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Desde el inicio de la actividad petrolera el medio, en el que sta se ha desarrollado, se ha visto afectado por numerosos intervenciones que han

daado severamente el ambiente circundante. Las huellas ms evidentes, las cuales podemos encontrar en todos los lugares del planeta donde se ha explotado petrleo, frecuentemente han sido ocasionadas por accidentes en tanques de almacenamiento, en oleoductos o con los llamados super petroleros. Sin embargo los accidentes, an siendo los acontecimientos que suelen alcanzar mayor notoriedad ante la opinin pblica, no son las nicas fuentes de contaminacin o degradacin del medio.

La contaminacin con petrleo consiste en la alteracin potencialmente negativa fsica o qumica del medio como consecuencia de la exploracin la explotacin y el trasporte de este hidrocarburo. Los efectos del petrleo se pueden describir de dos formas: Durante todo el proceso de extraccin y refinamiento del hidrocarburo Producto de los accidentes en las plataforma, durante el transporte, y el lavado de buques

Durante el proceso de extraccin y refinamiento del hidrocarburo

Desde el inicio del proceso es decir durante la exploracin, se empiezan a evidenciar las alteraciones al equilibrio requiere grandes natural. Principalmente este proceso

cantidades de agua, se realizan las primeras pruebas de

resonancia, las cuales dejan como resultado agujeros de gran tamao y una elevada contaminacin acstica a causa de las explosiones y los taladros que

pueden generar perdidas en la biodiversidad de ese ecosistema y cambios de los patrones en la conducta de los animales.

Cuando ya se ha determinado el lugar donde hay probabilidades de encontrar petrleo se empiezan a abrir los pozos exploratorios. Durante este proceso son utilizados lodos qumicos, los cuales son altamente contaminantes, para la mayor penetracin en el terreno de los taladros que deben ser enfriados constantemente con agua. Tambin se construyen piscinas para depositar las aguas cidas y los lodos contaminados que salen junto con el posible petrleo.

Posterior a las distintas pruebas, se procede a la perforacin, etapa en la cual se utilizan los llamados fluidos de perforacin, el cual est formado de una fase continua, la primera es la fase liquida en la que se usa agua y aceite, luego sigue la fase solida que son una serie de aditivos (bentonita, barita, carbonato de calcio) que se le agrega al fluido para darle las propiedades necesarias. y por ultimo una fase qumica en la cual se agregan algunos productos qumicos(viscosificantes) para poder controlar algunas propiedades especificas del fluido. Como resultado de este proceso Muchos de estos componentes quedan en el agua bien sea como un liquido en la superficie o como objetos flotantes en el agua como contaminantes y compuestos qumicos que afectaran al ecosistema y a sus habitantes alterando a corto mediano y largo plazo su supervivencia o reproduccin. Producto de accidentes en las plataformas, durante el transporte del hidrocarburo y en el lavado de buques. Posterior a la extraccin comienza la etapa del transporte del petrleo crudo, que es una de las operaciones ms riesgosas y costosas en trminos de destruccin

ambiental, ya que desde que se transporta masivamente, son millones los barriles de petrleo que se han derramado en territorios selvticos, ros, lagos y mares. Las consecuencias de tales derrames continan afectando estos ecosistemas muchos aos despus y entre las ms importantes estn: Los efectos fticos A causa de las manchas de petrleos, se produce la prdida o disminucin de la entrada de la luz al mar, lo cual reduce y prcticamente imposibilita la fotosntesis y por tanto el desarrollo de plantas verdes que son las encargadas de aportar oxigeno y de servir de alimento al ecosistema. Adems el fitoplancton es a su vez el alimento del zooplancton, por tanto al faltar fitoplancton, el zooplancton muere con lo que se interrumpe el crecimiento de un importante nmero de especies, al tiempo que se deja sin alimento a un gran nmero de animales marinos. Los arrecifes coralinos, ecosistemas marinos de altsima biodiversidad, resistentes a la erosin y tormentas, son estabilizadores de las lneas de costa, especialmente en zonas tropicales bajas, tambin son altamente afectados por este tipo de

contaminacin. Hacen falta dcadas para que un arrecife se recupere despus de un derrame. En los componentes vegetales del arrecife igualmente hay una

reduccin en la tasa de fotosntesis. Se produce un mal desarrollo del tejido reproductivo y la atrofia de las clulas reproductoras; dichos efectos pueden durar algunos aos despus del contacto con el crudo, reduciendo la tasa de reproduccin y por lo tanto la densidad de poblacin. El petrleo produce alteraciones en la composicin de las especies y en el hbitat. En el caso de los manglares los derrames de petrleo son muy importantes en varios sentidos ya que es un ecosistema de gran importancia social, econmica y ecolgica. Es el hbitat de muchas especies de peces y mariscos, y por esto

tambin es una fuente de materia prima para muchas actividades productivas de las comunidades asentadas en su entorno. Las actividades petroleras en el manglar producen interrupcin del flujo del agua dulce, del mar hacia los manglares y dentro de ellos, lo que altera la forma de drenaje, la vegetacin, el suelo, y produce la inestabilidad general de la zona. La perforacin se hace por dragado, para hacer ms profundo y ancho los canales existentes, lo que puede destruir totalmente la zona afectada. Se produce erosin a gran escala, muerte de la vegetacin, interrupcin en el crecimiento de las plntulas, sofocacin e intoxicacin de las races zancudas y disminucin de las races absorbentes. La recuperacin del manglar puede tardar varias dcadas; adems, hasta ahora no se conoce ninguna manera de limpiar la contaminacin del sedimento sin destruir el bosque. Efectos en los animales En el ecosistema costero, Los huevos absorben la humedad del ambiente que les rodea, por lo que pueden absorber los hidrocarburos presentes. Si hay contaminacin en zonas de anidacin, el impacto puede ser catastrfico para la reproduccin. La contaminacin por petrleo retarda la eclosin de los polluelos y produce anormalidad en el carapacho de las tortugas, especialmente cuando la exposicin ocurre en las etapas tempranas, que es cuando ste se forma. Igualmente Las aves que quedan impregnadas de petrleo, al intentar limpiarse el plumaje con el pico, ingieren grandes cantidades de hidrocarburos por lo que se envenenan. Los mamferos marinos pueden sufrir el taponamiento de sus vas respiratorias y su mucosa por efecto de los contaminantes qumicos.

En el caso de los peces, se encuentran diferentes comportamientos dependiendo de las especies, existen algunos que logran sobrevivir a grandes cantidades de hidrocarburos, en cambio otros, a pequeas concentraciones mueren.

Pero Cuando se produce un derrame de petrleo no slo mueren gran cantidad de peces, aves y otras especies de pequea dimensin, que no son visibles para nuestra vista, sino que tambin las ciudades toman el agua de los ros o los mares y son vctimas de posibles contaminaciones. Efectos a causa del lavado de tanques Estos grandes buques anteriormente hacan el lavado en los viajes de regreso, llenando los tanques con agua del mar que despus vertan nuevamente, dejando grandes manchas del petrleo por todas las rutas martimas. Aunque estas prcticas en los ltimos aos se han reducido, debido a una legislacin ms exigente y un sistema de vigilancia ms eficiente. Finalmente, Es muy cierto, que la actividad petrolera constituye una gran fuente de recursos para miles de poblaciones.sin embargo, esta tambin pone en peligro varios de los ecosistemas ms importantes, y produce impactos sociales y ecolgicos, tanto por accidentes como por prcticas rutinarias de esta actividad.