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Por Mark Dever sobre La Naturaleza de la Iglesia Captulo 16 del Libro La Iglesia Deliberante Introduccin Jess dijo a los

doce que el mundo conocera que son Sus discpulos por su amor el uno por el otro (Juan 13:34-35). Lo mismo es para la iglesia. Abnegacin, humildad y amor cristiano debe ser la firma de aquellos quienes dicen ser miembros de la iglesia local. Mostrando de manera particular el amor cristiano el uno hacia el otro, entonces, es una herramienta evangelstica apremiante para la extensin del evangelio y el crecimiento de la iglesia. Lo que esto quiere decir para el pastor y lder de la iglesia, sin embargo, es que necesitamos cultivar deliberadamente una cultura de amor cristiano y preocupacin con el fin de que la iglesia local sea conocida como genuina y distintivamente una comunidad cristiana en el vecindario de alrededor. La cultivacin de esta clase de comunidad de amor cristiano es lo que hemos estado desarrollando en los captulos 1-10. La meta de la reunin de la iglesia y el orden de nuestras reuniones semanales es cultivar una cultura que tenga efectos evangelsticos con nuestros amigos inconversos. En este captulo tomaremos una mirada en algunos de los contornos de esa cultura. Una Cultura Viva y Activa Siempre pens que era un poco raro que los fabricantes del yogurt trataran de vender su producto sealando tener una cultura viva y activa! nunca me detendra de comerlo. Pero cada vez que leo esa frase antes de disfrutar una experiencia refrescante de yogurt, me pregunto si las pequeas personas saldran de mi boca! Espero que esta pequea reflexin no haya arruinado su siguiente experiencia con el yogurt. A pesar de todo, la iglesia debe estar llena de culturas vivas y activas relaciones de mutuo aliento y que ayudan a crecer espiritualmente a las personas. Las iglesias deben ser llenas de amistades espiritualmente dinmicas en las cuales los cristianos ms antiguos estn ayudando a ensear y guiar a los cristianos jvenes la Palabra, donde semejantes se renen regularmente para dar cuentas y orar juntos y donde los cristianos juntos se alimenten leyendo libros cristianos y charlando acerca de cmo pueden usarlos para crecer espiritualmente. Esta cultura viva y activa de amor tiene al menos cinco diferentes aspectos. Usted podra pensar en ms. Pacto. El primer aspecto de cualquier comunidad de iglesia local es que es de pacto. Esto es, es una comunidad de creyentes que se han hecho parte del Nuevo Pacto en la sangre de Cristo y como resultado, han pactado juntos ayudarse el uno al otro a correr la carrera cristiana con integridad, santidad, y gracia. Es una comunidad de mutuo compromiso de hacerse el bien espiritualmente llevar las cargas del otro, compartiendo alegras, dando

apoyo al ministerio, ejerciendo una vigilancia afectuosa el uno para el otro y en ocasiones reprendiendo al impenitente o someterlo nosotros mismos a correccin si lo requiere la ocasin. Al firmar un pacto de la iglesia (vea el captulo 4), nos estamos comprometiendo sostenernos el uno al otro en amor cristiano y rendicin de cuentas y a someternos tanto a la exhortacin como a la correccin de nuestros compaeros creyentes. GABINETE DE ESTRATEGIA 1. Lea Efesios 4:15-16. Cmo crece el cuerpo? Por qu son importantes las relaciones para este crecimiento? 2. Lea Hebreos 10:24-25. Por qu nos reunimos? Por qu son importantes las relaciones para este propsito? 3. Cmo puede ser de utilidad el pacto de la iglesia para fortalecerse espiritualmente? Cuidadoso. La cultura de la iglesia de amor mutuo debe tambin ser marcado por un cuidado deliberadamente- que muestre nuestra preocupacin por obedecer la Palabra de Dios en cada aspecto de nuestra vida corporativa. Queremos mostrar intencionalmente a cada paso no solo que tenemos buenas intenciones, sino que todo lo que hacemos esta planeado deliberadamente para servir a la centralidad funcional del evangelio. Corporativa. Cultivando una cultura de amor mutuo, animamos a las personas a poner una prioridad alta en la vida corporativa de la congregacin, no solo en su propio andar individual con el Seor. La naturaleza de la vida cristiana es corporativa, porque el cuerpo de Cristo es una entidad corporativa. Mientras que nuestro andar individual es crucial, estamos empobrecidos en nuestra bsqueda personal de Dios si no aprovechamos la ayuda que esta disponible a travs de las relaciones mutuas edificantes en nuestro pacto de la familia de la iglesia (Efes. 4:15-16; Heb. 10:24-25). Podemos animar a los miembros a dar prioridad a la vida corporativa de la iglesia ensendoles acerca del lugar bblico de la iglesia en la vida del creyente, orando por ellos, animndolos a que asistan a los servicios mas que solo una vez por semana, esperando su asistencia a las reuniones de los miembros, animndoles a que den a conocer sus deseos de servir como diconos de los diferentes ministerios de la iglesia, animndoles a orar a travs del directorio de membresa una pgina a la vez, desafindoles a servir en el are en la cual quizs no necesariamente sientan idealmente equipados. Cultivando la prioridad de la congregacin local en las vidas de miembros individuales ayudar a limitar el individualismo egosta y a crear una atmsfera de humilde servicio. Pero una vez ms, deben ser enseados desde la Biblia que la vida corporativa de la congregacin debe ser central en la vida del creyente individual (Juan 13:34-35, Efes. 3:10-11; 4:11-16; Heb. 10:24-25; 1 Juan

4:20-21). No podemos vivir la vida cristiana solos. Somos salvos individualmente de nuestros pecados, pero no somos salvos hacia un vaco. Somos salvos hacia una comunidad mutuamente edificante de creyentes quienes se fortalecen el uno al otro en amor y buenas acciones. Transcultural. La iglesia local es para todos. Es por esto que es difcil defender la prctica de fijar como objetivo de la iglesia un rea demogrfica en particular basada en cualquier factor aparte que el del lenguaje. Las iglesias con objetivo fijo pueden tener un efecto no intencionadote obscurecer el transcultural y unificador poder del evangelio. Cuando el evangelio nos capacita a vivir en amor, aun cuando bien no tenemos nada en comn salvo Cristo, es un testimonio a su poder de transformacin de un grupo de personas pecaminosas y egostas a una comunidad unida de amor por una relacin en comn con Jesucristo. Transgeneracional. La iglesia local es una familia. Es un lugar donde nios y adultos de todas las edades pueden y deben relacionarse uno al otro para el mutuo estmulo y edificacin. Los hombres cristianos ms grandes de edad a menudo tienen muchos que ensear a los hombres jvenes acerca de la vida y el liderazgo, y hay innumerables maneras que un hombre joven puede servir y ayudar a las personas mayores. Las mujeres cristianas mayores a menudo tiene mucho que ensear a las mujeres jvenes acercad el servir en el hogar y en la iglesia, y una mujer joven puede a menudo servir a la mujer grande en innumerables maneras, ya sea en forma social, espiritual o fsica. Los jvenes solteros pueden servir en la guardera o ensear a los nios en la escuela dominical, desarrollando habilidades de padres para si mismos y animando a nios jvenes en la fe. Hemos experimentado el poder de la comunin transgeneracional como un testimonio evangelstico. Los visitantes se maravillan de porque muchos jvenes estn en los funerales de los miembros de mayor edad, y como las viudas tiene muchas jvenes visitando sus casas para prestarles una mano. El punto es que, en el contexto del una sociedad comercializad, la iglesia puede destacar como un modelo nico en la comunidad siendo una red de relaciones transgeneracionales clidas basadas en el evangelio. Edificando un Testimonio Corporativo El objetivo final de edificar esta clase de comunidad una edificada en el amor distintivamente cristiano que fluye del evangelio distintivamente cristiano- es con el fin de manifestar la gloria de Dios a todos nuestros vecinos alrededor, nuestras ciudades, y hasta el fin el mundo. Regresamos a Juan 13:34-35. Un mandamiento nuevo os doy: Que os amis unos a otros; como yo os he amado, que tambin os amis unos a otros. En esto conocern todos que sois mis discpulos, si tuviereis amor los unos con los otros. Nuestro amor semejante a Cristo el uno por el otro es prometido por Dios como la herramienta mas poderosa de la iglesia para la evangelizacin!

Esta es la razn de porque depender de un programa de eficacia evangelstica es como contratar mano de obra externa para la responsabilidad principal de la iglesia. Los programas evangelsticos no son necesariamente o categricamente malos. Algunos son muy buenos. Pero temo que algunas veces dependemos de ellos tanto que olvidamos que la iglesia misma es el programa evangelstico de Dios. Las relaciones de mutuo amor en la iglesia estn diseadas por Dios para ser atractivas a la cultura incrdula. El amor de pacto, cuidado, corporativo, transcultural, y transgeneracional que caracteriza a la iglesia y glorifica a Dios al mismo tiempo tiene el propsito de evangelizar al mundo. Conclusin Interiorizando y aplicando estas verdades bblicas har la diferencia en como edificamos el cuerpo de la iglesia local. En vez de errneamente afirmar la prioridad del individuo sobre el total corporativo, enseamos a las personas que el crecimiento en amor el uno por el otro y la preocupacin por el bien corporativo de la iglesia es esencial para el crecimiento y el bienestar del cuerpo. En vez de depender en programas, discipulamos personas. En vez de depender en personal de paga para que hagan todo el ministerio, enseamos a las personas tanto en palabra como en hechos a iniciar conversaciones personales y relaciones con otros miembros de la iglesia con el fin de hacerles un bien espiritualmente. En vez de buscar el siguiente ministerio modelado por manos de hombres para hacer de nuestra iglesia un xito, confiaremos en el poder transformador del evangelio para cambiar nuestros corazones y edificar una comunidad de cristianos caracterizados por amor abnegado y preocupacin genuina por los dems. Ser deliberados hace la diferencia.