croissante o se trouvent maintenant

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placs nos gouvernements occidentaux d maintenir grands frais l'Ordre matriel au milieu du dsordre intellectuel et moral, ncessite qui doit peu peu absorber essentiellement leurs efforts journaliers., en les conduisant renoncer implicitement toute srieuse prsidence de l rorganisation spirituelle, ainsi livre dsormais la libre activit des philosophes, qui se montreraient dignes de la diriger. Cette disposition naturelle des pouvoirs actuels est en harmonie avec la tendance spontane des populations une apparente indiffrence politique, motive sur l'impuissance radicale des diverses doctrines en circulation, t qui doit toujours persister tant que les dbats politiques continueront, faute d'une impulsion convenable, dgnrer en de vaines luttes personnelles, d plus en plus misrables. Telle est l'heureuse efficacit pratique que l'ensemble de ntre situation rvolutionnaire procure momentanment une cole essentiellement empirique, qui, sous l'aspect thorique, ne peut jamais produire qu'un systme radicalement non moins absurde et non moins dangereux, contradictoire, en politique, que l'est, en philosophie, l'clectisme correspondant, inspir aussi par une vaine intention de concilier, sans principes propres, des opinions incompatibles. D'aprs ce sentiment, de plus en plus dvelopp, de l'gale insuffisance sociale qu'offrent dsormais l'esprit thologique et l'esprit mtaphysique, qui seuls jusqu'ici ont activement disput l'empire la raison publique doit se trouver implicitement dispose accueillir aujourd'hui l'esprit positif comme l'unique base possible d'une vraie rsolution de la profonde anarchie et morale qui caractrise surtout l grande crise moderne. Reste encore trangre d telles questions, l'cole positive s'y est graduellement prpare en constituant, autant que possible, pendant la lutt rvolutionnaire des trois derintellectuelle niers sicles, le vritable tat normal de toutes les classes plus

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simples de nos spculations relles. Forte de tels antcdents, scientifiques et logiques, pure d'ailleurs des diverses aberrations elle se prsente aujourd'hui comme venant contemporaines, enfin d'acqurir l'entire gnralit philosophique qui lui manquait jusqu'ici ds lors elle ose entreprendre, son tour, la solution, encore intacte, du grand problme, en transportant convenablement aux tudes finales la mme rgnration qu'elle a successivement opre dj envers les diffrentes tudes prliminaires. On ne peut d'abord mconnatre l'aptitude spontane d'une telle philosophie constituer directement la conciliation fondamentale, encore si vainement cherche, entre ls exigences simultanes de l'ordre et du progrs; puisqu'il lui suffit, cet effet, d'tendre jusqu'aux phnomnes sociaux une tendance pleinement conforme sa nature, et qu'elle a maintenant rendue trs-familire dans tous les autres cas essentiels. En un sujet quelconque, l'esprit positif conduit toujours tablir une exacte harmonie lmentaire entre les ides d'existence et les ides de mouvement, d'o rsulte plus spcialement, envers les corps vivants, la corrlation permanente des ides d'organisation aux ides de vie, et ensuite, par une dernire spcialisation propre l'organisme social,.la solidarit continue des ides d'ordre avec les ides de progrs. Pour la nouvelle philosophie, l'ordre constitue sans cesse la condition fondamentale du progrs; et rciproquement, le progrs devient le but ncessaire de l'ordre comme, dans la mcanique animale, l'quilibre et la progression sont mutullement indispensables, titre de fondement ou de destination. Spcialement considr ensuite quant l'ordre, l'esprit positif lui prsente aujourd'hui, dans son extension sociale, de puissantes garanties directes, non seulement scientifiques mais aussi logiques, qui pourront bientt tre juges trs-suprieures

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aux vaines prtentions

d'une thologie rtrograde, de plus en plus dgnre, depuis plusieurs sicles, en actif lment de discordes, individuelles ou nationales, et dsormais incapable de contenir les divagations subversives de ses propres adeptes. Attaquant le dsordre actuel sa vritable source, ncessairement mentale, il constitue, aussi profondment que possible l'harmonie logique, en rgnrant d'abord les mthodes avant les doctrines, par une triple conversion simultane de la nature des questions dominantes, de la manire de les traiter, et des conditions pralables de leur laboration. D'une part, en effet, il dmontre que les principales difficults sociales ne sont pas aujourd'hui essentiellement politiques, mais surtout morales, en sorte que leur solution possible dpend rellement des opinions et des murs beaucoup plus que des institutions ce qui tend teindre une activit perturbatrice, en transformant en mouvement l'agitation politique philosophique. Sous le second aspect, il envisage toujours l'tat prsent comme un rsultat ncessaire de l'ensemble de l'volution antrieure, de manire faire constamment prvaloir l'apprciation rationnelle du pass pour l'examen actuel des affaires humaines; ce qui carte aussitt les tendances purement critiques, incompatibles avec toute saine conception historique. Enfin., au lieu de laisser la science sociale dans le vague et strile isolement o la placent encore la thologie et la mtaphysique, il la coordonne irrvocablement touts,les autres sciences fondamentales, qui constituent graduellement, envers cette tude finale, autant de prambules indispensables, o notre intelligence acquiert la fois les habitudes et les notions sans lesquelles on ne peut utilement aborder les plus minentes spculations positives; ce qui institue dj une vraie discipline mentale, propre amliorer radicalement de telles discussions, ds lors rationnellement interdites une foule d'entendements mal organiss ou mal

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prpars. Ces grandes garanties logiques sont d'ailleurs ensuite pleinement confirmes et dveloppes par l'apprciation scientifique proprement dite, qui, envers les phnomnes sociaux ainsi que pour tous les autres, reprsente toujours notre ordre artificiel comme devant surtout consister eh un simple prolond'abord spontan, puis systmatique, de gement judicieux, l'ordre naturel rslt, eh chaque cas, de l'ensemble des lois relles, ddnt l'action effective est ordinairement modifiable, par notre sage intervention, Centre des limites dtermines, d'autant plus cartes que les phnomnes sont plus levs. Le sentiment lmentaire de l'ordre est, en un mot naturellement insparable de toutes les spculations positives, constamment diriges vers la dcouverte des moyens de liaison entre des observations dont la principale valeur rsulte de leur systmatisation. 11 en est de mme, t encore plus videmment, quant au de vaines progrs, qui, malgr prtentions ontologiques, trouve aujourd'hui, dans l'ensemble des tudes scientifiques, sa plus incontestable manifestation. D'aprs leur nature absolue, et par suite essentiellement immobile, la mtaphysique et la thologie ne sauraient comporter, gure plus l'une que l'autre, un vritable progrs .c'est--dire une progression continue vers un but dtermin. Leurs transformations historiques consistent surtout, au contraire, en un dsutude croissante, soit mentale, soit sociale, sans que les questions agites aient jamais pu faire aucun pas rel, a raison mme de leur insolubilit radicale. Il st ais de reconnatre que les discussions ontologiques ds coles grecques s sont essentiellement reproduites, sous d'autres formes, chez les scolastiques du moyen ge, et nous en retrouvons aujourd'hui l'quivalent parmi nos psychologues ou idologues, aucune des doctrines controverses n'ayant pu, pendant ces vingt sicles de striles dbats, aboutir

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des dmonstrations dcisives, pas seulement en ce qui- con-cerne l'existence des corps extrieurs, encore aussi problmatique pour les argumentateurs modernes que pour leurs plus antiques prdcesseurs. C'est videmment l marche continue positives qui a inspir, il y a deux sicles, dans la,clbre formule philosophique de Pascal, la premire notion rationnelle rationnelle du du progrs progrs humain, humain, ncessairement trantendue ensuite l'volugre toute l'ancienne'philosophie. tion industrielle et mme esthtique, mais reste trop confuse des connaissances envers le mouvement social, elle tend aujourd'hui vaguement vers une systmatisation dcisive, qui ne peut maner que de l'esprit positif enfin convenablement gnralis. Dans ses spculations journalires, il en reproduit spontanment l'actif sentiment lmentaire, en reprsentant toujours l'extension et le perfectionnement de nos connaissances relles comme le but essentiel de nos divers efforts thoriques. Sous l'aspect le plus systmatique, la nouvelle. philosophie assigne directement, pour destination ncessaire, toute ntre existence, la fois personnolle et sociale, l'amlioration continue, non-seulement de notre condition, mais aussi et surtout de notre nature, autant que le comporte, tous gards l'ensemble des lois relles extrieures o intrieures. rigeant ainsi la notion du progrs en dogme vraiment fondamental de la sagesse humaine, soit pratique, soit thorique, elle lui imprime le caractre le plus noble en mme temps que le plus complet, en reprsentant toujours le second genre de perfectionnement comme suprieur au premier. D'une part, en effet, l'action de l'humanit sur le monde extrieur dpendant surtout des dispositions de l'agent, leur amliorad'une autre tion doit constituer notre principale ressource part, les phnomnes humains, individuels ou collectifs, tant, de tous, les,plus modifiables; c'est envers eux que notre,intervention rationnelle comporte naturellement la plus vaste em-

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cacit. Le dogme du progrs ne peut donc devenir suffisamment philosophique que d'aprs une exacte apprciation gnrale de ce qui constitue surtout cette amlioration continue de notre propre nature, principal objet de la progression humaine. Or, cet gard, l'ensemble de la philosophie positive dmontre comme on peut le voir dans l'ouvrage indiqu au pleinement, dbut de ce Discours, que ce perfectionnement consiste essentiellement, soit, pour l'individu, soit pour l'espce, faire de plus en plus prvaloir les minents attributs qui distinguent le plus notre humanit de la simple animalit, c'est--dire, d'une part l'intelligence, d'une autre part la sociabilit, facults naturellement solidaires, qui se servent mutuellement de moyen et de but. Quoique le cours spontan de l'volution humaine,, personnelle ou sociale, dveloppe toujours leur commune influence, leur ascendant combin ne saurait pourtant parvenir' au point d'empcher que notre principale activit ne drive habituellement des penchants infrieurs,. que notre constitution relle rend ncessairement beaucoup plus nergiques. Ainsi, cette idale prpondrance de notre humanit sur notre animalit remplit naturellement les' conditions -essentielles d'un vrai type philosophique, en caractrisant une limite dtermine, dont tous nos efforts doivent nous rapprocher constamment, sans pouvoir toutefois y atteindre jamais. Cette double indication de l'aptitude fondamentale de l'esprit positif systmatiser spontanment les saines notions simultanes de l'ordre et du progrs suffit ici pour signaler sommairement la haute efficacit sociale propre la nouvelle philosophie gnrale. Sa valeur, cet gard, dpend surtout de sa c'est--dire de l'exacte harmonie pleine ralit scientifique, qu'elle tablit toujours, autant que possible, entre les principes et les faits, aussi bien quant aux phnomnes sociaux qu'envers tous les autres. La rorganisation totale, qui peut

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seule terminer la grande crise moderne, consiste, en effet, sous l'aspect mental, qui doit d'abord prvaloir, constituer une thorie sociologique propre expliquer convenablement l'ensemble du. pass humain tel est le mode le plus rationnel de poser la question essentielle, afin d'y mieux carter toute passion perturbatrice. Or, c'est ainsi que la supriorit ncessaire de l'cole positive sur les diverses coles actuelles peut aussi tre le plus nettement apprcie. Car, l'esprit thologique et l'esprit mtaphysique sont tous deux conduits, par leur nature absolue, ne considrer que la portion du pass o chace qui prcde et ce qui suit ne leur offre qu'une tnbreuse confusion et un dsordre inexplicable, dont la liaison avec cette troite partie du grand spectacle historique ne peut leurs yeux, rsulter que d'une miraculeuse intervention. Par exemple, le catholicisme a toucun d'eux a surtout domin -jours montr, l'gard du polythisme antique, une tendance aussi aveuglment critique que celle qu'il reproche justement aujourd'hui, envers lui-mme, l'esprit rvolutionnaire proprement dit. Une vritable explication de l'ensemble du pass, conformment aux lois constantes de notre nature, individuelle ou collective, est donc ncessairement impossible aux diverses coles absolues qui dominent encore; aucune d'elles, en effet, n'a suffisamment tent de l'tablir. L'esprit positif, en vertu de sa.nature minemment relative peut seul reprsenter convenablement toutes les grandes poques historiques comme autant de phases dtermines d'une mme volution fondamentale, o chacune rsulte de la prcdente et prpare la suivante selon des lois invariables., qui fixent sa participation spciale la commune progression, d manire toujours permettre, sans plus d'inconsquence que de partialit, de rendre une exacte justice philosophique toutes les cooprations quelconques. Quoique cet incontestable privilge de la positivit-rationnelle

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doive d'abord sembler purement spculatif, les vrais penseurs y reconnatront bientt la premire source ncessaire de l'actif ascendant social rserv finalement la nouvelle philosophie. Car, on peut assurer aujourd'hui que la doctrine qui aura suffisamment expliqu l'ensemble du pass obtiendra invitablement, par suite de cette seule preuve, la prsidence mentale de l'avenir. Une telle indication des hautes proprits sociales qui caractr.isent l'esprit positif ne'serait point encore assez dcisive si on n'y ajoutait pas une sommaire apprciation de son aptitude spontane systmatiser enfin la morale humaine, ce qui constituera toujours la principal application de toute vraie thorie de l'humanit. Dans l'organisme polythique de l'antiquit, la morale radicalement subordonne la politique, ne pouvait jamais acqurir ni la dignit ni l'universalit convenables sa nature. Son indpendance fondamentale et mme son ascendant normal rsultrent enfin, autant qu'il tait alors possible, du rgime monothique propre au moyen ge cet immense service social, d surtout au catholicisme, formera toujours son principal titre l'ternelle reconnaissance du genre humain. C'est seulement depuis, cette indispensable sparation, sanctionne et complte par la division ncessaire des deux puissances, que la morale humaine a pu rellement commencera prendre un caractre systmatique, en tablissant, l'abri des impulsions des rgles vraiment gnrales pour l'ensemble de passagres, notre existence, personnelle, domestique et sociale. Mais les profondes imperfections de la philosophie monothique qui prsidait alors cette grande opration ont d en altrer beaucoup l'efficacit, et mme en compromettre gravement la stabilit, en suscitant bientt un fatal conflit entre l'essor intellectuel t le dveloppement moral. Ainsi lie une doctrine

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qui ne pouvait longtemps rester progressive, la morale devait ensuite se trouver de plus en plus affecte par le discrdit croissant qu'allait ncessairement subir une thologie qui dsormais rtrograde, deviendrait enfin radicalement antipathique la raison moderne. Expose ds lors l'action dissolvante de la mtaphysique, la morale thorique a reu, en effet, pendant les cinq derniers sicles, dans chacune de ses trois parties essentielles, des atteintes graduellement dangereuses, que n'ont pu toujours assez rparer, pour la pratique, la rectitude et la moralit naturelles de l'homme, malgr l'heureux dveloppement continu que devait alors leur procurer le cours spontan de notre civilisation. Si l'ascendant ncessaire de l'esprit positif ne venait enfin mettre un terme ces.anarchiques divagations, elles imprimeraient certainement une mortelle fluctuation toutes les notions un peu dlicates de la morale usuelle, nonseulement sociale, mais aussi domestique, et mme personnelle, en ne laissant partout subsister que les rgles relatives aux cas les plus grossiers, que l'apprciation vulgaire pourrait directement garantir. En une telle situation il doit sembler trange que la seule philosophie qui puisse, en effet, consolider aujourd'hui la morale, se trouve, au contraire, taxe, cet gard, d'incomptence radicale par les diverses coles actuelles, depuis les vrais catholiques jusqu'aux simples distes, qui, au milieu de leurs vains dbats, s'accordent surtout lui interdire essentiellemens l'accs de ces questions fondamentales, d'aprs cet unique motif que son gnie trop partiel s'tait born jusqu'ici des sujets plus simples. L'esprit mtaphysique, qui a si souvent tendu dissoudre activement la morale, et l'esprit thologique, qui, ds longtemps, a perdu la force de la prserver, persistent nanmoins s'en faire une sorte d'apanage ternel et exclusif, sans que la raison publique ait encore convenablement jug ces

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prtentions. On doit, il est vrai, reconnatre, en gnral, que l'introduction de toute rgle morale a d partout s'oprer d'abord sous les inspirations thologiques, alors profondment incorpores au systme entier de nos ides, et aussi seules susceptibles de constituer des opinions suffisamment communes. Mais l'ensemble du pass dmontre galement que cette solidarit primitive a toujours dcru comme l'ascendant mme de la thologie les prceptes moraux, ainsi que tous les autres, ont t de plus en plus ramens une conscration purement rationnelle, mesure que le vulgaire est devenu plus capable d'apprcier l'influence relle de chaque conduite sur l'existence empiriques humaine, individuelle ou sociale. En sparant irrvocablement la morale de la politique le catholicisme a d beaucoup dvelopper cette tendance continue; puisque l'intervention surnaturelle s'est ainsi trouve directement rduite la formation des rgles gnrales, dont l'application particulire tait ds lors essentiellement confie la sagesse humaine. S'adressant des populations plus avances, il a livr la raison publique une foule de prescriptions spciales qu les anciens sages avaient cru ne pouvoir jamais se passer des injonctions religieuses, comme .le pensent encore les docteurs polythistes de l'Inde, par exemple quant la plupart des pratiques hyginiques. Aussi peut-on remarquer, mme plus de trois sicles aprs saint Paul, les sinistres prdictions de plusieurs philosophes ou magistrats paens, sur l'imminente immoralit qu'allait entraner ncessairement la prochaine rvolution thologique. Les dclamations actuelles des diverses coles monothiques n'empcheront pas davantage l'esprit positif d'achever aujourd'hui, sous les conditions convenables, la conqute, pratique et thorique, du domaine moral, dj spontanment livr de plus en plus la raison humaine, dont il ne nous reste surtout qu' systmatiser enfin les inspirations particulires. L'huma-

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nit ne saurait, sans doute, demeurer indfiniment condamne ne pouvoir fonder ses rgles de conduite sur des motifs que chimriques, de manire terniser une dsastreuse pposition, jusqu'ici passagre, entre les besoins intellectuels et les besoins moraux. Bien loin que l'assistance thologique soit jamais indispensable. aux prceptes moraux, l'exprience dmontre, au contraire, qu'elle leur est devenue, chez les modernes de plus en plus nuisible, en les faisant invitablement participer, par suite de cette funeste adhrence, la dcomposition croissante du rgime monothique, surtout pendant les trois derniers sicles. D'abord, cette fatale solidarit devait directement affaiblir, mesure que la foi s'teignait, la seule base sur laquelle se trouvaient ainsi reposer des rgies qui, souvent exposes de graves conflits avec des impulsions trs-nergiques, ont besoin d'tre soigneusement prserves de toute hsitation. L'antipathie croissante que l'esprit thologique inspirait justement la raison moderne, a gravement affect beaucoup d'importantes notions morales, non-seulement relatives aux plus grands rapports sociaux, mais concernant aussi la simple vie domestique, et mme l'existence personnelle une aveugle ardeur d'mancipation mentale n'a que trop entran d'ailleurs riger quelquefois le ddain passager de ces salutaires maximes en une sorte de folle protestation contre la philosophie rtrograde d'o elles semblaient exclusivement maner. Jusque chez ceux qui conservaient la foi dogmatique, cette funeste influence se faisait indirectement sentir, parce que l'autorit sacerdotale, aprs avoir perdu son indpendance politique, voyait aussi dcrotre de plus en plus l'ascendant social indispensable son efficacit morale. Outre cette impuissance croissante pour protger les rgles morales, l'esprit thologique leur a souvent nui aussi d'une manire active, par les divagations qu'il a suscites, depuis 5

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sous l'invitable essor qu'il n'est plus suffisamment disciplinable, du libre examen individuel. Ainsi exerc, il a rellement inle spir ou second beaucoup d'aberrations anti-sociales, que bon sens, livr lui-mme, et spontanment vites ou res'accrditer jetes. Les utopies subversives que nous voyons soit contre la proprit, soit mme quant la faaujourd'hui mille, etc., ne sont presque jamais manes ni accueillies des intelligences pleinement mancipes, malgr leurs lacunes fondamentales, mais bien plutt de celles qui poursuivent activement une sorte de restauration thologique, fonde sur un vague et strile disme ou sur un protestantisme quivalent. Enfin, cette antique adhrence la thologie est aussi devenue ncessairement funeste la morale, sous un troisime aspect gnral, en s'opposant sa solide reconstruction sur des bases purement humaines. Si cet obstacle ne consistait que dans les aveugles dclamations trop souvent manes des diverses coles actuelles, contre le prtendu danger thologiques ou mtaphysiques, telle opration, les philosophes positifs pourraient se borner repousser d'odieuses insinuations par l'irrcusable personnelle, domesexemple de leur propre vie journalire d'une tique, et sociale. Mais cette opposition est, malheureusement, car, elle rsulte de l'incompatibilit beaucoup plus radicale existe videmment entre ces deux manires de ncessaire qui systmatiser la morale. Les motifs thologiques devant naturellement offrir, aux yeux du croyant, une intensit trs-suprieure celle de tous les autres quelconques, ils ne sauraient jamais devenir les simples auxiliaires des motifs purement humains ils ne peuvent conserver aucune efficacit relle aussitt qu'ils ne dominent plus. Il n'existe donc aucune alternative durable, entre fonder enfin la morale sur la connaissance positive de l'humanit, et la laisser reposer sur l'injonction surnaturelle les convictions rationnelles ont pu seconder les

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croyances thologiques, ou plutt s'y substituer graduellement, mesure que la foi s'est teinte mais la combinaison inverse ne constitue certainement qu'une utopie contradictoire, o le principal serait subordonn l'accessoire. Une. judicieuse exploration du vritable tat de la socit moderne reprsente donc comme de plus en plus dmentie, par l'ensemble des faits journaliers, la prtendue impossibilit de se dispenser dsormais de toute thologie pour consolider la morale puisque cette dangereuse liaison a d devenir depuis la fin du moyen ge, triplement funeste la morale, soit en nervant ou discrditant ses bases intellectuelles, soit en y suscitant des perturbations directes, soit en y empchant une meilleure systmatisation. Si, malgr d'actifs principes moralit pratique s'est rellement amliore, sultat ne saurait de dsordre, la cet heureux r-

tre attribu l'esprit thologique, alors dau gnr, contraire, en un dangereux dissolvant il est essentiellement d l'action croissante de l'esprit positif, dj efficace sous sa forme spontane, consistant dans le bon sens universel,. dont les sages inspirations ont second l'impulsion naturelle de notre civilisation progressive pour combattre utilement les diverses aberrations, surtout celles qui manaient des divagations religieuses. Lorsque, par exemple la thologie protes-

tante tendait altrer gravement l'institution du mariage par formelle du divorce, la raison publique en neutralisait beaucoup les funestes. effets en imposant presque toujours le. respect pratique des moeurs antrieures, seules la conscration conformes au vrai caractre de la sociabilit moderne. en mme expriences prouv, temps, sur une vaste chelle, au sein des masses populaires, que le prtendu privilge exclusif des croyances religieuses pour dterminer de grands sacrifices ou d'actifs dvouements des opinions directement pouvait galement appartenir D'irrcusables ont d'ailleurs

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en gnral, toute profonde conviction, opposes, et s'attachait, la nature. Ces nombreux adversaires quelle qu'en puisse tre du rgime thologique qui, il y a un demi-sicle, garantirent, la avec tant d'hrosme, notre indpendance nationale contre une moins coalition rtrograde., ne montrrent pas, sans doute, bandes les superstipleine et moins constante abngation que secondrent de la l'agression France, tieuses, qui, au sein extrieure. Pour achever d'apprcier les prtentions actuelles de la phi conserver la systmatisalosophie thologico-mtaphysique direction exclusive d,e la morale usuelle, il suffit d'envisager l'invitable tement la doctrine dangereus et contradictoire que mentale l'a bientt force d'tablir progrs de l'mancipation formes plus ou moins ce sujet, en consacrant partout, sous des collective, analogue celle explicites, une sorte d'hypocrisie propos avoir t habituelle chez les qu'on suppose trs-mal succs pranciens, quoiqu'elle n'y ait jamais comport qu'un de la le libre essor caire et passager. Ne pouvant empcher on s'est ainsi propos raison moderne chez les esprits cultivs d'obtenir d'eux, en vue de l'intrt public, le respect apparent le vulgaire, des antiques croyances, afin d'en maintenir, chez transaction systmatique l'autorit juge indispensable. Cette constitue aux quoiqu'elle jsuites, n'est nullement particulire lui a aussi le fonds essentiel de leur tactique; l'esprit protestant une conscration encore plus intime, imprim, sa manire, les mtaphysiciens plus tendue, et surtout plus dogmatique: autant que les thologiens euxproprement dits l'adoptent tout sa haute moralit mmes le plus grand d'entre eux, quoique a t entran ft vraiment digne de son minente intelligence, d'une part, la sanctionner essentiellement, en tablissant, ne comportent auque les opinions thologiques quelconques la cune vritable dmonstration, et, d'une autre part, que

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ncessit sociale oblige maintenir indfiniment leur empire. Malgr qu'une telle doctrine puisse devenir respectable chez ceux qui n'y rattachent aucune ambition personnelle elle n'en tend pas moins vicier toutes les sources de la moralit humaine, en la faisant ncessairement reposer sur un tat continu de fausset, et mme de mpris, des suprieurs envers les infrieurs. Tant que ceux qui devaient participer cette dissimulation sysimatique sont rests peu nombreux, la pratique en a t possible, quoique fort prcaire mais elle est devenue encore plusridicule qu'odieuse, quand l'mancipation s'est assez tendue pour que cette sorte de pieux complot dt embrasser, comme il le faudrait aujourd'hui, la plupart des esprits actifs. mme en supposant ralise cette chimrique extence sion, prtendu systme laisse subsister la difficult tout entire l'gard des intelligences affranchies, dont la propre moralit se trouve ainsi abandonne leur pure spontanit, dj justement reconnue insuffisante chez la classe soumise. Enfin, S'il faut aussi admettre la ncessit d'une vraie systmatisation morale chez ces esprits mancips, elle ne pourra ds lors reposer que sur des bases positives, qui finalement seront ainsi juges indispensables. Quant borner leur destination la classe claire, outre qu'une telle restriction ne saurait changer la nature de cette grande construction philosophique, elle serait videmment illusoire en un temps o la culture mentale que suppose ce facile affranchissement est dj devenue trs-commune, ou plutt presque universelle, du moins en France. Ainsi l'empirique expdient suggr par le vain dsir de maintenir, tout prix, l'antique rgime intellectuel, ne peut finalement aboutir qu' laisser indfiniment dpourvus de toute doctrine morale la plupart des esprits actifs, comme on le voit trop souvent aujourd'hui. C'est donc surtout au nom de la morale qu'il faut dsormais

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travailler

ardemment constituer enfin l'ascendant universel de l'esprit positif, pour remplacer un systme dchu qui, tantt impuissant, tantt perturbateur, exigerait de plus en plus, la mentale en condition permanente de l'ordre moral. compression La.nouvelle philosophie peut seule tablir aujourd'hui, au sujet devoirs, des convictions profondes et actives, vraiment susceptibles de soutenir avec nergie le choc des passions. D'aprs la thorie positive de l'humanit, d'irrcusables de nos divers dmonstrations, appuyes sur l'immense exprience que posexactement l'insde maintenant notre espce, dtermineront et fluence relle, directe ou indirecte, prive publique, propre chaque acte, chaque habitude, et chaque penchant ou comme autant d'o rsulteront sentiment; naturellement, d'invitables corollaires, les rgles de conduite, soit gnrales, soit spciales, les plus conformes l'ordre universel, et qui, par suite, devront se trouver ordinairement les plus favorables au bonheur individuel. Malgr l'extrme difficult de ce grand sujet, j'ose assurer que, convenablement trait, il comporte des conclusions tout aussi certaines que celles de la gomtrie elle-mme On ne peut, sans doute, esprer de jamais rendre suffisamment accessibles toutes les intelligences ces preuves positives de plusieurs rgles morales destines pourtant la vie commune mais il en est dj ainsi pour diverses prescriptions mathmatiques, qui nanmoins sont appliques sans hsitation dans les plus graves occasions, lorsque, par exemple, nos marins risquent journellement leur existence sur la foi de thories astronomiques nullement; qu'ils ne comprennent accorde aussi pourquoi une gle confiance ne serait-elle pas des notions encore plus importantes? Il est d'ailleurs incontestable que l'efficacit normale d'un tel rgime exige, en chaque cas, outre la puissante impulsion rsulte naturellement des prjugs publics, l'intervention systmatique, tantt

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passive, tantt active, d'une autorit spirituelle, destine rappeler avec nergie les maximes fondamentales et en diriger sagement l'application, comme je l'ai spcialement expliqu dans l'ouvrage ci-dessus indiqu. En accomplissant ainsi le grand office social que le catholicisme n'exerce plus, ce nouveau pouvoir moral utilisera soigneusement l'heureuse aptitude de la philosophie correspondante s'incorporer spontanment la sagesse relle de tous les divers rgimes antrieurs, suivant la tendance ordinaire de l'esprit positif envers un sujet quelconque. Quand l'astronomie moderne a irrvocablement cart les principes astrologiques, elle n'en a.pas moins prcieusement conserv toutes les notions vritables obtenues sous leur domination il en a t de mme pour la chimie, relativement l'alchimie. ici l'apprciation morale de la entreprendre philosophie positive, il y faut pourtant signaler la tendance continue qui rsulte directement de sa constitution propre, soit scientifique, soit logique, pour stimuler et consolider le Sans pouvoir sentiment du devoir en dveloppant toujours l'esprit d'ensemble, qui s'y trouve naturellement li. Ce nouveau rgime mental dissipe spontanment la fatale opposition qui, depuis la fin du moyen ge, existe de plus en plus entre les besoins intellectuels et les besoins moraux. Dsormais; au contraire, toutes les spculations relles, convenablement systmatises, concourront sans cesse constituer, autant que possible, l'universelle prpondrance de la morale, puisque le point de vue social y deviendra ncessairement le lien scientifique et le rgulateur Il est impossible logique de tous les autres aspects positifs. qu'une telle coordination, en dveloppant familirement les ides d'ordre et d'harmonie, ne tende point moraliser toujours rattaches l'humanit, profondment, non-seulement les esprits d'lite, mais aussi la masse des intelligences, qui toutes

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devront plus ou moins participer cette grande initiation, d'aprs un systme convenable d'ducation universelle. Une apprciation plus intime et plus tendue, la fois pratique et thorique, reprsente l'esprit positif comme tant, par sa nature, seul susceptible d dvelopper directement le sentiment social, premire base ncessaire de toute saine morale. L'antique rgime mental ne pouvait le stimuler qu' l'aide de pnibles artifices indirects, dont le succs rel devait tre fort vu la tendance essentiellement personnelle d'une imparfait telle philosophie, quand la sagesse sacerdotale n'en contenait pas l'influence spontane. Cette ncessit est maintenant reconnue, du moins empiriquement, quant l'esprit mtaphysique proprement dit, qui n'a jamais pu aboutir, en morale, aucune autre thorie effective que le dsastreux systme de l'gosme, si usit aujourd'liui, malgr beaucoup de dclamations contraires mme les sectes ontologiques qui ont srieusement contr une semblable aberration n'y ont finalement protest substitu que de vagues ou incohrentes notions, incapables d'efficacit pratique. Une tendance aussi dplorable, et nanmoins aussi constante, doit avoir de plus profondes racines qu'on ne le suppose communment. Elle rsulte surtout, en effet de la nature ncessairement personnelle d'une telle philosophie, qui, toujours borne la considration de l'individu n'a jamais pu embrasser rellement l'tude de l'espce, par une suite invitable de son vain principe logique, essentiellement proprement dite, qui ne comporte aucune application collective. Ses formules ordinaires ne font que traduire navement son esprit fondamental pour chacun de ses adeptes, la pense dominante est constamment celle du moi toutes les autres existences videmment mme humaines, sont confusment envelopquelconques, dans une seule pes conception ngative, et leur vague enrduit l'intuition

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semble constitue le non-moi; la notion du nous n'y saurait trouver aucune place directe et distincte. Mais, en examinant il.faut reconnatre que ce sujet encore plus profondment cet gard, comme sous tout autre aspect, la mtaphysique de la drive, aussi bien dogmatiquement qu'historiquement, thologie elle-mme, dont elle ne pouvait jamais constituer qu'une modification dissolvante. En effet, ce caractre de personnalit constante appartient surtout, avec une nergie plus directe, la pense thologique, toujours proccupe, chez chaque croyant, d'intrts essentiellement individuels, dont l'immense prpondrance absorbe ncessairement toute autre sans que le plus sublime dvouement puisse en considration l'abngation vritable, justement regarde alors inspirer comme une'dangereuse aberration. Seulement l'opposition frquente de ces intrts chimriques avec les. intrts rels a fourni la sagesse sacerdotale un puissant moyen de discipline morale, qui a pu souvent commander, au profit de la socit, d'admirables sacrifices qui pourtant n'taient tels qu'en apparence, et se rduisaient toujours une prudente pondration d'intrts. Les sentiments bienveillants et dsintresss, qui sont propres la nature humaine, ont d, sans doute, se manifester travers un tel rgime, et mme, certains gards, sous son impulsion indirecte mais, quoique leur essor n'ait pu tre ainsi comprim, leur caractre en a d recevoir une grave altration, qui probablement ne nous permet pas encore de connatre pleinement leur nature et leur intensit, faute d'un exercice propre et direct. Il y a tout lieu de prsumer que cette habitude continue de calculs personnels envers les plus chers intrts du croyant a dvelopp, chez l'homme, mme tout autre gard, par voie d'affinit grad'ailleurs duelle, un excs de circonspection, de prvoyance, ment d'gosme, que son organisation fondamentale et finalen'exigeait

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pas, et qui ds lors pourra diminuer un jour sous un meilleur rgime moral. Quoi qu'il en soit de cette conjecture, il demeure incontestable que la pense thologique est, de sa nature, essentiellement individuelle, et jamais directement collective. Aux yeux de la foi, surtout monothique, la vie sociale n'existe pas, dfaut d'un but qui lui soit propre la socit humaine ne peut alors offrir immdiatement qu'une simple agglomration d'individus, dont la runion est presque aussi fortuite que passagre, et qui, occups chacun de son seul salut, ne conoivent la participation celui d'autrui que comme un puissant moyen de mieux mriter le leur en obissant aux prescriptions suprmes qui en ont impos l'obligation. Notre respectueuse admiration sera toujours bien due assurment la prudence sacerdotale qui, sous l'heureuse impulsion d'un instinct public, a su retirer longtemps une haute utilit pratique d'une si imparfaite philosophie. Mais cette juste reconnaissance ne saurait aller jusqu' prolonger artificiellement ce rgime initial au del de sa destination provisoire, quand l'ge est enfin venu d'une conomie .plus conforme l'ensemble intellectuelle et affective. de notre nature,

L'espritpositif, au contraire, est directement social, autant que,possible, et sans aucun effort, par suite mmede sa ralit caractristique. Pour lui, l'homme proprement dit n'existe pas, il ne peut exister que l'humanit, puisque tout notre dveloppement est d la socit, sous quelque rapport qu'on l'envisage. Si l'ide de socit semble encore une abstraction de notre intelligence, c'est surtout en vertu de l'ancien rgime philosophique car, vrai dire, c'est l'ide d'individu qu'appartient un tel caractre, du moins chez notre espce. L'ensemble de la nouvelle philosophie tendra toujours faire ressortir, aussi bien dans la vie active que dans la vie spculative, la liaison de chacun tous, sous une foule d'aspects divers, de

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manire rendre involontairement familier le sentiment intime de la solidarit sociale, convenablement tendue tous les l'active recherche temps et tous les lieux. Non-seulement du bien public sera sans cesse reprsente commele mode le bonheur priv mais, plus propre assurer communment le et plus pure, finalepar une influence la fois plus directe ment plus efficace, le plus complet exercice possible des pensource de la flicit chants gnreux deviendra la principale personnelle, quand mme il ne devrait procurer exceptionnellement d'autre rcompense qu'une invitable satisfaction intrieure. Car, si comme on n'en saurait douter, le bonheur rsulte surtout d'une sage activit, il doit donc dpendre prinnotre organcipalement des instincts sympathiques, quoique une sation ne leur accorde pas ordinairement nergie prponles seuls qui bienveillants sont les sentiments drante puisque dans l'tat social qui natupuissent se dvelopper librement rellement les stimule de plus en plus en leur ouvrant un champ indfini, tandis qu'il exige de toute ncessit, une certaine compression permanente des diverses impulsions personnelles, dont l'essor spontan susciterait des conflits contions. Dans cette vaste expansion sociale, chacun retrouvera la satisfaction normale de cette tendance s'terniser, qui ne pouvait d'abord tre satisfaite qu' l'aide d'illusions dsormais incompatibles avec notre volution mentale. Ne pouvant plus se prolonger que par l'espce, l'individu sera ainsi entran s'y incorporer en se liant profondment le plus compltement possible mais toute son existence collective, non-seulement actuelle aussi passe et surtout future, de manire obtenir toute l'intensit de vie que comporte, en chaque cas, l'ensemble des lois relles. Cette grande identification pourra devenir d'autant plus intime et mieux sentie que la nouvelle philosophie assigne ncessairement aux deux sortes de vie une mme destination

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fondamentale et une mme loi d'volution, soit pour l'individu soit pour l'espce,

consistant toujours, dans la progression continue dont le but principal'a a t ci-dessus caractris, c'est-dire la tendance faire, de part et d'autre, prvaloir, autant que possible, l'attribut humain, ou la combinaison de l'intelligence avec la sociabilit, sur l'animalit proprement dite. Nos sentiments quelconques n'tant dveloppables que par un exercice direct et soutenu, d'autant plus indispensable qu'ils sont d'abord moins nergiques, il serait ici superflu d'insister davantage, auprs de quiconque possde, mme empiriquement, une vraie connaissance de l'homme, pour dmontrer la supriorit ncessaire de l'esprit positif sur l'ancien esprit thologico-mtaphysique, quant l'essor propre et actif de l'instinct social. Cette prminence est d'une nature tellement sensible que, sans doute, la raison publique la reconnaitra suffisamment, longtemps avant que les institutions correspondantes aient pu convenablement raliser ses heureuses proprits. D'aprs l'ensemble des indications prcdentes, la supriorit spontane de la nouvelle philosophie sur chacune de celles qui se disputent aujourd'hui l'empire se trouve maintenant aussi caractrise sous l'aspect social qu'elle l'tait dj du de vue point mental, autant du moins que le comporte ce discours, et sauf le recours indispensable l'ouvrage cit. En achevant cette sommaire apprciation il importe d'y remarquer l'heureuse corrlation qui s'tablit naturellement entre un tel esprit philosophique et les dispositions, sages mais empiriques, que l'exprience contemporaine fait dsormais prvaloir de plus en plus, aussi bien chez les gouverns que chez les gouvernants. Substituant directement un immense mouvement mental une strile agitation politique, l'cole positive explique et sanctionne, d'aprs un examen systmatique l'indiffrence ou la rpugnance que la raison publique et la

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prudence des gouvernements s'accordent manifester aujourd'hui pour toute srieuse laboration directe des institutions proprement dites, en un temps o il n'en peut exister d'efficaces qu'avec un caractre purement provisoire ou transitoire, faute d'aucune base rationnelle suffisante, tant que durera l'anarchie dissiper enfin ce dsordre fondale surmonter, cette mental, par les seules voies qui puissent nouvelle cole a besoin, avant tout, du maintien continu de l'ordre matriel tant intrieur qu'extrieur, sans lequel aucune tre ni convenablement acgrave mditation sociale ne saurait Elle tend donc justilabore. cueillie ni mmesuffisamment fier et seconder la proccupation trs-lgitime qu'inspire aursultat politique qui soit imjourd'hui partout le seul grand laquelle mdiatement compatible avec la situation actuelle les diffivaleur une graves spciale par d'ailleurs lui procure cults qu'elle lui suscite,'en posant toujours le problme, insoluble la longue, de maintenir un certain ordre politique au milieu d'un profond dsordre moral. Outre ses travaux d'avenir, intellectuelle. Destine positive s'associe immdiatement cette importante les opration par sa tendance directe discrditer radicalement mieux chaen que diverses coles actuelles, remplissant dj cune d'elles les offices opposs qui leur restent encore, et qu'elle l'cole de faon. se montrer aussitt seule combine spontanment, et plus progressive que plus organique que l'cole thologique l'cole mtaphysique, sans pouvoir jamais comporter les dangers de rtrogradation ou d'anarchie qui leur sont respectivement ont essentiellement propres. Depuis que les gouvernements toute srieuse renonc quoique d'une manire implicite tout grave boulerestauration du pass et les populations versement des institutions, la nouvelle philosophie n'a plus habituelles demander, de part et d'autre, que les dispositions lui accorder (du moins qu'on est au fond prpar partout

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en France,

o doit surtout

systmatique), c'est--dire, ditions naturelles l'cole positive tend, d'un ct, ' consolider tous les pouvoirs actuels chez leurs possesseurs quelconques, et, de l'autre, leur imposer des obligations morales de plus en plus conformes aux vrais besoins des peuples. Ces dispositions incontestables semblent d'abord ne devoir aujourd'hui laisser la nouvelle philosophie d'autres obstacles essentiels que ceux qui rsulteront de l'incapacit ou de l'incurie de ses divers promoteurs. Mais une plus mre apprciation montre, au contraire, qu'elle doit trouver d'nergiques rsistances chez presque tous les esprits maintenant actifs, par suite mme de la difficile rnovation qu'elle exigerait d'eux pour les associer directement sa principale laboration. Si cette invitable opposition devait se borner aux esprits essentiellement thologiques ou mtaphysiques, elle offrirait peu de gravit relle parce qu'il resterait un puissant appui chez ceux, dont le nombre et l'influence croissent journellement qui sont surtout livrs aux tudes positives. Mais, par une fatalit aisment explicable, c'est de ceux-l mme que la nouvelle cole doit peut-tre attendre le moins d'assistance et le plus d'entraves une philosophie directement mane des sciences trouvera probablement ses plus dangereux ennemis chez ceux qui les cultivent aujourd'hui. La principale source de ce dplorable conflit consiste dans la spcialisation aveugle et dispersive qui caractrise profondment l'esprit scientifique actuel, d'aprs sa formation ncessairement partielle, suivant la complication croissante des phnomnes tudis, comme je l'indiquerai expressment ci-dessous. Cette marche provisoire, qu'une dangereuse routine acadmique s'efforce aujourd'hui d'terniser, surtout parmi les gomtres, dveloppe la vraie positivit, chez chaque intelligence, seulement envers une faible portion du

s'accomplir d'abord l'laboration libert et attention. Sous ces con-

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systme mental, et laisse tout le reste sous un vague rgime thologico-mtaphysique, ou l'abandonne un empirisme encore plus oppressif, en sorte que le vritable esprit positif, qui correspond l'ensemble des divers travaux. scientifiques, se trouve, au fond, ne pouvoir tre pleinement compris par aucun de ceux qui l'ont ainsi naturellement prpar. De plus en plus livrs cette invitable tendance, les savants proprement dits conduits, dans notre sicle, une insurmontable aversion contre toute ide gnrale, et l'entire impossibilit d'apprcier rellement aucune conception philosont ordinairement mieux, au reste, la gravit d'une telle opposition en observant que, ne des habitudes mentales, elle a d s'tendre ensuite jusqu'aux divers intrts corresponnotre rgime scientifique rattache profondment, dants, que surtout en France, cette dsastreuse spcialit, comme je l'ai soigneusement dmontr dans l'ouvrage cit. Ainsi, la nousophique. velle philosophie, qui exige directement l'esprit d'ensemble, et qui fait jamais prvaloir, sur toutes les tudes aujourd'hui constitues, la science naissante du dveloppement social, trouvera ncessairement une intime antipathie, la fois active et passive, dans les prjugs et les passions de la seule classe qui pt directement lui offrir un point d'appui spculatif, et chez laquelle elle ne doit longtemps esprer que des adhsions purement individuelles; plus rares l peut-tre que partout ailleurs (1). de l'esprit de dtailchez la plupart des (1) Cette empiriqueprpondrance savantsactuels, et leur aveugleantipathie envers toute gnralisation quelconque,se trouvent beaucoupaggraves,surtout en France, par leur runion sefortifientmutuelhabituelleen acadmies,oles diversprjugsanaiytiques des intrts trop souventabusifs, oenfin lement, 9 d'ailleursse dveloppent contre le rgimesynunesorte d'meutepermanente s'organisespontanment il y prvaloir.L'instinctde progrsqui carctrisait, thtiquequi doitdsormais sentices dangers a un demi-sicle,le gniervolutionnaire,avaitconfusment On sentira

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convenablement ce concours spontan de rsistances diverses que lui prsente aujourd'hui la masse spculative proprement dite, l'cole positive ne saurait trouver d'autre ressource gnrale que d'organiser un appel direct et Pour surmonter au bon sens universel, en s'efforant dsormais de la masse active, les principales propager systmatiquement, dans tudes scientifiques propres y constituer la base indispensable desa grande laboration philosophique. Ces tudes prliminaires, naturellement domines jusqu'ici par cet esprit de spcialit soutenu touempirique qui prside aux sciences correspondantes,:sont jours conues et diriges comme si chacune d'elles devait surtout prparer une certaine profession exclusive ce qui interdit videmment la possibilit, mme chez ceux qui auraient le du moins plus de loisir, d'en embrasser jamais plusieurs, ou autant que l'exigerait la formation ultrieure de saines conceptions gnrales. Mais il n'en peut plus tre ainsi quand une telle instruction est directement destine l'ducation universelle, qui en change ncessairement le caractre et la direction, malgr toute tendance contraire. Le public, en effet, qui ne veut devenir ni gomtre, ni astronome, ni chimiste, etc. prouve continuellement le besoin simultan de toutes les sciences fondamentales, rduites chacune ses notions essentielles: il lui de notre grand faut, suivant l'expression trs-remarquable Molire, des clarts de tout. Cette simultanit ncessaire

directe de ces compagnies essentiels,de manire dterminerla suppression arrires qui, neconvenantqu' l'laborationprliminairede l'esprit positif, finale.Quoiquecetteaude plus en plus hostiles sasystmatisation deyenaient dacieuse mesure,si maljuged'ordinaire,ft alorsprmature, parceque ces ne pouvaientencoretre assez reconnus, il reste nangravesinconvnients moinscertain que ces corporations scientifiques avaient dj accomplile prinleur leurnature restauration, leur influence cipaloftice comportait depuis que relle a t, au fond, beaucoupplus nuisiblequ'utile la marcheactuelle de la grandevolutionmentale.

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pas seulement pour lui quand il considre ces tudes dans leur destination abstraite et gnrale, comme seule base rationnelle de l'ensemble des conceptions humaines il la retrouve encore, quoique moins directement, mme envers les diverses applications concrtes, dont chacune, au fond, au lieu de se rapporter exclusivement une certaine branche de la philosophie naturelle dpend aussi plus ou moins de toutes les autres. Ainsi, l'universelle propagation des principales tudes positives n'est pas uniquement destine aujourd'hui satisfaire unbesoin dj trs-prononc chez le.public, qui sent de plus en plus que les sciences ne sont pas exclusivement rserves pour les savants, mais qu'elles existent surtout pour luimme. Par une heureuse raction spontane, une telle destination, quand elle sera convenablement dveloppe, devra radicalement amliorer l'esprit scientifique actuel, en le dpouillant de sa spcialit aveugl et dispersive, de manire lui faire acqurir peu peu le vrai caractre philosophique, indispensable sa principale mission. Cette voie est mme la seule qui puisse, de nos jours, constituer graduellement, en dehors de la classe spculative proprement dite, un vaste tribunal spontan, aussi impartial qu'irrcusable, form de la masse des hommes senss, devant lequel viendront s'teindre irrvocablement beaucoup de fausses opinions' scientifiques, que les vues propres l'laboration prliminaire des deux derniers sicles ont d mler profondment aux doctrines vraiment positives, qu'elles altreront ncessairement tant que ces discussions ne seront pas enfin directement soumises au bon sens universel. En un temps o il ne faut, attendre d'efficacit immdiate que de mesures toujours provisoires, bien adaptes notre situation transitoire, l'organisation ncessaire d'un tel point d'appui gnral 'pour l'ensemble des travaux philosophiques devient, mes yeux, le principal rsultat social que 6

n'existe

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puisse maintenant produire l'entire vulgarisation des connaissances relles le public rendra ainsi la nouvelle cole un plein quivalent des services que cette organisation lui prorsultat ne pourrait tre suffisamment obtenu, si cet enseignement continu restait destin une seule classe on doit, sous peine d'avortequelconque, mme trs-tendue ment, y avoir toujours en vue l'entire universalit des intelligences. Dans l'tat normal que ce mouvement doit prparer toutes, sans aucune exception, ni distinction, prouveront toujours le mme besoin fondamental de cette philosophie premire, rsulte d l'ensemble des notions relles, et qui doit alors devenir la base systmatique de la sagesse humaine, aussi bien active que spculative, de manire remplir plus convenablement l'indispensable office social qui se rattachait jadis l'universelle instruction chrtienne. Il importe donc beaucoup que, ds son origine, la nouvelle cole philosophique ce grand caractre ldveloppe, autant que possible d'universalit finalement relatif mentaire sociale qui constituera aujourd'hui sa plus sa principale destination force contre les diverses rsistances qu'elle doit rengrande contrer. Afin demieux marquer cette tendance ncessaire, une intime conviction d'abord instinctive puis systmatique, m'a dtermin, depuis longtemps, reprsenter toujours l'enseignement expos dans ce trait comme s'adressant surtout la classe la plu,s nombreuse,,que notre situation laisse dpourvue de toute instruction rgulire, par suite de la dsutude croissante de l'instruction purement thologique, qui, provisoirement remplace, pour les seuls lettrs, par une certaine instruction mtaphysique et littraire, n'a pu recevoir, surtout en France, aucun pareil quivalent pour la masse populaire. L'importance curera. Ce grand

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et l nouveaut d'une telle disposition constante, mon vif dsir qu'elle soit convenablement apprcie, et mme, si j'ose l dire, imite, m'obligent indiquer ici les principaux motifs de ce contact spirituel que doit ainsi spcialement instituer aujourd'hi avec les proltaires l nouvelle cole philosophique sans toutefois que son enseignement doive jamais exclure aucune classe quelconque. Quelques obstacles que le dfaut de zle ou d'lvation puisse rellement apporter de part et d'autre un tel rapprochement, il est ais de reconnatre, en gnral, que, de toutes les portions de la socit actuelle, le peuple proprement dit doit tre, au fond, la mieux dispose, par les tendancs et les bsoins qui rsultent de sa situation caractristique, accueillir favorablement la nouvelle philosophie, qui finalement doit trover l son principal appui, aussi bien mental que social. Une premire considration, qu'il importe d'approfondir, quoique sa nature soit surtout ngative, rsulte, sujet, d'une judicieuse apprciation de ce qui, au premier aspect, pourrait sembler offrir une grave difficult, c'est -dire l'absence actuelle de toute culture spculative, Sans doute, il est regrettable, par exemple, que cet enseignement populaire de la philosophie astronomique ne trouve pas encore, chez tous ceux auxquels il est surtout destin, quelques tudes mathmatiques prliminaires, qui le rendraient la fois plus efficace et plus facile, et que je suis mme forc d'y supposer. Mais la mme lacune se rencontrerait aussi chez la plupart des autres classs actuelles, en un temps o l'instruction positive reste borne, en France, certaines professions spciales, qui se rattachent essentiellement l'cole Polytechnique ou aux coles de mdecine. Il n'y a donc rien l qui soit vraiment particulier nos proltaires. Quant leur dfaut habituel de cette sorte de culture rgulire que reoivent aujourd'hui les classes let-

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tres, je ne crains pas de tomber dans une exagration philosophique en affirmant qu'il en rsulte, pour les esprits populaires, un notable avantage, au lieu d'un inconvnient rel. Sans revenir ici sur une critique malheureusement trop facile, lire assez accomplie depuis longtemps, et que l'exprience journaconfirme de plus en plus aux yeux de la plupart des hommes senss, il serait difficilc de concevoir maintenant une prparation plus irrationnelle, et, au fond, plus dangereuse, la conduite ordinaire de la vie relle, soit active, soit mme spculative, que celle qui rsulte decette vaine instruction, d'a-, bord de mots, puis d'entits, o se perdent encore tant de prcieuses annes de notre jeunesse. A la majeur,e partie de ceux qui la reoivent, elle n'inspire gure dsormais qu'un dgot presque insurmontable de tout travail intellectuel pour le cours enmais ses dangers deviennent beaucoup tier de leur carrire plus graves chez ceux qui s'y sont plus spcialement livrs. L'inaptitude la vie relle, le ddain des professions vulgaires, l'impuissance d'apprcier convenablement aucune conception positive, et l'antipathie qui en rsulte bientt, les disposent trop souvent aujourd'hui seconder une strile agitation mdveque d'inquites prtentions personnelles taphysique, ne tardent cette dsastreuse pas ducation, loppes par sous l'influence directe politiquement perturbatrice, d'une vicieuse rudition historique, qui en faisant prvaloir une fausse notion du type social propre l'antiquit, empche communment de comprendre la sociabilit moderne. En conrendre sidrant que presque tous ceux qui, divers gards, dirigent maintenant les affaires humaines, y ont t ainsi prpars, on ne saurait tre surpris de la honteuse ignorance qu'ils manifestent trop souvent sur les moindres sujets, mme matriels, ni de leur frquente disposition ngliger le fond pour la forme, en plaant au-dessus de tout l'art de bien dire, quelque contra-

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dictoire ou pernicieuse qu'en devienne l'application, ni enfin de la tendance spiale de nos classes lettres accueillir avidement toutes les aberrations qui surgissent journellemcnt de notre anarchie Une telle apprciation dispose, au contraire, s'tonner que ces divers dsastres ne soient pas ordinairement plus tendus elle conduit admirer profondment la,rectitude et la sagesse naturelles de l'homme, qui, sous l'heureuse impulsion propre l'ensemble de notre civilisation, contiennent spontanment, en grande partie, ces dangereuses consquences d'un absurde systme d'ducation gnrale. Ce systme ayant t, depuis la fin du moyen ge, commeil l'est encore, le principal point d'appui social de l'esprit mtaphysique, soit d'abord contre la thologie, soit ensuite aussi contre la science, on conoit aisment que les classes qu'il n'a pu envelopper doivent se trouver, par cela mme, beaucoup moins affectes de cette philosophie transitoire, et ds lors mieux disposes l'tat positif. Or, tel est l'important avantage que l'absence d'ducation scolastique procure aujourd'hui nos et qui les rend, au fond, moins accessibles que l proltaires plupart des lettrs aux divers sophismes perturbateurs, conformment l'exprience journalire, malgr une excitation continue, systmatiquement dirige vers les passions relatives leur condition sociale. Ils durent tre jadis profondment domins par la thologie surtout catholique mais, pendant leur mancipation mentale, la mtaphysique n'a pu que glisser sur eux faute d'y rencontrer l culture spciale sur laquelle elle repose seule, la philosophie positive pourra, de nouveau les saisir radicalement. Les conditions pralables tant recommandes par les premiers pres de cette philosophie finale, doivent l se trouver clbre ainsi mieux remplies que partout ailleurs si la table rase de Bacon et de Descartes tait jamais pleinement ralisable, ce serait assurment chez les prolmentale.

86 taircs actuels, qui,

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principalement en France, sont bien plus rapprochs qu'aucune classe quelconque du type idal de cette disposition prparatoire la positivit rationnelle. En examinant, sous un aspect plus intime et plus durable, cette inclination des intelligences populaires vers la saine philosophie, on reconnat aisment qu'elle doit toujours rsulter de la solidarit fondamentale qui, d'aprs nos explications antrieures, rattache directement le vritable esprit philosophique au bon sens universel, sa premire source ncessaire. Non-seulement, en effet, ce bon sens, si justement prconis par Descartes et Bacon, doit aujourd'hui se trouver plus pur et plus nergique chez ls classes infrieures, en vertu mme de cet heureux dfaut de culture scolastique qui les rend moins accessibles-aux habitudes vagues ou sophistiques. A cette diffrence passagte, que dissipera graduellement une meilleure ducation des classes lettres, il en faut joindre une autre, ncessairement permanente, relative l'influence mentale des diverses fonctions sociales propres aux deux ordres d'intelligences, d'aprs le caractre respectif de leurs travaux habituels. Depuis que l'action relle de l'humanit sur le monde extrieur a commenc, chez les modernes, s'prganiser spontanment, elle exige la combinaison coptinue de deux classes distinctes, d'une trs-ingales en nombre, mais galement indispensables les part, entrepreneurs proprement dits, toujours peu nombreux, quj, possdant les divers matriaux convenables, y compris l'argent et le crdit, dirigentl'ensemble de chaque opration, enassumant ds lors la principale responsabilit des rsultats quelconques d'une autre part, les oprateurs directs, vivant d'un salaire priodique et formant l'immense majorit des travailleurs, qui excutent, dans une sorte d'intention abstraite, chacun des actes lmentaires, sans se proccuper spcialement de leur concours final. Ces derniers sont seuls immdiatement aux prises avec naturelle

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la nature, tandis que les premiers ont surtout affaire la socit. Par une sqite ncessaire de ces diversits fondamentales, l'elficacit spculative que nous avons reconnue inhrente la vie pour dvelopper involontairement l'esprit positif doit ordinairement se faire mieux sentir chez les oprateurs car; leurs travaux propres que parmi les entrepreneurs; industrielle offrent un caractre plus simple, un but plus nettement dtermin, des rsultats plus prochains, et des conditions plus imprieuses. L'cole positive y devra donc trouver naturellement un accs plus facile pour son enseignement universel, et une plus vive sympathie pour sa rnovation philosophique, quand elle pourra convenablement pntrer dans ce vaste milieu social. Elle y devra rencontrer, en mme temps, des affinits morales non moins prcieuses que ces" harmonies mentales, d'aprs cette commune insouciance matrielle qui rapproche spontanment nos proltaires de la vritable classe contemplative, du moins quand celle-ci aura pris enfin les murs correspondantes sa destination sociale. Cette heureuse disposition, aussi favorable l'ordre universel qu' la vraie flicit personnelle, acquerra un jour beaucoup d'importance normale, d'aprs la systmatisation des rapports gnraux qui doivent exister entre ces deux lments extrmes de la socit positive. Mais, ds ce moment, elle peut faciliter essentiellement leur union naissante, en supplant au peu de loisir que les occupations journalires laissent nos proltaires pour leur instruction spculative. Si, en quelques cas exceptionnels d'extrme surcharge, cet obstacle continu semble, en effet, devoir empcher tout essor mental, il est ordinairement compens par ce caractre de sage imprvoyance qui, dans chaque intermittence naturelle des travaux obligs, rend l'esprit une pleine disponibilit. Le vrai loisir n doit manquer habituellement que dans la classe qui s'en croit spcialement doue; car, raison mme de sa

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fortune et de sa position, elle reste communment proccupe d'actives inquitudes, qui ne comportent presque jamais un vritable calme, intellectuel et moral. Cet tat doit tre facile, au contraire, soit aux penseurs, soit aux oprateurs, d'aprs leur commun affranchissement spontan des soucis relatifs l'emploi des capitaux, et indpendamment de la rgularit naturelle de leur vie journalire. Quand ces diffrentes tendances, mentales et morales, auront convenablement agi, c'est donc parmi les proltaires que devra' le mieux se raliser cette universelle propagation de l'instruction positive, condition indispensable l'accomplissement graduel de la rnovation philosophique. C'est aussi chez eux que le caractre continu d'une telle tude pourra devenir le plus purement spculhtif, parce qu'elle s'y trouvera mieux exempte de ces vues intresses qu'y apportent, plus ou moins directement, les classes suprieures, presque toujours proccupes de calculs avides ou ambitieux. Aprs avoir d'abord y cherch le fondement universel de toute sagesse humaine, ils y viendront puiser ensuite comme dans les beaux-arts, une douce diversion habituelle l'ensemble de leurs peines journalires. Leur invitable condition sociale devant leur rendre beaucoup plus prcieuse une telle diversion, soit scientifique, soit esthtique, il serait trange que les classes dirigeantes voulussent y voir, au contraire, un motif fondamental de les en tenir essentiellement privs en refusant systmatiquement la seule satisfaction qui puisse tre indefiniment partage ceux-l mme qui doivent sagement renoncer aux jouissances les moins communicables. Pour justifier un tel refus, trop souvent dict par l'gosme et l'irrflexion, on a quelquefois object, il est vrai, que cette vulgarisation spculative tendrait aggraver profondment le dsordre actuel, en dveloppant la funeste disposition, dj trop prononce, au dclassement universel. Mais cette crainte natu-

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relie, unique objection srieuse qui, ce sujet, mritt une vraie discussion rsulte aujourd'hui, dans la plupart des cas de bonne foi, d'une irrationnelle confusion de l'instruction po la fois esthtique et scientifique avec l'instruction et seule maintenant littraire, mtaphysique organise. Celle-ci, en effet, quel-nous avons dj reconnue exercer une action sositive, ciale trs-perturbatrice chez les classes lettres, deviendrait beaucoup plus' dangereuse si on l'tendait aux proltaires, o elle dvelopperait, outre le dgot des occupations matrielles, ambitions. Mais, heureusement, ils sont, en gencore moins disposs la demander qu'on ne le serait nral, la leur accorder. Quant aux tudes positives, sagement conues et convenablement diriges, elles ne comportent nullement une telle influence s'alliant et s'appliquant, par leur pratiques, elles tendent, au contraire, en confirmer ou mme inspirer le got, soit en anoblissant leur caractre habituel, soit en adoucissant leurs pnibles consquences conduisant d'ailleurs une saine apprnature, ciation des diverses positions sociales et des ncessits correspondantes, elles disposent sentir que le bonheur rel est compatible avec toutes les conditions quelconques, pourvu qu'elles soient honorablement remplies et raisonnablement acceptes. La philosophie gnrale qui en rsulte reprsente ou plutt l'humanit, comme le premier des tres connus, destin, par l'ensemble des lois relles, toujours perfectionner autant que possible et tous gards, l'ordre naturel l'abri de toute inquitude chimrique ce qui tend l'homme, relever profondment l'actif sentiment universel de la dignit humaine. En mme temps elle tempre spontanment l'orgueil en montrant, sous tous les trop exalt qu'il pourrait susciter aspects, et avec une familire vidence., combien nous devons rester sans cesse au-dessous du but et du type ainsi caract tous les travaux d'exorbitantes

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riss, soit dans la vie active, soit mme dans la vie spculative, o l'on sent, presque chaque pas, que nos plus sublimes efforts ne peuvent, jamais surmonter qu'une faible partie des difficults fondamentales. Malgr la haute importance des divers motifs prcdents, des considrations encore plus puissantes dtermineront surtout les intelligences populaires seconder aujourd'hui l'action philosophique de l'cole positive par leur ardeur continue pour l'universelle propagation des tudes relles elles se rapportent aux principaux besoins collectifs propres la condition sociale des proltaires. On peut les rsumr en cet aperu gnral; il n'a pu exister jusqu'ici une politique spcialement populaire, et la nouvelle philosophie peut seule la constituer. le Depuis le commencement de la grande crise moderne auxiliaire dans peuple n'est encore intervenu que comme simple les principales luttes politiques, avec l'espoir, sans doute, d'y obtenir quelques amliorations de sa situation gnrale, mais non d'aprs des vues et pour un but qui lui fussent rellement propres. Tous les dbats habituels sont rests essentiellement concentrs entre les diverses classes suprieures ou moyennes, parce qu'ils se rapportaient surtout la possession du pouvoir. Or, le peuple ne pouvait longtemps s'intresser directement de tels conflits, puisque la nature de notre civilisation empche videmment les proltaires d'esprer, et mme de dsirer, aucune importante participation la puissance politique proprement dite. Aussi, aprs avoir essentiellement ralis tous les rsultats sociaux qu'ils pouvaient attendre de la substitution provisoire des mtaphysiciens et des lgistes l'ancienne prpondrance politique des classes sacerdotales et fodales deviennent-ils aujourd'hui de plus en plus indiffrents la strile prolongation de ces luttes de plus en plus misrables, dsormais rduites presque de vaines rivalits personnelles. Quels

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que soient les efforts journaliers de l'agitation mtaphysique pour les faire intervenir dans ces frivoles dbats, par l'appt de ce qu'on nomme les droits politiques, l'instinct populaire a dj compris, surtout en France, combien serait illusoire ou purile la possession d'un tel privilge, qui, mme dans son degr actuel de dissmination, n'inspire habituellement aucun intrt vritable la plupart de ceux qui en jouissent exclusivement. Le peuple ne peut s'intresser essentiellement qu' l'usage effectif du pouvoir, en quelques mains qu'il rside, et-non sa conqute spciale. Aussitt que les questions politiques ou plutt ds lors sociales, se rapporteront ordinairement la manire dont le pouvoir doit tre exerc pour mieux atteindre sa destination gnrale, principalement relative, chez les modernes, la masse proltaire, on ne tardera pas reconnaitre que le ddain actuel ne tient nullement une dangereuse indiffrence jusque-l l'opinion populaire restera trangre ces dbats, qui, aux yeux des bons esprits, en augmentant l'instabilit de tous les pouvoirs, tendent spcialement retarder cette indispensable transformation. En un mot, le peuple est naturellement dispos dsirer que la vaine et orageuse discussiop des droits se trouve enfin remplace par upe fconde et salutaire apprciation des divers devoirs essentiels, soit gnrapx, soit spciaux. Tel est le principe spontan de l'intime connexit qui, tt ou tard sentie, ralliera ncessairement l'instinct populaire l'action sociale de la philosophie positive car cette grande transformation quivaut videmment celle, cidessus motive par les plus hautes considrations spculatives, du mouvement politique actuel en un simple mouvement philosophique, dont le premier et le principal rsultat social conen effet constituer solidement une active morale universelle, prescrivant chaque agent, individuel ou collectif, les rgles de conduite les plus conformes l'harmonie fonsistera,

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damentale. Plus on mditera sur cette relation naturelle, mieux on reconnatra que cette mutation dcisive, qui ne pouvait maner que de l'esprit positif, ne peut aujourd'hui trouver un solide appui que chez le peuple proprement dit, seul dispos la bien comprendre et s'y intresser profondment. Les prjugs et les passions propres,aux classes suprieures ou moyennes, s'opposent conjointement ce qu'elle y soit d'abord suffisamment sentie, parce qu'on y doit tre ordinairement plus touch des avantages inhrents la possession du pouvoir que des dangers rsults de son vicieux exercice. Si le peuple est maintenant et doit rester dsormais indiffrent la possession directe du pouvoir politique, il ne,peut jamais renoncer son indispensable participation continue au pouvoir moral, qui, seul vraiment accessible tous, sans aucun danger pour l'ordre universel, et, au contraire, son grand avantage journalier, autorise chacun, au nom d'une commune doctrine fondamentale, rappeler convenablement les plus hautes puissances leurs divers devoirs essentiels. A la vrit, les prjugs inhrents l'tat transitoire ou rvolutionnaire ont d trouver aussi quelque accs parmi nos proltaires; ils y entretiennent, en effet, de fcheuses illusions sur la porte indfinie des'mesures politiques proprement dites; ils y empchent d'apprcier combien la justesatisfaction des grands intrts populaires dpend aujourd'hui davantage des opinions et des murs que des institutions elles-mmes, dont la vraie rgnration, actuellement impossible, exige, avant tout, une rorganisation spirituelle. Mais on peut assurer que l'cole positive aura beaucoup plus de facilit faire pntrer ce salutaire enseignement chez les esprits populaires que partout ailleurs, soit parce que la mtaphysique ngative n'a pu s'y enraciner autant, 'soit surtout par l'impulsion constante des besoins sociaux inhrents leur situation ncessaire. Ces besoins se rapportent essentiellement deux con-

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ditions fondamentales,

l'une spirituelle, l'autre temporelle, de il s'agit, en effet, d'assurer connexe: nature profondment convenablement tous, d'abord l'ducation normale, ensuite

le travail rgulier tel est, au fond, le vrai programme social des proltaires. Il ne peut plus exister de vritable popularit que, pour la politique qui tendra ncessairement vers cette double'destination. Or, tel est, videmment, le caractre spontan de la doctrine sociale propre la nouvelle cole philosophique nos explications antrieures doivent ici dispenser, cet gard, de tout autre claircissement, d'ailleurs rserv, l'ouvrge si souvent indiqu dans ce discours. Il importe seulement d'ajouter, ce sujet, que la concentration ncessaire de nos penses et de notre activit sur la vie relle de l'humanit, en cartant toute vaine illusion tendra spcialement fortifier beaucoup l'adhsion morale et politique du peuple proprement dit la vraie philosophie moderne, En effet, son judicieux instinct y sentira bientt un puissant motif nouveau de diriger surtout la pratique sociale vers la sage amlioration continue de sa propre condition gnrale. Les chimriques esprances inhrentes l'ancienne philosophie, ont trop souvent conduit, au contraire, ngliger avec ddain de tels progrs ou les carter par une sorte d'ajournement continu, d'aprs la minime importance relative que devait naturellement leur laisser cette ternelle perspective, immense compensation spontane de suffit maintenant signaler, sous les divers aspects essentiels, l'affinit ncessaire des classes infrieures pour la philosophie positive, qui, aussitt que le contact aura pu pleinement s'tablir, trouvera l son principal appui naturel, la fois mental 'et social tandis que la philosophie thologique ne convient plus qu'aux classes suprieures, dont elle tend terniser la prpondrance politique, comme toutes les misres quelconques. Cette sommaire apprciation

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philosophie mtaphysique s'adresse surtout moyennes, dont elle seconde l'active ambition. mditatif doit ainsi comprendre fondamentale

aux classes Tout esprit enfin l'importnce vraiment

que prsente aujourd'hui une sage vulgarisation des tudes positives, essentiellement destine aux systmatique proltaires, afin d'y prparer une saine doctrine sociale. Ls divers observateurs qui peuvent s'affranchir, mme momentanment, du tourbillon journalier, s'accordent maintenant dplorer, et certes avec beaucoup de raison, l'anarchique influence qu'exercent, de nos jours, les sophistes et les rhteurs. Mais ces justes plaintes resteront invitablement vaines tant qu'on n'aura pas mieux senti la ncessit de sortir enfin d'une situation mentale, o l'ducation officielle ne peut aboutir, d'ordinaire, qu' former des rhteurs et des sophistes, qui tendent.ensuite spontanment propager le mm esprit, par le triple enseignement man des journaux, des romans, et des drames, parmi les classes infrieures, qu'aucune instruction rgulire ne garantit de l contagion mtaphysique, repousse seulement par leur raison naturelle. Quoique l'on doive esprer, ce titre, qu les gouvernements actuels sentiront bientt combien l'universelle propagation des connaissances relles peut seconder de plus en plus leurs efforts continus pour le difficile maintien d'un ordre indispensable, il ne faut pas encore attendre d'eux, ni mme en dsirer, une coopration vraiment active cette grande prparation rationnelle, qui doit longtemps rsulter surtout d'un libre zle priv, inspir et soutenu par de philosophiques. L'imparfaite conservation d'une grossire harmonie politique, sans cesse compromise au milieu de notre dsordre mental et moral, absorbe trop justement leur sollicitude journalire, et les tient mme placs un point de vue trop infrieur, pour qu'ils puissent dignement comprendre la nature et les conditions d'un tel travail, vritables convictions

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dont il faut seulement leur demander d'entrevoir l'importance. Si, par un zle intempestif, ils tentaient aujourd'hui de le ils ne pourraient aboutir qu' l'altrer profondment, diriger de manire compromettre beaucoup sa principale efficacit, en ne le rattachant pas une philosophie assez dcisive, ce qui .le ferait bientt dgnrer en une incohrente accumulation de spcialits superficielles. Ainsi, l'cole positive rsulte d'un actif concours volontaire des esprits vraimnt philosophiques, n'aura longtemps demander nos gouvernements occidentaux, pour accomplir convenablement son grand office social qu'une pleine libert d'exposition et de discussion, quivalente . celle dont jouissent dj l'cole thologique et l'cole mtadans ses mille tribunes physique. L'une peut, chaque jour son gr, l'excellence absolue de son sacres, prconiser, ternelle doctrine, et vouer tous ses adversaires quelconques une irrvocable damnation; l'autre, dans les nombreuses chaires que lui entretient la munificence nationale, peut journellement dvelopper, devant d'immenses auditoires, l'universelle efficacit de ses conceptions ontologiques et la prminence indfinie de ses tudes littraires. Sans prtendre de tels avantages, que le temps doit seul procurer, l'cole positive ne demande essentiellement aujourd'hui qu'un simple droit d'asile rgulier dans les localits municipales, pour y faire directement apprcier son aptitude finale la satisfaction simultane de tous nos grands besoins sociaux, en propageant avec sagesse la seule instruction systmatique qui puisse dsormais prparer une vritable rorganisation; d'abord mentale puis morale, et enfin politique. Pourvu que ce libre accs lui reste toujours ouvert, le zle volontaire et gratuit de ses rares promoteurs, second par le bon sens. universel, et sous l'impulsion croissante d la situation fondamentale; ne redoutera jamais de soutenir mme ds ce moment, une active concurrence philosophique envers

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les' nombreux et puissants organes, mme runis, des deux coles anciennes. Or, il n'est plus craindre que dsormais les hommes d'tat s'cartent gravement, cet gard, de l'impartiale modration de plus en plus inhrente leur propre indiffrence spculative l'cole positive a mme lieu de compter, sous ce rapport, sur la bienveillance habituelle des plus intelligents d'entre eux, non seulement en France, mais aussi dans tout notre Occident. Leur surveillance continue de ce libre enseignement populaire se bornera bientt y prescrire seulement la condition permanente d'une vraie positivit; en y cartant, avec une inflexible svrit, l'introduction, trop imminente encore, des spculations vagues ou sophistiques. Mais, ce sujet, les besoins essentiels de l'cole positive concourent ments directement car, de sa tendance anarchique, celle-l, outre ce juste motif, le juge pleinement contraire la destination fondamentale d'un tel enseignement, comme ranimant ce mme esprit mtaphysique o elle voit aujourd'hui le principal obstacle l'avnement social de la nouvelle philosophie. Sous cet aspect, ainsi qu' tout autre titre, les philosophes positifs se sentiront toujours presque aussi intresss que les pouvoirs actuels au double maintien continu de l'ordre intrieur et de la paix extrieure, parce qu'ils y voient la condition la plus favorable une vraie rnovation mentale et morale: seulement, du point de vue qui leur est propre, ils doivent apercevoir de plus loin ce qui pourrait compromettre ou consolider ce grand rsultat politique de l'ensemble de notre situation transitoire. assez caractris, tous gards, l'importance capitale que prsente aujourd'hui l'universelle propagation des tudes positives, surtout parmi les proltaires, pour constituer dsormais un indispensable point d'appui, la Nous avons maintenant avec les devoirs naturels des gouvernesi ceux-ci doivent repousser un tel abus en vertu

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fois mental et social, l'laboration philosophique qui doit dterminer graduellement la rorganisation spirituelle des socits modernes. Mais une telle apprciation resterait encore incomplte, et mme insuffisante, si la fin de ce discours n'tait pas directement consacre tablir l'ordre fondamental qui convient cette srie d'tudes., de manire fixer la vraie position que doit occuper, dans leur ensemble, celle dont ce trait s'occupera ensuite exclusivement. Loin que cet arrangement didactique soit presque indiffrent, comme notre vicieux rgime scientifique le fait trop souvent supposer, on peut assurer, au contraire, que c'est de lui surtout que dpend la efficacit, intellectuelle ou sociale, de cette grande prparation. Il existe d'ailleurs une intime solidarit entre la conception encyclopdique d'o il rsulte et la loi fondamentale d'volution qui sert de base la nouvelle philosophie gnrale. Un tel ordre doit, par sa nature, remplir deux conditions essentielles, l'une dogmatique, l'autre historique, dont il faut d'abord reconnatre la convergence ncessaire la premire consiste ranger les sciences suivant leur dpendance successive, en sorte que chacune repose sur la prcdente et prpare la suivante la seconde prescrit d les disposer d'aprs la marche de leur formation effective, en passant toujours des plus anciennes'aux plus rcentes. Or, l'quivalence spontane de ces deux voies encyclopdiques tient, en gnral, l'identit fondamentale qui existe invitablement entre l'volution individuelle et l'volution origine, collective, lesquelles ayant une pareille une semblable destination et un mme agent, doivent principale

toujours offrir des phases correspondantes, sauf les seules diversits de dure, d'intensit, et de vitesse inhrentes l'ingalit des deux organismes. Ce concours ncessaire permet donc de concevoir ces deux modes comme deux aspects co-relatifs d'un unique principe encyclopdique, de manire pouvoir
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manifestera habituellement employer celui qui, en chaque cas, facult le mieux les relations considres, et avec la prcieuse rsult l'un ce qui sera de'pouvoir constamment vrifier par de l'autre. de dpendance La loi fondamentale de cet ordre commun, a t compltement dogmatique et de succession historique et dont elle tablie dans le grand ouvrage ci-dessus indiqu, les diffrentes dtermine le plan gnral. Elle consiste classer selon leur sciences, d'aprs la nature des phnomnes tudis, dcroissantes ou leur complignralit et leur indpendance de moins en cation croissante, d'o rsultent des spculations de plus moins abstraites et de plus en plus difficiles, mais aussi de leur relation plus en plus minentes et compltes, en vertu objet final de tout intime l'homme, ou plutt l'humanit tire sa principale valeur le systme thorique. Ce classement l'identit soit scientifique, soit logique, de philosophique, entre tous ces divers modes constante et ncessaire qui existe et d'o de comparaison spculative des phnomnes naturels dont l'explicarsultent autant de thormes encyclopdiques, en outre, tion et l'usage appartiennent l'ouvrage cit, qui relation gnsous le rapport actif, y ajoute cette importante deviennent ainsi de plus en plus morale, que les phnomnes en plus vaste l'indifiables, de faon offrir un domaine deplus tervention humaine. Il suffit ici d'indiquer sommairement l'ap la dtermination rationnelle de plication de ce grand principe directement la vraie hirarchie des tudes fondamentales lments essentiels d'une conues dsormais comme les diffrents science unique, celle de l'humanit. viCet objet final de toutes nos spculations relles exige et logique un demment, par sa nature, la fois scientifique l'homme double prambule indispensable, relatif, d'une part, On ne extrieur. autre part, au monde proprement dit, d'une

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saurait, en effet, tudier rationnellement les phnomnes statiques ou dynamiques, de la sociabilit si d'abord on ne connat suffisamment l'agent spcial qui les opre et le milieu gnral o ils s'accomplissent. De l rsulte donc la division ncessaire de la philosophie naturelle,, destine prparer la philosophie sociale, en deux grandes branches, l'une organique, l'autre inorganique. Quant la disposition relative de ces deux tudes galement fondamentales, tous les motifs essentiels, soit scientifiques, soit logiques, concourent prescrire, dans l'ducation individuelle et dans l'volution collective, de commencer par la seconde, dont les phnomnes, simples et plus indpendants, raison de leur gnralit rieure, plus supvraiment

comportent seuls d'abord une apprciation positive, tandis que leurs lois, directement relatives l'existence universelle, exercent ensuite une influence ncessaire sur l'existence spciale des corps vivants. L'astronomie constitue

ncessairement, tous gards, l'lment le plus dcisif de cette thorie pralable du monde extrieur soit comme mieux susd'une soit en tant que caractrisant ceptible pleine positivit le milieu gnral de tous nos phnomnes quelconques et sans aucune autre la manifestant, complication simple existence mathmatique, c'est--dire gomtrique ou mcanique, commune tous les tres rels. Mais, mme quand on condense le plus possible les vraies conceptions encyclopdiques, on ne saurait rduire la philosophie inorganique cet lment principal parce qu'elle resterait alors compltement isole de la philosophie organique. Leur lien fondamental scientifique et logique, consiste surtout dans la branche la plus complexe de la premire, l'tude des phnomnes de composition et de dcomposition, les plus minents de ceux que coml'existence et les porte universelle, plus rapprochs du mode vital proprement dit. C'est ainsi que la philosophie naturelle

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de la philosophie envisage comme le prambule ncessaire et sociale, se dcomposant d'abord en deux tudes extrmes trois ces une tude intermdiaire comprend successivement la chimie, et la biologie, dont grandes sciences, l'astronomie, la premire touche immdiatement l'origine spontane du vritable esprit scientifique, et la dernire sa destination essentielle. Leur essor initial respectif se rapporte historiquement, l'antiquit grecque, au moyen ge, et l'poque moderne. Une telle apprciation encyclopdique ne remplirait pas encore suffisammentles conditions indispensables de continuit et de spontanit propres un tel sujet d'une part, elle laisse une lacune capitale entre l'astronomie et la chimie, dont la liaison ne saurait tre directe d'une autre part, elle n'indique comme un pas assezla vraie source de ce systme spculatif, la raison commune, dont le simple prolongement abstrait de tre directement astropoint de dpart scientifique-ne pouvait il nomique. Mais, pour complter la formule fondamentale, etla l'astronomie suffit, en premier lieu, d'y insrer, entre en effet, chimie, la physique proprement dite, qui n'a pris, en second lieu de une existence distincte que sous Galile la science mathmaplacer, au dbut de ce vaste ensemble, tique, seul berceau ncessaire de la positivit rationnelle, aussi bien pour l'individu que pour l'espce. Si, par une applidcation plus spciale de notre principe encyclopdique, on dans ses trois grandes compose, son tour, cette science initiale on dtermine la branches, lecalcul, la gomtrie, et mcanique, la vritable orienfin, avec la dernire prcision philosophique, d'abord issu., en effet, des gine de tout le systme scientifique, de toutes, les spculations purement numriques, qui tant, et les plus gnrales, les plus simples, les plus abstraites, plus indpendantes, se confondent presque avec l'lan spontan

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de l'esprit positif chez les plus vulgaires intelligences, comme le confirme encore, sous nos yeux, l'observation journalire de l'essor individuel. On parvient ainsi graduellement dcouvrir l'invariable hirarchie, la fois historique et dogmatique, galement scienti. fique et logique, des six sciences fondamentales, la mathmatique, l'astronomie, la physique, la chimie, la biologie, et la sociologie, dont la premire constitue ncessairement le point de dpart exclusif et la dernire le seul but essentiel de toute la philosophie positive, envisage dsormais comme formant, par sa nature, un systme vraiment indivisible ,o toute dcomposition est radicalement artificielle, sans tre d'ailleurs nullement arbitraire, tout s'y rapportant finalement l'humanit, unique conception pleinement universelle. L'ensemble de cette formule encyclopdique exactement conforme aux vraies affinits des tudes correspondantes, et.qui d'ailleurs comprend videmment tous les lments de nos spculations relles, permet enfin chaque intelligence de renouveler son gr l'histoire gnrale de l'esprit positif, en passant, d'une, manire presque insensible, des moindres ides mathmatiques aux plus hautes penses sociales. Il est clair, en effet, que chacune des quatre sciences intermdiaires se confond, pour ainsi dire, avec la prcdente quant ses plus simples phnomnes, et avec la suivante quant aux plus minents. Cette parfaite continuit spontane deviendra surtout irrcusable tous ceux qui reconnatront, dans l'ouvrage ci-dessus indiqu, que le mme principe encyclopdique fournit aussi le classement rationnel des diverses parties constituantes de chaque tude fondamentale, en sorte que les degrs dogmatiques et les phases historiques peuvent se rapprocher autant que l'exige la prcision des comparaisons ou la facilit des transitions. Dans l'tat prsent des intelligences, l'application logique de

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cette grande formule est encore plus importante que son usage scientifique, la mthode tant, de nos jours, plus essentielle seule immdiatement que la doctrine elle mme, et d'ailleurs Sa principak utilit consusceptible d'une pleine rgnration. siste donc aujourd'hui a dterminer rigoureusement la marche invariable de toute ducation vraiment positive au milieu des habitudes propres l'essor prjugs irrationnels et des vicieuses ainsi du graduellement form systme scientifique, prliminaire de thories partielles et incohrentes, dont les relations mutuelles devaient jusqu'ici rester inaperues de leur fondateurs successifs. Toutes les classes actuelles de savants violent maintenant, avec une gale gravit, quoiqu' divers titres, cette obligation fondamentale. En se bornant ici indiquer les deux cas extrmes, les gomtres, justement fiers d'tre placs la vraie source de la positivit rationnelle, s'obstinent aveuglment retenir l'esprit humain dans ce degr purement initial du vritable essor spculatif, sans jamais considrer son unique but ncessaire; au contraire, les biologistes, prconisant, bon droit, la dignit suprieure de leur sujet, immdiatement voisin de cette grande destination, persistent tenir leurs tudes dans un irrationnel isolement en s'affranchissant arbitrairement de la difficile prparation qu'exige leur nature. Ces dispositions opposes mais galement empiriques, conduisent chez les uns, une vaine dperditrop souvent aujourd'hui, tion d'efforts intellectuels, dsormais consums, en majeure les autres, partie, en recherches de plus en plus puriles; chez notions essentielles, une instabilit continue des diverses faute d'une marche vraiment positive. Sous ce'dernier aspect ne surtout, on doit remarquer, en effet, que les tudes sociales sont pas maintenant les seules restes encore extrieures au de l'esprit systme pleinement positif, sous la strile domination au fond, les tudes biologiques thologico-mtaphysique;

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elles-mmes, surtout dynamiques, quoiqu'elles soient acadmiquement constitues, n'ont pas non plus atteint jusqu'ici une vraie positivit, puisque aucune doctrine capitale n'y est aujourd'hui suffisamment bauche, en sorte que le champ des illusions et des jongleries y demeure encore presque indfini. Or, la dplorable prolongation d'une telle situation tient essentiellement, en l'un et l'autre cas, l'insuffisant accomplissement des grandes conditions logiques dtermines par notre loi encyclopdique car, personne n'y conteste plus, depuis longtemps, la ncessit d'une marche positive; mais tous en mconnaissent la nature et les obligations que peut seule caractriser la vraie hirarchie scientifique. Qu'attendre, en effet, soit envers les phnomnes sociaux, soit mme envers l'tude, plus simple, de la vie individuelle, d'une culture qui aborde directement des spculations aussi complexes, sans s'y tre dignement prpare par une saine apprciation des mthodes et des doctrines relatives aux divers phnomnes moins compliqus et plus gnraux, de manire ne pouvoir suffisamment connatre ni la logique indnctive, principalement caractrise, l'tat rudimentaire, par la chimie, la physique, et d'abord ni mme la pure logique dductiye, ou l'art ll'astronomie, mentaire du raisonnement dcisif, que l'initiation mathmatique peut seule dvelopper convenablement ? Pour faciliter l'usage habituel de notre formule hirarchique', il convient beaucoup, quand on n'a pas besoin d'une grande prcision encyclopdique, d'y grouper les termes deux deux, de faon la rduire trois couples, l'un initial, mathmatico-astronomique, l'autre final, biologico-sociologique, spars et runis par le couple intermdiaire, physico-chimique. Cette heureuse condensation rsulte d'une irrcusable apprciation, puisqu'il existe, en effet, une plus grande affinit naturelle, soit scientifique, soit logique, entre les deux lments

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de chaque couple qu'entre les couples conscutifs eux-mmes comme le confirme souvent la difficult qu'on prouve sparer nettement la mathmatique de l'astronomie, et la physique-de la chimie, par suite des habitudes vagues qui dominent encore envers toutes les penses d'ensemble; la biologie et la sociologie.surtout continuent se confondre presque, chez la plupart des penseurs actuels. Sans aller jamais jusqu' ces vicieuses confusions, qui altreraient radicalement les transitions encyla hiclopdiques, il sera frquemment utile de rduire ainsi rarchie lmentaire des spculations relles trois couples essentiels, dont chacun pourra d'ailleurs tre brivement dsiest toujours gn d'aprs son lment le plus spcial, qui et le plus propre dfieffectivement le plus caractristique, nir les grandes phases de l'volution positive, individuelle ou collective. Cette sommaire apprciation suffit ici pour indiquer la destination et, signaler l'importance d'une telle loi encyclopdique, o rside finalement l'une des deux ides mres dont l'intime combinaison spontane constitue ncessairement la base systmatique de la nouvelle philosophie gnrale. La terminaison de ce long discours, o le vritable esprit positif a t caractris sous tous les aspects essentiels, se rapproche ainsi de son dbut, puisque cette thorie de classement doit tre envisage, en dernier lieu, comme naturellement insparable de la thorie d'volution expose d'abord en sorte que le discours actuel forme lui-mme un vritable ensemble, image fidle, quoique trs-contracte, d'un vaste systme. Il est ais de comprendre, en effet, que la considration habituelle d'une telle hirarchie doit devenir indispensable, soit pour appliquer convenablement notre loi initiale des trois tats, soit pour dissiper suffisamment les seules objections srieuses qu'elle puisse comporter; car, la frquente simultanit historique des trois grandes phases

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mentales envers des spculations diffrentes constituerait, de toute autre manire, une inexplicable anomalie, que rsout, au contraire spontanment notre loi hirarchique, aussi relative la succession qu' la dpendance des diverses tudes positives. On conoit pareillement., en sens inverse, que l rgle du classement suppose celle de l'volution, puisque tous les motifs essentiels de l'ordre ainsi tabli rsultent, au fond, de l'ingale rapidit d'un tel dveloppement chez les diffrentes sciences fondamentales. La combinaison rationnelle de ces deux ides mres, en constituant l'unit ncessaire du systme scientifique, dont toutes les parties concourent de plus en plus une mme fin, assure aussi, d'une autre part, la juste indpendance des divers lments principaux, trop souvent altre encore par de vicieux rapprochements. Dans son essor prliminaire, seul accompli jusqu'ici, l'esprit positif ayant d ainsi s'tendre graduellement des tudes infrieures aux tudes suprieures, celles-ci ont t invitablement exposes l'oppressive invasion des premires contre l'ascendant desquelles leur indispensable originalit ne trouvait d'abord de garantie que d'aprs une prolongation exagre de la tutelle thologico-mthaphysique. Cette dplorable fluctuation, trs-sensible encore envers la science des corps vivants, caractrise aujourd'hui ce que contiennent de rel, au fond, les longues controverses, d'ailleurs si vaines tout autre gard, entre le matrialisme et le spiritualisme, reprsentant, d'une manire provisoire, sous des formes galement vicieuses, les besoins, galement graves, et quoique malheureusement opposs jusqu'ici, de la ralit de la dignit de nos spculations quelconques. Parvenu dsormais sa maturit systmatique, l'esprit positif dissipe la fois ces deux ordres d'aberrations en terminant ces striles conflits, par la satisfaction simultane de ces deux conditions vicieuso-

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DISCOURS

ment

contraires, comme l'indique aussitt notre hirarchie scientifique combine avec notre loi d'volution, puisque chaque science ne peut parvenir une vraie positivit qu'autant que l'originalit de son caractre propre est pleinement consolide. Une application directe de cette thorie encyclopdique, la fois scientifique et logique, nous conduit enfin dfinir exactement la nature et la destination de l'enseignement spcial auquel ce trait est consacr. Il rsulte, en effet, des explicaque la principale efficacit, d'abord mentale, puis sociale, que nous devons aujourd'hui chercher dans une sage propagation universelle des tudes positives dpend ncessairement d'une stricte observance didactique de la loi hitions prcdentes, rarchique. Pour chaque rapide initiation individuelle, comme pour la lente initiation collective, il restera toujours indispensable que l'esprit positif, dveloppant son rgime mesure qu'il agrandit son domaine, s'lve peu peu de l'tat mathmatique initial l'tat sociologique final, en parcourant,successivement les quatre degrs intermdiaires, astronomique, physique, et biologique. Aucune supriorit personnelle ne chimique peut vraiment dispenser de cette gradation fondamentale, au sujet de laquelle on n'a que trop l'occasion de constater auchez de hautes intelligences une irrparable lajourd'hui, a neutralis d'minents efforts philosocune, qui quelquefois phiques. Une telle marche doit donc devenir encore plus indispensable dans l'ducation universelle, o les spcialits ont peu d'importance, et dont la principale utilit, plus logique que scientifique, exige essentiellement une pleine rationnalit, surtout quand il s'agit de constituer enfin le vrai rgime mental. Ainsi, cet enseignement populaire doit aujourd'hui se rapporter principalement au couple scientifique initial, jusqu' ce qu'il se trouve convenablement vulgaris. C'est l que tous doi-

SUR L'ESPRIT

POSITIF.

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vent d'abord puiser les vraies notions lmentaires de sa positivit gnrale, en acqurant les connaissances qui servent de base toutes les autres spculations relles. Quoique cette stricte obligation conduise ncessairement placer au dbut les tudes purement mathmatiques, il faut pourtant considrer d'tablir une systmatisation directe et qu'il ne s'agit pas encore mais seulement d'impricomplte de l'instruction populaire nier convenablement l'impulsion philosophique qui doit y conduire. Ds? lors, on reconnat aisment qu'un tel mouvement doit surtout dpendre des tudes astronomiques, qui, par leur manifestation du vrinature, offrent ncessairement la pleine dont elles constituent, au fond, la table esprit mathmatique, a d'autant moins d'inconvnients principale destination. Il y actuels caractriser ainsi le couple initial par la seule astrovraiment indisque les connaissances mathmatiques sont dj assez rpanpensables sa judicieuse vulgarisation dues ou assez faciles acqurir pour qu'on puisse aujourd'hui se borner les supposer rsultes d'une prparation spontane. Cette prpondrance ncessaire de la science astronomique dans la premire propagation systmatique de l'initiation positive est pleinement eonforme l'influence historique d'une rvolutions telle tude, principal moteur jusqu'ici des grandes intellectuelles. Le sentiment fondamental de l'invariabilit des nomie, lois naturelles devait, en effet, se dvelopper d'abord envers les phnomnes les plus simples et les plus gnraux, dont la nous manifestent le seul rgularit et la grandeur suprieures ordre rel qui soit compltement indpendant de toute modification humaine. Avant mme de comporter encore aucun caractre vraiment scientifique cette classe de conceptions a surtout dtermin le passage dcisif du ftichisme au polythisme, Sa premire bauche mathpartout rsult du culte des astres. a constitu matique, dans les coles de Thals et de Pythagore,

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DISCOURS SUR L'ESPRIT POSITIF.

ensuite la principale source mentale de la dcadence du polythisme et de l'ascendant du monothisme. Enfin, l'essor systmatique de la positivit moderne, tendant ouvertement un nouveau rgime philosophique. est essentiellement rsult de la grande rnovation astronomique commence par Copernic, Kepler, et Galile. Il faut donc peu s'tonner que l'universelle initiation positive sur laquelle doit s'appuyer l'avnement direct de la philosophie dfinitive, se trouve aussi dpendre d'abord d'une telle tude, d'aprs la conformit ncessaire de l'ducation individuelle l'volution collective. C'est l, sans doute le dernier officefondamental qui doive lui tre propre dans le dveloppement gnral de la raison humaine, qui, une fois parvenue chez tous une vraie positivit, devra marcher ensuite sous une nouvelle impulsion philosophique, directement mane de la science finale, ds lors investie jamais de sa prsidence normale. Telle est l'minente utilit, non moins sociale que mentale, qu'il s'agit ici de retirer enfin d'une judicieuse exposition populaire du systme actuel des saines tudes astronomiques.

PREMI RE PARTIE.
GNRALE. INTRODUCTION

CHAPITRE PREMIER.
tudes astronomiques,d'aprs la Objetpropre et domainegnraldes saines et lesastresextrieurs. entre les astresintrieurs distinction indispensable du ciel, en ce qu'il offrede du journalier fondamentale spectacle Apprciation touslestemps, tousleslieux, et enverstous lesastres. commun tablis dans le discours D'aprs les principes philosophiques ais de caractriser exactement le vriprcdent, il devient dtable objet et le champ gnral de l'astronomie positive, en ensuite terminant d'abord la vraie nature de ses recherches, et quels corps elles conviennent rellement. il est Les astres ne nous tant accessibles que par la vue, leur existence doit nous tre clair, sous le premier aspect, que ne pouvant ainsi plus imparfaitement connue qu'aucune autre, les phnomnes les comporter d'apprciation dcisive qu'envers seuls rductibles une loinplus simples et les plus gnraux, intaine exploration visuelle. Cette invitable restriction nous toute terdit donc, pour tous ces grands corps, non-seulement les plus minentes spculaspculation organique, mais aussi tions inorganiques, relatives leur nature chimique ou mme rellement apprcier que la pure physique. Nous n'y pouvons existence mathmatique, d'abord gomtrique, puis mcanique; indpendamment qu'il y faut concevoir, autant que possible aux questions Ainsi rduites autre attribut de tout plus spcial.

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ASTRONOMIE

POPULAIRE.

d'tendue et de mouvement, les saines tudes astronomiques comportent ds lors, raison mme de cette extrme simplification, une perfection scientifique que ne sauraient admettre, un tel degr, des recherches plus compliques. Mais lorsque, faute d'une direction vraiment philosophique, l'astronomie tente de dpasser aucunement ces attributions naturelles, elle ne prsente plus, au contraire, que des opinions vagues et presque arbitraires, inaccessibles toute discussion dcisive, mme envers des phnomnes aussi simples et aussi universels que ceux de la chaleur, par exemple, qui doivent toujours rester inapprciables des observations purement visuelles. Les calculs de Newton sur la temprature propre la comte de 1680, lors de son passage au prihlie, ne sont excusables que d'aprs l'impossibilit o l'on tait encore, cette poque de bien connatre la vraie nature des diverses recherches physiques. En les supposant exacts, ils auraient tout au plus indiqu, d'aprs la loi des distances, la temprature qu'offrirait notre terre en une pareille situation, et nullement celle de la comte, pour laquelle manquaient ncessairement les diffrentes donnes spcifiques indispensables une telle dtermination thermologique. Comme les conditions ncessaires de pareils problmes sont devenues aujourd'hui suffisamment apprciables, on ne peut viter ainsi de blmer svrement le renouvellement trop commun de tentatives analogues, qui souvent conduisent inscrire, dans les tableaux astronomiques ,les nombres relatifs aux tempratures des diverses plantes en regard de ceux qui concernent leurs distances ou leurs dimensions. Une telle prtention connatre ce qui ncessairement nous chappera toujours tend discrditer radicalement l'ensemble des tudes astronomiques auprs de beaucoup d'hommes senss, qui, sentant confusment cette impossibilit, l'tendent mal propos aux recherches pleinement positives qu'on a ainsi confondues

PREMIRE

PARTIE,

CHAPITRE

PREMIER.

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avec ces spculations sans base. Mais, d'aprs le principe prcdent, une sage apprciation philosophique devra faire galement viter, en chaque cas, cette frivole tmrit et une aveugle circonspection qui, en sens inverse, ne serait pas moins vicieuse puisqu'il suffira d'examiner si la nature de la question propose la rend finalement accessible, d'une manire plus ou'moins indirecte, de pures observations visuelles. C'est ainsi, par exemple, que nous verrons l'tude des atmosphres plantaires comporter, un certain degr, une relatifs vraie positivit en vertu des phnomnes apprciables tra l'altration gomtrique de la lumire quelconque qui verse ces divers milieux. Suivant cette destination ncessaire, l'astronomie positive se irrationnellement bien distinctes, l'une dcompose naturellement en deux parties dont la seconde repose invigomtrique, l'autre mcanique, tablement sur la premire, dans laquelle seule cette science a cleste s'occupe aussi, il est longtemps consist. La gomtrie constituent mme son principal obvrai, des mouvements, qui relatifs aux prvisions 'qu7elle a toujet, comme directement sont considrs que sous le simple jours en vue; mais ils n'y circonstances effectives de leur aspect gomtrique, quant aux Dans la mcanique cleste, au conpropre accomplissement. traire, entirement due aux modernes, ces mmes mouvements redeviennent le sujet continu d'une tout autre apprciation, lative leur mcanisme lmentaire c'est--dire la dcomposition finale de chacun d'eux en divers mouvements simples des rductibles une seule loi, qui ds lors domine l'ensemble d'ailleurs nos en les liant principhnomnes astronomiques, Comme cette analyse dynamique terrestres. paux phnomnes ne ne saurait comporter aucune exploration immdiate, elle des mouvements peut rsulter que d'une exacte apprciation observs, d'aprs les rgles mathmatiques del mcanique

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ASTRONOMIE

POPULAIRE.

universelle en sorte que la gomtrie cleste peut seule fournir un fondement solide cette mcanique cleste, qui, son tour, perfectionne essentiellement l'astronomie proprement dite, soit quant la liaison gnrale de ses diverses notions, soit aussi quant la prcision relle de ses prvisions finales. Tel est donc l'ordre naturel des deux parties fondamentales de notre exposition systmatique. Mais, avant d'y procder directement, il est indispensable de consacrer d'abord cette partie prliminaire une premire bauche scientifique du sujet, reprsentant la portion la plus essentielle de l'astronomie ancienne, indpendante de tout instrument prcis, et servant caractriser avec exactitude la vraie nature des problmes clestes. Aprs avoir ainsi dtermin le plan gnral de notre tude, il faut encore en circonscrire nettement le vritable champ,.en dfinissant les corps qui en seront l'objet rel. Bien loin que la saine astronomie concerne, comme on le croit d'ordinaire, tous les astres observables, il importe beaucoup de reconnatre qu'elle est, au contraire, ncessairement borne quelques-uns d'entre eux, l'immense multitude des autres n'y pouvant essentiellement figurer qu' titre de moyens naturels d,observation.Il faut, cet effet dj poser ici, en principe gnral, la distiction fondamentale des divers astres visibles en intrieurs et extrieurs, selon qu'ils appartiennent au mme systme solaire que notre propre plante, ouqu'ils sont placs en dehors de ce systme. Cette indispensable distinction, souvent reprsente par le contraste, dsormais irrcusable, entre l'ide de monde proprement dit et l'ide indfinie d'univers, domine ncessairement l'ensemble de la vraie philosophie astronomique, qui, sans elle ne saurait aboutir qu' des notions confuses et incertaines. Le cours entier de ce trait dmontrera, de la manire la plus dcisive, que nos saines connaissances astronomiques sont essentiellement bornes au mondedont nous

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PARTIE,

CHAPITRE

PREMIER.

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faisions partie, c'est--dire au groupe peu nombreux qui, conjointement avec notre terre, circule autour de' notre soleil. Envers ces astres seulement, nos thories, soit gomtriques, soit mcaniques, sont pleinement satisfaisantes, de manire permettre des prvisions aussi prcises que certaines. Quant tous les autres corps que nous pouvons nous ne possapercevoir, dons avec scurit que des notions purement ngatives, en vertu desquelles nous pouvons assurer qu'ils n'appartiennent pas ce systme partiel, unique objet propre de l'astronomie positive, et qu'ils n'influent aucunement sur ses phnomnes intrieurs, seuls dignes de nous intresser srieusement, comme plus ou moins lis aux vraies conditions d'existence de l'humanit. Cette double conviction suffit videmment pour procurer une pleine rationalit philosophique cette restriction ncessaire de l'ensemble de nos tudes clestes, qui, entre de telles limites, embrassent ainsi tout ce qui convient rellement la destination finale de nos saines spculations quelconques, de manire maintenir toujours une exacte harmonie gnrale entre nos moyens effectifs et nos besoins vritables. J'expliquerai soigneusement, mesure qu'elles se prsenteront, les principales preuves, aussi nombreuses qu'incontestables, de cet isolement et de cette indpendance, fallait ici annoncer qu'il dj. Elles nous feront clairement sentir que, hors de notre monde, il n'existe, en astronomie, qu'obscurit et confusion, faute des moindres renseignements indispensables, mme des simples distances que nous drobe ncessairement leur propre nos intervalles plantaires. La notion immensit par rapport vague et indfinie de l'univers est si peu accessible la saine astronomie que nous devrons finalement exclure ce terme du vrai langage scientifique, en tant que directement relatif une hypothse inapprciable, la conception de tous les astres existants comme formant un systme unique au lieu d'un nombre,

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ASTRONOMIE

POPULAIRE.

peut-tre fort grand, de systmes partiels, indpendants les uns des autres.. C'est donc en vain que, depuis un demi-sicle, on s'est efforc de distinguer deux astronomies, l'une solaire, l'autre sidrale. Aux yeux de ceux qui font consister la science en lois relles et non en simples faits incohrents, la seconde n'existe certainement que de nom, et la premire seule constitue une vritable astronomie. Or, je ne crains pas d'assurer qu'il en sera Trait le toujours essentiellement ainsi, et l'ensemble de' ce quoique la prtendue astroj'espre, incontestable, doive sidrale n'y point, par ce motif mme, tre spnomie cialement envisage. Du point de vue philosophique, on.n'y rendra, saurait voir que l'une des plus graves aberrations propres l'abusive prolongation du rgime empirique de spcialit exclusive sous lequel.a d s'accomplir, pendant les trois derniers mais qui devrait sicles, l'essor prliminaire de l'esprit positif, surtout aujourd'hui faire place une marche plus rationnelle, les suivant envers d'aussi simples phnomnes, explications fondamentales du Discours prcdent. Cette aveugle spcialisation, en empchant les notions astronomiques de prendre un caractre vraiment philosophique, maintient involontairement, mme chez les plus judicieux savants, l'empire indirect des et habitudes absolues inhrentes l'ancienne philosophie, en ici contenir. Mais, qu'aucun vritable principe ne vient conoutre, la dispersion correspondante du travail scientifique en court aggraver beaucoup cette dsastreuse tendance ducation inspirant une irrationnelle activit ceux qu'une empirique n'a rendus aptes qu' des recherches astronomiques, depuis que l'objet rel d'une telle laboration, n'exige plus que des soins secondaires. Les successeurs de Newton ayant, dans le sicle dernier, suffisamment constitu l'astronomie vritaet son tabie, c'est--dire intrieure ou solaire, sa conservation

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PARTIE,

CHAPITRE

PREMIER.

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application ne rclament essentiellement qu'une facile culture journalire, chez un trs-petit nombre de collaborateurs spciaux en sorte que la plupart des intelligences jusqu'alors voues cette occupation exclusive devraient dsormais chercher une destination moins strile. Au lieu de ce judicieux dplacement d'activit, en un temps o tant d'autres sujets offrent aux plus minents esprits la plus noble alimentation, notre dsastreux rgim scientifique consacre la seule astronomie une masse de forces spculatives beaucoup plus grande mme que n'en avait exig, deux sicles auparavant, son volution systmatique. Ds lors, l'astronomie solaire ne pouvant plus leur offrir un champ suffisant, leur vaine agitation a d chercher un emploi continu dans l'astronomie extrieure ou sidrale, quoique, dfaut d'une saine apprciation philosophique, l'inanit d'une telle destination puisse aujourd'hui devenir directement sensible par la lenteur mme des progrs de cette prtendue science, o un demi-sicle de culture assidue n'a produit encore aucune conception qui lui appartienne vritablement; tous les efforts n'y ayant abouti qu' une empirique accumulation de faits incohrents, qui ne peuvent intresser qu'une irrationnelle curiosit. Cet exemple dcisif est assurment trs-propre bien caractriser les dsastres'gnraux que doit dsormais produire de plus en plus la vicieuse prolongation d'un rgime empirique, qui ne fut longtemps excusable qu'en vertu de son invitable ncessit, mais qui maintenant consume la majeure partie peut-tre de nos forces thoriques en oprations radicalement inutiles et souvent mme directement nuisibles aux principaux besoins intellectuels de notre poque. Aprs cette indication fondamentale de la nature et de l'objet des vritables tudes astronomiques, nous devons en commen-

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POPULAIRE.

cer directement la premire bauche systmatique, en apprciant d'abord le spectacle journalier du ciel en ce qu'il offre de commun tous les temps et tous les lieux, sans avoir encore gard la distinction prcdente entre les deux sortes d'astres, pitre. Si, pendant une belle nuit, on contemple, l'il nu, d'un reconnat bientt un mouvepeu haut, l'ensemble du ciel, on y ment continu plus ou moins prononc chez tous les corps qu'il c'est de ce phnomne fondamental qu'il s'agit nous montre ici de bien saisir la loi gnrale. La plupart de ces astres semblent se lever vers l'orient, puis s'loignent graduellement de l'horizon jusqu' une lvation propre chacun d'eux, et enfin d'tre visibles y reviennent vers l'occident, pour cesser ensuite durant un plus ou moins grand nombre d'heures, mais de manire reproduire priodiquement le mme spectacle aprs chaque jour accompli. D'autres, nanmoins, trs-nombreux dans nos climats, restent toujours au-dessus de l'horizon, dont chacun d'eux s'loigne plus o moins, pendant cette priode, entre deux limites dtermines. En un cas quelconque, les observations que viendrait interrompre le retour de la lumire solaire peuvent tre toujours poursuivies l'aide des tlescopes, de ce spectacle qui ont directement vrifi la pleine continuit invariable. La confusion d'abord inhrente l'infinie diversit de tous ces mouvements simultans, fait bientt place chez les esprits philosophiques, un rapprochement dcisif, propre suggrer la vraie loi gomtrique spontanment l'indication directe de d'un tel phnomne fondamental. On remarque aisment, en milieu de ces variations continuelles, la fixit gneffet ad rale des divers aspects ou dispositions mutuelles que peuvent offrir les diffrents astres, groups entre eux, d'une manire qui deviendra ensuite le sujet propre du second cha-

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PARTIE,

CHAPITRE

PREMIER.

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quelconque. Ceux, par exemple qui avaient d'abord sembl disposs en ligne droite, ou en triangle quilatral, ou en quarr, etc. prsenteront toujours, malgr leurs mouvements vue seulement en diverses respectifs, la mme configuration mieux reconnatre une telle identit aux situations. Si, pour diffrentes poques de la nuit, on aide les souvenirs directs par des dessins aussi fidles que possible, on sera encore plus frapp de cette remarquable permanence, d'aprs laquelle les tableaux dresss, il y a vingt sicles, pour caractriser plusieurs de ces aspects, servent encore diriger nos observations journalires. Cette constance des diverses configurations clestes doit bientt conduire concevoir le mouvement diurne du ciel comme si tous les corps qui y participent formaient un systme solide, tournant tout d'une pice, de l'est l'ouest autour d'un axe passant par l'il du spectateur et convenablement inclin sur l'horizon du lieu. Afin de mieux constituer cette hypothse fondamentale, il faut profiter de ce qu'elle renferme d'abord d'indtermin pour la simplifier autant que possible, en remarquant que, puisqu'il s'agit ici de reprsenter seulement les vraies directions successives suivant lesquelles on aperoit les astres sans avoir encore aucun gard leurs distances effectives, on peut supposer une gale longueur, d'ailleurs arbitraire, tous ces diffrents rayons visuels, de manire attribuer cet ensemble une figure sphrique, dont l'obconsidrs, servateur serait le centre. Quelque ingalit relle que la suite des tudes astronomiques puisse manifester entre ces diverses distances, la mme notion lmentaire pourra continuer reune fidle image de ce mouvement journalier, touen remplaant jours envisag quant aux seules directions chaque astre par la trace de son rayon visuel sur cette sphre idale. Tel est l'office ncessaire que conservera sans cesse la produire premire grande conception scientifique que l'esprit humain ait

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POPULAIRE.

d former. Sans doute, nous n'y attachons plus le mme sens que les anciens, qui y voyaient l'expression absolue de la ralit; mais, titre d'artifice astronomique, elle comportera toujours la mme efficacit habituelle. Elle reprsente videmment les divers phnomnes gnraux indiqus ci-dessus, soit envers les astres assez loigns du ple visible de cette sphre cleste pour que leur cercle journalier atteigne l'horizon, de manire nous offrir un lever et un coucher, soit envers ceux qui, suffisamment rapprochs de ce ple, et ds lors nomms circompolaires, dcrivent un cercle entirement situ au-dessus de l'horizon de faon pouvoir tre constamment aperus. Mais, quelque plausible que doive aussitt sembler cette tre rige en une vritable premire induction, elle ne saurait une loi naturelle que d'aprs exploration susceptible d'une prcision vraiment mathmatique, que ne sauraient comporter les simples observations d'aspects, toujours ncessairement un peu une dmonvagues, et qui, par suite, ne peuvent constituer aient d'abord suffi stration pleinement dcisive, quoiqu'elles suggrer une telle notion. Il faut, pour cela, faire deux sries les unes horizontales, relatives d'observations prliminaires, aux levers et aux, couchers, les autres verticales, concernant le point culminant de la course journalire de chaque astre leur combinaison permettra de complter l'hypothse fondamentale du mouvement sphrique, de manire pouvoir enfin l'assujettir continuellement une vrification dcisive. soit pla au Supposons d'abord que l'il du spectateur centre d'un cercle horizontal, convenablement gradu (1), sur

danstout ce trait, commeseule usuelle (1)Nousadopteronsexclusivement, divisiondu cercle en360degrs,dont chacunse subdivise, encore, l'ancienne en 60 minutes', partages chacune en 60 secondes" il en sera de mme en harmonieaveccelledu pour la divisiondu jour, d'ailleurs naturellement

PREMIRE

PARTIE,

CHAPITRE

PREMIER.

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la circonfrence

duquel on puisse marquer les directions suivant lesquelles un astre quelconque semble CA, CB (fig. 1), se lever ou se coucher. Envers tous les astres ainsi explors,

on reconnatra bientt que les intervalles AA', A'A", etc., entre leurs divers points de lever, sont toujours parfaitement gaux aux intervalles correspondants BB', B'B", B'"BIY, etc., entre leurs points de coucher. Cette remarquable galit est consistant surtout usite sous une autre forme gomtrique, dans le paralllisme constant de toutes les cordes AB, A'B', etc., qui joignent les levers aux couchers respectifs. Les deux diamtres rectangulaires NCS, ECO, dont l'un est perpendiculaire et l'autre parallle toutes ces cordes, dterminent deux directions principales, qu'il importe de se rendre exprimentalement familires, vu leur emploi continu dans la plupart la premire, connue sous le des observations astronomiques nom de mridienne, ci-dessous motiv, marque, sur l'horizon, en N et S, les deux points nord et sud; la seconde y prcise les points est et ouest. Cette premire suite d'observations constitue videmment envers les positions correspondantes, une exacte vrification de notre hypothse fondamentale sur le mouvement sphrique journalier, qui, faisant dcrire tous les astres des cercles parallles, doit, en effet, tablir le mme paralllisme entre les intersections de leurs plans avec l'horizon commun. Mais, outre que ce mode ne saurait convenir aux astres circompolaires, il n'affecte nullement, mme l'gard des autres, les plus remarquables de leurs positions, c'est--dire celles de leur plus grande ascension sur l'horizon. Envers ces points culminants, il est d'abord facile de recon-

de l'un correspondra cercle en sorte qu'unepartie quelconque toujoursexactement quinzepartiesanalogues del'autre.

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ASTRONOMIE

POPULAIRE.

natre que, malgr leur ingale hauteur pour les diffrents astres, ils sont tous contenus dans un mme plan vertical passant par le diamtre NS, perpendiculaire aux cordes de lever et de coucher, et nomm mridien,, d'aprs un motif ciaprs dsign. On pourra donc marquer, en I par exemple (fig. 2), les positions correspondantes sur un second cercle, gal et perpendiculaire au premier, auquel le rattachera leur diamtre commun NS, o resteront marques les projections H des levers et des couchers. Un plan tant dtermin par trois on la combinaison des deux points, conoit que observations propres chaque astre avec cette unique observation verticale, suffira pour l'apprciation gomtrique de l'incli naison H de son cercle journalier sur le plan de l'horizon car, ayant mesur l'angle ICH, l'instant de la plus grande lvation on pourra rsoudre le triangle ICH, o l'on connat dj le ct uniforme CI arbitrairement choisi, et le ct spcial CH, aisment dduit del premire exploration. C'est ainsi que notre hypothse fondamentale recevra une nouvelle confirmation, en reconnaissant que tous les plans relatifs aux courses journalires des diffrents astres quelconques font exactement le mme angle avec l'horizon, ce qui achve de dmontrer leur paralllisme,. puisque nous avons dj reconnu celui de leurs traces horizontales. Un mme diamtre oblique PCP' pourra donc tre perpendiculaire tous ces plans, et constituera l'axe idal autour duquel doit s'accomplirle mouvement sphrique, qui par l se trouvera non-seulement vrifi, mais aussi mieux puisque la direction de cet axe indispensable connatre, tait jusqu'ici reste indtermine. On voit que cette ligne essentielle sera contenue dans le plan perpendiculaire aux cordes de lever et de coucher, et formera avec l'horizon un caractris, angle PCH complmentaire vient d'tre apprcie. de la commune inclinaison H qui horizontales

PREMIRE

PARTIE,

CHAPITRE

PREMIER.

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Pour complter cette seconde suite d'observations, il est ncessaire de les spcifier soigneusement envers les astres circompolaires, auxquels on ne peut appliquer la premire exploration, et dont l'examen servira d'ailleurs mesurer, d'une manire la fois plus commode et plus exacte cette hauteur fondamentale PN du ple P sur l'horizon, principal lment commun de toutes les observations clestes en chaque lieu quelconque. A l'gard de tels astres, l'impossibilit d'observer les levers et les couchers sera suffisamment compense par leur double passage caractristique au mridien, d'aprs l'vidente indication de l'hypothse gnrale sur le mouvement diurne. Chacun d'eux, en effet, par cela seul qu'il reste constamment lev, offrira deux positions remarquables, l'une, comme en tout autre cas, relative sa plus grande lvation sur l'horizon, et l'autre particulire au cas actuel, celle o il est le plus rapproch de ce plan. Or, on observe d'abord que ces deux points extrmes sont toujours galement contenus dans le mme plan vertical du mridien ci-dessus rsult des cordes horizontales, et qui maintenant sera plus aisment dtermin par cette nouvelle combinaison. En second lieu, si l'on compare exactement leurs diverses positions opposes L et M, L' et M', etc., pour les diffrents astres circompolaires, on reconnatra que les intervalles LM des positions suprieures sont toujours parfaitement gaux aux intervalles correspondants L'M' des positions infrieures. Cette relation est aussi propre confirmer, envers de tels corps, l'hypothse du mouvement sphrique, que l'tait auparavant, pour les autres, celle des levers aux couchers. Mais, en outre, elle nous procure aussitt le meilleur mode de dtermination de l'axe fondamental, puisque le P devient ainsi le commun milieu des deux ple positions extrmes L et M, ou L' et M', de l'un quelconque de ces astres. Sa hauteur sur l'horizon est donc toujours gale la demi-

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ASTRONOMIE POPULAIRE.

somme entre la plus grande et la moindre hauteur de chaque toile circompolaire, sauf les modifications qui seront ultrieurement juges indispensables pour donner ce procd gnral toute la prcision et surtout la sret possibles. C'est ainsi qu'on a reconnu par exemple, d'aprs une multitude d'observations, directes ou indirectes, que le ple cleste est lev sur l'horizon de Paris, de 4850'14", en oprant l'Observatoire (1) mais, pour le degr de prcision qu'exige ici notre premire bauche systmatique de l'astronomie lmentaire, il suffira de regarder cet angle comme tant simplement de 49. En apprciant maintenant la valeur logique des deux suites d'observations que nous venons d'indiquer, il est ais de sentir que leur concours, quoique tendant confirmer notre hypothse fondamentale, n'en peut constituer nanmoins une vritable dmonstration puisque cette double exploration se rapaux porte seulement positions extrmes de chaque astre, soit l'horizon, soit au mridien, sans affecter aucunement les podont la marche propre pourrait ainsi sitions intermdiaires, s'carter beaucoup de la loi du mouvement sphrique. Pour que cette loi soit suffisamment tablie, de manire pouvoir permettre des prvisions relles, il est donc indispensable, en considrant les notions prcdentes comme simplement prliminaires, d'instituer un mode d'apprciation qui convienne directement un point quelconque de la course journalire. Mais, cette fin, il faut d'abord achever de constituer l'hypothse propose, en y ajoutant une condition essentielle, sur

(1),Afinde caractriser djl'extrmeprcisionqu'ont acquise,depuis un sicle environ,les principalesmesuresastronomiques, il suffirad'indiquerque, si cette dtermination tait accomplie au sommetdu Panthon, quoiquepeu de cet angle deloign de la plate-formede l'Observatoire, le changement viendrait aujourd'hui trs-sensible,puisqu'il augmenteraitainsi de 36 secondes.

PREMIRE PARTIE,

CHAPITRE PREMIER.

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viter de prononcer, et dont laquelle nous avions pu jusqu'ici dcisive. Cette l'omission prolonge interdirait toute discussion dans son tat actuel, lacune devient sensible en considrant que, cette hypothse ne nous conduit pas encore prvoir quelle doit tre, chaque instant de la nuit, la vraie position sphce qui pourtant est le but ncessaire rique de l'astre examin, de la loi cherche. Il faut complter la conception de ce.mouen dfinissant convenablement sa vitesse, vement journalier, La plus simple supposition ce qui reste encore indtermine. la croire constante, en regardant sujet consiste videmment dans leurs tous les astres comme dcrivant uniformment, cercles respectifs, quinze degrs en chaque heure de temps, et ds lors aussi quinze minutes ou secondes angulaires en chaque minute ou seconde horaire. Cette hypothse, si conforme aux inclinations naturelles de notre intelligence, est objectivement de dure que les observations suggre d'aprs l'entire galit entre les deux moiprcdentes auront spontanment manifeste tis de la courbe visible d'un astre quelconque, depuis son lever aussi bien jusqu' son coucher, toujours galement partages, en temps qu'en espace, par le plan du mridien, qui tire, en caeffet, de cette remarquable circonstance, sa dnomination ractristique. Envers les astres circompolaires, une quvalente relation existera toujours quant aux deux moitis, orientale et occidentale, des cercles correspondants. Ainsi conu comme du ciel, de l'est sphrique et uniforme, le mouvement journalier l'ouest, comporte maintenant une pleine apprciation mathmatique,en conduisant d'exactes prvisions, susceptibles d'une confrontation dcisive avec l'ensemble des observations directement relatives chaque position de l'astre en un temps donn. Une telle comparaison, qui doit seule permettre un jugement dfinitif sur notre hypothse fondamentale, peut tre institue, avec les moyens naturels d'exploration, selon trois

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modes distincts, d'une perfection fort ingale, quoique pareillement dcisifs, et dont la succession ncessaire caractrise essentiellement les trois principales phases historiques de l'astronomie ancienne, qui d'abord dut y employer des machines, ensuite des figures, et enfin des calculs, selon que la gomtrie abstraite tait alors plus ou moins imparfaite. Le premier mode, qu'on pourrait, historiquement nommer thocratique, comme ayant toujours prvalu chez les antiques castes sacerdotales auxquelles nous devons, en tous genres, la premire bauche de nos spculations relles, consiste dans l'usage rgulier d'un appareil sphrique, construit et dispos de manire imiter le mouvement de la sphre cleste. Plus grossier et plus incommode qu'aucun autre, ce procd a t ncessairement le premier, comme exigeant le moins de connaissances gomtriques. Quelque imparfait qu'il soit, nous y recourons encore quelquefois, par l'emploi des globes, quand nos prvitions n'ont pas besoin d'tre prcises. Sur de telles sphres, une fois que leur axe aura t convenablement plac envers du lieu, conformment aux dterminations prcil sera facile de marquer la vraie reprsentation de dentes, chaque astre isolment considr, en apprciant, un instant quelconque, sa vritable direction, par la double mesure de sa distance angulaire l'horizon et de l'cartement du plan l'horizon vertical correspondant par rapport aumridien; puisque la combinaison de ces deux coordonnes sphriques distinguera suffisamment le point propos, pourvu qu'on n'y nglige pas, bien entendu, d'avoir gard au sens effctif de chacun de ces angles. En observant spcialement les passages l'horizon ou au mridien, l'opration deviendra plus facile, l'aide d'un seul angle. Quand un premier astre aura ainsi t convenablement plac, tous les autres pourront l'tre, leur tour, de la mme manire, sous la seule condition de faire d'abord tourner le globe

PREMIRE

PARTIE,

CHAPITRE

PREMIER.

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autour de son axe d'une quantit qui corresponde, suivant le taux prcdent, l'poque effective de chaque nouvelle exploration, afin que sa disposition artificielle continue reprsenter chaque situation naturelle de la sphre cleste. L'appareil tant ainsi construit, d'aprs un suffisant ensemble d'observations, on l'adaptera aisment la prvision habituelle de la hauteur d'un astre connu une heure donne, ou, en sens inverse, de l'heure laquelle il atteindra une position donne. Il suffira que cet instrument soit muni, outre le cercle horizontal, de deux cercles gradus, l'un mobile autour du diamtre vertical Z C Z' (fig. 2), l'autre.fix au ple P, dans un plan tangent la sphre. Celui-ci justement qualifi d'horaire, servira mesurer le mouvement du systme d'aprs le temps coul; l'autre, convenablement dispos, permettra de connatre, tout moment, la distance d'un point quelconque l'horizon, Si donc, d'aprs le jeu d'un tel appareil, l'un de ces deux nombres variables, angulaire et horaire, propres chaque position successive d'un mme astre, conserve, envers l'autre, une correspondance exactement confirme par l'observation directe, la ralit de la loi fondamentale relative au mouvement sphrique et uniforme se trouvera dsormais pleinement dmontre, comme l'indique, depuis trente sicles, une exprience continue, directe ou indirecte. L'instrument pourrait d'ailleurs se simplifier beaucoup si au lieu de le destiner de vraies prvisions habituelles, on voulait seulement l'employer vrifier, une fois pour toutes, l'exactitude de cette loi envers un astre qnelconque. Car, en rduisant l'appareil son on pourrait ainsi axe et un cercle horaire perpendiculaire, constater qu'un rayon dirig, un instant quelconque, vers le corps propos, continue toujours y aboutir aussi, lorsqu'on le fait tourner d'une quantit suffisante, sous une certaine inclidisnaison fixe, autour de cet axe immobile convenablemen

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ASTRONOMIE POPULAIRE.

pos tel est le principe essentiel de ce qu'on nomme la machine parallactique. Quand le premier essor caractristique de la gomtrie abseut permis traite, dans les coles de Thals et de Pythagore un mode plus parfait et moins pnible, l'astronomie lmentaire, sans jamais renoncer entirement ces premiers appareils, y substitua de plus en plus de simples procds graphiques, qui, l'aide de constructions excutables sur un seul plan conduisaient mieux des rsultats quivalents. Cet emploi des Ggures proprement dites au lieu des machines constitua la principale source des prvisions astronomiques, non-seulement chez les Grecs, mais aussi pendant la majeure partie du moyen ge. Il est ais, d'aprs nos explications antrieures, de concevoir l'esprit d'une telle mthode, par une combinaison convenable des figurs 1 et 2. En cas de lever ou de coucher, l'observation du point A permettra, dans la premire, de mesurer la ligne CH, propre l'astre considr, et reporte sur la seconde, o l'axe PP' serait dj bien plac, y dterminera le diamtre IDHF du cercle journalier correspondant. Ce cercle pouvant ainsi tre trac part, les qui, positions successives de l'astre y pourront tre exactement reprsentes, conformment l'uniformit du mouvement sphrique. Ds lors, en un instant quelconque, il sera facile d'assigner la projection verticale de l'astre sur le plan du mridien., et, par suite aussi, vu sa distance constante au centre C sa projection horizontale, d'o une certaine combinaison graphique permettra de conclure aisment l'inclinaison de son rayon visuel sur l'horizon, suivant les rgles lmentaires de la gomtrie descriptive proprement dite-, dont les premires notions taient ncessairement familires aux astronmes grecs, quoiqu'ils n'eussent pu leur donner la forme systmatique institue trs-rcemment. L'inversion de cette opration conduira, rcienfin d'introduire

PREMIRE PARTIE,

CHAPITRE PREMIER.

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proquement, prvoir quelle heure l'astre atteindra une hauteur donne, d'aprs la partie correspondante de son cercle, en dterminant d'abord sa projection verticale le long de IF par sa distance linaire l'horizon, dduite de l'angle propos. On pourra donc ainsi mieux vrifier notre loi fondamentale. Enfin, quand le plus grand astronome de l'antiquit, Hipparque, le vrai fondateur systmatique de l'astronomie mathmatique, eut cr la trigonomtrie proprement dite, surtout sphrique, cette apprciation lmentaire du mouvement diurne put commencer s'oprer par le mode purement algbrique ou numsatisfaisantde soit tous, pour la facilit, soit pour la rique, le plus des derniers sicles du moyenge, a graprcision, etqui, partir duellement acquis, d'aprs une suffisante extension/une prpondrance depuis longtemps irrcusable. Aussi suprieur au mode graphique, que celui-ci l'est lui-mme au mode mcanique, il consiste rsoudre convenablement le triangle sphrique POZ (fig. 2), form chaque instant par l'astre 0, le ple P, et le znith Z, cette dernire dnomination arabe tant dsormais consacre dsigner habituellement le point du ciel situ sur la verticale de l'observateur. Dans ce triangle fondamental, les le deux cts fixes PZ et PO, sont aisment apprciables tous les astres observables en commun chaque premier lieu, est le complment de la hauteur, dj connue, du ple en sorte qu'il vaut, Paris, correspondant 9048 50' 14", ou environ 41; le second, propre chaque astre, en quelque lieu qu'on l'observe, rsulte aussitt de la comparaison du premier avec la hauteur de l'astre sur sur l'horizon l'horizn l'instant de son passage au mridien. Le troisime ct OZ varie continuellement par suite du mouvement diurne, ainsi que tous les angles. Parmi ceux-ci l'un P, justement nomm horaire, parce qu'il croit proportionnellement au temps coul, est aussitt connu pour une heure

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ASTRONOMIE

POPULAIRE.

donne, d'aprs l'uniformit de ce mouvement. Ds lors, l'apprciation habituelle de notre loi fondamentale consiste surtout examiner si ses variations effectives correspondent exactement, suivant les rgles trigonomtriques, celles du ct oppos, toujours complmentaire de la hauteur de l'astre sur l'horizon, soit qu'on prvoie l'heure correspondante une hauteur Comme ces prvisions lmenconnue, ou rciproquement. taires sont, dans les deux sens, et presque galement, d'un usage continu, on peut dire que la loi du mouvement diurne une sorte d'preuve un nombre de sicles, aupermanente, quoique, depuis grand un astronome n'ait pu en douter rellement. Tous les phnomnes lmentaires que prsente le spectacle journalier du ciel se trouvent ainsi numriquement condenss dans une seule formule trigonomtrique, d'o on peut exactement dduire toutes leurs circonstances de temps et de lieu, d'aprs certaines donnes essentielles, dont l'une, fondamentale pour chaque observatoire, se rduit la hauteur correspondante du ple sur l'horizon, tandis que deux autres, constantes pour chaque astre considr, indiquent sa distance au ple et l'heure de son passage au mridien. Si l'on y veut, en particulier, calculer l'instant prcis du lever ou du coucher, il suffit d'y supposer la distance OZ de l'astre au znith gale 90, et la formule, qui devient alors trs-simple, dtermine l'angle horaire correspondant, d'o rsulte aussitt, suivant le taux ordinaire, le temps coul entre les passages successifs de l'astre l'horizon et au mridien. Tels sont les trois modes quivalents, mcanique, graphique, et numrique, d'aprs lesquels on a depuis longtemps reconnu la loi journalire du mouvement uniforme de la sphre cleste, premire base lmentaire de toutes les notions astronomiques. Envers la multitude des astres que nous apercese trouve ainsi soumise involontairement

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PARTIE,

CHAPITRE

PREMIER.

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vos les divers lments spcifiques qui s'y rapportent, l'heure ou le lieu de son, passage au mridien ou l'horizon, sont strictement invariables, sauf les variations priodiques, propres aux astres intrieurs, sujet essentiel de la saine astronomie, et dont l'tude va tre bauche dans le chapitre suivant. Pour mieux dissiper ou prvenir toute obscurit au sujet de cette rgularit fondamentale, il convient d'expliquer ici une anomalie apparente relative au changement continu que semble prouver, de jour en jour, non la position, mais l'poque, de chaque phnomne partiel, par exemple, du lever ou du coucher. Quoique toute toile se lve, en tout temps, au mme point de l'horizon; ce phnomne parat arriver chaque jour quatre minutes environ plus tt que la veille., en sorte que au bout d'un mois, cette avance graduelle devient de deux heures, et que, dans le cours entier de l'anne, l'instant du lever concide successivement avec toutes les heures de nos horloges. Mais cette diversit, spcialement au apprcie chapitre suivant, ne constitue qu'une apparente irrgularit simplement relative notre manire de compter le temps, d'aprs le mouvement du soleil. On le reconnat aisment en remarquant que cette acclration journalire est exactement la mme pour toutes les toiles, et on la fait entirement disparatre en employant, au lieu des horloges solaires propres la pratique universelle, les horloges sidrales, pl,us convenables l'exploration astronomique. En rglant ainsi le temps sur une toile quelconque, comme dsormais nous le supposerons toujours, l'heure du passage de chaque astre extrieur, soit l'horizon, soit au mridien, etc., devient aussi invariable, en chaque lieu, que le point correspondant. Ce prambule fondamental de l'astronomie mathmatique constitue historiquement la premire grande notion de philosophie naturelle que l'esprit humain ait pu obtenir. Nos plus 9

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ASTRONOMIE

POPULAIRE.

hautes

connaissances

actuelles se trouvent

ainsi intimement

lies aux plus antiques spculations relles, puisque ce thorme primitif n'a pu recevoir, de l'ensemble des dcouvertes modernes, aucune modification essentielle, mme quand la doctrine du double mouvement de la terre est venue dmontrer de la sphre cleste ne constitue, que cette rotation journalire au fond, qu'une simple apparence due la rotation diurne de comme nous l'tablirons plus notre globe en sens contraire tard. Dans ce premier pas spculatif-, les caractres essentiels, soit scientifiques, soit logiques, que le Discours prcdent nous a montrs propres l'esprit positif, taient dj profondment marqus. Sous l'aspect scientifique il en rsulte videmment le premier sentiment philosophique de l'invariabilit des lois naturelles, qui n'a jamais pu se manifester d'une manire plus pure et plus dcisive que par la parfaite rgularit de cet admirable spectacle; toujours identique nos yeux et celui de nos plus antiques prdcesseurs. La notion lmentaire de l'ordre rel ne pourrait, en aucun autre cas tre plus nette ni plus imposante que dans la contemplation journalire du seul grand mouvement qui. soit vritablement uniforme, et d'o rsulte pour nous le vrai type pratique de l'uniformit. Notre principale inclination mentale, consistant retrouver, autant que possible, la constance sous la varit, n'a jamais et plus fapu recevoir une satisfaction la fois plus complte suffi pour cile, que le premier essor de l'esprit gomtrique a consolider. Sous l'aspect logique, la marche fondamentale de la mthode positive y devient dj nettement apprciable. On voit ainsi comment une circonstance caractristique heureusement saisie, la permanence des aspects observs, suffi pour suget comgrer une induction dcisive sur la loi du phnomne, une fois ment cette supposition, pleinement constitue, est devenue susceptible d'un contrle irrvocable, eu conduisant

PREMIRE

PARTIE,

CHAPITRE

DEUXIME.

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des prvisions dtermines, exactement comparables aux observations. Il importe de remarquer, cet gard, le premier exercice capital du droit lgitime, ou plutt du devoir continu, rsult de la nature relative de nos connaissances relles, de former toujours l'hypothse la plus simple compatible avec l'ensemble des observations accomplies. Quoique, le plus souvent, cette premire supposition ne se trouve pas, comme ici, la plus vraie elle n'en reste pas moins la plus propre constamment diriger nos recherches, pourvu que notre intelligence ne s'obsline pas la prolonger au del de sa correspondance effective avec le progrs de l'exploration directe le cours'des tudes astronomiques nous en fournira spontanment de nombreux exemples. Enfin, il convient aussi de noter, ce sujet, la ncessit de donner ces hypothses indispensables le genre et le degr de prcision que comportent les phnomnes correspondants; puisque, sans cette condition, elles ne sauraient devenir suffisamment vrifiables, ainsi que l'tait notre supposition du mouvement sphrique avant de l'avoir complte par l'uniformit. L'oubli de cette dernire prescription logique empcherait videmment nos spculations relles d'aboutir la certitude et la scurit mentales, qui constituent, proprement parler, leur but ncessaire.

CHAPITRE

II.

Premire bauche de l'tude des modifications priodiques que prsente le spectacle journlier du ciel en un lieu quelconque envers tout astre intrieur et surtout quant au soleil apprciation gnrale de son mouvement annuel, d'o thorie lmentaire des saisons. Si le ciel ne riable nous offrait du d'autres

pas

phnomnes journalier qui

que vient

l'invad'tre

reproduction

mouvement

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ASTRONOMIE

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une extrme apprci, la science astronomique comporterait facilit, puisque toutes les prvisions essentielles se rapporteci-dessus raient alors au simple problme trigonomtrique caractris. Mais ce spectacle fondamental ne constitue pas directement le sujet propre de la vritable astronomie, qui consiste, au contraire, dans l'tude des variations rgulires astres. Quoique tous participent, qu'il prsente envers certains sans doute, ce mouvement sphrique et uniforme, ceux tels que le l'gard desquels ses divers lments mathmatiques, lieu on l'instant du passage l'horizon ou au mridien, ne subissent jamais aucune modification considrable, sont, par cela mme, trangers aux vraies thories astronomiques, o ils ne figurent essentiellement qu' titre de moyens d'observation, servant traduire spontanment la rotation inverse de notre fixes nos comparaisons bientt. Ces modigomtriques, ainsi que nous l'expliquerons du commun fications priodiques phnomne diurne, toutes relatives des mouvements propres, constituent, en effet, le plante, et fournissant le petit nombre principal caractre d'aprs lequel on distingue des astres que nous avons qualifis d'intrieurs c'est--dire le l'insoleil, les plantes, les satellites et les comtes, d'avec nombrable multitude des toiles proprement dites, ou astres extrieurs notre monde, et ds lors trangers aux saines tudes clestes, comme on le reconnatra de plus en plus. Bien souvent la facult d'que l'habitude d'explorer le ciel procure tablir cette distinction fondamentale d'aprs une simple inspection directe, suivant certains caractres d'aspect ou de situaet tion, cependant de tels indices sont loin de suffire toujours, il n'existe pas, cet gard d'autre symptme irrcusable et gnral que l'existence ou l'absence de ces variations graduelles du mouvement universel. La dcouverte d'une plante ne consiste pas constamment apercevoir un nouvel astre intrieur des termes

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PARTIE,

CHAPITRE

DEUXIME.

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qui avait chapp, par un motif quelconque, aux investigations antrieures mais quelquefois elle rsulte seulement d'une suite d'observations qui ont fait reconnatre comme intrieur, d'aprs ces modifications dcisives, un astre auparavant jug extrieur, faute d'une exploration assez prolonge. Si le premier cas a t, par exemple, celui des quatre 'petites plantes situes entre Mars et Jupiter, l'autre s'tait auparavant prsent pour Uranus, longtemps confondu avec les toiles. Nous ne pouvons donc pas regarder le vritable objet de la science astronomique comme suffisamment dGni par l'apprciation fondamentale du 'chapitre prcdent. Pour que le problme cleste soit convenablement pos dans cette introduction gnrale, il devient maintenant indispensable d'baucher ici l'tude mathmatique de ces mouvementspropres, dont la coexistence avec le mouvement commun du ciel caractrise seule la vraie nature du domaine effectif de l'astronomie positive. Il suffira d'y considrer spcialement un seul de ces astres intrieurs, en nous bornant indiquer, en gnral, envers tous les autres, des conclusions analogues, qui seront ensuite exactement formules, et que nous n'avons encore aucun besoin de spcifier. On conoit que cet unique exemple doit ici se rapporter au principal de ces corps, dont il importe dj de concevoir familirement, par une premire approximation, le mouvement propre, soit en vertu de ses nombreuses applications immdiates, soit en tant que traduisant la circulation annuelle de notre plante. Reprenons donc, l'gard du soleil en particulier,-les deux,ordres d'observations, horizontales et verticales, expliques au chapitre prcdent, afin d'apprcier la loi genrale de leurs variations priodiques. soigneusement En commenant, cette exploration spciale le jour mme de l'quinoxe de printemps; vers le 21 mars, on voit alors le soleil se-lever exactement au point est de l'horizon, et se coucher au

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point ouest, en E et O (fig. 1). Mais, de jour en jour, ce lever et ce coucher s'oprent en des points de plus en plus rapproches du nord, jusqu'au. 21 juin environ, o le soleil se lve, par exemple, en A et se couche en B. Aprs cette poque, les passages de l'astre l'horizon rtrogradent journellement,vers l'tat primitif, pendant un second trimestre, l'expiration duquel, le 21 septembre, jour de l'quinoxe d'automne, le soleil se lve encore en E et se couche en 0, comme au dbut. Durant le trimestre suivant, l'astre traverse l'horizon dans sa moiti mridionale, de plus en plus.prs du point sud, dont il s'approche enfin, le 21 dcembre, en A' et B" autant qu'il l'avait fait du point nord six mois auparavant. Les levers et les couchers rtrogradent ensuite, en. sens contraire, vers notre tat initial, pendant un dernier trimestre, aprs lequel toutes les variations horizontales sont rellement accomplies, puisqu'elles ne font plus essentiellement que se reproduire priodiquement, suivant la marche prcdente La dure de cette priode constitue l'anne proprement dite, comme le temps coul entre deux levers conscutifs constitue le jour. Nous supposons ici gales entre elles. les quatre portions dans lesquelles l'anne se trouve ainsi dcompose par l'cartement graduel, tantt septentrional, tantt mridional, d'abord croissant, puis dcroissant, des levers et couchers rapports aux points est et ouest de l'horizon. Nous connatrons plus tard les ingalits peu prononces, mais apprciables, qu'elles bffrent rellement. Quant l'tendue totale de cet cartement, EA ou EA' elle varie, d'un lieu un autre, dans le mme sens que la hauteur du ple, et il importe peu de la connatre elle est, Paris, d'environ 37 en sorte que les directions suivant lesquelles le soleil .se lve y changent, de juin dcembre de56 d'angle droit. La marche graduelle de ces dplacements journaliers n'est d'ailleurs nullement uniforme. Une observation judicieuse, quoique

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PARTIE,

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DEUXIME.

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grossire, manifestera aisment un contraste prononc entre leur rapidit au temps des quinoxes et leur lenteur aux deux poques opposes, ainsi justement qualifies de solstices, pour rappeler l'espce d'immobilit du phnomne au moment o il suivant le caractre mathmatique de va changer de.sens, toutes les variations graduelles, l'instant de leur maximum on minimum. Cette premire suite d'observations dmontre clairement que l'astre propos, en participant au mouvement journalier de toute la sphre cleste, offre spcialement un mouvement annuel, suivant un circuit oblique, qui lui fait dcrire chaque jour un cercle diffrent. En construisant dj, sur ce mouvement propre, l'hypothse la plus simple, compatible avec l'ensemble de nos documents, nous-le supposerons d'abord circulaire et uniforme, autour de l'observateur. Sans rien prononcer encore sur la grandeur de ce cercle spcial, communment nomm cliptique, nous pourrons, puisqu'il ne s'agit ici que de reprsenter les directions et non les distances, le remplacer par le',grand cercle concentrique suivant lequel son plan couperait la sphre idale qui nous sert concevoir le mouvement universel. Quant sa situation envers l'quateur,.oule grand cer l'axe de la rotation journalire, elle cle perpendiculaire pourrait. se dduire, sans doute, des observations prcdentes; mais elle rsultera mieux de celles que pous devons maintenant accomplir dans le mridien. Au dbut de notreexplorationhorizontale, quand le soleil se lve en 4 et se couche en 0 (fig.1), si l'on observe sa plus grande lvation sur l'horizon, on reconnat qu'il traverse le plan du mridien prcisment en E (fig. 2), en sorte que le parallle qu'il dcrit ce jour-l concide exactement avec J'quateur. Ce cercle tant toujours coup par l'horizon en deux parties gales, quelle que soit la hauteur du ple, il s'ensuit

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que la prsence de l'astre sur-l'horizon et son absence, constamment reprsentes par les parties suprieure et infrieure du diamtre mridien de son parallle diurne, sont alors de mme dure, pour un observateur quelconque d'o rsulte le nom d'quinoxe attribu ce jour remarquable. Pendant tout le trimestre suivant, tandis que le lever du soleil s'opre de plus en plus prs du nord, sa hauteur mridienne augmente continuellement, jusqu'au moment du solstice, le 21 juin, o le soleil dcrit le parallle D K le plus rapproch du znith Z, au sud duquel il reste d'ailleurs toujours plac dans nos climats europens. Durant le second trimestre, le-soleil revient vers l'quateur, qu'il dcrit de nouveau le 21' septembre, de manire produire l'quinoxe d'automne; il passe ensuite dans l'hmisphre austral, en s'cartant de pins en plus de l'quateur, jusqu' ce qu'il en soit, le 21 dcembre aussi loign en sens inverse, qu'il l'tait lors du solstice oppos, de faon dcrire le parallle diurne D' K', gal et contraire D K. Enfin, le dernier trimestre ramne graduellement le soleil vers l'quateur, qu'il atteint, comme' au dbut, aprs une anne rsuivant la mme volue, pour reproduire continuellement, une suite essentiellement priode, identique de variations mridienpes. Ce second cours d'observations confirme videmment les indications gnrales du premier sur le mouvement annuel du soleil dans un cercle oblique l'quateur. Mais, en outre, il est trs-propre mieux constituer notre hypothse, en nous offrant la vritable mesure de cette obliquit. En effet, cette donne fondamentale de l'astronomie solaire rsulte directement ici d'une exacte comparaison entre la moindre et la plus grande hauteur mridienne du soleil, S K' et S D, pendant le cours de l'anne, puisque leur demi-diffrence dterminera le maximum d'cartement E D ou E K' du soleil envers l'quateur, nces-

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PARTIE,

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gal, en tous lieux, l'angle de l'clipfique avec l'quateur,' ainsi fix, d'une manire presque invariable 23 27' 35", ou environ 23 12.Cette importante dtermination, sairement sans laquelle notre hypothse ne saurait comporter aucune vrification prcise, constitue peut-tre la premire dcouverte astronomique dont l'poque et l'inventeur nous soient suffisamment connus. Vaguement entrevue par Thals, elle ne fut accomplie ristote. que par Eudoxe, de Cnide, contemporain d'A-

En apprciant, de la mme manire qu'au chapitre prcdent, la puissance logique propre au concours de cs deux classes d'observations, il est clair que leur ensemble reste painsuffisant pour tablir une vraie dmonstration de la loi propose, qui n'est ainsi exactement vrifiable encore qu'envers les quatre positions principales du passage variable reillement ou au mridien, pendant le cours de l'anne, sans rien prononcer d'assez formel sur les diverses positions intermdiaires. Mais, pour soumettre notre hypothse une confrontation dcisive avec l'exploration directe, l'gard d'une poque quelconque, il faut d'abord achever de la du soleil, l'horizon constituer, en y dissipant l'incertitude qu'elle nous laisse jusqu'ici, mme aprs la dtermination capitale du degr d'obliquit, soit quant aux intersections de l'cliptique avec l'quateur, soit sur le sens effectif du mouvement annuel. Sous le premier.aspect, ce complment indispensable est facile tablir par l'observation des couchers ou levers hliaques, si usits dans l'enfance de l'astronomie, et qui maintenant n'ont plus conserv d'autre office essentiel en vertu de son mouvement propre, le soleil se lve ou se couche chaque jour auprs d'une toile diffrente, or, il suffit de remarquer celle qui correspond l'un ou l'autre quinoxe, et l'on connat aussitt la position cleste des points, dits quinoxiaux, o l'cliptique coupe

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de manire pouvoir d'ailleurs contrler mutuell'quateur, lement ces deux dterminations, qui doivent aboutir deux points diamtralement opposs. Quant au sens du mouvement propre, on dcidera s'il s'accomplit, comme le mouvement commun, de l'est l'ouest, ou rciproquement, d'aprs une autre comparaison de ce genre, entre les levers conscutifs d'une mme toile et ceux du soleil. Aprs avoir remarqu, en un jour quelconque, quelle toile se lve ou se couche avec le soleil, il suffira d'examiner le lendemain ou quelques jours aprs, lorsque cette simultanit cessera, lequel des deux astres prcde l'autre, et le sens du mouvement annuel sera conforme ou contraire celui du mouvement diurne selon que cette antriorit caractristique appartiendra au soleil ou l'toile. Or, un phnomne remarquable, dj considr incidemment au chapitre prcdent, dissipe aussitt toute incertitude cet en montrant gard, que le lever de toutes les toiles avance chaque jour de quatre minutes environ sur nos horloges solaires. Il est donc certain que le mouvement propre s'accomplit en sens contraire du mouvement commun c'est--dire de l'occident vers l'orient. Cette diffrence, peu prs constante, de quatre minutes suffirait mme pour dterminer approximativement, si elle n'tait dj connue d'ailleurs, la priode du mouvement solaire, en mesurant, suivant le taux ordinaire, le chemin spcial que parcourt le soleil paralllement l'quateur, surtout l'poque des solstices, o sa route est parallle ce plan. Au reste, l'observation'directe des passages successifs du soleil, soit l'horizon, soit plutt au mridien, aura pralablement dtermin, avec plus de facilit et de sret, cette donne indispensable, qui, dans notre supposition d'uniformit, indique aussitt la vitesse effective du mouvement propre, ds lors estime, sur l'cliptique, environ un degr par jour, puisque le nombre. de jours dont se compose l'anne

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se trouve peu diffrer du nombre de degrs relatif la division usuelle du cercle (1). Notre nouvelle hypothse ayant acquis, par ces divers complments, son vrai caractre scientifique, la marche explique, dans le chapitre prcdent, au sujet du mouvement dirne, permettra de prononcer aussi sur la ralit de cette loi du mouvement annuel, qui maintenant comporte, pour une poque quelconque, d'exactes prvisions, susceptibles d'une confrontation dcisive avec l'exploration journalire. Car, en partant, de la position quinoxiale d 21 mars, le nompar exemple bre de jours couls indiquera directement la position correspondante du soleil sur l'cliptique, d'o l'on pourra dduire sa distance angulaire ou sphrique l'quateur ou au ple, de faon connatre le parallle qu'il,dpit alors dcrire, et ds lors prvoir toutes les circonstances journalires qui s'y rapportent, quant au temps ou au lieu de son passage l'horizon, au mridien, ou ailleurs, suivant les rgles fondamentales dj tablies envers le mouvement diurne d'un astre arbitraire. Il n'y a donc ici d'opration vraiment nouvelle que cette prvision continue de la distance variable du soleil l'quateur pour chaque jour donn. Or, une telle dduction pourra s'accomplir suivant l'un quelconque des trois modes quivalents, de plus en plus parfaits, mcanique, graphique; et numrique, qui ont t appliqus, dans le chapitre prcdent, l'apprciation ma-

(1) Ce rapprochement n'a rien de fortuit, si comme tout porte le croire, le nombre astronomique a historiquement servi de type essentiel au nombre gomtrique. Une telle origine est d'autant plus vraisemblable que la dure de l'anne a d tre dtermine, par les premires castes sacerdotales, d'aprs la simple observation des levers o couchers hliaques. avant que la numration et l'criture fussent assez perfectionnes pour faire distinctement apprcier la vraie diffrence de ces deux nombres entre lesquels on a vraisemblablement suppos d'abord une parfaite galit d'o rsulte sans doute l'ancienne anne gyptienne de 360 jours tardivement complte par ls 5 jours pagomnes.

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thmatique du mouvement diurne. Pour le premier, il suffira, videmment, aprs avoir marqu sur le globe le cercle de l'cliptique, suivant les donnes ci-dessus, obtenues, d'amener au mridien le point de ce cercle qui reprsente, raison d'un degr journalier, la position convenable du soleil, dont la distance correspondante l'quatcur deviendra ainsi directement mesurable. Quant au mode graphique on pourra d'abord suple diamtre DCD' (fig. 2) reprsenle la projection de poser que l'cliptique sur le plan du mridien, quoique cela ne convienne ds lors, une proqu' certaines longitudes gographiques jection facile DT, faite sparment sur le cercle de l'cliptique, dterminera, d'aprs le nombre de jours coul depuis l'un ou l'autre solstice, le parallle VV' qui convient au jour propos, et la distance cherche VE. Enfin, dans le mode numrique ou cette distance rsultera d'un triangle sphritrigonomtrique, que rectangle, o elle sera oppose un angle gal l'obliquit de l'cliptique, et dont l'hypothnuse mesurera le chemin effe,ctif'du soleil depuis l'quinox prcdent. C'est ainsi qu'on a pu constater, en tout temps, la ralit fondamentale de l'hypothse relative au mouvement circulaire et uniforme qu'accomplit. annuellement le soleil. Mais cette conGrmation diffre beaucoup de celle explique au chapitre prcdent, en ce qu'elle concerne seulement une approximation initiale, que nous aurons besoin ensuite de remplacer par une loi plus exacte et plus complique, quand il y faudra puiser des prvisions plus lointaines et plus prcises tandis que l'hypothse fondamentale sur le mouvement diurne a toujours conserv la mme exactitude avec la mme simplicil, depuis la premire origine de la science astronomique, malgr l'immense perfectionnement de l'exploration. Nanmoins, :en reun nouvel exemple caractristique de la-marche logique dj apprcie envers l'autre cas, l'opration actuelle produisant

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PARTIE,

CHAPITRE

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n'en devient que plus propre mieux manifester l'obligation nos recherches spculatives gnrale de commencer toujours. l'ensemble par l'hypothse la plus simple que puisse comporter devra ultrieurement des documents obtenus, mme lorsqu'elle subir des changements considrables, dont la considration an-, une telle sagesse ticipe serait aussi vicieuse qu'inutile. Sans continue, pleinement justifie par la nature relative de toutes nos thories relles, le progrs des tudes positives serait radicalement entrav, en compliquant outre mesure la comparaison C'est pourquoi bien graduelle des prvisions aux observations. et l'uniformit que nous soyons loin d'attacher la circularit les attributs absolus qu'y admettaient des mouvements clestes les anciens., l'astronomie moderne a soigneusement conserv dont la valeur scientifique restera cette antique supposition mais toujours aussi incontestable que son aptitude logique, seulement titre de premire approximation, correspondante un certain degr d'extension et de prcision dans notre prvoyance rationnelle, en harmonie avec certaines applications usuelles. La marche gnrale que nous venons de suivre pour le soleil conviendrait, pareillement tout autre astre intrieur, envers lequel on obtiendrait ainsi des conclusions analogues, qu'il serait maintenant superflu de spcifier ici. Tous ces corps seront ds lors reconnus anims, outre le commun mouvement journalier, de divers mouvements propres, peu prs circulaires et uniformes. toujours accomplis en sens contraire du premier, selon des cercles concentriques, que l'on pourra constamment directions remplacer, tant qu'il ne faudra spculer que sur les leurs les et non sur les distances, par plans grands cercles que dtermineraient dans la sphre idale qui reprsente dj le, spectacle fondamental du ciel. Mais les positions et les inclinaisons de ces divers cercles diffreront d'ailleurs beaucoup les

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unes des autres, et'les temps priodiques correspondants encore davantage la d'environ un mois relative depuis priode la lune jusqu' l'intervalle quasi-sculaire qui convient Uranus ou aux comtes les plus lointaines. Tous ces lments spcifiques seront, dans la suite, soigneusement mentionns, quand nous tudierons la principale approximation de chaque mouvement. Il suffit ici de concevoir, en gnral, comment l'ensemble d'une telle laboration peut dj nous conduire atteindre, avec un certain degr de prcision, suffisant aux premiers besoins pratiques, le but essentiel de toutes les thories astronomiques, la prvision exacte de l'tat du ciel une poque donne. Toutes les tudes ultrieures ne pourront que rendre la fois plus lointaine et plus prcis cette, prvoyance rationnelle, dj constitue par ces recherches fondamentales, principal rsultat scientifique de la grande cole d'Alexandrie. Cette premire approximation du mouvement solaire trouve dj une heureuse application, en nous fournissant directement une base pleinement suffisante pour la thorie astronomique des. saisons, sur laquelle repose ncessairement l'ensemble de leur thorie physique. En cartant d'abord toute circonstance de temprature, afin de mieux caractriser les il est clair que la distinction simples diffrences gomtriques des quatre saisons de l'anne rsulte aussitt de notre prcdente analyse de la route priodique du soleil, suivant qu'il reste d'un ct ou de l'autre de l'quateur, et selon qu'il s'en approche ou s'en loigne. Un observateur qui se trouverait garanti de toute impression thermomtrique, et dont l'exploration serait borne aux passages successifs du soleil soit l'horizon, soit au mridien, pourrait nanmoins dterminer ainsi, avec une pleine certitude, la saison correspondante chaque observation. Pour un jour donn, il lui suffirait d'examiner si ces passages ont lieu vers le nord ou vers le sud ce

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PARTIE,

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qui dciderait d'abord si la saison est borale ou'australe. AGn de prononcer ensuite entre les deux saisons de chaque espce, il faudrait comparer les passages successifs qui. correspondent deux jours voisins la saison s'tendrait d'un quinoxe un solstice ou rciproquement, selon que le nouveau passage s'oprerait plus loin ou plus prs de l'quateur. Cette distinction fondamentale se manifeste surtout par son influence invariable sur les dures comparatives du jour et de'la nuit. Tant que le soleil reste dans l'hmisphre boral, ces deux dures qui, lors de l'quinoxe taient gales entre elles, prsentent, l'avantage du jour, une diffrence, d'abord croissante, puis dcroissante, toujours exactement apprciable en chaque lieu et dont le maximum, correspondant au solstice d't, est, Paris, d'environ huit heures, puisque le soleil s'y lve alors vers quatre heures du matin et s'y couche vers huit du soir. Quand l'astre chang d'hmisphre, il survient ncessairement, -en sens contraire, des ingalits exactement quivalentes. Ainsi, la simple observation de la dure effective du jour proprement dit, distingue suffisamment les quatre saisons dont chacune est d'abord borale ou australe, selon que la prsence du soleil sur notre horizon y dure'plus ou moins que son absence, et ensuite va du solstice l'quinoxe, ou en sens inverse, suivant que la dure successive du jour diminue ou augmente. Bu reste, afin de mieux se familiariser avec la marche gnrale de ces variations priodiques, il convient de noter que, d'aprs ntre mode de compter les heures partir du passage du soleil au mridien, suprieur ou infrieur, l'heure de son lever et celle de son coucher, ajoutes ensemble, forment toujours douze heures, et que la mme relation existe entre les heures de lever propres deux positions opposes galement distantes de l'quateur, en sorte que., par exemple, la dure du plus long jour est partout gale celle de la plus longue nuit. Toutefois, la diffrence

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POPULAIRE.

variable du temps vrai au temps moyen altre un peu ces liaisons usuelles, suivant une loi qui sera ultrieurement explialors, qu'il existe aussi quelque que. Nous reconnaitrons, diffrence apprciable entre la dure des saisons borales et .celle des saisons australes, que notre premire approximation de la thorie solaire reprsente comme exactement gales. Telles sont les notions lmentaires qui servent de base toute l'tude rationnelle vraiment des saisons, qui mme n'est jusqu'ici satisfaisante qu'envers cet antique fondement astronomique, vu l'extrme imperfection que doivent offrir encore, en vertu de leur complication suprieure, les diverses spculations concrtes relatives l'histoire naturelle proprement dite, la science relle n'ayant.pu d'abord se dvelopper suffisamment qu' l'gard des spculations abstraites, seules assez simples pour tre immdiatement accessibles. Mais cette apprciation fondamentale permet dj d'expliquer, en gnral, ce qu'il .y a de plus constant dans les caractres thermologiques des diverses saisons, en indiquant le sens ncessaire des principales variations rgulires de la chaleur solaire en un lieu quelconque. En effet, la temprature est naturellement lie ces changements priodiques de la dure .du jour qui caractrise les diffrentes saisons, et cette liaison s'opre par deux modes trs-distincts qu'il importe de ne pas confondre, quoique, dans nos climats europens ils soient toujours runis. D'une part, la chaleur solaire-doit se faire d'autant plus sentir, en chaque lieu que l'astre y demeure plus longtemps visible; d'une autre part, elle doit ydevenir plus efficace mesure qu'il y parvient une plus grande hauteur mridienne. Sans que ces deux influences soient rellement calculables, elles expliquent suffisamment les diffrences principales que prsente habituellement la marche gnrale des tempratures dans les diverses saisons. Quoique les circonstances locales ou temporaires puissent sou-

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PARTIE,

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vent troubler beaucoup une te!le tendance astronomique, sa permanence, ncessaire doit pourtant la faire finalement prvaloir partout, comme toutes les forces continues, quand on considre, sous un aspect gnral, un certain ensemble d'annes. Au sujet de cette importante explication, il convient de prvenir spcialement une mprise fort naturelle souvent commise par ceux qui commencent apprendre que la terre ne reste pas, pendant toute l'anne, suivant notre hypothse actuelle, la mme distance du soleil. Ondoit alors tre dispos fonder, sur cette ingale proximit, la diversit thermomtrique des saisons. Il importe donc de remarquer ici qu'une telle influence est,.au contraire, pour l'hmisphre boral de la. terre, directement oppose cet effet gnral; puisque la terre se trouve le plus prs du soleil aux environs de notre solstice d'hiver, et le plus loin vers celui d't, comme nous le reconnatrons plus tard. La marche effective de nos saisons's'opre donc malgr ce changement de distance, et non d'aprs lui ce qui tient seulement sa faible intensit, le minimum n'tant infrieur an maximum; en sorte qu'une telle tenque de 130 dance doit se trouver surmonte par celle qui rsulte des ingalits ci-dessus apprcies. Si au contraire, ce nouvel ordre de variations tait plus prononc, il pourrait, son tour, devenir prpondrant; c'est ce qui a lieu, sans doute, chez les comtes, dont les distances au soleil varient tellement que la marche de leurs tempratures en doit principalement dpendre, mme abstraction faite des altrations physiques et chimiques, quelle qu'y puisse tre, en chaque point de leur surface, l'ingale dure de la prsence du soleil ou son ingale hauteur mridienne sur l'horizon correspondant. En revenant la terre, on'peut attribuer, en partie, cette influence astronomique, quoique peu prononce, la notable supriorit que prsente, quant aux tempratures, l'ensemble de l'hmisphre que nous 10

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ASTRONOMIE

POPULAIRE.

habitons, quand on le compare, aux mmes latitudes, l'hmisphre austral. Car, les saisons tant inverses entre les deux hmisphres, comme nous le reconnatrons au-chapitre suivant, cette ingalit de distance au soleil qui, pour nous, tend diminuer la diffrence fondamentale des saisons, doit tendre, au contraire, l'augmenter, de l'autre ct de l'quateur. Une autre influence astronomique concourt aussi au mmersultat ncessaire c'est l'excs d'environ deux semaines que nous constaterons plus tard dans la dure des saisons borales oppose celle des saisons australes; ce qui prolonge, notre profit, l'poque o la temprature est plus leve, et produit l'effet inverse dans l'autre hmisphre. Mais quelle que doive tre l'influence combine de ces deux tendances clestes leur faible intensit ne permet gure de leur attribuer la principale part de ce rsultat remarquable, qui semble surtout d aux diversits purement terrestres que prsentent les deux hmisphres, et principalement, sans doute, la disproportion trs-ingale entre leurs surfaces liquide et solide. Pour mieux comprendre cette thorie lmentaire des saisons, il importe de sentir qu'elle rsulte entirement de l'inclinaison effective de l'cliptique sur l'quateur, puisque toutes les diffrences astronomiques ci-dessus. apprcies, quant la dure du jour ou la hauteur mridienne du soleil disparatraient ncessairementsi le mouvement annuel s'oprait paralllement au mouvement diurne, de faon ce que, l'astre dcrivant toujours l'quateur, l'quinoxe deviendrait ds lors perptuel. Sans aller jusqu' cette extrme supposition, on conoit qu'un changement notable dans cet angle fondamental devrait aumenter ou diminuer la diversit effective de nos saisons. Nous reconnatrons ultrieurement que ces variations idales se trouvent essentiellement ralises entre les diffrentes plantes, envers lesquelles l'obliquit correspondante est tan-

PREMIRE PARTIE,

CHAPITRE DEUXIME.

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tt suprieure et tantt infrieure ce qui a lieu ici. Ainsi tout en se rsignant un ordre qu'elle ne peut modifier, l'humanit ne saurait d'ailleurs lui reconnatre finalement la perfection absolue qu'exigeait naturellement l'optimisme thologique puisque.de meilleures dispositions peuvent tre aisment imagines, et se trouvent mme tablies ailleurs. Vainement l'ancienne philosophie tenterait-lle d'luder cette vidente difficulte, en allguant la prtendue solidarit de notre vritable obliquit de l'cliptique avec l'conomie gnrale de notre systme solaire. Une saine apprciation directe, spcialement confirme par la mcanique cleste, dmontre clairement qu'un tel lment constitue, envers chaque plante, une donne essentiellement indpendante de toutes les autres, et, plus forte raison, de la disposition effective du reste de notre monde. Si l'action dynamique dveloppe par notre industrie collective pouvait jamais devenir assez puissante pour nous permettre d'altrer sensiblement la direction de notre axe de rotation, ce qui sera toujours trs-au-dessus de nos forces quelconques, l'amlioration que nous pourrions ainsi produire dans notre condition astronomique, en rapprochant notablement l'clipde tique l'quateur, pourrait certainement tre accomplie de manire ne dterminer d'ailleurs aucune dangereuse perturbation, en y apportant, d'aprs l'ensemble des lois relles, la mme prudence systmatique que dans tout autre judicieux exercice de l'activit humaine. L'impossibilit de raliser un tel triomphe matriel ne doit donc pas nous faire mconnatre l'vidente imperfection de l'ordre effectif. Aussi la seule explication spciale que l'esprit thologique ait tente cet gard consiste-t-elle y voir une sorte de punition inflige notre espce en vertu de'sa chute originelle. Une admirable conception potique du grand Milton nous reprsente, en effet, aussitt aprs le fatal pch, un ange directement envoy pour

148 pencher tait vers

ASTRONOMIE l'cliptique l'axe

POPULAIRE. terrestre, mieux qui avouer auparavant l'irrcusable lui

perpendiculaire.

On ne saurait relle.

imperfection

de l'conomie

CHAPITRE

III.

du spectacle Variations fondamentales journalierducielsuivantles diverseslatide la sphtudes d'orsultent,enversles astresextrieurs,la.dmonstration dela terre; et ensuite, pourles astresintrieurs,la thorie ricit approximative des climats. astronomique un lieu quelAprs avoir, suffisamment caractris, pour d'abord quant sa conque, le'spectacle fondamental du ciel, fixit gnrale, ensuite dans ses variations spciales, nous dedestine vons complter cette indispensable introduction, poser convenablement l'ensemble du problme astronomique, en apprciant maintenant les changements plus ou moins prononcs que prsente ce grand phnomne aux divers observateurs qui le contemplent la fois des diffrents points de la surface terrestre. Ce nouvel ordre de modifications offre deux cas trs-distincts, selon que le spectateur se dplace en latitude ou en longitude; le premier sera seul l'objet de ce chapitre, et l'autre appartiendra au chapitre suivant. Supposons donc que l'observateur, sans changer de mridien, se transporte successivement, selon la direction dj dtermiet cherchons ne, en des lieux de plus en plus septentrionaux, la loi gomtrique des changements que lui offrira l'aspect du ciel. Ils doivent d'abord sembler trs-considrables et mme vers le peu rguliers, puisque certains astres disparatront deviendront circompolaires sud, tandis que d'autres, au nord, les levers et les couchers primitivement explors ne s'oprant

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PARTIE,

CHAPITRE

TROISIME.

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plus aux mmes heures ni aux mmes points les mmes astres passeront au mridien au mme instant, mais des hauteurs plus grandes ou moindres qu'auparavant, suivant qu'ils taient d'abord au nord ou au sud du znith. Nanmoins, au milieu de ces variations, en apparence irrgulires, il deviendra bientt facile de saisir une loi constante, d'aprs la permanence de toutes.les configurations sidrales, ou, plus gnralement, des diverses distances angulaires entre les toiles. La marche fondamentale du mouvement diurne tant dj reconnue partout identique on sentira ainsi que la rotation uniforme de la sphre cleste s'accomplit seulement autour d'un axe diversement inclin sur l'horizon local. Tous les changements observs se trouveront donc exactement reprsents par une simple augmentation de la hauteur du ple, qui, par exemple, crotra d'un environ en degr passant de Paris Amiens, puis d'un nouveau degr en allant d'Amiens Dunkerque, etc. Ce redressement graduel de l'axe du ciel mesure qu'on avance vers le nord explique aussitt les diversits ci-dessus indiques dans le tandis que certains parallles mridionaux spectacle journalier disparatront entirement sous l'horizon,- d'autres septentrionaux s'en dgageront totalement. En marchant, au contraire, vers le sud, le ple se rapprochera de l'horizon et ds lors on de ce ct, appercevoir quelques astres auparavant invisibles, pendant que, l'oppos, plusieurs toiles 'd'abord circompolaires deviendront sujettes se lever et se coucher. Ainsi, la mme thorie mathmatique du mouvement diurne devra, partout applicable, sous l'un quelconque des trois modes gnraux, mcanique, graphique et numrique, que nous y avons distingus, en y changeant seulement la donne fondamentale relative la distance du ple l'horizon ou au znith. Il convient, du reste, pour simplifier la conception de ces diffrences, de s'y borner d'abord la considration des restera

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ASTRONOMIE

POPULAIRE.

astres extrieurs, afin de ne pas compliquer aussitt ces variations locales avec les variations temporaires qui caractrisent lesautresastres. L'exacte analyse de ces modificationsconservera toujours une importance vraiment fondamentale, comme constituant, dans l'ensemble de la philosophie naturelle, le seul moyen dcisif de mettre en vidence la vraie figure gnrale de notre plante. Par cela mme que nous habitons la terre, l'inspection directe ne peut nullement nous en manifester la vritable forme, d'aprs l'irrcusable impossibilit de nous loigner assezde sa surface pour en apercevoir la fois une portion considrable. Quelle que soit cette figure effective, notre vue doit toujours nous la reprsenter plane, puisque la courbure d'une surface quelconque n'est jamais apprciable sur une petite tendue, o elle se confond ncessairement avec la partie correspondante du plan tangent, c'est--dire de l'horizon. Tandis donc que la figure des autres plantes peut nous tre connue par simple inspection, en vertu mme de notre loignement spontan, celle de notre terre ne peut se dcouvrir que d'aprs une combinaison rationnelle des divers documents partiels. Il faut, .pour cela, comparer exactement les diffrentes situations du plan tangent aux intervalles des lieux correspondants, ce qui exige l'intervention de signaux fixes, susceptibles d'tre aperus la fois de toutes. les parties de la surface. Or, les astres constituent videmment les seuls termes de comparaison propres remplir cette indispensable condition, quand la loi de leur mouvement journalier a pu permettre de marquer sur le ciel un point vraiment immobile, d'ailleurs rel ou idal. Bien que le ple cleste ne soit pas directement visible, puisque l'toile qualifie de polaire, comme en tant la plus voisine en est pourtant distante d'environ 1 1 2, nous y pouvons viser exactement, par les moyens dj expliqus au chapitre premier,

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PARTIE,

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d'aprs la thorie fondamentale de la rotation diurne. Ds lors, les hauteurs simultanes que nous venons de reconnatre en ce point fixe sur les divers horizons dmontrent clairement que tous ces plans tangents ne sont pas situs dans le prolongement les uns des autres, d'o rsulte donc l'irrcusable courbure de la terre, sans laquelle tous ces changements seraient mathmatiquement impossibles. Ainsi avertie, notre intelligence obissant encore, de la manire la-plus lgitime, sa tendance naturelle vers les plus simples hypothses compatibles avec l'ensemble des renseignements obtenus, suppose aussitt cette surface une. figure parfaitement, sphrique, de toutes la plus facile concevoir aprs le plan. L'extrme simplicit d'une telle forme a d la rendre aisment vrifiable, quand le premier essor de la gomtrie abstraite a permis de prvoir ainsi la loi prcise suivant laquelle doit y varier la hauteur du ple d'un lieu un autre. Sur cette petite sphre relle, les diverses coupes dj considres envers la grande sphre idale qui reprsente le ciel marquent, autour du centre commun, des traces correspondantes, de mme nature gomtrique, et ordinairement qualifies des mmes noms. Cela pos, la tangente au cercle et le plan tangent la sphre tant toujours perpendiculaires aux rayons respectifs, la hauteur du ple en chaque lieu, c'est--dire l'inclinaison de l'horizon sur la parallle l'axe unique des deux sphres, quivaut gomtriquement en l'angle de son rayon terrestre avec le plan de l'quateur, ou, d'autres termes, sa ltitude gographique. Or, si nos mricirculaires, cet angle doit varier proportionnellement au .chemin parcouru sur leur circonfrence. Tout se rduit donc a constater cette proportionnalit effective entre les variations successives de la hauteur du ple cleste et les diens sont vraiment le des intervalles terrestres..Si, longueurs correspondantes un gal dplacement du speclong d'un mridien quelconque

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ASTRONOMIE POPULAIRE.

quelle que. soit la latitude, une gale lvation ou dpression du ple, ou, en d'autres termes, si nos degrs gographiques ont par tout la mme longueur, la sphricit de notre plante se trouvera mathmatiquement dtoujours, montre. C'est sur quoi l'ensemble des observations n'a jamais pu laisser aucun doute, quand on se borne la premire approximation que nous tablissons ici, et qui d'ailleurs suffit, ce sujet, mme aujourd'hui, dans la plupart des applications usuelles. Lorsque nous passerons ensuite une hypothse plus exacte et plus complique, ce sera encore d'aprs une apprciation plus prcise de cette mme relation ncessaire entre le chemin parcouru et le dplacement apparent du ple. Tel est le mode fondamental suivant lequel l'cole de Thals a dcouvert, depuis vingt-quatre sicles, la sphricit ap-, proximative de la terre. Quand cette notion est devenue assez familire, on en a trouv la confirmation habituelle dans divers phnommes vulgaires, d'ailleurs trop peu prononcs pour en manifester d'abord la ralit. C'est ainsi, par exemple, que le soleil; ou tout autre astre, se lve un peu plus tt et se couche un peu plus tard au sommet d'une haute tour, et plus forte raison, d'une montagne qu' son pied. De mme, le naviga-' teur qui s'approche graduellement d'une cte y aperoit d'abord les points culminants de tout objet considrable, et ne voit ensuite que successivement les autres points de chaque verticale, dans l'ordre invers de leur distance l'horizon. Un pareil effet a lieu envers le vaisseau, chez le spectateur immobile. Il est clair que ces diverses consquences journalires de la courbure de la terre seraient ncessairement incompatibles avec une fimme en leur procugure plane. Mais de telles comparaisons, rant une prcision numrique, portent sur de trop petits effets d'une manire vraiment dcipour jamais pouvoir constater, suffisamment sive, la sphricit de la terre, qui ne peut devenir

tateur dtermine

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PARTIE,

CHAPITRE

TROISIME.

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apprciable que d'aprs les changements prononcs qu'prouve le plan tangent de grands intervalles, que les signaux clestes peuvent seuls permettre d'employer. Il existe aussi, la vrit, d'autres moyens astronomiques de confirmer cette dcision, en observant des phnomnes propres manifester inla vraie figure de notre globe. Telle est, entre autres, la forme de l'ombre que projette sa surface claire par le soleil et qui nous devient quelquefois sensible dans les directement clipses de lune. Nanmoins, quelle que soit la valeur logique de cette remarquable vrification, elle ne saurait, par sa nature, comporter un prcision suffisante, ni surtout qui ft aucunement comparable celle que procure le mode fondamental ci-dessus expliqu. D'ailleurs cette considration est videmment trop dtourne pour avoir pu inspirer une telle notion, dont elle suppose, au contraire, l'habitude pralable. C'est pourquoi, en voyant Aristote insister sur une preuve semblable, nous devons seulement en conclure que cette connaissance tait alors devenue dj trs-familire aux esprits avancs, comme le confirment beaucoup d'autres tmoignages historiques. Envisage sous un nouvel aspect, cette notion fondamentale nous dvoile un thorme important de.philosophie naturelle, en dterminant la loi lmentaire suivant laquelle varie la direction de la pesantur dans l'ensemble de la surface terrestre. Si nous pouvions voir distinctement tomber la fois deux corps suffisamment distants, la convergence des verticales pourrait devenir immdiatement apprciable; mais cette condition est impossible remplir, mme en y employant les arostats, qui nous lveraient tout au plus une hauteur d'o les verticales extrmes ne formeraient qu'un angle de cinq ou six degrs, confusment entrevu d'aussi loin. Aussi notre penchant initial l'absolu a-t-il longtemps paru dment autoris a regarder la

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direction de la pesanteur comme invariable malgr le dplacement du spectateur, puisque l'exploration immdiate tait trop borne pour en devoir manifester le changement rel. L'inclinaison mutuelle des verticales n'a pu devenir sensibleet apprciable que dans les observations astronomiques, en mesurant la distance angulaire des toiles places aux zniths respectifs des deux lieux compars. Tant qu'on ne change pas de mridien, cette mesure peut s'accomplir, d'une manire la fois plus commode et plus sre, en estimant les changements qu'prouve la distance du znith au ple, toujours complmentaire de la hauteur du-ple sur l'horizon. Les variations observes dans celle-ci en prouvent don d'gales et contraires, assujetties la mme loi, pour la direction de la pesanteur, en confirmant !d'ailleurs, par un immense prolongement des verticales, l'exacte perpendicularit, dj immdiatement rsulte de l'exprience universelle, entre la droite suivant laquelle tombent les corps en chaque lieu et la surface correspondante deseaux tranquilles ou de la mer calme. C'est ainsi que la sphricit approximative dela terre a dmontr la convergence, pareillement approche, de toutes les verticales vers son centre. Quand nous parviendrons ensuite des notions plus prcises et moins simples sur la figure de notre plante, la mme relation lmentaire introduira aussitt un gal perfectionnement et une complication quivalente dans la loi gnrale qui concerne l direction de la pesanteur, et qui, par sa nature, ne constitue rellement qu'une autre manire d'envisager le mme sujet. Si la terre s'carte assez peu de cette forme initiale pour que les applications usuelles n'aient presque jamais besoin d'y avoir gard, il sera pareillement permis de considrer -presque toujours cette direction comme confondue partout avec le prolongement de chaque rayon terrestre. On conoit d'ailleurs que cette connexit ncessaire entre deux grandes notions physiques a d histori-

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PARTIE,

CHAPITRE

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quement retarder leur laboration respective, ainsi oblige une simultanit qui devait longtemps entraver beaucoup les spculations correspondantes, quoique une intime familiarit ne nous permette gure de nous faire maintenant une juste ide des embarras qui en ont d rsulter, jusque chez les meilleurs esprits, si souvent rebelles, dans l'antiquit et mme au moyen ge, l'ensemble des dmonstrations tablies sur ce double sujet par l'cole d'Alexandrie. Comme ce cas prsente certainement l'un des premiers exemples essentiels de la tendance caractristique de l'esprit positif toujours transformer en relatives des conceptions d'abord absolues, on y doit mieux sentir la difficult qu'prouve alors notre intelligence voir, en toute droite imagine au hasard, la direction effective de la pesanteur pour un certain lieu terrestre, riation laisse pourtant rien d'arbitraire sans qu'une telle vaenvers une loi aussi

usuelle. Si maintenant on spcifie, l'gard des astres intrieurs, les variations locales dont nous venons d'tablir la rgle gnrale, elles s'y combinent avec les mouvements propres, de manire des phnomnes remarquables, qu'il importe d'approduire prcier ici, mais en nous bornant encore au soleil, ce qui constituera la thorie astronomique des climats.. Notre explication fondamentale de la marche annuelle du soleil se rapporte tacitement un lieu situ, comme le sont la plupart des pays civiliss, dans la zone tempre. En partant de ce type familier, examinons maintenant les modifications que prsente ce mouvement priodique quand on l'observe de tout autre point de la terre. Il faut, pour plus de nettet, considrer d'abord les deux cas extrmes, entre lesquels nous placerons ensuite les divers intermdiaires. De ces deux termes opposs, relatifs, l'un l'quateur terrestre, l'autre aux ples, le premier offrant le spectacle le moins diffrent de celui qui

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ASTRONOMIE

POPULAIRE.

nous est habituel,

c'est par lui qu'il convient de commencer

cette apprciation. Reprenons donc sommairement l'explication lmentaire du chapitre prcdent, mais en supposant que le ple cleste soit plac l'horizon, comme le voient les peuples quatoriaux. Alors l'quateur cleste, et tous nent verticaux, en sorte que la quelconque se trouve toujours dessus et le dessous de l'horizon. les parallles diurnes, deviencourse journalire d'un astre

galement rpartie entre le Quant au soleil en particulier, cette modification remarquable rend aussitt perptuelle cette parfaite galit de la dure du jour celle de la nuit qui, dans nos climats, distingue les deux jours quinoxiaux. Comme l'alors au znith, les deux parallles extrmes,. quateur passe ou tropiques, DK et D'K' (fig. 3), dcrits par le soleil aux deux poques solsticiales, deviennent quidistants de ce point, l'un au nord, l'autre au sud. L donc le soleil, qui chez nous, reste toujours au sud du znith, le laisse, au contraire, six mois de chaque ct, et y passe prcisment aux instants o il en est ici moyennement loign, c'est dire, aux deux quinoxes. Cette diversit caractristique se manifeste vulgairement par une inversion correspondante dans la direction des ombres horizontales, qui, midi, sont, en Europe,, toujours tournes vers le nord tandis que, l'quateur, elles ne se dirigent ainsi que pendant le smestre boral, et. se tournent au sud durant le smestre austral. On conoit aisment que, dans ces pays, la diffrence des saisons doit tre beaucoup moins prononce qu'ici, puisque,. de ses deux sources essentielles, l'une, l'ingale dure du jour, y disparait entirement, tandis que l'autre, l'ingale obliquit diminue de moiti, la distance n'y pouvant jamais varier, en 23 12,au lieu de 47. Aussi les des rayons solaires, s'y trouve mridienne du soleil au znith l'un ou l'autre sens, que de habitants n'y distinguent-ils, le

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PARTIE,

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plus souvent, que deux poques essentielles, l'une de pluie, l'autre de scheresse. Passons maintenant l'extrmit oppose, en-supposant que l'axe du ciel devienne vertical (fig. 4), commeon doit le voir au ple terrestre L'quateur tous les parallles diurnes toile quelconque restera selon sa position cleste la prsence du soleil se concidant alors avec l'horizon, et se trouvant ainsi horizontaux, une toujours visible ou ne le sera jamais

borale ou australe. Par consquent, prolongera pendant tout le smesire boral, ou il tournera horizontalement autour du spectateur, qui ne distinguera les divers jours astronomiques que d'aprs le retour de l'astre dans un mme vertical ou mridien. Son absence relle y durera pareillement six mois, quoiqu'il n'en faille pas conclure que l'obscurit y doive persister aussi longtemps, soit en vertu des rfractions, soit surtout raison des crpuscules, qui y tablissent alors une compensation notable, bien que trs-imparfaite, de cette privation directe de la lumire solaire, comme nous le reconnatrons plus tard. Ainsi la diversit entre les saisons borales et les saisons australes se trouve l aussi prononce que possible, puisqu'elle y concide ncessairement avec le contraste du jour la nuit. Cette suffisante apprciation des deux situations extrmes nous permet aisment d'analyser, sous le mme aspect, tous les cas moyens. En excluant les distinctions superflues, nous la dcomposition naturelle de chaque pouvons ainsi reconnatre dont chacune hmisphre terrestre en deux parties principales offre un caractre astronomique analogue celui de l'quateur ou du ple, et une rgion intermdiaire, o aucun de ces attributs n'existe jamais, la marche des saisons y restant toujours normal du chapitre prcdent. plus ou moins conforme au type On conoit, en effet, que les symptmes d'aprs lesquels nous venons de distinguer le climat quatorial et le climat polaire

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persisteront encore, un certain degr, tant que le ple cleste ne s'loignera du terme correspondant que d'une quantit infrieure l'obliquit de l'cliptique. A moins de 23 de l'quateur terrestre, le soleil continuera passer au znith deux fois l'anne, de manire renverser la direction des ombres mridiennes; seulement ce ne sera plus lors des quinoxes, mais une poque de plus en-plus voisin du solstice correspondant mesure qu'on s'approchera de cette limite, o ,ce phnomne caractristique n'aura plus lieu qu' l'instant de ce solstice. De mme, pareille distance du ple, le soleil demeurera visible ou invisible pendant plus d'un jour, et l'intensit de ce symptme dcisifdcrotra graduellement, jusqu' la limite de231 2,o, le jour du solstice, le' soleil viendratoucher l'horizon au mridien, pour se relever ou se recoucher aussitt. Les deux cercles, perpendiculaires l'axe cleste ou terrestre, qui passent 23 12,l'un de l'quateur, l'autre du ple, dterminent donc, sur notre hmisphre, deux zones extrmes, l'une quatoriale ou torride, l'autre polaire ou glaciale, entre lesquelles se trouve la zone tempre que nous habitons. Il ne peut rester maintenant aucune grave incertitude sur les vrais caractres astronomiques propres ces climats principaux, dont l'ancienne subdivision doit tre dsormais carte comme essentiellement superflue. Quoique l'exposition prcdente se rapporte explicitement notre hmisphre boral, il est ais de la complter, en l'tendant aussi l'autre hmisphre terrestre, d'aprs une apprciation directe de la seule diffrence fondamentale que l'astronomie doive tablir entre eux, et qui rsulte du simple renversement de l'axe du ciel, dont le ple jusqu'alors visible P (fig. 2) passe sous l'horizon, tandis que le ple oppos P', auparavant invisible, vient au-dessus, quand l'observateur change d'hmisphre. Comme le soleil ne peut se trouver le plus

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prs de l'un d'eux sans tre alors le plus loin de l'autre, cette inversion ncessaire dtermine donc, entre les deux hmisphres terrestres, l'opposition naturelle des saisons simultanes. L'quateur cleste tant l'unique cercle diurne galement distant des deux ples, les deux jours quinoxiaux doivent tre vraiment les seuls o les principaux phnomnes astronomiques offrent aux deux classes d'observateurs une suffisante conformit, du moins en y cartant le sens respectif de la transition des saisons. Commune limite de ces deux hmisphres, notre rgion quatoriale participe la fois de leurs caractres opposs, de manire tablir spontanment, d'aprs l'ensemble des explications prcdentes nn passage graduel de l'un l'autre. Si, conformment cette apprciation, on confond en une seule les deux zones quatoriales contigus, la surface totale de la terre se trouvera partage, vu l'obliquit de la route annuelle du soleil, en cinq zones naturelles, deux polaires, une quatoriale, et deux moyennes, toutes dtermines par les cercles mens, 23 du ple ou de l'quateur, perpendiculairement l'axe cleste ou terrestre. Enfaisant partout consister la principale diversit astronomique des saisons dans l'ingale dure des jours et des nuits on peut d'abord remarquer que tous les pays offrent ncessairement, pendant l'ensemble de l'anne, un nombre total d'heures de jour quivalent sa moiti et une pareille somme d'heures de nuit. Ainsi, la diffrence lmentaire des climats n'affecte finalement que la rpartition de ces sommes invariables entre tous les temps de l'anne c'est en ce seul sens que les divers lieux terrestres prsentent une grave ingalit, depuis la parfaite uniformit qui caractrise la rgion quatoriale, jusqu'au contraste radical propre la situation polaire, o toutes les nuits se succdent comme tous les jours.

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Il n'est pas inutile d'appliquer les rgles gomtriques la comparaison approximative des aires de ces trois sortes de portions de notre globe. On trouve alors que les deux zones tempres forment ensemble la moiti environ de la surface totale, dont les sont occups par la double zone torride, en sorte que la runion des zones polaires n'en constitue gure que le dixime. C'est ainsi que l'obliquit de l'cliptique exerce ncessaireune influence fonment, sous un second aspect lmentaire damentale sur les conditions d'existence des corps vivants, et, par suite, de notre espce elle-mme, malgr sa nature plus modifiable et sa raction plus puissante. En rendant les deux zones polaires essentiellement impropres la vie, cette loi physique a d beaucoup affecter la distribution gographique des tres organiss, soit animaux, soit surtout vgtaux. Quoique la double zone quatoriale doive tre ainsi la plus favorable au dveloppement matriel de la plupart de ces organisations, il est nanmoins facile de sentir que, dans chaque hmisphre, la zone tempre doit convenir encore mieux l'essor continu de notre activit et mme de notre intelligence collective. Ainsi, cette condition astronomique mritera une srieuse considration quand on traitera rationnellement la question de sociologie concrte, aujourd'hui trop prmature, relative au dveloppement plus avanc de la civilisation europenne, due d'ailleurs la plus leve des races humaines. Quoiqu'une irrationnelle anticipation ait souvent conduit, dans un sujet aussi de graves aberrations sur l'influence sociale des il n'est pas douteux que, renferme entre ces limites climats,, gnrales, cette invitable ncessit ne doive scientifiquement figurer parmi les lments essentiels des saines spculations difficile, systmatiques relatives, soit l'ensemble de l'humanit, ses principales portions. soit

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Une telle condition de notre existence se trouvant domine par l'obliquit effective de l'cliptique, les rflexions philosophiques propres la fin du chapitre prcdent comporteraient ici une application analogue pour faire nettement sentir que le rgime astronomique actuel est loin de constituer, notre gard, l'conomie la plus favorable. Envers'les, climats, encore plus que quant aux saisons, aucun bon esprit ne peut contester aujourd'hui que, si les efforts matriels de l'humanit combine pouvaient jamais nous permettre de redresser l'axe de rotation de notre globe sur le plan de son orbite, comme nous le reconnatrons, par exemple, l'gard de Jupiter, les dispositions existantes seraient rellement beaucoup amliores, pourvu que ce perfectionnement ft d'ailleurs opr avec toute la sagesse convenable, puisque la terre finirait ainsi par devenir mieux habitable. Tout en reconnaissant que notre action, toujours plus borne que notre conception, ne saurait accomplir une telle opration mcanique il importe que notre judicieuse rsignation des inconvnients que nous ne pouvons viter ne, dgnre point, dans l'un ou. l'autre cas en une admiration stupide des plus videntes imperfections.

CHAPITRE

IV.

Nouvelles variations du spectacle journalier du ciel, selon les diverses longitudes, d'o rsulte la position rationnelle du problme gnral des longitudes, d'abord purement gographiques, et surtout ensuite nautiques. Sommaire indication de la manire dont l'ensemble tudis jusque-l peut tre naturellement rsum des phnomnes astronomiques d'aprs les observations gnomoniques, d'o suit le principe mathmatique de la thorie des cadrans. Pour complter notre apprciation reste

prliminaire plus qu'

du spectacle caractriser 11 les

fondamental

du ciel,

il ne nous

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nouvelles variations gnrales qu'il prsente quand on change dde mridien gographique, en supposant d'ailleurs que ce de ne pas.mler ces placement soit parallle l'quateur, afin nous celles venons d'tudier. que dernires modifications avec Les changements qu'offrent alors les phnomnes clestes sont d'une telle nature que la simple observation directe en et difficilement suggr la notion si. la thorie ne l'et dj les connaissances acquises sur indique spontanment, d'aprs la latitude la sphricit de la terre. Car, en tous les lieux dont est la mme, l'aspect journalier du ciel est ncessairement soit l'hoidentique les mmes astres quelcopques y passent fixes rizon, soit au mridien, la mme distance des points ou invisibles visibles pendant correspondants, et y, demeurent inou tout autre astre le mme temps en sorte que le soleil, trieur, y dcrit., un mme jour, le mme parallle. En quoi donc peuvent consister les diffrences astronomiques propres concevoir la terre aux divers mridiens terrestres? Il suffit de nous reprsente le comme une sphre concentrique celle qui doivent uniciel pour prvoir aussitt que ces modifications la diversit des heures locales qui corresquement concerner aux mmes directions relatives des aspondent respectivement lieu. Quand on tres envers l'horizon et le mridien de chaque de ces chacun plans se dplace parcourt un parallle terrestre de degrs de l'arc d'une quantit angulaire gale au nombre astre quelconque se trouve, au dcrit; en sorte qu'un mme horizons ou des mrimme instant, a diverses distances des tous diens propres ces. diffrentes stations. Ainsi, quoique l'ensemble de les observateurs respectifs doivent voir,' dans course exactement offrir une chaque journe, un mme astre au mme identique cependant ils ne- peuvent y reconnatre des termes vu la diversit moment, la mme situation relative, aussitt leurs de comparaison. S'ils pouvaient se communiquer

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impressions simultanes, les uns annonceraient que l'astre se lve, tandis que d'autres indiqueraient qu'ils le voient passer au mridien, ou mme se couchr, ou le proclameraient alors invisible, selon que-leur propre situation se trouverait plus ou moins occidentale. Pour faciliter.la conception de cette diversit ncessaire, il suffirait de supposer au spectateur un dplacement angulaire aussi rapide que celui de la rotation diurne; ds lors, en partant, par exempte, au moment o le soleil passerait son mridien, il l'y retrouverait toujours, s'il se dirigeait vers l'ouest, avec une telle vitesse, paralllement l'quateur. Au reste, cette fiction, qui surpasse immensment, dans nos climats, la plus grande acclration que l'industrie humaine puisse jamais imprimer notre locomotion artificielle, au contraire, aisment ralisable en des lieux deviendrait suffisamment rapprochs des ples. Car les degrs de longitude, qui l'quateur, ont une longueur d' peu prs onze myriamtres, diminuent ensuite, mesure qu'on s'en loigne, proen sorte que cette portionnellement au cosinus de la latitude vitesse idale, quivalente quinze de ces degrs parcourus en une heure,, ne serait plus, Ptersbourg, par exemple, que d'environ quatre-vingts myriamtres l'heure, et pourrait devenir infrieure .celle de nos locomotives ordinaires en s'levant davantage, sans aller pourtant jusqu'au ple, o tous les mridiens se confondraient. Afin de constater directement la ralit de ces diffrences, indiques si videmment par la thorie, il ne reste donc plus qu' instituer la confrontation dcisive des diverses impressions astronomiques qu'prouvent, la fois les divers habitants d'un mme parallle. Or, l'impossibilit manifeste d'une suffisante communication immdiate, mme tlgraphique ne laisse, cet gard, d'autre ressource gnrale, que la comparaison des heures simultanes, toujours comptes partout partir du pas-

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soit sage d'un astre quelconque, ordinairement le soleil, l'horizon, soit, le plus souvent, au mridien; du'lieu. Quand le soleil traverse, par exemple, le mridien de Paris, il a dj ddoit encore pass de plus de cinq degrs celui de Strasbourg, et il Brest. parcourir sept degrs environ pour atteindre celui de Ainsi, d'aprs le taux constant de quinze degrs de rotation diurne pendant'une heure, ou de quatre minutes horaires par degr angulaire, les horloges de Paris doivent retarder de et avancer d'nplus de vingt minutes sur celles de Strasbourg, Si donc une tlsur celles de Brst. viron vingt-huit minutes en ngligeant graphie assez rapide permettait aux Parisiens, des le de la transmission ou dfalquant avis, de demantemps der l'heure la fois aux habitants de Strasbourg et de Brest, la diversit astronomique des diffrents mridiens se trouverait aussitt constate. Or, les signaux clestes, ' raison mme de leur immense loignement, qui les rend la fois visibles de deux lieux terrestres trs-carts, nous offrent spontanment un moyen continu de compenser, cet gard l'imperfection ncessaire de nos communications tlgraphiques, qui, quelque amliores qu'on les suppost, laisseraient toujours, sur une telle comparaison une forte proportion d'incertitude. Il suffit, en effet, de confronter les diverses heures locales o les observateurs placs 'sous les diffrents mridiens contemplent un mme phnomne cleste, d'ailleurs quelconque, pourvu que sa dure puisse tre regarde comme instantane, par exemple, le milieu d'une clipse solaire ou lunaire, etc. C'est ainsi que d'innombrables comparaisons ont constat directement ces diffrences ncessaires, que la connaissance de la figure de la terre avait fait prvoir mathmatiquement dans l'cole d'Alexandrie. Les voyages autour du monde en ont souvent procur, chez les l'avance modernes, la confirmation familire par le retard ou d'un jour entier que trouvent les marins en revenant au port

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du dpart, aprs avoir accompli, vers l'ouest ou vers l'est, une circumnavigation entire. Mais, au sujet d'une telle vrification, comme envers celle que les mmes expditions ont procure la thorie de la courbure sphrique de la terre, il convient de remarquer qu'un pareil procd n'aurait pu suggrer nullement les notions correspondantes dont,il supposait, au contraire, une longue hbitudc pralable, puisque l'homme n'a pu concevoir l'audacieux projet de faire le tour d sa plante que d'aprs une intime conviction habituelle de sa sphricit relle, sans laquelle cette pense et videmment mrit l'accusation d'extravagance dont furent injustement fltris ses premiers auteurs. Sous l'un et l'autre aspect, les phnomnes clestes pouvaient seuls inspirer et tablir ces importantes conceptions terrestres. L'ensemble des variations locales que prsente le spectacle journalier du ciel par suite d'un dplacement quelconque, soit perpendiculaire l'quateur, soit parallle conservera toujours une importance vraiment fondamentale comme constituant., en sens inverse, des caractres astronomiques propres dterminer, le mieux possible, les positions respectives des divers points,.de la surface terrestre. C'est donc ici le.lieu d'expliquer la nature et les conditions de cette. principale destination pratique des tudes clestes, qui nous offre l'exemple le .plus dcisif des hautes relations gnrales entre la science et l'art dj organises, il y a vingt sicles, dans ce cas capital, par le principal fondateur de. l'astronomie mathmatique, quoique la suffisante ralisation n'en soit devenue possible que depuis environ deux sicles.- Quand les premiers travaux de l'cole d'Alexandrie curent suffisamment tabli la doctrine relative ces deux sortes de variations clestes, le grand Hipparque en dduisit le principe fondamental d'une exacte comparaison gomtrique des positions terrestres, d'aprs la com-

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binaison caractristique de la latitude et de la longitude propres chaque point. Il s'agit maintenant de concevoir comment cette double dtermination, premire base rationnelle des progrs de la gographie et de la navigation, se trouve ncessairement rattache, par cette conception initiale, l'ensemble ds tudes astronomiques. En ce qui concerne la latitude, c'est--dire, la plus courte distance sphriquc d'un lieu donn l'quateur terrestre, ou l'inclinaison du rayon correspondant sur le plan de cet quateur, le chapitre prcdent nous a dj fourni l'occasion d'expliquer comment la distance angulaire du ple clste l'horizon local en constitue naturellement l'exacte mesure d'aprs l'vidente galit de deux angles dont ls cts sont respectivement perpendiculaires. Ainsi tous les phnomnes astronomiques propres dterminer partout la hauteur du ple, entre autres le double passage au mridien de toute toile circumpolaire, conduisent aisment la connaissance des latitudes, sans jamais pouvoir offrir d'autres difficults lmentaires que celles relatives au perfectionnement des divers moyens d'observation prcise. La simple bauche de l'astronomie mathmatique que nous achevons d'tablir dans cette introduction contient dj; ce sujet, toutes les thories vraiment indispensables. Mais il n'en est plus ainsi pour ls longitudes, dont nous allons voit la dtermination exiger souvent le plus difficile perfectionnement des tudes clestes. Leur exacte apprciation doit rsulter, en gnral, de la comparaison des diverses heures locales qui correspondent, sous les diffrents mridiens terrestres, l'observation d'un mme phnomne instantan, conformment aux explications prcdentes. Ces diffrences horaires sont tellment lies aux inclinaisons mutuelles des mridiens respectifs, suivant le taux ordinaire du mouvement diurne, quinze minutes ou secondes de

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degr par minute ou seconde de temps, que les longitudes se trouvent frquemment exprimes en temps plutt qu'en angles. Quoique des signaux artificiels aient pu tre quelquefois employs mesurer cette diversit entre deux lieux trs-rapprochs, on conoit aisment que les vnements clestes sont seuls susceptibles d'tre aperus la fois de stations fort cartes, et constituent par consquent, d'ordinaire, l'unique base rgulire d'une telle comparaison. Depuis Hipparque, la dtermination des longitudes rsulte, en effet, surtout de la confrontation des heures propres une mme observation astronomique sous les diffrents mridiens terrestres. Avant de passer outre, il convient de s'arrter un moment sur la vicieuse divergence qui s'est tablie, depuis deux ou trois sicles, au sujet de l'estimation usuelle de ces coordonnes gographiques. Envers les latitudes, il n'y a jamais eu de dissentiun naturellement ment, parce que l'quateur y constituait terme commun de comparaison, indpendant de toute convention tacite, et l'gard duquel aucun peuple ne pouvait raisonnablement rclamer contre leprivilge spontan des habitantsde la ligne quatoriale. Mais, pour les longitudes, nulle pareille condition extrieure ne tendait contenir les divagations nacet gard, tionales, qui ont, en effet, introduit graduellement, une purile diversit, depuis que ces vaines inspirations dispersives ne sont plus suffisamment contenues par une autorit uniforme. Les anciens avaient plac leur premier mridien l'ile de Fer, en choisissant cette extrmit occidentale du groupe des Canaries, comme le point le plus loign qui ft alors connu vers l'ouest. Quoique la dcouverte de l'Amrique ait d faire cesser un tel titre de prfrence, il n'en rsultait un usage pourtant aucun motif rel de changer; cet gard, et dont la seule sagement.maintenu pendant tout le moyen ge, existence effective constituait, au fond, la principale valeur.

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On ne peut attribuer la fcheuse dispersion qui s'est introduite ensuite ce sujet qu' l'invitable dchance du pouvoir central'qui, sous le rgime monothique, rgularisait les divers rapports europens. Entrane par un vain esprit de nationalit exclusive, chacune de nos populations occidentales a purilement choisi son principal observatoire pour l'unique origine de toutes les longitudes, de manire embarrasser souvent les calculs gographiques, en les surchargeant de distinctions superflues, dont l'oubli passager peut quelquefois introduire une grave confusion. Une nouvelle centralisation philosophique des conceptions europennes, finira sans doute, par rtablir spontanment, ce titre secondaire, comme tant d'autres plus importants, toute l'uniformit dsirable. Notre prcdente apprciation du problme gnral des longitudes ne suffit pas encore pour caractriser ses difficults essentielles, de manire mettre en vidence sa. relation ncessaire avec l'ensemble des plus hautes spculations astronomiques. En posant le principe fondamental d'une telle dtermination, nous ne devions pas, en effet nous enqurir d'abord du mode quelconque suivant lequel serait constatela diversit horaire relative l'vnement cleste considr. Mais, en examinant maintenant ce nouvel aspect de la question, nous sommes conduits y distinguer deux sortes de cas, o la principale difficult change ncessairement de nature, selon qu'il s'agit des simples longitudes gographiques, destines caractriser finalement la position de certains lieux fixes de la surface terrestre, ou des longitudes nautiques, d'o il faut immdiatement conclure la direction prppre conduire du point explor un autre dj connu. Dans le premier cas, la comparaison n'tant pas urgente, et la localit propose pouvant tre retrouve, il.suffit que la confrontation des heures rsulte de deux observations directes,

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simultanment accomplies de part et d'autre. Tout l'inconvnient qui rsultera de cette manire de procder se rduira au retard ainsi apport la dtermination des longitudes, pour laquelle il faudra ncessairement attendre la communication mutuelle des rsultats obtenus Or, cet invitable dlai est videmment sans danger quand il ne s'agit que, d'un travail purement gographique. Il en est tout autrement dans le cas nautique. Alors, en effet, la dtermination des longitudes n'a d'efficacit essentielle qu'autant qu'elle peut s'accomplir immdiatement, tant surtout destine diriger la route actuelle du vaisseau, de manire lui faire viter un cueil dj signal, ou le conduire vers un lieu donn. Si la comparaison horaire rs'tablir sultant encore d'observations directes ne pouvait que lors du retour,du navigateur l'observatoire respectif, elle ne pourrait servir qu'aux navigations ultrieures, en, fixant la vraie position du point correspondant de la surface liquide, en cas qu'il offrt rellement un intrt quelconque, au lieu d'tre, en lui-mme, sans importance propre, comme il arrive le plus souvent. On sent ainsi que le marin, tandis qu'il observe, bord l'heure locale d'un certain vnement cleste, a besoin de connatre aussitt quelle heure comptent alors les observateurs de Paris, ou deGreenwich, etc. Cette indispensable information subite ne peut donc rsulter d'une tardive confrontation entre les explorations respectives, mais seulement d'une comparaison directe de cette observation nautique avec une vritable prvision de l'autre lment du rapport. Les tables astronomiques, qui indiquent d'avance l'heure prcise o chaque vnement cleste sera vu au principal observatoire, peuvent seules tenir lieu, pour le navigateur, d'une impossible tlgraphie qui lui apprendrait instantanment quelle heure on compte au mridien de Paris, deGreenwich, etc., quand lui mme

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compte, au loin, une heure dtermine, dont la confrontation immdiate avec la premire indiquera aussitt la longitude cherche, lquelle il doit adapter sa marche actuelle. Ainsi, doit tre, dans l'observation, qui suffisait au cas gographique le cas nautique, remplace par'une prvision thorique, dont l'anticipation ncessaire se rgle naturellement sur le temps ordinaire pendant lequel le navigateur peut se trouver priv de toute communication directe avec les explorateurs sdentaires. Une prvoyance de trois ans est aujourd'hui juge habituelleen sorte que les besoins pratiques exigent ment convenable les thories que astronomiques soient assez perfectionnes pour prdire, au moins trois ans l'avance, l'arrive prcise, en chaque lieu dfini, des principaux vnements clestes. C'est ainsi que le problme des longitudes, qui, sur terre, serattache seulement la premire bauche de l'astronomie mathmatique, sur mer, son plus haut perfectionnement spculatif. le moment sera venu Quand d'apprcier spcialement cette grande relation, dont nous ne faisons ici que poser le principe fondamental, nous reconnatrons que l'tat actuel de la gomexige, trie cleste, assiste mme de toutes les minentes ressources de la mcanique cleste, bien loin de permettre, cet gard, plus de prcision que n'en exige l'usag nautique, reste, au contraire, encore sensiblement au-dessous, dans beaucoup de cas; de la perfection raisonnablement dsirable: Pour mieux sentir toute la porte naturelle de cette relation fondamentale, il faut remarquer, en outre, qu'une telle destination pratique exige l'extensii)n habituelle de cette prvision thorique tous les astres observables. Le principe des longitudes avait d'abord t conu d'une manire trop restreinte, parce qu'on y bornait les phnomnes clestes susceptibles de servir de signaux comparatifs des vnements exceptionnels, et essentiellement aux clipses de soleil ou de lune, dont la ra-

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surtout en un lieu particulier, devait souvent empcher l'usage nautique. Cette notion s'est ensuite agrandie successiveret, ment, de faon comprendre beaucoup d'autres cas astronomiques, comme les clipses des satellites de Jupiter, les occultations -de certaines toiles par la lune,-etc. Enfin, depuis environ un sicle, ce principe a acquis toute son xtension raen harmonie spontane avec l'ensemble des exigences pratiques car, il n'y a pas maintenant de position quelconque de tout astre intrieur qui, sans offrir d'ailleurs rien de tionnelle., remarquable, ne soit susceptible d'tre employe aux calculs de longitude, sous la double condition d'tre convenablement dfinie et suffisamment prvue. Une telle gnralit thorique est rellement indispeusble au navigateur, afin qu'il soit, autant que possible, assur de pouvoir,' en tout temps et en tout lieu, dterminer exactement sa situation, pour peu qu'une. partie du ciel soit alors explorable avec le degr ncessaire de contiriuit. Mme ainsi tendue, l'opration ne suffit pas toujours aux besoins nautiques si la prvision se bornait certains astres, occupant certaines rgions du ciel, et visibles seulement sur certains horizons, on conoit donc qu'elle devrait souvent manquer sa destination pratique. Au reste, quand nous aurons acquis, ce' sujet, toutes-les notions convenables, nous dterminerons les phnomnes clestes les plus propres proce curer, sous rapport, l'exactitude justement requise. Cette indication fondamentale du principal office pratique de l'ensemble des thories clestes complte suffisamment notre bauche prliminaire de l'astronomie mathmatique, reprsentant la substance essentielle du systme de connaissances astroriomiques constitu dans l'cole d'Alexandrie. On reconnat ainsi comment; ds sa fondation initiale par le grand Hipparque, cette science avait dja organis, d'aprs l'tude des diverses variations locales propres l'aspect journalier du ciel, sa re-

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lation gnrale avec l'art correspondant, de manire imprimer d'avance une irrcusable conscration pratique aux plus sublimes spculations que ce sujet pourrait jamais comporter, quoique sa plus prcieuse efficacit n'ait d devenir suffisamment ralisable qu'aprs beaucoup de sicles d'une culture purement contemplative. Il n'existe jusqu'ici, dans toute la philosophie naturelle, aucun autre exemple aussi propre donner une ide la fois noble et juste de l'intime solidarit- qui rattache en gnral, les diverses questions ncessairement, usuelles aux plus minentes recherches thoriques, sous la seule condition, envers celles-ci, d'une constante positivit. L'ensemble des'variations ncessaires en latitude et en lonque nous a offert l'aspect journalier du ciel, a d exercer, sur le dveloppement fondamental de la raison humaine, une haute influence philosophique, que chacun peut ici apprcier aisment, en rendant finalement relatives des notions familires que l'esprit humain avait longtemps juges absolues. gitude, Je l'ai spcialement remarqu, au chapitre prcdent, envers la loi gnrale de la direction de la pesanteur, et en faisant sentir, ce sujet,, comment, ds ce premier rsultat systmatique, de la science relle, on avait pu apercevoir sa tendance spontane carter l'absolu sans jamais conduire l'arbitraire. Mais ce double caractre a d recevoir une manifestation encore plus dcisive d'aprs une ,suffisante vulgarisation des changements simultans que prsente le spectacle habituel du ciel aux divers habitants de la terre. Envisags dans leur ensemble, ils conduisent reconnatre que tous les phnomnes successivement rsults, en chaque lieu, du cours annuel. du soleil, se font la fois sentir, chaque instant quelconque, sur les diffrents points du globe. Ces caractres, soit astronomiques, soit thcrmologiques, qui nous semblent constituer entre les saisons une diversit si absolue, ce contraste du jour la nuit, qui doit

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le paratre encore davantage, .ne sont finalement que des diffrences relatives la situation gographique de l'observateur, auquel il suffirait de se dplacer avec toute la rapidit convenable pour retrouver mme l'heure, qu'il lmentaires rendues ment arbitraires, tel toujours jugerait dsormais relatives, sans devenir nulleest l'minent service philosophique (trop peu apprci jusqu'ici, faute d'une vraie philosophie de l'histoire) dont la raison humaine est redevable au premier essor de l'astronomie mathmatique, complt et consolid par la grande cole alexandrine. Son influence ncessaire sur le dbut dcisif de notre mancipation mentale deviendra incontestable pour tous ceux qui y reconnatront le principal mobile intellectuel, rel quoique latent, de l'irrvocable dcadence du polythisme, comme je l'ai annonc dans le. discours prliminaire. II est clair, en effet, qu'une grande partie de la doctrine polythique supposait invitablement absolus, conformment l'instinct initial, les phnomnes que cette apprciation astronomique reprsentait enfin comme toujours relatifs; en sorte que ce premier pas capital de la science relle la rendait directement incompatible avec la thologie antique. Que pouvaient devenir les dieux spciaux du jour et. de la nuit, quand ces deux phnomnes opposs taient finalement attribus la fois, en un instant quelconque, aux divers mridiens terrestres? Un pareil conflit mental n'tait pas moins invitable au sujet des saisons On conoit ainsi aisment, soit l'antipathie radicale; souvent active, que cet essor. initial de l'esprit positif inspira presque toujours au sacerdoce polythique, soit la secrte prdilection de la plupart des philosophes anciens pour le monothisme, qui, concentrant spontanment toutes les explications thologiques, devait rester plus longtemps compatible avec la marche de la science naissante. la saison, la temprature, et prfrables. Toutes ces notions

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Avant de procder directement l'apprciation dfinitive des thories clestes, nous devons terminer cette bauche prliminaire de l'astronomie mathmatique en indiquant sommairement la manire de rsumer utilement les principaux phnomnes que nous-y avons onsidrs par l'introduction spontane d'un ordre spcial d'observations, relatif la direction et la longueur des ombres. Quoique naturellement born au soleil et la lune, ce mode d'exploration astronomique a exerc trop d'influence sur le dveloppement historique de la science, soit dans l'antiquit, soit.surtout au moyen ge, pour. qu'il ne convienne pas d'en caractriser distinctement l'esprit fondamental. Irrvocablement cles tomb en dsutude depuis environ deux sisuite d'une meilleure institution des moyens gnraux par d'observation prcise, comme l'expliqueront les chapitres suivants, il conservera nanmoins toujours, outre l'office didac-

tique que nous lui assignons ici, une certaine utilit scientifique, pour servir de prambule ou d'auxiliaire divers procds essentiels. D'aprs la loi. naturelle, spontanment connue de tout temps, sur la propagation ordinaire de la lumire en ligne droite, les spculations mathmatiques relatives aux ombres ont d se dvelopper graduellement mesure que l'essor de la gomtrie abstraite a permis de les aborder. C'est surtout en astronomie que ce dveloppement a d acqurir une haute, importance, soit commey constituant un mode d'exploration longtemps prsoit parce qu'il s'y rapportait essentiellement au cas le plus simple de tous, celui de l'ombre porte sur un plan par un point ou une droite. Toutefois, ces phnomnes y sont ncessairement restreints aux seuls astres qui mettent une lucieux, mire assez vive pour que sa privation devienne apprciable, c'est--dire au.soleil.et la lune. Mais, en ces deux cas clestes, qui sont naturellement les plus importants de tous, le mode

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nettement les principales gnomonique est trs-propre rsumer et y perfectionner la plupart des notions astronomiques, soit mesures essentielles, angulaires, soit horaires. Il suffira ici de caractriser cette double aptitude envers le soleil, en consiles deux positions les plus usuelles du style, d'abord vertical, ensuite parallle l'axe cleste, l'une relative surtout aux dterminations angulaires, l'autre aux observations horaires. L'ombre projete par un style vertical sur un plan horidrant successivement zontal est continuellement dirige suivant l'intersection de ce plan avec celui qui contenant toujours le style, passe, chaque instant, au soleil sa longueur, constamment compte du au point variable o pied du style, se termine successivement rencontre le plan'horizontal. le rayon solaire men du sommet Observe sous ce double aspect, une telle ombre dtermine donc la position correspondante du soleil, en indiquant d'abord le plan vertical dns lequel il se trouve, et ensuite sa distance angulaire au znith, d'autant plus grande que l'ombre est plus longue; celle-ci mesure, envers cet angle, ce qu'on appelle, sa tangente, dont l'exploration gnomonique de la fin du l'ide aux gomtres a suggr, en effet, gnrale nommrent moyen ge, qui longtemps cette ligne trigonomde considr. Par leur variation simull'ombre l'angle trique lments gnomoniques deviennent ainsi trstane, ces deux de l'astre, et propres traduire nettement le cours journalier les modifications priodiques qu'il prouve. Considrons, dans une journe ennos climats, leur marche gnrale pendant le solstice tire, que nous supposerons d'abord concider avec d't, afin que la prsence du soleil s'y prolonge davantage. A cette poque, le soleil, Paris, se levant presqu'au nordalors vers le sudest, l'ombre du,style Ce (fig. 5) se dirigera ouest sa longueur sera d'ailleurs indfinie l'instant mme en trigonomtrie,

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du lever. Tandis que le soleil s'lvera, l'ombre se rapprochera de la direction mridienne cN, et dcrotra simultanment en cI, cF, etc. Quand l'astre passera au mridien, l'ombre cM sera exactement dirige suivant la mridienne, et deviendra aussi courte que possible: Dans la seconde partie de la journe, l'ombre se dirigera de plus en plus vers l'est en augmentant toujours primitifs o l'ombre cS' redeviendra de longueur, suivant cF', cI', etc. les phnomnes se reproduiront en sens inverse, jusqu'au coucher,

indfinie vers le sud-est. Ces deux se de telle manire que les ombres repoques correspondront latives des heures galement loignes de midi seront gales et symtriques. Une pareille. relation constante fournit un moyen commode de dterminer, en chaque lieu la direction de la mridienne, soit comme tant celle de l'ombre la plus courte, soit surtout comme la commune bissectrice de tous les angles forms par les ombres opposes de mme longueur quelconque. En employant ce dernier moyen, quelques observations exactes dans les deux moitis de la journe fourniront, cet gard des vrifications dcisives, tandis que le premier mode laisserait trop d'incertitude, vu les faibles variations du phnomne, en l'un ou l'autre sens, aux approches du minimum. Ainsi, en traant, autour du pied du style plusieurs cercles concentriques, afin de marquer soigneusement, sur chacun d'eux, les deux points opposs o l'ombre viendra s'y terminer le matin et. le sir le diamtre commun qui passera aux milieux de tous les arcs intercepts c'est ainsi qu'on indiquera la vraie direction de la mridienne la trace encore habituellement sur le sol de nos observatoires. Comme le principe gomtrique de cette construction est un peu altr par le mouvement propre du soleil, qui, dans le cours d'une mme journe, doit un peu troubler la rgularit fondamentale de la rotation diurne, il convient de prfrer, ce

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sujet, l'poque du solstice d't, o la direction du mouvement annuel est parallle l'quateur; les autres sources d'erreur ont alors aussi moins d'influence, soit d'aprs la dure plus prolonge de la prsence du soleil, soit en vertu de l'lvation plus grande qu'il atteint. Pour mieux caractriser cette marche journalire de la longueur et de la direction des ombres considres il convient de runir leurs extrmits par une courbe indfinie, topjours symtrique autour de la mridienne. Comme l'ensemble des rayons solaires passant au sommet C du style forme videmment un cne circulaire droit, dont l'axe concide avec celui de la rotation diurne, et dont le parallle correspondant forme la base, il est clair que cette courbe, rsulte de l'intersection de la -nappe oppose de ce cne par notre plan horizontal, appartient cette clbre classe de figures curvilignes que les gomtres ont nommes sections coniques. Une telle origine fournit aussitt la meilleure notion gomtrique de ces courbes remarquables, qui comportent, en gnral, trois formes distinctes, sui-. vaut la situation du plan coupant envers le cne. Dans le cas actuel, o ce plan rencontre toujours les deux nappes du cne, la section est constamment une hyperbole, dont la moiti septentrionale convient seule au phnomne. Mais les deux autres formes devant acqurir ultrieurement une haute importance astronomique, le lecteur doit, cette occasion, s'efforcer dj de se les rendre familires la premire, l'ellipse, ferme et continue, symtrique en deux sens, correspond au cas o le plan scant ne coupe que l'une des nappes du cne la seconde, l parabole, continue aussi, mais limite d'un ct et illimite de l'autre, d'ailleurs symtrique en un seul sens, rsulte d'une situation exactement moyenne entre celles qui fournissent respectivement des ellipses et des hyperboles, quand le plan cou= les pant est parallle a une gnratrice du cne. Au reste, 12

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figures elliptiques et paraboliques vont aussi recevoir sponta nment ci-dessous une certaine destination gnomonique. En rendant plus sensible l'ensemble de l marche fondamentale des ombres solaires, l'introduction de ces courbes facilitera maintenant notre double apprciation de ses variations ncessaires, d'abord suivant les saisons, et ensuite selon les climats, de manire rsumer nettement les notions tablies dans les deux chapitres prcdents. Sous le premier aspect il est clair que, en partant comme nous l'avons suppos, du solstice d't, notre hyperbole gnomonique, alors concave vers le pied du style, dont son sommet M est plus rapproch que jamais se trouve d'ailleurs aussi rtrcie que possible. A mesure qu'on s'loigne de cette poque, chacune des ombres extrmes, cS, cS', s'carte moins du prolongement de l'autre, et l'hyperbole journalire s'largit, tandis que son sommet se dplace dans le sens MN. Le jour de l'quinoxe est ainsi caractris d'une manire trs-remarquable, en ce que, le,soleil dcrivant alors l'quateur, notre cne solaire devient un plan, et la courbe des ombres une ligne droite EO perpendiculaire la mridienne, dont l dtermination antrieure peut ici recevoir une nouvelle confirmation. Pendant la ,saison suivante, le cne, jusque-l boral, est dsormais austral, et l'hyperbole gnomonique tourne. sa convexit vers.le pied c du style, en se rtrcissant de jour en jour, mesure que son sommet s'loigne toujours au nord. Enfin, lors du solstice d'hiver, les ombres extrmes, cS", cS'" sont exactement inverses de celles qui convenaient notre poque initiale, et la courbe correspondante, dont le sommet M' est l plus loin possible de c, concide avec la seconde-moiti d'abord inutile, de notre,hyperbole primitive. Le second semestre de l'anne ne peut videmment dterminer, cet gard, que la reproduction, en sens inverse, des phnomnes dj observs; en

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sorte que la mme figure'gnomoniqu convient galement aux deux jours opposs o le soleil dcrit le mme parallle. L'analyse fondamentale de ces variations priodiques rend maintenant trs-facile celle des variations locales qui nous restent apprcier sommairement, puisque les diffrences relatives aux climats ne. peuvent constituer, ce sujet, qu'une simple modification des caractres propres aux saisons. Des deux situations extrmes, le cas quatorial est celui qui, sous cet aspect, comme tout autre gard, diffre le- moins de la marche ci-dessus dcrite pour nos rgions tempres seulement, la courbe des ombres, toujours hyperbolique, est alors aussi ouverte que possible, parce que son plan se trouve parallle l'axe, devenu horizontal, du cne solaire; son centre concide sans cesse avec le pied du style, au sud et au nord duquel se placent les demi-hyperboles opposes qui conviennent aux trimestres inverses aux quinoxes, l'ombre mridienne s'annule rigoureusement. En passant aux ples, les changements gnomoniques deviennent, au contraire, trs-prononcs. L'axe du cne solaire se trouvant alors vertical, la courbe des ombres journalires est toujours un cercle, ayant pour centre constant le pied du style, et dont le rayon croit du solstice l'quinoxe mais la continuit dela prsence du soleil y doit rendre difficiles distinguer les cercles qui correspondent deux jours conscutifs. Dans toute l'tendue de chaque zone glaciale, les phnomnes gnomoniques continuent suivre une marche profondment diffrente de celle qui nous est familire. Aux poques o le soleil ne s'y couche pas, la courbe des ombres devient une ellipse, plus ou moins allonge, en raison de l'loignement du ple et du solstice, puisque l'horizon ne rencontre plus qu'une seule nappe du cne solaire. En tout autre temps la figure y reste hyperbolique, comme dans nos climats mais, entre les deux tats, elle devient une parabole, le jour que le

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soleil atteint l'horizon minuit; ce qui, sur le cercle polaire, a lieu lors d solstice seulement. Ces observations d'ombres conserveront donc toujours un vritable intrt, au moins didactique, comme offrant spoutaaussi simple que nment, tous gards, une manifestation, des diverses notions principales relatives caractristique, l'astronomie prliminaire. Si maintenant on apprcie leur of titre de mode naturel d.'explorafice, longtemps prcieux tion prcise, il est d'abord facile de comprendre leur aptitude directe procurer d'importantes dterminations angulaires. Nous avons, en effet, dj remarqu que la mesure exacte de la longueur des ombres, fait aussitt connatre, en tout. temps, la distance du soleil au znith. Ds lors en la combinant avec on pourra tou jours dans le triangle l'heure correspondante de la hauteur du sphrique fondamental ZOP (fig. 2), dduire, du soleil ple sur l'horizon local, la distance journalire tables solaires propres un lieu l'quatcur, pour dresser les si cette dernire distance est dj donn, rciproquement, du lieu. Cette double connue, on en pourra conclure la latitude dduction mathmatique se rduit une simple addition ou mrisoustraction, quand on y emploie spcialement l'ombre de l'anne ont longdienne, dont les variations dans le. cours de de vrifier et perfectionfourni le meilleur moyen temps ner la thorie du soleil. En comparant surtout les deux ombres de cette espce qui conviennent, en un lieu quelconque, mme la fois l'oinconnu, aux deux solstices on peut dterminer du ple bliquit de l'cliptique et la distance correspondante des au znith, en prenant la demi-diffrence et la demi-somme deux hauteurs mridiennes ainsi obtenues. 11ne nous reste donc plus qu' caractriser aussi les ressources spontanes que fournissent les phnomnes gnomoniques doivent alors tre pour les observations horaires. Les ombres

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surtout considres quant leur direction, plutt que quant leur longueur: Toutefois, si au lieu d'un. cadran ou gnomon destin la dsignation improprement dit, habituellement mdiate ds heures, on devait seulement calculer, en un jour 'et en un lieu donns, l'heure correspondante l'ombre observe, ce qui devient quelquefois ncessaire, on y pourrait galement employer la longueur des ombres ci-dessus considres car, la distance du soleil au znith tant ainsi mesure, on connaitrait alors les trois cts du triangle sphrique fondamental, d'o on pourrait conclure l'angle horaire, suivant l'un quelconque des trois modes mathmatiques quivalents, mcaet numrique, expliqus au chapitre prenique, graphique mier. Mais, quelle que soit, en certains cas, l'utilit relle de ce procd indirect, il ne saurait, videmment, dispenser d'un. instrument direct, propre indiquer aussitt, sans aucun calcul, chaque heure successive. Pour que les observations gnomoniques deviennent propres un tel office, il faut ncessairement changer le mode suivant lequel nous les avons institues jusqu'ici, afin que la direction de l'ombre relative une mme heure y demeure invariable pendant toute l'anne. Car, cette indispensable condition n'est spontanment remplie ci-dessus que pour l'ombre de midi, qui, malgr sa longueur variable, reste toujours dirige suivant la mridienne envers toute autre heure, il est clair que l'ombre horizontale rsulte de notre style vertical change ncessairement de direction pendant les diffrentes saisons JI n'existe pas d'autre moyen de constituer une telle permanence que d'incliner, en chaque lieu, le style, de manire le faire concider avec l'axe de la rotation diurne. Ds lors, en effet, ce style devenant toujours l'axe de notre cne solaire journalier, le plan qui dtermine l'ombre chaque instant ne fera jamais que tourner uniformment autour de lui, de manire reprendre constamment la mme

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direction aux mmes heures, quoique l'angle du cne change journellement. Si, pour considrer d'abord le cas le plus facile, nous supposons encore que l'ombre se projette sur un plan perpendiculaire au style, la courbe des ombres'journalires deviendra un cercle, autour du pied du style, son rayon variant seul d'un jour l'autre; sa division en parties gales indiquera aussitt la direction constante de l'ombre relative chaque heure donne. Tel est le principe mathmatique de la thorie des cadrans, 'immdiatement applicable au plus simple de tous, le gnomon dit quatorial, parce que l'ombre y est reue sur un plan parallle l'quateur. Ce premier instrument n'offre d'autre grave inconvnient pratique que la ncessit d'y employer alternativement les deux faces du cadran pendant les deux semestres de l'anne, suivant que la saison est borale ou australe. Mais, quand mme on ne voudrait point s'en servir, son introduction initiale n'en fournirait pas moins le meilleur mode graphique pour construire tout autre cadran, horizontal, ou vertical etc. Car, chacune des directions qui s'y trouvent marques caractrisant le plan d'ombre correspondant, toujours men par le style, il suffit de dterminer l'intersection de ce plan avec celui que l'on propose de graduer, et il en,rsulte aussi la situation de l'ombre cherche. Une telle transition gomtrique ne peut susciter que des difficults d'excution, qu'il serait superflu de considrer ici. Tels sont, en aperu, les divers moyens principaux d'observation exacte, soit angulaire, soit horaire, que fournissent spontanment l'astronomie les plus simples phnomnes gnomoniques, et qui ont conserv, jusqu'aux temps modernes, envers les deux astres correspondants, une importance vraiment fondamentale, malgr les inconvnients videmment propres leur usage. Mais, en terminant-cette indication caractristique, il faut signaler les imperfections ncessaires qui ont

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astronomes des trois derniers sicles y renoncer de plus en plus, mesure qu'une meilleure exploration est devenue possible, en sorte que dsormais ces procds sont irrvocablement condamns une dsutude presque totale, sauf quelques documents fixes qu'on en retirera toujours, suivant nos explications antrieures. Ce changement d'habitudes ne rsulte pas seulement de la gnralit et de la commodit suprieure des nouveaux instruments, angulaires ou horaires il tient aussi et surtout au besoin croissant d'une prcision que les moyens gnomoniques ne pouvaient comporter. Pour en sentir le principal motif, il faut remarquer que toutes nos explications ont suppos ci-dessus que la lumire manait toujours d'un simple point mathmatique; ce qui, suffisant au genre d'exactitude qu'exigeait d'abord l'astronomie, soit dans l'antiquit, soit mme au moyen ge, ne saurait finalement convenir l'exploration moderne. Le soleil et la lune ayantun diamtre apparent d'environ un demi-degr, il en rsulte une incertitude notable pour la direction, et surtout la longueur, des ombres successives, dont chacune ne peut ds lors tre jamais termine nettement. Entre la partie de la droite o le style intercepte toute la lumire de l'astre, et celle o il-le laisse totalement visible, s'tend, sous le nom trs-expressif de pnombre, une portion plus ou moins considrable, mais jamais pleinement ngligeable aujourd'hui, qui est claire par une partie croissante du disque. On ne peut donc plus assigner assez exactement la longueur effective de l'ombre, ni mme, par sa suite, sa direction un pareil effet devant aussi se produite latralement. Quoique l'on ait diminu cette double incertitude en terminant, au contraire, l'ombre par un petit contour clair, rsult d'une ouverture circulaire pratique dans une plaque au sommet du style, cet expdient ne fournit pas encore place la prcision justement dsire des astronomes modernes, moins

dterminles

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POPULAIRE.

de recourir de trs-grands gnomons, d'une construction difficile et d'un usage incommode, comme celui, par exemple, que Dominique Cassini employa, Bologne, pour sa thorie du soleil, et qui constitua historiquement le dernier office important qu'on ait retir d'un tel mode d'exploration.

SECONDE PARTIE.
MOYENS GNRAUX D'OBSERVATION PRCISE.

Quoique la premire partie de ce trait ait assez bauch l'astronomie mathmatique pour y bien caractriser l'ensemble du sujet d'aprs les notions lmentaires qui lui sont propres, nous ne pouvons encore procder directement l'exposition systmatique des connaissances, la fois plus compltes et plus exactes, qui constituent la science actuelle. Il faut auparavant, accomplir relatif l'apd'observation prciation aux prcise suprieurs grossiers procds spontans qui nous ont suffi jusqu'ici. Cette prcision est, d'une part,. tellement ncessaire l'astronomie moderne, et, d'une autre part, tellement au-dessus' de ce qui semble d'abord possible, que nos prambule indispensable, fondamentale des moyens gnraux explications ultrieures ne sauraient tre pleinement satisfaisantes si nous y admettions la mesure habituelledes secondes angulaires et horaires sans avoir pralablement caractris les principales bases d'une exactitude aussi merveilleuse. Telle est la destination propre de-cette seconde partie prliminaire. L'extrme prcision apporte, depuis environ un sicle, dans l'ensemble des observations astronomiques exige, en gnral, le concours continu de deux ordres de perfectionnements trsdiffrents qu'il importe de bien distinguer, sans jamais perdre de vue leur intime solidarit les uns se rapportent aux matriels moyens d'exploration directe, soit horaire, soit anguun autre

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POPULAIRE.

les autres concernent certaines corrections pralables la thorie doit faire subir aux indications immdiates des que meilleurs instruments, afin que leur exactitude ne reste pas illusoire, en laissant subsister des erreurs comparables celles laire que leur construction est destine viter. Nous devons ici caractriser successivement ces deux sortes de moyens, en faisant graduellement ressortir leur co relation ncessaire, qui constitue la principale source des difficults propres un tel progrs, et qui peut seule expliquer la grande infriorit des anciens sous ce rapport.

CHAPITRE

PREMIER.

Apprciation gnrale des principaux perfectionnements introduits, par les mol'ensemble des instruments astronomiques, soit horaires, soit dernes,.dans angulaires.

Les procds gnomoniques dont la prpondrance habituelle se rapporte surtout la fin du moyen ge, peuvent tre envisags, dans leur ensemble, comme ayant constitu une sorte de transition spontane entre les grossires dterminations de l'astronomie ancienne et les mesures prcises de l'astronomie moderne. Directement rsult de phnomnestrs-familiers, ce mode d'exploration a naturellement procure, envers certaines recherches clestes, beaucoup plus d'exactitude que n'en purent longtemps comporter la plupart des autres. Or, ce contraste continu a toujours d faire de plus en plus sentir le besoin, et mme la possibilit, d'obtenir partout une prcision d'abord impossible, en instituant artificiellement des moyensd'observation qui pussent convenir tous les cas. Il s'agit ici de caractriser sommairement les principales bases d'aprs lesquelles on a gra-

SECONDE PARTIE,

CHAPITRE

PREMIER.

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duellement ralis, en temps opportun, cet indispensable perfectionnement matriel de l'exploration astronomique, mesure que le progrs scientifique a permis de prendre en considration les corrections thoriques qui seront apprcies dans les deux chapitres suivants. Toutes les observations exactes se rapportant, en astronomie, ou la mesure du temps, ou celle des angles, nos explications gnrales doivent tre successivement relatives ces deux destinations. Sous le premier aspect, il faut d'abord envisager le phnomne fondamental de la rotation diurne de la sphre cleste ou' terrestre comme constituant spontanment une sorte de chronomtre universel, le plus parfait de tous, et mme le seul pleinement rgulier, d'aprs la rigoureuse uniformit d'un tel mouvement, o, depuis vingt sicles, aucune variation quelconque n'est devenue apprciable. Mais cette proprit caractristique, que nul autre cas effectif nenous offre pareillement, ne destine pourtant cette grande horloge naturelle qu' servir surtout de rgulateur indispensable, nos divers, instruments artificiels, sans qu'elle y puisse habituellement suppler. Car, cette manire de mesurer le temps d'aprs les positions successives d'un astre quelconque, intrieur ou plutt extrieur, exigerait, chaque instant, un long et pnible calcul trigonomtrique, pour dduire, suivant nos explications initiales, l'angle horaire qui correspond la distance znithale observe. Quand mme des tables locales exactement dresses d'avance dissiperaient finalement la plupart des embarras et des lenteurs d'une telle dduction mathmatique, la mesure effective de l'angle, dont rien ne pourrait dispenser, ne permettrait pas ce mode une continuit non moins ncessaire sa prcision qu' son efficacit. On conoit, en outre, qu'un tel procdchronomtrique offrirait, par sa nature, le grave inconvnient de

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de l'apprciation horaire celle des dterminations angulaires, ce qui doit tre, autant que possible, soigneusement vit. Ainsi, mme dans les cas les plus favorables, ce mode naturel ne saurait convenir aux usages subordonner l'exactitude habituels, et ne dispense nullement d'une certaine exploration artificielle. Sa destination relle n'en demeurera pas moins tousoit comme jours fondamentale, soit titre de type ncessaire, seul applicable diverses situtions spciales, et surtout en mer. Malgr son incontestable utilit, nous devons maintenant enfin trouver, parmi apprcier comment l'esprit humain a pu le d'une chronomtrie artifiles mouvements rels, principe ficielle, plus tendue et plus exacte que celle rsulte des cadrans. Il semble d'abord que tous les phnomnes quelconques peuvent nous fournir une certaine mesure du temps coul, d'aprs la dure ncessaire de leur accomplissement graduel, toujours mme finalerductible l'apprciation de quelque-espace ment linaire. Tous les divers ordres d'vnements nous procurnt pareillement, en effet, la sensation plus ou moins vague du temps mais tous n'en comportent pas galement, beaucoup prs, la mesure prcise. En descendant sous ce rapport notre chelle encyclopdique des phnomnes lmentaires, suivant leur complication dcroissante, il, est clair, en premier lieu, que les phnomnes sociaux sont d'une-nature trop peu rgulire pour qu'on puisse jamais dduire, mme des plus simples d'entre eux, aucune apprciation mathmatique du temps employ leur production. Seulement, quand de tels actes ont ramens, d'aprs d'autres types, une certaine rgularit horaire, ils peuvent fournir souvent les indices familiers des heures correspondantes; surtout chez les populations o la vraie chronomtrie artificielle n'est pas encore t habituellement assez usite. Les phnomnes biologiques proprement dits

SECONDE PARTIE,

CHAPITRE

PREMIER.

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relatifs la vie individuelle, se trouvent dj vu leur moindre de pareilles mesures, que complication, moins impropres nous. retirons quelquefois en effet, par une premire approxide l'accomplissement mation, et dfaut de meilleurs moyens, comme lorsque la de nos plus simples mouvements vitaux, dure d'un vnement rapide s'estime par le nombre corresde nos inspirations pulpondant de nos pulsations artrielles, la marche de monaires; de'nos pas rguliers, etc. Nanmoins, ces phnomnes est videmment trop irrgulire pour qu'on y Il en est doive. chercher aucun vrai principe chronomtrique. encore ainsi des phnomnes chimiques, quoique leur nature cet gard, une certaine plus simple leur ait longtemps permis, efficacit habituelle, surtout en mesurant le temps d'aprs la combustion d'une quantit donne de substance homogne, a conserv l'intressant liquide ou solide. L'histoire anglaise souvenir de ces trois torches de mme longueur dont se servait, sa il y a moins de dix sicles, le grand roi Alfred, pour partager et dans un en un temps journe en trois portions d'gale dure, cet office. suffire Malgr l'inne lieu o les cadrans pouvaient encore conserver quelcontestable utilit pratique que peuvent chercher habituellement on tels n'y saurait expdients, quefois de vu les variations prononces aucune exacte mesure du temps, de la comvitessse certainement la et irrgulires qu'prouve et surbustion aux diverses poques de son accomplissement, tout quand on compare les deux phases extrmes. et puisque, D'aprs cette sommaire apprciation successive, ncessit d'card'une autre part, nous avons dj reconnu la rter aussi les phnomnes astronomiques, quoique les plus de servir seulement types guliers de tous, en les rservant ordres les.divers indispensables, il ne reste videmment, parmi d'vnements lmentaires, que les actes physiques proprement dits, qui puissent rellement fournir un vritable principe

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chronomtrique. C'est en eux seuls qu'on a toujours cherch, en effet, la base d'une exacte mesure du temps, aussitt que le besoin d'une institution artificielle a t suffisamment senti. Il est mme vident que la source n'en a jamais t emprunte qu'aux plus simples de ces phnomnes, c'est--dire ceux de la pesanteur, exclusivement susceptibles d'offrir toute la rgularit indispensable cette destination. Mais en apprciant, sous un pareil aspect, les divers mouvements rsults de cette grande force naturelle, il y faut' surtout distinguer deux cas gnraux, trs-ingalement convenables, selon qu'il s'agit de fluides ou de solides. L'coulement des liquides a fourni historiquement, le premier principe d'une chronomlrie artificielle, d'aprs l'invention, dans l'cole d'Alexandrie, des clepsydres proprement dites, o la quantit d'eau sortie d'un long vase par un orifice perc au fond mesurait le temps correspondant. Tous les artifices mcaniques imagins, cet gard, chez les anciens, n'ont eu d'autre objet essentiel que d'instituer, d'une manire plus ou moins heureuse, une indication spontane du mouvement accompli, qui pt dispenser de la prsence continue de l'esclave d'abord charg d'une telle information. Mais la judicieuse exploration de ces phnomnes a finalement conduit y reconnatre une irrgularit trop intime et trop invitable pour comporter une vritable destination chronomtrique, surtout quand on n'y maintient pas avec soin la condition, trs-nglige des anciens, d'un coulement niveau constant, premire base de l'uniformit de la force motrice. Ainsi, en parcourant, dans son ensemble, l'immense hirarchie des phnomnes lmentaires, on doit conclure que la chronomtrie artificielle dpend essentiellement des mouvements produits par la pesanteur chez les corps solides, seuls actes assez simples pour comporter effectivement toute l'uniformit convenable. C'est, sans doute, d'aprs l'instinct confus mais rel,

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CHAPITRE

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d'une telle apprciation comparative, qu'on a imagin enfin au moyen ge, de substituer les horloges poids aux anciennes clepsydres. Tel est le principe mcanique qui, conjointement avec celui du ressort, destin surtout aux appareils mobiles, servira toujours de base notre chronomtrie artificielle, qui probablement ne trouvera jamais de moteur plus simple et plus rgulier. la nature des seuls phnomnes qui Ayant ainsi dtermin puissent nous procurer une exacte mesure du temps, il faut encore, pour que l'ensemble de l question chronomtrique se trouve convenablement pos, choisir, parmi eux, ceux qui peuvent remplir suffisamment les conditions fondamentales. En effet, le mouvement naturel des corps pesants est loin d'offrir l'uniformit Mme en tombant d'une hauteur mdiocre, ft-ce seulement de dix mtres, un poids acclre graduellement sa vitesse, d'une manire directement apprciable par un observateur attentif. Une exploration vulgaire, dcisive quoique indirecte, ne doit d'ailleurs laisser, cet gard, aucun doute, quand' on considre l'accroissement manifeste qu'prouve ainsi l force d'impulsion du corps, et qui n peut certainement tenir qu' la plus grande rapidit rsulte d'une plus grande chute. Nanmoins, cette acclration, qui avait dj fix l'attention des anciens; comme le tmoignent les efforts d'Aristote, n'a t convenablement tudie que dans les temps modernes, faute des principes mathmatiques indispensables. Sa loi lmentaire, principale dcouverte- du grand Galile, consiste en ce que, abstraction faite de la rsistance du milieu, les espaces parcourus pendant les diverses secondes successives de la chute d'un corps quelconque, croissent comme la suite des nombres impairs 1, 3, 5, 7, etc. Le premier terme de cette progression, c'est- dire la hauteur correspondante- 'la premire seconde, est, Paris, d'environ cinq mtres, moins d'un demincessaire.

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centimtre prs. Cette loi, rationnellement dduite de la supposition d'une intensit constante dans l'action continue de la pesanteur,'quivaut reprsenter la vitesse acquise comme proportionnelle au temps coul, et l'espace total comme proportionnel au carr du temps. L'exploration directe a suffisamment confirm, sous ce double aspect, sa ralit fondamentale, soit en observant obstacles le phnomne dans son tat naturel, malgr les inhrents sa rapidit effective, soit surtout en ralentissant le mouvement sans en changer la marche, pu l'aide du plan inclin de Galile, introduit ensuite. ou d'aprs le contre-poids

Cette grande loi physique tend mieux caractriser la vraie difficult lmentaire de notre recherche en montrant que la pesanteur elle-mme ne saurait tre immdiatement employe comme force chronomtrique, vu le dfaut ncessaire d'uniformit des mouvements qu'elle produit le plus souvent. On conoit que l'emploi d'un contre-poids propre diminuer la vitesse ne saurait altrer ce caractre fondamental puisqu'il se borne diminuer volont le premier terme de la progression prcdente, mais sans pouvoir aucunement changer la relation des autres envers lui. Une exacte chronomtrie artificielle semblait donc devenir finalement impossible, puisque le seul mouvement d'o pt ed. surgir le principe paraissait ainsi se refuser aux conditions indispensables. L'unique issue que comportt une telle difficult est rsulte d'une heureuse inspiration de Galile envers d'autres phnomnes dynamiques rsults de la pesanteur, quand son action, au lieu de s'exercer librement, prouve une rsistance continue qui oblige le corps demeurer toujours sur une certaine courbe. En observant le mouvement des lampes suspendues, par de longues chanes, une vote d'glise, il reconnut que, quoique le vent les cartt ingalement de la verticale, elles mettaient nanmoins le mme

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temps y revenir. Il est ais de. sentir, en gnral, que, si un corps tombe, dans un plan vertical, suivant une courbe convexe vers le sol, sa vitesse effective, toujours proportionnelle la pesanteur dcompose selon la tangente, diminuera mesure qu'il s'approchera du point le plus bas, o sa direction deviendrait horizontale; ce qui tend compenser l'acclration naturellement rsulte. de la chute croissante, de manire permettre que cette position extrme puisse tre atteinte en un mme temps, de qulque hauteur que le poids soit parti. Galile ayant cru d'abord que cette exacte compensation devait avoir lieu pour les oscillations circulaires, le problme chronomtrique semblait essentiellement rsolu, d'aprs ce principe dfinitif du pendule. Mais un examen plus attentif du sujet fit bientt reconnatre que le cercle ne pouvait offrir un tel isochronisme complet, en sorte que ce premier aperu ne put alors que poser la question, en faisant sentir qu'il devait certainement exister un mode d'oscillation curviligne propre remplir. cette condition, sauf dcouvrir la figure convenable, dont la recherche tait encore prmature. Quand les, progrs combins de la Gomtrie et de la Mcanique eurent enfin permis d'aborder cette importante question, le grand gomtre Huyghens, principal successeur de Galile, reconnut que cette proprit appartenait la cyclode, courbe rcemment introduite dans la science, d'aprs le double mouvement d'un cercle invariable roulant sans glisser sur une droite fixe, comme nous le montre journellement la ligne dcrite par un point de la circonfrence d'une roue de voiture. Pour obliger le poids osciller ainsi, il dcouvrit qu'il suffisait de le placer l'extrmit d'un fil flexible et inextensible, qui, fix, d'autre part, au point de suspension de.l'appareil, et d'abord suivant une certaine courbe dtermine, dcrirait, en se dveloppant, la cyclode propose. Mais l'usage
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enroul

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de tels pendules le fit bientt renoncer ce mode d'oscillation, seul susceptible d'un rigoureux isochronisme, vu les altrations invitables qui devaient effectivement troubler cette rgularit abstraite, soit par la difficult de concilier l'inextensibilit du fil avec sa flexibilit, soit par les drangements que les dilatations thermomtriques ou le poids mme de l'instrument devaient apporter dans sa figure initiale. Les conditions pratiques ayant fait sentir que le cercle constitue ncessaires la seule courbe assez simple pour qu'on puisse la faire exactement dcrire un mobile rel, il fallut donc en revenir finalement aux oscillations circulaires, d'abord propoessentiellement ses par Galile, en concluant toutefois, de l'ensemble du travail prcdent, ce prcieux amendement, devenu la base ultrieure des spculations chronomtriques l'isochronisme, qui suffisamment ralis trouve est qu'approch, s'y n'y jamais tant que le pendule s'carte trs-peu de la verticale, au lieu de convenir, comme l'avait cru Galile, un cartement fondamentale, Huyghens quelconque.. reconnut que la dure des oscillations est alors la mme que si le mouvement s'excutait sur la cyclode correspondante. Cette dure, dont il convient de signaler l principale loi est proportionnelle la racine carre de la longueur du pendule en sorte que, chaque oscillation durant une seconde quand cette longueur est, trs-peu prs, d'un mtre, elle exige deux secondes pour quatre mtres, trois pour neuf mtres, etc. Afin de complter cette sommaire indication de l'ensemble des difficults mathmatiques inhrentes une question aussi un dernier problme essentiel, relatif au passage du cas lmentaire d'un simple point, seul envisag ci-dessus, au cas final d'un penaux didule offrant une masse apprciable comparativement mensions de l'appareil. La cohrence des diverses parties de ce facile en apparence, il faut encore mentionner Sous cette condition

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corps devant alors altrer, soit par acclration ou par ralentissement, le mouvement propre que prendrait chacune d'elles d'aprs sa distance l'axe de suspension, si elle tournait isolement, il fallait dterminer le point spcial, nomm ensuite centre d'oscillation, qui oscille comme s'il tait seul, et dont la position dfinit la longueur prcise du pendule propos, la vitesse oscillatoire devant ainsi se rgler sur. la loi prcdemment nonce. En instituant, cette occasion, cette grande thorie de mcanique gnrale, Huyghens utilisa finalement l'ensemble du travail relatif au cas, d'abord presque entirement abstrait, du pendule simple, en permettant d'y ramener toujours, selon des rgles exactes, le mouvement de tout pendule compos. Telle est, en aperu, la solidarit fondamentale qui a ncessairement rattach, aux plus hautes spculations mathmatiques, la recherche pratique d'une mesure prcise du temps par les oscillations d'un pendule. L'esprit et la destination, principalment philosophiques, qui distinguent ce trait, d'aprs les explications du discours prliminaire, m'ont dtermin saisir cette occasion naturelle de caractriser, suivant une apprciation spciale, l'intime relation positive'de l'abstrait au concret, que manifesteraient pareillement beaucoup d'autres questions d'art, si on y devait prtendre une semblable prcision finale. En revenant notre sujet actuel, nous avons ainsi pos suffisamment le vrai principe d'une exacte chronomtrie artificielle, indispensable l'exploration astronomique. Il ne resterait plus, cet gard, que des notions secondaires, inutiles mentionner ici, quant aux conditions pratiques de sa ralisation habituelle, surtout en ce qui concerne les moyens d'assurer l'invariabilit de la longueur du pendule au milieu des changementsde temprature, d'aprs l'ingnieuse compensation qu'on parvient instituer entre les variations contraires r-

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sultes des dilatations opposes des deux substances dont sa tige est forme. Rarement, la vrit, le pendule proprement dit se trouve-t-il directement appliqu la mesure du temps, sauf -en quelques cas spciaux, et pour de courtes dures, o l'on se borne compter les oscillations d'un appareil donn. Mais, comme moteur chronoquoiqu'on emploie presque toujours d'un ressort, le principe du mtrique, l'action d'un poids ou constamment titre de rgumoins usit pendule n'en est pas lateur indispensable. Quand l'horloge astronomique a t ainsi sa constitue il est ais de concevoir comment on subordonne marche celle de la sphre cleste. On pourrait appliquer cette confrontation une comparaison quelconque entre l'heure de indique par l'appareil et celle que la trigonomtrie permet la loi de la suivant dduire des observations astronomiques, et rotation diurne. Mais, pour rendre ce contrle plus facile mme plus prcis, en y cartant toute erreur de mesure ou de calcul, il suffira d'examiner si l'horloge indique exactement conscutifs d'une mme vingt-quatre heures entre deux retours qu'on ait garanti, toileune mme position arbitraire,.pourvu de cette direction, selon des autant que possible, l'invariabilit des prcautions qui exigent des difices spcialement prservs diverses sources d'branlements. Il faudra donc augmenter ou diminuer la longueur du pendule rgulateur jusqu' ce que cette exacte correspondance se-trouve ralise, en recourant, de temps autre, une semblable confrontation, pour constater ou rtablir la rgularit de l'appareil chronomtrique. bases du perfecAprs avoir assez caractris les principales. tionnement de l'exploration astronomique en ce qui concerne les observations horaires, il nous reste indiquer une apprciation quivalente envers les mesures angulaires. Cette seconde la question n'est pas de nature se.rattacher, comme prcdente, de hautes spculations scientifiques, parce qu'elle n'exige

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point la thorie mathmatique d'un nouvel ordre de mouvements. Mais, quoiqu'elle soit purement technique, il n'est pas moins indispensable d'y apprcier, plus sommairement, les divers moyens essentiels dont la combinaison permet de surmonter, un si haut degr, la difficult correspondante, consistant surtout bien diviser un cercle en un trs-grand nombre de parties gales. Pour mieux caractriser le principal embarras qu'offre la mesure des angles avec le degr de prcision habituellement obtenu de nos jours, c'est--dire en ne laissant qu'une incertitude de moins d'une seconde, il faut d'abord reconnatre l'impossibilit directe de graduer ainsi les instruments employs. La circonfrence tant compose de 1296000 secondes, il faudrait en effet, un'cercle d'environ quarante mtres de diamtre, afin d'y pouvoir distinctement marquer de telles divisions, en n'accordant chacune d'elles qu'un dixime de millimtre.,Or, outre les obstacles vidents que prsenteraient la construction, le placement, et la manuvre d'un pareil instrument, ilfautreconnaitre que son normit mme dtruirait t essentiellement l'exactitude qu'on y chercherait, vu les altrations invitables que les diverses influences physiques y apporteraient graduellement, nonseulement par les variations de temprature, mais aussi par son propre poids. L'exprience a depuis longtemps fait renoncer des appareils trop volumineux, quoique trs-au-dessous de ces dimensions, que les astronomes arabes avaient, au moyen ge, quelquefois employs. A la vrit, en se rduisant l'usage d'un demi-cercle, ou mme d'un quart de cercle qui peut strictement suffire, moyennant certaines prcautions, d'ailleurs on peut introduire un rayon plus considrasouvent'gnantes, ble mais la grandeur de l'instrument restera toujours fort infrieure celle qu'exigerait sa division directe en secondes. Il est reconnu maintenant que ces appareils angulaires ne doivent pas

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avoir plus de deux ou trois mtres de diamtre; en sorte qu'on n'y pourrait gure marquer trs-distinctement que les minutes, qui y occuperaient au plus un tiers de millimtre. Les lunettes beaucoup plus longues qu'on voit quelquefois dans les observatoires actuels n'y sont jamais employes mesurer des angles, mais seulement rendre plus puissante l'exploration visuelle. D'aprs ces notions incontestables, il s'agit donc d'apprcier ici comment on a pu parvenir estimer les secondes avec des cercles sur lesquels on ne peut les indiquer directement, et qui ne sont mme diviss le plus souvent qu'en siximes de degr. Trois moyens gnraux ont successivement concouru raliser enfin une telle amlioration, aussi difficile qu'importante. Le premier consiste dans l'application des lunettes aux instruments angulaires pour y remplacer le diamtre mobile servant viser suivant chaque direction. Aprs l'invention des tlescopes, on s'est born les employer pendant un demi-sicle a distinguer au ciel de nouveaux objets. Quand cette premire curiosit, d'abord un peu purile, fut enfin satisfaite, l'astronome franais Auzout imagina, vers le milieu de l'avant-dcrnier sicle de procurer cette vision artificielle sa principale utilit scientifique, en l'appliquant au perfectionnement habituel de la mesure des angles c'est surtout ainsi qu'elle a exerc une influence capitale sur le progrs des tudes clestes. En effet les divers moyens usits jusqu'alors pour dfinir la direction suivant laquelle on visait, lissaient ncessairement, cet gard, une grave incertitude, qui s'opposait radicalement la prcision des observations angulaires. Chez les anciens, le diamtre mobile tait, cette fin, muni aux deux bouts d'alidades, ou petits cylindres trs-minces, dans l'alignement desquels il fallait viser, mais avec une erreur toujours notable, proportionnelle au rapport de leur grosseur leur intervalle. Au moyen ge, on y avait heureusement substitu des pinnules,

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ou fentes troites, travers lesquelles se faisait l'observation ds lors, moins incertaine, puisque le vide pouvait avoir une moindre largeur que le plein. Mais l'emploi des lunettes a d procurer naturellement un prcision bien suprieure, parce que la vision n'y est distincte que suivant leur axe optique, en sorte que chaque direction s'est trouve ainsi caractrise dsormais avec une rigueur presque mathmatique. Afin de mieux remplir cette condition fondamentale, on a bientt introduit l'usage de ce qu'on nomme un rticule, petit appareil plus ou ou moins compliqu, plac au foyer commun des deux verres, l'un objectif, l'autre oculaire, dont la lunette astronomique est surtout compose. Dans sa construction la plussimple, il est form de deux fils trs-minces, poss selon deux diamtres rectangulaires, dont.le croisement indique le vrai point de mire principal on observe alors l'astre l'instant de son passage devant le fil vertical. Quand on veut apprcier encore plus exactement cette direction, ou suppler son observation directe, on ajoute l'appareil un ou deux autres couples de fils, placs paralllement au premier, et symtriquement disposs autour de lui en rptant l'exploration envers chacun d'eux, on perfectionne ou l'on remplace celle qui se rapporte au fil central. Enfin, parmi les divers moyens qui ont ultrieurement augment cette aptitude des lunettes mieux caractriser les directions visuelles, il faut surtout signaler l'invention, vers le milieu du dernier sicle, des lentilles .achromatiques, par l'opticien anglais Dollond,qui a ainsi rendu beaucoup plus nette,.et ds lors plus prcise, la vision artificielle. A cette premire condition gnrale de l'exactitude des mesures angulaires, il faut maintenant en joindre uneseconde, non moins indispensable, directement relative au perfectionnement des graduations circulaires. Elle consiste en un procd fort ingnieux pour subdiviser une ligne quelconque en parties plus

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petites que les moindres qu'on y puisse distinctement tracer. La premire ide en remonte rellement jusqu'au grand astronome danois, Tycho-Brah, qui, vers la fin du seizime sicle, s'occupa si heureusement de procurer, l'ensemble des observations clestes, une prcision auparavant inconnue. Mais on a depuis oubli naturellement les transversales qu'il avait imagines, en' ne conservant que la disposition trs-prfrable qui a retenu le nom usuel de son inventeur spcial, l'observateur franais Vcrnier. Cette construction a pour principe la comparaison entre les divisions respectives d'une mme longueuren deux nombres conscutifs de parties gales. Qu'une portion de ligne droite ou circulaire, distinctement divise, par exemp!e, en dix portions, le soit aussi en neuf, il est clair que celles-ci excderont les autres de 1 90,2 90,etc. de l'unit commune, dont on pourra ainsi apprcier indirectement des fractions trop petites pour tre mesurables. Ce perfectionnement n'est limit en ralit, que par la difficult de bien saisir la correspondance des deux sortes de divisions, dont l'une, quant la mesure des angles, se rapporte la principale graduation du cercle fix tandis que l'autre concerne la portion accessoire, ou vernier proprement dit, mobile avec la lunette suivant laquelle on vise. immdiatement Si les deux nombres conscutifs devenaient trop grands on conoit, en effet, qu'il ne serait plus possible d'apprcier exactement avec quel indice du vernier concide chaque partie du limbe, vu la trop faible ingalit de leurs lments respectifs. Quelque notable accroissement de prcision qu'un tel mode ait d procurer aux mesures angulaires, on n'y pourrait cependant obtenir ainsi la dtermination habituelle des secondes, sans l'intervention continue d'un troisime principe gnral de perfectionnement, relatif la rptition des angles. Comme l'erreur de tout instrument dante de la grandeur semblable reste naturellement de chaque angle considr, indpenon conoit

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qu'elle se trouvera, par exemple, diminue de moiti, si l'on estime un angle exactement double d celui qu'on cherche, pourvu que cette multiplication ne dpende point de la justesse de l'appareil, afin de ne pas devenir illusoire. On pourra donc, sous cette condition fondamentale, attnuer presque volont l'incertitude des mesures angulaires, d'aprs une suffisante rptition. Telle est l'heureuse ide mre d'une dernire source essentielle d'amliorations cet gard, d'abord imagine, vers le milieu du XVIIIe sicle, par Mayer, mais dont la ralisation astronomique atensuite duesurtout Borda. Dans les observations terrestres, o l'on vise des objets fixes, l'exacte rptition d'un angle est facile instituer, en le dplaant, sans qu'il puisse varier, de. manire faire concider l'un des cts avec la direction primitive de l'autre. Mais cette condition semble d'abord impossible remplir envers les corps clestes, qui sont continuellement mobiles. Nanmoins, on parvient y appliquer aussi le mme principe, primitivement destin aux seuls instruments godsiques, en y rduisant toutes les observations essentielles celle de la. distance de l'astre au znith, lors de son passage au mridien, transformation que la thorie de la rotation diurne permet presque toujours. Cela pos, commecette distance, alors parvenue son minimum, demeure peu prs invariable pendant un temps notable, on pourra, malgr le mouvement continu de l'astre, lui supposer, sous cet aspect, une sorte d'immobilit, qui procurera un explorateur exerc la facult de rpter un certain nombre d fois l'angle cherch. L'ensemble des diverses indications propres ce chapitre n'a d'autre destination essentielle que de caractriser suffisamment les difficults naturelles et les moyens gnraux qui se rapportent au perfectionnement ralis, depuis prs d'un sicle, dans les principales observations astronomiques, aussi bien angulaires qu'horaires, o l'incertitude, -en l'un et l'autre cas, est

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dsormais rduite habituellement

aux secondes. Il serait d'ail-

leurs superflu de nous arrter la description spciale d'aucun instrument dtermin, et Tien ne sautait, cet gard, dispenser d'une certaine inspection directe, soit passive, soit surtout active, plus claire, en un pareil sujet, que toute explication formule. Toutefois, il convient de considrer, en particulier, l'institution d'un seul appareil de prcision, le plus prcieux de ceux qu'exige l'exploration astronomique, la lunette mridienne, imagine, au commencement du sicle dernier, par l'astronome danois Romer, longtemps tabli en France. Cet instrument, aussi simple qu'ingnieux, est destin dterminer avec une prcision autrement impossible, le vritable instant du passage d'un astre au mridien, abstraction faite:de sa distance simultane au znith. Quand il s'agit de celle-ci, il n'est pas indispensable que le plan de l'appareil concide trsexactement avec celui du mridien, puisqu'elle change fort peu, suivant une remarque prcdente, jusqu' ce que l'astre s'carte sensiblement de cette situation. Mais, au contraire, quant l'instant prcis du passage, il pourrait y rester une notable incertitude si on substituait au mridien l'un quelconque des deux verticaux extrmes envers lesquels la hauteur est demeure presque identique. C'est pourquoi, afin de mieux caractriser ce plan principal, Romer imagina de le rduire une simple construction gomtrique, en y dispensant de toute excution matrielle en sorte qu'il dt tre seulement trac, dans l'space, par l'axe optique de la lunette. A cette fin; il faut d'abord de suspengarantir l'exacte perpendicularit de cet axe l'axe sion autour duquel doit tourner l'instrument, d'o rsultera la certitude mathmatique que la surface ainsi dcrite est vraiment plane. On y parvient en visant alternativement un mme point fixe, d'ailleurs quelconque, suivant deux positions inverses de la lunette car, si ce renversement la laisse toujours

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dirige vers cette mire immobile, l'gale inclinaison des deux parties de son axe optique sur l'axe de rotation se trouve pleinement constate. La nature plane de ce lieu gomtrique tant ainsi assure, il devient ais de reconnatre ensuite si ce plan est vraiment vertical, puisqu'il suffit d'examiner, par les procds ordinaires, si son axe de rotation se trouve bien horizontal. Il ne reste donc plus qu' dterminer, sous un troisime la de en constatant que ce plan disposition aspect, l'appareil, vertical concide rellement avec celui du mridien. C'est sur quoi l'exploration astronomique ne peut gure laisser aucune grave incertitude, en contrlant les indications d'un tel instrument par celles d'une horloge dj bien rgle. En effet, il suftira d'observer ainsi les deux passages conscutifs d'une mme toile circompolaire; -car, si la lunette est convenablement place, leurs intervalles devront tre exactement de douze heures chacun, tandis qu'ils seront ncessairement, l'un suprieur, l'autre infrieur, ce nombre, pour peu que l'appareil s'carte de la vraie situation mridienne le sens effectif de cette ingalit indiquera d'ailleurs si la dviation existe vers l'est ou vers l'ouest, de manire pouvoir graduellement tablir la disposition convenable. Aprs avoir suffisamment indiqu les principales notions relatives au double perfectionnement matriel, angulaire et hoil nous reste caractraire, de l'exploration astronomique, riser, dans les deux chapitres suivants; les deux corrections rationnlles que doivent subir, en gnral, les observations ainsi opres, avant de pouvoir servir aucune exacte dtermination cleste, o subSisteraient ncessairement, sans ces indispensables rectifications, des erreurs gales ou suprieures celles qu'on s'est propos d'viter par l'emploi, ds lors essentiellement illusoire, de ces instruments de prcision.

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CHAPITRE

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Thorie gnrale des rfractions astronomiques, suivie d'une sommaire apprciation des deux autres influences fondamentales qu'exerce l'atmosphre terrestre sur la lumire des astres, soit par rflexion, d'o doctrine des crpuscules, soit aussi par absorption.

Parmi les principales sources d'erreur propres aux observations astronomiques, la premire dont il y faille tenir compte rsulte des ingales dviations que la lumire desastres prouve invitablement en traversant toute l'tendue de l'atmosphre terrestre avant de nous parvenir. Entirement inapprciable chez les anciens, vu l'imperfection ncessaire de leurs instruments, elle a t rationnellement souponne au moyen ge, d'aprs l'bauche des notions physiques correspondantes; mais c'est seulement depuis Tycho-Brah que les astronomes y ont rellement gard. La plus simple manifestation de sa ncessit rsulte d'une exacte application du procd expliqu, au premier chapitre de ce trait (page 122), pour la dtermination de la hauteur du ple sur chaque horizon, comme gale la demi-somme entre les deux hauteurs mridiennes d'une mme toile circompolaire, d'ailleurs quelconque. Suivant cette rgle fondamentale, une telle moyenne devrait toujours conserver une valeur plei-, nement identique, quelque astre qu'elle se rapportt, c'est ce que confirme l'observation directe, quand on n'y apporte pas plus de prcision que ne pouvaient le faire les anciens. Mais, en oprant avec les instruments modernes, on apercevra, au contraire, entre ces divers cas, des diffrences incontestables, surtout si l'on compare dans nos climats, deux toiles trsingalement distantes du ple, et dont l'une passe au mridien

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d'abord prs du znith, ensuite presqu' l'horizon, tandis que de celle-ci, lalhauteur de l'autre varierait trs-peu. En partant les dterminations indiques par les autres placeront,le ple d'autant plus haut qu'elles proviendront d'un astre plus loign de lui. Ces diffrences qui pourront dpasser un quart de degr modernes, aux instruments seront donc trs-apprciables Il est d'abord facile quoiqu'elles dussent chapper aux anciens. des dviations que doit d'y reconnatre une suite ncessaire subir la lumire des astres en traversant l'atmosphre terrestre. A cet effet, il suffit de remarquer que, d'aprs la loi lmentaire de la rfraction, cette dviation s'opre toujours dans de sparation des deux un plan perpendiculaire la surface milieux que le rayon rfract ne concide rigoureusement avec le prolongement du rayon incident qu'autant que celui-ci est exactement perpendiculaire cette surface et que, pour toute autre direction le premier se rapproche d'autant plus de la normale la mme surface que le second s'en carte daune surface vantage quand les deux milieux sont spars par le courbe, il faut la remplacer, en chacun de ses points, par la rgle gomtrique ordiplan tangent correspondant, selon naire en sorte qu'il en rsulte une nouvelle source d'ingalit entre les rfractions respectives, raison de l'ingale inclinaison des divers lments mme envers des rayons parallles. Cela comme termine par pos, si l'on envisage notre atmosphre de la terre on celle une surface sphrique concentrique znith que tout astre conoit d'abord que c'est seulement au la sera vu, travers ce milieu, dans ivraie direction o il se trouve: en tout autre cas, la dviation atmosphrique prouve le plan vertical qui le par sa lumire, sans jamais altrer du znith, contient, le fera toujours paratre plus rapproch e t cette lvation augmentera mesure qu'il descendra vers

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l'horizon, o l'altration, parvenue son maximum, serait d'environ 34 minutes, suivant les mesures ci-aprs indiques. En apprciant l'influence gnrale d'une telle perturbation sur du ple d'aprs les deux situations mridiennes d'une mme toile circompolire, on voit aussitt que le ple doit ainsi' sembler d'autant plus lev qu'on aura observ un astre plus loign de lui et qui ds lors, son passage suprieur, parviendra plus prs du znith, tandis que, son passage infrieur, il s'approchera davantage de l'horizon, surtout dans les climats o, comme Paris, le ple est presqu'quidistant de ces deux termes extrmes car, la rfraction devenant alors presque nulle pour le premier passage, et au contraire trs-grande pour le second, la vraie hauteur du ple devra se trouver, d'aprs la moyenne finale, augmente de la demi-diffrence des deux rfractions correspondantes; en sorte que, notre latitude, l'altration pourra s'tendre jusqu' 17 minutes ment continu d'une telle comparaison, qu'y comporte la diversit des lieux; a toute incertitude sur la ralit d'une environ. Le dveloppeavec toutes les varits depuis longtempsdissip la dtermination habituelle de la hauteur

semblable' explication o l'on doit voir la plus dcisive manifestation de l'influence astronomique'des rfractions atmosphriques. Pour simplifier la mesure de cette indispensable correction, on rduit d'abord la difficult essentielle la dtermination la plus immdiate, relative la distance au znith, qui, selon l'indication prcdente, doit ainsi se trouver la plus directement altre. A la vrit, tous les autres lments astronomiques de chaque position, soit angulaires, soit mme horaires, doivent aussi tre conscutivement affects par la rfraction, sauf les seuls azimuths, qui, caractrisant le plan vertical correspondant, d'aprs son inclinaison sur le mridien, restent alors inaltrables. On conoit en effet, que la rfraction, par cela mme

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qu'elle rapproche l'astre du znith, change ncessairement sa distance au ple ou l'quateur, ainsi que l'angle horaire qui s'y rapporte, etc. conformment aux liaisons constantes de ces donnes gomtriques, toutes relatives un mme triangle fondamental. C'est ainsi, par exemple, que la rfraction acclre un peu les levers des astres et retarde leurs couchers, en nous les montrant l'horizon quand ils sont 34 minutes audessous cette influence, borne un demi-quart d'heure au plus dans nos climats, augmente d'ailleurs avec la latitude, et peut s'lever plus de trente heures dans les rgions polaires. On peut mme assurer que la figure des astres dont le disqueest considrable doit se trouver, par une autre suite indirecte de l'altration fondamentale, assez modifie pour qu'une exacte exploration doive y avoir gard surtout quand l'observation a lieu prs de l'horizon ment avec la hauteur car, la rfraction y variant .trs-rapidel'extrmit suprieure du diamtre ver-

tical dusoleil est ainsi leve, l'instant dulever ou ducoucher, d'environ cinq minutes de moins que son extrmit infrieure, ce qui doit alors raccourcir d'autant un tel diamtre, tandis que les deux bouts du diamtre horizontal quoique galement hausss par la rfraction, se rapprochent un peu raison de la convergence de leurs verticaux vers le znith. Mais, quelque varies que puissent tre ces ractions gomtriques de l'altration verticale primordiale, la dtermination de celle-ci offre seule aux astronomes une difficult essentielle, qui, une fois surmonte, leur permet aisment d'apprcier, avec une pareille prcision, toutes les autres influeuces habituelles d'une telle perturbation gnrale, en se bornant modifier convenablement la distance au znith dans les diverses formules trigonomtriques o elle se lie, suivant des lois invariables, tous les autres lments astronomiques. C'est pourquoi les table de rfraction proprement dites, dont la construction constitue le but

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dfinitif de cette thorie, se bornent ordinairement indiquer, pour chaque distance au znith ou l'horizon, l'exacte diminution ou. augmentation, que la rfraction y apporte, et d'o rsulte facilement toute autre correction quelconque. Quand la loi mathmatique du phnomne physique lmentaire (1) fut enfin dcouverte, presque la fois, par Descartes et par Suellius, elle suggra bientt l'espoir de soumettre une vraie thorie ces importantes dterminations, dont la profonde difficult rationnelle ne pouvait d'abord tre convenablement sentie. C'est ainsi que Dominique Cassini tenta, en effet, de construire priori la premire table usuelle des rfractions astronomiques, en supposant la sphre gazeuse qui enveloppe la terre une homognit propre dissiper spontanment les principaux embarras d'un tel problme, ds lors rduit une facile apprciation gomtrique de l'unique rfraction que devrait, en ce cas, subir la lumire son entre dans notre atmosphre. Il en rsultait une formule renfermant deux lments constants, l'un relatif l'action rfringente de l'atmosphre, l'autre sa hauteur, que deux observations spciales pouvaient facilement fournir. Une hypothse aussi loigne de la ralit conduisit alors des valuations qui nanmoins ne s'en cartaient pas autant qu'on doit le prsumer aujourd'hui, grce une sorte de compensation spontane entre les erreurs opposes que dut commettre Cassini envers ces deux nombres fondamentaux, en rduisant l'atmosphre une hauteur moiti moindre

(1) Cetteloi ne consiste pas en ce queles angles formspar le rayonincident et le rayonrfractavecla perpendiculaire la'surface desparation sont constamment proportionnels,commel'avait supposTycho-Brah la proportionnalit n'existerellementqu'entre ce que les gomtres nommentles sinus de ces deux angles, c'est--direentre les distances cette normaledes extrmits de deux longueursprises arbitrairement sur les deux rayons partir de la surface.

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que. celle des plus hautes montagnes terrestres, tandis que, d'un autre ct, il exagrait beaucoup sa puissance rfractive en lui attribuant partout la mme densit. Mais, malgr cette imparfaite netralisation, une telle tentative ne pouvait certainement passer que pour une grossire bauche de cette thorie mathmatique, o les principales difficults du sujet n'taient pas mme indiques. En apprciant l'ensemble de la il est question, ais de concevoir l'inefficacit de tous les autres astronomique efforts des gomtres envers ce problme physique. La seule notion d'atmosphre repousse directement l'galit de densit que Cassini ,avait suppose entre toutes les couches sphriques de cette masse gazeuze, dont l'lasticit caractristique doit faire acqurir chacune d'elles une densit proportionnelle la pression qu'elle supporte, suivant la loi fondamentale dj tablie par d'illustres contemporains de ce clbre astronome. Orales milieux de mme nature devenant toujours plus rfringents mesure qu'ils deviennent plus denses, on conoit que la lumire des astres n'prouve point, en traversant notre atmosphre, une rfraction unique, mais une suite continue de rfractions constamment croissantes avec la densit des couches, correspondantes; en sorte que sa route, au lieu d'tre simplement rectiligne, doit se courber vers la terre suivant une concavit de plus en plus prononce. La dviation totale que nous observons rsulte de l'inclinaison de la dernire tangente cette courbe sur la premire, et ne pourrait, par consquent, tre rationnellement prvue, que d'aprs une exacte connaissance de la figure de la trajectoire, ce qui exigerait videmment une notion pralable de la vraie loi relative la variation de la densit dans,les diverses couches atmosphriques. Une telle recherche mathmatique deviendrait, sans doute, aisment abordable si l'on pouvait se borner y considrer la distribution statique naturellement rsulte du simple anta14

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POPULAIRE.

la pesanteur pour une atmosphre gonisme entre l'lasticit et immobile Mais cette idale simplification du problme correstellement loigne de la ralit, qu'elle pond une hypothse ne saurait devenir la base d'aucune vraie thorie des rfractions en ce qu'on y astronomiques. Son principal dfaut consiste fondamentale de la temprature, nglige totalement l'influence un haut degr, cette loi spontane qui altre ncessairement, des densits; car, la temprature de notre atmosphre diminuant trs-rapidement mesure qu'on s'y loigne de la terre, dilatant beaucoup par la et.l'air, comme tous les autres gaz, se des 3 8en passant de la chaleur, puisque son volume augmente il est clair que cette tendance glace fondante l'eau bouillante, croissante la condensation mesure que les couches sont plus le dcroisse: leves, sans tre assez nergique pour empcher doit en changer notament continu de leur densit naturelle, blement la loi effective. L'tablissement d'une vraie thorie des rfractions astronomiques exigerait donc invitablement une exacte connaissance pralable de la loi des essentiellement tempratures atmosphriques, qui est jusqu'ici assez bien cbnnue ignore et qui ne sera probablement jamais recherche. Si l'on base solide une telle pour fournir une de tempraconsidre d'ailleurs que ces variations simultanes seulement dans le sens exister ture et de densit ne doivent pas mathmatique et que, en outre, l'agitavertical, mais aussi horizontalement, cesse les diverses couches tend mler sans tion ncessaire qui de l'atmosphre doit apporter une nouvelle altration la marche statique des densits on concevra aisment l'extrme ensemble d'un tel problme, complication propre au vritable et l'obstacle essentiellement insurmontable qu'il doit toujours mme opposer de saines spculations mathmatiques. Quand tous les lments importants de la question pourraient tre un ce qu'il n'est gure permis jour convenablement labors,

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d'esprer, les simples difficults logiques inhrentes leur combinaison rationnelle suffiraient seules, probablement, pour empcher finalement la ralisation dcisive d'un semblable projet scientifique, comme le montre en tant d'autres cas moins complexes, l'impuissance ncessaire de nos procds analytiques. Toute vraie thorie mathmatique des rfractions astronomiques doit donc tre enfin juge essentiellement impossible, et les diverses tentatives des. gomtres ce sujet ne constituent dsormais, aux yeux des bons esprits, que de purs jeux algbriques, qui dj mme n'offrent plus aucune haute valeur logique. Les astronomes ont renonc les employer, si ce n'est sous un aspect trs-subalterne, pour combler provisoirement les lacunes ncessaires de leurs tables o usuelles cet office secondaire peut d'ailleurs tre rempli presqu'indiffremment par beaucoup d'hypothses trs-diffrentes, qui s'accordent suffisamment dans de Ces vains petits intervalles. exercices mathmatiques prsentent donc un nouvel exemple ds graves abus scientifiques trop souvent inhrents notre spcialisation dispersiv et irrationnelle, jusqu' ce qu'une sage discipline philosophique ait pu organiser enfin l vrai rgime spculatif propre l'ensemble de nos tudes positives, de manire prvenir ou contenir toute vicieuse dperdition de forces. Aprs avoir ainsi cart toute construction thorique de la table des rfractions, il faut apprcier comment les astronomes ont pu.la former en suivant la marche, judicieusement exprimentale, que suggre naturellement l'analyse fondamentale d'un tel phnomne gnral, de manire dterminer avec entre scurit, certaines limites; la rfraction effective qui correspond chaque distance au znith ou l'horizon. Il suflit, pour cela, de remarquer que, quelle que puisse tre la vraie loi inconnue de. ces dviations, elles sont certainement nulles

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ASTRONOMIR

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au znith et insensiblee dans son voisinage. Ds lors l'observation d'un astre dont la hauteur mridienne soit trs-considdes rfractions, sa rable, permettant de connaitre, l'abri la de vritable prvoir propre direction cleste, et par suite distance o il doit se trouver du znith suivant la thorie lmentaire du mouvement diurne, un certain nombre d'heures confrontation de cette aprs son passage au mridien l'exacte observe avec prposition calcule la position directement l'effet total de la cision doit dterminer, cette hauteur influence gnrale ne rfraction pourvu qu'aucune autre Or cette inpuisse concourir cette diversit caractristique. la comparaison dispensable condition exige seulement que afin d'viter le mlange astre extrieur, envers un s'accomplisse au considre chapitre de la rfraction avec la parallaxe, suivant, que prsenterait ncessairement tout astre intrieur, tandis que cette seconde influence est entirement ngligeable nous le reconnapour toute toile proprement dite comme dresse tre suffisamment table trons bientt. La pouvant ainsi explor successivement d'aprs un seul astre bien choisi, nombreux depuis le znith jusqu' l'horizon, on conoit quels tel procd l'gard d'un moyens de vrification comporte un effet commun tous les astres, et qui, chaque hauteur donOn peut d'ailne, doit offrir chez tous un rsultat identique. leurs assujettir utilement un nouveau contrle l'ensemble de cette laboration en la reproduisant en divers lieux ou diffrentes poques. C'est surtout ainsi que, depuis prs d'un sicle, les astronomes ont dfinitivement construit leurs tables usuelles de rfraction, dont le degr de prcision est irreusablemcnt concordance plus apprcia, comme en tout autre cas, parla ou moins complte'des nombreux moyens de dtermination. A la simple inspection de ces rsultats, on voit que l'accroissement continuel de la dviation mesure qu'on s'loigne du znith,

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la rfraction, proportionnel la distance d'abord insensible, crot trs-lentement dans la premire moiti du quart de cercle, de manire n'tre que d'une seule minute 45 ce qui excuse Tycho-Brah de l'avoir juge rigoureusement nulle jusqu' cette hauteur, en un temps o les astronomes pouvaient peine rpondre des minutes angulaires de 45 90, la dviation crot, au contraire, bien plus rapidement que la distance au znith, surtout l'approche de l'horizon n'tant gure que de 5' 10 de hauteur, elle devient presque double une hauteur moi* moindre, et, aprs avoir trs-promptement augment dans les deux ou trois derniers degrs', elle s'lve enfin 34' environ l'horizon mme. D'aprs la nature du mode prcdent, la prcision de ses rsultats dpend d'abord videmment de l'exactitude plus ou moins grande des instruments d'observation qu'on y emploie. Mais, cette premire limitation ncessaire de la perfection effective de nos tables de rfraction, s'associe: ncessairement un autre obstacle fondamental, sur lequel nous ne pouvons exercer aucune influence, parce qu'il est inhrent au phnomne luimme il rsulte de l'invitable inconstance des rfractions, surtout aux approches de l'horizon. Nous ne saurions apprcier ainsi les dviations effectives qu'en ce qu'elles offrent de constant pour chaque hauteur car, la vritable loi mathmatique du phnomne normal nous tant inconnue, plus forte raison devrons-nous toujours ignorer la rgle de ses variations. Or, d'un autre ct, il est impossible qu'un tel effet ne soit assujetti certains changements, priodiques ou irrguliers, d'aprs l'ingale intensit que doivent offrir les diverses influences dterminantes, mme sans changer de lieu, ne ft-ce, par exemple, que suivant les modifications continuelles de la temprature atmosphrique. A la vrit, les astronomes sont accoutums

n'est nullement

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POPULAIRE.

prendre, jusqu' un certain point, ces invitables changements en considration empirique, selon les lois connues de la dilatation ou de la condensation de l'air par suite des diversits de temprature et de pression. Le nombre fondamental qui, dans la table de rfraction, convient chaque distance znithale, est adapt un degr convenu du thermomtre et du aujourd'hui une indication additionnelle montre ensuite de combaromtre bien il faut le 'modifier pour chaque variation de ces instruments on y pourrait aussi joindre l'apprciation hygromtrique, doit apquand les changements que l'ingale humidit de l'air porter dans sa densit et sa rfraction auront t mieux explors. Mais la soigneuse combinaison de ces divers amendements ne saurait jamais procurer nos tables toute la fixit dsirable; ne puisque, suivant la judicieuse remarque de Delambre, nous des accidents pouvons ainsi apprcier que l'influence rfractive survenus la couche etc., baromtriques, thermomtriques, auatmosphrique o l'observateur se trouve plac, sans tre cunement informs des changements analogues qu'ont pu et d subir toutes les couches prcdentes et qui, par la nature du phnomne, n'ont pas moins concouru la variation totale. C'est ainsi qu'on conoit, en gnral, les diffrences de plusienrs minutes que cet illustre astronome a quelquefois observes, peu d'intervalle, dans un mme lieu, aux environs de l'horizon, des aprs avoir cependant tenu compte, selon la rgle ordinaire, indications apprciables du thermomtre et du baromtre. Toutefois, pour ne point exagrer le degr d'incertitude que de telles considrations tendent reprsenter comme naturellement inhrent nos tables de rfraction, il faut ajouter que ces inapprciables variations semblent restreintes surtout au voisinage de l'horizon, o les influences perturbatrices doivent tre, en effet, plus intenses deviennent presqu'insensibles. 10 ou 12 d'lvation, elles C'est ainsi que les astronomes

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croient justement pouvoir aujourd'hui estimer les rfractions une seconde prs, tant que la distance au znith n'excde pas 75 ou mme 80. La conclusion pratique de l'ensemble des rflexions prcdentes consiste donc dans cet important prcepte astronomique de s'abstenir, autant que possible, d'observer prs de l'horizon pour toute dtermination prcise, en y suppar une exploration quivalente opre une plus hauteur. Or une telle transformation, souvent incomgrande patible avec la nature des oprations godsiques, doit, au conplant traire, rester presqe toujours possible pour les recherches astronomiques, en changeant, suivant les lois lmentaires du mouvement diurne, l'heure, et tout au plus le lieu, de l'observation propose. Nous avons ainsi caractris suffisamment l'influence optique de l'atmosphre terrestre, en ce qu'elle offre de vraiment fondamental dans la constitution de la science astronomique. Mais, outre cette action rfringente, il convient ici de signaler, plus sommairement, les deux autres actions gnrales qu'exerce ncessairement notre atmosphre sur la lumire des astres, d'abord par rflexion, ensuite par absorption. Sous le premier aspect, Euler a justement remarqu la participation capitale des diverses rflexions atmosphriques au mode normal d'illumination de la surface terrestre car, dfaut d'une telle influeuce, le soleil ne nous clairerait que dans la seule direction o il se trouve, en nous faisant apercevoir, en tout autre sens, les divers astres que la haute prpondrance de sa lumire, mme trs-rflchie, nous cache habituellement tandis que la dispersion effective que cette lumire prouve en tous sens par d'innombrables rflexions sur les diverses portions de l'atmosphre dissmine heureusement cette prcieuse clart, en laissant pourtant prvaloir toujours la direction immdiate. Mais aprs cette indication fondamentale, la science

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doit surtout apprcier l'illumination que nous obtenons ainsi, pendant un temps plus ou moins considrable, quand le soleil est plac, le soir ou le matin, au-dessous de l'horizon, sans en tre toutefois trop loign de l rsultent les phnomnes journaliers du crpuscule ou de l'aurore, dont la vraie thorie gnrale est facile tablir, en considrant que, le soleil se couchant plus tard et se levant plus tt pour un lieu plus lev au-dessus de l'horizon les couches suprieures de l'atmosphre doivent en tre plus longtemps claires, de manire pouvoir par une ou plusieurs rflexions, les couches infrieures, quand celles-ci sont prives de toute lumire directe. La dure du crpuscule propre chaque jour de l'anne et illuminer, chaque latitude terrestre deviendrait exactement calculable de la mme manire que l'instant du lever ou coucher correspondant, si l'on connaissait une seule donne fondamentale, dsigne depuis les anciens, sous le nom d'abaissement crpusculaire, c'est--dire la distance angulaire du soleil l'horizon quand le crpuscule cesse ou l'aurore commence car, il suffirait alors de substituer, dans la formule trigonomtrique des levers ou couchers, une distance znithale de 90, celle qui conviendrait cette position; l'angle horaire ainsi calcul dterminerait aisment, par comparaison au premier, la dure cherche suivant le taux ordinaire du mouvement diurne. Mais cet indispensable document, communment estim 18, ne saurait comporter, par sa nature, une dtermination suffisamment prcise, et les diverses valuations acceptables prsentent, en plus et en moins, des diffrences de 2 ou mme 3, comparativement cette valeur moyenne. Le procd naturel d'exploration doit surtout consister considrer d'abord la question en sens inverse, puisqu'une seule apprciation effective de la dure actuelle du crpuscule, pour un jour et un lieu donns, permet videmment de mesurer cette constante fondamentale, seule

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inconnue que renferme alors la formule. Il serait donc facile d'y parvenir si l'on avait d'abord convenablement dfini en quoi consiste cette cessation du crpuscule, dont on n'a jamais pos que des dfinitions purement subjectives, ds lors vaguement variables, tandis qu'une dfinition objective comporterait seule une prcision vraiment scientifique, comme envers les levers ou couchers..A proprement parler, il ne peut exister, aucune heure de la nuit, une absence totale de lumire plus ou moins rflchie dans l'ensemble de la portion d'atmosphre correspondante chaque horizon; en sorte que l'obscurit ne pouvant tre que relative au degr normal de notre sensibilit visuelle, doit ncessairement varier, non-seulement chez les divers organismes animaux, ce qui est bien reconnu, mais aussi, quoique plus faiblement, entre les divers types humains. Toute xploration dela dure effective du crpuscule d'aprs le temps, par exemple, pendant lequel notre il peut lire nettement certains caractres typographiques, ou selon d'autres symptmes quelconques essentiellement subjectifs, ne saurait donc procurer qu'une mesure vague et variable de l'abaissement crpusculaire, dont l'incertaine estimation doit ensuite affecter tous les rsultats numriques de la thorie gnrale des crpuscules. Si la hauteur totale de l'atmosphre nous tait rellement connue la dfinition de cet angle pourrait devenir vraiment objective, de manire comporter une rigoureuse en plaapprciation ant la fin ou le dbut du crpuscule l'instant., ds lors aisment assignable o le soleil se lve ou se couche pour la'plus haute rgion atmosphrique. Malgr l'invitable incertitude qne doivent ainsi prsenter les dtails numriques de la thorie mathmatique des crpuscules, l'ensemble de son application offre quelques importantes remarques sur les variations genrales de la dure du phnomne, d'abord selon les temps, ensuite suivant les lieux.

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La dclinaison du soleil affectant videmment le calcul journalier des crpuscules comme celui des levers, ses notables variations priodiques doivent dterminer, aux diverses poques de l'anne, des crpuscules trs-ingalement prolongs. Il est ais de comprendre, par exemple, que, en une rgion quelconque; la nuit ne sera pas complte, c'est--dire qu'il n'existera aucun intervalle entre la fin d'un crpuscule et le commencement de l'aurore suivante,.tant que la somme de la attitude du lieu et de la dclinajson du soleil reste au moins gale au complment de l'abaissement crpusculaire, ou 72 suivant l'estimation ordinaire c'est ce qui arrive Paris vers le solstice d't un simple coup d'il jet sur la figure 2 montre, en effet, que la distance V'N du soleil l'horizon l'heure de minuit est toujours le complment, pendant le semestre boral, de la somme ainsi forme. Quant aux dates prcises du plus long et du plus court crpuscule, qui ont tant occup les gomtres du dixseptime sicle titre d'intressants exercices mathmatiques, elles n'offrent, au fond, aucun vritable intrt scientifique. Mais les variations fondamentales du phnomne selon les lieux doivent naturellement tre encore plus prononces et surtout plus importantes que-celles relatives aux temps. Suivant la loi vidente que nous venons de reconnatre, l'poque o le crpuscule, se mle directement l'aurore doit se prolonger d'autant plus que la latitude augmente davantage. Au ple mme, o la distance.du soleil l'horizon est toujours gale sa dclinaison, l'extrme dure du crpuscule constitue spontanment une invitable .compensation, d'ailleurs trs-imparfaite, des inconvnients ncessairement propres au semestre nocturne, pendant la majeure partie duquel l'horizon doit se car, la dclinaison ne pouvant jamais dpasser 23 , y reste le plus souvent infrieure l'abaissement crpusculaire le crpuscule persiste alors pentrouver ainsi clair indirectement

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dant cinquante jours de chacun des deux trimestres dont cette sombre priode y doit tre compose. Suivant l'ingnieux aperu de Lambert et de Lacaille, judicieusement reproduit, de nos jours, par M. Biot, l'exacte observation des phnomnes crpusculaires comportera toujours un grand intrt scientifique, comme fournissant le meilleurmode de dtermination de la hauteur totale de notre atmosphre, si imparfaitement connue jusqu'ici. Outre la liaison naturelle, ci-dessus indique, d'une telle valuation avec la mesure directe de l'abaissement crpusculaire, d'o rsulterait, cet gard, une estimation trop vague ou trop incertaine, il convient ici de caractriser, ce sujet, la haute importance qu'offrirait l'exploration attentive, malheureusement si dlicate, de la courbe crpusculaire, c'est--dire de la ligne mobile de dmarcation o finit; chaque instant, la partie visible de l'atmosphre que le soleil claire directement aprs son coucher ou avant son lever. Quoique la portion doive habituellement claire par rverbration, ultrieure, se distinguer peu nettement de l'autre, on conoit nanmoins qu'une ingalit naturelle de clart, due la dgradation trs-prononce qui rsulte toujours mme d'une premire rflexion, puisse permettre un il exerc de saisir convenablement une telle sparation sur un ciel suffisamment calme et pur. Cela pos, cette courbe, rsulte chaque instant de l'intersection circulaire de la sphre gazeuse par le cylindre, lumineux circonscrit au globe terrestre dans la position correspondante du soleil, doit journellement subir un mouvement angulaire conforme et gal celui de cet astre se levant comme un point, l'orient, quand il se couche l'occident, elle,doit d'abord monter graduellement sur notre horizon, avec une amplitude croissante, mesure qu'il s'en loigne lui-mme. Son passage au mridien, accompagn de sa plus. grande. expansion, concide ncessairement avec l'instant o le soleil cesse d'clai-

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rcr directement la partie culminante de l'atmosphre son coude cher propre annonce que l'tendue totale l'atmosphre visible commence perdre toute lumire non rflchie. L'exacte apprciation de l'heure correspondante l'une quelconque de ces deux et surtout la positions remarquables de l'arc crpusculaire, doit mieux tre saisissable, constituerait donc un seconde, qui lment naturel de dtermination pour la hauteur relle des dernires'couches atmosphriques, susceptibles d'une rflexion prononce. Mais on a jusqu'ici trs-peu suivi une exploration aussi difficile, qui exige un rare concours de circonstances favorables. La science actuelle ne possde presque, cet gard, que deux observations incompltes, accomplies par Lacaille, dans son prcieux voyage astronomique au cap de Bonne-Esprance, en utilisant judicieusement certains calmes trs-prononcs, propres l'atmosphre des mers quatoriales. Une sage combinaison des documents trop peu nombreux, recueillis jusqu'ici cet gard, contrle d'ailleurs par l'ensemble des indications diverses que peuvent fournir d'autres phnomnes, a conduit M. Biot circonscrire entre quatre et cinq myrimtres la hauteur effective de notre atmosphre. Outre la rfraction, principal objet de ce chapitre, et la rflexion que nous avons d ensuite -y apprcier sommairement, il convient enfin d'y signaler, encore plus brivement, la troisime influence gnrale que l'atmosphre terrestre exerce ncessairement, des astres. par absorption, sur la lumire qui nous vient

Quelque transparent que puisse tre un milieu, on sait qu'il n'en existe pas qui, sous une paisseur suffisante, ne doive teindre la majeure partie de la lumire qui le traverse il n'y a de diffrence relle, cet gard, que dans la longueur du trajet propre dterminer pour nous une complte obscurit. Si une simple accumulation de quelques mtres la produitavec le plus

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pur cristal, une paisseur beaucoup plus grande est ncessaire pour cela envers l'eau, et l'air, le moins opaque de tous les milieux, doit exiger, cet effet encore plus d'tendue. Mais l'immense paisseur de la masse arienne que traverse la lumire des astres avant de nous parvenir doit, sous ce rapport, compenser amplement la transparence plus prononce; en sorte que l'interposition de ce voile gazeux doit naturellement nous enlever toujours la trs-majeure partie de la lumire mane des astres. Cette influence constante est ncessairement assujettie de grandes variations rgulires suivant l'ingale obliquit du trajet; et l'ensemble de ces variations offre, par sa nature, une certaine analogie avec la marche des rfractions. L'absorption, comme la rfraction, doit sans cesse augmenter depuis le znith jusqu' l'horizon; quoique la vraie loi de cet accroissement soit encore inconnue, Euler a suppos que l'absorption est quarante ou cinquante fois plus grande dans le sens horizontal que dans le sens vertical. Sans attacher aucune importance scientifique cette apprciation numrique, dont toutes les bases essentielles nous manquent, il suffit de remarquer combien cet aperu gnral est conforme l'exprience journalire, qui nous fait sentir si vivement l'extrme ingalit d'clat que prsentent les astres, surtout la lune et encore plus le soleil, depuis leur lever j jusqu' leur passage au mridien. Cette ingalit ncessaire a fourni Euler le principe d'une ingnieuse tentative d'explication d'un phnomne trs-frquent, depuis longtemps signal l'attention philosophique, mais qui n'a pu tre jusqu'ici ramen aucune thorie vraiment satisfaisante. Il s'agit de la singulire aberration optique qui nous fait invinciblement juger le soleil et la lune plus grands l'horizon. qu'au znith, sans que leur diamtre apparent prouve rellement aucune variation sensible. Euler a victorieusement rfut la premire explication plausible qui ait t imagine

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pour cette tendance, que Mallebranche avait rattache une exagration involontaire de la distance horizontale rsulte de l'interposition des objets intermdiaires, qui cesse naturellement une grande hauteur. Mais, aprs cette facile critiqu, le grand gomtre n'a pas t aussi heureux en remplaant cette prtendue source d'illusion sur la distance par l'influence quivalente d'une incontestable ingalit d'clat. Pour prouvernotre tendance juger l'astre plus loign quand il est moins brillant il rappelle surtout l'artifice usit chez les peintres, qui rendent plus ternes les objets qu'ils veulent faire paratre plus lointains:. Cette comparaison est elle-mme trs-propre signaler l'insuffisance radicale d'une telle explication, puisqu'il existe, entre les deux cas ainsi 'assimils, cette diffrence essentielle, entirement inaperue ou nglige par Euler, que, dans le second, il s'agit du contraste effectif de deux sensations actuelles, tandis que, dans le premier; la sensation prsente se trouve oppose au simple souvenir du spectacle antrieur quoique le temps coul ne soit pas trs-considrable, il doit certainement influer beaucoup, en l'un ou l'autre sens, sur le rsultat du parallle (1). Au reste, outre ce vice vident, l'explication d'Euler pche, comme celle de Mallebranche, par leur principe commun, notre prtendue tendance juger plus grand ce que nous estimons plus lointain, en vertu de l'un de ces raisonnements imperceptibles dont les mtaphysiciens ont tant abus pour la thorie gnrale des sensations, mme externes, si mal tudie jusqu'ici, tous gards. Quand l'apprciation positive de cet ordre de questions sera enfin convenablement institue sous l'ascendant systma-

(1) Cette objectiondcisivem'a t expose,avecautant de nttetque de sagacit, dans une lettre fort remarquable que m'crivit, ce sujet, il y a dix ans, un judicieux ouvrier imprimeur, auditeur assidude mon cours public d'astronomie je regrette d'avoirignorson nom,que je meplairais.citerici.

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tique de la saine philosophie, ,on y reconnatra d'ailleurs la ncessit logique de mieux clairer de telles recherches n leur attribuant toute leur extension normale aux divers tats de l'organisme humain, et mme aux diffrents degrs d'organisation animale, par l'usage rationnel'de la mthode comparative dont tous les biologistes proclament aujourd'hui le besoin'envers les moindres phnomnes vitaux, et qui ne se trouve encore carte des plus hautes spculations physiologiques que par la dsastreuse prolongation d'un vain rgime mtaphysique. Si, sur ci-dessus on recueillait l'illusion considre, par exemple, l'opinion effective des animaux le plus rapprochs de l'homme, ce qui peut tre ne serait pas impraticable, on dissiperait ainsi toute incertitude essentielle, quant la participation inaperue du raisonnement proprement dit.

CHAPITRE

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Thorie desparallaxes dites. gnrale proprement d'observation astronomique, Complment gnraldes moyensfondamentaux par la formation et l'usagedescatalogue's d'toiles. Parmi les corrections fondamentales que la position de l'observateur, abstraction faite de ses mouvements, impose inaux diverses observations astronomiques, nous venons d'apprcier la seule qui soit rellement commune tous les astres quelconques, envers lesquels elle exige uniformment la mme rectification pour une gale hauteur. Il nous vitablement reste maintenant considrer une modification nature, varie, au contraire, d'un astre un autre que borne ncessairement aux astres intrieurs, moins indispensable au fond que la prcdente, qui, par sa et qui, quoin'est pas puisqu'ils

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constituent, en effet, l'objet exclusif de l'Astronomie positive, suivant un principe philosophique dj pos au dbut de ce trait, et que le cours entier de notre tude confirmera de plus en plus. Cette seconde rectification lmentaire rsulte de ce que l'observateur n'est jamais plac au centre vritable des mouvements apparents, c'est--dire au centre de la terre, o doivent tre toujours rapportes les observations accomplies sur les divers points de sa surface, afin de les rendre suffisamment comparables; sans cette constante prparation, on ne pourrait jamais faire exactement concourir, une mme conclusion astronomique, les oprations analogues des diffrents observatoires. Une telle rduction est justement assimilable celle qu'exigent habituellement les travaux godsiques ou topographiques, sous le nom de rduction au centre de la station, quand on n'a pas pu se placer strictement au point de vue qui convient l'ensemble des dterminations. Cette nouvelle correction, que l'on appelle la parallaxe, doit, comme la rfraction, affecter immdiatement la distance au znith. La raction gomtrique qu'elle exerce ensuite sur presque tous les autres lments astronomiques, soit angulaires, soit mme horaires ne doit pas davantage nous occuper que dans le premier cas, o nous l'avons reconnue dpendre des formules fondamentales relatives la loi du mouvement diurne. Ainsi rduite l'effet principal, la question consiste donc remplacer la distance znithale ASZ (fig. 6), observe la surface;de la terre, pour un astre donn A,- par celle ACZ que verrait un observateur idal plac au centre de notre globe. Il est d'abord vident., d'aprs ce seul nonc, que l'effet de la parallaxe s'opre toujours, comme celui de la rfraction, dans le mme plan vertical en sorte que les azimuths proprement dits restent galement inaltrables sous l'un et l'autre aspect ce sont les seules quantits astronomiques qui n'exi-

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gent, ce double titre, aucune rectification. En second lieu, la parallaxe agit en sens inverse de la rfraction tandis que celle-ci lve les astres, celle-l les abaisse car, l'angle ACZ est visiblement moindre que l'angle.ASZ, et leur diffrence est mesure, suivant le grand thorme gomtrique de Thals, par l'angle SAC sous lequel on verrait, de l'astre, le rayon terrestre de l'observateur. Quoique ces deux corrections toujours opposes ne suivent pas d'ailleurs la mme marche numrique, en sorte qu'il ne peut exister entre elles, envers aucun astre aucune compensation durable, il n'est pas inutile de remarquer que leur antagonisme a d contribuer dissimuler aux anciens la ncessit d'avoir gard chacune d'elles. Enfin, il est sensible que la parallaxe est comme la rfraction, rigoureusement nulle au znith, seule direction o il soit strictement indiffrent d'observer de la surface ou du centre mesure qu'on s'loigne du znith, la parallaxe augmente avec la rfraction, et atteint son maximum l'horizon; puisque, dans le triangle CAS, o deux cts sont fixes, l'angle A devient le plus grand possible quand l'angle S est devenu droit. Mais l se borne la ressemblance gnrale entre les modes respectifs de variation de la rfraction et de la dont les lois nuparallaxe, diffrent extrmement. mriques Au lieu de cette profonde complication logique de hautes recherches physiques avec de difficiles combinaisons mathmatiques, qui rduira toujours l'tude relle des rfractions astronomiques devoir rester essentiellement exprimentale, le problme des parallaxes prsente, au contraire, une grande simplicit gomtrique qui comporte une solution rationnelle pleinement satisfaisante, o la seule difficult grave consiste bien dterminer les donnes spciales de chaque cas. En effet, le principe fondamental de la trigonomtrie indique aussitt une constante proportionnalit entre le sinus de la parallaxe 15

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cherche CAS, et celui de la distance znithale observe ASZ, et que le puisque le ct SC est rigoureusement invariable, ct AC peut toujours tre jug sensiblement tel pendant tout le cours d'une seule rvolution diurne, ce qui suffit au calcul usuel des parallaxes. Le rapport fixe de ces deux cts constitue donc la seule donne spcifique qui, dans ces formules doive directement la distinguer les diffrents astres: il dtermine valeur propre de la parallaxe horizontale CAS par laquelle on se borne justement caractriser chaque cas puisque, de cette principale parallaxe, il est ais de dduire mathmatiquement toutes celles que le mmeastre doit successivement offrir dans ses diverses hauteurs horaires. On a, depuis longtemps, reconnu que la parallaxe est compltement insensible envers tous les astres extrieurs notre monde en sorte que, leur gard il est rellement indiffrent de supposer le spectateur .plac au centre de la terre, ou en un se point quelconque de sa surface: cette conclusion gnrale nous fortifie au trouvera puissamment chapitre suivant, quand reconnatrons qu'une correction de mme nature mais vingtquatre mille fois plus angulaires quoique inapprciable Tous les astres n'excde pas une seconde. intrieurs, au contraire, sans excepter les plus lointains, doivent habituellement subir une telle correction pour toute dtermination exacte elle offre d'ailleurs entre eux, par suite de l'extrme diversit de leurs distances la terre, depuis l'norme parallaxe 'convient la lune, jusqu' la minime parallaxe toujours un peu infrieure une demi-seconde. des diffrences trs-prononces, moyenne, d'environ un degr, qui d'Uranus, grande, terreur reste jusqu'ici des mesures totalement

La vraie difficult du problme des parallaxes tant ainsi rduite mathmatiquement dterminer, pour chaque astre, la valeur propre de sa parallaxe horizontale le seul mode la

SECONDE

PARTIE,

CHAPITRE

TROISIME.

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fois pleinement gnral et suffisamment prcis consiste rattacher cette question, suivant l'apprciation rationnelle ci dessus indique, la mesure fondamentale des distances des astres la terre, qui sera le sujet spcial du chapitre suivant cette relation naturelle fait dj sentir l'intime solidarit mutuelle des diverses parties essentielles de la science cleste. On conoit d'ailleurs que l'tude des parallaxes, qui doit sembler purement pralable, se rattache mme ainsi l'exacte connaissance des mouvements clestes, afin d'estimer les changements que doit prouver chaque parallaxe horizontale, d'aprs les variations ncessaires que subit, aux diverses poques du mouvement propre, la distance du centre de la. terre l'astre considr. Quoique la lune circule rellement autour de la terre, sa parallaxe varie nanmoins de 54 61 minutes environ les variations doivent tre proportionnellement bien plus considrables envers les astrs dont la terre ne constitue pas le centre de mouvement. Au reste, quoique le rayon terrestre, l'autre terme du rapport qui mesure la parallaxe horizontale, ne soit pas, sans doute, strictement identique pour tous les observateurs, le faible dfaut de sphricit de notre globe n'exige pas qu'on y ait rellement gard dans le calcul usuel des parallaxes, o il faut viter de compliquer les formules par aucune purile affectation d'une prcision illusoire ou superflue. Outre ce mode rationnel, seul pleinement satisfaisant, d'valuer la parallaxe horizontale, il faut apprcier ici le procd indirect par lequel on peut aussi la dterminer, avec une certaine prcision, du moins elle est un peu considrable, quand sans connatre distance de l'astre la terre. pralablement la 1-1 suffit, pour ce!a, de suivre la mme marche qui, au chapitre prcdent, a servi de base l'tude exprimentale des rfractions. Ainsi, on commencera par observer la hauteur

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POPULAIRE. ASTRONOMIE

mridienne de l'astre propos quand il passe presque au znith, afin de pouvoir valuer sa dclinaison actuelle, abstraction faite des erreurs dues la parallaxe. Seulement, cette condition prliminaire pourra souvent exiger que l'observateur se dplace, en se transportant aux lieux, alors dtermins, o elle peut tre suuisamment remplie. Cela pos, le calcul ordinaire du mouvement diurne, naturellement rapport au centre de la heure donne, la distance terre, permettra de prvoir, une notablement il est znithale del'astre quand loign du mridien, en vitant toutefois sa trop grande proximit de l'horizon, vu l'incertitude des rfractions Ds lors, l'exacte confrontation de cette distance calcule la mme distance observe dterminera ncessairement la parallaxe correspondante cette haula teur, et par suite aussi la parallaxe horizontale, pourvu que seconde distance znithale ait d'abord t bien corrige de la effectif rfraction, qui concourt avec la parallaxe au rglement de la diffrence constate. N'ayant ici dcouvrir qu'une seule constante, l'opration comportera spontanment de nombreuses ni d'poque, en vrifications, mme sans changer de lieu, diverses hauteurs, entre les observant successivement l'astre limites convenables assez loin du znith pour que la parallaxe devienne bien sensible, et en mme temps de l'horizon pour que la rfraction soit moins prononce et surtout mieux connue. inL'esprit de cette mthode montre clairement que l'invitable habituellecertitude laisse par nos tables de rfraction y doit ment exercer une influence Irop considrable. Aussi ne peut-on au l'appliquer utilement qu' de fortes parallaxes, et presque seul cas de la lune, o l'on peut ainsi obtenir une prcision satisrsultefaisante, quoique infrieure, mme alors celle qui rait d'une tude directe de la distance envers Uranus par ou du exemple, ce procd deviendrait totalement illusoire, moins il ne pourrait indiquer qu'une vague limite suprieure

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PARTIE,

CHAPITRE

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de la parallaxe cherche, puisque celle-ci se trouverait, en ce cas, moindre que l'erreur ncessairement inhrente une telle comparaison. Les astres assez gros ou assez rapprochs pour nous offrir un diamtre apparent trs-considrable comportent, cet gard fond sur la conun autre mode d'apprciation exprimentale, des mesures successives de.ce diamtre diverses hauteurs donnes. En effet, pendant le mouvement diurne de l'astre autour du centre de la terre, les diverses valeurs SAC, frontation SA"C, de la parallaxe se lient ncessairement au changement des distances AS, A"S l'observateur, qui constituent le seul ct variable du triangle parallactique ACS. Or ces dernires variations se trouvent spontanment apprcies d'aprs celles du diamtre apparent, toujours inversement proportionnel cette distance. Par la comparaison trigonomtrique des deux triangles ACS A"CS, une exacte mesure des diamtres apparents propres aux deux hauteurs connues permettra donc d'apprcier le rapport desdeux cts constants CS et AS ou A"S, c'est--dire, la parallaxe horizontale. Mais l'incertitude inhrente nos tables de rfraction exercerait ainsi ordinairement encore plus d'influenceque dans le mode prcdent, vu l'extrme petitesse habituelle du diamtre apparent, dont les variations servent alors de base l'ensemble de l'opration aussi cette seconde manire d'viter l'tude directe des distances admissible qu'envers le soleil et la lune, qui nous offrent un diamtre d'environ un demi-degr. La thorie des parallaxes et celle ds rfractions constituent, n'est-elle dans leur ensemble, la prparation lmentaire que nous devons faire subir toutes nos observations astronomiques pour les dpouiller, autant que possible, de tout ce qu'elles renferment d'abord de ncessairement subjectif, afin de parvenir, envers les corps clestes, des notions vraiment objectives, o essentiellement

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ASTRONOMIE POPULAIRE.

l'homme n'intervient que comme simple explorateur de phnomnes indpendants de lui et sur lesquels ses propres conditions d'existence n'exercent plus aucune perturbation apparente. Mais nous n'avons ainsi considr que les seules influences aux conditions statiques de l'obserde vateur, oblig contempler les corps extrieurs travers un voile gazeux et dans une position excentrique. Une autre classe de corrections subjectives, rsultes des divers mouvements gnraux de l'observatoire terrestre, devra complter ensuite cette indispensable puration, mesure que ces mouvements viendront nous tre connus. Il y a d'autant moins d'inconvnients ne pas nous en occuper encore, que ces rectifications dynamiques sont, en gnral, beaucoup moins considrables que les modifications statiques dont nous venons d'achever l'appr ciation fondamentale, et qui, par leur nature, pouvaient tre logiquement tudies sans anticiper sur l'ordre ncessaire de nos explications ultrieures. Collectivement envisage, cette double laboration rend dsormais irrcusable la remarque gnrale de l'avant-dernier chapitre sur l'intime solidarit qui existe spontanment, en astronomie, entre le progrs de l'exploration matrielle et le dveloppement des thories de correction des instruments trop grossiers dissimulent l'influence de la rfraction et de la parallaxe en sens inverse, le perfectionnement des mesures angulaires et horaires reste impossible, ou du moins illusoire, tant que ces deux perturbations laissent subsister une incertitude quivalente celle que l'on veut ainsi viter. Le sentiment profond d'une telle connexit ncessaire, essentiellement propre la science astronomique, doit faire historiquement apprcier l'importance et la difficult des eflorts d'ailleurs purement prliminaires, qui ont enfin rompu cette sorte de cercle vicieux, si longtemps contraire tout essor des dterminations prcises, inhrentes

SECONDE PARTIE,

CHAPITRE

TROISIME.

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qui constituent maintenant l'un des principaux caractres de cette premire partie de la philosophie naturelle. En considrant, encore plus profondment, cette relation fondamentale, on en peut tirer une clatante confirmation d'un la ncessit logique de prcieux prcepte philosophique sur n'aspirer que graduellement, mme dans les plus simples tudes inorganiques, toute la prcision convenable, en apprciant abstractiond'abord les phnomnes sous un aspect gnral faite des irrgularits secondaires, dont l'apprciation successive s'accomplit ensuite, en temps opportun, sans altrer aucunement les lois primitives, l'tablissement desquelles leurexamen prmatur et apport ncessairement un obstacle insurmontable. Car, on peut assurer hautement que, si l'exploration astronomique et pu tre, ds l'origine, aussi prcise qu'elle l'est devenue depuis un sicle elle aurait radicalement le dveloppement de la science, bien loin de le favoon et mme t conduit ainsi mconnatre la loi lmentaire du. mouvement diurne, premire base indispensable entrav riser de toute l'astronomie; puisque, tant qu'on ignore l'influence des rfractions, ce mouvement ne saurait sembler sphrique et uniforme au spectateur qui le mesurerait avec des instruments trop parfaits. Dans l'vidente impossibilit d'expliquer alors ces irrgularits apparentes ou subjectives, il et t, par consquent, indispensable de les ngliger d'abord,, quand mme elles auraient mais comme l'enfance de l'esprit humain ne pu tre aperues comportait gure une telle sagesse logique, si rare encore aujourd'hui, il a t bien prfrable que leur manifestation vidente se soit trouve spontanment retarde jusqu'au temps o l'on a pu en rattacher l'apprciation la loi objective primitivement rsulte de leur ignorance. Si donc, d'une part, l'imperfection des moyens matriels d'observation tait vritable

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ASTRONOMIE

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ment lie, chez les astronomes de l'antiquit, celle de leurs connaissances thoriques, on voit aussi, d'une autre part, que cette harmonie se trouvait alors, en gnral, spontanment conforme aux vraies conditions fondamentales du progrs scienen astrotifique. La prcision a commenc habituellement, nomie, vers l'poque o, en effet, elle devenait convenable; son introduction prmature et t presque aussi funeste qu'impraticable. Il importe beaucoup, tous gards, de s'affranchir dsormais, sous les lumineuses inspirations de la vraie philosophie, d'une vaine apprciation historique, trop commune chez les savants actuels, que leur tendance empirique dispose dplorer aveuglment, sans aucune saine distinction d'poques, l'absence primitive des moyens d'observation prcise propres la science moderne, tandis que, au contraire leur usage initial et radicalement empch l'essor positif de l'esprit humain. Pour complter enfin notre institution fondamentale de l'exploration astronomique, il reste seulement caractriser ici le prcieux supplment gnral que fournit habituellement, l'edsemble des mesures angulaires et horaires l'exacte formation et le judicieux usage de ces catalogues d'toiles, o se trouvent soigneusement dtermines les positions sphriques des astres nombreux que nous offre l'aspect journalier du ciel. Cet ordre de notions est presque toujours mal apprci aujourd'hui, par suite de la tendance du vulgaire des savants faire consister la science dans une simple accumulation de faits bien observs. Sous cet aspect, en effet, un catalogue d'toiles ne constitue pas seulement un pur procd d'exploration astronomique, mais aussi et surtout une classe directe de notions scientifiques premire base de l'astronomie sidrale. Aux yeux de ceux qui, au contraire, rigent la dcouverte des lois en seul objet permanent de la vritable science, pour laquelle les faits

SECONDE PARTIE, CHAPITRETROISIME.

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proprement dits ne peuvent fournir que d'indispensables matriaux, il n'existe rellement aucune astronomie sidrale, et nous reconnatrons de plus en plus qu'elle ne saurait jamais exister. Ds lors, nous devons envisager les catalogues d'toiles, non sous l'aspect vraiment scientifique, mais sous le simple point de vue logique, comme un moyen prcieuxde faciliter l'observation des astres intrieurs notre monde, unique objet essentiel des saines spculations astronomiques. La fixit fondamentale que nous offrent les astres extrieurs, par une suite ncessaire de notre immense loignement, les rend minemment propres constituer, pour nos yeux, le fond du tableau rsult du spectacle des divers mouvements intrieurs dont nous voulons dcouvrir les lois. Ainsi, l'ensemble des toiles ne comporte rellement, en astronomie, d'autre office habituel que de caractriser commodment les positions successives des plantes, d'aprs les directions connues des toiles vis--vis desquelles leurs mauvements propres les transportent successivement. En cartant toute ide de distance linaire, le catalogue dtermine la position sphrique de chaque toile par la combinaison de deux donnes angulaires essentiellement analogues nos coordonnes gographiques, puisqu'elles sont galement rapportes au plan de l'quateur cleste ou terrestre. La premire, qualifie de dclinaison, correspond exactement la latitude terrestre elle mesure l'inclinaison sur ce plan du rayon men du centre de la terre ou du ciel l'toile propose, ou, en d'autres termes sa distance sphrique l'quateur. Quant la seconde, qui a reu le nom bizarre d'ascension droite qu'un long usage peut seul excuser, elle reprsente la longitude gographique, en indiquant l'angle du cercle horaire correspondant l'astre avec tout autre plan fixe passant par l'axe du monde, et qu'on est convenu de mener toujours par la ligne d'intersection de l'quateur avec l'cliptique. L'en-

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ASTRONOMIE POPULAIRE.

semble

angles ou arcs dtermine videmment chaque direction cleste, de la mme manire que leurs anacaractrisent les positions terrestres, logues gographiques pourvu qu'on ajoute, en l'un et l'autre, cas, le sens ou le signe de la coordonne employe. Ce systme habituel de coordonnes angulaires est souvent remplac, surtout envers les plantes,, par un autre mode, entirement semblable au prcdent, dont il diffre seulement par la substitution continue de l'cliptique l'quateur. Un vicieux usage a conduit les astronomes appliquer a-ce dernier procd les dnominations, de latitude et longitude, qui, d'aprs leur acception gographique, se rapporteraient beaucoup mieux au premier. Quoi qu'il en soit, il faut reconnatre que ce nouveau couple convient davantage aux calculs astronomiques, et le prcdent aux observations. Or il est facile de passer mathmatiquement de l'un l'autre, puisqu'ils appartiennent deux triangles sphriques rectangles ayant pour hypotnuse commune l'arc men de l'astre l'origine identique des ascensions droites et des longitudes, et dont deux angles obliques diffrent entre eux de l'inclinaison bien connue de l'cliptique. sur l'quateur. L'exploration directe dtermine aisment l'ascension- droite et la dclinaison de chaque astre, d'aprs une soigneuse apprciation de son seul passage au mridien, considr sous, le double aspect horaire et angulaire. Car, le temps entre les passages successifs de deux toiles mesure aussitt, suivant le taux ordinaire du mouvement diurne, la diffrence de leurs ascensions droites, qui, ce titre, sont presqu'aussi souvent exprimes en heures qu'en degrs. Quant .la dclinaison, elle est facile dduire de la hauteur mridienne, en retranchant ou ajoutant son complment la distance locale du ple au znith suivant que le passage au mridien s'opre au nord ou,

de ces deux

SECONDE PARTIE,

CHAPITRE

TROISIME.

235

au sud du znith. Cette double dtermination ment rsulter

pourrait galed'une quivalente observation de toute autre position de l'astre,:mais la situation mridienne est, en gnral, soit comme vitant un calcul pnible, soit trs-prfrable, surtout pour laisser moins d'influence l'invitable incertitude des rfractions. Ainsi conue, la construction d'un catalogue d'toiles n'exige donc qu'un usage convenable des principaux instruments astronomiques, la lunette. mridienne combine avec l'horloge sidrale,, et ensuite le cercle rptiteur vertical. Nous devons d'ailleurs supposer ici une rigoureuse fixit aux deux coordonnes sphriques de chaque toile, qu nos reconnaitrons ensuite assujetties certaines variations rgulires, ou trs-lentes ou fort petites, qui, au reste, ne tiennent aucun vrai mouvement objectif de l'astre, mais la simple mobilit subjective de l'observatoire terrestre. Cette double dtermination gomtrique constitue rellement la. seule, partie essentielle de tout catalogue d'toiles, puisqu'elle fournit, aussitt le vrai- signalement prcis de chaque astre considr, dont la direction actuelle peut ainsi tre toujours retrouve avec certitude, d'aprs la loi fondamentale du mouvement diurne. Aussi les astronomes n'attachent-ils plus aucune srieuse importance aux indications accessoires de ces recueils sur les noms ou les notations. des toiles, et sur leur groupement en constellations. Ils ont laiss tablir, cet gard, sans aucun grave danger scientifique, des usages presque arbitraires, dont la fixit constitue maintenant la principale valeur relle, quoiqu'ils nous offrent encore tant de traces videntes de la premire enfance thologique des tudes astronomiques. Si ces. considrations secondaires comportaient rellement l'importance exagre qu'y attachent trop souvent les esprits, superficiels, il serait assurment facile de les assujettir des conventions judicieusement systmatiques, destines secon-

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ASTRONOMIE

POPULAIRE.

der l'usage continu du catalogue, en permettant de mieux retrouver sur le ciel la position de chaque toile, puisqu'il de rattacher convenablement aux suffirait, rciproquement, situations les noms et les classements employs. Cette double rforme offrirait certainement beaucoup moins d'embarras que celle de la nomenclature chimique; mais aussi est-elle fort loin de prsenter la mme utilit. Sans insister, cet gard sur aucune anticipation purile des innovations qui pourront un jour s'introduire spontanment, il convient seulement de signaler ici une expression vicieuse, qu'il serait ais de remplacer, et qui tend trop souvent suggrer des ides radicalement fausses. Il s'agit de l'ordre de grandeur par lequel on a coutume de distinguer les toiles suivant qu'elles sopt plus ou moins brillantes, depuis les cinq ou six premires classes, toujours visibles l'il nu jusqu'aux douzime et treizime, que permettent seuls d'apercevoir les plus puissants tlescopes. Outre le vague peu dangereux d'une telle classification il faut surtout rectifier la notion errone qu'indique naturellement cette mauvaise dnomination d'aprs laquelle on semblerait ranger les diverses toiles suivant leurs dimensions dcroissantes, prtention radicalement contraire, comme nous le reconnatrons bientt, notre ignorance fondamentale sur leurs distances respectives. Cet usage de l'antique philosophie effectivement supposs seraient naturellement constitue rellement un reste inaperu astronomique, o, tous ces astres'tant la mme distance, les plus brillants

les plus grands, tandis que le contraire arrive peut-tre fort souvent, si la moindre grosseur est suffisamment compense par plus de proximit, ce qui doit rester toujours indcis. La substitution facile du mot clat aurait le prcieux avantage logique d'offrir un fidle nonc du fait, sans indiquer aucune vaine prtention scientifique. D'aprs leur destination essentielle, les catalogues d'toiles

SECONDE PARTIE,

CHAPITRE

TROISIME.

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le plus doivent, pour mieux remplir leur office, contenir d'astres possible, et situs dans toutes les rgions clestes, afin d'offrir .partout et toujours des termes de comparaison aux C'est pourquoi ces recueils., si peu explorations plantaires. tendus chez leur premier auteur, Hipparque, ont d successiau point de comprendre auvement devenir trs-volumineux, quoique le ciel austral jourd'hui plus de cent mille toiles soit encore peu explor. Les astronomes modernes se sont mis, cet gard, l'abri de tout reproche, en contractant la louable habitude d'y insrer tous les astres quelconques qu'ils peuvent convenablement observer.

TROISIME

PARTIE..

GOMTRIE CLESTE.

Aprs avoir suffisamment caractris l'institution fondamentale d'une exacte exploration astronomique, nous devons maintenant procder l'apprciation directe de la principale partie (le la science cleste, relative l'tude mthodique des phnomnes gomtriques des astres, envisage dans l'tat de perfection qu'elle a atteint depuis environ un sicle. Cette tude se dcomen deux ordresde questions, bien distincts dont la diverse nature est rgulirement quoique solidaires les indique par qualifications respectives de statique et dynamique, pourvu qu'on prenne ces deux termes importants dans l'entire acception philosophique qui commence aujourd'hui devenir familire adx esprits judicieusement systmatiques, sans se borner leur usage spcial en mcanique. D'une part en effet, on considre seulement les recherches gomtriques relatives l'astre suppos immobile tandis que, de l'autre, on procde directement l'apprciation gomtrique de ses mouvements. Malgr l'intime connexit, la fois dogmatique et historique, que nous reconnaitronsentre ces deux sortes de problmes astronomiques, une exposition vraiment mthodique doit placer l'tude statique avant l'tude dynamique, comme tant d'une nature plus simple et mme plus gnrale l'une constitue le premier fondement de la gomtrie cleste, et l'autre son objet final, puisque seule elle se rapporte immdiatement au but essentiel des spculations astronomiques, l'exacte prvision de pose rationnellement

TROISIME

PARTIE,

CHAPITRE

PREMIER.

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l'tat du ciel une poque donne, que la premire se borne ignor celle ci, prparer. Si les anciens ont presqu'entirement tandis qu'ils ont au moins bauch celle-l ,1'imperfection ncessaire de leurs moyens d'observation explique suffisamment cette sorte d'inversion de l'ordre naturel, sans que cette marche provisoire doive susciter aucun doute lgitime sur la rationalit propre de notre mode dfinitif d'exposition, rsult ici d'une application plus spciale des mmes principes gnraux qui, la fin du discours prliminaire, nous ont fourni la vraie classification encyclopdique des diverses sciences fondamentales. La partie statique de la gomtrie cleste comprend, par sa nature, deux sortes de questions, suivant que les astres y sont considrs quant leurs distances ou quant leurs figures et leurs dimensions, seuls aspects auxquels se rduirait leur tude relle, si on les supposait immobiles. Il est vident que la dtermination des distances doit prcder celle des grandeurs qui en dpend ncessairement.

CHAPITRE

PRE-MIER.

Dtermination fondamentale des distances mutuelles desastresintrieurs apprd'untel ordrederecherches. ciationdes limites ncessaires Dans cette grande tude, la fois la plus simple et la plus fondamentale de toutes celles que peut offrir la gomtrie cleste, ou peut d'abord rduire la difficult gnrale dterminer les distances des astres la terre car, deux quelconques de ces lignes tant une fois connues, l'angle toujours mesurable qu'elles forment entre elles permettra videmment d'en dduire, suivant les lois trigonomtriques, la distance mutuelle des astres correspondants. Cela pos, pour bien apprcier l'esprit nces-

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ASTRONOMIE POPULAIRE,

sairc d'une telle recherche, il faut pralablement rappeler la nature lmentaire du procde uniforme imagin, ds l'origine envers toute distance inaccessible .de la science gomtrique, et qui seul peut convenir aux distances clestes, quoiqu'il n'ait longtemps t appliqu qu'aux distances terrestres, les deux cas ne devant rellement diffrer que par les diversits essentielles qui rsultent de l'extrme ingalit des deux sortes de longueurs. L'inspection directe d'un objet lointain ne peut immdiatement dterminer que sa direction, sans jamais pouvoir fournir aucune ide juste de sa distance, aussitt que son loignement et sa grosseur dpassent beaucoup les limites ordinaires de notre exprience complte. Cette distance ne devient rellement apprciable que par la comparaison gomtrique des directions diffrentes suivant lesquelles le mme corps est aperu de deux stations distinctes, dont l'cartement est d'abord bien connu. Successivement observ des deux points A et B (fig. 7), l'objet inaccessible C y est vu sous deux angles ingaux CAD, CBD qui diffrent entre eux de l'angle C, sous lequel, de ce corps, on verrait la base AB. Une telle diffrence dpend galement, mais en sens inverse, de deux conditions, l'une objective et par suite immodifiable, l'autre subjective et ds lors plus ou moins facultative, qui concernent, d'une part, l'loignement de l'objet, et, d'une autre part, l'cartement des deux stations. Le seul accroissement du premier tend videmment diminuer cette diffrence, et celui du second l'augmenter, suivant des lois que la gomtrie assigne exactement. Aprs avoir mesur les deux angles, on peut donc en dduire la longueur de la premire ligne, si d'abord on connat bien la seconde, puisque l'effet observ ne dpend que de ces deux lments. Toute la difiicult propre chaque cas consiste essentiellement carter assez les deux stations pour que la diversit des directions y puisse devenir apprciable. Envers les objets terrestres, cette condi-

TROISIME

PARTIE,

CHAPITRE

PREMIER.

241

tion est toujours strictement possible remplir, puisque la base est alors du mme ordre de grandeur que la distance cherche; en sorte que, sans qu'il soit ncessaire de rendre la premire presque gale la seconde, :on a la facult de l'augmenter de manire obtenir une considrable diversit de directions. Mais il n'en est plus ainsi relativement aux corps clestes, l'gard desquels l'cartement de nos stations comparatives se trouve spontanment limit par l'insurmontable ncessit qui circonscrit nos excursions dans l'tendue de notre propre plante, dont les dimensions peuvent tre insuffisantes pour obtenir, en beaucoup de cas, aucune comparaison dcisive. Tel est le principe naturel des difficults inhrentes la dtermination des distances clestes, et, par suite, de la restriction ncessaire de nos connaissances relles cet gard. Pour en mesurer convenablement l'exigence, il faut remarquer que l'angle C ne pouvant tre connu que par la diffrence des deux angles CAD et CBD, seuls immdiatement assignables, l'erreur qu'il comporte peut devenir gale, dans l'hypothse la plus dfavorable, o il faut toujours se placer ici, la somme de celles dont ceux-ci sont sparment affects. Si donc les observations angulaires se font une seconde prs, suivant la'pra-. tique habituelle des astronomes de notre sicle, l'angle C ne pourra.tre connu qu'avec une incertitude de deux secondes, qui, devant tre estime proportionnellement, exercera, sur l'ensemble de l'opration mathmatique, une influence d'autant plus considrable que l'astre se trouvera plus lointain. Quand cet angle C ne sera que de huit ou dix secondes son apprciation sera ainsi trs-imparfaite; et lorsque sa valeur deviendra infrieure deux secondes ce n'est par une vaguelimite on ne la connatra suprieure, cas de,ce genre. On conoit par l combien le progrs de l'astronomie a d dpendre du perfectionnement des observations 16 nullement, si commune tous les

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ASTRONOMIE POPULAIRE.

angulaires, dont la grossiret primitive interdisait aux anciens toute vraie dtermination des distances clestes, en laissant subsister, dans leurs mesures, mme pour les cas les moins dfavorables, une erreur plus grande que-l'angle cherch. Malgr l'extrme prcision de l'exploration moderne, il s'en faut de beaucoup que nos bases terrestres puissent directement suffire envers la plupart de nos astres intrieurs. Nous devons donc surtout caractriser ici les artifices scientifiques que les astronomes ont successivement introduit pour surmonter convenablement cette difficult fondamentale, dont l'extrme apprciation nous conduira ensuite dterminer les limites ncessaires d'une telle tude. Il faut, cet effet, y distinguer trois cas essentiels, suivant qu'il s'agit d'astres plus rapprochs d nous que le. soleil, ou du soleil lui-mme, ou enfin d'astres encore plus loigns, sans toutefois cesser d'appartenir notre monde proprement dit. Envers le premier cas, c'est--dire pour la lune surtout, et ensuite pour Vnus, Mars, et mme Mercure, lors de leur plus grande proximit de la terre, la prcision actuelle des observations astronomiques permet toujours, quoique d'une manire ingalement satisfaisante, l'application directe du prodans toute sa simplicit fondamentale. 11n'y a l d'autre difficult essentielle que celle rsulte de l'vidente impossibilit de mesurer immdiatement les deux angles la base, dont les sommets trop carts ne sauraient tre visibles l'un de l'autre: le mme motif empche galement la mesure pratique de la base. Mais ces deux sortes de donnes peuvent alors tre indirectement dduites d'observations simultanes accomplies dans les deux stations, en ayant convenablement gard aux coordonnes gographiques des lieux choisis. Quand on voulut, par exemple, dterminer avec soin, il y a environ un sicle, la distance de la lune la terre, Lacaille et Lalande cd gomtrique,

TROISIME

PARTIE,

CHAPITRE

PREMIER.

243

respectivement, en A et B (fig. 8) l'un au cap de Bonne-Esprance, l'autre Berlin, pour y mesurer la fois !es distances, LAZ' et LAZ, de cet astre aux zniths des deux observatoires, l'instant du milieu d'une clipse remarquable, ou suivant tout autre signal propre garantir la stricte simultanit des deux observations. Cela un calcul pos, pralable, fond sur ls latitudes et longitudes des deux stations ayant d'abord permis de connatre exactement les angles BACet ABC, ainsi que la base AB du moins comparativement au rayon de la terre, les deux angles la base, LAB et LBA, devenaient gomtriquement apprciables leur valuation serait surtout facile, si les deux stations se trouvaient places sous le mme mridien. L'opration s'a,chve alors sans difficult, comme dans ls plus simples cas terrestres. Son degr de prcision est ainsi naturellement fix par la grandeur effective de l'angle L, compare la somme des erreurs angulaires des deux distances znithales observes. Dans le cas cit, o la base AB se trouvait peu prs aussi grande que puisse le rellement comporter l'tendue de notre globe cet angle tait d'environ 60 minutes en sorte que la distance LC du centre de la lune celui de la terre se trouve ainsi dtermine moins de 11800 prs de sa valeur moyenne, qu'on peut commodment fixer 60 rayons terrestres. C'est ncessairement la mieux connue de toutes les distances clestes, par cela mme qu'elle en est la plus petite les trois autres distances auxquelles ce procd peut convenir sont loin de comporter une pareille prcision. A l'gard du soleil, o ce mode primitif laisserait'une incertitude d'environ un quart, il n'y a pas d'autre ressource que d'employer les longueurs que nous venons d'obtenir comme de novelles bases, dont la grande prpondrance sur nos bases terrestres permettra une meilleure apprciation. Mais alors le procd change radicalement de nature, et l'tude des distances

se transportrent

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ASTRONOMIE

POPULAIRE.

clestes commence s'y lier celle des mouvements, vu l'vidente impossibilit d'observer ainsi le second angle la base qui ne peut tre connu que thoriquement, d'aprs les lois relatives au cours priodique de l'astre. Les artifices destins . tablir cette heureuse liaison de la distance solaire de moindres distances astronomiques, se prsentent ds la vritable origine de la gomtrie cleste. Tel est surtout le but de l'ingnieux procd imagin, dans les premiers temps de l'cole d'Alexandrie, par Aristarque de Samos, pour comparer l'loignement du soleil celui de la lune. Outre son intrt vraiment comme relatif la seule tentative historique, des anciens mesurer les distances clestes, pour mathmatique il mrite d'tre indiqu ici sous l'aspect logique, comme trspropre caractriser provisoirement la nature de ces relations, dont le mode le plus efficace ne nous deviendra suffisamment apprciable qu'aprs l'entire exposition des lois essentielles des mouvements plantaires. Pour suppler la mesure directe de l'angle la lune, TLS (fig. 9), Aristarque proposa d'observer la distance angulaire LTS entre cet astre prcis du quartier, o le disque lunaire une forme exactement demi-circulaire, cet angle doit se trouver rigoureusement et le soleil, l'instant se prsente nous sous parce qu'alors, en effet,

droit, commejel'explien son lieu. Un facile calcul trigonomquerai spcialement trique dterminerait aussitt le rapport cherch des distances LT et ST. Aristarque trouve aussi que le soleil est au moins 19 fois et au plus 20 fois plus loign de la terre que ne l'est la lune or, ce rsultat est environ vingt fois trop faible. A la vrit, l'extrme imperfection de l'exploration ancienne explique, en partie, cette norme erreur, qui serait aujourd'hui fort attnue si on renouvelait expressment une telle opration. Mais la nature du procd constitue pourtant la principale source deson inefficacit car, le symptme choisi pour reconnatre que

TROISIME

PARTIE,

CHAPITRE

PREMIER.

245

l'angle L est devenu droit ne saurait aucunement comporter la prcision convenable, puisque la figure du disque lunaire change trop lentement pour ne pas laisser une notable incertitude sur le vritable instant de la dichotomie; or, d'une autre part, nous reconnatrons plus tard que la distance angulaire observe, LTS, varie trs-rapidement, raison d'environ un demi-degr par heure, en sorte qu'un seul quart d'heure d'indcision au sujet o un tel moyen d'apprciation laisserait mme du'quartier, une plus forte erreur, doit produire, sur l'angle S, une incertitude presque gale sa propre valeur, alors d' peu prs huit minutes. La mthode d'Aristarqne est donc, au fond, encore moins propre que le simple emploi d'une base terrestre la vraie dtermination de la distance du soleil la terre. Nanmoins, elle contient certainement, comme type logique, le premier germe essentiel de la mthode, beaucoup plus heureuse; imagine, au sicle dernier, par Halley, pour rattacher cette distance non celle de la lune, qui constitue une trop petite base, mais celle de Vnus lors de sa plus grande proximit de notre plante. Quand nous'pourrons caractriser spcialement ce dernier mode le seul finalement convenable, nous apprcierons, en mme temps, le degr d'approximation qu'il comporte, et nous reconnatrons ainsi que la distance du soleil la terre se trouve maintenant connue environ un centime prs. Sa valeur moyenne, qu'il importe de se rendre familire est 400 de lune elle fois celle la quivaut presque plus grande que donc environ 24,000 rayons terrestres. Cette distance fondamentale tant une fois dtermine, la base thorie des mouvements clestes la fait aussitt servir de une exacte mesure de toutes les autres distances intrieures de notre monde. En effet, quand le mouvement de la terre autour du soleil a t dcouvert, on n'a pas tard sentir qu'il nous procure spontanment la facult d'agrandir, un immense

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ASTRONOMIE

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degr, jusqu'alors inespr, les bases d'aprs lesquelles nous apprcions les longueurs clestes; puisque, au lieu de comparer simplement les observations accomplies en deux points diffrents de la surface terrestre, nous pouvons ds lors confronter les angles observs en deux positions diffrentes de.notre plante, cette norme longueur pouvanttre exactement connue, par rapport au rayon de notre orbite annuelle, d'aprs le temps coul entre les deux stations. Conu dans sa plus grande extension possible, c'est--dire en observant, six mois d'intervalle, les distances angulaires du soleil l'astre propos, ce procd nous fournit une base au moins vingt-quatre mille fois plus grande qu'aucune de celles que nous puissions trouver sur notre globe. A la vrit, le dfaut ncessaire de simultanit des deux observations compares constitue alors une difficult essentielle envers tous les astres intrieurs, auxquels seuls cette mthode est rellement destine, en vertu de leurs mouvements propres, qui semblent d'abord interdire, entre les deux poques, toute exacte confrontation. Mais, en premier lieu, il faut remarquer que l'intervalle de six mois, suppos ci-dessus pour mieux caractriser le procd, est fort loin de jamais devenir ncessaire envers aucun astre intrieur en le rduisant deux mois, la base serait seulement moiti moindre, et encore beaucoup plus que ne l'exigent les cas rels mme avec un seul elle contiendrait jour, plus de six fois la distance de la lune la terre, tant alors d'environ 400 rayons terrestres. Un intervalle de quelques jours suffira donc constamment pour procurer l'angle inconnu une valeur trs apprciable envers Uranus, notre plus lointaine plante, une semaine lverait cet angle un tiers de degr. Or, pendant une aussi courte dure, l'astre propos peut tre regard comme sensiblement immobile. Cette premire hypothse se trouve alors d'autant plus convenable que, d'aprs une loi fondamentale, explique dans l'un des chaconsidrable

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CHAPITRE

PREMIER.

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pitres suivants, l plante se meut d'autant plus lentement si donc l'astre a plus de vitesse, qu'elle est plus loigne il est aussi comme plus rapproch, on pourra, sans inconvnient, diminuer l'cartement des stations, de manire rtablir, par compensation, la fixit suppose. Au reste, si l'on ne destine les oprations ainsi conduites qu' fournir une approximation provisoire, on pourra ensuite, l'aide de ce premier rsultat, tenir un compte suffisant du dplacement effectif de l'astre entre les deux observations, d'aprs les lois de son mouvement propre, de faon obtenir finalement une mesure encore plus. exacte. Telle est la marche gnrale qui a procur aux modernes une dtermination trs-prcise des distances de la terre aux astres intrieurs les plus lointains, comparativement sa distance au soleil, ce qui importe surtout l'astronon en nos quand on veut convertir ces longueurs mesures itinraires, ce qui serait une ridicule purilit, mais en rayons terrestres, 'ce qui devient quelquefois ncessaire leur valuation se trouve alors affecte, en outre, de l'erreur cinomie dessus indique envers la grande unit solaire. Pour se former une juste ide de la constitution gomtrique de notre monde, il est vraiment indispensable de se rendre d'abord 'familiers les principaux rsultats numriques de cet ordre fondamental de recherches astronomiques. Mais au lieu de considrer les distances des astres la terre, quoique seules il faut uniquement noter les immdiatement dterminables valeurs qui s'en dduisent pour leurs distances au soleil, qui sont presque invariables, tandis que les autres varient, au contraire, beaucoup par le mouvement de la plante considre, qui circule rellement autour du soleil et non'de la terre. Ou ne doit donc rapporter la terre que les distances ci-dessus indiques pour la lune et le soleil, par cela mme que notre globe est le centre des mouvements de l'une et tourne autour de l'autre.

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ASTRONOMIE

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Voici maintenant dans l'ordre croissant, le tableau suffisamment approch des distances du soleil aux diverses plantes, en parties de sa distance la terre. Envers cette premire donne fondamentale de la statistique de notre monde, comme l'gard de toutes celles que je rapporterai ultrieurement, je crois devoir m'attacher des valuations assez simples pour tre aisment retenues, afin que ces notions puissent devenir vraiment usuelles, sans le secours continu des recueils spciaux d'ailleurs trs-rpandus aujourd'hui o sont consignes ds dterminations plus exactes, mais aussi beaucoup plus compliques, dont le public n'a presque jamais besoin, et dont la considration intempestive n'aboutirait rellement qu' empcher chacun de se former aucune ide nette de l'ensemble de notre systme solaire. Mercure. Vnus. La Terre. Mars. Vesta. Junon. Crs Pallas Jupiter. Saturne. Uranus.

25 3 6 1 1 21 3 22 3 23 4 5 15 9 19 Crs. Pallas. 2,767 2,768

Ces nombres expriment les valeurs moyennes des distances correspondantes, c'est--dire des valeurs galement cartes du maximum et du minimum dont chacune d'elles estsusceptible ou, ce qui revient au mme, comme nous le reconnatrons plus tard, elles se. rapportent la situation moyenne de la plante,

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quand elle est quidistante de ces deux positions extrmes. Il seraitessentiellement inutile ici de rapporter, autrement que pour la lune, les distances des satellitesaux plantes correspondantes: on les trouvera dans les divers recueils usits tels que sont, en France l'Annuaire du bureau des longitudes, en Angleterre The Nautical Almanack, et beaucoup d'autres manuels semblables. Quant aux comtes, la plupart des orbites sont- encore trop mal connues et d'ailleurs la grande variation qu'prouve alors chaque distance la rendrait, lors mme qu'elle est connue, presque inutile considrer si on n'y joignait pas l'indication de ses tats extrmes; ce qui surchargerait la mmoire du public, fort au del du degr d'attention que mritent vraiment de lui des astres aussi peu influents. Parmi les plantes ci-dessus mentionnes, cinq sont connues de tout temps, comme tant visibles l'il nu; les cinq autres, au contraire-, n'ont pu tre tudies que depuis un demi-sicle environ les quatre situes entre Mars et Jupiter ne peuvent s'apercevoir qu'avec de puissants tlescopes; quant Uranus, c'est moins la difficult de la voir que l'extrme lenteur de son mouvement propre qui en a retard la connaissance jusqu' W. Herschell faute d'une exploration assez prolonge pour la bien distinguer des toiles, au rang desquelles elle avait longtemps figur. on peut Afin de mieux retenir ces nombres fondamentaux encore utiliser un rapprochement remarquable, mais, au fond, irrationnel, auquel le grand Kepler fut conduit par l'entranement de son minent gnie analogique, qui, mieux dirig, pro duisit ses admirables dcouvertes. Si l'on, carte d'abord les quatre plantes tlescopiques comprises entre Mars et Jupiter, les distances prcdentes pourront tre exprimes par la suite des termes de la progression 0, 3, 6, 12, 24, 48, 96, 192, etc.,

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ASTRONOMIE POPULAIRE.

en ajoutant chacun le nombre 4 en sorte que ces distances, sauf celle de Mercure, procderaient suivant la formule 4+ 3 x 2n-2, o n dsigne le rang de la plante partir du soleil c'est--dire 2 pour Vnus 3 pour la terre, etc. Il est ais de vrifier, en effet, que les nombres ainsi forms s'accordent sensiblement avec ceux de notre tableau, quoiqu'ils soient, encore moins exacts. Au temps de Kepler, cette suite prsentait, entre Mars et Jupiter, une lacune irrcusable, qui leconduisit conjecturer hardiment la dcouverte ultrieure d'une plante intermdiaire. Kant a beaucoup trop vant cette hypothse trs-hasarde, que l'vnement n'a confirme que d'une manire fort quivoque. On voit, en effet, que, pour en assurer la ralit, il faudrait ncessairement envisager comme une plante unique les quatre plantes tlescopiques. Quoique divers rapprochements incontestables, et d'abord la remarquable parit de leursmoyennes distances (1) au soleil, aient conduit le judicieux Olbers, premier et principal auteur de leur dcouverte, supposer que ces divers astres n'en formaient jadis qu'un seul, bris en plusieurs fragments par une explosion intrieure, cette ingnieuse conjecture est encore bien loigne d'une vraie mieux qu'audmonstration, quoiqu'elle satisfasse jusqu,ici cune autre, la plupart des documents obtenus. Tant que cette dmonstration nous manquera, l'existence de ces petites plantes, qui d'abord semblaient offrir une confirmation inespre en gnral,

(1) Cette parit est surtout si prononceenvers les deuxderniers de ces dansnotre tableaunumrique, en astres, qu'ilsdevraientse trouverconfondus s'y contentantde lacommune approximation en sorte qcyponr lesdistinguer, les nombresexacts, qui diffrent seulement j'ai d alorsrapporterspcialement par la troisimedcimale.Toutefois, afinde ne pas s'exagrerle voisinagede Crset Pallas lorsde leur plus grande proximit, il faut ne jamais oublier l'immenseunit que nousavonschoisie, et d'oilil rsulte ainsi que, mmeen ce cas, l'cartementdesdeux plantesest encorequadruplede la distancede la Terre la Lune.

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de la loi propose, nit.

doit bien plutt tendre en constater l'ina-

Quelle que puisse tre accessoirement, sous une telle rserve, l'utilit scientifique de ce rapprochement gnral, titre de simple artifice mnmonique, ta saine philosophie peut en retirer aujourd'hui une beaucoup plus haute efficacit logique, en ce qu'il offre l'occasion de mieux caractriser, sous un aspect aussi dlicat qu'important, la nature ncessaire des recherches vraiment positives, que Kant avait, cet gard, gravement mconnue. En effet, lorsque nous tablissons, par exemple, entre telles distances plantaires, tel rapport dtermin, il s'agitalors d'une notion pleinement positive puisqu'elle rsulte d'une relation susceptible d'tre irrcusablement constate. Mais il n'en est plus ainsi quand nous affirmons que telle plante occupe partir du soleil, tel rang dtermin car c'est l une proposition minemment ngative, et nullement positive, o l'on assure implicitement qu'il n'existe point de plante intermdiaire, ce que nous n'avons aucun motif de croire, et ce qui, en effet, peut souvent se trouver faux. Aprs avoir dcouvert de nouveaux astres entre Mars et Jupiter, ainsi qu'au del de Saturne, oserait-on, par exemple, affirmer qu'il n'en existe aucun dans l'immense intervalle qui spare Saturne d'Uranus, ou mme aussi dans le court espace qui s'tend de Mercureau soleil dont la lumire trop rapproche l'aurait jusqu'ici dissimul ? Nos spculations relles ne devant videmment reposer que sur des notions pleinement positives, seules susceptibles d'une vraie et non sur des opinions essentiellement ngadmonstration, ne il est tives, qui peuvent comporter une suffisante certitude donc clair que ce rapprochement de Kepler ne mrite dsormais aucune srieuse discussion philosophique, comme tant d'une nature irrationnelle,; radicalement contraire l'esprit fondamental de toutes saines recherches scientifiques, puisqu'on

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ASTRONOMIE

POPULAIRE.

y suppose absolue et dfinitive une apprciation qui ne saurait jamais tre que relative et provisoire. Aprs avoir suffisamment examin les caractres et les rsultats de la mthode propre dterminer gomtriquement les diverses distances clestes, il n'est pas moins indispensable d'apprcier aussi, suivant le mme principe ses limites ncessaires, en reconnaissant directement son impuissance radicale envers tous les astres extrieurs. En comparant ses diffrentes applications effectives nous avons dj trouv l'occasion de constater spcialement que conformment l'indication gnrale du simple bon sens, ces distances nous sont d'autant plus mal connues, mme proportionnellement, qu'elles sont plus considrables. Il ne s'agit maintenant que de poursuivre cet incontestable aperu jusqu' ses dernires consquences, en nous assurant que pour tous les astres plus lointains que les plantes, les distances nous seront ncessairement inconnues, sauf une certaine limite infrieure qui leur est vaguement commune, et que n'accompagne aucune limite suprieure. Les conditions subjectives de nos tudes relles doivent; en plus ou moins restreindre invitablement leur porte objective. Dans les questions dont il s'agit ici, il n'est tous genres, pas possible que les donnes fondamentales de notre propre situation ne finissent par apporter d'insurmontables obstacles notre dtermination successive des distances d'astres de plus en plus lointains, en limitant, de toute ncessit, la base indispensable de notre apprciation gomtrique. Avant la dcouverte du mouvement propre de notre plante, cette base devait sembler borne au diamtre effectif de ce globe. Depuis que nous avons reconnu notre mouvement, cette limite naturelle s'est trouve spontanment recule jusqu' une longueur vingtquatre mille fois plus grande mais il serait irrationnel de con comme l'indice probable cevoir cet heureux accroissement

TROISIME

PARTIE,

CHAPITRE

PREMIER.

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car il faut bien que les d'une autre augmentation ultrieure conditions d'existence du spectateur se fassent ncessairement sentir, cet gard comme tout autre. Si nous habitions, par exemple, Jupiter ou Saturne, astres plus grands et plus distants que celui o nous sommes fixs les limites d'accroissement de nos bases gomtriques se trouveraient beaucoup recules et cependant il en existerait toujours. Il est clair que le double de notre moyenne distance au soleil fixe par une invincible ncessit, le plus grand cartement que nous puissions donner nos stations comparatives. Sans doute le monde dont nous faisons partie peut avoir, dans son ensemble, alors essentielleau soleil, un immense mouvement gnral de quelque autre centre plus lointain, d'o rsulterait une distance encore plus considrable entre les deux positions successives, rapportes un espace immobile, que nous occuperions ainsi deux poques diffrentes de cette rvolution ment rductible autour mais, outre que cette nouvelle extension de nos suprieure bases ne raliserait encore nullement les prtentions absolues maintenues par une vaine philosophie, il y a d'ailleurs tout lieu de penser aujourd'hui que ce mouvement total de notre systme solaire nous sera toujours essentiellement inconnu, ainsi que l'ensemble de ce trait le fera clairement sentir. Il faut donc concevoir le diamtre de l'orbite terrestre comme constituant, en ralit, la plus grande base que notre situation ncessaire nous permette d'appliquer la mesure des distances clestes. Or cette immense longueur, quoique pleinement suffisante enversles plus lointains de nos astres intrieurs, se trouve jusqu'ici totalement insensible pour toutes les toiles, l'gard desquelles il est essentiellement indiffrent de supposer l'observateur plac sur la terre ou sur le soleil ou en un point quelconque de notre monde. Si on mesure, en effet, six mois d'intervalle, les deux distances angulaires du soleil une mme

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toile, leur somme ne diffrera de deux angles droits que d'une quantit infrieure l'erreur totale inhrente nos meilleurs modes d'exploration. Pendant le dix-huitime sicle, on a cru plusieurs fois tre parvenu rendre apprciable la diversit des deux directions mais, d'aprs une soigneuse discussion spciale, les astronomes ont toujours t unanimement conduits reconnatre successivement l'inefficacit de toutes ces tentatives. Il en sera probablement bientt de mme pour la diffrence de 13de seconde qu'on a rcemment annonce commevraiment constate l'gard d'une seule toile, et qui est, sans doute, au-dessous de l'erreur que laissent, mme aujourd'hui, les plus parfaites mesures angulaires, ne ft-ce que par l'incertitude ncessaire des rfractions, surtout en confrontant des observations accomplies en deux saisons opposes. Mais, envisage sous un autre aspect, cette mme insuffisance, si hautement reconnue, de tous nos moyens actuels d'apprciation envers les distances des astres extrieurs, procure la philosophie positive une notion prcieuse, que je ne crains pas d'riger ici en un dogme vraiment fondamental, puisque nous confirmons ainsi, de la manire la plus irrcusable, l'isolement de notre systme solaire, et la ncessit d'y borner l'ensemble de nos saines spculations astronomiques, comme toute la suite de ce trait l'tablira de plus en plus. Car, notre impuissance cet gard prouve dsormais l'immense loignement de cette multitude d'astres, tous placs infiniment au del des limites gnrales de notrepropre monde, qui, pour nous, se termine jusqu'ici Uranus. En effet si l'on renverse l'opration trigonomtrique, on trouvera, d'aprs cette impossibilit d'apprcier sous aucune toile apercevrait le diamtre de l'orl'angle lequel bite terrestre, que l'toile la plus voisine est situe plus de deux cents mille fois plus loin de nous que le soleil, ou plus de dix mille fois que la plante la plus lointaine, en supposant, suivant

TROISIME PARTIE,

CHAPITRE PREMIER.

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le taux actuel, que nos observations angulaires comportent une erreur moindre qu'une seconde. Les distances intrieures de notre monde, les seules que nous puissions rellement mesurer, minimes en comparaison de l'inapprciable loignement de tous les astres extrieurs, par cela mme invinciblement soustraits au vrai domaine gnral de nos spculations positives. Une telle disproportion excde beaucoup celles que nous offrent les diverses ingalits relatives que nous sommes le plus habitus ngliger, comme les rugosits des corps polis, les asprits du globe terrestre, etc. en sorte que, comparativement aux toiles, tous les astres de notre monde font essentiellement partie du soleil. Je devais insister ici sur ce premier motif fondamental de la restriction ncessaire des saines recherches astronomiques ce groupe plantaire, d'o notre vaine curiosit ne peut aucunement sortir sans tomber aussitt dans une complte ignorance, mme envers la plus simple dtermination gomtrique, qui devrait fournir l'indispensable fondement de toutes les autres tudes relles. L'exprience la plus dcisive nous montre spontanment, depuis vingt sicles, que cette invitable restriction convient pleinement l'ensemble de nos vrais besoins puisque l'exacte conformit journalire des vnements clestes avec nos prvisions astronomiques, o toute action des toiles est radicalement nglige, constate clairement que les phnomnes intrieurs de notre monde, seuls dignes de nous intresser srieusement, ne sont aucunement affects par les relations plus gnrales entre les divers systmes solaires, dont la connaissance nous est radicalement interdite. Or les luis fondamentales du mouvement nous expliqueront plus tard une telle indpendance gomtrique, que nous verrons alors rsulter de cette mme immensit d'loignement qui nous rend inaccessibles ces phnomnes cosmiques proprement'dits. Par l cette indispensable sont donc extrmement

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initiale du vrai champ gnral de nos spculations relles se trouvera finalement dgage de tout caractre empirique, et deviendra un dogme rationnel de la philosophie positive, qui n'a pu d'ailleurs rsulter que d'un lent et laborieux exercice de la raison humaine, si longtemps voue la vaine poursuite des notions absolues.

CHAPITRE

II.

de la figureet de la grandeur des principaux astres intDtermination gnrale rieurs, complte par la mesuredes aspritsde leurs surfaces, et suiviede de leursatmosphres. gomtrique l'apprciation Envers tous les astres intrieurs assez grands ou assez vojsins pour nous offrir un diamtre apparent suffisamment apprciable, la connaissance de leurs distances la terre conduit effectives, quand leur figure presque sphrique a t bien constate car, le demidiamtre apparent dtermine directement, d'aprs la facile raussitt celle de leurs solution d'un triangle rectangle, le rapport entre le rayon de chaque sphre et la distance de son centre celui de notre globe. Si les anciens se sont forms des ides radicalement fausses de la grandeur des astres c'est surtout par suite de leurs erreurs capitales sur l'loignement de chacun d'eux, sans qu'il ait d'ailleurs exist toujours une exacte harmonie entre les deux ordres d'aberrations. Quant l'apprciation pralable de la figure de ces corps, elle ne peut presque jamais nous offrir d'autres difficults relles que celles de la minutieuse inspection qui alors devient trsle plus souvent indispensable; car, nous sommes d'ailleurs favorablement placs pour connatre ces formes par l'observadimensions

TROISIME

PARTIE,

CHAPITRE

DEUXIME.

257

tion directe, puisque notre propre loignement nous permet d'en saisir aisment l'ensemble d'un. seul coup d'oeil, pourvu toutefois que le diamtre apparent reste bien sensible. De telles recherches n'exigent donc essentiellement aucune intervention spciale des conceptions rationnelles, et leur progrs doit principalement matrielle, de l'exploration dpendre du perfectionnement surtout en ce qui concerne les appareils microdestins mesurer avec prcision ,les diamtres

mtriques apparents. Leur perfection dpend beaucoup de l'attnuation des fils parallles entre lesquels s'y trouve exactement insre l'image focale de l'astre, et qui ont t amens, de nos jours, une tnuit inespre au point de n'offrir quelquefois de millimtre, d'aprs l'ingnieux procd ,qu'un diamtre de 11000 que Wollaston dduisit d'une judicieuse combinaison du peu de fusibilit avec le peu de solubilit du platine compar l'argent. caractrisant ainsi la nature des difficults, essentielleEn ment matrielles, propres l'tude gnrale de la figure des astres, il est clair que nous y faisons tacitement abstraction de ,ce qui concerne notre plante, envers laquelle, par cela mme que nous l'habitons, l'inspection directe ne peut jamais suffire, sans une large et difficile intervention du raisonnement mathmatique, fond sur l'ensemble des observations partielles. La haute importance spciale de ce cas, et surtout sa profonde diversit logique, doivent nous dterminer le traiter sparment, en lui consacrant la totalit du chapitre suivant. Sous cette seule rserve ncessaire, la connaissance des formes de nos astres intrieurs n'a pu susciter quelques vraies difficults gomtriques que pour deux corps particuliers, devenus, cet gard exceptionnels, l'un en vertu de sa situation l'autre

par l'tranget de sa figure. Le premier cas s'est offert, ds l'origine de la vritable astronomie l'gard de la lune, dont la sphricit relle n'a pu alors tre dcouverte que d'aprs une 17

258 certaine laboration

POPULAIRE. ASTRONOMIE

que l'tat naissant de la mathmatique, gomtrie abstraite dut mme rendre longtemps embarrassante, cause des phases ou aspects si divers qui rsultent ncessairement de sa rotation mensuelle autour de la terre. La suffisante par les apparences que doit nous explication de ces diversits la lumire solaire, a rflchissant offrir une sphre opaque en d srieusement occuper les coles de Thals et-de Pythagore. il constituait, en lui-mme, une diffiQuant au second cas cult encore plus grande, mais qui fut nanmoins surmonte parce qu'elle surgit en, un temps beaucoup plus promptement, o un vaste essor des conceptions gomtriques permettait bien mieux son exacte apprciation. Il s'agit du singulier satellite annulaire dont Saturne est immdiatement entour, et que les ont montr compos de deux puissants tlescopes d'Hrschell anneaux plats, dont le faible intervalle est pourtant apprciable. Cette forme anomale, seule exception la sphricit essentielle de tous nos astres intrieurs, tait difficilement reconnaissable, vu la varit et la complication des figures successivement rsultes des diverses situations de l'observateur terrestre envers le plan de l'anneau, aussi ce cas a-t-il exig, de l part d'Huyghens, un vritable travail mathmatique pour des apparences par une reprsenter exactement l'ensemble heureuse hypothse, que l'exploration ultrieure a pleinement confirme. il suffit ici de rapporter Aprs ces sommaires explications cet gard, des dduits les principaux rsultats aujourd'hui, meilleures mesures des divers diamtres apparents, qui d'ailvidemment, comporter une gale prleurs ne sauraient, la cision, en vertu mme de leur grande ingalit. Quant a toujours essentiellefigure, l'ensemble de ces observations ment confirm la sphricit primitive, mais aussi en montrant sans cesse un faible aplatissement, du reste trs-vari, depuis

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presque parfaite de la lune et l'aplatissement de de Vnus, jusqu' 1300 l'aplatissement, sensible un il exerc, de Saturne, et surtout de Jupiter, dont le plus court diamtre est d'environ 1 11 infrieur au plus long. Cet ingal dfaut de sphricit semble en harmonie avec la rotation du corps, puisque le diamtre minimum parait ordinairement dirig suivant l'axe de ce mouvement, et le maximum vers l'quateur de l'astre; la valeur de l'aplatissement croit aussi, dans la plupart des cas explors, avec la rapidit du mouvement ces remarques exprimentales mritent d'tre notes ici, surtout en vertu de leur conformit avec les indications rationnelles que nous fournira ultrieurement la mcanique cleste. Quant aux dimensions, voici le tableau relatif des diamtres, suffisamment approchs, propres au soleil et aux plantes, dont le chapitre prcdent a montr les distances centrales, en sorte que la combinaison familire de ces deux ordres de dterminations numriques pourra suggrer au lecteur une juste idegnrale de la constitution statique de notre monde. Le Soleil. Mercure. Vnus. La Terre. Mars. Vesta. Junon. Crs. Pallas. Jupiter. Saturne. Uranus. 4 110 presque 25 1 (exactement t 0,03 16 1 20 ,0,0t 11 9 aux

la rondeur

0,97).

Il est presque superflu d'avertir que les nombresjrelatifs

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moins de conquatre plantes tlescopiques mritent beaucoup fiance que les autres, vu l'extrme petitesse de leurs diamtres une grande prciapparents, qui ne sauraient tre mesurs avec sion. Le mme motif expliqu notre ignorance totale sur les dimensions effectives des satellites, sauf les anneaux de Saturne. Mais, heureusement, leur vraie connaissance nous importe peu, si ce n'est pour la lune, dont l'norme diamtre apparent rend l'exacte apprciation trs-facile. Son rayon est mieux connu que il est environ quatre ceux de tous les autres astres intrieurs, fois moindre que celui de la terre (exactement 0,27). En combinant ces rsultats avec ceux du chapitre prcdent, on reconnat aisment qu'aucun appareil matriel ne saurait fournir une juste ide relative de la vraie constitution statique de notre monde, pour la conception de laquelle rien ne saurait d'efforts directs, dispenser l'imagination d'une suite convenable la construction guids par ces deux tableaux numriques. Car, o l'on accordeeffective d'un groupe vraiment proportionnel, rait seulement la lune un millimtre de diamtre, exigerait ainsi une tendue circulaire d'au moins un kilomtre de rayon, d'Uranus en sorte que pour y pouvoir comprendre l'orbite nanmoins si loigns tant d'appareils rigs grands frais, et de ces impraticables proportions, suggrent ncessairement, cet gard, de trs-fausses notions. L'inspection gnrale du tableau prcdent n'y indique videmcelui des ment aucune relation entre l'ordre des.grandeurset distances, double lment de la constitution statique propre Mernotre monde. Si on ne considrait, de part et d'autre, que exactecure, la Terre, et Saturne, les diamtres sembleraient des autres mais l'ensemble ment proportionnels aux distances nombres dtruit aussitt cette analogie partielle, sans la remplacer par aucune vritable loi. Nulle considration rationnelle ne tend d'ailleurs suggrer, sous ce rapport, la moindre indi-

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PARTIE,

CHAPITRE

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cation, sauf la prpondrance ncessaire de la masse centrale fidlement exprime par nos dterminations gomtriques. Quelque prcieux que soit, tous gards, notre penchant spculatif supposer partout la liaison, il est pourtant aveugle comme tous les autres penchants quelconques, et il a pareillement besoin d'tre soumis une sage discipline philosophique, fonde surune judicieuse apprciation objective, o nous apprenons que les harmonies extrieures ne correspondent pas toujours aux inclinations permanentes de notre intelligence. De l'apprciation comparative des diamtres, chacun peut aisment dduire celle des aires ou des volumes, qu'il serait inutile d'indiquer ici, puisqu'il suffit alors, suivant les lois gomtriques, de former les carrs ou les cubes de ces rapports linaires. Enfin, il faut remarquer, ce sujet, que notre ignorance ncessaire sur le vritable loignement des astres extrieurs nous interdit tout espoir de jamais connatre leurs dimensions, quand mme leurs diamtres apparents nous seraient apprciables. Mais, en outre, cette mme immensit de distance nous ls montre, dans les lunettes comme de simples points mathmatiques, o aucun disque ne peut tre distingu. Ceux qui croient encore devoir spculer sur ce qui ne saurait tre connu, au lieu d'employer leur temps et leurs forces ces vastes et nombreuses contemplations qui sont l fois susceptibles de ralit et d'utilit, se trouvent donc rduits, cet gard, conjecturer vaguement, d'aprs le vif clat de ces corps lointains, qu'ils doivent avoir une forme et unegrandeur confusment comparables celles de notre soleil. Toutefois, il serait difficile vrai dire, de comprendre quelle peut tre la validit logique d'une analogie qui n'est fonde que sur la seule considration d'un cas isol. Quant aux indications rationnelles de la mcani ce sujet, une extenque cleste, mme en leur attribuant,

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sion purement hypothtique jusqu'ici, elles seraient loin de rien tablir d'exclusif sur la forme ncessaire de ces corps trangers, et encore moins sur leurs dimensions, puisque l'quilibre des massesclestes est en gnral, mathmatiquement compatible avec une infinit de figures diffrentes, dont notre propre monde nous montre, en quelques cas, la diversit effective. Pour complter l'tude gnrale de la figure et de la grandeur des astres intrieurs, il convient ici d'indiquer sommairement une recherche accessoire, qui ne comporte, comme la question principale, mais un plus haut degr, d'autre difficult essentielle que celle d'une exploration trs-dlicate, propre donner une juste ide de l'admirable prcision actuelle des mesures astronomiques. Il s'agit de la vraie dtermination des hauteurs propres aux asprits qui peuvent altrer la rgularit de.leurs surfaces. Si chacune de ces sphres tait parfaitement polie, l'hmisphre tourn vers la terre et celui que le soleil claire seraient toujours nettement termins par de purs cercles, dont le premier nous, apparat constamment sous sa vraie forme, tandis que le second est diversement aperu suivant l'inclinaison variable d son plan sur notre rayon visuel. L'image de l'astre se trouverait donc sans cesse borne par une ligne pleinement rgulire et continue;, mais cette apparence normale sera ncessairement altre, s'il existe en certains points de ce corps, des lvations notables au-dessus de sa surface gnrale. Outre les ombres qui seront ainsi projetes sur elle, et dont les indications ne sauraient comporter assez de prcision, il faut surtout considrer les irrgularits partielles qui en rsulteront pour les deux sortes de limites du disque. De, mme que le sommet de nos montagnes terrestres. est souvent clair o aperu quand leur pied est obscur ou invisible, on conoit que

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les asprits situes dans l'hmisphre obscur ou dans l'hmisphre invisible pourront tre claires ou aperues si elles sont assez voisines,des lignes de dmarcation correspondantes, au del desquelles nous devrons voir ces sommets comme autant de points isols, qui altreront la rgularit de l'image, dont les bords pourront mme se recouvrir ainsi d'une sorte de densi ces ingalits sont trs-nombreuses et fort telure varie rapproches. Tel est, videmment, l'aspect que devrait offrir notre terre un observateur lointain. On conoit donc que, en ayant gard la situation de chaque point saillant, on pourra dterminer la hauteur correspondante au-dessus de la surface gnrale de l'astre d'aprs une exacte mesure micromtrique de son cartement du disque rgulier. Cette estimation se trouvera ainsi accomplie naturellement en parties du rayon de cet astre mais le rapport dj connu de celui-ci au diamtre terrestre, d'ailleurs valu lui-mme en units usuelles,, permettra ensuite de rapporter ces dernires units les hauteurs cherches, ds lors numriquement comparables celles de nos propres montagnes. Tel est le procd naturel qu'un habile observateur de notre sicle, Schroter, a soigneusement appliqu presque tous les cas qui s'y prtaient :suffisamment, c'est--dire la lune surtout, ensuite Venus, et mme Mercure. Le premier de ces corps prsente videmment les plus favorables conditions, soit par la grandeur et l'clat du disque, soit aussi par l'absence de toute atmosphre rfringente il comporte donc, , cet gard, beaucoup plus de prcision qu'aucun autre. Ses nombreuses montagnes ont ainsi offert une hauteur quelquefois gale ,celle des pics les plus levs de notre Himalaya, ,e qui est remarquable pour un diamtre environ quatre fois moindre que .celui de la terre. Vnus et Mercure ont prsent cet astronome des hauteurs trs-suprieures, surtout proportionnellement, celles de nos montagnes :"les- plus ,grandesatteignent,

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en effet, jusqu' 34 kilomtres dans le premier cas et 16 dans le second. caractriser, en tant que susceptible d'une certaine apprciation gomtrique, l'tude gnrale des atmosphres clestes, qui constitue par sa nature, un important complment des dterminations statiques propres chaque astre intrieur. On conoit d'abord que cette recherche ne saurait tre entirement inaccessible notre,science relle, puisque l'existence d'une enveloppe gazeuse autour d'un de ces des altrations de lucorps doit y dterminer, par rfraction mire qui deviennent quelquefois apprciables notre exploration purement visuelle, et qui le seraient mme toujours si nous tions assez rapprochs pour que le disque ft assez grand et assez distinct. Cet effet se trouvant, dans notre atmosphre, le plus complet possible l'horizon, il se manifestera de mme au plus haut degr, chez un astre quelconque, quand nous en recevrons des rayons lumineux tangents sa surface. La dviation pourra mme alors devenir plus prononce que notre si cette lumire, au lieu propre rfraction atmosphrique, d'maner de cet astre, a seulement. travers son atmosphre, en provenant d'un autre corps plus lointain, puisque l'altration sera ainsi double pour nous, qui subirons les rsultats accumuls survenues, d'abord l'entre, puis la sortie de ce milieu gazeux. On doit surtout employer cette comparaison la lumire des toiles afin de connatre avec plus de facilit et de prcision la vraie direction du rayon visuel de l'astre indicateur, par suite de son immobilit propre, qui nous permettra donc une meilleure confrontation avec la direction apparente. Mais, au lieu d'estimer immdiatement cette dviation totale, il vaut mieux l'apprcier d'une manire indirecte, d'aprs son influence ncessaire sur la dure de l'occultation que l'toile subit alors par l'interdes deux rfractions successivement Il nous reste maintenant

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position de la plante, tant que le mouvement spcial de celle-ci ne l'a pas transporte une assez grande distance angulaire de l'autre. Si afin de faciliter la conception du phnomne, on attribue l'astre extrieur en sens contraire, c'est--dire de l'est l'ouest, une vitesse angulaire gale et parallle celle de l'astre intrieur, l'occultation devra mathmatiquement persister pendant le temps qu'exige une telle vitesse pour dcrire un angle gal au diamtre apparent de la plante propose. Cette dure peut donc, en chaque cas tre exactement prvue, d'aprs un calcul gomtrique, d'ailleurs compliqu, dont tous les lments essentiels sont dj bien connus. Or, l'influence des rfractions exerces par l'atmosphre de la plante sur la lumire tangentielle de l'toile devra ncessairement la diminuer, en retardant le dbut de l'occultation et acclrant sa fin de mme que l'atmosphre terrestre retarde pour nous le coucher apparent du soleil et acclre son lever la nouvelle influence rfractive doit seulement tre plus prononce que celle-ci, puisque la rfraction de sortie s'y joint, notre gard, celle d'entre. Ainsi, l'existence d'une atmosphre autour de l'astre intrieur propos se trouvera constate par une telle infriorit de la dure observe de l'occultation envers celle d'abord calcule s'il n'existait pas entre elles de diffrence apprciable, ce serait la preuve que cet astre manque d'une enveloppe gazeuze susceptible de dvier sensiblement la lumire qui .la traverse trsobliquement; la valeur relative de cette diffrence mesurera, en d'autres cas, l'nergie proportionnelle de l'action rfringente. Quoique les dviations doivent tre moins prononces quand la lumire de l'toile s'carte de la direction tangentielle la plante, elles doivent pourtant se faire toujours sentir, un degr dcroissant, tant que cet cartement graduel laisse pntrer le et rayon lumineux dans quelques couches atmosphriques, l'instant prcis de sa cessation indiquera les limites sensibles de

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l'atmosphre propose. Si donc on observe, en outre, sous un tel aspect comparatif, les phnomnes qui prcdent le dbut de l'occultation ou ceux qui suivent sa fin, on y puisera aussi la. base naturelle d'une certaine apprciation gomtrique de l'tendue effective de cette enveloppe gazeuse. Tel est l'esprit fondamental de l'tude astronomique des trs-

une exploration atmosphres, qui exige, par sa nature nos divers astres intrieurs sont fort loin de prcise, laquelle se prter galement. Le cas le plus favorable doit tre videmment, comme pour la mesure des asprits, celui de la lune, o des observations assidues ont ainsi constat irrcusablement l'absence de toute enveloppe gazeuse susceptible de dvier sensiblement la lumire puisqu'on n'a pu saisir aucune diffrence apprciable entre les deux dures de l'occultation comme les moyens employs eussent manifest une rfraction horizontale qui n'aurait pas mme dpass une seule seconde, sa non-existence prouve clairement que en supposant un tel milieu, il faudrait le rduire une action rfringente infrieure celte du vide de nos'meilleures machines pneumatiques. Ce dfaut d'atmosphre autour de la lune reoit d'ailleurs une confirmation accessoire parla vrification directe d'une de ses consquences physiques les plus ncessaires, l'absence de toute mer proprement dite car, la liquidit d'une notable partie de la surface lunaire y produirait bientt une enveloppe arienne, par la subite vaporisation rsulte alors de l'absence totale de compression atmosphrique. L'existence de tout ocan suppose ncessairement celle d'une atmosphre amafin de maintenir un tat liquide qui, par lui-mme, biante, ne saurait persister. Quoique la solidarit ne soit pas galement indispensable en sens inverse, on doit donc regarder l'exploration directe,de Schroter sur l'absence de toute rfraction lunaire comme ayant t ensuite confirme utilement par les ingnieuses

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observations de M. Arago sur la non-existence. correspondante de toute couche liquide, d'aprs le dfaut de ce caractre optique, connu sous le nom depolarisation,que nous prsente, sous certaines incidences, la lumire rflchie par tout corps poli, et que ne nous offrent jamais les rayons de la lune, malgr que son leur procure successivement toutes les directions possibles. Parmi tous les autres cas de cette intressante recherche, le mieux explor est ensuite celui de Vnus, o Schroter a constat l'existence d'une atmosphre susceptible de produire, comme la ntre, une rfraction horizontale de plus d'un demidegr. Quant l'tendue effective de ces enveloppes gazeuses, on l'a trouve le plus souvent limite, de mme que pour notre globe, une faible partie du rayon del'astre. Mais les plantes tlescopiques ont pourtant offert cet gard une exception remarquable, par l'immense dveloppement de leurs atmosphres, qui, chez Pallas, la plus petite d'entre elles, excde douze fois le rayon correspondant. Si on considre les diverses indications relles que l'on peut tirer, sous tout autre aspect physique, de l'tude que nous venons de caractriser, et surtout quant aux conjectures les moins vaines sur l'existence des tres organiss la surface des diffrents astres explors, il est ais de sentir ici que, envers des phnomnes aussi complexes, notre raison se trouve place dans un de ces cas exceptionnels de la logique positive o les conclusions sont plus certaines pour nier que pour affirmer, quand on a pu constater, J'absence d'une seule des nombreuses influences dont le concours est reconnu indispensable au phnomne propos. Comme l'existence d'une atmosphre constitue certainement l'une des conditionsles plus fondamentales des fonctions propres tous les corps vivants, mmerduits la simple vie vgtative, on aura donc le droit rationnel de proclamer inhabitables, et par cours mensuel

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suite inhabits, tous les astres dpourvus d'atmosphres. Quant, au contraire, ceux qui en sont entours, cette premire analogie physique avec notre globe ne nous autorise nullement conj ecturer des consquences affirmati vesqui supposeraient beaucoup d'autres renseignements, non moins essentiels, quenous ne pouvons jamais esprer d'obtenir. Il convient mme d'utiliser ici, sous l'aspect logique, cette occasion de mieux caractriser la restriction ncessaire de nos spculations relles en chaque cas dtermin, o une judicieuse apprciation spciale permettra toujours de bien distinguer les recherches vraiment accessibles de celles qui ne sauraient le devenir. En effet, si l'on concluait, par exemple, d l'galit d'action rfringente constate entre les atmosphres respectives de Vnus et del Terre, la similitude essentielle de ces deux plantes, ou seulement de leurs enveloppes gazeuses, il est ais de reconnaitre que cette induction n'aurait aucun fondement vritable. Car, on n'aurait pas mme ainsi le droit d'attribuer aux deux atmosphres une gale densit, puisque notre exprience a clairement prouv que la puissance rfractive d'un gaz ne dpend pas uniquement de sa densit, mais aussi, et davantage, de sa nature chimique. Nous savons donc avec certitude que les deux atmosphres sont galement rfringentes, mais l s'arrte ncessairement la science pouss plus loin, le rapprochement devient purement affirmer aussi que les deux ou plutt arbitraire conjectural enveloppes sont galement denses, ce serait tacitement leur attribuer la mme composition molculaire, ce qui constituera relle toujours videmment une supposition tout fait gratuite.

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tude spciale de la grandeur et de la figure de la terre.

La partie statique de la gomtrie cleste ne nous laisse plus considrer maintenant d'autre question essentielle que celle ci-dessus spcialement rserve, sur la forme et les dimensions de notre propre plante. Par cela mme que nous l'habitons, nous ne pouvons nous en carter assez pour en saisir l'ensemnos plus grandes excursions verticales, ble d'un seul regard mme en arostat, n'excdent pas un myriamtre, et nous permettraient peine d'apercevoir la fois la totalit de la France, minime partie de la surface terrestre. Ainsi, cette tude qui, envers tous les autres astres intrieurs dpendait surtout de la de nature, ncessairement ici simple inspection directe change et exige l'emploi essentiel du raisonnement mathmatique, pour dduire d'exactes observations partielles de lgitimes conclusions gnrales. Nous avons soigneusement apprci, dans la premire partie de ce trait, l'institution initiale de cette recherche vraiment fondamentale, qui constitue le premier lien spontan entre l'ensemble des spculations clestes et celui des spculations terrestres. L'apprciation gomtrique des variations qu'prouve l'aspect du ciel sur les divers horizons a conduit, il y a plus de vingt sicles les fondateurs de l'astronomie mathmatique contait alors, struire, quant la figure de la terre, l'hypothse qui tous gards, la plus convenable, et qui est ensuite devenue la base de tous les travaux ultrieurs. Il s'agit maintenant de concevoir comment cette suite de recherches, qui n'avait d'abord d'autre but que de complter cette notion primordiale, a fina-

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lement amen les modernes modifier radicalement le principe lui-mme, l'gard duquel les anciens n'avaient eu rellement d'autre tort grave que d'y attacher un sens rigoureusement absolu incompatible avec la nature ncessaire de toutes nos connaissances relles, mais alors impos invitablement par l'tat gnral de l'esprit humain. C'est, en effet, afin de dterminer la vraie grandeur de la terre, sous la supposition pralable d'une parfaite sphricit, qu'on a accompli cette longue laboration dont le cours spontan a manifest, en temps opportun, la ncessit d'une nouvelle figure. Il faut donc ici nous occuper d'abord de la simple mesure de notre globe. On doit rellement faire remonter jusqu' l'immortelle cole d'Alexandrie, la premire bauche du mode fondamental d'une telle dtermination gomtrique, qui ne peut rsulter que d'une exacte combinaison entre deux l'une oprations, terrestre consistant dans l'estimation linaire d'une partie suffisante' de la de la terre, l'autre cleste, o d'aprs les coordonnes gographiqus des deux extrmits, on value le rapport de cette portion avec le cercle entier. La clbre opration d'ratosthne caractrise, en effet cette dcomposition ncessaire sans doute, la grossiret des moyens employs ne permettait point, mme alors, d'attacher aucune importance srieuse ce premier travail, autrement que pour indiquer la marche gnrale; mais d'un autre ct, l'extrme simplicit de ce type initial le rend encore aujourd'hui, trs-propre, sous l'aspect logique, faire d'abord saisir la vraie nature lmentaire d'une telle laboration, et, par suite, signaler les grandes conditions remplir. D'une part, ratosthne avait appris que, Syn, dans la Haute-gypte, le soleil s'levait prcisment au znith le jour du solstice, puisque les plus grands difices ne projetaient alors aucune ombre midi, les puits les plus profonds tant aussi clairs jusqu'au fond ayant circonfrence

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lui-mme observ, en ce moment, Alexandrie, que l'astre ne montait que jusqu' 7 1 5 du znith, il en conclut avec raison que telle est la valeur angulaire de l'arc comprisentre ces deux villes, en les supposant toutefois sous le mme mridien. Quant l'valuation terrestre, il ne fit qu'adopter l'opinion commune des voyageurs, qui fixaient 5000 stades la distance des deux stations; d'o il se borna dduire, en combinant les deux rsultats', une valeur cinquante fois plus grande pour la circonfrence de notre globe. Il serait superflu de faire ressortir le peu de confiance effective que mrite l'ensemble d'une telle laquelle peut-tre son propre auteur, suivant la opration conjecture deDelambre, attachailpeu d'importance numrique: mais elle a nettement signal, tous les astronomes ultrieurs, la marche gnrale du problme. angulaires ont aujourd'hui atteint un tel degr de prcision que la partie astronomique de ce travail pourrait s'accomplir maintenant sur un trs-petit arc, mme sans sortir de l'enceinte d'une grande ville, o les diversits de latitude deviendraient vraiment apprciables. Mais, malgr la facilit qu'offrirait alors l'opration terrestre, par l'accomplissement direct de la mesure linaire, les diverses erreurs invitables deviendraient, si considrables proportionnellement, sous l'un et l'autre aspect, qu'il en rsulterait une trop grande incertitude sur l'valuation finale de la circonfrence. Le rsultat ne saurait tre, mme aujourd'hui, suffisamment exact, si l'arc embrass n'est pas au moins d'un degr, ce qui empche de mesurer directement sa longueur, qui ne peut donc tre connue que par un vritable travail godsique, dont voici la marche gnrale, en supposant, comme on doit le faire presque toujours, que les deux stations extrmes soient places sous le mme mridien. Si AB(fig. 10) dsigne la partie propose de la mridienne, Les observations

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on choisit, de part et d'autre, des stations intermdiaires C, D, E F, G, H, 1, assez rapproches pour que les portions d'arc AM, MN, NP, etc., comprises dans les triangles rsults de leur jonction successive puissent tre traites comme rectilignes. Cela pos, l mesure directe du seul ct AC ou AD du premier triangle, et l'exacte orientation de cette base fondamentale, permettront verses stations, de dduire exactement, des angles observs aux diles longueurs de tous les lments de ce rseau

trigonomtrique, et ensuite celles de toutes les fractions correspondantes de l'arc cherch. En effet, le premier triangle ACD ayant t ainsi calcul, la connaissance de l'angle MAC dterminera aisment le premier segment AM de la mridienne on pourra donc, d'aprs les angles en D et C, passer ensuite au triangle EDC, et aussi calculer le second segment MN, l'aide du triangle DMN, o l'on connat dj, outre l'angle observ D, l'angle M conclu du triangle AMC, qui fournit galement DM, l'aide de CM et DC d'abord valus; il ne'sera pas plus difficile de prolonger ce travail envers le troisime segment NP, et sucpour tous les autres, en quelque nombre qu'ils soient. Quoique l'ensemble d'une telle opration n'exige strictement d'autre mesure linaire que celle de la base AC son incessivement stitution rigoureuse assujettira nanmoins mesurer aussi, vers l'autre extrmit de la mridienne, un second ct, BI, BH, ouIH, afin d'obtenir, par la confrontation de sa valeur conclue avec sa longueur observe, un moyen dcisif d'apprcier le degr d'exactitude apport l'laboration totale de ce rseau trigonomtrique, compos quelquefois de plusieurs centaines de triangles, dont les sommets conscutifs ne doivent gure tre distants de plus de deux myriamtres. Ni la partie astronomique, ni la partie godsique d'un semblable travail ne pouvaient certainement satisfaire avant les temps modernes aux conditions suffisantes de sret et,de pr-

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cision, soit en ce qui concerne le perfectionnement des observations angulaires, surtout quant aux rfractions, soit pour leprogrs non moins indispensable des thories trigonomtriques (1). La premire opration de ce genre qui ait vraiment atteint le but, .et au del de laquelle il est dsormais superflu de remonter, consiste dans la mesure justement clbre.excute par l'estimable astronome Picard, au milieu de l'avant-dernier sicle, quant au degr du mridien compris entre Paris et Amiens. Parmi les nombreux travaux ultrieurs, la postrit distinguera surtout l'immense laboration accomplie, il ya un demi-sicle, afin de servir de base l'admirable systme mtrique que la France a construit pour l'usage universel et continu du monde civilis. La description spciale de cette opration capitale par l'un de ses principaux auteurs a permis de juger combien elle mrite, tous gards, d'tre finalement rige en type essentiel de toutes les entreprises de ce genre, mme jusqu'aux minutieuses prcautions alors introduites dans la simple estimation linaire de la base, qui devait tant influer sur l'ensemble de la dtermination. Il ne peut plus rester ainsi aucune incertitude grave quant aux vraies dimensions de notre globe, que l'heureuse institution des mesures franaises doit rendre dsormais extrmement familires. La tendance naturelle prolonger de telles oprations et les reproduire en divers lieux dans la seule vue d'en perfectionner et d'en vrifier les rsultats, a graduellement, introduit, pendant le sicle dernier, la nouvelle direction fondamentale que nous devons maintenant apprcier dansl'ensembledeces recher(1) Cettedoublesourcede t'imperfectionncessaire des oprations accomplies dans l'antiquitse trouve nettementcaractrisepar la conscration du travail qui avaitconduit Pythas conclure, de certainesobservationsgnomoniques,uneexactegalitde latitudeentre deux villes,Marseille et Byzance, quidiffrent, cet gard, de plusde deux degrs. 18

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la conches, comme manifestant la ncessit de changer enfin ception primitive de l'cole d'Alexandrie sur la vraie figure de la terre. Si notre globe tait exactement sphrique, le changement dela hauteur duplele long d'un mme mridien se trouverait toujours strictement proportionnel au chemin parcouru; en d'autres termes, le dplacement propre faire ainsi varier d'un degr la hauteur du ple sur l'horizon aurait partout une gale longueur. D'aprs ce principe vident, la comparaison mesurs .divrses latituspontane des degrs-soigneusement des devait dvoiler le dfaut de parfaite sphricit, quand on serait parvenu constater gomtriquement quelque ingalit de apprciable entre les divers rsultats. Puisque les variations des mutuelles la hauteur du ple dterminent les inclinaisons horizons conscutifs, ou des tangentes au mridien, on conoit que, l o les degrs diminuront, la courbure sera plus prononce, et moindre, au contraire, l o ils seront plus longs au lieu de la rigoureuse uniformit sphrique. Mais, quoique les oprations godsiques, livres leurs cours naturel, eussent ncessairement suffi pour dvoiler tt ou tard le dfaut de accsphricit de la terre, cette dcouverte a t notablement rattachaient une telle lre par les indications rationnelles qui notion la thorie mcanique de la figure du globe, et mme cet gard, par le conflit remarquable qui alongtemps subsist entre les conceptions mcaniques et les mesures gomtriques. Sans l'impulsion et la stimulation qui en sont rsultes, on et difficilement poursuivi avec toute la prcision convenable, les pnibles et dispendieux travaux qui seuls pouvaient dcider gomtriquement une tellequestion, dont la solution du moins, et t ds lors trs-retarde, vu le peu d'intensit effective de l'ingalit propose. Dans la quatrime partie de ce trait, j'indiquerai spcialement les considrations incontestables de mcanique cleste qui

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ont conduit les gomtres du dix-septime sicle, peu de temps aprs la mesure initiale du degr de Picard, penser, priori, que les plantes, en vertu de leur propre rotation, doivent tre plus ou moins aplaties leurs ples et renfles leur quateur pour la terre en particulier, on avait mme prsum ainsi que le diamtre polaire devait se trouver infrieur d'environ 1230au diamtre quatorial. les Or, premires oprations godsiques relatives au prolongement de la mridienne de Picard ont, en effet, manifest, entre les degrs successifs, une mais en sens inverse de cette ingalit apprciable, prvision thorique: car, en comparant, aux deux extrmits de la France, les longueurs des degrs, ceux du nord semblaient un peu plus courts et ceux du sud un peu plus longs que celui de Paris; d'o rsultait, au contraire, une figure aplatie l'quateur et renfle aux ples. L'histoire de la science a prsent ds lors, pendant prs d'un demi-sicle, une sorte d'anarchie mathmatique, par'site d'une contradiction directe entre les principes et les faits, qui fournissaient aux gomtres et aux astronomes des motifs partiels galement plausibles en faveur deleurs opinions opposes. Aprs de vaines discussions, onsentit, quoiqu'un peu tard, que l'observation pouvait seule dcider une telle question, puisque les conjectures des gomtres, quelque rationnelles qu'elles fussent rellement, devaient pourtant cder finalement aux rsultats bien constats de mesures irrcusables ce que leurs raisonnements mathmatiques renfermaient ici de ncessairement hypothtique et expliqu, sans inconsquence, une telle opposition. Mais, en mme temps, il tait vident que, pour devenir vraiment dcisive, cette exploration gomtrique devait tre accomplie sur la plus grande chelle possible, eu comparant les deux degrs qui doivent diffrer le plus, le dfaut rel de sphricit de notre globe tant si peu prononc que son vrai sens ne pouvait se manifester net-

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tement sur un intervalle trop circonscrit. Cetensemblede motifs dtermina enfin la grande opration, jamais clbre, qu'exdu cutrent, il y a environ un sicle, sous la noble, protection cardinal de Fleury, premier ministre, les deux groupes d'acadmiciens franais chargs de mesurer les deux degrs extrmes d'une part l'quateur, d'une autre part aussi leurs rsulprs que possible du ple nord. En comparant de 57060 toises, trouv soitau degr moyen tats, soitentreeux, contestation scien cette de Paris Amiens, longue par Picard en manifestant l'intifique devait ncessairement se terminer, exactitude effective des premires explorations godsiques, ou des premires inspirations mathmatiques. L'ensemble de cette double expdition rpondit pleinement sa destination; en Quito, un degr de 56800 toises tandis que, trouvant, Torna, il en avait 57400, l'heureuse conjecture des gomtres du mridien, devint irrcusablement dmontre. Toutes les oprations goavec tout le soin possible, mme dsiques accomplies ensuite sur la partie du mridien qut avait donn lieu l'erreur primilive des astronomes., ont compltement, vrifi cette conclule sphrode terrestre sion gnrale, dsormais inbranlable est certainement un peu aplati aux ples et renfl l'quateur. Dans l'obligation de renoncer enfin la parfaite sphricit et l'esprit humain a continu suivre son inclination naturelle, pleinement lgitime, vers les plus simples hypothses qui puissent satisfaire l'ensemble des renseignements obtenus ce qui aussi correspond, non-seulement au plus prcieux droit mais au plus important devoir, de la logique positive. On persista donc, en compliquant le moins possible la conception primitive, supposer une exacte galit entre tous les mridiens, en sorte que la terre demeurt une surface de rvolution on les considra seulement, au lieu de les concevoir circulaires, dont le comme des ellipses peu excentriques, petit axe commun

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concide avec le diamtre polaire, tandis que le grand axe dcrit l'quateur. La comparaison des deux degrs extrmes dterminerait aisment le rapport de ces deux lignes, comme gal la racine cubique du rapport inverse de ces degrs: mais la thorie gomtrique de l'ellipse permet aussi d'obtenir le mme rsultat, quoique suivant une loi plus complique, de la confrontation moins tranche entre deux degrs quelconques, exacconnues, pourvu qu'elles soient suffisamment distinctes. C'est ainsi qu'on a reconnu que l'aplatissement est d'environ 1300. Toutes les diverses combinaisons linaires des nombreuses oprations accomplies, ce sujet, depuis un sicle, doivent donc conduire finalement la sauf les diffrences relatives mme valeur de l'aplatissement, des observations bien discutes; ce qui four l'erreur possible nit beaucoup de moyens de vrification. Sans qu'il puisse exister, cet gard un parfait accord il reste maintenant certain que la conception de la terre comme un ellipsode de rvolution, dont l'axe polaire est d'environ 1 300 plus court que l'axe satisfait suffisamment l'ensemble des phnomnes mme aussi des diverses indications rationnelles. et explors, Toutefois, il ne faut pas dissimuler que l'extrme prcision des comparaisons modernes a dj dpouill cette notion du caractre absolu qu'on voulait d'abord lui attribuer, et tend quatorial, la rduire sa vritable nature philosophique, en l'rigeant simplement en une seconde approximation, qui, plus exacte et plus durable que la premire approximation sphrique, sufprobablement toujours nos vrais besoins spculatifs, aucune d'elles, ni aucune autre quelconque, ne puisse quoique d'ailleurs tre la stricte expression d'une figure objective que fira nous ne pouvons pleinement connatre. Quelques rapprochements trs-scrupuleux semblent indiquer, en effet que les degrs mesurs, la mme latitude, sous des mridiens dintement mesurs d'autres latitudes

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rents, n'ont pas exactement la mme valeur, d'o il rsulterait que les mridiens ne sont pas rigoureusement gaux, ou que la terre n'est pas prcisment une surface de rvolution. En comparant, cet gard, les deux hmisphres, on parait aussi trouver certaines respondantsaux tudes borales, latitudes diffrences apprciables entre les degrs coraustrales et ceux des pareilles-lati-

ce qui indique que les mridiens ne sont pas mme des courbes symtriques par rapport l'quateur. D'un autre ct, les spculations des gomtres sur la figure ncessaire des astres bornes d'abord au simple ellipsode rgulier, se sont tendues, de nos jours de manire montrer que plusieurs autres formes et entre autres l'ellipsode irrgulier, convenaient aussi l'quilibre de ces niasses. Mais, outre ce qu'il y aurait d'videmment prmatur modifier dj la conception moderne, quand les faibles anomalies qu'elle n'embrasse pas sont encore peine dgages de l'incertitude actuelle des observations, il est trs-vraisemblable qu'une plus profonde apprciation spculative, fonde sur un plus juste sentiment de la vraie porte de nos recherches et de l vritable exigence de nos besoins, dterminera, au contraire, une adhsion plus rflchie et plus complte la doctrine de l'ellipsode arrondi. Si l'ancienne conception a satisfait, pendant vingt sicles, l'ensemble de nos ncessits intellectuelles, serait-il possible que la conception moderne, approchant beaucoup plus de la ralit, fut dj altre ou renverse un sicle aprs son entier tablissement ? Les modernes qui, cet gard, comme tout autre, tendraient encore l'absolu, seraient certes moins excusables que les anciens qui s'y croyaient parvenus, puisque le spectacle mme de ces invitables mutations scientifiques doit les avoir clairs spontanment sur la vraie nature de nos saines spculations. En n'y voyant, en aucun genre que de simples approximations progressives d'une ralit dont la reprsenta-

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tion absolue doit toujours chapper nos conceptions, on conoit ds lors que notre inquitude scientifique doit tre rgle, sous ce rapport, par les exigences effectives de nos divers besoins. Or, suivant ce principe, il y a tout lieu de croire que la ncessit de modifier la seconde approximation de la figure de la terre ne se fera jamais rellement sentir, faute de correspondre aucun phnomne important. Quelque approche que suit, beaucoup d'gards, l'hypothse sphrique, on a d cependant la changer comme incompatible, d'une part avec les observations prolonges, d'une autre part avec les indications thoriques, mais surtout parce que de grands phnomnes astronomiques, et principalement la prcession des quinoxes, se rattachent ncessairement ce lger dfaut de sphricit. On doit penser, au contraire, que rien d'quivalent ne viendra prescrire le changement ultrieur de l'hypothse ellipsodique. Les atteintes irrcusables que pourrait lui porter le perfectionnement graduel des mesures godsiques n'aboutiront qu' faire sentir l'impossibilit d'une dtermination absolue de la figure de la terre aux esprits peu philosophiques- qui entretiendraient encore, cet gard, des esprances incompatibles avec la vraie nature de nos recherches positives. Bien loin donc de devoir tre prochainement modifie, commele pensent aujourd'hui quelques savants trop spciaux, la doctrine tablie ce sujet, dans le sicle dernier, ne fera sans doute que s'enraciner plus profondment, mesure qu'une indispensable discipline philosophique viendra rgler sgement une aveugle ardeur de tendrait progrs qui, mconnaissant les conditions'd'ordre, devenir ncessairement dj, dans les sciences trs-avances destructive des principales acquisitions antrieures. Ce cas particulier me semble propre caractriser nettement les dangers inhrents au rgime actuel de spcialisation empirique, qui, consacrant indfiniment une vaine application scientifique en-

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vers des sujets essentiellement puiss, n'aboutirait finalement qu' branler les plus saines doctrines, en y voulant dpasser le vritable but de. nos spculations positives. Aucun autre' exemple ne peut mieux claircir la conciliation spontane qui existe partout entre la nature relative de nos connaissances relles et la stabilit de nos conceptions, puisque chaque nouvelle approximation conserve toujours la prcdente ses vrais attributs primitifs. Dans la stricte rigueur du langage philosophique, on ne peut dire, en effet, que l'esprit humain ait abandonn, au dix-huitime sicle, l'ancienne doctrine scientifique sur la figure de notre plante: car cette doctrine satisfait encore, et satisfera sans cesse, moins d'une dformation effective du.globe, aux observations qui l'avaient inspire; seulement, une exploration plus complte et plus exacte ne permet pas dsormais de reprsenter l'ensemble des phnomnes connus sans une conception plus complique, qui n'enlvera jamais la premire les avantages inhrents son heureuse simplicit pour tous les cas correspondants une grande prcision. qui n'exigent point

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IV.

tudegomtrique desrotationsdesastres intrieurs. Dtermination des plansde leursorbitesetdes duresde leurs pralable rvolutions. Aprs avoir suffisamment apprci les diverses tudes gomtriques auxquelles peut donner lieu chaque corps cleste dans l'tat d'immobilit, il faut maintenant passer aux recherches, plus tendues et plus difficiles, qui se rapportent directement l'tat de mouvement, et qui, par cela mme, sont seules immdiatement relatives au but gnral de. toute la science astrono-

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mique, l'exacte prvision de la situation des divers astres intrieurs une poque donne. Mais en commenant ce principal sujet, on conoit aussitt la ncessit de dcider pralablement une question fondamentale, dont la solution, en l'un ou l'autre sens, doit essentiellement affecter toute cette nouvelle srie de spculations, tandis que nous avions pu jusqu'ici la laisser en suspens, comme n'tant pas indispensable l'examen des dterminations statiques qui devaient nous occuper d'abord c'est le grand problme du mouvement propre de notre plante, qui doit exercer, par sa nature, une grave influence sur les observations que nous accomplissons d'un tel poste, en altrant notablement notre manire d'apercevoir les positions successives des autres corps clestes. Nous voici donc parvenus au point de ne pouvoir retarder davantage cette dcision capitale, que les notions dj exposes ont maintenant assez prpare, et qui dominera ncessairement toute la suite de nos tudes. Cependant, nous pouvons encore ajourner au chapitre suivant l'examen spcial d'un tel sujet, en consacrant celui-ci un ordre de recherches astronomiques qui, quoique vraimen,t dynamiques, se rapprochent nanmoins, par leur nature, du point de vue statique propre aux trois chapitres antrieurs, comme tant, au fond, essentiellement indpendantes de toute opinion sur le mouvement de la terre. Il s'agit surtout de l'apprciation gomtrique des rotations spciales des divers astres de notre monde sur leurs axes intrieurs. Un corps cleste, comme tout autre, nous offre ordinairement deux mouvements simultans l'un, identique pour tous ses points, transporte collectivement sa masse entire autour de quelque centre tranger; l'autre, ncessairement ingal pour ses diverses parties, les fait tourner la fois, dans des cercles diffrents quoique parallles, autour d'un mme diamtre. Sous en viquelque aspect, soit gomtrique, soit mcanique qu'on

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sage ces mouvements, leur liaison doit tre juge pleinement sans tre strictement naturelle, tandis que leur sparation, impossible, est toujours minemment exceptionnelle, ainsi que j'aurai lieu de le faire souvent sentir. Mais, quoiqu'il importe beaucoup de se rendre dj trs familire celte co-xistence normale il est clair que les deux sortes de mouvements peuvent et mme doivent comporter des tudes distinctes et indpendantes. Quoique la thorie mathmatique des rotations soit justement rpute, dans la mcanique cleste, -plus difficile que celle des translations, il en est tout autrement en gomtrie cleste, o l'apprciation ds premires doit tre naturellement plus facile, comme radicalement dgage de la question d'orbite, qui y constitue le principal embarras de l'examen des autres. Or, cette tude gomtrique des rotations se trouve spontanment indpendante de toute opinion sur le mouvementpropre de l'observateur: elle va constituer ici une transition normale du point de vue essentiellement statique des chapitres prcdents au point de vue l'astre n'y est pleinement dynamique des chapitres suivants plus suppos strictement immobile,, mais cependant il ne se dplace pas encore. D'aprs cette indication gnrale, on conoit aisment que, si l'tude des translations a t rellement bauche par les astronomes de l'antiquit, tandis que celle des rotations est uniquement due aux modernes, un tel ordre de dveloppement historique n'est pas essentiellement rsult des vraies difficults respectivement inhrentes aux deux sortes de thories il a tenu uniquement aux diverses exigences astronomiques de l'exploration matrielle. En tous temps, les rvolutions clestes ont t susceptibles d'observation, tandis que les rotations ne le sont devenues que depuis l'introduction des lunettes. Si convenables, l'tude leur et certainement offert gomtrique des rotations clestes les anciens eussent t munis d'instruments

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bien moins d'obstacles

essentiels que celle des translations. La rotation d'un globe inaccessible ne saurait tre aucunement apprcie, ni mme aperue, si toutes les parties de sa surface nous prsentaient uniformment le mme aspect, puisque nous ne pourrions distinguer rellement les diverses situations que prendraitainsi chacune d'elles, aussitt remplace par une autre identique. Mais si certains points fixes de cette surface peuvent tre nettement dfinis par des caractres quelconques qui les rendent toujours reconnaissables, l'exacte comparaison de leurs positions successives fournira une base certaine d'apprciation d'un tel mouvement. Or, tel est, en effet, le cas de tous nos principaux astres intrieurs, sur lesquels une soigneuse apprciation parvient toujours, avec plus ou moins de difficult, distinguer suffisamment quelques parties remarquables, soit parleur clat spcial, soit, au contraire, d'aprs une plus grande obscurit, soit mme seulement raison deleursformes respectives ou de leur simplesituation mutuelle. Toutefois, une exploration est la plus dlicate de toutes celles qu'exige l'tude positive de.notre monde; elle a plus besoin qu'aucune autre-d'une s6rte d'ducation spciale de l'il, rsulte d'un long exercice pralable: sans cette .indispensable prparation, on confondrait souvent des parties spcialement mobiles avec celles qui, adhrentes l'astre, peuvent seules manifester convenablement sa rotation et, mme aprs avoir rempli cette condition fondamentale, on pourrait encore mconnatre l'identit de la portion indicatrice dans les positions successives que ce mouvement total lui procure, vu la diversit des aspects sous lesquels elle s'offre ainsi l'observateur. Sauf ces grandes difficults d'inspection .naturellement augmentes par l'invitable discontinuit d'un tel spectacle, l'tude gomtrique des rotations clestes comporte une facile institution mathmatique, quand on a pu prendre, avec toute telle

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la prcision convenable, les mesures micromtriques qu'elle exige. Car, un cercle tant dterminable par trois points, il suffit, en chaque cas, d'avoir bien observ trois positions suffisamment distinctes de l'indice quelconque de rotation auquel on s'est attach, pour en conclure gomtriquement la situation de l'axe correspondant. On pourrait mme aprs avoir reconnu l'uniformit de ce mouvement, en dcouvrir ainsi la priode puisque, lorsque ce cercle aurait t calcul, le temps coul entre deux quelconques des positions observes ferait aussitt connatre la vitesse angulaire. Mais, cet gard, il est trs prfrable de dterminer directement cette priode, en se bornant observer le temps qui spare deux apparitions successives du mme indice dans la mme partie du disque, par exemple, son bord occidental ou oriental. Quand les difficults d'exploration pourront tre suffisamment surmontes, l'ensemble de cette recherche gomtrique offrira d'ailleurs de nombreux moyens de vrification, soit par l'accord des diverses combinaisons ternaires que comporteront toutes les positions apprciables de chaque indice, soit surtout d'aprs l'exacte convergence des rsultats obtenus avec des indices diffrents, quelquefois trsmultiplis. Onconoit, au reste, quelle extrme prcision de mesures micromtriques exige une telle laboration, qui, par sa nature, ne peut reposer que sur les petites diffrences d'ascension droite et de dclinaison qu'on aura observes entre certains points du disque et son centre. C'est pourquoi le succs doit surtout dpendre de la grandeur effective du diamtre apparent. Aussi la rotation du soleil a-t-elle t tudie par Galile, au moins quant sa dure, ds quele tlescope a pu tre rgulirement employ en astronomie tandis que les rotations des quatre petites plantes, et mme celle d'Uranus, ne sont encore nullement connues, pas seulement en ce qui concerne les priodes, qui d'ailleurs, pour tous les autres cas, se trouvent

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aujourd'hui dtermines avec bien plus de prcision, et peuttre de sret, que les directions des axes correspondants. Envisage dans ses rsultats gnraux, cette tude gomdes rotations clestes a d'abord manifest, partout o l'exploration a pu tre complte, l'exacte uniformit de tous ces mouvements, les seuls pleinement uniformes qui existent trique rellement, et parmi lesquels, en effet, doit se ranger notre type fondamental de l'uniformit, rsult del rotation de notre propre plante. Quoique ces rotations s'effectuent selon des plans diffrents, elles nous offrent, en second lieu, une pleine conformit de sens, toutes s'accomplissant de l'ouest l'est. Leurs axes respectifs doivent tre surtout compars aux plans des orbites correspondantes, afin de dterminer, en chaque cas, l'inclinaison fondamentale, analogue notre obliquit de l'cliptique, qui doit galement diriger, sur une plante quelconque, la distinction effective des saisons et des climats. Sous ce rapport, les divers astres explors jusqu'ici diffrent notablement de la terre les uns, comme Mars, offrent une disposition encore plus dfavorable aux conditions d'existence des corps vivants tandis que d'autres, plus heureux, surtout Jupiter, tournent autour d'axes presque perpendiculaires leurs orbites. Quant aux dures des rotations, principaux rsultats, tous gards, de cet ordre de recherches astronomiques, en voici le tableau numrique, qui mesure, pour chaque astre, la grandeur effective des jours proprement dits, lment essentiel de la vraie constitution de notre monde. Le Soleil. Mercure. Vnus (1). 25 jours 1 jour (exactement 23 heures 13

24 h. 5 m. )

(1) Cet astre peut donner lieu une curieuseremarque historique, trsnaturelle propre confirmernosrflexionsgnralessur l'extrme difficult

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La Terre. Mars. Jupiter. .Saturne.

1 jour 24 heures 23 10 heures 10 heures

Saufla remarquable lenteur de la rotation solaire, ces nombres ne comportent jusqu'ici aucune relation apprciable, si ce n'est le rapprochement peu dcisif indiqu, dans l'avant-dernier chapitre, entre les vitesses qui en rsultent et les degrs respectifs d'aplatissement. Ces dterminations ne sauraient tre accomplies envers les satellites, vu l'extrme petitesse de leurs diamtres apparents, except pour le seul cas qui nous offre un vritable intrt, celui de la lune, dont la rotation estaussi pleinement apprciable que celle du soleil; elle s'accomplit en 27 jours 1 3, autour d'un axe presque perpendiculaire l'orbite lunaire. Il faut surtout noter, ce sujet, la parfaite identit qui existe ainsi entre la dure de la rotation de la lune et celle de sa rvolution sidrale autour de la terre. Sous ce rapport, la seconde priode aurait pu ds longtemps faire prvoir la premire, parce qu'un phnomne continu, souvent signal depuis les Grecs, annonait essentiellement leur galit effective il consiste en ce que la lune tourne toujours vers la terre le mme hmisphre, comme l'indique l'invariable retour des mmes configurations intrieures, du disque avec les mmes phases mensuelles. L'galit angulaire des deux mouvements peut seule, en effet, maintenir

d'une semblable exploration, o d'habiles et scrupuleux observateurs peuvent aisment commettre de graves mprises. Tel fut, au commencement du dernier sicle, le cas de Bianchini, qui, en voulant vrifier l'exacte mesure faite par D; Cassini de la dure de la rotation de Vnus, la rendit environ vingt-quatre fois trop grande, par suite probablement des erreurs inhrentes la discontinuit ncessaire de ce, observations.

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une telle permanence, puis quequand l'un d'eux tend altrer cette disposition l'autre doit ainsi la rtablir. Toutefois, cette compensation naturelle ne saurait tre parfaitement exacte, soit en vertu du faible cartement entre l'orbite et l'quateur lunaire, soit surtout raison des variations priodiques de la vitesse de circulation, alternativement un peu infrieure et suprieure la vitesse constante de rotation. L'ensemble des petites ingalits qui en rsultent constitue la libration de la lune, caractrise surtout par les oscillations secondaires qu'prouve ainsi la configuration fondamentale du se montrent et tour tour les pardisque o disparaissent ties de l'hmisphre ration.. invisible assez voisines du cercle de spa-

Si cette remarquable galit angulaire des deux mouvements lunaires tait rige en loi gnrale envers tous les satellites, conjecture que les considrations de mcanique cleste semblent autoriser, comme je l'indiquerai plus tard nous aurions aussitt une exacte connaissance indirecte des priodes propres aux rotations de tous ces corps. Pour complter ici l'ensemble des dterminations dynamiques de la gomtrie cleste qui sont essentiellement indpendantes de la grande question du mouvement de la terre; il convient d'y joindre, aprs l'tude fondamentale des rotations, l'apprciation des plans des orbites et ds temps priodiques correspondants, abstraction faite de toute opinion sur les lois qui doivent tre substitues l'hypothse primitive du mouvement circulaire et uniforme. Quand nous serons parvenus traiter intgralement, selon sa vraie nature gomtrique, le problme gnral des translations plantaires, cette double dtermination s'y trouvera, sans doute, naturellement comprise. Mais, comme elle en peut aussi tre rellement dtache, je crois devoir la considrer maintenant sous cet aspect pralable, afin de mieux

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caractriser, conformment la marche historique de la gomtrie cleste, une recherche susceptible de solution satisfaisante avant l'laboration dcisive du nud fondamental de l'astronomie moderne. Un plan tant dtermin d'aprs trois points, l'tude des orbites plantaires envisages seulement quant leurs plans une question gomtrique fort analogue au respectifs constitue prcdent problme des rotations, mais heureusement dispen dse, par sa nature beaucoup mieux tranche, de l'extrme licatesse d'exploration qui tait alors prescrite. Des calculs de mme espce reposeront ici sur l'estimation directe des coordonnes astronomiques de la plante dans trois positions suffisamment distinctes. Il faudra donc, pour chacune d'elles, mesurer soigneusement l'ascension droite et la dclinaison en y l'obserjoignant aussi la distance correspondante, moins que n'arrive exacvateur ne se trouvt dans le plan cherch, ce qui tement qu'envers la lune et le soleil. Si, comme od doit le supposer presque toujours, la moyenne distance est pralablement connue, il suffira, sous ce rapport, des mesures comparatives du diamtre apparent, afin d'viter la ncessit de combiner les observations faites en divers lieux. L'opration comportera d'ailleurs de nombreuses vrifications, de mme que pour les rotations, par la convergence finale des diverses combinaisons ternaires que permet l'ensemble des positions bien observes. On dirigera ces calculs vers la dtermination des deux angls le plan de chaque orbite, qui servent habituellement dfinir savoir son inclinaison sur l'cliptique, et celle de son intersection avec ce plan 'sur la ligne quinoxiale; ce second angle se nomme communment la longitude du nud. ne pourrait la Quant la dure de chaque rvolution, on dduire exactement de celte observation partielle que d'aprs les vritables lois gomtriques du mouvement des plantes

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comme nous le ferons plus tard. Mais ces temps peuvent aussi tre aisment dtermins, plus srement mme que par aucune autre voie, d'aprs l'exploration effective d'une rvolution entire, ou, mieux encore, d'un grand nombre de rvolutions accomplies ce qui se rduit compter soigneusement les jours et heures qui sparent les divers retours de l'astre intrieur un mme astre extrieur, ou, plus prcisment, aux mmes coordonnes angulaires. Je dois ici renvoyer aux recueils spciaux en ce qui concerne les valeurs trs-diverses, et d'ailleurs plus ou moins vade la du nud riables, longitude pour les diffrentes plantes, en remarquant seulement que toutes les lignes des nuds se coupent toujours au centre du soleil, qui appartient donc galement aux plans de toutes les orbites; Quant aux inclinaisons, d'ailleurs presque constantes, il importe de noter qu'elles sont, en gnral, trs-faibles; c'est--dire, que les rvolutions planotaires, toutes accomplies d'occident en orient, s'effectuent dans des plans peu diffrents de l'cliptique, et moins encore de l'quateur solaire. Parmi les plantes connues de tout temps, Mercure est celle dont l'orbite s'carte le plus de notre cliptique, et pourtant l'inclinaison ne dpasse pas. 7. Quant Uranus, elle se trouve au-dessous d'un degr. Mais les plantes rcemment dcouvertes entre Mars et Jupiter ont offert, cet gard comme plusieurs autres, quelques anomalies prononces pour Pallas surtout, la plus petite d'entre elles, l'inclinaison excde 34. le tableau numrique des temps priodiques propres aux, diffrentes plantes, dont ils reprsentent les annes respectives, encore plus indispensables retenir que les jours ci-dessus rapports, afin de se former une juste ide lmentaire de la constitution dynamique de notre monde. Voici" maintenant

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Mercure. Vnus. La Terre. Mars. Vesta. Junon. Crs Pallas} (1). Jupiter. Saturne. Uranus.

3 mois 7 mois tan 23 mois 3 ans 23 4 ans 13 Crs. 4ans2 3 .{ 12 ans 29 ans 12 84 ans 5 1681jours, 1681jours,7 Pallas.

il imEnvers ce nouvel lment de la statistique plantaire, nous ratporte de signaler dj une remarque essentielle, que de l fondamentales tacherons plus tard l'une des trois lois colonnes de nombres astrogomtrie cleste. Nos trois autres ont offert aunomiques, statiques ou dynamiques, ne nous cune relation mutuelle. Mais, au premier aspect du tableau l'ordre des prcdent, et d'aprs sa seule disposition .suivant distances au soleil, on duit sentir qu'il 'existe, au contraire, une liaison rgulire entre ces temps priodiques et les moyennes distances correspondantes, puisque les rvolutions deviennent videmment d'autant plus lentes qu'elles s'accomplissent plus loin d l'astre central. Sans que ce soit ici le lieu d'expliquer

entre (1) On voitque les quatre plantes tlescopiquesprsententaussi, d'abordpar la conformit remarquable qui, manifeste leurs tempspriodiques, leurs moyennesdistances, a suscitl'ingnieuseconjectured'Olbers sur leur plus spcialerunion antrieure.Crset Pallas, qui dj se ressemblaient sousl'autre, qu'il a fallu ment sousl'undes aspects, coincidentaussi'tellement les dterminaici pourdistinguerles deux astres,rapporterexceptionellement tions prcises, qui font seulementdiffrerde quelquesheuresces deux lents rvolutions.

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la loi numrique' d'un tel accroissement, il faut pourtant noter dj qu'il est toujours plus rapide que celui des distances, en sorte que les vitesses moyennes des plantes diminuent constamment mesure qu'on s'loigne du soleil. La comparaison de Saturne Uranus rend surtout trs-saillante cette remarque gnrale, puisque cette dernire plante est seulment deux fois plus lointaine que l'autre, tandis que son temps priodique excde notablement le double du premier. Il serait superflu de rapporter ici les tableaux analogues qui concernent les satellites,' -envers .lesquels on consultera, au besoin, les recueils spciaux. La seule de ces rvolutions que le lecteur doive se rendre familire, celle de la lune, s'accomplit dans.un plan-inclin d'environ 5 sur sa priode l'cliptique (27jours 13),qu'il ne faut pas confondre avec celle des phases lunaires, a dj t implicitement signale ci-dessus, comme gale la dure de la rotation correspondante.

exactement

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Apprciation isole du mouvement de rotation de la terre.

La conception fondamentale du double mouvement de notre plante a naturellement constitu la principale crise du dveloppement de l'astronomie moderne, qui, aprs avoir enfin franchi ce pas dcisif, a beaucoup plus avanc dans le cours de deux sicles que pendant la longue suite de tous les temps antrieurs. Comme chaque volution individuelle doit ncessairement reproduire toutes les phases essentielles propres l'volution collective de l'esprit humain, une exposition philosophique de la science cleste doit accorder une place distincte

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et considrable l'examen direct d'une question aussi capitale, soit en elle-mme, soit par ses consquences astronomiques. Nous consacrerons donc une telle apprciation, outre le chapitre actuel, les deux chapitres suivants. D'aprs sa raction naturelle astronomiques, tant mcaniques que gomtriques, on peut aujourd'hui affirque chaque parti quelconmer, sans aucune exagration, l'astronomie concourt , dmontrer la spcialement que de ralit de cette doctrine fondamentale; en sorte que l'ensemble de ses preuves ne peut tre compltement apprci par chacun qu'en oprant spontanment, sous cet aspect, une sorte de rvision gnrale de la science cleste. Il faut donc nous borner ici, sur ce sujet, aux divers ordres de. considrations qui ont surtout dtermin la conviction dfinitive des astronomes, sauf faire ensuite sentir graduellement l'intime connexit d'une telle conception avec tout le reste de notre exposition. Pour faciliter cette dmonstration dcisive, il convient d'envisager sparment les deux mouvements simultans, en conet sacrant le prsent chapitre la seule rotation journalire, division les deux suivants la rvolution annuelle. Cette naturelle ne constitue point un simple artifice didactique; elle reprsente, historiquement, unephase passagre, trop oublie aujourd'hui, mais qui d'abord prpara utilement l'admission finale de la doctrine copernicienne. On peut, en effet, nettement observer, en cette grande occasion, la tendance naturelle et constante de notre intelligence, dans les principales rvolutions de nos doctrines, ne s'occuper de construire des conceptions intermdiaires qu'aprs avoir convenablement saisi la nouvelle thorie dfinitive vers laquelle il s'agit ensuite d'organiser une graduelle Tel fnt, l'insu mme de sonauteur, l'office, passager mais indispensable, de l'hypothse, d'ailleurs si peu philosophique, imagine par Tycho-Brah pour transition suffisamment sur le systme total des notions

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combattre celle de Copernic, et qui n'aboutit rellement qu' en faciliter l'admission universelle car, en faisant tourner autour du soleil toutes les plantes sauf la ntre, Tycho habituait les esprits rapporter finalement les mouvements clestes leur vritable centre; et, quoiqu'il et conserv l'immobilit de la Terre, la discussion dcisive de cette antique conception se trouvait ainsi notablement simplifie. Quelle qu'ait t nanmoins l'efficacit naturelle de cette opinion transitoire, l'histoire nous apprend qu'elle n'a pas entirement suffi pour effectuer le passage. Notre.intelligence rpugne tellement tout brusque changement de ses conceptions habituelles, que, entre cette hypothse intermdiaire de Tycho-Brah et la doctrine nouvelle de Copernic; elle a historiquement employ, pendant une gnration environ, un systme moyen, encore plus rapproch de l'tat final. C'est celui qu'imagina le plus illustre lve de Tycho, son compatriote Longomontanus, qui admit, malgr son.matre, la rotation journalire de la terre, en ,persistant nier avec lui sa rvolution annuelle. On ne peut douter que cette dernire intercalation logique n'ait beaucoup facilit, au commencement du XVIIe sicle, l'tablissement de la conception copernicienne. Il est donc trs-convenable de s'arrter, dans ce chapitre, l'apprciation isole des preuves relatives au mouvement diurne, en cartant d'abord tout ce qui concerne le mouvement actuel, pour caractriser essentiellement cette phase passagre de l'volution moderne. Toutefois, en poursuivant ce premier examen, il importede sentir que, par sa nature, il ne saurait comprendre l'ensemble des motifs qui constatent finalement la ralit de la rotation terrestre, laquelle se trouvera ensuite fonde aussi, d'une manire dcisive quoique indirecte, sur la dmonstration propre de la rvolution annuelle, vu la convexit ncessaire des deux mouvements. Leur liaison naturelle ne se borne point ici, en

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effet, la coexistence habituelle qui, envers un astre quelconque, nous conduit justement prsumer l'un d'aprs l'autre. Mais, en outre, il est clair que, pour notre globe en particulier, on ne saurait admettre sa circulation annuelle autour du soleil sans devoir aussitt reconnatre sa rotation diurne sur son axe, il y aurait quoique l'inverse ait t logiquement possible car, une contradiction manifeste faire 'la fois tourner annuellement la terre autour du soleil, et journellement l'ensemble du ciel autour de la terre. Ainsi le prsent chapitre ue pourra, par sa nature, contenir qu'une partie des preuves de l rotation terrestre; puisque nous n'y devons considrer que celles qui sont indpendantes de la rvolution annuelle, dont la dmonces premires fortifiera indirectement stration ultrieure momentanment la phase conclusions, o nous reproduisons mentale de Longomontanus. Dans cette grande discussion, il faut d'abord reconnatre l'insuffisance logique de toutes les apparences ordinaires pour dcider la question en un sens quelconque, parce qu'elles doivent galement rsulter des deux hypothses. La rotation journalire de notre globe, de l'ouest l'est, autour de son axe polaire, doit, en effet, produire, sur chaque horizon, le dplacement inverse que nos sens attribuent la sphre cleste: les mmes lois gomtriques lieront toujours, envers un astre quelet l'angle horaire corconque, sa distance actuelle au znith le cours journalier, l'astre se respondant, soit que, pendant mridien local, ou rapproche du znith et son plan horaire du se rapprochent de znith et ce mridien que, au contraire, ce l'astre immobile. C'est pourquoi la doctrine de Copcrnic n'a d usits jusapporter aucun changement aux calculs lmentaires du mouvement qu'alors pour les phnomnes fondamentaux de sous ce diurne tout se rduirait, simples rectirapport, ou fications de langage, o les passages d'un astre l'horizon

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au mridien seraient dsormais dsigns comme les passages de chacun de ces plans par l'astre, ce qui, ds lors, devient mme inutile spcifier habituellement. Ainsi, le mouvement journalier peut n'tre qu'une simple illusion pleinement analogue celle que nous offrent communment les objets fixes devant et cette appalesquels nous passons avec une grande'vitesse, rence sera nanmoins assujettie ncessairement aux mmes lois on ne gomtriques que si elle tait relle. En second lieu, terre de notre peut davantage arguer ontre le mouvement de la absence totale de sensation ce sujet. Car, il est clair, en gnral, que toutes nos impressions sont purement comparatives, et que nous n'avons aucun moyen de sentir notre participation un effet continu, dont le degr est invariable. On peut dire, la vrit, que la vitesse rsulte de la rotation terrestre varie ncessairement d'un point un autre de la surface, proportionnellement la distance l'axe puisque tous les points dcricette vitesse vent ainsi- simultanment des cercles ingaux par exemple, est moiti moindre Ptersbourg qu'l'quateur. Si donc il tait possible que le spectateur, habitu une certaine vitesse locale, ft subitement transport une latitude trsce changediffrente, on pourrait esprer qu'il devrait sentir .ment. Mais, outre la lenteur ncessaire 'd'un tel trajet, qui ne. pourrait donc dterminer qu'une immense suitede changements il faut surtout considrer graduels, et ds lors imperceptibles terrestre ne constitue que la vitesse rsulte de la seule rotation au mouvequ'une faible fraction de celle due, en chaque lieu, ment total de notre globe car, la rvolution annuelle, quoique sa priode soit 365 fois plus longue, se trouve rellement 66 comme faisant fois plus rapide que la rotation journalire, dcrire un cercle 24000 fois plus grand. Or, cette vitesse prpondrante tant, par sa nature, essentiellement la mme pour tous les points du globe, on voit que toutes les variations pro-

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pres ceux-ci ne peuvent affecter que la 67e partie de la vitesse totale en sorte que, quand mme on les supposerait subitement produites, il n'en devrait rsulter aucune sensation relle. Ainsi, la non-perception de ,notre mouvement n'a pas plus de validit logique contre la doctrine copernicienne, que l'apparence de la rotation journalire du ciel. Nous ne pouvons dcider, entre les deux hypothses, que d'aprs leur aptitude comparative reprsenter convenablement l'ensemble des phnomnes apprciables. Rduite ces termes, la question de la rotation terrestre ne saurait rester longtemps indcise, d'aprs les diverses donnes incontestables obtenues, dans les chapitres prcdents, sur les distances et les dimensions des corps clestes. En jugeant aujourd'hui l'antique conception astronomique, on oublie trop que les graves erreurs relatives la partie dynamique de la gomtrie cleste s'y trouvaient naturellement en harmonie essentielle avec des aberrations statiques, qui durent tre longtemps invitables On n effet, doit, remarquer que, faute d'aucune dtermination mathmatique, mme grossire, les anciens ont toujours suppos les astres trs-rapprochs, et, par suite, forts petits; en sorte que le diamtre de ntre globe tait ainsi regard comme extrmement suprieur leurs distances, et leurs dimensions (1) quelconques. Il tait donc trsnaturel, ou plutt invitable, de consacrer alors l'immobilit

ici bien caractriserla persistanceet l'universalit (1) Deux faitssuffiront d'une telle opinion.Pour avoirosconcevoirlesoleilcommeplus grandque le Ploponse,le philosophe Anaxagore une dangereuse essuya perscution,dont toute la puissance de Priclsput peine le garantir. Environdeux sicles aprs, la secteentiredes picuriens,malgrson mancipation mtaphysique, posaiten dogmeessentiel, consacrensuitepar le pomede Lucrce,que les astresnesont pas plus distantsni plustendusque ne l'indiquel'apparence vulgaire.

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de cette immense masse centrale, en faisant circuler autour d'elle une sphre cleste compose de corps trs-petits et peu loigns. Les connaissances exactes des modernes sur les distances et les dimensions des astres ont entirement renvers cette conception initiale, en montrant, par d'incontestables oprations gomtriques, que le rayon terrestre est, au contraire, une faible fraction de ceux de la plupart des astres intrieurs, encore plus de leurs divers cartements, et qu'il devient enfin totalement inapprciable en comparaison de l'loignement des toiles, mme sans supposer celles-ci aussi lointaines que nous l'a indiqu le mouvement de la terre. On peut ds lors regarder la rotation terrestre comme constate d'abord par le simple contraste dcisif qui rsulte de cet ensemble de renseignements statiques entre les deux manires opposes de concevoir les phnomnes lmentaires du mouvement diurne. En effet, la doctrine nouvelle les explique aisment en attribuant chaque point de notre globe une vitesse trs-mdiocre, dont le maximum, l'quateur, est d'un peu moins de 470 mtres par seconde, ou presqu'gale la vitesse initiale rsulte souvent dc l'explosion. de la. poudre canon. Pour nier ce simple mouvement, on se trouve forc d'accorder des masses bien suprieures diverses vitesses beaucoup plus grandes l'norme globe solaire devra, par exemple se mouvoir 24000 fois plus rapidement, et Jupiter ou Saturne encore davantage quant l'immense multitude des toiles, l'accroissement deviendra incalculable. L'apprciation mcanique fait encore mieux ressortir que la pure comparaison gomtrique toute l'efficacit logique d'un tel contraste, en opposant le monstrueux effort que devrait ainsi exercer notre petit globe pour contenir la prodigieuse force centrifuge de tous ces grands corps, la facile prpondrance de la pesanteur et de la cohsion sur la minime force centrifuge rsulte de la rotation terrestre, et qui

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n'est, mme l'quateur, que la 289e partie de la gravit. A cette premire considration gnrale, l'ensemble des notions astronomiques en joint spontanment une seconde, qui convenablement pese, concourt avec non moins d'nergie la mme conclusion, en faisantsentir combien l'indpendance effective des divers astres intrieurs est contraire la solidarit mutuelle qu'exigerait entre eux l'immobilit de la terre. L'existence des mouvements propres constate clairement que tous ces astres ne sont point adhrents, et ds lors on ne peut aucunement expliquer leur invariable accord circuler journellement autour de l'axe terrestre dansdes parallles si diffrents. Malgr la fiction pnible, quoique ingnieuse, des sphres cristallines, les anciens ne sont jamais parvenus rendre vraiment intelligible la conciliation permanente des divers mouvements particuliers aux plantes et aux satellites avec le mouvement'fondamental de toute la sphre toile. Toutefois, quand Tycho-Brach a dfinitivement rig les comtes en vritables astres, il a involontairement fourni, cet gard, le germe d'une argumentation encore plus irrsistible, d'aprs la judicieuse remarque de Fontenelle. Car, lorsque ces corps ont t reconnus assujettis des orbites-fort excentriques, qui leur font successivement parcourir presque toutes les rgions plantaires, cette antique hypothse des cieux solides est devenue directement contraire au cours allong de ces nouveaux astres, qui tendaient ds lors casser un tel univers, suivant l'heureuse expression de ce philosophe. La combinaison spontane de ces deux ordres gnraux de motifs astronomiques comporte, videmment, une telle efficacit logique, que l'on doit aujourd'hui s'tonner d'abord de ne pas trouver l'hypothse de la rotation terrestre' unanimement aussitt que les modernes prfre par les juges comptents, ont obtenu une premire approximation mathmatique, mme

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grossirement bauche, des distances et des tes. Ce retard serait, en effet, historiquement n'et t ncessairement li une autre crise la prpondrance du rgime mtaphysique a

dimensions clesinexplicable, s'il spculative, que

longtemps ajourne. La plupart des astronomes de la fin du seizime sicle ont bientt reconnu l'aptitude trs-suprieure du principe copernicien expliquer gomtriquement l'ensemble des phnomnes du mouvement diurne. Mais ils ne pouvaient nanmoins admettre sa ralit, tant il devait leur sembler radicalement incdnciliable avec les mouvementseffectifs des corps terrestres, d'aprs l'ignorance totale que le rgime mtaphysique a tant prolonge sur les lois fondamentales de la dynamique, dont la dcouverte est essentiellement due au grand Galile. Alors, en effet, tous les philosophes taient convaincus, contre les plus vidents tmoignages, qu'un tel mouvement total de la terre altrerait ncessairement les mouvements partiels qui s'accomplissent sa surface, et surtout la chute habituelle des corps pesants. Les prjugs ontologiques exeraient une telle fascination, que l'on admettait, comme assez incontestable pour ne devoir pas mme consulter l'exprience, cette assertion radicalement fausse: en laissant choir une balle du haut d'un mt, dans un vaisseau en mouvement, elle ne tombe pas au pied du mt, mais une certaine distance en arrire, gale au chemin parcouru par le navire pendant cette chute. Pour sentir suffisamment la prpondrance d'une telle aberration-, et combien elle empchait toute discussion dcisive cet gard, il convient d'ajouter, suivant la juste remarque historique de Delambre, que les partisans de Copernic ne contestaient pas plus que ses adversaires la ralit de cette proposition dont ils s'efforaient seulement d'luder l'irrsistible porte logique en accumulant d misrables sophismes sur la prtendue diversit des deux cas du vaisseau et de l terre. Il tait donc impossible d'admettre rellement la doc-

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trine copernicienne, jusqu' ce que Galile, en dvoilant enfin les vraies lois fondamentales du mouvement, et dmontr que, malgr la rotation terrestre, la pierre qu'on laisse choir du haut d'une tour doit tomber au pied de l'difice, comme si la terre tait immobile, et non se trouver dvie vers l'ouest d'une quantit gale au chemin simultan de ce point du, globe. Ce n'est pas icile lieu d'ailleurs d'insister davantage sur cette grande notion dynamique, que j'aurai l'occasion naturelle de considrer spcialement, en commenant la dernire partie de ce trait. Nous devons maintenant nous borner sentir comment elle a spontanment cart, par un indispensable claircissement, la seule objection fondamentale qui s'oppost la prpondrance de la doctrine copernicienne, dont l'adoption dfinitive, ainsi due principalement Galile, a fait ds lors de trs-rapides progrs. Outre les preuves astronomiques du mouvement journalier de notre globe considr isolment il en comporte aussi de fondes sur terrestres, l'ingalit ncessaire entre les vitesses simultanes qu'il procure aux divers points de la surface. En considrant les diversits relatives un mme lieu dans toute l'tendue de la verticale correspondante, on a trsheureusement tent de faire concourir la dmonstration mathmatique de cette rotation, les phnomnes de chute qui avaient si longtemps entrav son admission; car, le sommet d'une tour dcrivant ainsi un plus grand cercle que le pied l'excs de vitesse qui en rsulte doit, en effet, suivant la loi de Galile, faire tomber le corps un peu l'est du pied de l'difice cette dviation dtermine quivaut, videmment, au chemin parcouru, en vertu de cette vitesse relative, pendant la dure de la chute. Tout tant ici rigoureusement fix, une telle exprience a donn l'espoir de constater, indpendamment des indications clestes, la ralit de la rotation terrestre. Mais un d'abord

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calcul facile dmontre malheureusement que nos plus grands difices ne peuvent produire, cet gard, que des dviations trop petites pour devenir suffisamment apprciables, mme la petite l'quateur, o elles atteindraient leur maximum horizontale difficilement viter impulsion qu'on peut d'imprimer au corps, en le laissant choir, tend produire un cartement presque aussi considrable que celui qu'il s'agit de-constater. Il n'y a donc pas lieu de s'tonner que les diverses expriences tentes, cet gard, au commencement de notre sicle, en Italie en Hollande, en France, etc. n'aient pas obtenu, malgr d'extrmes prcautions et de favorables circonstances, tout le succs dsir nanmoins on a gnralement constat ainsi une dviation orientale, quoique sa quantit, qui ne pouvait gure dpasser quelques millimtres, ne se soit jamais trouve exactement conforme une telle prvision mathmatique. C'est surtout d'aprs les diffrences beaucoup plus prononces que comporte horizontalement la vitesse de rotation des diverses points du globe, que le mouvement diurne de notre plante a pu jusqu'ici tre directement constat par une exploration purement terrestre. Le principe de cette apprciation rsulte de l'ingalit ncessaire de la force centrifuge ainsi procure nos divers parallles, proportionnellement leurs rayons respectifs, comme j'aurai lieu de l'expliquer plus tard. ces notables diversits ne nous sont Mais, malheureusement, pas immdiatement sensibles nous ne pouvons observer que celles, bien moins tranches, qu'prouve ainsi l'antagonisme partiel de la pesanteur avec la force centrifuge, qui n'en constilue jamais qu'une faible fraction. Je reviendrai naturellement, dans la dernire partie de ce trait, sur le mode essentiel de manifestation d'une telle influence, qui ne saurait de. venir bien observable que d'aprs une comparaison trs-prcise

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entre les vraies longueurs du pendule secondes aux diverses latitudes. Nous reconnatrons mme alors que ces variations dont l'tendue totale ne dpasse pas trois millimtres, proen partie, d'une utre source, la vrit moins puissante, qu'il faut d'abord dfalquer pour mesurer la vritable part de l'ingale force centrifuge. Toutefois, 'quelque dlicate viennent, on peut aujourd'hui que doive tre une telle apprciation, affirmer que les nombreuses expriences accomplies, depuis prs de deux sicles, et que les navigateurs multiplient journellement, sur la longueur comparative du pendule secondes en divers points du globe, contiennent autant de tmoignages terrestres, peu prononcs, mais pourtant irrcusables, de la ralit de notre rotation diurne, dj si bien dmontre par l'ensemble des considrations clestes.

CHAPITRE VI.
Preuvesprliminaires du mouvement annuelde la terre, dduites:iode la prcessiondesquinoxes, et de lanutation de l'axeterrestre 2desrtrogradations et stationsplantaires. La discussion relative la rvolution annuelle de la terre doit d'abord tre dgage, comme envers la rotation diurne, de toute argumentation directement fonde sur les apparences ordinaires, que peuvent galement reprsenter les deux hypothses opposes. Car, le rayon visuel men de la terre au soleil aura toujours une pareille direction, et aboutira successivement aux mmes toiles immobiles, soit que le soleil circule, en effet, autour de la terre fixe, ou que celle-ci, au contraire, dans le mme sens, l'cliptique, dont le soleil occupe lc.centre; pourvu seulement qu'on attribue ainsi des positions dcrive,

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inverses aux points de dpart respectifs de l'astre mobile. Or cette dernire condition n'oblige rellement qu' concevoir assez lointain l'ensemble, d'astres extrieurs qui forme le fond du tableau plantaire, pour qu'il devienne indiffrent d'y viser du centre d l'cliptique ou de sa circonfrence. Quant la conciliation fondamentale entre la rvolution annuelle et la rotation journalire, il a suffi Copernic d regarder, en outre,, l'axe comme transport paralllelement autour du soleil sous un angle constant de 66 avec le plan de l'cliptique; de manire correspondre toujours aux mmes toiles pendant tout le trajet annuel. D'aprs ces conditions indispensables, qu'on aucune peut aisment se rendre familires; on n'prouvera difficult adapter la doctrine copernicienne 'nos explications primitives sur la thorie des saisons, et par suite des climats, o l'on pourra continuer supposer d'abord que le mouvement annuel est circulaire et uniforme, ce qui suffit essentiellement en un tel sujet. Si l'on nglige le dplacement du centre de la terre sur l'cliptique pendant la dure d'une rotation journalire, la droite mene de ce centre au soleil reprsentera chaque jour la direction fixe des rayons solaires pour l'ensemble du globe, sur la surface duquel le cercle de sparation entre l'hmisphre clair et l'hmisphre obscur sera continuellement dtermin par un plan perpendiculaire cette ligne, ou, en d'autres termes, conduit, perpendiculairement l'cliptique, suivant l direction tangentielle correspondante du mouvement annuel. Les dures respectives du jour et de la nuit seront toujours et partout proportionnelles aux deux arcs que ce plan mobil dterminera sur chaque parallle local. Il diviserait tous ces cercles en deux parties constamment gales, si l'axe terrestre tait perpendiculaire l'cliptique. Mais, vu l'obliquit de la rotation, cette galit n'aura lieu que quand le rayon solair deviendra perpendiculaire 'la projection de l'axe sur l'.terrestre

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cliptique, de manire faire passer le plan de l'quateur par pour l'ensemble du globe, les l? soleil; ce .qui dterminera, jours et les points quinoxiaux. Quand, au contraire, le rayon solaire concidera avec la direction constante de cette projection, le plan qui spare ces deux hmisphres sera le plus cart possible de l'axe terrestre, alors inclin sur lui de 231 2, et le cercle correspondant coupera nos diffrents parallles suivant la d'ailleurs d'autant plus prononce enplus ingale proportion vers chacun d'eux qu'il se trouvera plus loign de l'quateur on caractrisera ainsi les jours et les points solsticiaux. Aux diverses poques intermdiaires, ce cercle variable formera toujours avec l'axe un angle gal l'inclinaison du rayon solaire sur le plan de l'quateur, c'est--dire ce que nous avions nomm jusqu'ici la dclinaison du soleil, laquelle dterminera donc la direction journalire d'un tel cercle, d'o l'on dduira ensuite, pour chaque latitude, suivant le principe prcdent, la dure correspondante du jour ou de la nuit. Tous ces calculs s'accompliront aussi de la mme manire que dans l'ancienne doctrine astronomique, sans qu'il convienne ici d'insister davantage sur une telle transformation gomtrique, o les triangles sphriques primitifs se trouveront naturellement remplacs par des angles tridres finalement quivalents. Les explications relatives aux climats deviendront ensuite encore plus faciles en considrant, transformer, pour la rgion quatoriale de chaque hmisphre terrestre, le rayon solaire, et pour la rgion polaire, le cercle perpendiculaire ce rayon quant l'opposition constante des saisons entre les deux moitis, borale et australe, de notre globe, elle rsulte aussitt du contraste vident des deux angles toujours supplmentaires forms par le rayon solaire avec les deux moitis correspondantes de l'axe, l'une penche vers le soleil, l'autre en sens contraire. En cartant dsormais ces considrations pralables, comme

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galement impropres constater le mouvement ou l'immobilit de la terre, il faut donc choisir maintenant, entre les deux hypothses, d'aprs leur aptitude respective reprsenter l'ensemble des phnomnes astronomiques. D'abord, la vraie position de la question suffirait seule pour constituer une trs-forte prsomption logique en faveur de la doctrine copernicienne. Car, l'ancienne doctrine n'tant plus rellement discutable qu'avec l'amendement radical de Tycho-Brah, la nature de cette modification indique assez que l'immobilit exceptionnelle ainsi conserve notre plante, pendant que toutes les autres circulent autour du soleil, n'a de source vritable que la propre situation du contemplateur qui, plac sur tout autre astre, lui et probablement attribu, son tour, un tel privilge exclusif. La puissance logique d'une semblable apprciation a d surtout devenir presque irrsistible, aussitt que les astronomes ont admis l'hypothse intermdiaire de Longomontanus, en adoptant la rotation terrestre, par les motifs indiqus au chapitre prcdent, quand Galile eut radicalement dtruit la seule objection fondamentale. Mais cette marche naturelle de notre intelligence n'et pas suffi nanmoins pour accomplir et consolider la grande rforme astronomique, si d'importants clestes n'avaient t phnomnes beaucoup plus conciliables avec'la nouvelle conception qu'avec l'ancienne. Nous devons considrer ici les notions spciales qui ont, en effet, dtermin la conviction dfinitive des astronomes. Le chapitre suivant sera entirement consacr la classe de phnomnes qui, pleinement explique d'aprs le mouvement de la terre est essentiellement incompatible avec son immobilit, et d'o rsulte finalement une dmonstration vraiment mathmatique de la doctrine copernicienne. Toutefois, cette doctrine ayant historiquement prvalu, avec presque autant d'unanimit que de nos jours, avant que cette dernire dmonstration pt tre tablie, 20

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il faut bien que les notions antrieures aient suffi pour dcider la question, quoiqu'on ait d tre ensuite dispos mconnatre leur efficacit logique, quand on a possd des considrations encore plus dcisives. C'est pourquoi le chapitre actuel doit tre consacr apprcier, sous cet aspect, les deux ordres de phnomnes genera'ux connus de tout temps, qui ont d'abord servi de base la principale argumentation copernicienne, et dont la connaissance est d'ailleurs indispensable au lecteur. La premire classe se rapporte ce qu'on nomme la prcestersion des quinoxes, complte par la nutation de l'axe restre. Dans le dernier chapitre de la partie prcdente, nous avons tudi la formation d'un catalogue d'toiles, comme instrument fondamental de l'exploration plantaire, en supposant invariables les deux coordonnes angulaires qui s'y trouvent assimaintenant gnes chaque astre extrieur. Mais nous devons tudier les variations continues, quoique trs-lentes, auxet qui dequelles ces lments gomtriques sont assujettis, viennent fort sensibles en comparant, deux poques suffisamment loignes, leurs dterminations effectives. L'extrme imperfection des mesures anciennes n'a pas empch Hipparque de constater ces changements et d'en dcouvrir la toi, en confrontant ses propres observations avec celles qu'avaient accomet demi auparavant, plies, envers les mmes astres, un sicle ses deux prdcesseurs Aristille et Timocharis, dans les premiers temps de l'cole d'Alexandrie. Ce grand fondateur de la aucune rgularit entre les gomtrie cleste n'aperut d'abord variations incontestables qu'avait ainsi prouves chaque dclinaison ou chaque ascension droite; et, en effet, l marche du sous cette forme initiale. phnomne ne peut tre apprcie Mais ayant imagin de faire, au contraire, porter la comparai-

son sur les coordonnes angulaires relatives l'cliptique, qu'on

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peut aisment calculer d'aprs celles qui se rapportent l'quateur, la loi de ces changements lui devint aussitt vidente. On trouve ainsi que toutes les latitudes sont restes invariables, et que toutes les longitudes ont galement augment, suivant le taux uniforme de 1 en 72 ans, ou 50" par an. Ces longitudes tant comptes partir des points leur commun quinoxiaux accroissement quivaut ja rtrogradation de ces points, qui graduellement dplacs en sens contraire du soleil, doivent produire chaque anne, dans le retour des quinoxes, un avancement ou prcession d'environ 20 minutes, temps que le soleil emploie dcrire 50" de l'cliptique. D'aprs ce dplacement fondamental, les points quinoxiaux accompliraient une rvolution entire, de manire se diriger successivement vers toutes les toiles de l'cliptique, en une priode de 260 sicles dont nous n'avons parcouru, depuis Hipparque, qu'une faible partie, assez notable toutefois pour nous avoir permis de constater l'uniformit essentielle de ce lent mouvement, confirme d'ailleurs par les indications thoriques de la mcanique cleste. Il est clair que cette notion exige une prcaution universlle dans l'usage effectif de tout catalogue d'toiles, qui ne pourrait ainsi convenir exactement qu' l'poque de sa construction directe, si les dclinaisons et ascensions droites n'y prouvaient pas soigneusement, en chaque temps, les corrections progressives qui rsultent de la toi gomtrique de la prcession suivant les formules trigonomtriques convenables. Pour faire maintenant sortir de ce grand phnomne une puissante considration en faveur du suffit de signaler l'immense contraste cet gard, entre les. deux doctrines permettait de concevoir,la prcession mouvement de la terre, il qui existe naturellement,

oppos s. L'ancienne ne des quinoxes qu'en attribuant rellement la sphre cleste, outre sa rotation journalire de l'est l'ouest, autour des ples del'quateur, une autre

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sur rotation de l'ouest l'est, dans une priode de 260 sicles moul'axe de l'cliptique lacombinaison ncessaire de ces deux vements continus, si diffrents en direction, en sens, en vitesse, offre videmment une extrme complication. soit gomtrique, resoit surtout mcanique. Au contraire, Copernic a aisment d'aprs une altration presprsent tous ces phnomnes, del'axe terrestre, ci-dessus que imperceptible du paralllisme des deux mouvements exig pour la conciliation fondamentale en effet, que notre axe de rotation lmentaires. Concevons, au lieu de conserver strictement la mme direction, soit dou d'un lent mouvement conique, de l'est l'ouest, autour de l'axe annuellement sur ce de l'cliptique, de manire prouver le cne un dplacement angulaire de 50", qui lui ferait dcrire ainsi un subira cne entier en 260 sicles. Le plan de l'quateur nullement son invariable dplacement continu, qui n'affectera seulement la dircobliquit sur l'cliptique, et qui changera tion successive de son intersection avec ce plan, laquelle parcourrait ainsi l'cliptique dans la priode indique. Cette facile de la prcession des quinoxes devient apprciation gomtrique encore plus satisfaisante et plus dcisive quand on conoit le la phnomne sous l'aspect mcanique, comme je l'indiquerai rsulte naturellefin de ce trait, o nous reconnatrons qu'il ment des actions combines du soleil, et surtout de la lune, sur le renflement quatorial du sphrode terrestre. La puissancelogique de cette premire argumentation copernicienne se trouve notablement augmente quand on joint au phnomne principal les petites modifications priodiques que vers le milieu du dernier le grand Bradley y a dcouvertes, ce qu'on nomme la nutation sicle, et dont l'ensemble constitue de l'axe terrestre. D'aprs l'extrme prcision alors acquise par les mesures astronomiques, les formules ordinaires de la prcession des quinoxes ne reprsentaient plus assez exactement

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les variations continues des coordonnes angulaires de chaque toile. Ainsi corriges, les ascensions droites et les dclinaisons, au lieu de devenir rigoureusement fixes, offraient de trs-petitits changements, toujours accomplis dans une priode d'un peu plus de dix-huit ans, gale celle de la rvolution des nuds de l'orbite lunaire. Ces nouvelles variations ont t gomtriquement reprsentes avec une grande facilit, en compliquant un peu l'altration graduelle que Copernic avait apporte au paralllisme de l'axe terrestre. Son mouvement a cess d'tre xacment conique pour concevoir, chaque instant, sa vraie position, il faut imaginer que chaque gnratrice du cne copernicien, tout en conservant la rotation dj admise, devient, son tour, l'axe mobile d'un petitcne secondaire, dont l'angle n'est que d'environ dix secondes l'axe de la terre est ds lors la gnratrice variable de ce dernier cne, qu'il dcrit entirement en 18 ans. On voit que si ces minimes perturbations eussent pu tre connues avant l'adoption unanime du double mouvement de notre globe, elles auraient oblig les partisans de l'ancienne doctrine attribuer la sphre cleste une troisime rotation lmentaire ayant une direction et une vitesse trs-diffrentes de celles des deux autres, de manire rendre presque inintelligible la conciliation permanente de ces trois mouvements simultans. L'apprciation mcanique augmente d'ailleurs beaucoup, comme envers la notion principale, l'efficacit logique de cette notion secondaire, o nous indiquerons plus tard une consquence naturelle de la modification priodique que doit apporter le dplacement continu des nuds de la lune dans la participation de cet astre la prcession des quinoxes. Ce double ordre de considrations astronomiques constitue donc, par sa nature, une premire manisfestation essentielle de l'aptitude fondamentale de la doctrine copernicienne lier entre eux et simplifier tous les phnomnes clestes, dont l'tude prcise

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offrait, au contraire, une incohrence et une complication choquantes, sous l'empire de l'ancienne hypothse. Avant de quitter ce sujet, il convientici d'apprcier sommairement la spcieuse mthode chronologiqueque Newton a voulu dduire de la prcession des quiuoxes. Quoique ce procd ait t judicieusement combattu par Frret dans son application hisce grand antiquaire n'en a pas directement jug le principe astronomique. La loi de la prcession permet, videmment, de dterminer, par un usage inverse, le vrai temps coul entre deux valuatorique, angulaires propres une mme toile quelconque. D'aprs le degr actuel de prcision des mesures astronomiques, on peut assurer que cette comparaison ne laisserait pas, cet gard, une incertitude de plus d'un mois, si les deux oprations taient ainsi perfectionnes tions distinctes Tel est le fondement trs-spcieux du moyen imagin par Newton pour remonter aux vritables dates historiques des divers monuments qui peuvent fournir des indications, directesou indirectes, sur la position correspondante des points quinoxiaux dont chaque degr de dplacement annoncerait un intervalle de 72 ans. Mais, outre que Frret a pleinement dmontr l'inanit des prtendues rectifications chronologiques ainsi obtenues, et la supriorit effective des procds ordinaires de la saine critique historique., il est aisd'tablir, sur le principe lui-mme, suque l'usage en serait ncessairement illusoire, soit comme perflu, soit comme fautif. En effet, dans cette conception prcipile, Newton avait oubli que les observations modernes seraient seules assez prcises pour que ce nouveau moyen put procurer une exactitude suprieure, ou simplement gale, celle qu'obtiennent communment les chronologistes. Chez les anciens, et mme leurs poques de plus grande civilisation o on n'a l'incertitude habinul besoin d'un tel mode supplmentaire, des coordonnes

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tuelle, d'au moins un degr propre leurs meilleures mesures angulaires, ne permettrait pas seulement de retrouver ainsi la vritable poque d'Hipparque ou de Ptolme, dj bien fixe par les documents ordinaires. Que serait-ce donc envers les toute observation vraiment gomtrique, et qui seuls pourtant offriraient, sous cet aspect, quelque intrt vul'absence ou l'insuffisance des autres renseignements ? Mais le vice d'un tel procd chronologique devient encore plus prononc, quand on joint, l'invitable inexactitude des obsertemps trangers encore plus grande peut-tre, inhrente aux antiques moyens de transmission. En effet, cette comparaison astronomique n'est pas habituellement fonde sur des indications numriques directement relatives la mesure des ascensions droites ou dclinaisons qui ne seraient affectes que de vations, l'erreur, l'imperfection propre l'exploration correspondante. Les seuls cas o un tel mode pourrait offrir quelque utilit historique se rapportent des temps o, la division rgulire du cercle tant encore inconnue ou inusite, les rsultats d'une grossire apprciation visuelle n'taient consigns que d'aprs une vague reprsentation en relief de l'tat du ciel. Si l'on estime convenablement cette double source d'erreur, on ne pourra s'empcher de reconnatre ainsi une indcision de dix degrs au moins sur la position des points quinoxiaux ou solsticiaux, envers les poques auxquelles serait surtout destin ce procd chronologique, qui laisserait finalement, leur gard, une incertitude de plus de sept sicles, suprieure celle qui rsulte mme dans les plus dfavorables occasions, de l'ensemble des autres modes. Cette manire de comparer les dates ne conviendrait donc qu'aux temps trs-modernes, o elle est videmment inutile elle perd ncessairement toute vritable efficacit, pour les seuls ges qui en exigeraient l'emploi. Ainsi cette pense accessoire de Newton doit tre dfinitivement carte, comme

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rsulte d'une apprciation trop superficielle de l'ensemble d'un sujet tranger aux mditations habituelles de ce grand physiconsidrer, sous le mme aspectcoun second ordre de phnomnes astronomiques, qui pcrnicien, a fourni la principale base de l'argumentation initiale en faveur ce sont les rtrogradations et stadu mouvement de la terre tions exceptionnelles que semble prsenter, certaines poques, le cours d'une plante quelconque. Dans la premire partie'de ce trait on a vu comment se dtermine le sens du mouvement propre chaque astre intrieur, d'aprs le retard croissant qu'offre, de jour en jour, son passage l'horizon ou au mridien, compar celui d'unetoile avec la plante d'o qui avait d'abord concid cet gard il rsulte que le cours spcial de celle-ci se dirige contrairement l'apparente rotation diurne de l'ensemble du ciel, et, par consquent, de l'ouest l'est. Or, quoique tel soit, en effet, l'ordre habituel il arrive quelquefois que la comparaison de ces passages donne un rsultat inverse, qui montre le mouvement plantaire devenu, pendant quelque temps, rtrograde, c'est-dire accompli de l'est l'ouest; le commencement et la fin de ces poques exceptionnelles prsentent d'ailleurs naturellement, lors du passage de l'un l'autre tat, suivantlamarcheordinaire de tous les phnomnes qui changent de sens, une sorte de station, durant laquelle la plante ne semble doue, comme l'toile que du mouvement journalier commun tout l'univers. Ces anomalies apparentes ont toujours lieu vers le temps o la plante se trouve le plus prs possible de la terre c'est--dire, pour une plante suprieure, ou plus loigne du soleil que ne l'est la ntre, lors de son opposition avec le soleil;'et, pour une plante infrieure, ou plus prs que nous du soleil, au voisinage de sa conjonction infrieure cet instant caractrise le micien et gomtre. Nous devons.maintenant

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lieu environ de la rtrogradation, prcde et suivie, un intervalle plus ou moins grand, mais fixe envers chaque plante, de la station correspondante. Il est ais maintenant de concevoir combien Copernic tait autoris prsenter l'ensemble de ces phnomnes comme constituant une irrcusable manifestation du mouvement annuel de la terre, d'o ils se dduisent, en effet, de la manire la fois la plus simple et la plus exacte, d'aprs l'incontestable dcroissement que nous avons remarqu, la fin de l'avant-dernier chapitre, entre les vitesses linaires des diverses plantes, mesure qu'elles s'loignent davantage du soleil. Nous pouvons ici, pour cette sommaire apprciation, continuer regarder les et mouvements plantaires comme circulaires et uniformes de dans le cette, tous oprs, d'ailleurs preplan l'cliptique mire approximation suffit encore aujourd'hui la plupart des calculs de ce genre ds lors beaucoup simplifis. Comparons d'abord la terre, dcrivant le cercle ST (fig. 11), une plante suprieure, Mars, par exemple, dcrivant le cercle SM. A l'instant de l'opposition, o la premire est en T et la seconde en M leurs routes sont diriges paralllement et dans le mme sens. Ds lors, la terre parcourant, en un temps donn un arc Tt plus grand que celui Mm simultanment parcouru par Mars, il est vident que notre second rayon visuel tm dirig vers Mars passera l'ouest du premier TM, de manire aboutir, dans la sphre toile, qui forme le fond gnral du tableau plantaire, une toile E' plus occidentale que celle E qui correspondait au moment de l'opposition. Cette dviation, se qui avait d pareillement exister un peu avant cette situation, un certain temps aprs, jusprolongera, mais en dcroissant, des directions propres aux ce croissante qu' que, l'obliquit deux plantes venant compenser la constante ingalit de leurs vitesses, les deux rayons visuels T'M' et t'm' mens de l'une

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pendant deux jours conscutifs se trouvent exactement parallles, ce qui constituera la station apparente, la suite de laquelle le mouvement redeviendra direct, puisque chaque situation du rayon visuel sera naturellement place l'est de la prcdente. On voit que cette disposition normale aura minemment lieu lors de la conjonction quand, la terre tant en T, l'autre Mars est venu en M". Il est maintenant facile d'tendre la mme explication gnrale une plante infrieure, Vnus, par exemple parcourant le cercle SV parce que les conditions prcdentes se trouvent alors doublement renverses, ce qui dtermine, par une compensation ncessaire, un rsultat quivalent puisque, si d'une la observe tourne plus rapidement que la ntre, part plante d'une autre part nous rapportons alors le rayon visuel une partie oppose de la vote cleste. A l'instant de la conjonction infrieure, les deux routes sont parallles, et Vnus dcrit, en un temps donn, un arc Vv plus grand que l'arc terrestre simultan Tt d'o il suit encore que notre second rayon visuel tv se dirige l'ouest du prcdent TV, de manire indiquer une rtrogradation, jusqu' ce que leurs situations conscutives devenant t''v", T"V", parallles, de la mme manire que cidessus, l'tat stationnaire vienne annoncer le retour immdiat du mouvement direct. Comme dans l'autre cas on voit que l'tat normal est surtout prononc lors de la conjonction suprieure, o, Vnus se trouvant en V', les routes des deux plantes sont parallles mais opposes de faon placer toujours le second rayon visuel tv' l'est du prumier TV'. Une telle explication, qui ne renferme rien d'arbitraire, confirme certainement, par son exacte correspondance aux phnomnes, le principe d'o elle drive. L'observation gnrale vrifie essentiellement tous ses principaux rsultats numriques sur l'tendue et la position de l'arc de rtrogadation. 1.

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suffira d'indiquer ici la dure de cette poque exceptionnelle envers les principales plantes 'pour Mercure 22 jours, Mars Vnus 42, 73, Jupiter 120, Saturne 140, Uranus 150. On voit que, si cette poque se prolonge davantage mesure que la plante est plus lointaine, elle constitue nanmoins une fraction rapidement dcroissante du temps priodique correspondant en comparant les deux cas extrmes, elle forme le quart de la rvolution d' Urauus. de Mercure, et peine 1 200de celle

Pour mieux sentir la validit logique d'une telle argumentation copernicienne, il n'est pas inutile d'opposer cette simple et lumineuse explication la conception pnible et complique d'aprs laquelle les anciens avaient reprsent, d'une manire vague et confuse, ces phnomnes exceptionnels. A cet effet, ils supposaient que chaque plante ne dcrit pas immdiatement son orbite autour de la terre, mais qu'elle dcrit un cercle auxiliaire, nomm picycle, dont le centre parcourt seul le cercle principal nomm dfrent. Sans dterminer ni les rayons ni les distances de ces deux cercles, Ptolme assignait seulement les vitesses correspondantes envers une plante infrieure, il attribuait toujours, au centre de l'picycle, un mouvement angulaire gal celui du soleil, chaque plante dcrivant ensuite cet picycle avec l'excs de sa propre vitesse sur celte de la terre pour une plante suprieure, chaque dferent tait parcouru avec la vitesse effective de l'astre correspondant, lequel en d'un mouvement sens sur contraire, tournait, l'picycle, gal l'excs de celui de la terre. Malgr les ressources gnrales que laissaient les divers lments rests arbitraires, cette conception gomtrique ne permettait de reprsenter que d'une manire aussi insuffisante que pnible les principales circonstances d'un tel ordre de phnomnes, qui semblaient constituer d'inintelligibles anomalies astronomiques, jusqu' ce que la

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doctrine de Copernic en ait spontanment dissip le merveilleux intrt, par son extrme aptitude les expliquer compltement.

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dela thorie de Dmonstration finaledu mouvement de la terre,d'aprsl'ensemble de la vitessedela lumire. fondesur la dtermination pralable l'aberration, Quoique les considrations ci-dessus exposes aient, historiquemnt, dtermin l'unanime conviction des astronomes du XVIIe sicle en faveur du mouvement de la terre, cette base universelle de l'astronomie moderne est surtout rattache dsormais au nouvel ordre de phnomnes d'o le grand Bradley a dduit sa plus irrcusable dmonstration, et que leur extrme petitesse n'avait pas permis d'apprcier jusqu' ce que l'exploration cleste et atteint la prcision qui la caractrise depuis un sicle. Aprs avoir examin, dans le chapitre prcdent, des phnomnes beaucoup mieux conciliables avec la nouvelle doctrine qu'avec l'ancienne, nous allons maintenant envisager' des phnomnes vraiment dcisifs, qui ne permettent plus aucune hsitation, parce que, pleinement expliqus par l'une, ils sont directement contraires l'autre. Nous devons, cet gard, tablir d'abord un prambule indispensable, en dduisant, de l'observation des mouvements clestes, la mesure fondamentale de la vitesse de la lumire. On peut directement estimer la dure de la propagation du son, d'aprs le temps fort apprciable qui spare les deux instants o un mme bruit est entendu en deux stations terrestres mdiocrement distantes, dont l'intervalle est bien connu. Mais un semblable procd ne saurait convenir la lumire, parce

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ne permettrait jamais auque sa vitesse infiniment suprieure cune distinction entre l'instant o la clart se produit en un certain lieu et celui o elle est aperue de tout autre point de notre globe., quelque loign qu'il ft du premier. Les intervalles plantaires sont seuls assez considrables pour manifester, cet gard, des diffrences vraiment apprciables. Toutefois, un tel recours introduit, dans cette comparaison, une difficult radicale, tenant notre impossibilit de connatre directement l'instant o la lumire est produite ou aperue dans la station inaccessible que nous,confrontons ainsi avec la terre. Quelque temps que la lumire puisse employer nous venir d'un,astre lointain, nous ne pouvons le dterminer aucunement, s'il demeure toujours le mme, puisqu'il introduira seulement, dans l'poque o nous apercevons ce corps, un retard dtermin, comqui ne saurait affecter notre apprciation, exclusivement clestes manipropres parative. Il n'y a donc de phnomnes fester et mesurer la dure effective de la propagation de la lumire, que ceux qui successivement accomplis diverses distances de l'observatoire terrestre, peuvent offrir,' sous ce le principe rapport, des ingalits seules apprciables. Tel est naturel d'aprs lequel l'illustre astronome danois Romer a cette dtermination opr, au commencement du sicle dernier, vraiment fondamentale, par l'observation comparative des de clipses des satellites Jupiter. Cette plante prpondrante est entoure de quatre satellites, le premier, par rapidement autour d'elle, en moins de deux sa rvolution jours exemple, accomplissant (42heures). Ils doivent donc tre frquemment clipss par l'astre central, quelle que soit la position de celui-ci envers le soleil et la terre. Or, ces phnomnes remarquables ont lieu qui circulent successivement de trs-ingales distances de nous en comparant les deux cas extrmes, c'est--dire l'opposition et la con-

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jonction entre Jupiter et la terre, l'un des lieux est plus loign de nous que l'autre d'une quantit gale au double de notre distance au soleil. Si donc les tables destines nous annoncer ces clipses ont t dresses surdes observations accomplies lorsque notre cartement de Jupiter tait son moyen degr, il est clair que cette 'prvision devra se trouver en arrire ou en avance de l'vnement, de tout le temps qu'emploiella lumire parcourir le rayon de l'orbite terrestre, quand on l'appliquera aux poques d'opposition ou de conjonction. Ainsi, l'apprciation effective d'une telle ingalit permettra de mesurer la vitesse de la lumire, suppose d'ailleurs constante. L'observation ne laisse cet gard, aucune incertitude, puisque l'avance ou l retard s'lvent communment un demi-quart d'heure en comparant les deux situations extrmes, on trouve une diffrence d'environ seize minutes entre l'poque de la conjonction et celle de l'opposition d'o il suit que la lumire ne parvient du soleil la terre qu'au bout de huit minutes (8m 13s.). On conoit que cette importante dtermination comporte, par'sa nature, de nombreuses vrifications, d'abord raison des diverses distances intermdiaires, puis en y employant successivement chacun des autres satellites de Jupiter, enfin en y faisant intervenir aussi les diffrents satellites de Saturne bu mme d'Uranus. Cette exploration varie, en confirmant essentiellement la mesure initiale de Romer, a d'ailleurs montr que la vitesse del lumire est, en effet, constante, du moins entre les limites intrieures de notre monde. D'aprs cette dtermination fondamentale, il est maintenant facile d'tablir le principe simple et lumineux d'ou Bradley a dduit son admirable thorie de l'aberration de la lumire dans les toiles et dans les plantes, rsulte d'une combinaison continue entre le mouvement de la lumire et celui de la terre, qui quoique tant beaucoup plus lent, n'est pourtant pas en-

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tirement imperceptible en comparaison du premier, dont la vitesse se trouve ainsi seulement dix mille fois plus grande. Quand les observations astronomiques ont enfin acquis la prcision des secondes, angulaires et horaires l'exacte contemplation du ciel y a dvoil de petites irrgularits priodiques, auparavant dissimules par l'imperfection des mesures et qui ont reprsent les coordonnes sphriques d'une toile quelconques comme assujetties certaines variations aprs qu'on les a soigneusement corriges, outre la rfraction, de la prcession et mmede la nutation. Les dclinaisons et les ascensions droites, ainsi que les latitudes et les longitudes; sont tantt croissantes, tantt dcroissantes, suivant une marche qui semble d'abord inintelligible, mais dont la nature a t suggre Bradley par une heureuse remarque dcisive sur la commune priodicit de toutes ces minimes perturbations, qui ramnent toujours les mmes valeurs aprs un an d'intervalle. Ainsi averti qu'il fallait leur chercher une source, non pas objective, qui et vari pour chaque toile, mais purement subjective, dans le mouvement propre de l'observatoire terrestre, cegrand astronome fut bientt conduit y voir une simple erreur de lieu provenue de la combinaison ncessaire mire. Si la terre tait immobile le temps quelconque qu'emploie la lumire nous venir d'un astre ne pourrait jamais altrer la direction du rayon visuel correspondant chaque position, qui seulement serait ainsi observe plusieurs annes peut-tre aprs l'instant o le corps s'y trouvait. Mais iln'en est plus de mmeen tandis que la lumire parcourt un espace quelconque LT, dirig vers l'toile, que l'observatoire terrestre dcrive un chemin apprciable Tt ( fig. 12), suivant la tangente actuelle ds lors, la loi fondamentale de la composition l'cliptique supposant, des mouvements assignera, pour le rayon visuel ET, la noude ce mouvement avec celui de la lu-

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velle direction E'T, dtermine par la diagonale du paralllogramme construit sur ces deux lignes LT, Tt. Afin de mieux saisir le principe, on pourra concevoir, comme le prfrait Bradley, que l'espace LT soit simplement rduit la longueur du tlescope, Tt dsignant toujours le chemin simultanment parcouru par l'instrument lui-mme, en vertu du'mouv,ement gnral de la terre. Comme cette seconde ligne n'est que la dixmillime partie de la premire, la dviation ETE' sera toujours fort petite mais sans chapper nanmoins la prcision des mesures actuelles. Tel est le principe fondamental de toute la thorie mathmatique de l'aberration, dont il faut ici caractriser les divers aspects gnraux. ETE' ne D'aprs la construction prcdente, l'aberration du vertu changement journalier qu'prouve pourra varierqu'en la direction Tt du mouvement terrestre, c'est--dire la tangente l'cliptique, puisque tous les autres lments de la figure sont essentiellement la direction du vrai rayon visuel TE deen vant tre juge constante comme nous l'avons reconnu, de la en tendant toutes les distantoutes les positions terre ces l'uniformit constate, dans l'intrieur de notre monde, fixes pour le mouvement de la lumire suppose d'ailleurs doue toujours de la mme vitesse, quelle que soit sa source; et, enfin, en ngligeant les changements, videmment insignifiants en ce cas, qu'prouve rgulirement la vitesse de notre globe. On conoit ainsi la priodicit ncessaire de tous les phnomnes de l'aberration, qui, faisant dvier un peu le rayon visuel de l'toile, tantt vers l'est, tantt vers l'ouest, rtabliront exactement sa position primitive, quand le cours de notre rvolution annuelle aura ramen notre mouvement la mme direction. Quant au degr de cette altration, elle sera, videmment, d'autant plus prononce que l'angle ETtse rapprochera davantage de 90; en le supposant droit, la tangente trigonomtrique de l'aberration

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gale 1 10000d'o il rsulte que le maximum de la dviation est de 20". Comme elle se trouve tantt orientale et tantt occidentale, suivant la direction alternative du mouvement terrestre, on voit que cet ordre de phnomnes peut offrir au plus un contraste de 40 secondes angulaires constances les plus opposes. entre les cir-

ETE'sera

Il faut nous former une juste ide gnrale de la maintenant marche ncessaire de ces variations, envers une toile quelconque, pendant le cours de chaque priode annuelle. Dans l'exploration effective des diverses consquences que nous allons dduire du principe fondamental, nous pourrons d'ailleurs supposer, pour faciliter la conception et abrger l'exposition, que l'observation s'accomplit suivant le plan mme de l'aberration, toujours dtermin par l'toile correspondante et la tangente actuelle l'cliptique. Quoiqu'une telle manire d'observer soit certainement peu praticable, surtout avec le degr de prcision qu'exigent de tels phnomnes, il faut d'abord l'imaginer ainsi, sauf dduire ensuite d'aprs les rgles trigonomtriques convenables, les ractions diverses de l'altration primordiale sur les coordonnes angulaires de l'astre, et surtout les modifications que doivent en prouver la dclinaison et l'ascension droite, seuls lments gomtriques exacte apprciation. qui comportent directement une

L'ensemble des rayons mens de l'toile aux diffrentes positions de l'observatoire. terrestre peut tre utilement regard un cylindre circulaire oblique dont la base serait l'ecliptique, son obliquit tant mesure, en chaque cas, par la latitude de l'astre. On conoit ds lors que le minimum de l'aberration, soit orientale, soit occidentale, aura lieu quand la terre se trouvera sur le diamtre TT' de l'cliptique (fig. 13) dtermin par le plan conduit, suivant l'axe, de ce cylindre, perpendiculairement l'cliptique parce que, en ces deux 21 comme formant

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points les gnratrices du cylindre formeront un angle droit avec les tangentes de sa base. Il est galement ais de sentir que le diamtre perpendiculaire T"T"' marquera les positions qui correspondent au minimum d'aberration, puisque l'inclinaison de la tangente sur la gnratrice s'y cartera le plus possible de 90 elle sera alors gale la latitude de l'toile. Telleest donc la marche lmentaire du phnomne l'aberration, qui, six mois d'intervalle s'opre en sens inverse, presentera, dans le cours de l'anne, deux maxima et deux minima, dont les quatre poques, exactement assignables, offrent toujours des intervalles semestriels ou trimestriels. Quant l'intensit de la dviation, orientale ou occidentale son maximum est uniformment fix 20" mais son minimum varie ncessairement avec la latitude de l'toile, quoiqu'il soit indpendant de sa longitude. Si, enfin, de cette apprciation gnrale, on veut descendre, d'aprs le mme principe, la comparaison des divers cas essentiels, il faudra considrer l'explication prcdente comme formule pour une toile quelconque, qui ne se trouve ni au le de ces ple de l'cliptique, ni dans ce plan. Envers premier cas extrmes, notre cylindre deviendra droit, et l'aberration, constamsuppose toujours directement observe, obtiendra ment son maximum de 20", en ne laissant subsister de diffrences immdiates que relativement sa direction; ce qui suffira toutefois dterminer des variations aussi prononces qu' l'ordinaire l'gard des coordonnes usites. Lorsqu'il s'agit, au contraire, d'une toile de l'cliptique, le cylindre se rduit un plan, et l'ensemble des variations prsente la marche la plus tranche, surtot quant leur intensit, puisque le minimum se trouve alors rigoureusement nul, la tangente de l'cliptique pouvant ainsi concider avec le rayon visuel l'toile. Cette sommaire explication fait aussitt ressortir l'immense

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varit que prsentent, malgr leur petitesse, les phnomnes de l'aberration, sans jamais offrir rien d'arbitraire. On conoit par l l'irrsistible efficacit logique qui a d rsulter de leur exacte exploration, aussitt que le perfectionnement de nos mesures a permis de les apprcier distinctement envers le petit nombre de notions restes hypothtiques dans une telle combinaison. Il n'est donc pas douteux que la vrification dcisive de cette belle thorie, non-seulement quant la marche gnrale des modifications, mais aussi pour leur quantit effective, ne constitue une dmonstration pleinement mathmatique du mouvement annuel de la terre. La multitude d'toiles auxquelles a t spontanment tendue ensuite une telle comparaison, fournit rellement autant de preuves distinctes et convergentes de la ralit de cette grande notion, qui dsormais ne saurait comporter aucune indcision auprs des bons esprits qui peuvent dignement sentir toute la puissance logique du grand travail de Bradley, le plus minent symptme du vrai gnie astronomique qui ait jamais surgi aprs les lois de Kepler, et qui d'ailleurs constitue peut-tre le plus beau modle que puisse nous offrir l'ensemble de la physique mathmatique quant l'exacte analyse d'un ordre spcial de phnomnes, toujours ramens, malgr leurs innombrables diversits, un seul principe trs-simple. Pour complter cette indication fondamentale, il faut ajouter que l'aberration de la lumire, ci-dessus considre uniquement envers les toiles, doit aussi tre apprcie dans les plantes, o elle rencontre ncessairement une nouvelle source de varits, par la complication diverse qu'prouve alors la loi lmentaire. Comme le rayon visuel ET (fig. 12) se trouve, en ce cas, anim lui-mme d'un mouvement spcial, il ne suffit pas de combiner la vitesse de la lumire avec celle du spectateur terrestre mais il devient non moins indispensable d'avoir

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en la comgard aussi la vitesse propre de l'astre observ, ATPB, avec celle posant, par un second paralllogramme, 11en rsulte ncesdj dduite de la premire combinaison. sairement, outre des formules beaucoup plus pnibles, une profonde altration dans la rgularit primitive de la marche gnrale, dont la priodicit caractristique doit alors disparatre essentiellement; en sorte que l'ensemble de ces nouveaux phsi on n'avait pas nomnes et t certainement inextricable, abord leur tude sous l'influence d'une thorie dj fonde sur l'exploration du cas analogue, mais beaucoup plus simple, qu'avaient prsent les toiles. Les relations trs-variables qui s'tablissent spontanment entre la direction du mouvement terrestre et celle du mouvement plantaire, et enfin les grandes une ingalits de vitesse qu'offre le passage d'une plante cet gard, une double source nouvelle autre, constituent un nod'inpuisables diversits; d'ou rsulte naturellement table surcrot d'efficacit logique dans l'ensemble de cette la terre. grande dmonstration du mouvement de Afin d'utiliser autant que possible une telle laboration, il convient de remarquer ausssi que, fonde sur la mesure pralable de la vitesse de la lumire, elle a, rciproquement, peren tenfectionn beaucoup cette importante dtermination, dant aux plus grands espaces sidraux l'hypothse d'uniformit les interqui d'abord n'tait, cet gard, lgitime qu'envers valles plantaires. On peut, du moins, assurer ainsi que, si cette vitesse prouve, des distances que leur immensit nous empche d'apprcier, des variations que nous ne pouvons con.naitre, leur loi est toujours telle que la dernire vitesse, seule observable, concide constamment avec celle que nous indique l'intrieur de notre monde. Il en rsulte donc une notable identit, sous ce rapport, entre les lumires manes des diffrentes toiles, ou celles rflchies par les diverses plantes. Toutefois,

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afin d'viter cet gard toute dclaration absolue, incompatible avec la vraie nature de nos spculations positives, on peut utilement remarquer, d'aprs M. Arago, que les phnomnes de l'aberration dmontrent seulement que les vitesses, peuttre ingales, de toutes ces lumires ne diffrent pas entre elles de plus de 1 20deleur valeur moyenne; car, au-dessous de cette limite, leurs diversits ne seraient point apprciables au degr actuel de la prcision astronomique. En dmontrant directement la ralit de notre rvolution annuelle, il est clair que la thorie prcdente constate aussi, d'une manire non moins irrcusable, quoique indirecte, notre rotation journalire, vu l'intime solidarit dj prouve entre ces deux mouvements. Mais, en outre, on doit noter que si nos observations pouvaient jamais devenir assez prcises cet ordre de phnomnes nous offrirait galement une preuve spciale et immdiate de ce dernier mouvement, considr indpendamment de l'autre. Car,.en principe, l'aberration doit exister pour toute vitesse du spectateur, mme artificielle, sauf la de l'apprcier quand elle difficult, ou plutt l'impossibilit, devient trop petite. Ainsi la rotation journalire, 66 fois moins rapide que la rvolution annuelle, donne naissance une aberration, dont le maximum leurs, offre chaque jour, est de 1 3 deseconde mais qui, d'ailcomme la premire chaque anne, tantt vers l'est, tantt vers l'ouest, des dviations assujetties une marche analogue, comportant deux positions inverses de maximum, et deux autres de minimum, 90 des premires seulement les intervalles semestriels et trimestriels s'y trouvent remplacs par des demis et des quarts de jour. Si l'extrme petitesse de cette aberration diurne ne nous interdisait pas tout espoir raisonnable de pouvoir jamaisl'explorer convenablement, elle admettrait d'ailleurs, pour les diffrentes latitudes terrestres, un nouvel ordre essentiel de variations, qui nous permet-

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trait de diversifier encore davantage les preuves spciales du mouvement correspondant. La thorie de l'aberration considre dans son usage astronomique continu, complte enfin le systme trs-complexe des diverses corrections que doivent subir toutes nos exactes observations clestes, afin d'tre dpouilles de toute illusion subjective, pour prendre un caractre purement objectif, propre les rendre dignes, autant que possible, de concourir la manifestatio prcise des lois correspondantes de la nature inorganique. Des cinq rectifications habituelles, dont nous avons successivement apprci le mode, et qui toutes se rapportent aux conditions ncessaires de l'existence gomtrique et mcanique' du spectateur, deux sont statiques, et lestrois autres dynamiques les premires, la rfraction etlaparallaxe, rsultent du milieu gazeux o il est plong, et de la position excentrique oil se trouve plac les dernires, c'est--dire, la prcession, la nutation et l'aberration tiennent l'agitation continue de notre observatoire terrestre. Quelque pnible que soit ainsi devenue la prparation journalire de chaque observation astronomique, elle est certainement indispensable aujourd'hui pour faire suffisamment concourir l'exacte laboration des thories clestes les mesures obtenues par les meilleurs instruments. Aprs avoir suffisamment expliqu la dmonstration finale du double mouvement de la terre, nous ne devons pas ngliger ici de caractriser sommairement la grande raction philosophique rsulte decette importante notion astronomique pour modifier profondment le systme gnral des opinions humaines. Cette tendances bien distinctes, influence ncessaire se rapporte deux quoique solidaires l'une essentiellementngative et dslors passagre, seule imparfaitement sentie jusqu'ici; l'autre pleinement positive et permanente,encore presque inaperuede laplupart des philosophes, mais destine une immenseextension ultrieure.

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Sous le premier aspect, il faut concevoir cette crise fondamentale de l'astronomie moderne comme ayant d dterminer la premire manifestation historique de l'incompatibilit radicale de la science relle avec toute philosophie thologique. En terminant la premire partie de ce trait, nous avons constat que la systmatisation initiale de l'astronomie mathmatique par l'cole d'Alexandrie s'tait trouve ncessairement contradictoire l'antique polythisme, de manire constituer alors une irrsistible impulsionmentale vers l'tat monothique. On doit maintenant complter cette apprciation historique en reconnaissant que la fondation directe de l'astronomie moderne, d'aprs la doctrine da mouvement terrestre, a spcialement pouss l'esprit humain sortir enfin de.tout rgime thologique, ainsi devenu dsormais hostile au progrs continu des spculations positives. Quoique l'autorit sacerdotale ait d formuler de vains textes pour obtenir lgalement, contre le grand Galile une condamnation caractristique, l'impuissante opposition de l'glise la doctrine copernicienne reposait ncessairement sur des motifs beaucoup plus profonds; son instinct confus lui fesait sentir que tout son empire intellectuel se trouvait par l radicalement compromis. Il est clair, en effet, que l'ensemble du systmethologique, mme l'tat extrme de monothisme, suppose l'univers essentiellement subordonn l'homme, ce qui n'est plus compatible avec la connaissancedu double mouvement terrestre. Sous l'impulsion logique secrte et graduelle, maisinvitable et continue, del doctrine copernicienne, le rgime des causes finales, inhrent l'ancienne philosophie, est invitablementdevenu vague et impuissant; puisqu'il a fallu renoncer ainsi la seule destination intelligible que la raison communept rellement assigner aux desseins providentiels, dont on a dslors continu machinalement proclamer la sagesse, tout en reconnaissant dsormais que le but en est impntrable.

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son action spcialement positive, l'influence philosode cette grande rvolution astronomique a surtout conphique sist poser l'une des bases indispensables de la nouvelle philosophie gnrale, en substituant la notion relative de monde l'ide absolue d'univers pour caractriser la plus vaste porte Quant de nos saines spculations. Il est clair, en effet, que la conception d'univers se trouvait, par sa nature, intimement lie l'ancienne doctrine cleste, qui, par l'immobilit de la terre, constituait vraiment l'ensemble total des corps existants en un systme unique, dont le centre tait nettement assign. La connaissance du double mouvement terrestre a rendu, au contraire, cette hypothse primitive essentielfement vague et prfaire, dpourvue de force et mme de fondement. Car le mot d'univers a dsormais perdu ainsi toute signification relle et intelligible; puisqu'il est maintenant de plus en plus incertain si la multitude des toiles constitue effectivement un seul systpeut-tre fort grand, de systmes partiels, pleinement indpendants les uns des autres on peut du moins assurer dj que leurs relations mutuelles nous seront toujours essentiellement inconnues. Toute qualifime gnral, cation de vritable systme a tendu ds lors se rduire exclusivement au monde dont nous faisons partie, et qui seul nous offre une liaison vraiment apprciable, autour de la masse centrale ce group; dsormais nous deviennent reculs des distances incommensurables, en comme mme temps qu'inconnus, pleinement trangers aucune influence relle sur ces phnomnes intrieurs, qui seuls doivent intresser l'humanit. Cette rduction fondamentale de l'ancien point de vue cosmique au moderne n'exerant point de vue solaire, a donc tendu faire directement prvaloir le caractre ncessairementrelatif de la saine philosophie jusque dans les spculations les plus vastes, les plus pures, et les plus du soleil. Les astres extrieurs au lieu -d'un nombre,

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que notre intelligence puisse embrasser. A tous ces on titres, peut affirmer que l'influence de cette grande rvolution scientifique est encore fort peu comprise, quoiqu'elle parfaites ait t, presqu'au dbut, judicieusement pressentie par l'esprit trs-avanc de l'ingnieux Fontenelle, dont le prcieux ouvrage astronomique rappelle partout, et jusque dans son titre, l'instinct profond, quoique spontan, d'une tendance philosophique, qui ne pouvait d'ailleurs devenir vraiment systmatique, sur que lorsqu'on a pu tenter enfin de construire directement les diverses acquisitions essentielles de la science moderne, une nouvelle philosophie dogmatique, suivant le vu primitif de Bacon et de Descartes. En fournissant l'une des bases fondamenla rforme copernitales de cette indispensable construction cienne a permis aussi de constater historiquement l'ascendant social dj acquis par l'esprit positif qui, en moins d'un sicle, par la seule puissance de la vraie dmonstration, a pleinement triomph, en occident, d'une formidable opposition thologique, spontanment assiste d'une intime adhsion individuelle de l'orgueil humain l'antique croyance astronomique.

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Exposition fondamentale des trois grandes lois de Kepler.

La connaissance du double mouvement de la terre a permis Kepler de procder directement la constitution dfinitive de l'ensemble de la gomtrie cleste, en tablissant enfin les vraies lois gomtriques des divers mouvements intrieurs de notre monde. Il faut, pour cela, s'lever d'abord du simple point de vue terrestre au vritable point de vue solaire seul propre

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une telle apprciation, en transformant habituellement, suivant le langage des astronomes, nos observations gocentriques en observations hliocentriques. Cette rduction, quoique beaucoup plus considrable, est, videmment, de la mme nature mathmatique que celle dont nous avons expliqu la thorie au dernier chapitre de la seconde partie, sous le nom de parallaxe proprement dite. Aussi la transformation des mesures angulaires prises de la terre en celles qui s'accompliraient du soleil, est-elle souvent qualifie, d'aprs cette analogie, de parallaxe annuelle o le rayon terrestre, propre la parallaxe diurne, se trouve remplac par la distance de la terre au soleil. Les mmes formules trigonomtriques pourront donc servir presque indiffremment, soit rduire au centre de notre globe les observations faites sa surface, soit ramener au soleil celles qui procdent de la terre il n'y aura de diffrence mathmatique, entre les deux cas, que celle de l'extrme ingalit des deux sortes de corrections, reprsente, dans les calculs, par la grande diversit des constantes respectives. Pour tre rigou reusemcnt accomplie, cette transformation pralable semble exiger, il est vrai, l'exacte connaissance gomtrique de la loi du mouvement terrestre, afin d'y pouvoir tenir compte des variations continues qu'prouve la distance fondamentale de la terre au soleil la grandeur habituelle de cette rduction, cette distancechange tellement peu, qu'il n'enrsulte presque jamais cet gard, aucune modification trs-notable; en sorte que l'on peut ici continuer adopter l'ancienne hypomais malgr thse du mouvement et uniforme, au moins comme une premire approximation, suffisante permettre ainsi la dcouverte des lois plantaires, sauf dduire ensuite de ces lois une meilleure estimation de la correction propose. Afin de mieux apprcier la nature et l'urgence de la grande rnovation astronomique due Kepler, il convient d'abord de circulaire

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caractriser sommairement l'extrme complication qu'avait enfin acquise l'ancienne reprsentation des mouvements clestes, dont le mrite fondamental consistait surtout dans sa simplicit primitive. Par suite du sens absolu qu'une philosophie mtaphysique faisait attacher l'antique principe du mouvement circulaire et uniforme de tous les astres on s'est efforc d'en prolonger l'empire fort au del du temps de sa vritable efficacit scientifique, malgr les manifestations contraires d'une irrcusable suite d'observations sur les changements continus de distance et de vitesse. Cette double diversit effective devait se faire plus sentir que les mouvements n'taient point rapports au soleil, leur vrai centre, mais la terre, envers laquelle les positions successives de chaque astre extrieur doivent offrir une ingalit plus prononce. Les anciens avaient tconduits ainsi imaginer deux hypothses, destines concilier des variations qu'ils ne pouvaient plus mconnatre avec la condition qu'ils s'taient impose de maintenir toujours la circularit et l'uniformit des mouvements clestes. D'une part, ils supposaient excentrique chaque orbite circulaire, en cartant la terre une certaine distance du centre ce qui permettait de reprsenter, quelques gards, les changements observs car, en dcrivant des arcs gaux en temps gaux, le rayon vecteur de l'astre autour de la terre variait nanmoins de longueur, et mme de vitesse angulaire. Toutefois ce premier artifice, o l'on ne disposait, envers chaque mouvement, que d'une seule constante arbitraire, devait se trouver bientt puis, quand le progrs de la gomtrie abstraite aurait permis d'en mieux confronter l'exacte application avec l'ensemble de'l'exploration directe. C'est pourquoi les astronomes du moyen ge, sans renoncer cet expdient, ont eu surtout recours, pour le mme but, un procd beaucoup plus fcond dj indiqu la fin de l'avant-dernier chapitre, comme ayant servi aux anciens dans l'explication des rd'autant

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plantaires. Il s'agit du grand artifice des picycles, qui, permettant, par sa nature, une ritration presque illimite, procurait la facult de reprsenter graduellement les irrtrogradations en introduisant un nouveau cercle auxigularits observes liaire mesure qu'une nouvelle srie d'observations manifestait l'insuflisance des calculs dj fonds sur l'antique. principe du mouvement circulaire et uniforme. Mais, d'aprs ces accumulations graduelles, ce principe, d'abord si recommandable par sa simplicit initiale, avait conduit une telle complication, que, au commencement du seizime sicle, ce rgime astronomique n'employait pas moins de 75 cercles pniblement combins, pour l'imparfaite reprsentation gomtrique des mouvements propres des sept astres intrieurs alors connus. Toute con-

struction humaine, ainsi parvenue au point de devenir directement contraire au but essentiel de son institution spciale, tend ncessairement se dissoudre, pour faire place un nouveau en cartant dsormais tout vain amendement destin prolonger l'impuissant empire du principe antrieur. Mais, quoique ce besoin ft dj senti, en astronomie, longtempsavant Kepler, ce puissant rnovateur n'en a pas moins d dvelopper constamment outre son admirable gnie scientimode de systmatisation, fique, une rare fermet philosophique pour oser enfin tenter, aprs vingt sicles la rgnration totale du rgime cleste, en remplaant l'antique hypothse des mouvements circulaires et uniformes par une meilleure lgislation fondamentale, qu'il s'agit maintenant d'exposer. La premire des trois grandes lois qui la composent est destine suppler au principe dchu en ce qui concerne l'uniformit, abstraction faite d'abord de l vraiefigure del'orbite. Elle consiste lier radicalement les changementsde vitesse de chaque plante ceux de sa distance au soleil, en tablissant que la vitesse angulaire est toujours rciproquement proportionnelle au

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carr dela distance l'astre central. On avait dj remarqu, dans les cas principaux, que le dplacement angulaire devenait d'autant plus considrable que le mobile se rapprochait davantage; mais on ignorait totalement, avant Kepler, la loi mathmatique de cette relation. Quoique l'nonc prcdent se trouve directement le mieux adapf aux besoins ordinaires de la gomtrie cleste, Kepler l'a prsent aussi sous une autre forme diffrente, exactement quivalente, qu'il convient d'expliquer ici, surtout comme la plus conforme aux notions fondamentales de la mcanique cleste. Si l'on considre l'aire trace en un temps donn, par le rayon vecteur de la plante, sur le plan de son que, en n'envisageant que des positions assez rapproches pour que la distance au soleil n'ait pu sensiblement changer, cette surface est proportionnelle au produit de l'angle dcrit par le carr de cette distance. La premire loi de Kepler quivaut donc regarder cette aire comme orbite, il est ais de reconnaitre malgr le double changement ayant une grandeur invariable continu qu'prouve sa figure en d'autres termes, l'aire totale dcrite une poque quelconque est toujours proportionnelle au temps coul. C'est ainsi que Kepler a dfinitivement remplac l'galit des arcs par celle des aires qui ne satisfait pas moins notre besoin mental de retrouver la constance au milieu de la varit, et qui mme, outre sa ralit suprieure, simen plifie davantage les calculs de la gomtrie cleste, du moins y ayant gard la vraie nature des orbites. Dduite d'abord par le gnie minemment analogique de Kepler, du seul rapprochement des deux positions extrmes de Mars envers le soleil, qui devaient offrir un contraste plus tranch qu'en aucun autre cas, il tendit ensite cette premire loi toutes les autres situations de la mme plante, et finalement aussi tous les divers. mouvementsclestes. Par sa seconde loi, Kepler a rgl la figure gnrale desor-

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bites plantaires. La rsolution derenoncer enfin au cercle, devait naturellement le conduire essayerl'ellipse, celle de toutes les courbes qui en diffre le moins. J'ai dj eu l'occasion (page 177) de rappeler sa plus simple gnration comme section du cne circulaire droit, suivant la conception initiale des anciens, qui fait aisment driver, d'un mme cne, des ellipses aussi allonges ou aussi arrondies qu'on voudra, en le coupant seulement par un plan plus ou moins inclin sa base. Mais, afin de se rendre mieux familire une figure qui va dsormais devenir extrmement usuelle dans notre exposition astronomique le lecteur doit, en outre se souvenir toujours de la facile construction plane par laquelle on la dduit du cercle, en y diminuant ou augmentant proportionnellement toutes les ordonnes, perpendiculaires ou mme obliques, relatives un commun diamtre le degr de cette uniforme variation caractrise chaque espce d'ellipse. Cette drivation graphique est encore plus facile concevoir, en projetant le cercle sur un plan plus ou moins oblique. Enfin, l'usage cleste exige aussi la considration habituelle de la description directe decette courbe par un point dont la somme des distances deux foyers fixes demeure constante. Il en rsulte une figure videmment symtrique selon son plus grand diamtre PA ( fig. 14), qui passe aux foyers F, S, et aussi suivant son moindre diamtre MM', perpendiculaire au premier, et dont les extrmits, galement cartes des deux positions extrmes A, P, se trouvent ainsi places une distance de chaque foyer exactement moyenne entre la moindre et la plus grande, SP, SA. Dans la dcouverte de sa seconde loi, la principale difficult que Kepler ait rellement prouve tait plutt morale qu'intellectuelle, ou, du moins, ce qui, au fond, est quivalent, plutt philosophique que scientifique: car elle consistait surtout renoncer franchement aux orbites circulaires, que, malgr son audace spculative, il eut beaucoup de peine carter

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compltement. Quand il eut ainsi rsolu d'essayer directement la figure elliptique, il ne pouvait plus rencontrer, cet gard, aucun grand obstacle scientifique. En effet, pour complter cette loi il ne lui restait plus qu' dterminer le lieu qu'il assignerait au soleil dans la concavitde l'ellipse. Or, sous ce rapport, le choix tait naturellement limit d'abord deux points remarquables, le foyer et le centre. Mais, quelque rapprochs que soient rellement ces points dans les orbites plantaires, vu leur figure peu allonge, l'ensemble des phnomnes astronomiques ne pouvait permettre, ce sujet, aucune hsitation durable. Comme cette dtermination constitue une partie trs-essentielle de la seconde loi de Kepler, et que les consquences en sont surtout fort graves pour la mcanique clste, il importe ici de bien caractriser les motifs gnraux qui ont d aussitt conduire Kepler placer le soleil au foyer commun de toutes les ellipses plantaires, et non leur centre. Il suffit, pour cela, de considrer le contraste radical que prsentent les-deux hypo thses, quant la marche fondamentale des rayons vecteur, successivement mens du soleil la plante. En plaant le soleil au foyer S, si la plante part de l'aphlie A, o elle en est le plus loigne, sa distance diminuera continuellement pendant la premire moiti de sa rvolution, jusqu' ce qu'elle parvienne l'autre extrmit P du grand axe, o elle se trouvera le plus rapproche du soleil, et qui, ce titre, est qualifie de prihlie dans la secondemoiti de l'orbite, lerayon vecteur augmentera sans cesse, en reprenant d'gales longueurs en des positions symtriques. Si, au contraire, le soleil tait au centre, la marche gnrale des rayons vecteurs, offrirait, videmment, deux aphlies, A et P, et deux prihlies M et M', au lieu d'un seul; les deux aphlies ainsi que les deux prihlies, seraient carts de 180, et chaque aphlie se trouverait plac seulement 90 de chaque prihlie. Une opposition aussi tranche ne peut

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laisser, en un tel choix, aucune grave incertitude; puisque le contraste ne cesserait qu'autant que le foyer se confondraitavec le centre en sorte que la mme ncessit qui oblige renondoit aussi faire placer le soleil au ordinaire foyer et non au centre, malgr l'extrme proximit de ces deux points, qui pourrait d'abord inspirer quelques doucer aux orbites circulaires, tes sur la scurit effective de cette apprciation. Pour la terre, par exemple, on conoit que, mme d'aprs une exploration peu prcise, on ne saurait douter si sa distance au soleil, inversement proportionnelle au diamtre apparent de cet astre, prouve, en effet-, pendant le cours de chaque anne, un seul maximum et un seul minimum, survenus six mois d'intervalle, ou bien deux maxima semestriels et, trois. mois de chacun d'eux, deux minima pareillement carts. C'est donc ainsi que Kepler a t ncessairement conduit faire circuler toutes les plantes dans des ellipses ayant le soleil pour foyer commun, mais diffrant par leur second foyer. L'exacte confrontation mathmatique de cette seconde loi avec l'ensemble institue dj par Kepler lui-mme et jourdes observations nellement dveloppe par tous ses successeurs a depuis longtemps dissip toute incertitude sur la ralit essentielle de ce nouveau principe gnral, malgr les dplorables tentatives de l'illustre observateur Dominique Cassini pour y substituer une d'ailleurs trs-mal choisie. autre hypothse gomtrique En combinant ses deux grandes lois, Kepler pouvait, videmment, dterminer le cours total de chaque plante en particulier, d'aprs l'estimation spciale des diverses constantes propres chaque cas. Ces lments essentiels du mouvement elliptique' sont au nombre de six, savoir 1 les deux angles, dj considrs au chapitre 4e de cette 3e partie, par lesquels on caractrise le plan de l'orbite, en indiquant son inclinaison sur l'cliptique et la longitude du nud; 2 un troisime angle, qui achve de fixer la

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direction de l'orbite, par la longitude du prihlie, qui marque la situation du grand axe 3 le nombre qui spcifie la vraie figure de l'orbite, en mesurant le degr d'ellipticit par le rapport de la distance des foyers la longueur du grand axe, laquelle constitue ensuite une cinquime donne compltant la dfinition gomtrique de l'ellipse dcrite; 4 enfin, la dure de la rvolution sidrale, d'o rsulte l'indication de la moyenne vitesse. Au sujet des valeurs effectives que prsentent, envers les diffrentes plantes, celles de ces six donnes que nous n'avons pas antrieurement cites, je dois ici renvoyer aux recueils en particulier, il convient toutefois spciaux. Pour la terre de noter que le grand axe de son orbite se trouve plac presque perpendiculairement la ligne des points quinoxiaux en sorte que le prihlie et l'aphlie sont peu loigns des solstices l'ellipse terrestre est d'ailleurs peu allonge, l'excentricit n'y du grand axe; de manire que la moindre disdpassant pas 100 tance au soleil n'est que d'environ 1 30infrieure la plus longue. Ces six lments ncessaires du mouvement elliptique varient en gnral, d'une plante une autre, sans aucune relation apprciable. Mais il existe, entre les deux principaux, une harmonie fondamentale, qui constitue la troisime loi deKepler, -par laquelle se trouvent gomtriquement lis les divers mouvements plantaires, qui, tout autre gard, quoique assujettis la mme marche mathmatique, sembleraient indpendants les uns des autres. Cette loi gnrale, dont la tendance vaguement analogique des anciens n'avait jamais offert l'quivalent, consiste dans une relation constante entre les grands axes des diverses orbites et les temps priodiques correspondants, en sorte que les vitesses dpendent des moyennes distances. Nous avons dj remarque, la fin du 4e chapitre de cette partie, que les dures des rvolutions plantaires 'augmentent toujours en s'loignant du soleil et mme suivant une plus grande propor22

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tion que les orbites. Il s'agit maintenant d'exposer directement la loi mathmatique de cette liaison. Elle consiste en ce que les carrs des temps priodiques sont toujours proportionnels aux cubes des moyennes distances si legrand axe de-l'orbite devient quatre ou neuf fois plus long, la rvolution devient huit ou vingt-sept fois plus lente en multipliant le-rapport linaire par sa racine carre. Par cette grande loi, Kepler a complt la systmatisation dfinitive de la gomtrie cleste, en constituant, entre les div.ers astres de notre monde, une solidarit qui permet de conclure ainsi, divers gards, des uns aux autres les deux premires lois instituaient uniformment la rgularit spciale de chaque mouvement; celle-ci seule caratrise leur cohrence gnrale, de manire dfinir exactement leur ensemble. Outre la destination que nous lui reconnatrons bientt pour la mcanique cleste, elle peut ici nous servir dj prvoir mutuellement les dux lments dont elle formule la liaison. Quand W. Hcrschell, par exemple, a dcouvert la plante Uranus, cette loi lui a permis de connatre bientt, d'aprs sa distance au soleil, la dure de sa rvolution, sans en attendre le lent accomplissement effectif. De mme, en sens inverse, si l'on apercevait jamais, entre Mercure et le soleil, une nouvelle plante, sa moyenne distance, qu'une telle proximit rendrait difficile dterminer directement, pourrait tre apprcie aisment, l'aide du temps priodique correspondant, que sa brivet ncessaire permettrait alors d'estimer facilement. Telles sont les trois grandes lois par lesquelles Kepler a finalment constitu la gomtrie cleste, sous l'impulsion rsulte del doctrine du double mouvement terrestre, commune base initiale de toute l'astronomie moderne. L'ensemble des deux premires rgit aussi bien le mouvement relatif de chaque satellite autour d sa plante, que celui des plantes autour du soleil quand la plante a plusieurs satellites, la troisime loi s'tend

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galement aux dures de leurs rvolutions partielles, compares leurs moyennes distances respectives, sans que rien d'ailleurs lie.entre eux les satellites de deux plantes diffrentes. Aprs avoir construit celte nouvelle lgislation astronomique, Kepler la soumit convenablement l'preuve la plus dcisive, en la faisant servir de base ses clbres tables rudolphines, dont une exploration suivie ne tarda pas manifester la supriorit effective sur les meilleures tables rsultes de l'ancienne thorie cleste. Mais les temps ultrieurs ont confirm encore plus irrcusablemerit la ralit essentielle d'une telle constitution, qui depuis a toujours fourni le principe des calculs habituellement destins d'exactes prvisions le perfectionnement de l'exploration matrielle, qui surtout t postrieur Kepler, n'a fait que rendre plus sensible la vrit de sa doctrine enfin, sous un dernier aspect, elle a victorieusement subi le contrle le plus clatant et le moins prvu, quand la dcouverte de nouveaux astres a plus que tripl graduellement le nombre total des mouvements qu'elle avait d'abord en vue, sans jamais donner lieu aucune grave anomalie. Le juste enthousiasme que doit naturellement inspirer cette admirable rnovation astronomique, pourrait cependant entraner les esprits capables de l'apprcier dignement lui attribuer un caractre incompatible avec les exigences logiques d'une philosophie pleinement positive, en la regardant. comme l'expression absolue d'un ordre extrieur que l'intelligence humaine, ni aucune auire quelconque, ne saurait jamais connatre rigoureusement. Malgr l'immense supriorit de la thorie elliptique sur la thorie circulaire, on n'y peut rellement voir qu'une seconde approximation gnrale de l'tude mathmatique des mouvements clestes, d'abord bauche sous le principeancien. Kepler lui-mme n'a pu l'envisager autrement, puisqu'il n'ignorait pis les principales variations quesubissent effectivement les

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divers lments ainsi supposs fixes envers chaque astre intrieur. Si donc les donnes spcifiques de ces calculs modernes n'laient pas renouveles, de temps autre, d'aprs une exacte exploration directe, les prvisions correspondantes finiraient, quoique beaucoup plus lentement et de moindres degrs, par manifester, en prsence des vnements accomplis, une insuffisance analogue celle des anciens calculs. La partie statique de la gomtrie cleste nous a dj offert, au sujet de la figure des plantes, et surtout de la terre, un exemple caractristique de cette nature ncessairement relative des saines doctrines astronomiques. Mais cet invitable attribut devient ici beaucoupplus frappant, soit par la difficult suprieure de l'laboration dynamique, soit surtout parce que les imperfections de la thorie y doivent tre la fois bien plus prononces amieux apprciables, en vertu de leur accumulation continue. Aussi reconnaIrons-nous que, dans le sicle dernier, les astronomes et les gomtres, tout en maintenant jamais la lgislation de Kepler, ont tendu consituer spontanment une sorte de troisime approximation fondamentale des.mouvements clestes en dterminant, autant que possible, les.lois qui rgissent les variations des lments du mouvement elliptique. Cette dtermination, principal rsultat scientifique de l'institution mathmatique de la mcanique cleste d'aprs la thorie de la gravitation, sera plus tard directement caractrise. Sans nticiper, en ce moment, sur cette considration prmature, que j'ai seulement annonce ici afin de prvenir toute pense absolue, il convient actuellement d'apprcier plus spcialement la grande lgislation Kcplerienne dont nous venons seulement d'tablir le principe gnral, en examinant, sous les divers aspects essentiels, son application fondamentale l'tude effective des mouvements intrieurs de notre monde.

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Apprciation caractristique du problme fondamental de la gomtrie, cleste, dans les trois cas gnraux de complication croissante qu'offrent successivement le3 plantes, les satellites et les comtes..

Parmi tous ls astres de notre monde, les plantes proprement dites sont ceux envers lesquels!'exacte laboration gomtrique fonde sur les lois de Kepler prsente le moins de difficults essentielles et comportele plus de succs habituel par une suite ncessaire de leurs principaux caractres, la faible inclinaison de leurs orbites, et surtout leur peu d'ellipticit, doublo ittribut qui seul les distingue rellement des comtes. Nous reconnatrons d'ailleurs, sous l'aspect mcanique, que ces mmes conditions rendent, leur gard, la seconde approximation mathmatique, ainsi rsulte du-mouvement elliptique, beaucoup plus prcise et plus durable, en diminuant spcialement les invitables variations des six lments qui s'y rapportent. Il faut donc apprcier ici, dans ce premier cas gnral, la vraie nature du problme fondamental de la gomtrie cleste. Cette recherche peut offrir toujours deux sortes de questions, soit que, d'aprs l'estimation pralainverses l'une de l'autre ble des constantes du mouvement lliptique, on veuille prvoir la position exacte d'une plante une poque donne, ou rcisoit, au contraire, qu'il s'agisse de dduire ces proquement donnes fondamentales d'une exploration directe du cours de la plante. Le premier cas doit, sans doute, tre le plus frquent, puisqu'il se rapporte immdiatement la destination finale des tables astronomiques toutefois, le second n'est pas moins indisnon-seulement envers'un nouvel astre, dontla thopensable,

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rie propre n'est pas encore tablie, mais aussi l'gard mme des astres les plus connus et qui exigent, de temps autre, le renouvellement spcial des dterminations prliminaires. Caractrisons sommairement ces deux oprations gnrales. Dans la premire il est vident que les lois de Kepler permettent, avec les donnes convenables, de dterminer exactement le cours entier d'une plante, d'aprs une seule deses positions. Toute la difficult gomtrique est alors rductible ainsi ce problme fondamental qui a j ustementreu le nom de problme de Kepler dcouvrir la vraie relation de l'aire d'un secteur de elliptique BSC (fig. 15) l'angle.de ses rayons extrmes, de l'angle l'aire ou rciproquement. manire pouvoir passer En le supposant rsolu, on conoit que, si une plante a t observe en B sur une ellipse connue, sa nouvelle position C au bout d'un temps donn deviendra exactement assignable; car, la premire loi de Kepler dterminera d'avance, d'aprs l'aire totale de l'orbite, celle du secteur correspondant BSC, d'o l'on conclura ds lors la direction et la longueur du nouveau rayon vecteur SC par rapport celles du rayon primitif SB; il en sera de mme, en sens inverse, quand on voudra connaitre le temps employ au.passage d'une position l'autre; enfin il de noter expressment que ces prvisions s'appliqueront indiffremment au pass et l'avenir., pourvu toutefois que l'intervalle des poques ne devienne pas assez grand pour que les lments du mouvement elliptique aient sensibleseraitsuperflu ment vari. Qu'il s'agisse, par exemple, de dterminer la diffrence des temps pendant lesquels la terre dcrit les deux parties de son ellipse annuelle PTAT', que spare la ligne des qqinoxes TT', au grand axe PA. Le problme de les Kepler fera connatre d'aprs les dimensions de l'orbite, secteurs d'o l'on daires respectives des opposs PST, AST, presque perpendiculaire

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dont la somme 'est gale la duira les temps correspondants moiti de l'anne. On conoit ainsi que les deux saisons o notre plante parcourt la partie de son orbite qui contient l'aphlie doivent durer davantage que les saisons contraires o se trouve le prihlie, soit raison d'un plus long,parcours, soit en vertu toutefois l'excs ne saurait tre consid'une moindre vitesse drable, vu la faible excentricit de l'orbite terrestre. C'est ce qui produit la diffrence d'environ 15 jours dj annonce (page 146) comme influant sur. la douceur comparative du climat dans l'hmisphre boral de notre globe, parce que le ple boral de la terre est, en effet, pench vers le. soleil l'poque de l'aphlie, et le ple austral lors du prihlie. Pour bien apprcier la raction astronomique des difficults gomtriques inhrentes au problme de Kepler, il importe de savoir qu'il ne comporte pas jusqu'ici gure plus qu'au dbut, de solution mathmatique vraiment rigoureuse.; en sorte qu'on est forc de s'y rduire des approximations ,,qui, la vrit, pourraient toujours suffire rellement nos prvisions clestes, sauf l'embarras de les pousser au degr convenable. C'est surtout ce titre que se fait sentir, sous le simple aspect gomtrique, la simplicit relative de l'tude des plantes, compare la petitesse des excentricits et comtes parce que celle des. inclinaisons permettent, envers les premires, d'asans nuire essenbrger beaucoup ces calculs approximatifs celle des leur destination usuelle. Mais il doit d'ailleurs cet exister., gard, d'ingales facilits entre les diffrentes plantes, d'aprs leurs diversits effectives quant ces deux conditions de la simplification mathmatique, et surtout -en ce qui tiellement concerne l'excentricit. ves, l'excentricit, Parmi les plantes anciennement obserquoique toujours peu prononce, varie sen-

siblement; depuis 1 160 pour Vnus, jusqu' 1 10 pour Mars, et mme 1 5 pour Mercure, dont l'orbite est la plus allonge. Uranus n'a

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prsent ensuite qu'une excentricit d'environ 120,presqu'gale celle de,Jupiter et de Saturne. Quant aux plantes tlescopiques, deux d'entre elles,Junon et Pallas ont offert uneexcentricit d' peu prs 1 4, encore plus grande que celle de Mercure, mais qui pourra nanmoins indiquer au lecteur, par le cas le plus tranch combien peu nos ellipses plantaires diffrent rellement du cercle. Si nous renversons maintenant le problme prcdent, il sera facile de omprendre comment les six lments propres l'orbite de chaque plante deviennent exactement dterminables d'aprs l'exploration directe d'une faible partie de son cours. Puisque trois points suffisent pour dfinir gomtriquement une ellipse dont le foyer est connu, trois positions distinctes d'une plante permettront de calculer toutes les donnes de son mouvement, y compris mme le temps priodique, qui, lorsque l'orbite aura t assigne, pourra se dduire du temps coul entre deux de ces trois poques suivant le rapport du secteur correspondant l'aire totale de l'ellipse. Mais, quoique trois observations choisies puissent ainsi tout dterminer, il est nanmoins indispensable d'en considrer un plus grand nombre afin que l'accord de leurs diverses combinaisons ternaires fournisse des moyens de vrifier l'opration et d'en mesurer l'exactitude, outre la confirmation gnrale qui rsultera de l'accomplissement d'une rvolution entire. Ce problme inverse est toujours susceptible, par sa nature mathmatique, d'une solution rigoureuse, exigeant d'ailleurs de pnibles calculs. Le nombre d'observations successives qui doivent participer une telle combinaison, et l'intervalle plus ou moins grand qui doit exister entre elles pour que leur comparaison puisse devenir assez dcisive, assujettissent l'ensemble de cette opration astronomique des lenteurs considrables. On est ainsi conduit sentir l'utilit gnrale, et souvent mme la ncessit

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spciale, d'une hypothse purement provisoire, qui, susceptible d'une plus prompte institution, vienne fournirbientt une premire bauche de l'orbite cherche, destine surtout mieux diriger l'exploration qui doit conduire la dtermination finale. Tel est l'office secondaire que l'astronomie moderne, aprs la grande rnovation de Kepler, a utilement conserv l'antique principe du mouvement circulaire et uniforme, envisag dans toute sa simplicit primitive, sans aucun pnible amendement, parce qu'on n'y voit plus qu'une premire approximation des thories plantaires. Deux positions, contrles tout au plus par une troisime, suffisent alors dterminer, autour du soleil, le plan de l'orbite, son diamtre, et mme la vitesse de l'astre. Surtout envers une nouvelle plante, cette indication provisoire, outre sa valeur propre pour suppler actuellement la thorie elliptique, pourra seule caractriser la partie du ciel o il faut diriger l'exploration qui doit y conduire. En cartant irrvocablement le principe fondamental de l'ancien rgime astronomique, la raison moderne n'a donc pas renonc utiliser l'aptitude positive qui lui tait inhrente en l'incorporant au systme nouveau de la gomtrie clest, elle en a mme augment l'efficacit relle, par cela seul qu'elle ne lui a conserv qu'un sens relatif et un office temporaire, ce qui a permis de le dgager des complications dont les anciens avaient d surcharger sa notion absolue. Aprs cette apprciation du problme des plantes, principal objet de l'astronomie, il devient ais de comprendre la difficult suprieure que doit offrir, en gnral l'tude des satellites. Les lois de Kepler leur sont, sans doute, galement applicables; mais seulement en ce qui concerne leurs mouvements relatifs autour des plantes correspondantes, comme si celles-ci taient immobiles. Or. cette manire de les tudier, qui rentrerait, en effet dans le .cas prcdent, ne saurait suffire nos prvisions

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ncessairement affectes par le dplacement astronomiques, simultan dela plante. C'est pourquoi le problmedes satellites est d'une nature plus complique que celui des plantes, comme imposant l'obligation de dterminer le rsultat final d'un mouvement elliptique accompli autour d'un foyer qui lui-mme est anim d'un mouvement analogue, quoique moins prononc cette indispensable combinaison produit alors spontanment des embarras semblables ceux qu'engendraient artificiellement les anciens picycles. En vertu do sa difficult suprieure, cette seconde tude gomtrique est, en gnral, moins avance que la prcdente. D'une'autre part, elle a heureusement beaucoup moins d'importance, except envers la lune tous les autres satellites sont tellement lointains qu'ils ne sauraient comporter une exploration aussi complte et aussi exacte que celle des plantes, ni, par suile, exiger des prvisions aussi prcises. Il faut donc tre peu surpris que la thorie de notre satellite, seule vraiment capitale pour nous, et o les moindres erreurs deviennent apprciables raison d'une extrme proximit, ait toujours constitu, tous les ges de la science, le principal embarras des astronomes. La, premire approximation s'accomplit, envers les satellites, comme l'gard des plantes, en supposant le mouvement circulaire et uniforme, mais en ngligeant, en outre, le dplacement de la plante pendant une rvolution entire du satellite. Or, il est ais de concevoir que cette dernire supposition doit tre fort ingalement satisfaisante dans les diffrents cas effectifs, suivant la disproportion plus ou moins faible des temps priodiques respectifs. Il n'y a presqu'aucune erreur immdiate procder ainsi, par exemple, pour le premier satellite de Jupiter, qui circule en moins de deux jours autour d'une plante qui emploie douze ans parcourir son orbite mais une telle approxidevenir trs-grossire en d'aumation pourra, au contraire,

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trs cas. Aucun d'eux n'est, cet gard, aussi dfavorable que celui de notre satellite, puisque son dplacement angulaire est un peu moins de treize fois plus grand que celui de la terre, dont il n'est donc presque jamais permis de ngliger le mouvement simultan. Ces diverses disproportions ne rglent pas seulement l'efficacit et la dure d'une premire approximation dans les thories respectives des. diffrents satellites. Elles constituent aussi la principale source naturelle des difficults plus ou moins grandes qu'offrent ensuite les calculs dfinitifs, o les approximations deviennent ainsi plus ou moins pnibles. Quelle que soit la complication suprieure du problme des satellites, elle est pourtant beaucoup moindre que celle que prsente, d'aprs les mmes lois fondamentales, le problme des comtes, quand on y veut obtenir des rsultats quivalents. Il nous reste donc caractriser ici ce,cas extrme de la gomtrie cleste, o l'imperfection des tudes se trouve, heureusement compense par leur moindre importance. Les comtes ne se distinguent essentiellement des plantes que par la grandeur des excentricits et des inclinaisons de leurs orbites gomtriques, et surtout le premier, sont seuls la fois fixes et importants ils constituent d'ailleurs, comme on le reconnatra la source naturelle des principaux attributs qui attirent l'attention vulgaire. Pendant longtemps les astronomes ont cru pouvoir aussi dfinir ces astres par la longue dure de leurs rvolutions mais cette diffrence a dsormais radicalement disparu car, d'un ct, Uranus a offert l'exemple d'une plante dont le temps priodique surpasse celui de toutes les comtes dj bien connues et, d'une autre part, la comte de M. Encke a prsent une priode d'environ douze cents jours, infrieure celle de la plupart des plantes. On doit galement carter la distinction d'abord fonde sur la petitesse dos masses comtaires, irrcusablement indique par la mcaces deux caractres

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tous les satellites et mme les quatre tombent pareillement jusqu'ici auplantes tlescopiques dessous des poids apprciables, comme je l'indiquerai spcialenique cleste, puisque ment en son lieu. Il serait d'ailleurs superflu de discuter les attributs qui ont fourni le nom spcial usit envers ces astres et qui ne conviennent rellement qu' une faible partie de leur cours. Ainsi, on ne doit finalement distinguer les comtes que comme des plantes dont l'ellipse est trs-allonge et fortement incline l'cliptique. D'aprs les explications relatives au cas fondamental, on conoit que ce double caractre astronomique suffit pour expliquer la complication suprieure que doit prsenter l'tude gomtrique de ces astres, par l'extrme difficult qu'on prouve alors dans les approximations rgles sur les excentricits et les inclinaisons. Mais en outre le principal obstacle au perfectionnement de la thorie des comtes rsulte de ce que, par une suite ncessaire de ces deux attributs essentiels, l'es six lments du mouvement elliptique, dont les variations sont en tout autre cas, lentes et simples, se trouvent ici assujettis d'normes et nombreuses altrations, comme nous le reconnatrons plus tard, en expliquant le principe gnral de ces diverses perturbations. Aussi, parmi 150 ou 200 comtes peut-tre qu'on a observes jusqu'ici, il n'y en a pas dix dont le mouvement elliptique ait t convenablement apprci. Quelque allonges que soient rellement les-orbites com

taires, cela n'empche point d'y tendre encore, titre de premire approximation, l'hypothse ordinaire du mouvement circulaire et uniforme car, il n'y a pas. de courbe qui, dans une tendue assez petite, ne puisse tre sensiblement assimile au cercle. On pourrait mme, si on le jugeait utile, regarder d'abord le mouvement comme rectiligne mais il n'en rsulterait gure plus de simplification dans les calculs astronomiques,

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et leur usage se trouverait limit une dure beaucoup moindre aussi n'emploie-t-on jamais cet artifice gomtrique, que lorsqu'il s'agit de juger grossirement, par des oprations purement graphiques dans quelle partie du ciel un astre dirige sa course. Le mouvement circulaire reprsente bien mieux, et plus longtemps, la route effective -du corps, mme envers les comtes auxquelles toutefois l'application en doit tre plus imparfaite et plus restreinte que pour les plantes. Il est d'autant plus convenable de pousser jusqu' ce terme extrme la notion gnrale de cette premire approximation, que c'est rellement ainsi que les comtes ont t dfinitivement leves, au rang des vritables par le grand observateur Tycho-Brah de rester suivant au lieu confondues, l'antique opinion, astres, parmi nos mtores atmosphriques. Une comte remarquable ayant paru vers la fin du seizime sicle, l'astronome danois, aprs avoir constat, par une mesure gomtrique de sa distance, qu'elle tait plae fort au del de la lune, tenta de l'assujettir ' un cours rgulier, en supposant une orbite circulaire, qui lui permit, en effet, de calculer quelques positions prochaines, heureusement confirmes par l'vnement. Toutefois, s'il et voulu pousser plus loin les prvisions l;insuffisance d'une telle approximation serait bientt devenue irrcusable. La premire bauche mathmatique de la thorie d'une comte s'accomplit maintenant d'aprs un tout autre principe, imagin par Newton pour satisfaire aux exigences spciales d'un semblable cas. On substitue alors l'ellipse, non un cercle qui la reprsenterait mal mais une paratrs-heureusement bole, ayant mme sommet et mme foyer. Cette courbe, dj mentionne (page 177) comme section du cne paralllement sa gnratrice, doit, raison mme del'extrme allongement de ces ellipses, concider presque avec elles, mais seulement dans la partie de l'orbite la.plus voisine du prihlie. Une telle

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substitution est ordinairement rpute suffisante jusqu'en M ou M' (fig. 15), 90 du sommet: au del, quelque allonge que soit l'ellipse, l'hypothse parabolique finirait bientt par s'carter normmnt de la ralit, outre qu'elle est radicalement incompatible avec toute ide de retour priodique. Quoique la parabole soit une courbe plus difficile concevoir ou tracer que le cercle, son tude gomtrique est pourtant presque aussi simple, et mme un peu davantage certains gards, surtout en ce qui concerne les aires partielles. Il n'est pas douleux du moins, que ls problmes astronomiques n'y soient beaucoup plus faciles qu'envers l'ellipse. Deux positions suffisent alors, comme avec le cercle, pour dterminer entirement cette orbite provisoire, et mme la vitesse de l'astre en chaque point. C'est ainsi que, quand une comte parait, les astronomes ont ordinairement calcul, avant que le public la remarque, toute la partie visible de son cours, d'aprs deux observations assez distinctes, jusqu'aux limites naturelles de l'hypothse parabolique. Or cet artifice gomtrique est si heureusement institu que'sa puissance effective correspond spontanment, dans presquetous les cas, sa principale destination car, lorsque la comte a la de son cours dpass partie laquelle convient une telle elle se trouve habituellement assez loigne du approximation soleil pour n'tre plus visible de la terre, alors d'exciter la curiosit publique. en sorte qu'elle cesse

Toutefois, l'hypothse parabolique, malgr. ses proprits demeurera toujours moins satisfaisante, encaractristiques, vers les comtes, que ne l'est, pour les plantes, l'hypothse circulaire, d'ailleurs plus simple. Son insuffisance fondamentale. se manifeste, d'une manire pleinement vidente, au sujet des retours, dont la prvision fournit en effet la meilleure mesure gnrale du progrs successif de nos connaissances sur les mouvements comtaires. Cette prvision-, qui constitue la

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plus importante portion du problme, ne devient possible, d'une manire rationnelle et certaine; qu'en dterminant l'orbite elliptique, encore inconnue dans la plupart des cas. On doit d'autant plus le regretter que le temps priodique offre le principal symptme de l'identit de chaque suite de ses perturbations beaucoup moindres que comte, par celle d'aucun autre lment du mouvement elliptique. L'orbite parabolique ne permet pas mme de pouvoir compter sur le simple dnombrement des comtes, la vrit peu important car on s'expose ainsi supposer deux comtes diffrentes, l o peut-tre il n'y souvent que deux altrations diverses d'un ensemble quivalent d'lments paraboliques d'une autre part, il n'est pas gomtriquement impossible que diverses orbites elliptiques correspondent nanmoins une seule orbite parabolique, dont le sommet et le foyer seraient ceux de toutes ces ellipses, lesquelles pourraient encore diffrer notablement par tous les degrs d'excentricit compris entre les deux typs extrmes du cercle et de la parabole. Il ne faut pas nanmoins attacher une importance exagre l'invitable imperfection de la thorie mathmatique des comtes. En effet, le peu d'influence relle de ces petites masses sur les mouvements intrieurs de notre monde, o elles sont profondment affectes sans pouvoir, au contraire, sensiblement troubler, rduira toujours le principal intrt de leur tude philosophique, sauf un spcial office scientifique, que je caractriserai en son lieu. La destination essentielle d cette laboration consiste donc carter radicalement l'objection gnrale que ces phnomnes semblaient d'abord offrir contre le principe fondamental de l'invariabilit des lois naturelles, base universelle de la saine philosophie. Mais ce grand but- n'exige pas un dveloppement trs-avanc ni fort tendu de la thorie des comtes, depuis que sa positiune commune utilit naturellement

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vit propre est devenue pleinement irrcusable. Qu'importe aux bons esprits que les retours de ces petits astres ne soient presque jamais rductibles d'exactes prvisions, si leur tude a t assez constitue pour qu'on puisse toujours garantir que ces lacunes tiennent seulement la complication naturelle de tels phnomnes, sans mme donner lieu de croire que leurs lois lmentaires diffrent aucunement de celles relatives aux astres les plus rguliers? Or il est aujourd'hui certain que malgr son imperfection spciale, cet ordre de spculations scientifiques est assez avanc pour blement soustrait toute explication des conceptions pleinement positives. superstitieuses ont t quelquefois tre dsormais irrvocathologique et ramen A la vrit, les terreurs

remplaces, au sujet des comtes, par les inquitudes de choc terrestre qu'elles ont suscites. Mais, sans qu'on puisse aucunement garantir, en principe, l'impossibilit rigoureuse d'un tel conflit, il est clair que cette rencontre doit tre infiniment peu probable entre deux corps aussi petits en comparaison de leurs immenses orbites, et qui devraient pourtant, avec leurs normes vitesses, se trouver ainsi au mme instant l'intersection de leurs routes car le contact seul aurait une grave influence, indpendantes et tout rapprochement moindre serait ici inoffensif, du moins pour nous, vu la petitesse des masses comtaires. En second lieu, l'invitable imperfection de la thorie mathmatique des comtes ne saurait jamais permettre d'instituer une vritable prvision au sujet d'un vnement qui exigerait, par sa nature, les dterminations les plus prcises. L'humanit n'a donc rellement ni s'alarmer ni s'occuper d'accidents invraisemblables et incalculables; dont l'ventualit strictement possible doit seulement nous rappeler que notre destine, individuelle ou collective, ne comporte point rellement, cet gard, pas une scurit plus qu' tant d'autres non moins importants,

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absolue dont l'absence ne doit certes troubler aucunement l'essor continu de notre intelligence et de notre activit envers tous les sujets positifs de notre apprciation et de notre intervention. Aprs avoir suffisamment caractris la nature gomtrique du problme des comtes, il importe de remarquer, en termile double caractre nant, que astronomique de ces petits corps, et surtout la grande excentricit de leurs orbites, constitue ncessairement la source essentielle des autres anomalies radicales qui leur sont propres. D'abord, on explique ainsi facilement l'indpendance fondamentale qu'on leur a si longtemps suppose envers les lois gnrales des mouvements clestes. Car, outre des perturbations beaucoup plus grandes, on conoit que, par le seul allongement de leurs orbites, les comtes se trouvant, des poques quelquefois peu cartes, tantt fort prs et tantt trs-loin du soleil, ne doivent nous devenir visibles que dans une faible partie de leur cours, aprs laquelle un clat trs-considrable se trouve remplac par une complte obscurit, ce qui naturellement semble incompatible avec cet attribut d'ternit que nous rappellent toujours les astres, en sorte qu'une existence fortuite et passagre doit alors tre admise. En second lieu, ces mmes variations considrables de distance au soleil doivent, en effet, assujettir ces astres d'immenses changements priodiques, non-seulement dans leur temprature, mais aussi dans leur tat physique, et mme ensuite dans leur composition chimique. Les savants qui ont os conjecturer l'existence possible de corps vivants la surface des comtes n'avaient point assez apprci la condition fondamentale que l'ensemble des lois biologiques impose videmment toute vitalit, savoir un certain degr de fixit essentielle du milieu inorganique correspondant. Il est assurment impossible de concevoir la vie sur un astre dont l'atmosphre est tantt liqu23

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fie, ou peut-tre mme solidifie, et tantt rarfie outre mesure, taudis que le sol y doit prouver d'normes variations de or nous avons tout lieu de penser consistance et de structure que chaque comte passe alternativement par ces diverses constitutions, dans le trajet, quelquefois trs-rapide, de l'aphlie au prihlie sans parler d'ailleurs des altrations simultanes que l'organisme lui-mme prouverait ainsi et qui sont videmment incompatibles avec toutes nos conceptions anatomiques. On peut donc hardiment garantir, ce sujet, qu'il n'y a de vraiment habitables dans notre monde que les astres dont les orbites sont presque circulaires, quoique nous ne soyons, au reste, nullement autoriss les croire effectivement habits.

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ou aspects,qui rsultent gnraledesdiversphnomnes composs, Apprciation dela disposition mutuellede certainsastresintrieurs 1des clipsesproprementdites;2despassages deVnusoude Mercure, dontl'tudefournitla meildu soleil. leuredtermination dela parallaxe On ne connattrait pas suffisamment la vraie constitution finale de la gomtrie cleste, si, aprs avoir considr la dtermination fondamentale de chaque mouvement propre, on n'examinait pas directement les notions relatives aux phnomnes d'aspect, c'est--dire certaines situations respectives de plusieurs astres intrieurs. Sans doute ces questions composes se rsolvent ncessairement d'aprs les mmes lois gnrales que les questions simples apprcies ci-dessus; puisque, l'tat du ciel tant ainsi prvu, pour une poque donne, envers chacun des astres qui concourent l'aspect propos, toutes les conclusions qui concernent l'existence, le lieu, et la dure de cette disposition multiple ne pourront constituer qu'une dduction rigoureuse

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d l'ensemble de ces diverses tudes partielles. Mais, une telle combinaison n'en mrite pas moins une soigneuse apprciation distincte, soit en vertu de son importance spciale pour certaines applications, soit surtout comme fournissant, par sa nature, l'preuve la plus dcisive et la mesure la plus prcise de la ralit et du perfectionnement des saines spculations astronomiques. Car, de tels phnomnes ne peuvent tre exactement prvus que d'aprs des thories fort approches de tous les astres toute erreur grave envers un seul des lqui y participent ments de cette combinaison scientifique rendra finalement la prvision incertaine ou fautive, puisque les situations correspondantes sont, en gneral, trs-passagres, et ne comportent que de trs-petites limites de variation. Il ne faut donc pas s'tonner que ces prvisions composes aient toujours t regardes, aussi bien par les esprits clairs que par le vulgaire, comme le meilleur criteriuni de la ralit des lois clestes et du progrs de leur tude. Toutefois, il importe ici de prvenir, ce sujet une grave mprise historique, qui, d'aprs une insuffisante apprciation scientifique de cette rgle incontestable, a souvent conduit d'minents rudits supposer de hautes connaissances astronomiques partout o ils apercevaient quelques vagues prdictions de ces phnomnes complexes, soit clipses, soitconjonctions, etc. Afin d bien caractriser cette erreur capitale, il suffit de remarquer, en gnral, que toutes les situations clestes tendent se reproduire priodiquement, comme toujours relatives des orbites fermes les quoique priodes deviennent plus longues, moins videntes et mme plus variables, envers les dispositions composes que pour chaque mouvement simple, cette tendance fondamentale ne cesse jamais de se faire sentir. Si donc une observation empirique a dvoil, par exemple, le retour priodique des clipses de soleil ou de lune dans le mme ordre au bout d'environ dix-neuf ans, cette

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connaissance pourra devenir la base d'une sorte de prvision spontane enversles poques suivantes. C'est essentiellement ainsi que les castes sacerdotales antiques ou actuelles, ont pu quelquefois prdire confusment ces phnomnes, sans aucune autre invention capitale que celle d'une criture propre conserver parmi elles le souvenir des vnements observs. Mais de telles annonces ne peuvent tre que vagues et mme incertaines, parce que les priodes considres outre qu'elles sont alors mal connues, ne reproduisent ordinairement que la principale influence dterminante. Quant des prvisions vraiment gomtriques, on peut assurer, sans aucune hsitation, qu'elles taient impossibles, soit l'tat d'enfance scientifique qui correspond ces civilisations thocratiques, soit mme aprs la fondation initiale de l'astronomie mathmatique dans l'Ecole d'Alexandrie, vu la double imperfection correspondante de la gomtrie abstraite et de l'exploration cleste. C'est uniquement chez les modernes occidentaux ou plutt depuis trois sicles, que ces annonces rationnelles, seules satisfaisantes, ont pu rgulirement devenir certaines et prcises (1). Les plus nombreux et les plus importants de ces phnomnes ne composs consistent en aspects seulement binaires, o l'on compare que les rayons visuels mens de la terre deux astres Presque toutes les combinaisons de dres aujourd'hui rentrent dans la classe des des oppositions, dont le caractre mathmatique de ce que ces deux droites forment alors le plus intrieurs. ce genre consiconjonctions ou rsulte toujours petit angle aigu

que lesjsuitesacquirent, en Chine,pendant (1) La considration passagre de la suprioritque leur l'avant-dernier sicle, rsultad'abordprincipalement exactement les clipses, dont les occidentale la science pourprdire procurait astronomeschinoisn'osaientjamais, d'aprs leurs priodes,assignerl'instant uneou deuxheuresprs. prcis,mme

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ou le plus grand angle obtus, sans qu'il existe rigoureusemen entre leurs directions cette concidence ou ce prolongement que rappellent d'abord de telles dnominations. Mais les opinions astrologiques avaient jadis introduit l'tude habituelle d'aspects plus varis et plus compliqus, soit en ayant gard d'autres situations mutuelles des deux astres envers la terre, soit mme en spculant sur des configurations ternaires, quaternaires, etc. Sous ce rapport, on ne saurait mconnatre historiquement la puissantestimulation continue qui rsulta longtemps de ces chimres mtaphysico-thologiques pour le perfectionnement graduel de l'ensemble des thories clestes puisque les vaines inductionshumaines qu'on voulait alors tirer del'tatdu cielse trouvaient ainsi dpendre des recherches les plus complexes et les moins avances. Nous devons ici caractriser surtout les plus importants des divers aspects binaires, c'est--dire les clipses de soleil ou de lune, qui outre leur intrt propre, constituent naturellement, tous gards, le meilleur type logique de toutes ces combinaisons astronomiques. Mais, il faut, pour cela, apprcier d'abord la marche gnrale des phases mensuelles de la lune. Ce satellite rflchissant vers nous la lumire qu'il reoit du soleil, sa surface comporte, chaque instant, une double division: deux grands cercles, respectivement perpendiculaires, l'un au rayon solaire, l'autre au rayon terrestre, y sparent toujours, d'une clair de l'hmisphre obscur, d'une autre part l'hmisphre visible de l'hmisphre invisible. Or, comme nous ne pouvons, en chaque position d'un tel globe, voir que la portion commune l'hmisphre visible et l'hmisphre part l'hmisphre clair, son image doit nous offrir successivement divers aspects ou phases proprement dites, rsultes de la disposition variable de ces deux droites pendant sa rvolution mensuelle autour de nous. Pour en simplifier l'apprciation gnrale, nous pouvons ici nous borner sans inconvnient la premire approximation

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gomtrique de ce mouvement, c'est--dire, le supposer circulaire et uniforme autour de la terre immobile, et mme ngliger d'abord l'inclinaison de son plan sur l'cliptique. Dans cettp hypothse, partons de l'instant d'une conjonction parfaite, o le centre de la lune est exactement situ entre ceux du soleil et de la terre. Alors la pleine opposition des deux droites ci-dessus considres dtermine la concidence de l'hmisphre visible avec l'hmisphre obscur, oq de l'hmisphre clair avec l'hmisphre invisible en sorte que nous ne ppu-. vons voir aucune partie du globe lunaire c'est le temps de la nouvelle lune. Bientt aprs, le rayon terrestre s'cartant graduellement du prolongement du rayon solaire, une portion croissante de l'hmisphre visible pntre dans l'hmisphre clair, et le disque nous offre la forme caractrise par l'heureuse expression de croissant sa limite extrieure est toujours un demi-cercle, correspondant la terminaison de l'hmisphre la visible, que nous voyons sans cesse perpendiculairement; limite intrieure, seule variable, est un arc plus ou moins courb, indiquant la base de l'hmisphre clair, que nous apercevons plus ou moins obliquement; la droite d'intersection des deux plans qui dterminent la double division continue, de la surface lunaire constitue le diamtrede la premire courbe et la corde de la seconde. Telle est la figure changeante du disque tant que le rayon solaire et le rayon terrestre continuent former un angle obtus, dont le dcroissement donne lieu l'extension de l'image, par l'aplatissement de l'arc intrieur, qui tend se confondre avec sa corde. Cette confusion a exactement lieu, et le disque devient un parfait demi-cercle, quand l'angle de ces deux rayons se trouve rigoureusement droit ce qui constitue une seconde phase essentielle, judicieusement dsigne sous le vieux nom de quartier. Aprs cette poque, cet angle devient de plus en plus, aigu, et le disque, comprenant

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ds lors plus de la moiti du cercle fondamental, prend une nouvelle forme, parce que sa limite variable passe au del du diamtre de la limite fixe, laquelle aussi elle oppose maintenant sa concavit en sorte que l'image tend de plus en plus vers un cercle complet. Cette phase extrme, ou la pleine lune, arrive quand le rayon solaire concide avec le rayon terrestre, demanire faire passer tout l'hmisphre visible dans l'hmisphre clair. Pendant la seconde moiti de la rvolution lunaire, les mmes phnomnes se reproduisent exactement, mais en ordre inverse, de faon ne pouvoir, par exemple, distinguer le second quartier du premier qu'en comparant son aspect celui du jour prcdent ou suivant, afin de connatre le sens de la variation du disque. Au reste, dans cette sommaire apprciation de ses changements, nous avons seulement considr la lumire directement mane du soleil, en ngligeant celle que la lune reoit aussi par rflexion de la terre. Quoique cette lumire secondaire doive toujours tre extrmement faible, elle peut nanmoins devenir apprciable, mme l'il nu, de manire permettre d'apercevoir, presque en tout temps, la partie obscure de l'hmisphre visible, d'aprs une sorte de lumire cendre dont l'heureuse explication scientifique a t ainsi conue par l'admirable peintre Lonard de Vinci. Telle est la marche gnrale des phases lunaires, dont la priode ne doit se rgler sur celle dj mentionne envers la circulation sidrale, qu'en y ajoutant le temps qu'emploie la lune parcourir les 27 environ du dplacement angulaire de la terre pendant chaque rvolution du satellite ce qui, au lieu de 27 jours 1 3, donne peu prs 29 jours pour le mois lunaire ramne les mmes aspects. Mais, afin de comsynodique, qui plter l'apprciation prcdente, il est indispensable d'y apporter maintenant les modifications lmentaires qui rsultent de l'inclinaison de l'Orbite lunaire sur l'cliptique, tout en conti-

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nuant supposer le mouvementcirculaire et uniforme. La dfinition des quartiers ne peut ainsi recevoir aucune altration, en la fondant toujours sur ce que le rayon solaire s'y trouve perpendiculaire au rayon terrestre. Il en est autrement quant aux deux phases extrmes de nouvelle et pleine lune, dont les noms cessent alors d'tre rigoureusement exacts puisque les directions de ces deux rayons peuvent ne jamais devenir strictement identiques ni contraires. On doit ici recourir la dfinition plus tendue ci-dessus pose pour les conjonctions et oppositions, en caractrisant la nouvelle lune par le plus grand angle obtus de ces deux droites et la pleine lune par leur moindre angle les positions correspondantes se dterminent en conceaigu vant que le plan de cet angle devienne perpendiculaire de l'orbite lunaire. celui

L'ensemble de ces explications prliminaires nous permet maintenant de caractriser la nature gomtrique de l'tude des clipses de soleil ou de lune,'dont la source gnrale rsulte de l'interposition du globe lunaire entre le soleil et nousou de notre globe entre le soleil et la lune. D'aprs les indications prcdentes, il est clair que, si le l'orbite lunaire concidait avec celui de l'cliptique, plan de comme nous l'avions d'abord suppos, il y aurait ncessairement une clipse de soleil chaque nouvelle lune et, comme les diamtres apparents des deux astres sont peu prs gaux, cette clipse serait complte ou trs-intense, du moins pour les spectateurs qui la verraient au znith. On peut galement reconnaitre, d'aprs un autre motif qu'il y aurait aussi une clipse totale de lune chaque poque dsigne ci-dessus sous le nom, ds lors impropre, de pleine lune: car, d'aprs nos donnes statiques, un facile calcul gomtrique dmontre que le cne d'ombre projet par la terre 's'tend prs de quatre fois plus loin que la lune, et que sa largeur, l o la lune y pntre,

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excde le double du diamtre du satellite. Mais la faible inclinaison de 5 que prsente l'orbite lunaire sur le plan d l'cliptique, est plus que suffisante pour empcher souvent, et altrer presque toujours, l'une et l'autre consquence de la constitution statique des trois corps combins. Dans le cas le plus prononc, c'est- dire quand le plan de ces trois astres se trouve, au moment de la conjonction ou de l'opposition, perpendiculaire la ligne des nuds de l'orbite lunaire, la latitude de l'astre atteint son maximum de 5, trs-suprieure au diamtre du et mme environ trois 'fois plus celui, apparent soleil, grand, de la section du cne d'ombre terrestre par l'orbite luen sorte qu'aucune des deux sortes d'clipses ne peut naire alors avoir lieu si cette disposition rectangulaire existait toujours, il n'y aurait donc jamais d'clipse. On conoit ds lors comment la mobilit propre cette ligne des noeuds, qui fait une rvolution entire en 18 ans 2 3 environ, tend reproduire suivant cette priode, ces deux sortes d'clipessentiellement en ramenant leur premire condition indispensable mais, ses, comme une telle condition, quoique prpondrante, est loin de suffire on comprend aussi que les prvisions empiriques fondes sur une connaissance, mme exacte, de cette priode, devaient se trouver souvent fautives. Les phnomnes que nous avons d'abord dcrits no peuvent rellement se rapporter qu'au cas o la conjonction et l'opposition concideront avec le passage d la lune aux nuds de son orbite. Toutefois, quand la latitude, sans tre strictement nulle, n'excdera pas le diamtre apparent du soleil l'instant de la nouvelle lune, le soleil se trouvera clips; pour que la lune ne le soit nullement, lors de l'opposition, sa latitude atteigne environ ou degr, plus ou moins il faudra que,

1 1 2, diamtre apparent de la section correspondante du cne d'ombre terrestre. Nanmoins, quoique toutes les poques de nouvelle ou

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pleine lune soient ainsi fort loin d'amener toujours des clipses de soleil ou de lune, il reste vident que c'est seulement dans ces phases que de tels phnomnes peuvent survenir (1). On conoit ainsi comment la thorie gomtrique des mouvements de la lune et de la terre permet de distinguer exactement, et mme longtemps d'avance, les conjonctions ou oppositions qui doivent amener des clipses, et de dterminer avec prcision l'instant ou le lieu de la plus grande intensit du phnomne. Quant la nature ou au degr de l'clipse, il faut considrer, pour celles du soleil par exemple, le plus grand des deux centres, qui dpend surtout de la rapprochement latitude correspondante de la lune. Vu l'galit essentielle des diamtres apparents des deux astres, l'clipse sera totale si les centres concident exactement toutefois comme ces diamtres changent un peu, il pourra arriver que celui de la lune, d'ailleurs plus variable, se trouve alors moindre que celui du soleil; en ce cas l'clipse sera seulement annulaire, et laissera

(1) Quelque frappante que soit assurment une telle notion, elle est pourtant loin.de se trouver jusqu'ici suffisamment rpandue, mme chez nos classes lettres, par suite de la dplorable ducation qui domine encore. Je crois detrs-propre manifester voir, ce sujet, citer ici une anecdote caractristique, le degr d'enfance mentale qui rsulte trop souvent, envers les moindres notions positives, du dsastreux empire que conserve aujourd'hui l'tude des mots et des entits. Assistant, en septembre 1820, dans le jardin du Palais-Royal Paris, une notable clipse de soleil survenue une heure trs-favorable, et beaucoup plus occup, selon ma nature, des nombreux spectateurs que du spectacle lui-mme, j'entendis, avec un inexprimahle tonnement, un pre, videmment fort lettr, expliquer gravement son fils, en trs-bons termes d'ailleurs, que quoique le phnomne ft alors assez prononc, le soleil et t bien dase ft trouve pleine. Il serait difvantage clips, si, en ce moment, la lune ficile, sans doute, d'apprcier dignement une aussi profonde condensation d'absurdits grossires. Malgr les progrs effectifs que la vulgarisation des connaissances relles a d faire, depuis cette poque, mme chez nos lettrs, je crains qu'une occasion analogue ne permt encore d'entendre frquemment un langage quivalent.

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subsister, autour de la lune un anneau lumineux de la surface solaire. Les clipses moins prononces, o les centres ne peu-. vent concider, se.classent d'aprs la portion obscurcie de, la surface du disque solaire, grossirement divis en douze doigts par des droites quidistantes perpendiculaires la ligne des centres. Enfin, il est ais de concevoir que les mmes rgles qui auront d'abord dtermin l'instant prcis du phnomne initial caractris par le contact occidental des deux disques, puis celui de sa plus grande intensit lors du moindre intervalle des centres, indiqueront aussi le moment final, relatif au contact oriental. Outre les conditions propres au degr de l'clipse, et qui affecteront naturellement sa dure totale, celle-ci dpendra aussi de l'excs plus ou moins considrable de la vitesse angulaire d la lune sur celle de la terre, et de leurs directions respectives, ainsi que des angles qu'elles forment avec le plan de l'quateur. Quoique ces diverses indications soient ici formules spcialement pour les clipses solaires il est ais de les tendre convenablement aux clipses lunaires. Toutes les parties de ces prvisions rationnelles constituent, videmment, de simples dductions gomtriques des thories propres aux divers mouvements qui s'y combinent mais cette combinaison deviept souvent trs-dlicate, et ne comporte des annonces prcises que d'aprs des calculs fort compliqus, qui supposent et tmoignent un grand perfectionnement de ces diffrentes tudes. En ce sens, l'observation des clipses, qui, depuis la cessation du rgime thologique, n'inspire plus de profondes motions vulgaires, prsentera toujours un puissant intrt philosophique, comme offrant une noble manifestation de notre essor mental., outre l'utilit pratique qu'elle conserve encore quelques gards. Pour complter suffisamment une telle apprciation, il nous reste y introduire un dernier lment indispensable, mais

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dont l'influence est facile caractriser, quant la diversit ncessaire qu'offrent, sous ce rapport, les diffrents lieux terrestres. Toutes nos explications ont t jusqu'ici relatives uniquement au centre de la terre, et ne peuvent par consquent convenir pleinement qu'au point de sa surface qui verrait la lune au znith l'instant du phnomne partout ailleurs, l'effet doit prouver de notables variations, non en vertu de la parallaxe du soleil, toujours trop peu considrable, mais d'aprs celle de la lune, qui souvent dpasse le commun diamtre apparent des deux astres, mme avant que le satellite atteigne l'horizon. En partant du point principal que nous venons de dfinir, il est clair d'abord qu'une clipse solaire ne saurait exister, aucun degr, au del du grand cercle dont le point serait le ple, ou plus exactement, du petit cercle distant de ce ple d'un arc gal au complment de la parallaxe horizontale de la lune. Mais, il s'en faudra de beaucoup que l'clipse puisse tre commune toute l'tendue de cette zone terrestre. Le phnomne ne se manifestera un degr dcroissant, que dans les pays o, l'instant de son maximum calcul dj envers le centre, la lune se trouvera assez loin de l'horizon pour que sa parallaxe qui, commeon sait, peut s'lever 1, reste infrieure au diamtre apparent du soleil. Il est plus ais de dterminer la circonscription territoriale des clipses lunaires, puisqu'elles doivent tre plus ou moins sensibles sur tous les points de l'hmisphre terrestre tourn alors vers la lune; c'est ces clipses sont plus frquentes, en chaque lieu donn, que celles du soleil, quoique celles-ci surviennent plus frquemment pour le centre de la terre. Enfin, les mmes principes permettent aussi de calculer les modifications locales relatives l'intensit et la dure de tous ces phnomnes, en substituant partout au rayon vecteur men du centre de la lune celui de la terre, la droite qui aboutirait au lieu terrestre conpourquoi

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sidr, par une sorte d'inversion du calcul ordinaire des parallaxes. Aprs avoir ainsi caractris suffisamment la thorie mathmatique des clipses proprement dites, il serait ici superflu d'indiquer aucune explication quivalente envers les divers phnomnes analogues, comme les clipses des satellites de Jupiter, etc. Mais nous devons nanmoins apprcier sparment les recherches de ce genre l'gard des deux plantes infrieures, vu leur extrme importance pour la dtermination fondamentale de la distance de la terre.au soleil. tant susceptibles, autant que la lune, de passer entre le soleil et nous, pourraient donc produire aussi des clipses solaires si leur diamtre apparent tait alors plus considrable. Mais, mme pour Vnus, il ne constitu Vnus et Mercure qu'environ la trentime partie de celui du soleil, de manire ne pouvoir jamais produire, sur le disque solaire, qu'une petite tache mobile, difficile distinguer de celles qui lui sont propres. C'est pourquoi ces phnomnes ont t simplement leur caractre qualifis de passages, afin d'indiquer directement seul vraiment notable, sans aucune allusion un imperceptible obscurcissement momentan. Il est clair que ces les mmes passages peuvent tre prvus, tous gards, d'aprs des clipses proprincipes que nous venons d'tablir au sujet lune par Vnus prement dites, en y remplaant seulement la gomtrique, ou Mercure; en sorte qu'il serait inutile d'insister davantage sur leur thorie fondamentale. On doit seulement apprcier ici leur tendance spciale la priodicit, selon d'autres motifs, et d'une manire beaucoup plus sre, qu'envers les clipses. la Terre, il est D'aprs les temps priodiques de Vnus et de facile de conclure, suivant le mode appliqu ci-dessus la rvolution synodique de la lune, que les conjonctions de Vnus doivent se reproduire tous les 584 jours. Mais, ce nombre

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POPULAIRE.

n'tant pas un multiple exact de l'anne la correspondante conjonction, au lieu de revenir ainsi vers les mmes toiles, se renouvelle en un point dont la longitude est plus grande de 216. Le moindre multiple commun entre 216 et 360 contenant 5 fois l'un et 3 fois l'autre, on voit que la priode des passages serait de 5 fois 584 jours, c'est--dire huit ans, si Vnus circulait dans le plan de l'cliptique. Or. l'inclinaison de son orbite, quoiqu'un peu au-dessous de 312, altre sensiblement une telle tendance, en ne permettant le phnomne qu' une distance dtermine des nuds, dont le dplacement graduel est d'ailleurs presqu'insensible. Comme la latitude de Vnus augmente ainsi d'environ 20' chaque nouvelle priode de huit ans, au bout de deux priodes elle surpasse ncessairement le diamtre apparent du soleil, et le passage devient impossible en sorte que, malgr cette priodicit fondamentale, qui se fait toujours sentir; il ne peut jamais survenir trois passages en seize ans. Le mouvement angulaire d Vnus tant beaucoup plus lent que celui de la lune, et seulement de 4' par heure, ces passages doivent se prolonger bien davantage que les clipses proprement dites le maximum de leur dure est d'environ huit temps que Vnus emploierait parcourir le diamtre apparent du soleil. On calcule aisment cette dure, en chaque cas, quand on a d'abord prvu le lieu et l'poque du passage, de mme qu'envers les clipses; mais ces prvisions, accomplies pour le centre de la terre, doivent tre encore altres notablement aux diffrents points de sa surface. L'exacte apprciation de ces diversits, dues l'excs correspondant de la parallaxe de Vnus sur celle du soleil, a donn lieu au-grand astronome Halley de procurer l'observation d'un tel phnomne, en apparence si peu intressant, une importance scientifique vraiment fondamentale, comme propre fournir la heures,

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de la distance de la terre au soleil, principale unit de toute l'astronomie. En effet, quand on a fix, comme l'gard des clipses, la circonscription territoriale du passage, on en peut dduire le choix des stations meilleure dtermination propres parallaxe manifester le mieux cette influence ncessaire de la relative, ds lors directement mesurable. Le con-

traste doit tre surtout

prononc entre les rgions borales et les rgions australes car, de deux points opposs de la surface terrestre, l'un verra Vnus dcrire, sur le disque solaire, une corde plus voisine du centre, et par consquent plus longue que celle qui serait vue du centre de la terre; tandis que, l'autre, il correspondra, au contraire, une corde plus courte que celle-ci en sorte que les passages observs aux deux antipodes auront des dures contrairement diffrentes de celle calcule pour le centre. C'est pourquoi Halley engagea longtemps d'avance, tous les astronomes utiliser soigneusement les prochains passages des annes 1761 et 1769, afin de dduire, de l'ingalit de leur dure sur les divers horizons, la mesure de la parallaxe solaire, d'aprs celle de Vnus. Tel est l'esprit du procd annonc, au premier chapitre de cette partie, pour cette opration capitale, o l'on prend en quelque sorte la moindre distance de Vnus la terre comme une base de dtermination de celle du soleil. Son degr de prcision dpend surtout de la grandeur effective de ces diffrences de dure, qui constituent les donnes initiales de tout ce calcul. Or le maximum de cette ingalit serait d'environ une demi-heure elle ne dpassait pas vingt minutes dans l comparaison la plus tranche que put fournir le clbre passage de 1769, o tant d'astronomes europens se transportrent pniblement aux diverses stations convenables (1). Comme la nature d'une telle ladeCooksaventque la premire (1) Tousleslecteursdesintressants voyages

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POPULAIRE.

boration laissait une incertitude d'environ dix secondes sur cette diffrence, on en a justement conclu que cette grande opration dtermine la distance du soleil la terre 1 100 ou 1 120prs. Les diverses comparaisons binaires que comportent les diffrentes stations terrestres, constituent d'ailleurs, pour l'ensemble du travail, de nombreuses vrifications. Quant aux passages analogues de Mercure, le trop grand loignement de cet astre ne permet pas d'en tirer la mme utilit fondamentale, puisque la dtermination directe de sa propre distance serait presqu'aussi imparfaite que celle de la distance solaire.

CHAPITRE

XI.

dela gomtrie Apprciation gnraledesprincipales applications cleste la connaissance destempset celledeslieux. Aprs avoir suffisamment caractris, sous les divers aspects essentiels, l'ensemble des thories de la gomtrie cleste, il ne nous reste plus qu' en complter ici l'apprciation par celle de leurs applications fondamentales, d'abord la connaissance des temps, ensuite l'tude des lieux. Les premires sont de deux sortes, suivant qu'il s'agit du jour, ou bien de l'anne. Notre prcdente dfinition du jour, parla dure d'une rotation terrestre, se rapporte au temps sidral, puisqu'elle indique l'intervalle de deux retours conscutifs d'une mme toile quelde chaque observatoi re. Ai nsi, conque au mridien ou l' horizon expditionde cet illustrenavigateur taitsurtout destine transporter Tati l'astronomeGreen,charg d'y observer ce passage suivant le plan gnral trac par Halley.

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PARTIE,

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Je jour solaire, rgl, au contraire, sur les retours du soleil doit tre un peu plus long, d'une quantit correspondante, suivant le taux du mouvement diurne, au dplacement angulaire journalier de la terre ce qui, moyennement, quivaut presque quatre minutes. De l rsultent donc deux espces de temps bien distinctes, dont la premire est justement prfre aujourd'hui par tous les astronomes, tandis que la seconde convient seule aux on voit qu'il est facile de passer volont de l'une usages'civils l'autre. Mais le temps solaire exige une distinction encore plus importante, d'aprs l'ingalit ncessaire des jours correspondanls, soit en vertu de l'obliquit de l'cliptique, soit raison des variations de vitesse. Quand mme le mouvement propre du soleil serait circulaire et uniforme, les arcs gaux qu'il dcrirait sur l'cliptique ne produiraient pas des projections gales sur l'quateur, vu l'inclinaison des deux plans la diffrence du jour solaire au jour sidral doit donc, ce premier titre varier continuellement pendant le cours de l'anne. En second lieu, si les deux plans concidaient, le changement effectif de la vitesse angulaire du soleil, suivant la premire loi de Kepler, entranerait cependant l'ingalit ncessaire de cet excs fondamental, dont les valeurs extrmes diffreraient ainsi de leur quinzime partie. Ce double dfaut de rgularit naturellement propre au temps rgl sur le soleil, combin avec le besoin vident de rapporter nanmoins cet astre toutes nos estimations usuelles, a dtermin l'introduction habituelle d'une troisime sorte de temps, purement artificiel; ce temps moyen, intermdiaire indispensable des deux autres, est uniforme comme le temps sidral, et solaire comme le temps vrai proprement dit il correspond un soleil idal qui parcourrait uniformment l'quateur pendant que le soleil rel dcrit ingalement l'cliptique. Nos instruments chronomtriques quelconques,.portatifs ou mme 24

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POPULAIRE.

fixes, ne peuvent certainement indiquer avec justesse qu'un les teiitatives entreprises, dans les plus favotemps uniforme rables circonstances, pour ajuster leur mcanisme au cours effectif du soleil ne constituent plus, aux yeux des bons esprits, que de laborieuses purilits. Mais, par cela mme que ces appareils le temps moyen, il est compltement leur correspondance indispensable variable avec le temps vrai, afin que l'observation directe du soleil puisse habituellement servir contrler et rgler leur marche, en garantissant qu'ils satisfont galement aux deux doivent seulement marquer d'instituer conditions fondamentales de ce temps idal. Cette corrlation s'tablit surtout d'aprs l'quation du temps, qui indique de combien le soleil fictif retarde ou avance, chaque jour, sur le soleil vrai, quant au passage au mridien ou l'horizon les calculs relatifs notre mouvement annuel, suivant les lois de Kepler, fournissent spontanment la base d'une telle dtermination. Puisque les deux rvolutions ont la mme dure totale, il est clair que la vitesse constante doit tre alternativement suprieure et infrieure, la vitesse variable, en passant, dans l'intervalle, par une plein galit momentane. Les quatre poques annuelles de ce parfait accord des deux temps solaircs tombent essentiellement vers le milieu d'avril, le milieu de juin, la fin d'aot, et la fin de dcembre ie milieu environ de chacun de leurs intervalles correspond naturellement au maximum de l'ingalit; en l'un ou l'autre sens alterd'avance du de reiard denativement et chaque maximum vient plus considrable dans le principal des deux intervalles, doubles l'un de l'autre, qui s'y rapportent. On se formera une ide suffisante de l'tendue de ces diffrences alternatives, en notant ici que le plus grand maximum d'avance du temps sur le temps vrai, est, trs-peu prs, d'un quart d'heure, moyen la mi-fvrier, tandis que celui du retrd s'lve prs de 17

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minutes, au commencement de novembre: mais, la somme totale des avances devant galer celle des retards, la compensation s'tablit, en'sens inverse, sur les moindres maxima, qui pour l'avance, montent six minutes, vers la fin de juillet et seulement quatre la mi-mai, pour le retard. En ayant soigneusement gard, d'aprs les tables usuelles, la quantit et au sens d cette diversit, on pourra donc, toutes les pode ques l'anne, rgler exactement la marche de nos horloges et de nos montres sur le passage effectif du soleil au mridien d'un lieu quelconque. Comme les variations propres aux lments du mouvement elliptique apportent la longue quelques lgrs altrations dans les diverses indications prcdentes, les tables d'quation du tempsont besoin de subir, en chaquesicle, de petites modifications les almanachs spciaux les reproduisent annuellement, avec les rectifications qui sont devenues convenables. Nous devons maintenant considrer ce qui se rapporte mesure et la division de l'anne. la

L'exacte valuation du temps qu'exige la rvolution de notre plante autour du soleil, outre son extrme importance propre, est indispensable toute en vertu d sa liaison l'astronomie, naturelle avec les priodes des autres mouvements intrieurs de notre monde. En effet, ces temps ne se dterminent pas seulement d'aprs les'retours des astres correspondants vers les mmes toiles on peut aussi les dduire de l'observation plus commode des diverses annes synodiques, qui ramnent chacun d'eux la mme distance angulaire de la terre; mais alors le temps de celle-ci influe ncessairement sur ce calcul facile, priodique qui consiste le multiplier par la priode synodique observe, et diviser le produit de ces deux temps par leur somme ou leur diffrence, selon que le mouvement angulaire de cet astre est plus o moins rapide que celui de la terre. C'est ainsi que, dans

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POPULAIRE.

le rel'hypothse de l'uniformit, presque toujours suffisante, tour des conjonctions ou des oppositions a fourni, ds lanaissance de l'astronomie, un moyen fort simple de dterminer les princifaisant toujours sentir le besoin pales priodes clestes, mais en d'une exacte valuation de notre propre anne, dont une telle con nexit gnrale multipliait d'aillcurs.les modes d'estimation. Parmi les divers procds qu'on peut employer cet gard, le plus simple et le plus sr consiste estimer directement le vecteur du soleil en un chemin total que parcourt le'rayon annes juliennes, grand nombre d'annes, ordinairement cent abstraction faite comprenant 36525 jours. On trouve, ainsi que, des petites variations provenues lentement des diverses pertur48 m. 50s.. bations, l'anne moyenne est exactement de 365 5h. Cette mesure se rapporte l'anne tropique, qui seule convient aux usages civils, comme indiquant le retour des quinoxes ou des solstices. Quant l'anne sidrale principalement usite en pour la troisime loi .de Kepler, parce au mme point du ciel, elle est ncesle retour qu'elle marque sairement plus longue d'environ vingt minutes, en vertu de la astronomie, surtout prcession des quinoxes. Les deux priodes relatives aux deux mouvements simultans de notre plante ne sont donc pas un multiple exact l'une de l'autre: c'est pourquoi l'institution de nos annes civiles, o une telle condition est pourtant indispensable, prsente invitablement un dfaut de concordance avec-l'ensemble des phnomnes clestes, qui, susceptible videmment d'une accumulation continue doit amener finalement de choquants contrastes, quelque minime qu'il ait paru d'abord. On tend ainsi faire successivement passer par toutes les saisons de l'anne relle les oprations priodiques dontles dates ont t rattaches cette anne artificielle. Cet inconvnient invitable a fait de puis longtemps sentir le besoin de divers rglements destins

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CHAPITRE ONZIME.

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y remdier successivement par l'addition exceptionnelle d'un jour intercalaire aux 365 jours qui composent l'anne commune. La premire institution rgulire, cet gard, est due Jules Csar, qui, d'aprs l'opinion alors unanime des astronomes d'Alexandrie, devait croire l'anne exactement forme de 365 1 4. Il se borna ds lors statuer que le jour intercalaire serait invariablement ajout, tous les quatre ans, l'anne commune, devenue cette fois bissextile, du nom correspondant, dans le calendrier romain la position qu'il assigna ce jour exceptionnel, plac, comme on sait, la fin de fvrier en sorte que, suivant cette rgle, une anne doit tre de 366 jours quand son millsime est un multiple de quatre. Mais, comme l'anne civile, qui d'abord avait pch par dfaut, errait maintenant en sens contraire quoiqu' un degr beaucoup moindre, l'institution.julienne devait, aprs un certain nombre de sicles, exiger une nouvelle modification. Trop longue ainsi d'environ onze minutes, cette anne tendait peu peu faire rtrograder vers toutes les dates usites l'poque effective des quinoxes ou des solstices. Cette disordance ncessaire tait dj devenue assez sensible, au milieu du seizime sicle, pour attirer l'attention des astronomes et mme des gouvernements, surtout du pouvoir papal-, qui devait naturellement veiller, avec une spciale sollicitude, sur une altration tendant troubler les dates assignes aux diverses ftes religieuses. En l'anne 1582, l'quinoxe de printemps'arrivait dj le 10 mars. Par un heureux usage de son autorit centrale, le pape Grgoire XIII compensa d'abord l'erreur totale, en prescrivant de retrancher 10 jours l'anne suivnte, o, le' lendemain du 4 octobre, on compta brusquement le 15 Mais il rgla ensuite, pour l'avenir, une modification, normale, qui a justement retenu son nom elle consiste traiter comme annes communes toutes les annes sculaires, qui, d'aprs leur rang, seraient toujours bis-

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ASTRONOMIE

POPULAIRE.

du calendrier julien. l'anne se trouvant ainsi Toutefois devenue un peu moyenne trop courte il fut statu que, tous les quatre sicles, on cesserait de supprimer la bissextile sculaire. Cette double disposition grgorienne doit remdier suffisamment, pour un trssextiles, grand nombre de sicles, l'inconvnient fondamental si jamais il se fait sentir de nouveau, ces amendements successifs indiquent djde faciles moyens d'y pourvoir. De vaines dissidences thologiques ont longtemps retard l'admission unanime de ce nouveau calendrier, qui n'a prvalu dans tout l'occident europen que vers la fin du sicle dernier, et qui, mme aujourd'hui, n'est pas encore usuel chez les divers catholiques grecs, surtout en Russie, o toutefois s'est dj propag beaucoup l'emploi simultan des deux calendriers, dont les dates diffrent maintenant de treize jours, d'aprs les explications prcdentes. Quant la division de l'anne solaire, il faut reconnatre, au fond, qu'elle doit rester essentiellement artificielle, puisque nos mois ne sont pas, comme nos jours, et nos annes rellement dtermins par d'invariables phnomnes. Il en est autrement dans le calendrier arabe, ou, en gnral musulman, o les mois correspondent toujours la rvolution synodique de la lune, dont la dure fracti,unnaire oblige leur assigner alternativement 29 et 30 jours. Mais alors l'anne, compose de douze pareils mois, ou de 354 jours, devient, son tour, purement artificielle de manire faire passer rapidement dans toutes les saisons de l'anne les diverses pratiques priodiques qui ont t insi rattaches des dates fixes. En un mot, l'anne ne saurait jamais tre la fois lunaire et solaire, et ce dernier mode est essentiellement prfrable. Son entire prpondrance laisse la facult de partager l'anne en priodes toujours gales, comme les mois de trente jours, diviss eux-mmes 'en trois dcades, avec cinq ou six jours complmentaires. Quoique, pour

si on ne s'cartait aucunement

TROISIME

PARTIE,

CHAPITRE

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il faille s'abstenir de porter une tablir cette utile institution atteinte prmature cette universalit effective qui constitue la principale valeur d'un calendrier quelconque, et que le temps seul peut amener, il est pourtant vraisemblable ,que, mesure que s'accomplira la rformation gnrale dj commence pour conduit l'ensemble des autres mesures, on sera naturellement introduire peu peu une telle division. Enfin, il n'est pas inutile d'indiquer ici, comme application usuelle de la gomtrie cleste, son emploi continu, dans le calendrier chrtien, au sujet des ftes mobiles, qui, toutes dj rgles sur celle de Pques, se trouvent ainsi subordonnes la dfinition astronomique que le clbre concile de Nice a impose celle-ci, afin d'y prvenir toute discordance, en la fixant jamais au premier dimanche qui suivrait la pleine lune de l'quinoxe de printemps. Un illustre gomtre et astronome de notre sicle (M. Gauss) a pris la peine de construire, suivant ce principe, une formule gnrale suffisamment simple qui remplace dsormais, avec beaucoup d'avantage., les pratiques pnibles et incertaines que prescrivait, cet gard, l'ancienne discipline ecclsiastique. Au reste, cette liaison solennelle des principales ftes chrtiennes l'ensemble des plus importantes tudes astronomiques a d puissamment concourir, surtout au moyen ge encourager la culture permanente de l'ordre de recherches ainsi consacr, et qui, ne ft-ce qu' ce titre, n'a jamais pu tomber dans cet abandon complet que suppose encore trop souvent une superficielle, apprciation historique. Le monothisme musulman a concouru, d'une autre manire une mais toutefois moins efficace, de la conscration analogue en science cleste, imposant aux fidles l'obligation constante de tourner leurs regards vers la Mecque pendant la prire: car, ce prcepte, facile pratiquer tant que le mahomtisme est rest concentr dans l'Arabie, a d exiger quelques dtermina-

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tions scientifiques dela longitude pour devenirgalementobservable Tanger et Borno. Mais, quelle qu'ait d tre, historiquement, l'efficacit naturelle de ces deux sortes de prescriptions religieuses pour honorer et stimuler les recherches astronomiques, il n'est, pas douteux, suivant une indication du chapitre prcdent que l'ensemble des opinions astrologiques n'ait dtermin, cet gard, aux mmes poques, une impulsion la fois beaucoup plus gnrale, plus nergique, et plus continue aussi l'activit soutenue des spculations clesles leur fut-elle alors essentiellement due. Pour achever notre sommaire apprciation des applications fondamentales de l'astronomie proprement dite il ne nous reste maintenant qu' indiquer brivement ce qui concerne la. dtermination des lieux terrestres. Les explications de la premire partie de ce trait sont dj pleinement suffisantes quant l'un des deux lments gomtriques qu'on y les emploie divers moyens de mesurer exactement la latitude doivent actuellement tre trs-familiers au lecteur. Mais il reste fixer, quant aux longitudes, surtout nautiques, une notion indispensable sur la prcision respective des nombreux procds qu'on y peut appliquer. Nous avons tabli, ds le dbut, le principe gnral qui rattache ncessairement cette immense application tout l'ensemble des thories clestes pousses jusqu'aux prvisions exactes et lointaines qui constituent leur destination finale. Ayantmaintenant caractrise les diverses doctrines gomtriques qui ont enGn permis, aprs vingt sicles la ralisation usuelle du projet initial conu ce sujet, par le grand fondateur de l'astronomie mathmatique, nous pouvons comparer et mesurer l'efficacit plus ou moins complte d'un tel ordre d'oprations', en tendant le choix tous les phnomnes quelconques susceptibles de prvision astronomique.

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A quelques signaux clestes qu'on ait recours, nous savons que le procd comparatif exige toujours l'estimation acluelle de l'heure propre au mridien lointain d'aprs la distance angulaire observe alors entre les deux astres choisis. Par consnautique comportera d'autant'plus de l'on prcision finale, que emploiera un astre dont le rayon visuel se dplace plus rapidement, en vertu de la diffrence de son mouvement propre celui-de la terre. C'est pourquoi, ds que l'astronomie moderne a rellement tent de raliser cette appliquent, cation fondamentale, on a bientt senti, il y a dj deux sicles, que la lune devait tre, cet gard prfre tout autre astre comme tant celui dont le mouvement angulaire est, pour nous, le plus rapide. Sans doute, les navigateurs de Jupiter, s'il en existait seraient, sous ce rapport, beaucoup mieux aviss en recourant leurs propres satellites, et surtout au premier, dont la rvolution est bien plus prompte encore. Mais, dans notre situation'; nous ne pouvons rien trouver d'aussi favorable dont la difficile thorie a fait enfin depuis un que la-lune sicle, tous les divers progrs qu'exigeait l'usage prpondrant et habituel d'un tel procd nautiqu. Afin de juger le degr de prcision qu'il comporte, il faut remarquer que la direction de ce satellite change d'environ 13 par jour, si on la compare aux toiles- voisines de' l'cliptique, et 12 seulement envers le soleil ce qui revient toujours 30' par heure' Chaque minute d'incertitude sur la distance angulaire observe produira donc deux minutes d'indcision sur l'heure correspondante or, pendant ce temps, suivant le taux lmentaire de notre rotation 30' du cercle quatorial passeront au mridien. On ne pourrait garantir ainsi la longitude cherche qu' un demidegr prs qui, dans les mers quatoriales, laisserait,une amdiurne, bigut de plus de cinq myriamtres quant la vraie position du navire, mme en ngligeant tout fait l'erreur des tables la dtermination

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astronomiques, ce qu'autorise presque, en de tels cas, l'admirable prcision que leur procure aujourd'hui le progrs gnral des thories clestes. Les grandes difficults inhrentes aux observations nautiques, surtout en vertu de l'agitation du vaisseau, permettent difficilement d'y perfectionner davantage les mesures angulaires. Toutefois, l'ingnieux principe de Hadley sur l'usage dp la vision rflchie, y a heureusement diminu de moiti l'erreur directement propre l'instrument employ; en sorte que les sextants bien construits y peuyent maintenant mesurer les distances angulaires une demi-minute prs. Suivant la rgle prcdente, la meilleure dtermination astronomique des longitudes nautiques laisse donc aujourd'hui une incertitude d'un quart de degr seulement, que peuvent encore attnuer souvent les procds accessoires. Mais, quelque satisfaisant que soit d'ordinaire ce rsultat final du double progrs simultan des prvisions rationnelles et de l'exploration directe, on doit maintenant reconnatre, comme je l'ai pose, le en principe, dans discours prliminaire, que la plus parfaite thorie est encore, mme cet gard, et probablement restera toujours, au-dessous des exigences naturelles de la pratique car, sans tomber dans aucune minutie purile, on pourrait certes dsirer raisonnablement que les positions nautiques bien dtermines ne laissassent jamais une incertitude, souvent dangereuse, de deux ou trois myriamtres sur la vraie situation du vaisseau.

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MCANIQUE CLESTE.

Aprs avoir suffisamment caractris l'tude gomtrique des corps clestes, il nous reste enfin apprcier aussi l'tude mcanique dont ils sont galement susceptibles. Ce nouvel ordre de conceptions astronomiques ne tire sa ralit que de son indispensable relation au prcdent, envers lequel il constitue une suite ncessaire, o les phnomnes gnraux des clestes, rsums par les trois grandes lois de Kepler, permettent . la thorie fondamentale du mouvement de dterminer le principe universel de leur mcanisme, afin d'en, dduire ensuite les divers effets particuliers. La nature et mouvements la destination de ce trait nous interdisent d'y dvelopper autant cette astronomie mcanique que nous avons pu et d le faire dans laquelle conpour l'astronomie purement gomtrique, siste surtout la science du ciel. Mais en mme temps, un pareil n'est nullement indispensable une saine apprciation philosophique de la mcanique cleste, o les seules coneptiops qui lui soient rellement propres se rapportent dveloppement l'tablissement du principe fondamental et l'institution de ses applications essentielles. Une fois que les questions astronomiques ont t ainsi ramenes de simples problmes de leur solution ne prsente plus que mcanique rationnelle, d'immenses difficults mathmatiques, dont l'examen serait ici encore plus dplac et plus superflu que celui des difficults

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quivalentes relatives la gomtrie cleste il nous suffit, en l'un et l'autre cas, de bien concevoir la rduction effective des recherches astronomiques au domaine universel de la gomtrie ou de la mcanique abstraites. Or cette transformation dcisive peut tre beaucoup plus promptement caractrise envers l'tude mcanique des corps clestes que pour leur tude gomtrique, parce que les phnomnes essentiels nous sont maintenant connus, et que leurs thories ont dj subi, un haut degr, une systmatisation mathmatique qu'il ne s'agit, au de et de fond, que complter perfectionner par cette nouvelle manire d'envisager les mmes mouvements. Nous devrons donc apprcier surtout les deux perfectionnepremire la ments essentiels, l'un philosophique, -l'autre scientifique, que formation de la mcanique cleste a introduits, au sicle dernier, dans l'ensemble des spculations astronomiques d'une part en y ramenant toutes les notions 'principales une vritable unit, seul type logique constitu jusqu'ici de l'tat final convenable toute science relle d'une autre part en procurant des dterminations auparavant impossibles, et y amliorant beaucoup les connaissances dj acquises, de faon obtenir dfinitivement des prvisions la fois plus lointaines et plus prcises. Quelque sommaire que doive tre ici cette double apprciation, nous y devrons soigneusement tablir l vrai caractre de positivit propre une tude aussi rcente, dont l'esprit et la tendance sont encore imparfaitement compris de ceux qui la cultivent spcialement. L'nergique 'impulsion rsulte des conceptions hardies de notre grand Descartes seule radicalement branl en un tel sujet, le long empire antrieur des fictions thologiques et des entits mtaphysiques, mais'en y substituant d'abord des hypothses relatives a un ordre de recherches ncessairement inaccessible nos spculations

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CHAPITRE

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relles. Malgr cet indispensable branlement prliminaire, c'est uniquement Newton qu'il faut rapporter la fondation directe de la vraie mcanique cleste, jusqu'alors impossible, faute des thories mathmatiques convenables. Or la nouveaut d'une telle tude, et l'insuffisance philosophique de la plupart de ceux qui s'y sont spcialement livrs, y ont laiss subsister certaines imperfections secondaires qu'il importe ici de rectifier, parce qu'elles exposent encore trop souvent y mconnatre gravement les vritables conditions et les limites ncessaires des spculations pleinement positives, de manire transmettre aux parties suprieures de la philosophie naturelle un type notablement vici,

CHAPITRE

PREMIER.

abstraite les plusindisde mcanique des notionsfondamentales Revue pralable de la mcanique cleste. lmentaire la saineapprciation pensables Pour faire mieux sentir ici que la mcanique cleste rsulte uniquement-d'une juste application de la science fondamentale du mouvement aux faits gnraux constats par la -gomtrie une cleste, je crois devoir consacrer ce chapitre prliminaire de la mcarcapitulation systmatique des principales notions dans son but, dans nique rationnelle, successivement apprcie ses fondements, et dans ses rsultats. Sous le premier aspect, il serait,maintenant superllu de rapne s'ocpeller d'abord que cette grande science mathmatique cupe jamais, pas plus envers le cas astronomique qu' l'gard d'aucun autre, des questions radicalement vaines et inaccessibles sur l'origine essentielle des mouvements quelconques. Outre ces vicieuses spculations la mcanique gnrale carte comme trangres son aussi, non comme chimriques, mais

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vrai

toutes les recherches relatives la production des mouvements elle se borne toujours considrer les diffrentes circonstances qui caractrisent leur simple accomplissement, d'ailleurs rcl bu virtuel; en renvoyant aux diverses domaine, parties correspondantes de la philosophie naturelle l'tude des phnomnes qui ont prcd et dtermin de tels effets. Dans le tir des projectiles, par exemple, la mcanique ne les considre qu' leur sortie de la -pice, pour tudier la courbe qu'ils dcrivent leur vitesse successive, le temps qu'ils emploient attindre un point donn, etc. mais elle fait entirement abstraction des questions physico-chimiques qui concernent la production intrieure de la force impulsive par l'explosion de la poudre. C'est pourquoi des mouvements provenus de sources htrognes s'y trouvent habituellement compars peu lui importe que la force motrice rsult d'un choc, de l'expansion d'un gaz ou d'une vapeur, des contractions musculaires d'un animal, etc. si ces divers modes peuvent procurer aux mmes masses les mmes mouvements, elle est pleinement autorise les substituer indiffremment ls uns aux autres, en n'y voyant jamais que de simples images propres mieux fixer les ides, sans caractriser aucunement le vrai sujet de ses spculations uniformes. des mouvements, et par suite leur dcomposition, constituent, en gnral, l'objet propre des thories mcaniques, toujours destines essentiellement dterminer le mouvement compos qui rsultera de la combinaison de divers mouvements simples; dont chacun est suppos dj connu. Envers les projectiles, par exemple donnes sont les deux les mouvements rectilignes, l'un uniforme l'autre uniformment acclr, que produiraient sparment l'impulsion et la pesantur l question a pour but d'en dduire la dtermination complte du mouvement curviligne d l'action simultane de La composition

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ces deux forces. De mme, quant aux astres lorsque les diverses gravitations lmentaires de chacun d'eux ont t apprcies, l problme mcanique consiste surtout dcouvrir le mouvement total qui rsultera d leur combinaison effective. Mais, afin que cette ide de composition corresponde rellement l'ensemble des spculations mcaniques, il est indispensable d'y concevoir, en gnral, deux cas, ou plutt deux degrs suivant que l'on combine les divers mouvements simples d'un mme corps, ou les diffrents mouvements donns, d'ailleurs simples ou non, de plusieurs corps lies entre eux. Dans trs-distincts, le premier cas, il s'agit proprement de la combinaison mutuelle des mouvements simultans, tandis que, dans le second, on tudie iur communication bu leurs modifications rciproques liaison des La second tude d'aprs la corps correspondants. suppose habituellement la premire si, par exemple, on considrait deux projectiles invariablement lis, qui seraient tirs l fois de deux pices diffrentes il faudrait d'abord connatre le mouvement isol de chacun d'eux et la question finale consisterait ds lors dterminer comment ces mouvements libres seraient troubles par l'invariabilit de distance entre les deux corps. Par cela mme que les forces lmentaires se rapportent presque toujours, et surtout en mcanique cleste, aux molcules qui forment les masses proposes, on conoit que les lois de la liaison proprement dite, sans constituer le plus souvent le sujet direct des problmes, doivent s'y trouver intimement mles aux lois de la simple combinaison, plus immdiatement relatives au but ordinaire des spculations. Quoique les tudes mcaniques concernent surtout la composition des mouvements, on conoit nanmoins qu'elles peuvent offrir quelquefois un caractre inverse et avoir pour objet leur dcomposition. Cette face du sujet est surtout indispensable en mcanique cleste, b les mouvements composs sont seuls

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directement apprciables, tandis que les mouvements simples, qu'il n'est pas alors en notre pouvoir d'observer isolment, ne peuvent nous tre connus que par une dtermination thorique. Ainsi le principe fondamental de la mcanique cleste ne peut d'abord rsulter que d'une dcomposition rationnelle des mouvements explors, afin de les ramener leurs moindres lments. Mais, aprs cette fondation ncessairement analytique, le cours entier de la mcanique cleste consiste surtout, comme en tout autre cas, dans une laboration essentiellement synthtique, sur les diverses combinaisons des gravitations lmentaires, de mme qu'envers les projectiles. Considre maintenant quant ses bases ncessaires, la thorie gnrale du mouvement et de l'quilibre repose essentiellement, d'une part, sur l'usage continu d'un grand artifice logique, et, d'une autre part, sur les lois physiques fondamentales qui en dirigent l'emploi sous ce double aspect', les conceptions ordinaires sont encore profondment altres par une vicieuse confusion entre les domaines respectifs du raisonnement et de l'observation. En premier lieu, la mcanique abstraite doit toujours supposer les corps dans un tat de parfaite inertie, afin de spculer librement sur. le jeu mutuel des forces extrieures qui s'y applid'insister ici pour faire quent. Il serait superflu, sans doute sentir que cette apprciation est purement fictive, puisque tous les corps rels, mme les plus inertes, offrent videmment diverses sortes d'activit spontane, qui leur sont toujours inhrentes la seule existence d'une pesanteur continue et universelle dissiperait, cet gard, toute incertitude, s'il en pouvait exister encore. Mais, malgr cette incontestable ralit, la mcanique rationnelle n'en a pas moins la fois le droit et l'obligation de faire, d'abord abstraction totale de ces diffrentes forces intrieures propres chaque corps pour considrer

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cclui-ci comme purement passif sous les impulsions extrieures. Quant la lgitimit d'un tel artifice logique, elle rsulte directement de l'explication fondamentale rappelle ci-dessus sur la vraie nature des spculations mcaniques, qui, n'tant jamais relative qu' l'accomplissement des mouvements, permet toujours de substituer volont les unes aux autres les diverses'forces htrognes qui peuvent produire les mmes mouvements effectifs. Car, on a ainsi le droit d'carter toutes les forces intrieures dont les corps sont dous, pour en attribuer les effets certaines forces extrieures, imagines de manire y correspondre exactement. Peu importe, par exemple, que la pesanteur soit, rellement inhrente chaque masse considre; on pourra nanmoins tablir les thories abstraites du mouvement et de l'quilibre sans tenir d'abord aucun compte spcial de cette proprit intime, pourvu qn'on la restitue ensuite condans les applications concrtes, en l'assimilant venablement, au rsultat d'impulsions extrieures, susceptibles des mmes effets. Or, d'un autre ct, il est ais de sentir, en gnral, que, sans de telles abstractions pralables, on ne pourrait tablir, en mcanique, aucun principe vraiment universel. En effet, la raction inconnue que le corps pourrait toujours exercer en vertu de ses proprits intimes, rendrait constammentindcises ls conclusions fondes sur la combinaison mutuelle des forces extrieures. Il n'y urait pas mme lieu investir ainsi d'une entire gnralit les plus simples propositions, ft-ce l'axiome fondamental de la neutralisation mutuelle de deux forces gales et contraires; car cette neutralisation suppose passif le corps auquel ces forces sont appliques. Ainsi, la ncessit continue de ce grand artifice logique est encore moins contestable, en mcanique, que sa pleine lgitimit. Mais son indispensable usage impose naturellement des obligations scientifiques aussi difficiles qu'irrcusables, pour la restitution spciale des diver25

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ses proprits naturelles qui ont d'abord t cartes. C'est de l en mcanique, que rsulte le principal embarras que prsente, essenl'abstrait au restreint le passage dfinitif de concret qui prcise tiellement aux plus simples cas effectifs l'application et de du mouvement l'quilibre, malgr des thories gnrales leur universalit ncessaire. La pesanteur, envisage dans toute constitue, en effet, aujourd'hui, et probablement restera toujours, la seule force naturelle que l'on sache convenablement restituer, quoique son apprciation spciale suscite souvent de grandes difficults mathmatiques. Il faut maintenant envisager, comme bases indispensables de moula mcanique rationnelle, les trois lois fondamentales du vement, dont le caractre philosophique est'aujourd'hui altr davantage mme qu'au temps de leur dcouhabituellement, entraine vicieuverte, par un faux esprit mathmatique, qui sement substituer une vaine argumentation une judicieuse son tendue, observation. est essentielLa premire loi, dont la vraie notion gnrale mouvement en ce tout simple lement due Kepler, consiste que est naturellement rectiligne et uniforme. C'est ce qu'on qualifie mal propos de loi d'inertie, et ce qu'il vaudrait mieux nommer la loi de persistance, puisqu'elle tablit en effet, que tout mobile tend spontanment persvrer dans la direction et la vitesse quelconques qu'il a maintenant. S'il ne rencontre pas si les d'obstacle, cette persvrance devient effective mais influences extrieures tendent le dvier ou le retarder, elle se fait toujours sentir par la rsistance que le corps leur oppose Un prtendu principe de la raison suffisante est souvent inune telle loi mais le voqu encore-pour dmontrer priori caractre radicalement absurde ou profondment illusoire de toute logique o l'absence de motifs de nier est aussitt rige en droit d'affirmer, n'a jamais t plus sensible que dans une

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semblable argumentation, qu'on pourrait galement appliquer consacrer toute autre hypothse arbitrairement formule sur le mode dtermin de variation de la direction et deja vitesse. En cartant ces purilits mtaphysiques, il faut consulter, cet gard, l'observation directe, qui seule peut tablir les vraies notions primordiales, d'o peuvent ensuite procder ls dmonstrations proprement dites. Or, on ne peut ainsi lever aucun doute sur l'une ou l'autre partie de la-loi propose, toutes deux soumises, dans une foule de phnomnes journaliers, d'irrcusables vrifications permanentes, qui nous montrent, tant de titres, cette grande relation naturelle'comme l'une des bases lmentaires de l'ordre rel. La judicieuse apprciation de tous les mouvements curvilignes nous offre mme une sensible confirmation de cette tendance fondamentale au mouvement rectiligne qui produit alors les effets varis de ce qu'on appelle,la force centrifuge, rsulte de l'effort continu du corps quitter la courbe sur laquelle il est retenu, pour suivre indfiniment la tangente actuelle. En mme temps ces mouvements forcs, surtout circulaires, permettent d'observer plus commodment la disposition naturelle la conservation de la vitesse acquise c'est ainsi, par exemple, qu'un pendule, cart de la verticale, tend ensuite excuter autour d'elle des oscillations perptuelles, qui ne cessent effectivement qu'en vertu des rsistances invitables que lui offrent l'air ambiant et'le frottement de l'axe. Puisque. toute vitesse, une fois imprime, se conserve d'autant plus que nous diminuons davantage les obstacles extrieurs, une juste induction nous autorise conclure que le mouvement se perptuerait sans cesse au mme degr, si les. rsistances pouvaient entirement disparaltre. L'exploration astronomique nous offre l plus dcisive confirmation d'une telle loi, d'aprs la permanence irrcusable des mouvements clestes, qui se rapprochent le plus d'une telle

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condition d'accomplissement, puisque le milieu gnral n'y a pas apport jusqu'ici la moindre altration apprciable. du Essentiellement .due Galile, la seconde loi fondamentale mouvement consiste directement dans la conciliation naturelle entre les mouvements partiels de divers corps quelconques et le mouvement commun de leur ensemble. Si plusieurs corps agissent les uns sur les autres, par telles forces qu'on voudra, intrieures ou extrieures, leur tat relatif de mouvement ou de repos ne sera nullement altr en imprimant tous un mme mouve.ment d'ailleurs arbitraire, qui leur fasse dcrire la fois des droites gales et parallles. L'explication, d'une assurment un mystre impnmais tout bon doit sentir que cette grande loi ne trable esprit comporte rellement aucune argumentation. Destine servir de fondement primordial toute spculation sur la composition des mouvements, elle-mme ne, saurait admettre d'autre telle coexistence constituerait dmonstration que celle qui rsulte spontanment d'une judicieuse observation. C'est uniquement parce que le raisonnement fut seul consult cet gard, qu'une telle loi resta si longtemps ignore, par suite d'une sorte d'hallucination mtaphysique qui empchait l'exacte apprciation des phnomnes les plus vulgaires, comme j'ai dj eu lieu de l'indiquer au sujet de l'objecfion radicale contre la rotation terrestre. Mais, en observant au lieu de raisonner, son incontestable ralit se manifeste sans cesse sous les formes les plus varies, parce que l'conomie fondamentale du monde extrieur s'y rapporte essentiellement. Les divers partiels qui s'accomplissent dans un char ou un vaisseau rapidement transports, comme si le systme tait immobile, nous en offrent journellement la confirmation irrcusable. Cette vrification peut aujourd'hui devenir en vertu de la grande acclration maintenant trs-prononce, procure notre locomotion artificielle. Qu'un voyageur parmouvements

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courant, sur nos chemins de fer, dix mtres par seconde, lance verticalement., par exemple, une hauteur de cinq mtres un corps quelconque, sa main recevra naturellement le projectile comme si le convoi tait stationnaire, quoique, pendant les deux dur l'ascension et la descente, cette main vingt mtres du point de dpart. Il serait de citer ici d'autres confirmations spciales, que chacun superflu peut varier aisment. secondes qu'auront ait t transporte les objections apparentes fondes, sur les altrations Toutes incontestables que le mouvement commun apporte souvent aux mouvements partiels, sont faciles rsoudre en reconnaissant que les conditions ncessaires de la loi de Galile ne se trouvent pas alors pleinement maintenues; c'est--dire que le mouvement gnral n'est pas exactement commun, soit pour la direction-, soit pourra vitesse. C'est ce qui arrive ncessairement dans toute rotation proprement dite, o les divers points ne sauraient avoir la mmedirection, puisqu'ils dcrivent chaque instant diffrentes tangentes de leurs cercles respectifs; leur vitesse est pareillement ingale, puisque ces cercles dcrits simultanment n'ont pas des rayons gaux. Aussi est-il de l'essence d'un tel mouvement de tendre, avec plus ou moins d'nergie, la destruction de la constitution mcanique correspondante, qui serait, en effet, toujours dsorganise, si la rotation pouvait toujours devenir assez rapide pour surmonter la rsistance provenue de la mutuelle cohsion des parties. Comme il est presque impossible que les translations effectives ne soient pas constamment accompagnes de certaines rota.tions, une judicieuse analyse attribuera aisment celles-ci seules les altrations relles que le mouvement commun d'un systme semble quelquefois apporter aux mouvements relatifs de ses lments. Quelque frle que soit, par on peut assurer qu'il exemple, le mcanisme d'une montre n'prouverait aucun drangement, si cet appareil recevait, un

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une impulsion totale qui ne degr et en un sens quelconques produisit qu'une simple translation; tandis qu'une lgre rotation suffira souvent pour le troubler. Considre dans son application la plus lmentaire cette loi de Galile fournit aussitt la rgle fondamentale de la composition des mouvements. Il suffit, en effet de supposer qu'un point dcrive une droite, pendant que celle-ci se trouye transporte d'un mouvement commun le long d'une autre droite alors la loi de la co-existence montre clairement que le mobile parcourra, en vertu de ces deux mouvements simultans, la diagonale du paralllogramme dont il aurait dans le mme temps, parcouru sparment les'deux cts. L'emploi redoubl de cette construction fondamentale permettra ensuite de composer en un seul autant de mouvements simples qu'on voudra et cette dtermination gomtrique duite en formules algbriques. pourra tre finalement r-

Enfin, pour complter l'apprciation de. la seconde loi du mouvement, il faut aussi l'envisager sous un autre aspect, comme fournissant l'une des deux rgles essentielles pour la mesure lmentaire des forces, en tablissant leur constante proportionnalit aux vitesses qu'elles peuvent respectivement une mme masse. Dans cette question, que les gomimprimer tres ont souvent agite d'une manire trs-confuse, faute d'une saine impulsion philosophique 'il s'agit, au fond, de constater l'quivalence effective entre nos deux modes gnraux, l'un statique l'autre dynamique de comparer des forces quelconque, tantt par leurs quilibres mutuels, tantt d'aprs les vitesses correspondantes. Or la loi de Galile est directement propre manifester la convergence spontane de ces deux sortes d'estimation lmentaire. Car elle vrifie d'abord, envers deux mouvements opposs, que deux forces capables de produire des vitesses gales sont susceptibles aussi de se neutraliser

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mutuellement. Si l'on suppose ensuite que les deux mouvements aient le mme sens, elle montrera pareillement que la force double imprime une vitesse double, et ainsi de suite. du mouvement, dont Quant la troisime loi fondamentale l vraie notion gnrale est due Newton, elle consiste en ce que dans toute relation mcanique de deux corps quelconques, la raction est gale et contraire l'action. Pour bien saisir ce qui domine spcialement toutes les spculagrand principe tions relatives la communication du mouvement, il est d'abord indispensable de complter la rgle prcdente sur la mesure des forces, en y apprciant l'influence des masses. Aprs avoir admis, comme fait gnral, que diverses forces sont toujours proportionnelles aux masses auxquelles elles impriment respectivement une mme vitesse, il est ais de conclure que, dans un cas quelonque, chaque force doit tre mesure par le produit de la masse et de la vitesse correspondantes. La loi de Newton consiste alors en ce que ce produit a l mme valeur envers les deux masses qui agissent l'une sur l'autre, en considrant les vitesses que l'une gagne et que l'autre perd dans un tel conflit mcanique. Toutes les objections apparentes que certains phnomnes semblent offrir ce sujet, se rapportent ou une fausse apprciation, qui n'aurait gard qu'aux vitesses, ou des cas d'ingalit excessive entre les masses considres, dont l'une peut ainsi n'acqurir aucun mouvement apprciable tandis que l'autre perd presque tout le sien. On a justement prsent les nombreux phnomnes mcaniques du choc comme propres fournir la vrification directe de cette loi fondamentale, qu'ils ont mme essentiellement suggre. En considrant, par exemple, le plus simple cas, celui de deux globes dpourvus d'lasticit, la loi prcdente dtermine ausminemment sitt la commune vitesse qu'ils devront acqurir aprs le choc et la confirmation de cette rgle par l'exploration directe ma-

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nifeste la ralit du principe qui l'a fournie. Au reste, sur cette loi fondamentale du mouvement, comme envers les deux autres, il faut ici noter que, outre les confirmations spciales et directes que chacune d'elles comporte, leur ensemble est pareillement susceptible de vrifications plus varies et plus tendues, qui, quoique indirectes, n'en sont pas moins dcisives, d'aprs l'accord effectif des phnomnes avec les diverses consquences, plus ou moins loignes, mais toujours rigoureuses, qu'en a tires la thorie mathmatique du mouvement et de l'quilibre. Il importe de remarquer, envers ces trois lois essentielles, l'universalit complte de leur application gnrale, sauf les difficults spciales que rencontre leur usage prcis en chaque cas par cela mme que la mcanique fait toujours abstraction de la nature propre des elle convient moteurs, galement tous les modes possibles de production des mouvements. Les corps vivants,. qu'une vaine mtaphysique a souvent reprsents comme indpendants de ces lois communes, en subissent pareillement l'invitable influence permanente. On peut mme assurer, quant la seconde loi, par exemple, qu'une saine apprciation gnrale de l'existence animale aurait dj suffi, pour en suggrer spcialement la notion fondamentale afin de concilier la locomotion totale qui caractrise surtout l'animalit avec l'accomplissement continu des mouvements partiels, extrieurs ou intrieurs, indispensables la conservation.de la vie proprement dite. Enfin pour rendre aussi philosophique que possible la con-. ception de ces trois grandes lois mcaniques, il faut 'envisager chacune d'elles comme envers les plus simples constituant la phnomnes naturels, premire manifestation scientifique d'une loi plus tendue, qui embrasse simultanment tous les phnomnes quelconques sans excepter les plus complexes

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ceux qui concernent tes socits humaines, Dans tous ,.en effet, on peut galement observer soit la tendance spontane la persistance indfinie de chaque situation existante, soit la conciliation naturelle de toute action vraiment commune avec les diverses actions partielles, soit aussi l'galit constante entre la raction et l'action en toutes sortes de relations mutuelles. Spcialement envisages envers les corps politiques, la premire loi s'y rapporte leur nergique tendance instinctive con-, server toute disposition acquise la seconde caractrise l'harmonie lmentaire entre l'ordre et le progrs, et la troisime y dfinit la solidarit ncessaire de tous les divers agents. L'ensemble de ces trois lois mcaniques suffit, videmment, pour fournir une base relle la solution de tous les problmes de mouvement et d'quilibre qui ne peuvent plus prsenter des difficults relatives au proque purement mathmatiques longement des dductions complexes car la premire dtermine aussitt l'action propre d'une force unique, la seconde rgle.la. combinaison mutuelle de plusieurs forces simultanes, et la troisime rgit tout ce qui concerne la modification rciproque des mouvements lis. Pour bien apprcier les difficults essentielles que prsente leur usage abstrait, il faut distinguer entre les forces instantanes, telles que les impulsions, qui, cessant d'agir aussitt que le mobile est lanc, doivent produire des mouvements uniformes, et les forces continues, comme la pesanteur, qui, ne cessant jamais de le solliciter peu peu pendant tout le temps de sa course, dterminent ncessairement des mouvements varis. Quant aux premires, les trois lois fondamentales sont immdiatement suffisantes pour en rgler mathmatiquement les combinaisons quelconques, soit qu'il en rsulte un vrai mouvement, ou que l'quilibre provienne de leur exacte neutralisation mutuelle. C'est pourquoi les difficults essentielles de la mcanique se rapportent surtout la thorie des

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varis ou des forces continues, qu'on ne peut qu'en la ramenant au cas prcdent par le grand artifice mathmatique qui consiste concevoir tout mouvement vari comme une succession perptuelle de divers moumme constituer vement uniformes, dus une accumulation indfinie d'impulsions lmentaires. Si maintenant nous considrons le vaste systme scientifique ainsi tabli sur ces bases fondamentales, par les. gomtres des deux derniers sicles, pourvus des moyens de dduction convenables, nous devons d'abord y recueillir, en vertu de sa grande importance spciale pour la mcanique cleste, la rgle capitale. d'Huyghens, quant la mesure gnrale des forces centrifuges. On conoit aisment que l'effort centrifuge, toujours rsult de la tendance naturelle au mouvement rectiligne, doive devenir plus considrable mesure que la vitesse augmente, puisque le mobile, en un temps donn, inflchit alors davantage sa route effective. Il est galement sensible, par le mme motif, que cet effort doit tre plus grand l o la courbure de cette trajectoire force se trouve plus considrable. Mais une soigneuse apprciation inathmatique a pu seule conduire ce grand gomtre prciser suffisamment ces deux aperus spontans, en tablissnt que, dans tous les mouvements circulaires, la force centrifuge est en raison directe du quarr de la vitesse linaire et en raison inverse du rayon. De ce cas fondamental, on passe aisment tout autre mouvement curviligne, en y remplaant, en chaque point, la trajectoire donne, par le cercle osculateur, c'est--dire celui qui la touche le plus intimement possible; car, un tel cercle offre, chaque instant au mobile, les mmes flexions conscutives que la courbe propose. Nous devons signaler ensuite comme spcialement indispensable la mcanique cleste, la grande notion du centre de

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gravit, ou plutt de masse, surtout en considrant l'ensemble des proprits statiques et dynamiques de ce point remarquable, dfini, en tout systme, par co caractre gomtrique que sa distance un plan quelconque est moyenne entre celles de tous les points combins, du moins en supposant que ceuxci aient des masses gales. Ce contre des moyennes distances prsente d'abord une importante destination directe dans l'quilibre des corps pesants, o la suspension extrieure ne peut neutraliser le poids du systme qu'autant que la verticale correspondante passe exactement en ce point o ce poids' pet tre conu entirement condens. Une telle condition fondamentale comporte deux modes gnraux d'accomplissement qu'il importe de distinguer, suivant que le centre de gravit est plac, sur cette commune verticale, au-dessous ou au-dessus du point de suspension. Car il en rsulte aussitt la distinction capitale entre les deux quilibres opposs dont tout systme est susceptible l'un stable, tendant se rtablir spontanment quand il est momentanment troubl et, se reproduisant, en effet, aprs certaines oscillations autour de cette situation moyenne, bientt dtruites par les diverses rsistances extl'autre instable, au contraire, qui, une fois altr rieures passagrement, tend de lui-mme s'altrer de plus en plus, ou ramenant le, corps l'une des positions prcdentes. Dans l'quilibre des poids, cette distinction est toujours rgle par la place qu'occupe le centre de gravit gnral, sa hauteur verticale devenant alors la moindre ou la plus grande de toutes celles que comporte la constitution du systme, suivant que l'quilibre est stable ou instable. Mais!, quelque importantes que soient les proprits statiques d'un tel point, ses proprits dynamiques ont une utilit encore plus minente. C'est de lui, que dpend surtout la dcomposition fondamentale de tout mouvement, en une translation exactement com-

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mune tous les points du corps, et une rotation simultane de chacun d'eux avec une mme vitesse angulaire, autour d'un mme centre. Si cette dcomposition tait opre envers un point quelconque du systme, les deux mouvements coexistants ne comporteraient isole, parce qu'ils pas une apprciation l'un sur Ilsne l'autre. deviennent indpendants qu' ragiraient l'gard du centre de masse, o chacun d'eux s'accomplit toujours comme si l'autre n'existait pas. Un telle notion gnrale procure la mcanique cleste la prcieuse facult de rduire, habituellement les masses proposes de simples points mathmatiques, quand il s'agit de l'tude des translations. De mme, pour les rotations, on peut ainsi faire abstraction de toutes les forces qui n'influent que sur le dplacement simultan du centre de masse, qu'on doit alors supposer fixe. Si, par exemple, il s'agit de dterminer l'action effective d'une impulsion connue sur un corps donn, la question deviendra facile en ce qui concerne la translation du centre de gravit, anim en ce cas, d'un mouvement rectiligne et uniforme, comme si le coup y et t directement appliqu. Mais l'tude isole de la rotation prsentera, en gnral, d'minentes difficults mathmatiques. relatives la forme et la constitution du corps, sauf le seul cas d'une sphre homogne, qui tournerait uniformment autour d'un axe invariable perpendiculaire au plan men de son centre la droite d'impulsion. En tout autre cas, ces embarras ne peuvent tre surmonts jusqu'ici que d'une manire trsimparfaite, parce que l'accomplissement mme de la rotation initiale suscite des efforts centrifuges qui tendent changer sans cesse la vitesse angulaire et la direction de l'axe primitif, moins que celui-ci ne soit une de ces droites exceptionnelles que les-gomtres ont nommes les axes principaux tournant. d'un corps

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dela gravitation. delaloifondamentale philosophique Apprciation D'aprs les indications lmentaires du chapitre prcdent, le principe fondamental de la mcanique cleste ne peut tre dcouvert que par suite d'une dcomposition mathmatique des mouvements observs, fond sur une exacte interprtation mcanique des rsultats gnraux de la gomtrie cleste. Si le cours des astres tait rectiligne et uniforme, les deux premires lois du mouvement autoriseraient le regarder comme simple. Mais, par cela seul qu'il est curviligne, ces mmes lois nous dmontrent qu'un tel mouvement doit toujours tre dcompos en deux l'un rectiligne et uniforme, suivant la tangente actuelle l'orbite, et qu'on peut assimiler au rsultat d'une impulsion initiale reprsentant chaque instant la vitesse acquise l'autre provenu d'une force ncessairement continue, dont l'action graduelle change sans cesse la direction du mobile. Le premier de ces deux lments est immdiatement connu par l'observation astronomique: c'est donc dans la dtermination du second queconsiste la vraie difficult fondamentale. Ainsi, le principe gnral de la mcanique cleste doit aussitt rsulter d'une exacte apprciation de la force qui agit continuellement sur chaque astre pour inflchir sa route conformment aux rgles gomtriques de Kepler. Cet minent penseur a eu le mrite de sentir, le premier, que les grandeslois qu'il avait dcouvertes, par cela mme qu'elles rsumaient l'ensemble de la gomtrie cleste, devenaient le point de dpart ncessaire de la mcanique cleste; Son vigoureux gnie osa entreprendre directement cette nouvelle labo-

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ration gnrale mais la science mathmatique tait alors trop peu avance, tous gards, pour lui permettre de poursuivre convenablement une recherche aussi difficile. Nanmoins, l'bauche initiale lui en est rellement due, puisqu'il tablit suffisamment l'interprtation de la premire de ses dynamique trois lois astronomiques. En effet, cette apprciation rsulte immdiatement d'une application facile des lois fondamentales du mouvement. Si un mobile, sous une impulsion instantane, dcrit uniformment une droite indfinie MN (fig. 16), son rayon vecteur autour d'un point quelconque S tracera, en temps gaux, des triangles successifs SAB, SBC, SCD, etc., dont les aires seront videmment gales, quoique leurs figures soient diffrentes. Or cette quivalence spontane subsistera encore malgr l'action continue d'une force de rendre curviligne le susceptible mouvement primitif, pourvu que sa direction converge toujours vers le point unique S, l'gard duquel cette galit des aires sera exclusivement maintenue. Car, si cette force fait parcourir au mobile, en un temps trs-court, l'espace BG, sa combinaison avec la vitesse acquise BC s'oprera,, d'aprs la loi de Galile, en construisant le paralllogramme correspondant; en sorte, que le corps dcrira dans l'instant suivant, au lieu du ct BC la diagonale BE. Mais une telle modification change la figure du triangle trac par le rayon vecteur, sans altrer aucunement sa surface puisque les triangles BCS et BES, dont BS est la commune, ont alors la mme hauteur, vu.le paralllisme spontan de CE BS. La mme dmonstration prouve clairement que cette quivalence n'existerait pas si la force continue n'tait pas toujours dirige vers l'origine des aires, ce qui ferait aussitt cesser un tel paralllisme. Tout mouvement curviligne produit par une force centrale doit donc faire dcrire, autour du centre d'action,.des aires gales en

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si l'observation montre que temps gaux. Rciproquement l'aire trace par le rayon vecteur du mobile croit toujours proportionnellement au temps coul, cette seule relation constatera pleinement que la force continue. converge sans cesse vers l'origine des aires. Cette lumineuse apprciation, dont le principe appartient certainement Kepler, constitue donc le premier germe indispensable de la vraie mcanique cleste, en dmontrant, d'aprs la loi gomtrique des aires que l'action continuellement exerce sur chaque plante pour inflchir sa route mane sans cesse du soleil. La loi de cette force continue tant ainsi connue quant sa direction, il, restait ds lors la dcouvrir aussi quant son intensit, en ayant convenablement gard la figure effective de l'orbite. Tel est, proprement parler, le principal mrite de l'laboration fondamentale rserve Newton, et avait d radique Kepler, qui nanmoins osa l'entreprendre, calement manquer par suite de l'insuffisante prparation mathmatique de son poque. Ne pouvant appliquer cette difficult essentielle aucune solution rationnelle quivalente celle avait obtenue la qu'il pour question prliminaire, il abandonna toute marche vraiment positive, pour traiter ce nouveau problme d'aprs une vaine conception mtaphysique, qui conduisait regarder l'intensit de cette action solaire, indpendamment de tote notion astronomique, comme devant ncessairement varier en raison inverse du carr de la distance au soleil. Quelque excusable que ft alors une telle aberration scientifique, il 'n'est pas inutile de la caractriser ici, parce qu'elle a t trop souvent reproduite, mme de nos jours, dans les vicieuses tentatives qui tendaient vulgariser la loi fondamentale de la gravitation, en lui attribuant un caractre absolu, directement contraire sa vraie destination. Kepler imaginait donc que l'action centrale du soleil s'exerait par des rayons attractifs

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mystrieusement lancs vers la plante, et dont le nombre en un espace donn devait mesurer l'nergie correspondante d'une telle attraction. Suivant -la variation gomtrique des aires traces sur un volume conique par divers plans parallles, on conclut ainsi que cette intensit comme envers toutes les manations quelconques d'un mme point, doit tre inversement proportionnelle au carr de,la distance. Mais cette conclusion absolue, 'trangre toute relation effective, n'a pu nullement avancer la cration de la vraie mcanique cleste, et ne doit aucunement diminuer l'minent mrite du travail fondamental de Newton', dont toute la valeur scientifique devait onsister tablir mathmatiquement la correspondance ncessaire d'une telle, loi de variation avec la seconde loi astronomique de Kepler, sur la vritable figure des orbites plantaires. Il serait d'ailleurs superflu de faire expressment ressortir ici combien est vague et arbitraire cette inintelligible conception ontologique, o-l'on attribue gratuitement aux prtendus rayons attractifs la mme efficacit en tous sens, tandis que l'analogie relle devrait plutt conduire faire varier leur nergie avec leur direction, comme on le voit, par exemple, pour les rayons lumineux ou calorifiques, dont le pouvoir diminue certainement mesure qu'ils sont mans ou reus plus obliquement. Abstraction faite de ces vaines inspirations mtaphysiques, le gnie de Newton fut rellement guid vers sa grande dcouverte par une heureuse apprciation mcanique de la troisime loi gomtrique de Kepler, d'aprs la rgle fondamentale d'Huyghens sur la mesure des forces centrifuges. En considrant d'abord les orbites plantaires comme des cercles, l'action solaire, ds lors exactement oppose la force centrifuge, lui devient ncessairement gale, et varie par consquent de la mme manire. Or, si les mouvements sont, enoutre, supposs uniformes, ce qui est astronomiquement insparable de leur

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circularit, cette force aura toujours la mme nergie pendant tout le cours de chaque plante, et ne changera qu'en passant d'une plante une autre. Pour dcouvrir la loi effective d'un tel changement, il suffit de remarquer que la rgle d'Huyghens revient alors faire varier la, force centrifuge en raison directe du rayon de l'orbite et en raison inverse du carr du temps priodique correspondant. Ds lors une facile dduction mathmatique dmontre, d'aprs la troisime loi astronomique de Kepler, que cette force, et par consquent l'action solaire, varie en raison inverse du carr de la distance de la plante au soleil. Telle est la vritable source scientifique de cette grande loi. Mais cette bauche initiale, bien loin de rsoudre la question essentielle, n'a fait rellement que la poser convenablement. Car, la difficult que Newton devait surtout vaincre consistait instituer une exacte harmonie mathmatique entre le mode fondamental de variation de l'action solaire, et la figure elliptique des orbites plantaires autour du soleil comme foyer. peut d'abord tablir, de,la mme manire que ci-dessus une telle correspondance, en considrant seulement les deux de points principaux chaque orbite, c'est--dire l'aphlie et le A et P (fig. 17). En ces sommets, la force centrifuge, partout dirige suivant la normale la trajectoire, se trouve encore directement oppose l'action solaire, comme si le mouprihlie, vement tait circulaire. Cette action peut donc alors tre mesure aussi d'aprs la rgle d'Huyghens. Si l'on remarque que, l'un et l'autre point l'orbite prsente la mme courbure, cette rgle prescrira de comparer seulement les forces centrales correspondantes parles carrs des vitesses linaires respectives. Ds de la premire lors, il est ais de conclure mathmatiquement, loi astronomique de Kepler, envisage surtout sous sa forme initiale que, en passant de l'aphlie au prihlie, la tendance 26 On

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de chaque plante vers le soleil varie encore en raison inverse du carr de la distance. Ainsi, la mme loi qui rsultait d'abord de la comparaison gnrale des diverses plantes convient la chacune comparaison spciale des deux principales positions de. dencore fort loin d'une d'elles. Mais cette confirmation est monstration dcisive, puisque la vraie figure des orbites plantaires n'y exerce aucune influence, pourvu que la normale aux points extrmes soit dirige vers le soleil, et que la trajectoire videms'y trouve galement courbe; ce .qui peut convenir ment une infinit de figures diffrentes, o la loi cherche ne saurait pourtant tre la mme. L nanmoins s'arrte, de toute ncessit. la seule partie de cette grande dmonstration qui puisse jamais devenir vraiment lmentaire. A tout autre gard, nous devons ici nous borner caractriser la profonde laboration mathmatique qu'exige une telle recherche pour tablir suffisamment le principe fon.damental de la mcanique cleste. On.voit ainsi que la difficult consiste essentiellement. mesurer l'action solaire MF en un point quelconque de l'orbite, o elle n'est plus directement oppose la force centrifuge, toujours dirige suivant la normale MN. En vertu de cette obliquit, la rgle d'Huyghens sur la mesure de la seconde force ne saurait immdiatement permettre d'estimer la premire, qu'aprs avoir dcompos celleci en deux, l'une suivant la tangente MC, et l'autre selon la normale c'est seulement cette dernire composante qui doit dtruire la.force centrifuge, tandis que la composante tangen.tielle entretient le mouvement elliptique. Pour passer de la composante normale, value par la force centrifuge, l'action effective dusoleil, il suflit d'avoir convenablement gard d'aprs la thorie de l'ellipse, l'angle variable de leurs directions. .11 faut encore que l'tude perfectionne de cette courbe permette d'valuer exactement, en chaque point, le rayon de cour-

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bure correspondant, qui doit servir l'apprciation de la force centrifuge. Telle est la combinaison trs-complexe qui devient indispensable une vraie dmonstration mathmatique du principe fondamental de la mcanique cleste. Vu qu'il importe beaucoup la saine philosophie, o l'homme ne saurait jamais tre spar de l'humanit, de concevoir toujours les grandes dcouvertes, aussi bien que tous les autres vnements majeurs, comme essentiellement subordonnes l'ensemble des antcdents convenables, nous devons saisir cette mmorable occasion spciale de faire sentir combien l'minente laboration de Newton se trouvait devenue profondment conforme l'tat correspondant des diverses tudes mathmatiques, de manire devoir ncessairement s'accomplir chez quelqu'un des puissants gomtres de cette poque tandis que, un demisicle auparavant, ce travail, prmaturment tent par l'audacieux gnie de Kepler, devait tre rput invitablement suprieur aux plus vigoureux efforts de l'intelligence humaine. Pendant cet intervalle, Huyghens avait complt la cration fondamentale de Galile pour la thorie gnrale des mouvements curvilignes, en dcouvrant la vraie mesure des forces centrifuges, premier lment d'une telle combinaison mathmatique. Le second lment en avait aussi t constitu, du moins en principe,,par le grand gomtre hollandais, dans sa conception originale sur la courbure des 'courbes. Mais, outre qu'Huyghens n'a point accompli le rapprochement dcisif de ses deux ides mres en mcanique et en gomtrie, il faut surtout considrer que, l'et-il conu, il manquait essentiellement une troisime condition, non moins indispensable que la prcdente pour l'efficacit finale d'une telle combinaison scientifique, qui exigeait rellement un notable perfectionnement de la logique mathmatique', c'est--dire la cration d'un nouveau sans lequel on n'aurait pu suffisamment poursuivre la calcul

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confrontation prcise de la thorie dynamique aux lois initiales de Kepler sur les mouvements plantaires. C'est peut-tre sous ce dernier aspect pralable qu'il faut surtout apprcier l'effort personnel de Newton, qui, en effet, inventa cette analyse transcendante pour accomplir la grande laboration qu'il avait institue. Toutefois, cette admirable invention ayant aussi t accomplie en mme temps par Leibnitz, et d'ailleurs dans un mode trs-prfrable, on conoit que l fondation directe d la mcanique cleste n'tait pas, au fond, moins prpare, cette poque, quant sa condition analytique que relativement ses conditions gomtrique et mcanique. Il y a donc tout lieu de penser que, si Newton l'et manque, elle n'aurait point chapp alors quelqu'un des minents gomtres contemporains, et surtout, par exemple, au puissant penseur Jacques Bernouilli. Cette incontestable apprciation philosophique ne doit, sans doute, nullement altrer la vritable gloire de Newton, aux yeux de tous'ceux qui la mesurent convenablement, et qui n'ignorent pas combien les plus admirables dcouvertes scientifiques sont toujours ncessairement prpares. Mais elle tend, en effet, diminuer beaucoup la prminenceaveuglment exagre que lui accorde encore le vulgaire des savants qui, jugeant seulement les rsultats, sans avoir gard leur prparation, placent Newton hors de toute comparaison avec les autres grands gomtres, antrieurs, contemporains, et postrieurs, dont plusieurs nanmoins, dans chacune de ces trois classes; ont e certainement un gnie scientifique gal, et quelques-uns mme suprieur, au sien (1). ceprofond ina dit, avec (1) Le plusgranddespursgomtres, Lagrange, detoussesrivaux, stinctphilosophique quoiqu'il quiledistingua spontanment affect aucunetelle prtention n'ait jamais spciale: personnen'galerajamais la gloirescientifique de Newton,parce qu'il n'y avait qu'un seul du monde trouver.C'estainsique, d'autres gards, ondoitassystme

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En poursuivant maintenant notre sujet spcial, il suffit ici de rapporter que, d'aprs la grande laboration mathmatique qu'il avait institue, Newton a compltementdmontr l'exacte harmonie de sa loi primitive sur la variation effective de l'action solaire avec la figure elliptique des orbites plantaires autour du soleil comme foyer car, la mesure de cette force, ainsi accomplie en tous les points de la trajectoire, l'a partout montre inversement proportionnelle au carr de la distance. Aprs avoir pleinement tabli la vritable interprtation dynamique des deux premires rgles astronomiques de Kepler, il ne restait donc l'minent fondateur de la mcanique cleste qu' are cier aussi, sous le mme aspect, la troisime rgle, relative au passage d'une plante une autre. Cet indispensable complment, opr conformment la vraie figure des orbites, a d montr que l'action solaire n'est nullement spcifique, maisgalement commune toutes les plantes en passant de l'une l'autre, elle ne change que de.la mme manire qu'envers les diffrentes positions successives:de chacuned'elles; en.sorte que, ramene, suivant la loi.fondamentale, une pareille distance arbitraire, l'action du soleil est galement intense sur toutes les plantes, malgr l'immense diversit de leurs volumes et de leurs masses. Puisque tous ces corps, supposs placs une mme distancedusoleil, tendraient ainsi tomber vers lui avec la mme vitesse, la rgle lmentaire pour la mesure des forces dmontre donc que l'action solaire est toujours proporsurer qu'aucun peuple ne pouvait galer la gloire militaire des Romains, parce que le grand systme de conqute qu'ils ont dvelopp, ne comportait, par sa nature qu'un seul accomplissement essentiel qui devait ensuite interdire tout autre, une fois que l'lite de l'humanit a t ainsi runie sous une mme domiles grands succs dpendent surtout de l'opportunit. nation. En tous genres Quoique Wickleff et Jean Hus n'aient pas obtenu le mme ascendant effectif que Luther et Calvin, les rsultats n'autorisent point les regarder comme moins propres naturellement a exciter de grands branlements thologiques.

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tionnelle la masse de chaque astre comme l'galit de chute de tous les corps terrestres dans le vide constate suffisamment la proportionnalit analogue de leurs poids leurs masses. Si l'on poursuit autant que possible les consquences de cette prcieuse indication il est ais de sentir qu'elle seule achve la dcomposition fondamentale des mouvements clestes, en montrant qu'une telle force s'exerce directement sur toutes les molcules de faon y produire toujours une rsultante proportionelle chaque masse. C'est ainsi que les trois lois gomtriques de Kepler aboutissent respectivement cette rigoureuse conclusion mcanique: de la plante, toutes les plantes tendent continuellement vers le soleil, en raison inverse des carrs de leurs distances cet astre focal, et leurs masses. Les mmes lois rgissant proportionnellement galementles mouvements relatifs des satellites autour de leurs elles comportent donc une pareille interprtation dynamique, qui tend et simplifie notablement la pense fondamentale, en montrant que la force cleste n'mane pas seuplantes, lemeni du soleil, mais aussi de chaque corps qui devient un centre d rvolution. Eh outre l'galit constante entre la la tendance raction et l'action autorise conclurepareillement rciproque du soleil vers les plantes et de celles-ci vers leurs satellites, quoique l'extrme ingalit des masses compares no puisse presque jamais donner lieu aucune apprciation spciale de cette rciprocit ncessaire. Pour gnraliser autant que possible ce principe fondamental de la mcanique cleste, il ne reste plus alors qu' reconnatre l'existence d'une telle tendance mutuelle entre tous les corps clestes, considrs dans toutes leurs relations binaires. Mais, quelque naturelle que soit assurment l'analogie qui a d'abord suggr cette extrme la svrit philosophique qui caractrise surtout la marche graduelle d cette admirable laboration ne permet pas extension,

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d'admettre finalement une semblable gnralisation, tant qu'elle n'a point t rattache un certain ordre de phnomnes astronomiques, spcialement propres manifester sa ralit. C'est ce qu'ont heureusement accompli, pendant le dernier sicle, les principaux successeurs de Newton, en montrant, par l'ensemble de leurs travaux spciaux, que les diverses perturbations du mouvement elliptique rsultent, en effet, de ces diffrentes tendances secondaires des plantes les unes vers les antres en sorte que ces forces accessoires sont aussi bien constates aujourd'hui par les vnements clestes que les forces essentielles provenues des masses prpondrantes. Jusqu'ici nous avons d nous abstenir avec soin de qualifier aucunement cette tendance mutuelle de tous les astres de notre et sans rien prononcer monde. Dans un tel tat d'laboration sur l'assimilation d'une telle action quelque autre force naturelle, il importe de sentir que la mcanique cleste n'en serait tous les mouvements pas moins essentiellement fonde, puisque se trouveraient exactement ramens intrieurs de ce systme un seul principe universel. L'astronomie a ainsi reu un immense perfectionnement philosophique par l'tablissement rel d'une prfite unit scientifique, qui permet presque d'y concevoir toujours deux phnomnes quelconques comme lis entre eux d'une manire plus ou moins indirecte. A la vrit, les notions astronomiques se trouvaient-dj combines, un minent degr, parla lgislation gomtrique de Kepler. Mais cette connexit tait beaucoup moins intime et moins complte que celle rsulte ncessairement de la lgislation mcanique de Newton, puisqu'elle employait trois lois au lieu d'une seule, d manire ne rapprocher que les phnomnes rattachs la mme loi, sans comporter aucune relation entre ceux qui concernaient des lois diffrentes. D'une autre part, le systme des connaissances astronomiques n'a pas moins gagn quant au pro-

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grs que quant l'ordre, par cette admirable fondation de la mcanique cleste. Car, tous les mouvements tant ainsi ramens une seule force lmentaire les gomtres ont pu ds lors procder leur reconstruction rationnelle en composant, suivant la marche ordinaire de tels problmes, les diverses forces dont chaque mobile est anim. Une telle recomposition devait d'abord reproduire le mouvement elliptique primordial, quand on a seulement envisag la tendance principale vers le foyer correspondant. Mais en ayant gard aussi, dans chaque cas, aux tendances secondaires vers les autres mobiles simultans, on a, comme je l'indiquerai spcialement en son lieu, beaucoup amlior l'tude effective des mouvements clestes, de manire permettre finalement des prvisions lointaines et plus prcises. la fois plus

Telles sont, en gnral, les deux sortes de rsultats ncessaires de la fondation de la mcanique cleste par la grande thorie newtonienne il convient, pour les mieux. apprcier, de les juger d'abord abstraction faite de toute assimilation de ces forces astronomiques ' d'autres forces quelconques. Mais il nous reste ensuite considrer le dernier complment essentiel procur par Newton sa grande conception, en tablissant l'identit fondamentale des mouvements clestes avec ceux que produit familirement, sous nos yeux, la pesanteur proprement dite. Cette similitude dcisive rsulte d'une juste apprciation du mouvement principal de la lune elle n'aurait,pour nous aucune base relle, si notre plante n'tait pas escorte d'un satellite. Mais le mouvement lunaire nous a spontanment offert un heureux intermdiaire entre les phnomnes purement clestes, o la terre n'a aucune les phnomnes pleinement terrestres, o pas directement car, nous pouvons ainsi vement cleste dont la source est surtout part essentielle, et les astres n'influent considrer un mouterrestre.

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Sous cet aspect, la question capitale, dj suscite par beaucoup d'analogies naturelles entre la force cleste et la simple gravit que Kepler lui-mme avait spcialement rapproches, consiste dcider si la tendance de la lune vers la terre concide avec l'intensit correspondante de notre pesanteur, suivant la loi fondamentale, proportionnellement au diminue, carr de la distance. Or, les deux termes de la comparaison sont rellement de leur nature pleinement apprciables, l'abri de toute hyD'une part, en effet, la tendance lunaire pothse arbitraire. exactement se mesure par les moyens gnraux dj appliqus tous les autres cas clestes en supposant le mouvement circulaire et uniforme, ce qui est alors sans inconvnient, on y peut employer la rgle d'Huyghens, qui ne fait dpendre le rsultat que du rayon de l'orbite et,de la dure de la rvolution, c'est--dire des lments les mieux connus de tout le en sorte qu'il ne peut jamais rester aucune grave mouvement incertitude sur la quantit dont la lune tend tomber vers la terre en un temps donn, une minute par exemple. En second lieu cet astre tant loign de nous de 60 rayons terrestres; sa pesanteur doit tre 3600 fois moindre que celle que nous observons la surface de notre globe. Tout mouvement acclr par une force constante faisant crotre l'espace comme le carr du temps, il est ais de sentir que la confrontation propose revient, pour plus de simplicit, dcider si la chute de la lune en une minute se trouve exactement gale celle de nos poids en une seconde, puisque nous savons d'ailleurs que l'extrme diversit des masses ne doit nullement affecter une telle comparaison. Newton a dcouvert ainsi (1) la pleine

de consacrer, cetteoccasion,le souvenir, (1) Il convient historiquedel'admirablefermetscientifique aveclaquelleNewtonrenona, pendantquelques aussisduisant,par cela seul que cette concorannes, un rapprochement

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identit notre

de la tendance lunaire avec la pesanteur; d'o il a justement conclu que l'action mutuelle des diffrents astres de monde n'est qu'une simple extension de la pesanteur terrestre quand elle s'exerce des distances assez diverses pour manifester convenablement l vraie loi de ses variations. Le mot trs-prcieux de gravitation a t introduit, par ses successeurs, pour dsigner cette extrme gnralisation de l'ide de pesanteur. On peut donc formuler finalement le principe fondamental de la mcanique cleste, de manire signaler sommairement ses divers caractres essentiels, en disant que toutes les molcules de notre monde gravitent constamment les unes vers les autres, en raison directe de leurs masses et en raison inverse des carrs de leurs distances mutuelles. pour l'ensemble de la philosophie naturelle, ce rapprochement dfinitif entre la force cleste et la simple. pesanteur a notablement avanc la constitution d'un vritable systme universel de nos spculations relles, en rendant plus intime et plus complte la liaison positive, dj consacre divers gards partiels, entr l'tude du ciel et celle de la terre, dont la connexit naturelle s'est ensuite rapidement dveloppe, en manifestant de plus en plus sa double efficacit fondamentale. D'une part, en effet, les phnomnes astronomiques sont ainsi devenus beaucoup plus familiers, d'aprs leur exacte assimilation scientifique ceux que nous observons sans cesse et que nous modifions journellement. Les problmes clestes. ont pu ds lors tre justement compars aux questions que Considr

dancedcisiven'tait pasd'abordsuffisamment vul'usaged'uneestimavrifie, tion fautivedu rayonterrestre, dduited'unemauvaise mesuregodsique excuteen Angleterre.Il eutlerarecouragephilosophique dene reprendrelecours spcialde ses mditations ce sujet que lorsque l'oprationde Picardsur le lui eut enfin procur lasatisfaction si mdegrcomprisentre Pariset Amiens rite de pouvoirpleinement constaterunetelle identit.

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nous offre la thorie des projectiles si en un sens, ils sont souvent plus complexes', d'aprs la variation et la pluralit des pesanteurs considres, il n'en restent-pas moins beaucoup plus faciles habituellement; parc que, sous un autre aspect, on y peut totalement ngliger la rsistance du milieu gnral, qui, au contraire, constitue rellement la principale difficult de nos tudes d'artillerie. cette grande similitude Rciproquement, a d claircir la notion primitive de l.pesanteur terrestre, ds lors envisage comme le rsultat compos de toutes les gravitations simultanes de chaque corps vers les diverses molcules de notre globe. Une telle comparaison, si justement rpute quoiqu'on y renonce entirement pntrer trs-satisfaisante, la nature intime des deux forces ainsi assimiles est minemment propre, vrifier combien nos sous l'aspect logique, connaissances relles sont ncessairement rductibles de pareilles relations entre divers phnomnes observs. Mais l'usag scientifique de ce lumineux rapprochement tait surtout indispensable pour manifester les variations effectives'de la pesanteur terrestre, que la fixit essentielle des distances correspondantes nous et certainement toujours caches, si l'observation cleste ne ls et ds lors spontanment indiques. Ainsi dvoiles, elles'ont pu ensuite comporter une vritable apprciation directe, par une soigneuse comparaison de la longueur prcise du pendule secondes suivant nos diverses distances au centre du globe, surtout dans le sens horizontal, et mme aussi' verticalement tandis que, sans cette indication thorique, ces petites ingalits nous auraient chapp, ou fussent restes attribues aux incertitudes des mesures. Il fallait certainement une manifestation aussi dcisive pour oser enfin, aprs tant de sicles, faire convenablement subir l'ide de poids cette transformation radicale de l'absolu en relatif, qui constitue partout le principal caractre de la positivit systmatique des

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notions humaines. Quoique la direction de la pesanteur et prouv, comme nous l'avons vu, cette invitable rnovation ds l'origine de la vritable astronomie, rien de pareil ne devait sembler possible quant son intensit, jusqu' ce que la thorie ne,wtonienne y ait opr spontanment cet indispensable changement. Tant que l'intgrit de la substance restait maintenue, l'ensemble de l'exploration humaine montrait, en effet, que le poids d'un corps demeurait inaltrable malgr les changements, non-seulement de forme, mais aussi d'tat physique, et de composition chimique, ou mme par la plus profonde des mtamorphoses relles, le passage dj vie la mort. Or, le, caractre absolu que de telles permanences semblaient devoir consacrer jamais, a disparu aussitt sous l'indication directe de.la loi de la gravitation, qui a montr que le poids d'un corps, indpendant, en effet, des diverses mutations prcdentes, est purement relatif une toute autre condition, dont personne ne pouvait auparavant souponner l'influence relle, la distance effective au centre de la terre. Si la vraie philosophie et t mieux sentie des savants qui l'ont partiellement prpare, l'introduction, dj ancienne, du nom de gravitation, destin caractriser ce rapprochement fondamental entre l'action cleste et la pesanteur terrestre, aurait depuis longtemps banni l'usage, ds lors sans excuses, du mot attraction, malheureusement consacr par Newton, et vicieusement conserv par ses successeurs. Cette expression tmoigne rellement une tendance pntrer le mystre inaccessible du ,mode essentiel de production des phnomnes correspondants, et par suite elle tend prolonger l'empire duvieil esprit philosophique. En suscitant de vains rapprochements, elle contribue trop souvent dcorer d'une sorte de vernis scicn-. tifique de vagues conceptions mtaphysiques, radicalement contraires aux conditions lmentaires de toute logique positive.

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Les savants qui ont faiblement entrevu ces graves inconvnients ont quelquefois tent de justifier l'emploi de ce terme, en le bornant former une simple image propre faciliter la conception de la force ainsi qualifie. Mais, en supposant, ce qui n'est jamais, qu'on le rduist-toujours cette destination purement mtaphorique, il est ais de sentir, mme sous ce-rapport, son inconvenance radicale, en remarquant qu'une telle analogie tend obscurcir profondment la notion corresponl'claircir. On prtend dante, bien loin de pouvoir aucunement ainsi comparer, en effet, l'action mutuelle des astres l'effort que nous faisons pour tirer nous un corps extrieur l'aide d'un lien intermdiaire. Mais il est vident que cette traction, abstraction faite de la masseet de la roideur du lien, n'est nullement affecte par la distance que l'objet soit plac dix mtres ou vingt, le mme effort le fera toujours galement avancer. Une telle, comparaison est donc essentiellement impropre faciliter la conception d'une force dont le principal caractre consiste prcisment devenir quatre fois moindre quand la distance est double. La simple destination mtaphorique de cette vicieuse formule ne serait donc aucunement justifiable. Sa porte journalire va pourtant beaucoup plus loin quecet usage purement grammatical; car on prtend le plus souvent caractriser ainsi la vritable cause essentielle du phnomnegnral de la gravitation. Il importe de sentir historiquement que les prtentions anti-scientifiques ncessairement manifestes par une telle locution ont beaucoup contribu la mmorable opposition que rencontra, surtout en France, pendant un demisicle, la thorie newtonienne, mme chez les penseurs les plus avancs. Fontenelle et Jean Bernouilli par exemple, en combattant cette doctrine, n'taient pas essentiellement anims d'une vulgaire tendance conserver aveuglment les opinions antrieures, qu'ils avaient, d'autres gards tant branles.

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On ne peut douter que leur opposition obstine ne ft surtout dirige contre l'espce de rtrogradation philosophique que semblait tmoigner le langage newtonien, comme indiquant le rtablissement de l'antique rgime mtaphysique des qualits occultes, si justement bannies aprs de longs efforts, par le grand Descartes. Cette vicieuse tendance n'tait point alors, vrai dire, purement verbale elle offrait une certaine ralit incontestable, mais simplement superucielle, qu'il tait d'abord difficile de reconnatre comme n'exerant aucune influence essentielle sur la nouvelle thorie. Si cette doctrine en et t profondment affecte, ces illustres opposants se seraient trouvs autoriss, en effet, la regarder comme plus dangereuse pour la philosophie qu'elle ne pouvait tre utile pour la science; puisque les besoins logiques ont certainement beaucoup plus d'importance encore que les besoins scientifiques proprement dits. Mais chacun peut aujourd'hui reconnatre aisment, au contraire, que le reste de rgime mtaphysique rappel par un vicieux langage n'altre nullement le caractre fondamental de la vraie thorie de la.gravitation, o l'on peut mme, suivant nos indications antrieures, justement puiser dsormais un des exemples les plus dcisifs du vritable esprit philosophique. Parmi les objections innombrables que des locutions quivoques ont d'abord suscites contre cette thorie, il convient maintenant d'en signaler une seule, dont la solution jusqu'ici insuffisante pourra utilement claircir la notion principale. Elle consiste en ce que, chaque plante s'loignant sans cesse du soleil pendant une moiti de sa rvolution, tandis qu'elle s'en rapproche toujours dans le reste de l'orbite, l'action solaire semble donc tre alternativement rpulsive et attractive. Laplace lui-mme n'a rsolu cette difficult gnrale que d'une manire trs-peu satisfaisante, en se bornant tablir que la doit s'carter ou plante s'approcher du soleil selon que sa di-

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rection fait avec celle de la force centrale un angle obtus ou aigu ce qui se rduit reproduire, sous une autre forme, la remarque propose. On ne peut convenablement dtruire l'objection qu'en montrant directement qu'elle repose sur un pur sophisme, qui consiste juger du sens effectif de l'action solaire en comparant deux positions conscutives de la plante tandis qu'il faudrait, videmment, comparer chaque position actuelle celle qui aurait lieu; au mme instant, en vertu de la vitesse acquise, si le soleil cessait d'agir.. En rectifiant ainsi la comparaison, on reconnat aussitt que la plante ne cesse jamais de tendre vers le soleil,.aiussi bien quand elle s'en rapproche que lorsqu'elle s'en loigne, puisqu'elle s'en trouve toujours plus cette tendance prs qu'elle ne l'et t en suivant la tangente existerait encore, si l'astre s'cartait indfiniment du foyer dans une orbite parabolique ou hyperbolique. Sous cet aspect, le cas des plantes est parfaitement semblable celui de nos projectiles, qui ne cessent jamais de tomber de plus en plus, mme tandis qu'ils s'lvent, puisqu'ils se trouvent toujours de, plus en plus au-dessous du point o les et ports la seule impulsion initiale. Dans l'un et l'autre mouvement, l'explication consiste simplement en ce que la trajectoire est constamment concave vers le lieu fixe auquel se rapporte la comparaison. Aprs avoir suffisamment apprci, en elle-mme, la loi relle de la gravitation, .il convient de signaler sommairement le plus remarquable des cas purement artificiels que Newton s'est plu discuter si soigneusement, pour mieux tablir sa thorie mathmatique des forces centrales: Rien n'est plus propre manifester, avec une pleine vidence, le caractre profondment relatif de cette doctrine fondamentale que de considrer le changement radical qu'elle devrait subir si les lois gomtriques de Kepler prouvaient une modification quelconque. Supposons surtout que les orbites plantaires restent cllipti-

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ques, mais que le soleil en occupe le centre, au lieu du foyer. Dans cette hypothse, Newton a dmontr que l'action solaire varierait en raison directe de la simple distance, au lieu de la raison inverse de son carr. On ne saurait concevoir un contraste plus prononc provenu d'une modification aussi lgre en apparence. Comme, sans exister rellement, elle ne nous offre certes rien de contradictoire, on peut ainsi caractriser avec nergie la profonde inanit ncessaire de toute argumentation qui tend tablir priori, indpendamment des rsul-. tats gnraux de la gomtrie cleste, la loi effective de notre gravitation. On ne peut mme expliquer vaguement, par ces considrations mtaphysiques, pourquoi cette force augmente quand la distance diminue car, le contraste prcdent autorise penser qu'il en est peut tre tout autrement dans quelque autre monde, o l'astre principal occuperait le centr, et non le foyer, des ellipses dcrites autour de lui. A plus forte raison la force cleste varierait-elle suivant une loi encore plus diffrente, si la trajectoire changeait de figure. Toutefois, pour que la comparaison spciale que nous venons de considrer se trouve ici pleinement apprcie, il est indispensable de remarquer que le contraste des hypothses gomtriques y est au fond en suffisante harmonie avec celui des conclusions mcaniques. Nous avons, en effet, convenablement expliqu dj, en traitant de la seconde loi de Kepler, combien la marche gnrale des phnomnes astronomiques se trouverait profondment change si le soleil tait plac au centre, et non au foyer, des ellipses plantaires. Le peu d'excentricit de ces orbites ne doit donc laisser aucune incertitude raisonnable sur la vritable loi de notre gravitation; puisque, quelque rapprochs que soient, en effet le foyer et le centre les astronomes n'ont jamais pu hsiter nullement sur celle des deux positions qui convient au soleil.

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JI importe beaucoup aujourd'hui de faire nettement ressortir, sous tous les divers aspects essentiel, la nature profondment relative de la vraie mcanique cleste, que la plupart des savants sont encore disposs mconnatre trop souvent, par suite de notre ducation radicalement vicieuse, toujours domine d'abord par l'antique rgime philosophique, contre lequel viennent ensuite ragir imparfaitement des tudes positives partielles et incohrentes, qui le modifient sans le remplacer. C'est pourquoi, en terminant cette apprciation fondamentale de la loi de la gravitation, il convient de signaler ncessaire l'intrieur de notre monde, quoiqu'une telle limitation se trouve dj comprise implicitement dans l'ensemble des explications prcdentes, outre qu'elle rsulte invitablement de l'esprit gnral de ce trait. Les gomtres et les astronomes qui, en qualifiant notre gravitation de strictement universelle l'ont directement ten due l'action mutuelle de tous les astrs quelconques, ont cer tainement subi leur insu l'empire prolong de l'antique philosophie, qui consacre notre tendance primitive aux notions absolues. Dans leur entranement involontaire ils ont totalement oubli la vritable source d'une telle doctrine, qui n'a de ralit que par son exacte harmonie avec les trois thpormes astronomiques de Kepler. Comment oserait-on l'appliquer gratuitement des phnomnes sidraux qui nous sont essentiellement inconnus, et envers lesquels l'impossibilit constate de dterminer les simples distances mutuelles ne nous permettra jamais de dcouvrir rien d'analogue ces lois gomtriques ? A la vrit, on a cru, de nos jours, avoir spcialement retrouv le mouvement elliptique dans quelques cas d'toiles doubles auxquels on s'est ainsi attribu le droit mathmatique d'tendre la thorie newtonienne. Mais l'examen direct de ces travaux y fait bientt reconnatre une imitation servile et mal dguise 27 sommairement sa restriction

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sans que la nature de ces scurit des phnomnes permette aucunement d'y tablir avec indications gomtriques susceptibles d'autoriser de vraies conclusions mcaniques. Les rayons vecteurs qu'on y prtend des tudes relatives notre monde, comparer ne nous offrant jamais qu'une tendue angulaire-de doiquelques secondes, sur laquelle les meilleures observations vent le plus'souvent laisser une incertitude d'un, tiers ou d'un suffisamment quart, il,est certainement impossible-d'y garantir des et surtout la situation orbites, la figure vraiment elliptique de l'astre principal au foyer'plutt qu'au centre. Tous les bons comme tous les esprits', trangers aux prjugs scientifiques autres, ne doivent donc pas hsiter aujourd'hui condamner de d'o il ne rtelles tudes, la fois illusoires et irrationnelles sulte rellement que de nouvelles preuves involontaires de l'invincible ncessit qui restreint l'intrieur de notre monde toutes nos vraies connaissances astronomiques, aussi bien md'ailleurs attribuer aucaniques que gomtriques. On ne peut cune vritable utilit une extension franchement hypothtititre de simple artifice logique, que de notre gravitation, seul mode vraiment lgitime d'une telle conception car, nous n'avons l, au moins jusqu'ici, aucun phnomne gnral vaudrait presque spculer, de la mme reprsenter ainsi autant ne nous est pas manire, sur les astres.obscurs dontl'existence mme connue.

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CHAPITRE

III.

Dtermination fondamentale desmassesdesprincipaux astresintrieurs, complte parl'estimation dela moyenne densitdela terre. Avant de consacrer les trois derniers chapitres de ce trait apprcier directement la constitution gnrale de la mcanique cleste d'aprs le principe de la gravitation, il faut d'abord caun prambule indispensable, qui a les beaucoup occup gomtres, quant la composition habituelle des gravitations lmentaires. ractriser Puisque toutes les molcules de notre monde gravitent les unes vers les autres, l'action mutuelles de deux astres quelconques rsulte donc toujours du concours final d'une infinit de forces partielles, qu'il est ncessaire de composer en une seule; afin de se former une ide nette de cet effet total, compar d'autres semblables. Mais cette composition offre, parsa nature, de grandes difficults mathmatiques, qui seraient mme insurmontables si la figure des corps devenait trs-complique. Heula forme presque sphrique de la plupart de nos reusement, astres apporte d'extrmes simplifications la partie vraiment usuelle de cette tude prliminaire. On peut mme-se borner le plus souvent l'emploi des deux thormes, ternellement prcieux, par lesquels Newton a bauch cet ordre de recherches, en y considrant seulement des sphres homognes, ou du moins composes de couches concentriques homognes, dont la densit varierait d'ailleurs arbitrairement de l'une l'autre. Envers de tels corps, il est ais de sentir que la rsultante gnrale des gravitations partielles sera toujours dirige suivant la ligne des centres car, en considrant d'abord l'action d'un tel sommairement

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globe sur un point extrieur, les actions gales que ce point prouve de la part de deux lments sphriques symtriquement placs autour de la droite qui le joint au centre se composent videmment suivant cette direction, qui devient donc celle de l'action totale du globe'; ds lors, un semblable raisonnement, pris en sens inverse, conduira aussi 'l mme conclusion pour la gravitation mutuelle de deux globes. Une pareille marche dtermine galement, mais- avec plus d'embarras mal'intensit de la rsultante gnrale. On trouve thmatique, alors, d'abord l'gard d'un point, et par suite envers un globe, qu'il existe une telle compensation entre les gravitations provenues des parties les plus rapproches et celles qui viennent des portions les plus loignes, que leur action totale est exactement la mme que si toutes taient runies au centre correspondant. De l rsulte donc le premier thorme de Newton sur la gravitation des globes l'action mutuelle de tels corps est l la mme que si leurs masses taient entirement condenses leurs centres. Le second thorme consiste en ce que tout point plac l'intrieur d'une couche sphrique homogne s'y trouve toujours exactement en quilibre de gravitation envers l'ensemble de cette couche. Il est facile, en effet, de constater gomtriquement que les lments d'aprs la loi fondamentale, opposs exercent sur ce point des actions parfaitement quivalentes, par la compensation spontane entre les masses et les distances. On en conclut que, en dedans d'un globe ainsi constitu, la gravit suit une tout autre loi qu'au dehors, puisqu'elle n'est due, envers chaque point, qu'aux couches places au-dessous d lui d'o ii rsulterait que, dans l'intrieur de la la distance terre, la pesanteur deviendrait proportionnelle au centr.e, si toutes les couches avaient la mme densit. Mais, la fausset reconnue d'une telle supposition, et notreinvincible ignorance sur la vraie loi suivant laquelle change la densit en

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ne nous permettent point de passant d'une couche l'autre, dterminer, en aucun cas effectif, en quoi consiste alors la nouvelle loi de la pesanteur. Sans insister davantage, sur ces tudes purement prliminaires,,dont il fallait seulement indiquer ici la nature et la position, commenons directement l'apprciation mthodique des nouvelles notions astronomiques, jusqu'alorsinaccessibles, qui rsultent de la mcanique cleste. La premire et-la plus importante de ces acquisitions consiste dans la dtermination positive des masses respectives de nos diffrents astres. Ce chapitre sera totalement consacr l'examen de cette grande recherche, aussi fondamentale pour lamcanique cleste que l'est, en gomtrie cleste, l'estimation des distances puisque ces deux valuations constituent, par leur nature les deux lments essentiels que le principe de la gravitation assigne la mesure gnrale de chaque force astronomique. Quoique la dtermination des masses clestes semble d'abord inaccessible ceux-l mmes qui ont dj compris celle des distances, la thorie de la gravitation fournit, cet gard, trois mthodes diffrentes, que nous devons.ici.caractriser sommaiment, dans l'ordre de leur gnralit dcroissante ou de leur facilit croissante. La seule qui convienne pleinement tous les astres consiste apprcier, autant que possible, la part effective de,chacun d'eux aux perturbations des autres. Ces modifications dpendent toujours, envers chaque corps perturbateur, de deux lments essentielsdont l'un, variable, la distance, est dj suffisamment connu, en sorte que l'autre, constant, la masse, peut se mesurer d'aprs l'observation de l'effet produit. Mais, outre sa complication naturelle, ce procd est souvent incertain, parce que chaque perturbation apprciable n'est pas ordinairement duc une seule masse quand elle provient la fois de plu-

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sieurs corps, qui y participent presque galement, la rpartition du rsultat effectif entre les diverses masses influentes doit devenir fort embarrassante. Toutefois, la constance naturelle des masses cherches permet d'appliquer cette mthode leur dtermination simultane, pourvu qu'on tudie un gal nombre ou de perturbations distinctes qui leur soient exclusivement, attribuables. On pourrait mme, estimer ainsi la fois dans la stricte rigueur mathmatique, toutes les masses de notre monde, en accumulant suffisamment du moins essentiellement, mais les calculs deviendraient les perturbations employes alors inextricables. Il est d'ailleurs vident que la diversit et la multiplicit des perturbations, qui peuvent affecter chacun des six lments irrductibles du mouvement elliptique de chaque astre doit offrir ces pnibles oprations de nombreux moyens d vrification. Nanmoins, on ne compt pas aussi prcisment sur les masses qui n'ont pu tre values que de cette manire que sur celles qui ont comport l'emploi des autres modes d'estimation. Pour complter cette sommaire apprciation, il importe, sous le simple aspect logique, d'y joindre l'indication d'une nouvelle marche propose, de nos jours, par M. Poinsot, afin de -dterminer la fois toutes les masses inconnues d'aprs l'exploration spciale du genre de perturbations le plus propre une telle recherche, celles relatives aux aires que dcrit, en un temps donn, chaque astre de notre monde autour du centre de gravit gnral, qu'on peut confondre sans erreur sensible avec le centre du soleil. Un grand thorme universel de mcanique rationnelle apprend que, quoique chacune de ces aires des corps du syspuisse'isolment varier, par l'action mutuelle tme, il s'opre toujours une telle compensation entre toutes ces variations simultanes, que la somme des produits de ces aires par les masses correspondantes demeure ncessairement

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invariable, du moins en projetant toutes les aires sur un mme plan quelconque, et les prenant d'ailleurs pour additives ou soustractives selon le sens de leur description. D'aprs cela, il, suffirait de mesurer, deux poques distinctes, toutes les aires alors dcrites, et l'quivalence des deux sommes ainsi formes fournirait aussitt une relation entre les masses constantes qu'il si donc le nombre de ces quations deves'agirait de trouver nait gal celui des'inconnues, tre simultanment dtermines thode, d'ailleurs pleinement toutes les masses pourraient par ce seul moyen. Cette mrigoureuse, est d'autant plus re-

marquable, qu'elle reste, par sa nature, entirement indpendante de la loi effective de la gravitation en sorte que, si jamais on l'applique, la conformit de ses rsultats avec ceux dduits des perturbations ordinaires, o cette loidomine, fournirait une confirmation, aussi dcisive qu'inespre, quoique maintenant srabondante, de l'intime ralit de la thorie newtonienne. Mais la ncessit d'cartr assez les poques comparatives pour que les aires partielles aient pu varier, afin que les relations 'ne deviennent pas insignifiantes, et en mme temps le grand nombre de ces comparaisons reculent quelques sicles l'application effctive d'un tel procd, auquel notre pass astronomique ne fournirait que bien peu d'lments, vu l'institution presque rcente d'une exploration aussi prcise que l'exige une opration aussi dlicate en sorte que cette intressante conception restera longtemps rduite un simple office logique, comme caractrisant cherche le mode le plus rationnel d'une telle regnrale. Il faut, en second lieu, considrer le moyen trs-simple heureusement imagin par le fondateur de la mcanique cleste, et qui convient toutes les plantes escortes d'un satellite. Cette mthode consiste comparer convenablement, en un mme temps, la chute du satellite vers la plante celle de la

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plante vers le soleil, en regardant les mouvements comme circulaires et uniformes, ce qui suffit ici presque toujours. Chacune de ces gravitations alors mesure par la rgle d'Huyghens sur la force centrifuge, est en raison directe du rayon de l'orbite et en raison inverse du carr du temps priodique. A la vrit, avant de les comparer il est indispensable de les ramener d'abord la mme distance, suivant la loi fondamentale; ce qui revient multiplier chacune de cesfractions parle carr de son numrateur. On a donc finalement comparer les rapports qui existent, des deux cts, entre le. cube du rayon de l'orbite et le carr du temps priodique; les masses respectives du soleil et de la plante seront entre elles comme. ces deux fractions, qui mesurent les pesanteurs rsultes de ces masses. on nglige la Toutefois; en instituant'ainsi le rapprochement, masse du satellite par rapport celle de la plante, et celle-ci envers celle du soleil, puisque chaque pesanteur n'est pas strictement proportionnelle la masse de l'astre principal qui la produit, mais la somme des masses de celui-ci et de celui qui l'prouve. Or, si l'n oprait une telle rectification, le calcul deviendrait insuffisant comme contenant, outre le cherch de la masse la masse solaire, la rapport plantaire masse relative du satellite envers la plante; en sorte qu'une telle comparaison ne pourrait dterminer la fois ces deux propos inconnues. Nanmoins la constitution effective de notre monde permet toujours de procder ainsi sans aucune erreur.sensible. tous les satellites tant rellement trs-petits relativement leurs plantes, La masse de Jupiter, dtermine de cette manire par Newton, n'a subi qu'une rectification presque insignifiante, d'aprs l'ensemble des moyens qui y ont t ensuite appliqus pendant un sicle et demi. Examinons enfin, au sujet des masses plantaires, le mode le plus facile et le plus prcis, mais aussi le plus particulier de

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puisqu'il se trouve naturellement limit la plante qu'habite l'observateur. Il est au fond, trs-analogue au prcdent car il consiste comparer aussi, en un temps donn, la chute de la plante vers le soleil, estime comme ci-dessus, tous, celle, directement observe, des poids qui tombent sur la surface de la plante. La manire de procder reste donc la mme, et la rduction indispensable des deux forces une commune distance s'accomplit pareillement il n'y a de diffrence relle ce la qu'en que pesanteur explore, surtout par la mesure ordinaire de la longueur du pendule secondes, remplace alors, avec beaucoup d'avantage;le satellite prcdemment considr on ne peut plus prouver ainsi aucun scrupule ngliger enla masse auxiliaire. C'est par l que la masse relative de la terre envers le soleil est ncessairement devenue la mieux connue de toutes nos masses plantaires, comme comportant tirement seule l'emploi simultan des trois moyens d'valuation. Par ces divers procds, on a successivement dtermin, pendant le dernier sicle, les masses de tous les principaux astres de notre monde. On peut assurer aujourd'hui que celles qui nous sont encore inconnues ne nous offrent rellement presque aucun intrt essentiel car elles ne nous chappent qu'en vertu mme de leur extrme petitesse, qui, d'une autre part, les prive de toute grave influence mcanique. Si jamais quelqu'une d'entre elles produisait des perturbations apprciables, leur mesure fournirait aussitt, son gard, une base d'valuation. C'est ainsi que l'on ignore essentiellement jusqu'ici les masses des quatre plantes tlescopiques, celles 'de tous les satellites autres que la lune, sauf une crtaine approximation envers ceux de Jupiter., et enfin celles de toutes les comtes.. Voici maintenant le tableau numrique des rsultats essentiels de ces tudes fondamentales, en prenant pour unit la masse

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terrestre.

Ainsi se trodve graduellement complte ici la statistique astronomique qui doit permettre chaque lecteur de se rendre familire la vraie constitution gomtrique et mcanique de notre monde. Le Soleil. Mercure. Vnus. La Terre. Mars. Jupiter. Saturne. Uranus. La Lune. 1 65 0,9 1 18 340 100 20 355000

Sauf la prpondrance ncessaire de la masse centrale, dont l'normit tait annonce par la petitesse effective des perturbations plantaires ces nombres rels ne correspondent aucune indication rationnelle. Leur ordre d'accroissement ne se lie d'ailleurs ni l'ordre des distances, ni celui des volumes. Kepler, qui prouvait, un degr si exorbitant, le besoin in stinctif de trouver partout des analogies avait cru, longtemps avant qu'aucune dtermination de ces masses ft devenue possible, qu'elles devaient correspondre aux volumes de telle manire que la densit moyenne dcrt toujours en s'loignant du soleil il osa mme annoncer la loi mathmatique de cette variation en raison inverse de la racine carre de la distance. Il serait superflu d'insister sur une conjecture aussi dpourvue de tout fondement, et qui ne mriterait aucune mention, si elle manait d'une source moins minente. Chacun peut d'ailleurs s'assurer eh comparant ces masses aux volumes correspondants, qu'il n'existe pas mme un dcroissement continuel des densits. aisment,

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des densits moyennes, les nombres prcdents peuvent tre reproduits, sous diverses formes quivalentes, par d'autres combinaisons avec quelqu'un de nos tableaux antrieurs. La plus intressante de ces combinaisons consiste dans la mesure comparative de l'intensit de la pesanteur la surface de chaque astre dont la masse et le rayon sont Outre l'estimation connus. Il suffit alors, suivant la loi fondamentale, de comparer entre elles les diverses fractions formes en' divisant chaque C'est ainsi, par masse par le carr du rayon correspondant. exemple, que la gravit doit tre environ 28 fois plus nergique sur le soleil et 6 fois plus faible sur la lune quelle ne l'est la surface de la terre (1). Pour complter la dtermination fondamentale de nos prinla manire de les cipales masses clestes il rest considrer en expliquant comcomparer nos propres units de poids, ment' la thorie de la gravitation a permis galement d'estimer ainsi le poids total de la terre ou sa densit moyenne. Cette hardie valuation, presque inutile l'astronomie, mais fort importante dans l'ensemble de la philosophie naturelle, d'une exacte comparaison rsulte, comme les prcdentes, entre la pesanteur principale due la masse terrestre et quelque

des projectiles lan(1) La lune tant le seul astre assez rapproch pour que cs par les volcans de sa surface puissent parvenir jusqu' nous, on a t conduit dterminer, d'aprs les masses respectives, la force d'impulsion verticale la faible qui pourrait produire un tel effet. En ayant convenablement gard mesure que le poids sa notable diminution lunaire et graduelle pesanteur prvaloir, Lagrange s'approche du point o la pesanteur terrestre commence a calcul que, pour dpasser un peu ce point, de manire retomber ensuite la vitesse initiale spontanment sur la terre et non sur la lune, il suffirait que du projectile ft gale celle qui rsulte de nos plus puissantes bouches feu. Une impulsion aussi mdiocre, d'ailleurs notablement seconde par' l'absence de rsistance atmosphrique, a permis de conjecturer que quelques-uns de nos arolithes ont peut-tre une telle origine, quoique rien ne soit d'ailleurs dmontr jusqu'ici sur un phnomne aussi imparfaitement apprci.

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pesanteur secondaire vers quelque masse spontanment apprciable nos peses directes o indirectes. La difficult consiste obtenir ainsi des gravitations qui ne deviennent pas impercepde l'action totale du tibles sous l'nvitable prpondrance globe. On a d'abord introduit, cet gard, il y a un sicle, un premier moyen d'apprciation, fond sur la minime altration que le voisinage 'des grosses montagnes apporte quelquefois la direction normale de la pesanteur. Dans le clbre voyage relatif la figure de la terre, Bouguer crut reconnatre quelque drangement occasionn ce sujet, prs, de Quito, par une roche considrable, dont l'extrme proximit compensait assez la faible masse relative,pour modifier un peu la situation d'quilibre du fil--plomb. Cette situation toujours perpendiculaire la surface gnrale de la terre, peut-tre exactement prvue d'avance, envers chaque lieu, d'aprs ses coordonnes gographiques en ayant mme, gard, s'il le fallait, au lger dfaut de sphricit. Pouvant ainsi connatre le znith vrai de la station propose, indpendamment de toute observation directe du fil-plomb, si celle-ci ne fournit pas exactement le mme rsultat, la diffrence mesurera la petite dviation rsultede la roche voisine, quand on aura d'ailleurs pris convenablement toutes les prcautions propres garantir qu'elle n'a pas d'autre source. Il devient ds lors possible de dterminer le rapport de la masse de ce coips celle de la terre, puisque cette dviation permet d'estimer immdiatement le rapport de la force perturbatrice la pesanteur ordinaire car, cette comparaison, o les centres d'action.respectifs sont placs des distances dj connues,, ne contient d'ailleurs d'autre lment inconnu que cette proportion des masses. C'est ainsi que des altrations de 4 5 secondes observes par Maskelyne dans la direction du fil-plomb auprs de certaines montagnes d'Ecosse, avaient autoris

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conclure, de l'ensemble d'un tel calcul, que la moyenne densit de la terre est environ 412 fois plus grande que celle de l'eau. Mais, outre l'incertitude inhrente l mesure trs-dlicate d'une aussi minime perturbation, cette premire mthode ne comporte point assez de prcision, parce que la masse comparative y est ncessairement mal estime, le poids de la roche ne de la pouvant tre que conclu grossirement de son volume et de ses couches superficielles. pesanteur spcifique Un second moyen trs-prfrable rsulte de la comparaison de la masse terrestre une masse purement artificielle, ds lors susceptible d'une scrupuleuse mesure. Toute la difficult de faon consiste, en principe, instituer l'exprimentation rendre sensible la minime gravitation qu'un tel corps peut exercer sur un petit poids suspendu de manire neutraliser l'action prpondrante de la pesanteur proprement dite, par sur deux balles de plomb places aux extrmits d'un exemple milieu par long levier horizontal, exactement soutenu en son est devenue cette manifestation un fil mtallique vertical. Or, l'illustre possible en y employant l prcieux instrument que sous le nom caractristique physicien Coulomb imagina d'abord, de balance de torsion, pour la mesure des actions lectriques, et qui convient, en gnral, l'exacte apprciation de toutes les petites forcesquelconques, qui s'y trouvent en quilibre avec la torsion croissante du fil qui supporte le levier qu'elles affectent. Convenablement places dans cet appareil, deux grosses en sens contraire afin de doubler sphres de plomb, agissant une l'effet, exercent envers les balles qui terminent ce levier deleur carter sensiblement gravitation assez prononce pour les situation primitive, de manire dterminer une nouvelle position d'quilibre, autour de laquelle le levier excute des oscillations horizontales, dont le nombre, en'un temps donn compar sa longueur, permet d'valuer, comme envers le pendule

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vertical ordinaire, la force qui les produit. Tel est le principe gnral de l'immortelle exprience imagine par Cavendish pour dterminer le poids de la terre, et qu'il accomplit heureusement avec toutes les prcautions inoues qu'exigeait l'extrme dlicatesse d'une telle opration, et que pouvait seul lui permettre le noble emploi d'une grande fortune. Il en est finalement rsult que notre globe pse 51 2fois autant qu'un pareil globed'eau; ou, en d'autres termes, que sa densit moyenne est 512, sensiblement suprieure celle plus grossirement duite du procd prcdent. d-

Cette grande application spciale de la thorie de.la gravitation est d'une importance vraiment fondamentale pour l'ensemble des spculations si restreintes que nous pouvons tenter avec une vraie rationalit sur la constitution gnrale du globe.terrestre. Un tel renseignement tant le seul positif quenous ayons pu jusqu'ici obtenir ce sujet, toutes.les conjectures correspondantes doivent y tre soigneusement subordonnes. Le contrle gnral qu'il fournit peut surtout suffire carter radicalement des hypothses inconciliables avec la notable supriorit ainsi constate de la densit moyenne du globe sur celle des couches qui composent sa surface, forme d'eau en majeure partie. C'est ainsi, par exemple, qu'on renverse aussitt les suppositions d'aprs lesquelles l'intrieur de la terre serait essentiellement vide et entour seulement d'une mince crote solide car, il faut videmment, d'aprs la grande exprience de Cavendish, que la densit des couches terrestres croisse toujours de la surface au centre au moins dans l'ensemble des cas. Toutefois pour ne pas dpasser, cet gard, les troites limites d'une logique vraiment positive, que notre purile curiosit est si,souvent tente de franchir, il importe de noter ici que cette condition ncessaire, quoique excluant beaucoup d'hypothses, est naturellement compatible avec une infinit d'autres elle ne tend

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pas mme dterminer rellement l'tat physique des couches intrieures, qui pourraient ainsi tre indiffremment solides liquides, ou mme gazeuses. A la vrit, tandis que nous connaissons des liquides plus denses que divers solides, notre exprience ne nous offre jamais de gaz plus denses que des liquides; et notre imagination, toujours rgle involontairement sur nos impressions ordinaires, se. refuse presque le supposer. Mais cette difficult ne tient, sans doute, qu'au peu de varit de nos circonstances habituelles, d'aprs lesquelles nous ne pouvons comprimer assez un gaz pour le rendre plus dense que l'eau, sans l'avoir auparavant liqufi ou mme solidifi parce que nous n'oprons pas une assez haute temprature. Si, au contraire, suivant une conjecture trs-plausible, les couches centrales du globe sont soumises une intense chaleur, l'norme pression qu'elles supportent permet videmment d'y concilier la supposition de l'tat gazeux avec celle d'une forte densit, ou suprieure celle de beaucoup de solides. Afin de mieux caractriser analogue

l'efficacit rationnelle, surtout la critique, que comporte grande notion exprimentale obtenue les consquences lointaines en sont par Cavendish quand poursuivies d'aprs une logique toujours positive, je crois devoir ici l'appliquer spcialement la discussion sommaire d'une conjecture scientifique, ingnieuse mais superficielle, hasarde par le clbre Cuvier, sur le vritable tat chimique de plusieurs substances regardes aujourd'hui comme simples. Cet illustre naturaliste, considrant que, parmi ces lments. quelques-uns taient extrmement rares et d'autres fort abondants, a prsum que les premiers, quoique actuellement indcomposs, ne devaient constituer que des combinaisons exceptionnelles de certaines substances vraiment lmentaires, attendu que tous les divers lments rels doivent se trouver peu prs galement dissmins. Or, il est certain que cette

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conjecture, quelque plausible qu'elle paraisse d'abord, est, au fond, irrationnelle, comme contraire la grande exprience de Cavendish, que l'auteur n'ignorait pas, puisqu'il la rapporte et l'apprcie dans le mme crit o il a consign incidemment cet aperu. En effet, mme en accordant le,principe, d'ailleurs trs prcaire, de l'gale dissmination des vrais lments terrestres, on 'doit reconnatre que Cuvier en a fait ainsi une application radicalement viciuse, en le restreignant aux couches superficielles qui seules nous sont apprciables, au lieu de l'tendre l'ensemble du globe, envers lequel seulement il peut devenir plausible. Loin que nous puissions regarder les divers lments comme devant tre galement rpandus la surface de la terre, nous sommes, au contraire, pleinement autoriss, d'aprs l'exprience de Cavendish, penser que les substances les plus lgres doivent y abonder davantage, tandis que les plus lourdes doivent prvaloir de plus en plus vers le centre or on peut remarquer que ces matires, signales comme spcialement rares, sont pour la plupart fort denses. D'un autre ct, la vie n'tant possible qu' la surface du globe, les lments qui concourent surtout la composition chimique des corps vivants, c'est--dire finalement ceux de l'air et de l'eau, d'abord vgtale et principales bases premires de la nutrition puis animale, doivent naturellement se trouver plus rpandus la surface qu' l'intrieur or ce sont aussi, en gnral, les plus lgers. Tous les motifs essentiels que peut aujourd'hui fournir l'ensemble des connaissances 'naturelles concourent donc reprsenter comme pleinement normale l disproportion d'abondance o Cuvier a puis trop lgrement une induction irrationnelle contre' l'tat vraiment lmentaire de certaines substances. Cet exemple est trs-propre montrer comment l judicieux emploi du document fondamental obtenu par Cavendish sur le poids rel de notre plante peut fournir

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des indications certaines envers des spculations scientifiques qui semblent d'abord n'en dpendre aucunement.

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IV.

Apprciation gnrale de la statique cleste io thorie de la figure des plantes; 2 thorie des mares.

Aprs avoir considr la dtermination fondamentale des masses plantaires, qui convient galement toutes les parties del mcanique cleste, il nous reste maintenant apprcier sparment, dans les deux derniers chapitres de ce trait, les deux ordres essentiels de spculations positives dont se compose naturellement l'tude mcanique des astres comme leur tude gomtrique, suivant qu'elles se rapportent l'tat d'immobilit ou l'tat de mouvement. Sous l'aspect stalique, la gomtrie cleste nous a offert trois sortes de recherchs, en tudiant successivement les distances des astres, leurs figures, et leurs dimensions. Or la mcanique cleste n'ajoute rellement rien au premier ni au dernier ordre de ces dterminations gomtriques, dont les rsultats effectifs ne se rattachent jusqu'ici aucune-indication thorique. C'est seulement envers la figur des astres. que-la thorie de la gravitation a introduit des conceptions rationnelles, propres perfectionner, cet gard l'ensemble de l'apprciation purement en tendant fixer priori, indpendamment de gomtrique toute-mesure directe, la forme ncessaire qui convient l'quilibre gnral de chaque masse cleste. L'quilibre d'un corps solide tant compatible avec une forme quelconque, les conceptions mcaniques ne trouveraient ce sujet, aucune base si les plantes avaient toujours t dans 28

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l'tat de solidit que nous offrent maintenant les couches superficielles de la terre. Aussi les gomtres, d'abord guids par la rgularit effective des figures observes, ont-ils t conduits concevoir, pour tous les corps clestes, une fluidit primitive, d'o probablement relative une trs-haute temprature, serait rsulte la ncessit mcanique d'une forme dtermine, le progrs continu du refroiqui aurait subsist ensuite quand dissement aurait solidifi la surface extrieure. Telle est' l'hybase indispensable toutes les pothse gnrale qui a servi de des astres. Quoique spculations mathmatiques sur la figure sa conformit essentielle avec la plupart des mesures gomrendre trstriques, surtout terrestres, ait d finalement la d'autres phnomnes semblent plausible, et quoique beaucoup converger, pour la terre en particulier, vers un tel-principe, nous n'avons point discuter ici la validit logique de l'ensemble des preuves relatives cette grande conclusion premier fondement des conjectures hardies, et peut tre jamais tmdes tats antrieurs raires, que comporte l'tude peu accessible de notre monde, dont l'tat prsent est encore, tant d'gards, si mal connu. Une telle apprciation conduirait, sans doute, reconnatre finalement qu'aucune doctrine' ne mrite jusqu'ici d'tre regarde comme vraiment dmontre envers un sujet o l'on ne pouvait prmatur, qui a t abord en un temps relle de l'esprit gure circonscrire convenablement la porte de caractriser l'humain. Mais il ne s'agit maintenant que les laboration mathmatique rsulte de. cette hypothse, et nouvelles indications qu'elle fournit sur la figure de nos platablies par la ntes, en partant des notions incontestablement thorie gnrale de l'quilibre des fluides. fluide est constamment souChaque molcule d'une plante de mise deux sortes de forces, l'une, principale, provenue l'ensemble de ses gravitations vers toutes les parties de cette

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masse, l'autre, secondaire, due au mouvement de rotation. Or, en ayant gard la premire, on explique aussitt la figure essentiellement sphrique de tels corps; puisque, en supposant cette sphre .compose de couches concentriques homognes, la pesanteur totale, toujours dirige vers le centre, suivant le thorme cit au dbut du chapitre prcdent, se trouvera constamment normale la surface de chacune d'elles, ce qui constitue la condition gnrale de l'quilibre des fluides, sous la forme propre Huyghens. Si l'on adopte, ce sujet, le mode prfr par Newton, on pourra dire aussi que les diverses colonnes fluides menes du centre la-surface offriront partout le mme, poids. En introduisant maintenant la force centrifuge rsulte de'la rotation, on reconnat aisment, par l'une et l'autre voie, l'altration ncessaire de la sphricit, dgnrant ds lors e,n une figure aplatie aux ples et renfle l'quateur. Car, d'aprs le principe d'Huyghens, si la surface restait encore sphrique la direction effective de la chute des corps, sensiblement altre par la force centrifuge, ne pourrait plus lui tre alors, conformment l'observation, exactement perpendiculaire. La dviation, naturellement nulle aux ples et l'quateu.r, atteindrait son maximum vers la latitude de 45, o elle se trouverait d'environ 6. minutes, par consquent trsde la courbure depuis, l'quateur jusqu'au ple pourra permettre de remplir partout cette condition de perpendicularit. De mme, suivant le principe de Newton, les colonnes guides menes du centre, d'une part au ple, de l'autre l'quateur, ne sauraient avoir le mme poids, si la surface demeurait sphrique, puisque la force centrifuge diminue, pour la seconde, l'intensit effective de la pesanteur, qui subsiste intgralement pour la premire il faut donc, par compensation, que le rayon quatorial surpasse le rayon polaire; et, n gnral, que les rayons croissent toujours apprciable, tandis que la diminution continue

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depuis le ple jusqu' l'quateur. Ainsi rduite son aperu fondamental, la thorie mcanique de la figure des plantes et la forme explique donc, d'une manire trs-satisfaisante, et leur lger aplatisessentiellement sphrique de nos astres Mais leur axe de rotation. sement suivant quand on veut aller plus loin, afin de dterminer la figure prcise et le degr effectif les difficults deviennent aussitt transcend'aplatissement, dantes, et mme directement insurmontables. Quoique Newton ait rellement bauch celte thorie, on peut dire qu'il n'a pu poser convenablement cette question principale alors prmature, qui n'est devenue suffisamment accessible que lorsque Maclaurin, et surtout Clairaut, ont constitu, dans son vritable ensemble, l'hydrostatique gnrale. Le fondateur de la mcanique cleste se borna, en efft supposer, sans aucune dmonstration, que fa surface d'quilibre doit tre un ellipsode cequi rduisait la difficult dterminer le rapport rgulier des axes or, en regardant la plante comme homogne, le calcul devenait facil et fournit aussitt, pour la terre, un aplatissement de 1 233 Envisage sous son vritable aspect, une telle question mathmatique ne saurait comporter aucune issue pleinement rtionnelle, qui permette une rponse nettement dcisive, parce que, de sa nature, elle constitue logiquement une sorte de grand cercle vicieux, o les donnes indispensables se trouvent ncessairement dpendre des rsultats cherchs. Car, pour y appliquer convenablement la thorie abstraite de l'quilibre des fluides, il faudrait d'abord.connatre la force totale qui agit sur chaque molcule de la surface mais, cette force rsultant surtout de la gravitation de cette molcule vers l'ensemble du corps, il serait pralablement ncessaire d'effectuer cette composition, suivant l'esprit des tudes prliminaires signales au dbut du chapitre prcdent or une telle composition, outre sa difficult propre,

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exige avant tout une exacte connaissance de la forme gnrale du corps et mme de sa constitution mcanique. On conoit ainsi l'extrme difficult et l'imperfection invitable d'une telle recherche mathmatique qui ne peut aboutir aucune doctrine strictement dtermine. Il n'y reste d'autre ressource aux gomtres que de procder en sens inverse, c'est--dire de supposer une figurequelconque qui permet alors d'aborder la question, sauf d'immenses difficults d'excution de manire constater si l'hypothse propose convient ou non l'quilibre. Cette srie de travaux a commenc par le grand thorme de tendu ensuite par Clairaut, sur l'ellipsode rguMaclaurin lier, qui fut ainsi reconnu pleinement compatible avec l'quilibre de la plante fluide, d'abord en la supposant homogne, et puis quelle que soit sa constitution. La plupart des recherches ultrieures seront rapportes cette notion primordiale. Nanmoins, l nature d'une telle tude n'indique nullement que cette figure convienne seule l'quilibre. Aussi Laplace, guid par la forme anomale d l'anneau de Saturne, a-t-il reconnu que l'quilibre est encore possible si la surface rsulte de la rvolution d'une ellipse autour d'une parallle extrieure son petit axe. De nos jors l'illustre gomtre de Berlig ( M. Jacobi) a mme dmontr que l'ellipsode irrgulier satisfait aussi aux conditions fondamentales. Il est trs-probable, suivant l'esprit d'une telle thorie, que de nouvelles recherches tabliront galement la conciliation de l'quilibre avec beaucoup d'autres figures et peut-tre avec une infinit, bien que les cas d'exclusion doivent rester plus abondants que les,cas d'admission. La question propose a maintenant perdu irrvocablement le caractre nettement circonscrit que lui avait attribu Newton, et qui peut-tre tait indispensable sa pleine positivit en sorte que nul motif rationnel n'autorise penser que, si l'exploration astronomique devenait un jour assez parfaite

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pour nous permettre d'observer la vraie figure des astres intrieurs qui n'ont pu encore tre convenablement vus, ces nouveaux cas ne nos offriraient que la reproduction des formes dj connues les gomtres sont dj prts reconnatre, sous ce rapport, une varit d'abord repousse Si donc la gomtrie cleste ne fournissait, cet gard, des notions directes et irrcusables, on voit que la mcanique cleste, largement envisage, y laisserait une grande incertitude, malgr l'exorbitante ambition spculative queses thories pourraient inspirer ceux qui croiraient pouvoir se passer, en un tel sujet, de toute observation directe. Pour achever de comprendre la difficult de cette tude, et l'indcision ncessaire de ses rsultats dfinitifs, il importe d'ajouter que, mme en supposant fixe l vritable figure de manire n'avoir plus qu' dterminer le degr d'aplatissement, ce complment indispensable sans lequel la confrontation de la thorie avec les phnomnes deviendrait presque illusoire, contient un nouvel lment essentiel, soustrait toute apprciation positive et qui interdit toute rponse prcise. En se bornant mme la plus simple spculation d'aprs l'ellipsode de Maclaurin, il est clair que le rapport des axes n'y saurait tre convenablement estim dans l'hypothse d'homognit que Newton avait adopte. Car, la grande exprience de Cavendish formellement dmontr qu'elle ne convient nullement la terre, envers laquelle d'ailleurs toutes les autres inductions fournies par divers ordres de phnomnes concourent indiquer une condensation croissante mesure qu'on s'approche ls conditions mme de la stabilit de davantage du centr l'quilibre l'annoncent aussi, outre celle.analogie, envers toutes les plantes comme on le verra ci-dessous. Or, en renonant cette commode homognit, le calcul de l'aplatissement ne saurait s'achever sans connatre la vritable loi suivant laquelle

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ce qui, croit la densit depuis la surface jusqu'au centre mme pour la terre, est essentiellement inaccessible toute science humaine. Ainsi la question secondaire du degr d'aplatissement ne comporte pas plus de rponse prcise que la question principale de la vraie figure gnrale; ce qui montre combien la porte effective d'un telle thorie mathmatique est tous gards, au-dessous des esprances exagres qu'on en avait d'abord conues. Nanmoins ces spculations difficiles sont loin d'tre dpourvues de toute ralit, et mme de toute utilit. Car, sans pouvoir prvoir ainsi le vritable aplatissement, on peut former, sur la loi inconnue de la condensation, des hypothses extrmes, dont les rsultats dfinitifs des limites ncessaires entre lesquelles devront tomber les mesures effectives, qu'un tel contrle rationnel a pu quelquefois diriger avantageusement: Laplace a surtout dcouconstitueront vert que l'aplatissement doit se trouver toujours compris entre ls 4 5 et la moiti du rapport de la force centrifuge la grala premire valuation convienvit l'quateur de l'astre et la seconde celui o l drait au cas de l'homognit, densit serait inversement proportionnelle la distance au centre, de manire devenir infinie au centre mme or il est vident que les cas rels restent ncessairement entre ces deux limites. Pour la terre en particulier, o la force centrifuge est, l'quateur, 1 289de la pesanteur, cette rgle indique que l'aconform-et suprieur 1 578, platissement est infrieur 1 230 mesures godsiques. On explique aussi par l une certaine correspondance, que nous avons dj signale gomtriquement, entre le degr d'aplatissement des diverment aux meilleures ses plantes et la rapidit de leur rotation. Toutefois, il ne faut pas dissimuler, ce sujet, que les observations prcises de W. Herschell sur la figure de Mars sont spcialement contraires cette indication gnrale de la mcanique cleste car, cette pla-

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aussi lentement que la terre, avec un diamtre moiti moindre, devait, ce titre, tre encore moins aplatie, tandis que, suivant ce grand observateur, elle le serait presque autant que Jupiter. Cette anomalie est trop isole jusqu'ici pour qu'on ne doive pas l'attribuer provisoirement l'imperfection naturelle de mesures aussi dlicates mais si de tels cas-devenaient jamais frquents et d'ailleurs incontestables, il faudrait bien y voir de nouvelles confirmations de l'incertitude radicale qui doit affecter les diverses conclusions d'une thorie mathmatique aussi peu dtermine. Quand on ne s'obstine point, par une purile ambition spculative, l'isoler vainement de l'exploration directe, elle peut rellement en perfectionner beaucoup les dtails importants, surtout envers la.terre, qui constitue, au fond, le sujet essentiel d'une telle laboration, et o l'observation a suffisamment dmontr la,figure ellipsodique. La plus heureuse amlioration rsulte de cette judicieuse connexit consiste multiaisment nos documents partiels sur la figure du globe plier sans exiger aucune nouvelle mesure de degr. Cette opration godsique, toujours lente et dispendieuse, impossible mme en beaucoup de lieux, peut ainsi tre commodment remplace par la simple valuation de la longueur prcise du. pendule secondes que les voyageurs peuvent aisment rpter presque partout. En effet, cette dtermination directe de l'intensit effective de la pesanteur, permet alors, d'aprs la thorie prcdente, de calculer la distance correspondante l'axe et-au centre du globe, et, si l'on veut mme, la longueur du degr considr. La diminution totale de la longueur du pendule secondes dela puis le ple jusqu' l'quateur est d'environ 3 millimtres force centrifuge produirait seulement 2 millimtres en sorte qu'il reste 1 millimtre pour le dcroissement effectif de la pesanteur, sur lequel peut reposer une certaine estimation du

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dfaut de sphricit. Toutefois, il ne faut jamais oublier que ces mesures indirectes des degrs terrestres contiennent ncessairement le mme lment d'incertitude que la prvision hydrostatique de l'aplatissement, quant la loi inconnue de la condensation intrieure en sorte qu'un tel procd ne saurait tre judicieusement oppos des oprations godsiques convenablement excutes. Mais ces discordances toujours minimes ne dtruisent nullement l'utilit secondaire de cette relation gnrale. Au