Vous êtes sur la page 1sur 5

Glosario hidrogeológico

Los libros que se utilizaron para escribir este glosario del acuífero de forma difusa. También se llama
hidrogeológico, a modo de complemento de las Sec- acuífero semiconfinado.
ciones IV y V han sido: Acuífero surgente: designación más reciente de
Glossary of Geology (1980) acuífero artesiano.
International Glossary of Hydrology (1998),UNESCO- Acuitardo: estrato que retarda pero que no impide
WHO, Geneva nº. 12: 343 pp. el flujo (goteo) de agua desde acuíferos vertical-
Se han introducido abundantes modificaciones res- mente adyacentes. No proporciona caudales de
pecto al original para poner las definiciones de agua subterránea significativos directamente a
acuerdo con el uso general en las lenguas ibéricas. los pozos o manantiales, pero puede servir como
Se ha incorporado parcialmente términos del texto una unidad de almacenamiento del agua subte-
WINEX (Intensive Use of Groundwater: Challenges rránea. También se llama nivel semipermeable y
and Opportunities, Ed. Llamas & Custodio; Balkema, produce un semiconfinamiento.
2003). Agua artesiana: en el sentido tradicional es el agua
subterránea con un nivel piezométrico lo sufi-
Acuífero: cuerpo formado por una roca saturada de cientemente grande como para que fluya natu-
agua y lo suficientemente permeable como para ralmente por los pozos o manantiales. Es más
conducir agua subterránea y proporcionar cauda- recomendable hablar de agua surgente.
les económicamente significativos. Agua congénita: es el agua que queda atrapada
Acuícludo: cuerpo formado por una roca que es entre los intersticios de una roca sedimentaria
capaz de contener (almacenar) agua pero que no durante su formación y que ha permanecido ais-
la cede de forma significativa a causa de su muy lada de la atmósfera desde entonces.
pequeña permeabilidad. Actúa como límite supe- Agua dulce: es el agua natural que contiene una
rior y/o inferior de un acuífero. concentración de sal < 1g/L.
Acuífero artesiano: es un acuífero confinado que Agua fósil: es el agua recargada durante un perío-
contiene agua subterránea sometida a una pre- do geológico antiguo y que ya no interviene en el
sión lo suficientemente alta como para provocar ciclo hidrológico activo actual.
la descarga por pozos o manantiales (es un tér- Agua freática: termino que originalmente se apli-
mino que tiende a quedar obsoleto; se recomien- caba sólo al agua que tenia lugar en la parte
da usar surgente). superior de la zona de saturación bajo condicio-
Acuífero confinado: es un acuífero que se encuen- nes freáticas, pero ha pasado a aplicarse a toda el
tra limitado superior e inferiormente por capas agua que se halla en la zona de saturación no
impermeables o por capas con una permeabili- confinada. En su límite superior está a la presión
dad mucho menor que la del acuífero; estos acuí- atmosférica.
feros contienen agua subterránea confinada. Agua gravitacional: es el agua de la zona no satu-
Acuífero colgado: es el acuífero no saturado que se rada que se mueve bajo la influencia de la grave-
encuentra separado de un cuerpo importante de dad. También se llama agua drenable por gra-
agua subterránea inferior por una zona no satu- vedad.
rada. Agua juvenil: es el término que se aplica al agua
Acuífero no confinado: es un acuífero que contie- que se deriva directamente del magma y que se
ne agua subterránea no confinada (agua freáti- supone que proviene originariamente del interior
ca). Se denomina también acuífero freático o de la Tierra.
acuífero libre Agua magmática: es el agua que se extrae desde
Acuífero semicautivo: es el acuífero que tiene por grandes profundidades hasta la superficie del
encima y/o por debajo una capa semipermeable terreno incorporada al movimiento vertical de las
(acuitardo) a través de la cual sale o entra agua rocas ígneas.

587
Agua moderna: es el agua subterránea que se ha la condensación para formar las nubes, la preci-
recargado mayoritariamente después 1963/64 y pitación, la acumulación en el terreno o en los
que se caracteriza por tener actividades altas de embalses de agua, y la reevaporación.
tritio y radiocarbono producidos por las bombas Coeficiente de almacenamiento: es el volumen de
nucleares. También se llama agua reciente. agua que libera o toma un acuífero por unidad
Agua salada: es el agua con una concentración de de superficie del acuífero y por unidad de varia-
sal superior a los 10 g/L. ción del nivel piezométrico.
Agua salobre: es el agua subterránea que contiene Coeficiente de infiltración: fracción de la precipi-
una concentración total de sal de 1 a 10 g/L. tación que penetra en el terreno.
Agua subsuperficial: es el agua que se halla en la Coeficiente de permeabilidad: Ver conductivi-
litosfera en estado sólido, líquido o gaseoso. dad hidráulica.
Incluye el agua que se encuentra por debajo de la Condiciones de contorno: es un conjunto de con-
superficie del terreno y por debajo de los reser- diciones que debe satisfacer la solución de una
vorios de agua superficial. ecuación diferencial en los límites o contornos
Agua subterránea: (a) agua subsuperficial que se (incluyendo el contorno del fluido) en la región
encuentra en la zona de saturación. Incluye cur- de interés.
sos de agua subterráneos. (b) agua subsuperficial Conductividad hidráulica (K): es un coeficiente de
(excluyendo el agua de constitución) que es dis- proporcionalidad que describe la velocidad a la
tinta del agua superficial. que el agua se mueve a través del medio perme-
Agua subterránea confinada: es el agua subterrá- able. Depende de la densidad y la viscosidad del
nea sometida en un límite superior a una presión fluido. Posee dimensiones de velocidad. Con fre-
mayor que la presión atmosférica. Si se excava un cuencia se denomina permeabilidad.
pozo en el acuífero el nivel del agua en el pozo Cono de bombeo: es la depresión, en forma de
asciende por encima de dicho límite superior cono invertido de la superficie piezométrica, en el
hasta igualar la presión atmosférica. Esta diferen- que el nivel piezométrico en el acuífero descien-
cia de altura corresponde a la diferencia de pre- de a causa de la extracción por bombeo. Define
sión entre el punto en el que se ha excavado el el área de influencia del pozo. Se llama también
pozo y la presión atmosférica. cono de depresión.
Agua subterránea no confinada: es el agua sub- Contenido de agua: se expresa mediante el cocien-
terránea que presenta un nivel freático. Ver agua te de la masa de agua respecto de la masa total
freática. o de la masa del sólido, o como el cociente del
Agua surgente: agua subterránea con un nivel pie- volumen de agua respecto el volumen total de la
zométrico lo suficientemente alto como para que muestra. También se llama humedad del terre-
fluya naturalmente por pozos o manantiales. no.
Agua vadosa: es el agua que se encuentra en la Datación: es la determinación de la edad.
zona no saturada. Descenso: es la disminución del nivel del agua que
Área de captación: es el área que se encuentra tiene lugar en un pozo debido a la extracción de
entre la zona en que se produce la recarga y el agua subterránea.
lugar de descarga. Difusión: Proceso de dispersión de un soluto como
Capa confinante: es la formación menos permea- resultado de la agitación térmica de las molécu-
ble situada por encima o por debajo a un acuífe- las de este soluto.
ro. Ver acuícludo, acuitardo. Divisoria del agua subterránea: es la línea del
Capacidad de campo: es la cantidad de agua que nivel freático o de la superficie piezométrica a
queda retenida en el terreno después de que el partir de la cual el flujo de agua subterránea
agua gravitacional haya sido drenada. diverge.
Caudal: volumen por unidad de tiempo. Ver tam- Edad aparente: es la edad que se determina
bién flujo mediante cualquier método sin considerar todas
Caudal seguro: es el caudal medio que se puede las correcciones y hipótesis necesarias.
extraer a largo plazo de un acuífero o sistema Edad del agua subterránea: es el tiempo medio
acuífero, o de un sistema de agua superficial, sin que transcurre entre su infiltración o recarga y su
causar resultados no deseables. muestreo o descarga al exterior.
Ciclo hidrológico: es una sucesión de pasos duran- Ensayo de bombeo: es un ensayo realizado por
te los cuales el agua pasa de la atmósfera al terre- medio de un pozo de bombeo durante un perío-
no y vuelve a la atmósfera. Incluye la evaporación do de tiempo a lo largo del que se observa el
desde el suelo o del mar o del agua continental, cambio del nivel piezométrico en el acuífero. Se

588
utiliza para determinar la productividad del pozo y del desvío de las aguas superficiales a través de
y las propiedades hidráulicas del acuífero. rutas subterráneas. También existe karst en yesos.
Escorrentía: es el volumen o caudal total de agua Ley de Darcy: Ver el Cap.3.1.1 de la Sección III. Es
que fluye a los ríos. Incluye los flujos o escorren- la ley básica que relaciona el caudal por unidad
tías superficial, de retorno, subsuperficial y de de sección (caudal específico) (q) en el acuífero
base. Ver Flujo. con el gradiente hidráulico (i) y la conductividad
Escorrentía directa o superficial: es el caudal de hidráulica K; q = K · i
agua por la superficie del terreno y que puntual- Manantial: descarga de agua subterránea al exte-
mente forma arroyos. Se incluyen los flujos sub- rior, concentrada en un punto o a lo largo de una
superficiales cuando no se puede separar el flujo línea.
superficial para hacer el análisis hidrológico. La Manantial intermitente: es el manantial que des-
escorrentía superficial directa alcanza la salida de carga durante determinados períodos y queda
la cuenca poco después de que la lluvia comien- seco durante otros.
ce. Su volumen es igual al exceso de lluvia. Algu- Minería del agua subterránea: es la extracción de
nos de los métodos que se utilizan para su agua de un acuífero que contiene agua subterrá-
obtención incluyen la escorrentía subsuperficial nea fósil, o que se realiza a un caudal claramen-
puntual pero no el flujo de base. te superior al de recarga.
Evaporación potencial: es la tasa de agua que Modelo conceptual hidrológico: es una represen-
podría ser emitida por una superficie de agua tación matemática simplificada de algunos o de
libre en las condiciones existentes. todos los procesos del ciclo hidrológico a partir
Explotación intensiva: Ver uso intensivo. de una serie de conceptos hidrológicos expresa-
Flujo: movimiento del agua. Con frecuencia es sinó- dos matemáticamente y relacionados con una
nimo de caudal y de escorrentía.. secuencia espacio-temporal que se corresponde
Flujo de base: es la parte del caudal que entra en el con la que se da en la naturaleza. Los modelos
cauce de un curso de agua desde los acuíferos. conceptuales hidrológicos se utilizan para simular
Esta es la escorrentía que se observa durante lar- el comportamiento de una cuenca o de un acuí-
gos períodos en los que ni llueve ni tiene lugar fero.
fusión de hielo. Nivel de confinamiento: es la superficie superior
Flujo de retorno: es el flujo de agua que vuelve al del agua subterránea que se encuentra sometida
cauce fluvial o al agua subterránea después de a una presión mayor que la atmosférica. Coinci-
ser utilizada. de con la superficie superior de un acuífero con-
finado. Si se excava un pozo el nivel del agua
Flujo subsuperficial: es la proporción de la precipi-
asciende hasta alcanzar la superficie piezométri-
tación que no pasa al nivel freático y que se des- ca.
carga desde la zona no saturada por medio de un
drenaje lateral durante e inmediatamente des- Nivel del agua subterránea: es la altura, en un
pués de la lluvia. El agua subsuperficial se des- determinado punto y para un tiempo en concre-
carga directamente a los cauces fluviales o a los to, del nivel freático o de la superficie piezomé-
trica de un acuífero. Puede variar con la profun-
lagos.
didad.
Franja capilar: es la zona que se halla inmediata-
mente por encima del nivel freático, donde está Nivel freático o libre: es el nivel de agua subterrá-
el agua que se eleva por tensión capilar. nea de un acuífero no confinado, dónde la pre-
sión es igual a la presión atmosférica.
Hidrología aplicada: es la rama de la hidrología
que trata de la aplicación, del desarrollo y de la Nivel piezométrico: (a) es el nivel al que asciende
gestión de los recursos de agua. el agua de un determinado acuífero cuando se
mide con un piezómetro. (b) Es la suma de los
Hidrosfera: es la parte de la Tierra cubierta por
términos de energía potencial y de presión,
agua y hielo. expresados en unidades de longitud.
Histograma: es el diagrama de frecuencias de una
Permeabilidad: es la propiedad o la capacidad de
única variable que consta de rectángulos propor-
una roca porosa, sedimento o terreno para trans-
cionales al área de la frecuencia de la clase res-
mitir un fluido; es una medida de la facilidad rela-
pecto al ancho del intervalo de clase que se tiva del flujo del fluido bajo un gradiente piezo-
representa en el eje horizontal. métrico. Las expresiones "permeable" e "imper-
Humedad del terreno: ver contenido de agua. meable" tienen un significado relativo. Cuando
Karst: son las áreas con rocas carbonatadas (calizas se tiene una capa con una misma permeabilidad
y dolomías) que presentan una topografía pecu- entre capas de permeabilidad menor, ésta puede
liar y que dependen de la disolución subterránea actuar como un acuífero mientras que si las capas

589
son más permeables puede actuar como acuitar- Recarga artificial: recarga de agua subterránea con
do. El término permeabilidad se emplea colo- un caudal superior al natural como resultado de
quialmente como sinónimo de conductividad las actividades del hombre por medio de perfora-
hidráulica. ciones, pozos excavados o la infiltración de agua
Piezómetro: es un tubo sellado longitudinalmente, a través de la superficie del terreno.
abierto por su parte inferior de modo que pueda Recarga directa o difusa: es la recarga que produ-
intercambiar agua con el acuífero, y abierto a la ce el agua de lluvia caída sobre la superficie del
atmósfera por su parte superior. Se usa para terreno. Esta recarga debe transferirse desde el
medir el nivel piezométrico en un punto del acuí- suelo al nivel freático (recarga en tránsito).
fero. Recarga indirecta o concentrada: es el agua que
Playa: es una llanura lacustre que se encuentra en se recarga a través de los ríos, los lagos y otros
las regiones áridas o desérticas en la parte más depósitos de agua superficial, o bien la que pene-
baja de un valle cerrado cuyo drenaje es endo- tra por discontinuidades del terreno.
rreico (centrípeto o hacia el interior). El lago está Recarga inducida: es la infiltración del agua de los
normalmente seco, excepto después de las tor- ríos a causa de extracción de agua subterránea.
mentas intensas, en las que se acumula una capa
Régimen hidrológico: son las variaciones del esta-
delgada de agua que rápidamente desaparece
do y de las propiedades de un cuerpo de agua
por evaporación y/o infiltración.
que se repiten con regularidad en el tiempo y en
Porosidad: es el cociente del volumen de poros y el espacio, y que consta de fases. Suele ser esta-
fisuras respecto al volumen total de una porción cional.
de terreno.
Series temporales: es el conjunto de observaciones
Porosidad efectiva: es la fracción del volumen total que se realizan en tiempos sucesivos, general-
de una masa de un sólido o de una roca deter- mente con intervalos de tiempos constantes.
minada que son intersticios interconectados a
través de los que se mueven el agua u otros flui- Sistema acuífero: es un conjunto de acuíferos y
dos. Se llama también porosidad cinemática. acuítardos que intercambian agua entre ellos y
que se les puede separar del resto de unidades
Porosidad primaria: es la porosidad que tiene una
territoriales por límites bien definidos.
roca como consecuencia de los procesos que dan
lugar a su formación. Sobreexplotación del agua subterránea: es la
extracción de un caudal superior al caudal medio
Porosidad secundaria: es la porosidad que se desa-
de llenado de un deposito con agua subterrá-
rrolla en una roca después de que se produzca su
nea.Es un término con connotaciones negativas
deposición o emplazamiento por medio de pro-
que se debiera substituir por uso intensivo del
cesos tales como la disolución o la fracturación.
agua subterránea.
Porosidad total: es la porosidad que considera el
Sondeo: perforación en el terreno realizada mecáni-
total de huecos existentes, estén éstos rellenos de
camente; en su caso puede estar revestido para
líquido o de gas. Este parámetro puede variar en
evitar el derrumbe de las paredes. También se les
caso de retracción o expansión de la matriz sóli-
designa pozos.
da (arcillas, yeso).
Pozo: excavación o perforación en el terreno que Superficie piezométrica: es el nivel que alcanza el
alcanza a las aguas subterráneas. Las perforacio- agua en los piezómetros dentro del mismo acuí-
nes se designan comúnmente como sondeo. fero. Generalmente esta superficie no es horizon-
tal ni plana sino curva, y refleja la distribución del
Pozo artesiano: es un pozo que intercepta un acuí- potencial hidráulico; es decir, de la energía mecá-
fero confinado en el que el nivel estático del agua nica del agua dentro del acuífero a la profundi-
se encuentra por encima de la superficie del dad a la que llegan los piezómetros.
terreno. Se prefiere la designación pozo surgen-
te. Superficie potenciométrica: ver Superficie pie-
zométrica.
Pozo de observación: es el pozo que se utiliza para
medir el nivel estático del agua subterránea, y Surgencia: es un manantial alimentado por un acuí-
especialmente para observar la frecuencia y la fero confinado que descarga a través de una fisu-
magnitud de los cambios en los niveles o de otros ra u otra apertura.
parámetros físicos o químicos. Tiempo de renovación: es el tiempo necesario
Recarga: es la entrada neta de agua en el terreno para proporcionar un volumen de agua igual a la
(infiltración menos evaporación menos escorren- reserva total de agua en un reservorio superficial
tía subsuperficial) que se transmite hasta los acuí- o subterráneo con el caudal medio natural de
feros. Se mide como una tasa (altura/tiempo o un entrada o de llenado.
caudal. Tiempo de residencia: es el tiempo de permanen-

590
cia del agua o de una substancia en una parte del Zona de aireación: (Vease Zona no saturada).
ciclo hidrológico. Zona de saturación o saturada: es la zona del
Transmisividad: es el producto de la conductividad terreno en la que todos los intersticios están ocu-
hidráulica por el espesor del acuífero. Es función pados por agua a una presión igual o mayor que
de las propiedades del líquido, el medio poroso y la atmosférica.
del espesor de dicho medio. Zona intermedia: es la parte de la zona no satura-
Uso intensivo del agua subterránea: es aquel uso da que se encuentra bajo la zona radicular y por
que supone cambios sensibles o importantes en encima de la zona capilar.
el funcionamiento hidrológico del acuífero o sis- Zona no saturada: es la zona que se encuentra
tema acuífero.
entre la superficie del terreno y el nivel freático.
Velocidad de filtración o real: es el valor promedio Incluye la zona radicular, la zona intermedia y la
de la velocidad de las partículas de agua en el zona capilar. Los poros de esta zona contienen
acuífero. Vale la velocidad de flujo dividida por la agua que se encuentra a una presión menor que
porosidad cinemática. la atmosférica y también contienen aire y otros
Velocidad de flujo o de Darcy: es el caudal de gases. En esta zona pueden encontrase niveles
agua por unidad de sección, calculado mediante saturados, tales como los acuíferos colgados.
la ley de Darcy. También se la denomina zona de aireación o
Velocidad de renovación o tasa de renovación: zona vadosa.
es el cociente entre el volumen de almacena- Zona radicular o radical: es la zona que se extien-
miento subterráneo del acuífero y la tasa media de desde la superficie del terreno hasta el nivel
de recarga de agua subterránea. que alcanzan las raíces de las plantas. Puede con-
Velocidad geométrica o del trazador: es la veloci- tener parte o toda la zona no saturada, depen-
dad de un trazador que se define como el cocien- diendo de la profundidad de las raíces y del nivel
te de la distancia recorrida y el tiempo. freático.

591