Vous êtes sur la page 1sur 19

LE PRINCE, HROS CIVILISATEUR

Laurent Bolard De Boeck Suprieur | Le Moyen Age


2009/2 - Tome CXV pages 291 308

ISSN 0027-2841

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-le-moyen-age-2009-2-page-291.htm

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Bolard Laurent, Le Prince, hros civilisateur , Le Moyen Age, 2009/2 Tome CXV, p. 291-308. DOI : 10.3917/rma.152.0291

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour De Boeck Suprieur. De Boeck Suprieur. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

Le Prince, hros civilisateur*

Il sagit ici dun essai, portant sur une priode charnire o la Renaissance constamment se cherche, tandis que le Moyen ge nen nit plus de se perdre. Un essai, porteur donc dun angle dattaque particulier, en loccurrence la relation barbare/civilis telle qulabore par le monde classique et revisite par le Quattrocento : cet accent mis sur le monde antique explique que lon ne trouvera pas dans ces lignes dallusion la conception purement chrtienne du bon prince. Un essai, et cela implique des choix dlibrs. Par exemple linsistance sur lhumanisme militaire, bien antrieur Machiavel, tout comme cette ide que lItalie dfend, mme dsunie, la civilisation, ne serait-ce que par son hritage romain quelle revendique haut et fort ds le dbut de ce XVe sicle, ide que les guerres dItalie, sans lavoir invente, ne feront quexacerber. Ou bien, le fait davoir laiss de ct les barbares musulmans : car cette barbarie l est moins immdiate, lexception de quelques pousses de vre vite oublies sinon par le pape, mais cest son

* Auteur : Laurent BOLARD, Universit Paris Sorbonne (Paris IV), laurent. bolard@free.fr. DOI : 10.3917/rma.152.0291

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

Voici quelques annes, nous publiions dans ces mmes colonnes un article portant sur la souverainet princire dans lItalie du XVe sicle, et traitant du prince idal tel que le concevaient alors les lettrs, mi-chemin entre la guerre et lhumanisme, sintgrant dans lespace territorial et le temps dynastique pour forger ainsi son propre mythe. Adoptant une approche quelque peu diffrente, nous avons souhait en reprendre ici certaines remarques touchant cette ambivalence qui obsde lpoque entre la guerre et la paix, an de leur assigner une direction plus prcise, celle du prince comme hros inspir de lAntiquit classique et du monde chevaleresque. Un prince dont lune des fonctions primordiales consistait repousser la barbarie, la sauvagerie, dans le but de protger la civilisation pour la mieux ordonner bref, du prince du Quattrocento comme hros civilisateur.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

292

L. BOLARD

rle, sinon par Venise, mais cest son affaire. Dautant que cette barbarie-l relve dun autre monde, celui de lOrient, comme ctait dj le cas Rome, pour qui les barbares taient Germains avant que dtre Parthes. Mais cela mriterait une autre tude, un autre essai. Lantinomie monde barbare/monde civilis a constitu lun des pivots autour duquel sest construite lAntiquit, aussi bien grecque que romaine1. Une opposition que matrialisaient dans lespace les conns sparant ces deux mondes, les eschatiai des Grecs, lieux sauvages marquant la coupure entre len de de la cit humaine et lau-del des terres inhumaines2. Ainsi se forgeait lide qu lapproche des espaces inverss de la barbarie, la cit grecque, la chor ordonne par lagriculture la fois dans lespace les sillons et dans le temps le calendrier des travaux agricoles , se dissolvait peu peu dans un territoire indtermin3 o la seule prsence de lhomme civilis se matrialisait par des bornes (quand il y en avait). Leur identication avec la cit en tant qutendue police tait telle que si on les supprimait on faisait disparatre la cit elle-mme4 , ce quau reste indique sans ambigut un passage de Xnophon dans ses Hellniques : Cependant, quand ils virent la tyrannie des gens au pouvoir, et saperurent que leur ville nexistait plus, parce quon arrachait les bornes de leur territoire et quon appelait leur patrie Argos au lieu de Corinthe []5. Laltrit qui se manifestait au-del de ces conns tait forcment une altrit ngative, et ngative parce quinverse : domaine de la nature par rapport celui de la culture, lieu du dsordre sauvage oppos lorganisation politique de la cit, lieu de la viande consomme crue par rapport la viande consomme cuite, de la hutte ou de la tente face larchitecture, de la cueillette et de la chasse, voire du nomadisme par rapport au travail de la terre qui permet notamment la consommation du pain et, grce aux animaux domestiques, le rituel du sacrice. Lorsque Strabon dcrit le peuple Massagte, il labore ainsi dans lespace une trilogie du paysage
1. Voir ce qucrit ce sujet J.P. VERNANT dans lintroduction La Mort, les Morts dans les socits anciennes, sous la dir. de C. GNIOLI et J.P. VERNANT, Cambridge-Paris, 1982, repris dans Lindividu, la mort, lamour, Paris, 1989, p. 105 : Tout groupe humain se pense et se veut lui-mme un tout organis, un ordre : il safrme comme le monde de la culture ; il est le civilis ; par l mme il se dnit par rapport ce qui est autre que lui : le chaos, linforme, le sauvage, le barbare. 2. Les conns sparant lordre sacr et civique de la polis de [] ce qui est senti comme lespace non soumis aux sanctions divines et aux normes humaines , G. DAVERIO-ROCCHI, Il concetto de frontiera nella Grecia antica, Il conne nel mondo classico, d. M. SORDI, Milan, 1987, p. 29. 3. J.M. BERTRAND, Cits et royaumes du monde grec : espace et politique, Paris, 1997, p. 17. 4. M. SARTRE, Aspects conomiques et aspects religieux de la frontire dans les cits grecques, Ktma, t. 4, 1979, p. 213. 5. XNOPHON, Les Hellniques, IV, IV, 6, uvres compltes, d. P. CHAMBRY, t. 3, Paris, 1967, p. 122.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

LE PRINCE, HROS CIVILISATEUR

293

dans laquelle les hommes prsentent synchroniquement les trois phases de lvolution qui du sauvage mne au nomade puis lagriculteur6. De la Grce Rome, sous linuence des volutions historiques et de leurs corollaires gographiques, sopre peu peu un glissement dans le clivage barbare/civilis qui fait de la civilisation, dans sa complexit et plus encore dans ses nouvelles dimensions territoriales, incomparablement plus tendues limperium , dans le recul de ses bornes, le critre de rfrence absolu : Lopposition entre Grecs et Barbares cde la place un nouveau clivage, peuples barbares et peuples civiliss, qui repose en fait sur un critre thique, celui de la vertu et de la mchancet. Le niveau de civilisation indique donc le caractre intrinsque dune population, son temprament7. Ce nouveau clivage de len de et de lau-del garde nanmoins la mme radicalit, plus que jamais ncessaire lafrmation de soi. Pour les Romains, celle-ci passait certes toujours par lorganisation politique et sociale des hommes, donc de la cit. Mais cette dernire, devenue Rome et stant agrandie aux dimensions du monde selon le vers fameux dOvide8, lau-del de la civilisation ne pouvait tre peru quen termes extrmes, dserts et contres sauvages, abandonns la monstruosit sous toutes ses formes9 . Les populations, par la mme inversion que les Grecs avaient formule, se caractrisaient loppos des civiliss par leur inaptitude concevoir une n approprie aux moyens utiliss, en particulier dans la conduite de la guerre et, partant, par leur violence, leur frocit, leur intemprance, les condamnant toutes les extrmits, bien loin de la mesure propre aux civiliss. Cette altrit radicale sincarnait dans la Germanie, dont lexistence extrieure navait dautre identit que celle que les Romains lui prtaient10. Face ces Germains dont laltrit absolue procde donc de linversion, il nexistait quune politique possible, celle de la guerre, non pas une guerre classique , tablie selon les rgles de lart, mais plutt une entreprise de pacication visant une soumission, celle-ci comprise comme la reconnaissance explicite de la supriorit romaine. C. Jacob souligne raison que de telles oprations prenaient
6. Ce que souligne C. JACOB, Gographie et ethnographie en Grce ancienne, Paris, 1991, p. 162. 7. Ibid., p. 160. 8. Romanae spatium est Urbis et Orbis idem ( La ville de Rome et le monde ont la mme tendue ), OVIDE, Fastes, II, 688. La mme pense gure notamment dans HORACE, Pomes, IV, 15, 15, PROPERCE, lgies, III, 11, 57, VIRGILE, nide, I, 278-279 et AELIUS ARISTIDE, En lhonneur de Rome, 61. 9. J.M. CARRI, A. ROUSSELLE, LEmpire romain en mutation. Des Svres Constantin. 192-337, Nouvelle histoire de lAntiquit, t. 10, Paris, 1999, p. 95. 10. F. DUPONT, En Germanie, cest--dire nulle part . Rhtorique de laltrit et rhtorique de lidentit : laporie descriptive dun territoire barbare dans la Germanie de Tacite, Frontires terrestres, frontires clestes dans lAntiquit, sous la dir. dA. ROUSSELLE, Perpignan, 1995, p. 201.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

294

L. BOLARD

davantage la forme de la chasse que de la guerre11 ne serait-ce que parce quelle se droulait dans lau-del des conns, au sein du monde sauvage. *** Au XVe sicle, la radicalit des oppositions entre monde barbare et monde civilis sur lesquelles reposait la culture, au sens large, de lAntiquit classique, cette radicalit navait plus lieu dtre pour la raison quen dehors des discours, il nexistait plus de Barbares stricto sensu. Toutefois, si le substantif avait disparu des reprsentations du monde, ladjectif demeurait, comme il demeure de nos jours, et pouvait toujours, par un glissement smantique des ns surtout de polmique, redevenir occasionnellement substantif. Le concept daltrit continuait jouer, mais sans ce caractre extrme quavaient revtu dans le monde ancien les antagonismes entre peuple barbare et peuple civilis, entre socit barbare et socit civilise, tant entendu que le mot barbare sappliquait forcment lautre. Aussi le prince, hros civilisateur comme nous allons le voir, se situait et situait son action sur un plan volontiers symbolique et rhtorique. En fait, ctait dabord son discours qui le posait comme civilisateur, discours qui sinscrivait dans une globalit culturelle, puisquil prenait autant la forme du texte, de lrudition, que de la dcoration et de liconographie au sens large. Dans les principauts italiennes du XVe sicle12 la guerre apparaissait comme une ncessit. En elle-mme elle tait certes condamne, dabord comme pourvoyeuse de souffrances. Le discours des humanistes, discours dominant auquel mme les princes condottieri se ralliaient, la considrait unanimement comme un mal et ne ladmettait, encore quavec des rserves, que dans le seul but de promouvoir la paix13 aprs tout, une telle ide venait de loin, et se parait des noms les plus prestigieux Aristote, Cicron, saint Augustin14. Malgr ces rticences, parfois ces aversions, la guerre faisait bien
11. JACOB, op. cit., p. 160. 12. Le terme de principaut tant pris dans un sens tendu ne doit pas abuser. Sentend donc ici de tout tat qui alors nest pas rpublique urbaine, autrement dit des trois quarts de la pninsule italienne : aussi bien les vastes ensembles, type Naples, que les petites souverainets locales comme le marquisat de Saluces, et temporaires (Pier Maria Rossi Torrechiara) avec, bien sr, des nuances de lune lautre, en particulier en ce qui concerne le degr de vassalit. 13. Par exemple dans LON-BATTISTA ALBERTI, Momo o del principe, d. R. CONSOLO, Gnes, 1986, p. 291 ; COLUCCIO SALUTATI, Invectiva Lini Salutati in Antonium Luschum Vicentinum, d. D. MORENI, Florence, 1826, p. 182 ; CRISTOFORO LANDINO, Disputationes Camaldulenses, Prosatori latini del Quattrocento, d. E. GARIN, Milan, 1952, p. 718721 ; VESPASIANO DA BISTICCI, Vite di uomini illustri del secolo XV, d. P. DANCONA et E. AESCHLIMANN, Milan, 1951. 14. Du premier, Les politiques, du deuxime, Des devoirs, du dernier, Quaestiones in Heptateuchum. Cf. L. BOLARD, Pour sa gloire et sa postrit Remarques sur la

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

LE PRINCE, HROS CIVILISATEUR

295

souverainet princire dans lItalie du XVe sicle, Le Moyen ge, t. 109, 2003, p. 547. 15. M. MALLETT, Le condottiere, Lhomme de la Renaissance, sous la dir. dE. GARIN, trad. fr., Paris, 1990, p. 60. 16. Ibid., p. 51. 17. Ibid., p. 61. 18. Dans French Chivalric Myth and Mantuan Political Reality, Art History, t. 8, 1985, p. 399.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

partie de lunivers ordinaire du prince, aussi bien sur le plan mental que dans la ralit. Cest que pour le souverain type de la n du Moyen ge et du dbut de la Renaissance, elle se rvlait pratiquement invitable. Dans la plupart des cas ce prince tait un condottiere, ou lavait t : sil ne tenait pas directement son pouvoir de la guerre, comme Francesco Sforza ou Alphonse V dAragon, cest elle quil devait de le conserver. Il navait gure le choix. Beaucoup de ces princes possdaient une origine terrienne15. Or, au Moyen ge tardif, exercer son autorit sur un ef constituait en Italie un relatif handicap dans la mesure o, dun ct, aprs la Peste Noire, la valeur de la terre avait diminu tandis que les multiples divisions des hritages entranaient un resserrement des terres et une diminution de la main duvre qui les travaillait, et dun autre ct les principauts terriennes subissaient de la part des cits en pleine expansion une pression sans cesse croissante, amenant une concurrence du style de vie des princes16. Face une telle situation, les petits condottieri dont Pier Maria Rossi Torrechiara constitue le cas exemplaire, ne pouvaient que limiter leur ambition la possession dun ef lu pour son bon rapport17. Mais pour les grands condottieri, les princes, la poursuite de la guerre savrait une ncessit, nancire donc vitale, avant dtre culturelle ou sociale. Partant du constat que le territoire sur lequel ils rgnaient ne leur assurait pas de revenus sufsants, soit en raison de sa pauvret (Urbino) soit, pour la plupart, par manque dassises commerciales et industrielles (Mantoue, Rimini, Ferrare), les condottieri se rabattaient sur leur mtier dorigine : la guerre. Une bonne condotta leur permettait de raliser un honnte complment aux ressources de leur tat, en mme temps quelle afrmait leur domination personnelle puisque eux seuls en revenait le mrite. J. Woods-Marsden a tabli ce sujet une loquente comparaison18 : les revenus annuels de Venise se montaient en moyenne un million de ducats, ceux de Milan (aux mains de condottieri, mais avec une vigoureuse base industrielle) six cents mille ducats et ceux de Mantoue, petit tat de condottiere, soixante mille ducats. Or la seule condotta de Ludovico Gonzaga auprs de Milan rapporta pour lanne 1450 quarantesept mille ducats, soit presque autant que les revenus de son tat, tandis que les ressources de la guerre pour Federico da Montefeltro, souverain dun territoire dont lagriculture vgtait, montaient en 1467 quatre-vingts mille ducats. On le voit, la ralit militaire savait se montrer particulirement ttue. Il ny a rien de surprenant ds lors ce que les princes aient tir une

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

296

L. BOLARD

Ncessit parce quelle tait la base de ses tats et quelle lui permettait dentretenir son territoire, la guerre se rvlait pour le prince indispensable en ce que dans lItalie trouble du Quattrocento, elle seule (ou au minimum, sa menace) lui offrait la possibilit et de conserver son pouvoir, et de dfendre son territoire fonctions qui de tous temps relvent de lvidence. Ludovic le More tait on ne peut plus clair l-dessus lorsquil crivait en 1500 encore, dans ses dernires volonts et testament, que pour la sret et la conservation des tats, les deux principales choses taient dune part les forteresses et dautre part les gens darmes24. Dans ce dessein, mais pas uniquement comme nous le verrons plus loin, les princes prenaient soin ddier des forteresses, tels Alphonse V dAragon autour de Naples25, ou Federico Urbino qui, selon son biographe Vespasiano da Bisticci, en aurait fait construire pas moins de seize, ou encore Sigismondo Malatesta qui aurait
19. Par exemple C. BO, Le palais Ducal dUrbino, trad. fr., Paris, 1988. 20. I Commentari, XII, 339. Cit par E. WARD SWAIN, The Wages of Peace : The Condotta of Ludovico Gonzaga, 1436-1478, Renaissance Studies, 1989, p. 444. 21. G. SORANZO, Una missione de Sigismondo Pandolfo Malatesta a Maometto II nel 1461, La Romagna, t. 6, 1909, p. 56. 22. GUARINO DE VRONE, Epistolario, d. R. SABBADINI, t. 2, Venise, 1919, p. 459 n. 796. 23. K. LIPPINCOTT, The Neo-Latin Historical Epics of the North Italian Courts : an Examination of Courtly Culture in the Fifteenth Century, Renaissance Studies, 1989, p. 423. 24. Cf. P.D. PASOLINI, Caterina Sforza, t. 3, Milan, 1893, doc. 114, p. 416. 25. BOLARD, op. cit., p. 554.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

lgitime ert de leur fonction guerrire, relativisant ainsi la conception amplement reprise aujourdhui, du prince ne combattant quen vue de la seule paix19. De manire fort raliste et sans gure prendre de gants, Pie II, dans ses Commentaires, faisait dire aux condottieri de son temps, rsumant ainsi parfaitement la situation : La paix est notre mort nous. La guerre notre vie20. Sigismondo Pandolfo Malatesta, seigneur de Rimini, dans une lettre adresse en 1461 au sultan Mehmet II, crivait propos de lui-mme : Mon tude assidue de et mon plaisir dans les choses militaires []21 , tandis que dans le mme temps Guarino de Vrone le prsentait comme miles fortissimus et doctor sapientissimus22, mettant ainsi galit les deux qualits majeures attendues dun prince. Preuve a contrario de limportance des cose militari, la Borsiade de Tito Vespasiano Strozzi, pome la gloire de Borso dEste, se heurtait la difcult quasi rdhibitoire que celui-ci navait gure brill par les armes sinon, sans grand succs, dans sa jeunesse. Aussi lauteur donnait-il de son protecteur limage dun faiseur de paix au milieu des tats guerriers de lItalie du Nord ; nanmoins, et comme pour rattraper ce qui, au nal, pouvait passer pour un dfaut, Jupiter, sa naissance, le prsentait ainsi quun meneur dhommes23

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

LE PRINCE, HROS CIVILISATEUR

297

conu lui-mme les diffrentes forteresses autour de Rimini, allant jusqu faire graver son chteau sur une mdaille an de signier son autorit princire, sa domination territoriale et ses aspirations rgenter et lgifrer sur ce territoire26. Plus ouverts sur lextrieur, les palais et chasses des Gonzague dans la campagne autour de Mantoue servaient aussi de postes de commandements territoriaux27. Omniprsente, la guerre simposait dans lenvironnement immdiat et quotidien du souverain dans la dcoration de son palais, qui lui accordait une large place. Sachant que le prince en personne, conseill par les lettrs de sa cour, se trouvait lorigine des choix qui prsidaient cette iconographie, on conoit sans peine limportance que revtait ses yeux leur fonction militaire. Dautant plus que ce recours limage sadressait autant eux-mmes, dans lintimit de pices eux seuls ou presque rserves les studiolos28 qu leur entourage et plus encore leurs pairs ou leurs reprsentants, dans des pices largement ouvertes un public choisi, courtisans, dignitaires, ambassadeurs ou autres les salles de rception voire, lextrieur, pour leurs sujets. Comme souvent lorsque est voque la gure du prince condottiere du XVe sicle, le duc dUrbino Federico da Montefeltro constitue ici un point de rfrence. Limage, avec tout ce quelle vhicule comme rhtorique, comme fonction visuelle (et non pas seulement comme illustration) dun discours persuasif des ns, sinon de propagande, du moins de dmonstration, limage occupait chez lui une place de premier plan. Elle hissait un niveau symbolique une fonction guerrire qui, dans un esprit fortement teint dhumanisme, ne pouvait se cantonner dans un champ purement militaire ou mme nancier, permettant de lui donner une valeur la fois intemporelle et idale. lextrieur du palais ducal dUrbino, sur la faade dite ailes , avaient t insrs des hauts-reliefs, peut-tre de la main dAmbrogio Barocci, reprsentant des machines de guerre, reprsentations brutes et sans fard de lart militaire dans sa dimension technologique. Plus intressants en raison de leur emplacement, les bas-reliefs sculpts par Barocci et Giancristoforo Romano (?) montrant des armes et des trophes militaires sur lencadrement de la porte appele pour ce motif Porta della

26. J. WOODS-MARSDEN, How Quattrocento Princes Used Art : Sigismondo Pandolfo Malatesta of Rimini and Cose militari, Renaissance Studies, 1989, p. 396. 27. L. PARTRIDGE, R. STARN, Arts of Power, Berkeley-Oxford, 1992, p. 88. 28. eux seuls : le studiolo ntait pas pour autant une cellule monastique. Aussi des trangers y taient-ils admis, parmi les plus proches, ou parmi ceux auxquels le prince souhaitait marquer le plus destime. Rappelons que la notion de priv, ou dintimit, au sens o nous lentendons aujourdhui nexistait pas alors, ou du moins pas dans un sens aussi absolu. Sur cette question, voir Histoire de la vie prive, sous la dir. de P. ARIS et G. DUBY, t. 2, De lEurope fodale la Renaissance, nouv. d., Paris, 1999.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

298

L. BOLARD

Guerra29 : situe dans le couloir de ltage et donnant accs la salle de Iole, face au sommet de lescalier dhonneur, elle tait le premier contact visuel lintrieur de ltage noble du palais, remplissant ainsi auprs du visiteur de marque une fonction en quelque sorte programmatique. Une autre porte, elle aussi un emplacement stratgique dans la distribution du palais, mais dans une dimension prive puisquelle sparait la salle des Anges de la chambre coucher du duc, avait ses vantaux orns de panneaux de marqueterie reprsentant Hercule et Mars. La salle des Fresques enn, que nous commenterons plus loin, tait peinte dhommes illustres de lAntiquit, parmi lesquels de nombreux capitaines. Urbino toujours, la conviction intime que la guerre tait un lment essentiel de toute souverainet, apparat avec clat dans la dcoration marquete du studiolo. Il ne sagit videmment pas dans ces lignes de faire de toutes les exgses tendant dmontrer que la culture savante du prince lettr constitue la clef de vote de liconographie assurment complexe de ces panneaux, mais de souligner que la guerre, et pas seulement avec la paix comme n en soi, demeurait un souci majeur dans lunivers mental de Federico, et quil sorganisait dabord autour delle. Aprs tout le duc, pour lettr quil ft, restait le produit de gnrations antrieures et ne constituait pas lunique source, ex nihilo, de la culture humaniste dUrbino : sil sut lui donner une dimension nouvelle et plus vaste, il nen fut pas linitiateur30, comme en tmoigne sa clbre bibliothque, certes forme sous son gide en 1460, mais sur des bases plus anciennes, notamment celles de son pre Guidantonio31. Du reste, faute de temps disponible, il se faisait faire la lecture plutt quil ne lisait lui-mme32. Les thmes constitutifs de la dcoration de son studiolo relvent donc de lhumaniste aussi bien que du militaire, et les symboles renvoyant plus ou moins directement au second importent autant que les allusions au premier, ce que les critiques ont trop souvent nglig, mme si les deux apparaissent inextricablement lis. Lassociation de la guerre et de la paix se manifeste dans le portrait marquet de Federico vtu
29. W. PRINZ, Simboli ed immagini di pace e di guerra nei portali del Rinascimento : la porta della guerra nel palazzo di Federico da Montefeltro, Federico di Montefeltro. Lo stato, la cultura, le arti, d. G. CERBONI BOIARDI, G. CHITTOLINI, P. FLORIANI, t. 2, Rome, 1986, p. 65-73. 30. M. MORANTI, Organizzazione della biblioteca di Federico da Montefeltro, Ibid., p. 24. 31. Ibid., p. 46. 32. Cest ainsi par exemple que Federico [] fut essentiellement un bibliophile, un amateur du livre beau et riche, du livre feuilleter plutt qu lire, objet prcieux de collection plus quinstrument dtude , L. MICHELINI TOCCI, La formazzione della biblioteca di Federico da Montefeltro : codici contemporanei e libri a stampa, Ibid., p. 12. Selon Vespasiano da Bisticci, il prouvait de la rpugnance pour les livres imprims auxquels il prfrait lexemplaire unique, beau, somptueux et prcieux , Ibid., p. 16.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

LE PRINCE, HROS CIVILISATEUR

299

33. L. CHELES, The Inlaid Decorations of Federico da Montefeltros Urbino Studiolo : an Iconographic Study, Mitteilungen des Kunsthistorischen Institutes im Florenz, t. 26, 1982, p. 21. 34. Sur ce portrait, voir en particulier C.M. ROSENBERG, The Double Portrait of Federico and Guidobaldo da Montefeltro : Power, Wisdom and Dinasty, Federico di Montefeltro, t. 2, p. 213-222. 35. CHELES, op. cit., p. 28. 36. ID., Lo studiolo di Urbino. Iconograa di un microcosmo principesco, Ferrare, 1991, p. 67. 37. ID., The Inlaid Decorations, p. 7. 38. LOrdre de la Jarretire fut confr au duc par douard IV dAngleterre en 1474. 39. Ibid., p. 16. 40. Ibid., p. 25. 41. ID., Lo studiolo di Urbino, p. 19.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

dune robe dhumaniste et tenant une lance dont la pointe est che dans le sol : la lance, attribut de Minerve, est symbole de sagesse et de vertu, tout en tant signe classique dautorit suprme33 . Ce portrait nuanc, mi-guerrier, mi-pacique, avec un arrire-plan humaniste, doit tre mis en regard du tableau de Pedro Berruguete (?) Portraits de Federico da Montefeltro et de son ls Guidobaldo (vers 1476-1477, Urbino, Galleria Nazionale delle Marche), portrait ofciel montrant le duc assis en train de lire, revtu de son armure et portant lpe au ct, avec lOrdre de la Jarretire et lOrdre de lHermine bien visibles34. Sous le portrait du studiolo se voit en outre lemblme de la grenade qui clbre la guerre dfensive plutt quagressive car elle nexplose que si elle a t provoque35. Dans le mme ordre dides, parmi les diffrents symboles jouant de cette ambivalence, on peut mentionner le faisceau, symbole de concorde militaire, les rameaux dolivier signiant que le duc combat pour rtablir et dfendre la paix36, larmure, lpe et la massue symbolisant de leur ct la Rhtorique, la Justice et la Force37. Les emblmes qui sont des allusions directes la guerre en elle-mme, sans implications humanistes, restent nombreux, bien quayant rarement t mis en relation avec la guerre comme manation et/ou instrument de pouvoir. Leur prsence dans le studiolo, pourtant complte, prcise et enrichit les motifs dcoratifs ailleurs prsents dans le palais. Les ordres qui rcompensent les exploits militaires de Federico, dabord : le collier de lHermine et lOrdre de la Jarretire, voqus dans le double portrait38, ce dernier ordre accompagnant un laurier. Et puis les instruments de valeur militaire, tels la dague, le fre et le tambour, lesquels indiquent obliquement les exploits de Federico comme chef de guerre39 . Mais galement, de faon plus symbolique, le jeu dchecs si cela en est bien un , gure de la dtermination du vainqueur40, ou le luth avec ses deux cordes casses, emblme du Prince triomphant dans la guerre41. Une preuve supplmentaire que le duc dUrbino accordait une place substantielle aux proccupations guerrires est le rle quil leur faisait

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

300

L. BOLARD

jouer dans la dcoration marquete de son autre studiolo, celui du palais de Gubbio, o sont prsents, outre les insignes ducaux et lOrdre de la Jarretire, des fres avec un tambourin, des pices darmure, une masse, des faisceaux, etc.42, tandis que les tapisseries de son palais dUrbino reprsentaient des pisodes de la guerre de Troie. Par del ce cas exemplaire et sans doute un peu extrme de Federico da Montefeltro, pratiquement tous les souverains du Quattrocento dcoraient leurs palais de motifs ou de thmes vocateurs de la guerre, directement ou par le truchement du symbole. Les raisons, et nous le verrons, rsultaient de nombreux facteurs : bornons-nous pour linstant en signaler lexistence, dissipant ainsi toute quivoque quant la prminence, aux yeux des princes condottieri, des cose militari. Ce sont par exemple les neuf preux dcorant fresque la salle baronale du chteau de La Manta prs de Saluces ; la fresque reprsentant une scne de bataille peinte, aux dires de Vasari, par Piero della Francesca au chteau des Este Ferrare43 ; les tentures dans le palais de Sigismondo Malatesta Rimini illustrant les batailles de Charlemagne ; les scnes de tournoi empruntes au cycle arthurien excutes par Pisanello au palais des Gonzague Mantoue44 ; le cortge triomphal sculpt par Pietro da Milano sur larc de triomphe dAlphonse dAragon au Castel Nuovo de Naples ; les fresques du chteau de Torrechiara reprsentant les forteresses dont Pier Maria Rossi stait empar ; ou encore les peintures murales du Castello Sforzesco de Milan. La guerre, donc. Mais une guerre qui, nous lavons rappel en commenant, en ces temps o lItalie prend une conscience aigu de son haut degr de civilisation, ne pouvait tre considre comme une n en soi et devait trouver une justication dans la morale et davantage encore dans la culture celle-ci prise dans son opposition la nature. Plutt que la seule n de ltablissement de la paix ce qui, avouons-le, peut sembler paradoxal pour des princes dont elle reste, sinon la raison dtre, du moins le principal moyen de subsistance et le seul garant matriel, cest--dire nancier, de leur prestige, il sagit l dune guerre qui, en plein accord avec le dveloppement concomitant de la personne du souverain, fait de ce dernier un hros civilisateur, le hros dun passage de la barbarie la civilisation ou, plus prcisment, un hros promoteur et dfenseur de la civilisation45. Affermissant un pouvoir qui parfois pouvait paratre chancelant (comme les Sforza Milan ou les Aragon Naples), le prince dveloppait dans le registre alors indispensable
42. Sur la dcoration de ce studiolo, voir M. FABRIANSKY, Federico da Montefeltro Studiolo in Gubbio Reconsidered. Its Decoration and its Iconography Program : an Interpretation, Artibus et Historiae, t. 11, 1990. 43. WOODS-MARSDEN, How Quattrocento, p. 392. 44. ID., The Gonzaga of Mantua and Pisanellos Arthurian Frescoes, Princeton, 1988. 45. PARTRIDGE et STARN, op. cit., parlent ainsi, p. 89, du prince ( patron ) comme dun hros de rite de passage.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

LE PRINCE, HROS CIVILISATEUR

301

du symbole, une rhtorique littraire et iconographique qui linscrivait dans une double liation, antique et mdivale. Par cette ction, il se donnait les rfrents sur lesquels appuyer ce discours qui, des ns programmatiques, faisait de lui un hros et linsrait dans un idal dont la continuit dune civilisation lautre dbouchait sur une quasi-intemporalit. Cet idal, le plus immdiat, relevait en premier lieu de la chevalerie. Le prince entendait donner de lui cette image du chevalier mdival qui, au sein des noires forts de la sauvagerie, fait triompher par le combat, donc grce ses vertus guerrires, les lumires de la foi et/ou de lamour, autrement dit les lumires de la civilisation. Un tel idal faisait demble de lui le premier en son royaume, en le distinguant des autres personnages de haut rang qui constituaient dsormais sa cour : une poque le XVe sicle o la socit curiale connat un remarquable dveloppement, il appartenait au prince et lui seul se hisser au-dessus des autres par la perptuation de cet idal guerrier. Cela le distinguait des dignitaires condamns, dans le cadre de plus en plus rigide de la cour, dvelopper des valeurs moins militaires et plus courtoises, et senfermer dans ces rgles de ltiquette qui les loignaient de plus en plus du viril combat guerrier quen sa qualit de condottiere luimme sefforait de prserver. Dj en leur temps, Dante et aprs lui Boccace, le premier dans le Banquet, le second dans le Dcamron avaient relev, pour la dplorer, cette volution des chevaliers qui saffadissaient dans la courtoisie en relguant larrire-plan les vertus militaires charge qui il est vrai relevait aussi dun topos littraire46. Au prince tait prioritairement rserve une ducation qui mariait harmonieusement humanisme et chevalerie, culture et guerre. Federico da Montefeltro fut ainsi llve de Vittorino da Feltre quand il tait otage la cour de Mantoue et, pour les choses de la guerre, du clbre condottiere Niccol Picinino. Quant Ludovico Gonzaga, solide lecteur (mme sil connaissait sans doute peu les auteurs classiques), il tait galement passionn de chasse, de fauconnerie, de chevaux et de chiens47, comme lindiquent clairement les fresques de Mantegna dans la Camera picta du palais ducal de Mantoue. Pour parfaire cet idal chevaleresque quil entendait incarner, le prince ne manquait certes pas de modles, quil puisait dans la littrature, spcialement arthurienne. Car si la constitution de bibliothques princires au XVe sicle porte tmoignage des progrs de lhumanisme dans lenceinte des cours, leur contenu rvle avant tout les choix du souverain, et lorientation de ces choix, qui justement font la part belle lunivers chevaleresque ou plus gnralement guerrier. Dans ces bibliothques en effet abondaient les ouvrages soit rdigs en franais soit traduits du franais, langue qui dans lItalie de lpoque demeurait celle
46. DANTE, Le Banquet, II, X, uvres compltes, d. C. BEC, Paris, 1996, p. 235 ; BOCCACE, Le Dcamron, I, 8, d. J. BOURCIEZ, Paris, 1988, p. 60. 47. PARTRIDGE et STARN, op. cit., p. 89. Il dictait lui-mme sa correspondance, mais en langue vernaculaire.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

302

L. BOLARD

de la chevalerie dont elle portait en elle limage. Les livres la manire de France (ou de Bretagne) recueillaient alors la faveur des princes italiens, dans les romans des cycles arthuriens ou de la Table Ronde, dans la littrature pique ou mme la littrature courtoise, y compris dans leurs adaptations modernes dont tmoigne avec clat luvre de Boiardo la cour des Este. Ainsi dans la bibliothque de Federico les romans de chevalerie48 ; ainsi dans linventaire de celle des Gonzague, en 1407, o guraient 67 livres, dont 44 romans en franais49. Dans la bibliothque des Este Ferrare se trouvaient, en 1436, 53 livres en franais sur 279, soit vingt pour cent, proportion qui monte trente pour cent en 1495 ; dans celle de Filippo Maria Visconti en 1426, dix pour cent50, etc. des ns transparentes de propagande politique, lidal chevaleresque vhicul par les romans arthuriens ne prenait toute sa dimension qu condition dtre montr : aux souverains trangers ou leurs ambassadeurs, aux courtisans et plus gnralement tous les personnages de haut rang amens rencontrer ou ctoyer le prince. Lassimilation ou au minimum le rapprochement de celui-ci avec le preux chevalier mdival qui combat contre la sauvagerie et pour la civilisation devait prendre forme, cest--dire sintgrer dans une autre rhtorique que lcrit, celle de liconographie. Une iconographie qui devait durer, survivre dans les mmoires : do, en plus des ftes et spectacles, le recours systmatique la dcoration. Le XVe sicle italien inaugure bien cet gard les sicles de limage envisage comme instrument de pouvoir en tant quexpression de la puissance politique, confortant en mme temps le statut particulier suprieur du souverain. Depuis le XIIIe sicle, il tait courant de dcorer les salles des chteaux de hros lgendaires ou de gures historiques. De semblables reprsentations, moins frquentes au Quattrocento o les thmes et symboles se diversient, adoptrent dans les demeures princires des caractres programmatiques quelles ne possdaient pas ncessairement auparavant o elles revtaient semble-t-il une dimension plus personnelle ou sociale, en tout cas moins politique ; dsormais, en particulier dans le choix de leur emplacement, elles rent gures demblmes de pouvoir. Au palais ducal dUrbino, la fresque chevaleresque sans doute ralise vers 1450-1455 et attribue Giovanni Boccati, se situe dans une petite chambre daudiences, au-dessus de la salle dIole : sa porte toute symbolique na pas chapp J. Woods-Marsden, lorsquelle crit que pour le visiteur ou le solliciteur la cour dUrbino, les fresques donnaient limpression que Federico da Montefeltro, quand il tait
48. Ibid., p. 89. 49. W. BRAGHIROLLI, G. PARIS, P. MEYER, Inventaire des manuscrits en langue franaise possds par Francesco Gonzaga I, capitaine de Mantoue, mort en 1407, Romania, t. 9, 1880, p. 497-515. 50. D. FALLOWS, French as a Courtly Language in Fifteenth Century : The Musical Evidence, Renaissance Studies, 1989, p. 430-431.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

LE PRINCE, HROS CIVILISATEUR

303

Ce modle pourtant, sans doute suspect aux yeux des humanistes du Quattrocento car, en dnitive, gothique, se voyait transcend par le rfrent antique. Rfrent fondamental dans la mesure o lAntiquit classique avait pos les bases de cette opposition absolue entre barbarie et civilisation, la cristallisant autour de la personne emblmatique du hros, ce hros auquel le prince condottiere cherchait sassimiler. Or les qualits qui Rome illustraient ce hros, qui le distinguaient du commun, concidaient exactement avec celles que souhaitaient mettre en avant les souverains italiens du XVe sicle. Des qualits qui concernaient tout aussi bien lhonnte homme en gnral que le chef de guerre en particulier et qui en le distinguant des barbares, constituaient lessence mme de lhomme civilis54. Au premier rang de ces qualits venait la virt, directe hritire de la virtus romaine,
51. WOODS-MARSDEN, How Quattrocento, p. 393. 52. ID., French Chivalric Myth, p. 401. 53. Ibid., p. 409. 54. Sur le chef militaire grec et surtout romain, voire carthaginois, et sur ses qualits tactiques et stratgiques, cf. G. BRIZZI, Le guerrier de lAntiquit classique, de lhoplite au lgionnaire, trad. fr., Monaco-Paris, 2004. Je remercie C. GAUTHIER de mavoir signal cet ouvrage dune remarquable richesse et dune grande originalit danalyses.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

assis prs de la chemine, tait environn par une garde dhonneur debout, forme par les grands condottieri du pass51 . Plus rvlatrices encore de cette osmose entre le souverain guerrier et le preux chevalier, de cette dimension politique du souverain comme hros civilisateur proclamant sa mission aux yeux du monde, les fresques de Pisanello au palais ducal de Mantoue (1447-1448) taient situes dans une salle correspondant au hall o entraient directement, ltage, les visiteurs qui, aprs avoir pass la Porta Grande (la porte du palais) et mont lescalier, venaient de franchir la porte ouverte en haut de celui-ci52. Le thme de ces peintures est tir du Lancelot dont il faut se rappeler quil se droule en des lieux symtriquement inverss, chteaux dun ct, forts de lautre ; en dautres termes, et pour reprendre notre problmatique, des oasis de civilisation au milieu dtendues sauvages. Ce cycle chevaleresque, plac comme il lest lentre du palais, fournissait aux htes de marque une analogie potique renvoyant la comptence militaire, la lgitimit politique et aux inuences de Gonzague en relation avec lEmpire53 (cette dernire par lintermdiaire de son pouse Barbara de Brandebourg, qui avait obtenu pour lui son lvation lordre imprial du Cygne). On le conoit, de tels cycles iconographiques navaient videmment pas dans leur complexit quun but dcoratif ou une fonction esthtique, mais dnissait un programme politique personnel qui assurait le pouvoir du prince condottiere en linscrivant dans une ligne de hros guerriers en lutte contre la barbarie (tout comme, nous les avons voques plus haut, les fresques chevaleresques du chteau de La Manta, du Castello Sforzesco, du palais des Este Ferrare ou les tapisseries de Malatesta Rimini).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

304

L. BOLARD

55. Cf. supra, n. 6. 56. Dans la liste antique des vertus militaires, prudentia venait avant fortitudo, et dans les valeurs que la Renaissance attribuait aux glorieux capitaines, la prudence militaire et politique gurait aux premiers rangs , MALLETT, Le condottiere, p. 60. Pour lantiquit romaine, voir aussi BRIZZI, op. cit. 57. Cit par E. GARIN, Moyen ge et Renaissance, trad. fr., Paris, 1969, p. 172. 58. ENEA SILVIO PICCOLOMINI, Commentarii, p. 674-676. 59. VESPASIANO DA BISTICCI, Vite de uomini, t. 1, p. 355, et CRISTOROFO LANDINO, Disputationes Camaldulenses, p. 762. 60. Cf. A. COLE, La Renaissance dans les cours italiennes, trad. fr., Paris, 1995, p. 72. 61. PLATINA, Divo Ludovici Marchinis Mantuae Somnium, d. A. PORTIOLI, Mantoue, 1887. Cit par PARTRIDGE et STARN, op. cit., p. 328 n. 26.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

apanage de la civilisation comme nous lavons rappel en commenant55. un niveau plus spciquement militaire, les princes condottieri et leurs courtisans insistaient sur la prudence et la force, prudentia et fortitudo que mettaient dj en avant les auteurs anciens en privilgiant, comme leur tour les grands capitaines du Quattrocento, la premire, vertu majeure au cours des nombreux conits qui dchirrent lItalie de ce temps56. Dans leur volont de diffuser cette image thique dactivits qui ne ltaient pas ncessairement, les souverains trouvaient un relais actif en la personne des humanistes gravitant dans leur entourage et dont la caution morale et intellectuelle ampliait les qualits propres au prince. Le Florentin Donato Acciajuoli crivant en 1448 au duc Jean de Calabre, soulignait ses vertus selon une optique rsolument romaine : Jai senti quen toi brillaient des vertus sublimes : la fermet dme, le sens de la justice, la gnrosit, la gravit, la municence, et le plus vif penchant pour les tudes auxquelles je me suis consacr moi-mme57. Il sagissait de porter le plus haut et le plus loin possible leur fama, une rputation dont les meilleurs agents parfois malgr eux taient, outre les humanistes, les dignitaires trangers qui avaient connaissance la fois des images gurant dans la dcoration des diffrentes salles du ou des palais, et des textes littraires de rfrence. Federico da Montefeltro, pass matre en cet art, combinait merveille le Moyen ge et lAntiquit. Au-del du premier auquel lattachait son got pour la chevalerie et ses emblmes ( commencer par les Ordres), sa rputation tait aussi celle dun homme fru de lAntiquit classique, notablement passionn, entre autres, par les armes anciennes : il suft de rappeler celles quil t sculpter sur les jambages de la Porta della Guerra, en particulier les glaives et les casques romains. Une passion que conrme Pie II dans ses Commentaires58. Par ailleurs, sinscrivant dans la longue ligne des hros civilisateurs, il aspirait, et le faisait savoir (notamment par son biographe Vespasiano da Bisticci et par Cristoforo Landino) imiter les capitaines illustres de lAntiquit59, ce que conrme sa bibliothque o guraient de nombreux traits militaires romains et des ouvrages dhistoire militaire ancienne60. De son ct, Platina saluait Ludovico Gonzaga pour ses prouesses militaires et sa vertu politique comme un nouveau Caton61 , tandis que Sigismondo Malatesta fut le

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

LE PRINCE, HROS CIVILISATEUR

305

Cette double donne lenterrement des mdailles et la prennit introduit dans la conception du prince comme hros civilisateur une nouvelle dimension, dordre territorial. Enfouir dans la terre des mdailles lefgie du souverain en renouant avec les temps anciens quivalait dune certaine manire enraciner celui-ci dans la terre lignagre et en mme temps assurer une forme de continuit dynastique doublant lintemporalit de la gloire celle du hros bienfaiteur, de lvergte. Le territoire, celui qui est soumis lautorit du prince, prend ici son sens premier, la fois terre physique, gologique, sur laquelle on sappuie, sur laquelle on btit, et espace, tendue sur laquelle sexerce le pouvoir. Ici court cette csure fondamentale dans lItalie de la n du Moyen ge et des dbuts de la Renaissance, qui spare (mais sans les opposer systmatiquement65) les tats princiers territoriaux dun ct, les rpubliques citadines de lautre66. Pour un tat princier, le
62. WOODS-MARSDEN, How Quattrocento Princes, p. 390. 63. Quelques exemples par Pisanello, le mdailleur le plus consistant de lpoque, dans M. PASTOUREAU et R. CHIARELLI, Tout luvre peint de Pisanello, trad. fr., Paris, 1987. 64. ANTONIO AVERLINO DETTO IL FILARETE, Trattato di architettura, d. A.M. FINOLI et L. GRASSI, t. 1, Milan, 1972, p. 104. 65. Cf. BOLARD, Pour sa gloire et sa postrit. 66. Florence, Venise, Sienne pour les secondes, Mantoue, Ferrare, Urbino, Rimini, Naples pour les premiers, sans oublier lambivalence, sinon lambigut de Milan et

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

premier raliser les possibilits de propagande inhrentes au revers des mdailles62 dans la plus pure tradition antique. Facilement transportables, objets parfois de spculation, cadeaux aiss, les monnaies circulaient dune extrmit lautre de la pninsule et permettaient de faire connatre, outre les princes eux-mmes, les idaux sur lesquels reposait leur pouvoir ; par surcrot, elles procdaient donc de ce monde classique qui les avait tant apprcies. Gnralement ornes, lavers, du prol du souverain ou des membres de son entourage le plus proche (pouse, matresse, ls) et de sa devise, elles montraient au revers des symboles rhtoriques allusifs de son rgne : ses prtentions, ses vertus, ses principes ou ses desseins, tous aptes propager sa gloire. Y taient ainsi gravs, en relation avec notre sujet, les princes eux-mmes en armure, cheval ou non, parfois avec le bton de commandement la main (Malatesta), un char de triomphe, ou une forteresse (Alphonse V dAragon)63, tous motifs sarticulant autour dun discours guerrier que ces mdailles se chargeaient de propager. Plus intressant encore pour notre propos est le fait que ce mme Sigismondo Malatesta, dans le territoire duquel on venait de dcouvrir des mdailles antiques, avait fait enterrer dans les fondations de son chteau de Rimini des mdailles de type militaire an, selon Filarete, de faire le lien avec les Romains de lAntiquit, les sicles futurs devant se rappeler les hommes du XVe sicle comme ceuxci se souvenaient des Romains64 : tonnante permanence du chef de guerre soucieux de sa gloire ou mieux, de sa trace dans le temps.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

306

L. BOLARD

Le prince et le territoire dans lequel il enracinait sa puissance et sa lgitimit dynastique ou cherchait le faire croire vivaient quasiment en symbiose. Dans le studiolo du palais ducal dUrbino, le panneau de marqueterie le plus valoris de par son emplacement reprsente justement la campagne dUrbino avec la cit au centre68. Il se manifeste ainsi comme une auto-glorication du souverain (quaccentue larc de triomphe dans lequel ce paysage sinscrit, la fois fentre albertienne et rfrent antique) par le territoire, dont le palais constitue le point symbolique de convergence, le pivot. Toute lgitimation du pouvoir passait ncessairement par lappropriation de la terre. Pier Maria Rossi, qui stait taill un ef la faveur
du Milanais, le cas particulier des tats ponticaux (qui incorporent, gardons-nous de loublier, Urbino et Rimini), et la poussire de petits tats plus ou moins dpendants. Concernant Florence et Venise, il faut aussi se souvenir quelles ne sont plus, alors, des cits-tats, mais des rpubliques citadines base territoriale de plus en plus largie, et que les jours de celle de Sienne sont compts. 67. Par exemple PARTRIDGE et STARN, op. cit., p. 86. 68. M.G. CIARDI DUPR, Considerazioni e ipotesi sulle tarsie dello studiolo di Federico di Montefeltro a Urbino, Citt e corte nellItalia di Piero della Francesca. Atti del Convegno Internazionale di Studi Urbino, 1992, Venise, 1996, p. 54.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

territoire se rsumait pour lessentiel la campagne, ces terres de culture qui avaient servi de base au pouvoir et llvation du souverain, base dont le caractre fodal a t amplement dmontr et qui par consquent sassimilait totalement au lignage. Contrairement aux villes comme Florence et Venise qui disposaient de solides assises industrielles et commerciales, les revenus des familles princires provenaient, outre des condotte, de la mise en valeur de leur terroir, ce qui amne certains auteurs considrer que ces monarchies constiturent une revanche de la campagne sur la ville, des intrts territoriaux sur les intrts proprement urbains67 compte devant tre tenu, toutefois, de la relative pauvret agricole de ces tats, Urbino en tte. Ctait donc ce mme territoire o il plongeait ses racines que le prince hros devait protger des dangers de la barbarie, dont il devait prserver le caractre civilis. Civilis la fois par la profonde humanisation du paysage que le labeur agricole avait sans cesse mtamorphos, et par lordonnancement de la cour, ces deux piliers de son rgime. Si indissolublement lie au prince, cette cour se prsentait comme ltalon de toute civilisation par son rafnement, sa culture, ses murs polices. Ltiquette mme qui la rgissait, de plus en plus complexe sinon rigide, la dlicatesse et le haut niveau intellectuel de ses manires comme de ses conversations, synthtiss au dbut du sicle suivant dans le Courtisan de Baldassare Castiglione, portaient tmoignage de cet ordre si ncessaire la civilisation qui renvoyait dans les tnbres et le dsordre de la barbarie les autres peuples dEurope. Elle sincarnait en la personne du prince qui en occupait le centre physique et symbolique et, par cette position, se posait comme le civilisateur, celui qui par son hrosme avait ordonn le chaos.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

LE PRINCE, HROS CIVILISATEUR

307

69. WOODS-MARSDEN, How Quattrocento, p. 396. 70. COLE, op. cit., p. 154. Le marquis y gardait aussi probablement les clefs de la chapelle qui, dans lglise SantAndrea, contenait la relique du Prcieux Sang, laquelle confrait au pouvoir des Gonzague une dimension vidente de sacralit. 71. R. SIGNORINI La Camera dipinta, Mantoue, 1992.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

des troubles engendrs par la succession des Visconti, lavait bien compris, qui avait fait reprsenter de manire emblmatique dans son chteau de Torrechiara les forteresses de son tat an dasseoir sur le plan du discours iconographique son pouvoir, fragile de par son absence de lgitimit dynastique. Le territoire se transformait en un enjeu politique quil convenait tout la fois dapprofondir et dordonner. Signicativement, dans une continuit fodale, une telle fonction tait dvolue aux forteresses, rappelant combien la guerre se rvlait indispensable dans cette entreprise de civilisation de pacication. Ces forteresses sparpillaient donc travers la totalit du territoire, et dabord pour dvidentes raisons de scurit. Mais galement an den marquer la prise de possession par le prince, et de lorganiser selon un maillage dessinant une gographie du pouvoir ( lpoque o, notons-le, se dveloppe la cartographie) tout en en rappelant lomniprsence et donc la force, et en en soulignant symboliquement lancrage dans la terre lignagre. Ce qui explique la frnsie de constructions de forteresses qui caractrisait des princes aussi diffrents mais aussi soucieux de puissance et de dynastie que Sigismondo Malatesta, Alphonse V dAragon, Francesco Sforza ou Federico da Montefeltro : Les dices fortis symbolisaient [en effet] la signoria aussi bien que la scurit69 . Tmoignage de cette triple relation pouvoir/guerre/territoire, au palais ducal de Mantoue Ludovico Gonzaga serrait, outre ses archives personnelles, les sceaux des chteaux et des villes assujettis, et ce dans un petit cabinet jouxtant le mur ouest de la salle la plus suggestive du pouvoir dynastique par sa double fonction, salle daudience et chambre coucher, et par son dcor peint, la Camera Picta dite aussi Chambre des poux70 ; le marquis du reste tirait un lgitime orgueil de cette pice quil ne manquait jamais de montrer aux plus hauts dignitaires trangers71. Cette notion de territoire et les reprsentations qui laccompagnent psent lourd dans la dnition du prince condottiere comme hros civilisateur. Par del les sicles mdivaux, elle renoue avec ce qui constituait son fondement et sa justication, que nous avons initialement prsent : lopposition antique (et irrductible) entre monde barbare et monde civilis. Une opposition qui, autant quentre les hommes, reposait sur les lieux, avec dun ct les territoires barbares, sauvages et incultes, et dun autre ct ceux de la civilisation, cultivs voire domestiqus, harmonieux. Une telle prminence accorde au territoire agricole, au territoire exploit, rencontrait, au XVe sicle, cette revanche de la campagne sur les villes, peu ou prou assimiles aux cits-tats, donc aux rpubliques, qui caractrisait alors les principauts. Sous lEmpire romain, les lieux incultes de la sauvagerie taient par excellence les forts

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

308

L. BOLARD

de la Germanie72, ces contres peu probables, mal connues, situes dans un Nord hypothtique et qui pour une part relevaient du mythe. Le XVe sicle italien commena duser abondamment de cette rhtorique commode qui opposait un en de et un au-del des Alpes dans une gographie culturelle quelque peu rebattue. Aux yeux des souverains de la pninsule et de leurs propagandistes humanistes, les Barbares dont il fallait toujours se garder taient confondus dans un mme territoire de limaginaire incarn par le terme de Nord, barbares au premier rang desquels guraient les Allemands, si souvent et si facilement considrs, dans cette mme rhtorique, comme des Germains. lextrme n du sicle et au suivant, partir des guerres dItalie, les Franais notamment rent les frais dun tel discours assimilant les envahisseurs doutremonts des hordes barbares73, selon une terminologie directement inspire par le monde antique et qui plaait aux avant-postes de la civilisation les princes condottieri74. Concluons sur un texte des plus suggestifs de cette assimilation du souverain guerrier un hros antique protgeant la civilisation de la barbarie : lHespris, pome pique de Basinio Basini compos la gloire de Sigismondo Malatesta et qui, dun point de vue conceptuel, se prsente comme une pope nationale italienne avec Sigismondo comme dfenseur de lItalie contre linvasion trangre de ceux que Basinio appelle les Celtes75 , entendez les Barbares, en loccurrence et de manire un peu inattendue, les Aragon de Naples contre qui guerroyait le souverain de Rimini. Dans ce pome, Jupiter en personne demande Sigismondo, par le truchement de Mercure, de runir les Latins [sic] contre les envahisseurs et de mettre n la guerre. Dans le livre VI, Sigismondo rencontre ses anctres qui le pressent de continuer sa qute et de sauver lItalie des Barbares76. On le constate, tous les lments gurent qui font du prince un hros civilisateur dans la droite ligne du modle militaire romain dopposition civilis/barbare : les personnages, les situations, le vocabulaire, la dynastie, offrant par l mme une troublante similitude avec la rhtorique qui prvaudra au dbut du sicle suivant (chez Machiavel, Guichardin et tant dautres) dans une non moins troublante prennit des antagonismes humains. Universit Paris Sorbonne (Paris IV) Laurent BOLARD

72. Cf. DUPONT, En Germanie, cest--dire nulle part , p. 189-219. 73. Un exemple parmi dautres de cette vision ngative des Franais dans N. BIANCHI BENSIMON et M. PAOLI, Les Franais Naples daprs la Chronique illustre de Ferraiuolo, Italie, 1494, sous la dir. de A.C. FIORATO, Paris, 1994, p. 51-93. 74. Songeons au retable de Mantegna command en 1496 par Gian Francesco II Gonzaga et offert par ce dernier la chapelle de la Victoire Mantoue en commmoration de sa victoire de Fornoue sur les Franais de Charles VIII. 75. LIPPINCOTT, The Neo-Latin Historical Epics, p. 419. 76. Ibid., p. 419.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 79.158.38.99 - 25/01/2014 01h50. De Boeck Suprieur