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O.

Coquard

La politique de Marat
In: Annales historiques de la Rvolution franaise. N285, 1991. pp. 325-351.

Rsum Olivier Coquart : politique de Marat. La politique de Marat articule l'action politique une rflexion thorique axe autour de deux thmes : 1) la lutte contre le despotisme sous toutes ses formes ; 2) la construction d'une rpublique idale. Despotisme et rpublique trouvent leurs racines dans la culture claire dont Marat est porteur : Montesquieu surtout y est la rfrence privilgie. L'action politique de Marat s'inscrit dans ce cadre, la fois comme consquence et comme dmonstration. Cet article tente de dmonter les mcanismes politiques d'actes rvolutionnaires conscients, de faon rompre avec l'image traditionnelle d'un Marat brouillon et incohrent. Abstract Olivier Coquart : Marat's Politics. Marat's politics articulate political action and theorical reflexion : they are based on two ideas : 1) the struggle against every form of despotism, 2) the construction of an ideal republic. The concepts of despotism and of the republic are rooted in enlightenment thought which was part of Marat's education : Montesquieu was his fundamental reference. Marat's political action was the consequence and the public demonstration of those theories. This paper analyses the political mechanisms of his conscious revolutionary acts and thus breaks with the traditional view of Marat as both muddle-headed and inconsistent.

Citer ce document / Cite this document : Coquard O. La politique de Marat. In: Annales historiques de la Rvolution franaise. N285, 1991. pp. 325-351. doi : 10.3406/ahrf.1991.1442 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahrf_0003-4436_1991_num_285_1_1442

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Depuis Lamartine et Michelet, les travaux concernant la politique de Marat ont suivi deux directions principales : pour les socialistes et marx istes tels A. Bougeait ou J. Massin, Marat est un prcurseur des thori ciens de la Rvolution sociale ; pour les libraux comme A. Aulard ou G. Walter, Marat est un dmagogue jouant sur les pulsions d'une foule fragilise par la dtresse sociale. Entre ces deux lectures, de nombreuses nuances existent, telle celle de Jaurs, matrialiste avec Marx et mystique avec Michelet, qui retient de Marat les deux aspects (1). Cependant, les tudes concernant Marat connaissent depuis les annes 1980 un trs important renouveau. Les travaux de Jean-Claude Bonnet et Jacques Guilhaumou, les recherches linguistiques menes par Annie Geffroy et l'quipe du laboratoire de lexicologie historique de Saint-Cloud, les travaux de Jean-Franois Gay concernant le droit naturel chez Marat et surtout la recherche et la publication des archives et des textes menes par Jacques de Cock et Charlotte Goetz font qu'un vritable chantier Marat (pour reprendre le titre gnrique de la collection d'tudes qu'ils publient actuellement) est en voie de constitution (2). L'tude ici prsente n'a donc aucune prtention ni l'exhaustivit, ni au dfinitif : elle ne fait qu'ouvrir une voie nouvelle (3) dans les tudes de Marat. L'optique retenue ici est celle employe par R. Derath pour tudier la politique de Rousseau (4), toutes choses gales par ailleurs. L'analyse des sources des textes politiques de Marat (Chains of Slavery, le Plan de lgisla-

(1) Lamartine, Histoire des Girondins, 1847; Michelet, Histoire de la Rvolution franaise, 1847-1852; A. Bougeart, Marat, l'Ami du peuple; J. Massin, Marat, 1960; A. Aulard, Les orateurs rvolutionnaires, 1892 ; G. Walter, Marat, 1933 ; J. Jaurs, Histoire socialiste de la Rvolution fran aise, 1901-1908. (2) J. de Cock et Ch. Goetz : Marat, uvres Politiques compltes 1789-1793, 1 vol. paru. Ple Nord 1989. Ce travail d'dition sert de rfrence pour l'tude de Marat. La pagination utilise ici est celle de ce premier volume pour tous les textes publis entre 1789 et le 22 janvier 1790. (3) L'article rcent de P. Roland, Marat, ou la politique du soupon, Le Dbat n 57, 1989, p. 129-148, montre pourtant une tonnante mconnaissance de ces nouvelles approches et s'en tient une analyse tout fait comparable, dans la mthode et les conclusions, celles de Michelet. (4) R. Derathe, Jean-Jacques Rousseau et la Science Politique de son temps, Paris 1988.

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don criminelle), des crits de la priode rvolutionnaire, journaux, pamp hlets et Les Chanes de l'esclavage, est donc essentielle (5). Plus que la dcouverte de la plus importante des sources, leur articulation dans la pen se de Marat et la spcificit de cette utilisation sont l'objet de cette tude. Les diverses lectures insistent sur l'importance accorde par Marat l'analyse du despotisme : une tude plus prcise sur le despotisme selon Marat est en cours. Celui-ci, non plus que l'action rvolutionnaire, ne constitue au crpuscule des Lumires, la proccupation du seul Marat. Durant la Rvolution, l'Ami du peuple largit, dans le feu de l'action, son analyse aux problmes politiques immdiatement brlants, l'conomie, la culture : toutes ces proccupations nouvelles se crent sur le terrain prpar depuis que le jeune Marat a quitt Boudry et commenc partici per aux dbats du sicle (contrat social, droit et loi naturels, droit du plus fort, origine des socits) : ceux-ci portent au politique une attention pas sionne depuis le milieu du xvne sicle ; les principaux protagonistes, de Grotius Rousseau, de Hobbes Montesquieu, permettent Marat de constituer, en vingt annes, sa propre politique. Entreprise ds Les aventures du jeune Comte Potowski (6), l'analyse du despotisme se poursuit jusqu' la publication en 1792 des Chanes de l'Esclavage. Elle occupe un volume considrable dans l'ensemble des crits de Marat : elle plonge ses racines dans une culture complexe, riche de lectures nombreuses dont l'interprtation peut-tre htive, mais peu importe et la combinaison sont dterminantes, car elles induisent la construction d'un modle de l'action rvolutionnaire, modle lui aussi nourri de lectures politiques et philosophiques, modle modifi par l'action rvolutionnaire relle; modle dont la finalit demeure la construction d'une cit idale. L'articulation entre la thorie et l'action rvolutionnaire, d'une part, d'autre part l'bauche du modle de la cit idale constituent les deux volets de ce travail. I. THORIE ET PRATIQUE DE LA RVOLUTION A. La justice et le droit 1. Le droit naturel la rsistance. Le despotisme repose sur l' amour de la domination naturel aux despotes et sur la pente la servitude naturelle aux peuples (7). Il est, (5) Chains of Slavery, Londres, 1774 (British Library, 8006 f/13); Plan de Lgislation crimin elle, d. D. Hamiche d'aprs le texte de 1790, Paris 1971 ; Offrande la Patrie, Supplment l'Of frande la Patrie, Projet de dclaration des droits de l'Homme et du citoyen suivi d'un plan de Constitution juste, sage et libre, in uvres Politiques, d. cite; Les Chanes de l'Esclavage, d. M. Vovelle, Bruxelles 1988. (6) Publi par Cl. Nicolas-Lelivre, Paris 1989. (7) Chanes de l'esclavage.

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d'autre part, le systme qui transforme l'homme en esclave, transformation qui constitue une aberration philosophique. Le refus de ce systme appart ient donc en premier lieu au registre philosophique. Marat montre comment ce refus du despotisme appartient l'essence humaine : contrler la conduite de ses chefs fut toujours le droit d'un peuple libre, et nul peuple ne doit tre esclave : ce postulat fonde le Plan de Lgislation Criminelle. Aussi la dsobissance des ordres injustes, et la rsistance des entreprises illicites, ne doivent point tre rputes des dlits : Marat partage depuis longtemps ce point de vue, puisque, dans les Aventures du Jeune Comte Potowski, Jonville explique que, pour sauver la Pologne, II faut porter la cogne la racine. Il faut faire connatre au peuple ses droits et l'engager les revendiquer : il faut lui mettre les armes la main, se saisir dans tout le royaume des petits tyrans qui le tiennent opprim, renverser l'difice monstrueux de votre gouvernement . L'insur rection est un droit essentiel des peuples. Le Projet de Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen le formule directement : l'un des droits du citoyen est la sret personn elle, qui emporte un sentiment de scurit contre toute oppression . Mais les droits civils sont lis la possibilit pour chacun d'en jouir : l'honnte citoyen que la socit abandonne sa misre et son dsespoir, rentre dans l'tat de nature, et a le droit de revendiquer main arme des avantages qu'il n'a pu aliner que pour s'en procurer de plus grands : toute autorit qui s'y oppose est tyrannique, et le juge qui le condamne la mort n'est qu'un lche assassin. Marat avait rappel que dans tous les sicles, la tyrannie a pouss les peuples se rvolter : l'insurrection est donc un droit la fois individuel et collectif, li la disparition pour l'individu et la collectivit des avantages du pacte social. L'exprience rvolutionnaire elle-mme confirme pour Marat cette vidence : le 25 avril 1792. L'Ami du peuple n 630 raffirme que c'est en vain que le despote et ses suppts, que des magistrats vendus, qu'un lgisla teur prostitu prchent sans cesse le respect aux lois, qu'ils ne craignent pas de violer eux-mmes pour nous asservir : la loi de la nature parle plus fort qu'eux au fond de nos curs. A chacun de leurs attentats, le sentiment de la dfense naturelle soulve d'indignation le sein des hommes honntes, pousse les hommes de cur rsister l'oppression, arme leurs bras contre la tyrannie, et leurs efforts gnreux font toujours plir les tyrans et sauvent la patrie. Ainsi la rvolution confirme-t-elle la formule de 1774, traduite exactement en 1792 : on voit la libert sortir sans cesse des feux de la sdition. La prsence du droit de rsistance l'oppression dans la Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen adopte le 26 aot 1789 montre que l'opinion de Marat, certes radicalement exprime, n'est pas isole. Ce droit a t discut par Grotius et ses disciples jusnaturalistes, par Hobbes, par

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Locke, par Montesquieu, par Rousseau : l'article pouvoir de l'Encyclo pdie affirme que quelque illimit que soit le pouvoir dont jouissent les souverains, il ne leur permet jamais de violer les lois, d'opprimer les peuples, de fouler aux pieds la raison et l'quit ; Jaucourt, dans l'article sdition, affirme qu'il en est de justes. Le droit des peuples la rsi stance est l'une des questions les plus dbattues par la philosophie politique des Lumires. L'argumentation de Marat en faveur du droit de rsistance l'oppres sion fait rfrence aux droits naturels, droits incontestables, mais gaux pour tous les individus , dont drivent les droits civils. Ces droits naturels de l'homme sont pour conserver ses jours ... d'attenter la proprit, la libert, la vie mme de ses semblables. Pour se soustraire l'oppression . . . d'opprimer, d'enchaner, de massacrer. Pour assurer son bonheur, il est en droit de tout entreprendre : ces droits naturels sont illimits (8). Marat adopte donc les position de Hobbes quant aux droits naturels de l'homme : mais si ce dernier consent reconnatre aux hommes le droit de rsister l'oppression physique, comme le note R. Derath (9), ce droit demeure individuel et ne saurait entraner une remise en cause du pouvoir absolu. Sur ce point, Marat est en total dsaccord : selon le Plan de Lgislation Criminelle, l'autorit n'a t confie aux princes que pour le bohneur des peuples. S'ils rgnent, ce doit tre avec quit : il est donc toujours permis de rclamer justice contre eux, et de se plaindre lorsqu'on ne l'obtient pas . Il rejoint les positions de Rousseau exprimes dans le Discours sur l'Origine de l'Ingalit : dans le despotisme, tout se ramne l'tat de nature ... Le Contract de Gouvernement est tellement dissous par le Despot isme, que le Despote n'est le matre qu'aussi longtemps qu'il est le plus fort, et que sitt qu'on peut l'expulser, il n'a point rclamer contre la violence ... toutes choses se passent ainsi selon l'ordre Naturel. De faon positive, Le Contrat Social prcise que l'acte qui institue le gouvernement n'est point un contract mais une Loi, que les dpositaires de la puissance executive ne sont point les matres du peuple mais ses officiers, qu'il peut les tablir et les destituer quand il lui plat (10). Marat taye donc sa dfense du droit de rsistance l'oppression sur une synthse entre Hobbes et Rousseau ; la reconnaissance, commune la plupart des thoriciens aux xvne-xvnie sicles, d'un droit naturel lgitimant absolument le droit de rsistance l'oppression, est la base de cette syn thse dont l'originalit est incontestable : Marat utilise Hobbes, dont il dteste les conclusions, pour justifier Rousseau, dont il remet en cause le raisonnement. Le rsultat final rejoint cependant les conclusions de la majo-

(8) Projet de Dclaration..., p. 74. (9) R. Derathe, op. cit., p. 100-113. (10) J.-J. Rousseau, crits politiques, d. I. Starobinski, Paris 1964.

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rite des thoriciens politiques de la fin du xviiie sicle. Le droit de rsistance donne une importance capitale la distinction que Marat tablit entre jus tice lgale et justice relle. 2. Justice lgale, justice relle. Le Plan de Lgislation Criminelle affirme dans le deuxime chapitre de la premire partie consacre aux principes fondamentaux d'une bonne lgislation : Pour tre justes, les loix de la socit ne doivent jamais aller contre celles de la nature, les premires de toutes les loix ; en note : On connot la malheureuse contradiction qui rgne depuis tant de sicles entre le droit naturel et le droit criminel de tous les peuples. Marat est trs sensible aux distorsions du droit, la fois criminel et politique. Le droit doit reposer sur une vertu essentielle, celle qui manque absolument aux princes comme il est dit dans Les Chanes de l'Esclavage : la justice. Celle-ci revient comme un leit motiv dans toute l'uvre de Marat. Les lois seront justes si elles sont impartiales , inflexibles , claires, prcises : les sanctions proportionnes aux dlits, personnelles, tires de la nature des dlits, ainsi que l'nonce le Plan de Lgislation Criminelle. Ces qualits permettront la socit civile de ne jamais aller contre les lois de la nature. La justice relle peut donc aller contre la justice lgale : elle lui est suprieure. Ces lois naturelles qui constituent le droit naturel selon Marat s'expriment, dans la Socit, sur le plan juridique et sur le plan politique ; en effet, l'imbrication des deux plans est au cur de sa rflexion politique. Sur le plan juridique, le Plan de Lgislation Criminelle constitue le sommet de la rflexion de Marat : jusqu'en 1793, il fait rfrence cette dissertation de 1778 dont il publie en 1790 une nouvelle version. Celle-ci consacre une section entire aux crimes contre l'tat . Marat s'attache limiter leur dfinition un nombre trs restreint de cas, qui sacrifient le bonheur de la multitude la cupidit et l'ambition de quelques indivi dus : il rcuse ainsi la dsertion , les crits contre le Prince , les rcl amations contre le Prince et la rsistance ses ordres injustes ; enfin, les attentats contre la vie du Prince. Toute la jurisprudence de l'Ancien Rgime est ainsi remise en question comme l'est, en fait, la jurispru dence en tant que telle. S'il est un spectacle -la-fois ridicule et rvoltant, c'est de voir de graves magistrats feuilleter d'normes volumes, et flotter d'autorit en autorit, pour savoir que penser d'un forfait ; ... et partir d'un jugement inique pour en proposer de plus iniques encore. La justice lgale sur ce plan juridique souffre donc de l'enflure et de la complexit des textes. Les citoyens finissent par mpriser leur autorit . De plus, la justice traditionnelle, masque derrire ses volumes de Droit et de Jurisprudence, est compltement impermable aux non-initis et sert, par l, le pouvoir des despotes.

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Sur le plan politique, la justice relle repose sur le respect des droits naturels de chaque citoyen. Elle rside dans les assises de la Constitution, qui doivent tre des Lois Fondamentales (11). L'anne 1789 est, pour Marat, celle des attermoiements des Constituants devant la ncessit de les promulguer. De L'Offrande la Patrie au Projet de Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen suivi d'un Plan de Constitution Juste, Sage et Libre, du Supplment l'offrande la Patrie aux numros de L'Ami du peuple, Marat ne cesse de rclamer l'acclration des travaux des Comits de Constitution successifs, dont il dnonce la lenteur contre-rvolution naire : statuer sur le veto, explique Le Publiciste Parisien n 1 du 12 sep tembre 1789, avant d'avoir statu sur les lois fondamentales de l'tat, c'est vouloir, sans tais, btir une maison par le toit . L'inadquation de la jus tice lgale aux ncessits de la justice relle entrane invitablement l'e ffondrement de la maison et justifie les mesures conservatoires les plus radi cales en dehors du cadre lgal. Le Tribunal de police arrte, le 24 dcembre 1789, que la Garde natio naledevra intervenir pour effectuer les contraintes par corps pour dettes ; averti, Marat crit dans L'Ami du peuple le 3 janvier 1790 : Que faire pour se soustraire aux malheurs dont l'excution de ce cruel arrt nous menace ? User de nos droits, rprimer avec vigueur le premier acte d'hostil it, faire tomber sur la tte des satellites coupables le chtiment d leur cruel ministre. C'est la suite naturelle de la rsistance que tout homme libre a le droit d'opposer des ordres tyranniques ... Ainsi, juge suprme de leur conduite, c'est la Nation qu'ils doivent compte de leur conduite ; elle seule peut rvoquer ceux dont la foi est suspecte et ceux qui ont manqu de foi. Marat thoricien est galement un praticien rsolu au cours de la Rvolution : par le prisme de ses textes politiques, l'vnement specta culaire et diversement comment du 22 janvier 1790 prend tout son sens politique. 3. Thorie et pratique : l'affaire du 22 janvier 1790. Le 22 janvier 1790, Marat, dcrt de prise de corps par le Tribunal du Chtelet de Paris, chappe la police et parvient fuir pour l'Angleterre. Sa fuite, aide par les patriotes du District des Cordeliers, n'est pas seulement un acte de prudence. Elle est aussi la mise en pratique de ses thories juridiques. tionnaire Cette aventure fait grand bruit : Rivarol l'voque dans son Petit Dic des Grands Hommes de la Rvolution dont l'article Marat

(11) Offrande la Patrie, op. cit., p. 16-17.

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relate qu' un petit dtachement de cinq mille hommes fut command pour s'emparer de lui, & de ses presses patriotiques. La nation de son district le dfendit longtemps : mais comme les cinquante-neuf autres nations l'aban donnrent, ce grand citoyen fut oblig de se sauver dguis en dserteur, d'errer par toute la france. Sur l'vnement, Marat et Rivarol sont d'accord : toute la presse politique parisienne relate l'expdition, d'ailleurs diversement apprcie. Marat utilise ses dmls avec le Chtelet et la Commune comme illustration de ses thories judiciaires. Us lui permettent de montrer comment il comprend le dbat contradictoire, ce qui explique l'invitation faite Joly en ce sens dans le n 26. Surtout, il montre comment rsister l'oppression, et par quels moyens la justice relle doit triompher de la jus tice lgale. La rsistance que met en pratique Marat est la fois collective, lgale et structure. Collective : elle engage toutes les forces combattantes d'un quartier de Paris, non seulement les hommes de la Garde nationale, mais aussi les passants et les femmes. La vraie justice, qui met en pratique le droit naturel la rsistance, est ralise directement par le peuple souverain, c'est--dire en armes. La justice relle n'appartient donc pas aux nues de suppts qui prtendent reprsenter l'tat ; elle est la proprit des citoyens, seuls habilits dterminer la lgalit juste. La protection du district des Cordel iers constitue la garantie de sauvegarde de Marat, mais elle implique aussi son acquittement et la condamnation de ses despotiques agresseurs. Lgale : cette rsistance populaire se donne des formes : elle cre ses propres textes, lgitims par la rue, et le poids des conservateurs de la libert mens par Danton s'avre en fait suprieur celui des huissiers et policiers envoys se saisir de Marat. La justice devient ainsi une affaire de dmocratie directe. Elle est te aux reprsentants de la Nation et leurs sides, puisqu'ils ont trahi la volont des citoyens. Ceux-ci lgitime l'e nlvement de l'un des leurs, crent immdiatement les fondements d'un ordre nouveau. Ordre de quartier, peut-tre, mais ordre efficace ponctuelle ment et qui reprend l'esprit de la quatrime Loi fondamentale propose dans L1 Offrande la patrie : il faut assurer la libert de chaque citoyen par l'abolition des lettres de cachet et la proscription des coups d'autorit . Structure : la rsistance l'oppression, au coup d'autorit, s'exerce dans un cadre prcis. Une assemble de quartier met en place la lgalit, jouant ainsi un rle lgislatif rel. Cette assemble connat d'ailleurs des dbats, comme ceux qui ont impos Danton sa prsidence ou ceux qui ont permis l'entre de Marat dans le glorieux district . Elle dlgue les reprsentants pour faire appliquer ses lois. Ces reprsentants uvrent sous le contrle des mandants. Ceux-ci assistent la fois l'laboration de la justice et son application. Ainsi, chacun a son rle : les citoyens discutent,

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lgitiment, contrlent leurs reprsentants et leurs dcisions. Les reprsent ants transmettent vers l'extrieur ces dcisions et en assurent l'application. Dans la ralit rvolutionnaire, la justice relle qui se met en place est donc loin du droit naturel expos dans les divers textes de Marat. Celui-ci prne une justice contrle, structure, encadre par les textes et les citoyens. Les rles y sont clairement distribus ; cette justice populaire per met la fois la dfense des opprims et la dfaite des ennemis de la patrie. Ceux-ci ont aussi l'occasion de se dfendre, mme si le capitaine n'est pas de force face Danton. La justice n'est donc pas naturelle : au contraire, elle fait l'objet de dbats nombreux et permet l'homme de sortir de ce droit naturel celui de la cruaut hobbesienne pour entrer dans la justice civile modele par Rousseau et Montesquieu. B. Renverser les tyrans 1. Le tyrannicide en principe. Des attentats contre la vie du prince, on les a mis au rang de crimes d'tat ; mais sans raison. Dans tout gouvernement lgitime, le prince n'est que le premier magistrat de la nation, et sa mort ne change rien la consti tution de l'tat... le meurtre du prince n'est pas crime d'tat (12). Cette position est prsente en 1790 par Marat dans la rdition du texte de 1778. Elle s'oppose alors d'une part, la thorie de Hobbes (13) pour qui le crime de lse-majest constitue un crime contre les lois de la nature. Elle s'oppose aussi, plus immdiatement, la thorie du Droit Divin dnonce en 1789 dans l'Offrande la patrie. Marat ne cesse de la rpter dans ses articles : ... faire tomber sur la tte des satellites coupables le chtiment d leur cruel ministre. C'est la suite naturelle de la rsistance que tout homme libre droit d'opposer tout ordre tyrannique (L'Ami du peuple, n 85, 2 janvier 1790). La position de Marat repose sur une tradition politique ancienne, qui plonge ses racines dans la Grce classique des Tyrannoctones athniens, passe par la Rome de Brutus et des meurtriers de Caligula et Nron ; l'An cien Testament est plus porteur de la justification du tyrannicide que le nouveau Testament marqu par les lettres de Paul. Le moyen ge, dans le cadre des grandes querelles religieuses et politiques (Investitures, Grand schisme, luttes des Armagnacs et des Bourguignons) et au travers de la rflexion plus technique de Machiavel, s'inscrit dans cette tradition que les Guerres de Religion ont ractive en France (14). La pense de Marat n'est (12) Plan de Lgislation Criminelle. (13) De Cive, Empire, XIV, XX-XXII. (14) Roland Mousnier a ralis une remarquable synthse de ces problmes dans L'assassinat d'Henri IV (Paris, 1964).

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donc, pour ce problme, qu'un lment d'une longue chane philosophique et politique. Il n'est pas non plus un isol au xvme sicle. Auparavant, en 1646, Hobbes consacrait un chapitre de son De Cive rfuter la maxime sdi tieuse, qu'il est permis de tuer un tyran (15). Locke, dans le Trait du Gouvernement civil (1690), envisage la possibilit de rsister une oppres sion qui exclut le tyran et ses victimes du contrat politique (16) ; il n'aborde cependant pas de front le problme du tyrannicide. Marat, la suite de Rousseau critique de Grotius, fait du souverain un citoyen soumis la loi. Celle-ci dpend exclusivement du contrle de la volont gnrale et existe indpendamment de celui qui l'excute. Chaque attentat commis par le souverain est donc passsible des sanctions appliques tous les citoyens. Le tyrannicide n'est, pour Marat, qu'une application de la Loi au premier de ses reprsentants thoriques. La pense de Marat n'est pas terroriste : elle est aussi lgaliste que celle de Robespierre mme si l'argumentation justifiant le tyrannicide est, chez ce dernier, moins fondamentale et plus conjoncturelle. Marat se trouve plus proche peut-tre de la position clbre de Saint-Just exprime en dcembre 1792 lors du procs du roi, et pour qui le tyran se condamne de lui-mme, par le simple fait d'tre tyran : pour Saint-Just comme pour Marat, le despotisme par essence renvoie l'homme dans l'tat de nature, hors de la socit civile et lgalise de ce fait le meurtre politique du despote ou l'assassinat rel du tyran. Comme le despote, le tyran est plus qu'un individu. La tyrannie selon Marat est contagieuse. Le tyran trouvera sans mal, par la contrainte ou l'attrait de cette force qui le dfinit, des suppts, ceux que Marat nomme les satellites, les petits tyrans. Sous-systme arm du despotisme, la tyrannie peut, de mme que celui-ci, se passer du tyran en se faisant collec tive. Enfin, chaque niveau du pouvoir, du quartier l'tat, de la brigade l'arme, la tyrannie peut s'exercer, indpendamment des niveaux parallles et des niveaux suprieurs, sur les niveaux infrieurs. Le tyrannicide est donc, au-del du geste de Judith ou de Ravaillac, le meurtre de la tyrannie de quelque faon qu'elle s'exerce. Meurtre effectif et collectif : Marat rcuse la valeur des symboles : propos du 4 aot, il crit Gardons-nous d'outrager la vertu : mais ne soyons dupes de personne. Si c'est la bienfai sance qui dictait ces sacrifices, il faut convenir qu'elle a attendu un peu tard pour lever la voix. Quoi, c'est la lueur des flammes de leurs chteaux incendis, qu'ils ont la grandeur d'me de renoncer au privilge de tenir dans les fers des hommes qui ont recouvr leur libert les armes la main! (17). L'important selon Marat ne rside pas dans la crmonie affecte des dputs enthousiastes mais dans les incendies des chteaux (15) Empire, XII, III. (16) J. Locke, Trait du Gouvernement Civil, trad. D. Mazel, Paris, 1984. (XII, 155). (17) L'Ami du peuple, n 11, 21 septembre 1789, cit par M. Vovelle, Marat, textes choisis, Paris 1989.

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par les malheureux qui ont peine de quoi vivre . Ainsi le meurtre du tyran doit-il tre le fait des opprims, puisque sans ce meurtre, le tyran ne meurt jamais. La mort du tyran est un objectif majeur de la politique de Marat. 2. les armes du tyrannicide. Pour le raliser, il faut aux citoyens opprims des armes. Marat pro pose ses lecteurs une panoplie d'armes appropries aux diffrents aspects du tyran dtruire. De mme que Chains of Slavery constitue le texte essentiel pour la comprhension du despotisme selon Marat, de mme ses journaux sont, plus qu'une suite de narrations-commentaires de la rvolu tion en marche, un brviaire du rvolutionnaire. De ce fait, la premire arme contre les tyrans est la presse. Soulign dans Chains of Slavery, le rle de la presse devient essentiel, et pour cause, dans L'Ami du peuple. Ds l'Offrande la Patrie, la libert de la presse est prsente comme l'une des Lois Fondamentales du royaume rgnr. Le 19 janvier 1790, il explique : le langage des tyrans... Ils traitent d'incen diairesdes crits destins rveiller le peuple de sa lthargie, le rappeler au sentiment de ses droits, lui inspirer le courage de les dfendre (18). La presse reprsente donc, contre le pouvoir despotique, illgal par essence, l'arme lgale du rveil des opprims. Elle dnonce leurs projets, les ressorts qu'on a fait jouer pour garer le peuple et l'asservir constitutionnellement, selon la prsentation que Marat donne de L'cole du citoyen le 24 septembre 1792. De trs nom breux articles aux titres vocateurs ( projet dvoil de leurrer le peuple et d'empcher la constitution (19) ; vraies causes de la disette et de la qual it dtestable du pain depuis le retour de M. Necker au ministre en 1788 (20); infernal projet des ennemis de la Rvolution, pamphlet du 14 juillet 1790, pour citer quelques exemples) s'inscrivent dans cette optique. Le journal s'attaque galement aux personnes : les suppts du despotisme, les tyrans et leurs satellites, les sangsues doivent tre stigmati ss par la presse patriote. Marat pratique dans cette optique la dnonciat ion, ainsi qu'il explique dans le portrait du dnonciateur patriotique, ou censeur populaire (21). Des besogneux de l'espionnage fayettiste aux ministres et au roi, tous sont ainsi dnoncs par l'Ami du peuple et ses lecteurs-collaborateurs. La presse est le lieu o se formule la dnonciation publique des attentats, rels ou prsums, des despotes et chacun peut s'y exprimer contre les suspects. Mthode risque, ce que ne nie pas Marat,

(18) (19) (20) (21)

A.P. n 102. A.P. n<* 11-12 des 21-22 septembre 1789. A.P. n 41 du 28 octobre, manuscrit B.N. NAF 310. Journal de la Rpublique franaise, n 46 du 15 novembre 1792.

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car les calomnies et les vengeances personnelles se mlent trop souvent ces dnonciations ; mais mthode indispensable pour dbusquer complots et tyrans avant l'accomplissement de leurs noirs projets, selon une expression favorite de Marat. A l'inverse, la presse donne aux opprims, tous les niveaux, les modles imiter et les exemples suivre. Les journaux de Marat regorgent de traits de patriotisme , arrts patriotiques , glorieux arrts part irdesquels Marat expose, dans ses observations , ses remarques et ses conclusions globales. La presse qui dnonce est aussi la presse qui enseigne. Marat ainsi propose des stratgies de gurilla et de combat rvolutionnaire, des punitions sanglantes et symboliques infliger aux tratres. Le journaliste rassemble les combattants pour renverser les tyrans : c'est le deuxime tranchant de cette arme. Le rassemblement se constitue de fait par la publication des dlations et des informations dans le journal. Marat en est seul rdacteur avec ses lecteurs (22). Le rassemblement est galement trs concrtement dfini par Marat qui encourage, ds 1789 mais surtout partir de 1791, la constitution de socits populaires. Il publie le projet d'une socit patriotique vraiment utile, propos aux amis de la justice et de la libert (23), montrant ainsi comment la presse indique aux opprims les chemins suivre pour renverser les despotes, par la lutte individuelle et le combat collectivement structur. Cette structura tion garantit la fois l'efficacit du combat et sa lgitimit : la socit populaire (des Vengeurs de la Loi , en l'occurrence) est en effet l'manat ion directe des opprims, du peuple et, en dernier ressort, de la volont gnrale. La presse encadre donc l'action tyrannicide ; elle en fixe les objectifs, en nonce les causes, en dtermine les risques. L'action elle-mme utilise les ressorts de la violence autant que les ressorts lgaux. En effet, le despote sort de la lgalit que lui-mme dfinit ; mais cette lgalit peut tre utili se : Marat n'a de cesse, en septembre 1789, que la Commune de Paris dlivre son journal une autorisation pourtant inutile ; les premiers mois, tous les numros s'achvent sur la publication du nom des commissaires de police qui ont autoris la diffusion. Au nom de la loi mme, Marat se dfend contre Joly et dfend Rutledge et Martin et Duval d'Estaing contre le Chtelet. La lgalit du despote peut tre invoque par les opprims contre les suppts du despote ; situation paradoxale, mais dont Marat sait valoriser l'intrt : il obtient l'exclusion d'une des membres de la Commune, et sa campagne de presse contre Necker a contribu la dmission de celui-ci. Enfin, l'apoge de cette mthode est la lutte contre les Girondins dont il

(22) Le dpouillement du carton BB30/162 des Archives Nationales par J. de Cock et Ch. Goetz confirme l'existence matrielle des lettres de lecteurs. (23) Ami du peuple, n 342, 16 janvier 1791.

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vient finalement bout par deux fois dans le cadre lgal, le 25 septembre 1792 et le 24 avril 1793. L'action arme n'en demeure pas moins indispensable contre le tyran, dont la force est arme. Cette action est collective. L'assaut meurtrier contre le tyran se doit d'tre une action de masse : le peuple , les fdrs des quatre-vingt-trois dpartements , les braves sans-culottes . Les appels au meurtre collectif des suppts du despotisme s'inscrivent dans cette logique de la guerre du peuple contre la tyrannie arme. Dans leur violence, ils rpondent toujours, au moins thoriquement, aux agressions dont le peuple est victime. Les textes cits souvent (24) ont longtemps fait considrer Marat comme le thoricien de la violence gratuite et sanguinaire, lui faisant endoss er la responsabilit de la Terreur et de la mort de Lavoisier. Cette concept ion fut d'ailleurs, en leur temps, celle des adversaires de l'Ami du peuple, des monarchiens de la Constituante Charlotte Corday. Elle s'impose, en premier lieu, cause de la vigueur de la rhtorique maratiste, prodigue en expressions entires et en audacieuses hyperboles sur ce thme. En second lieu, elle s'impose, dans le droit fil des analyses de Marat, comme un moyen de rendre celui-ci odieux et terrifiant ; elle justifie les mesures exceptionn elles prises contre lui le 22 janvier : il est un fou dangereux. Assez rell ement, le geste de Charlotte Corday le prouve, ce sentiment a t partag : les jugements ports sur Marat (25) accumulent les mtaphores de la monst ruosit. Il me semble que cette dviation de l'idologie politique de Marat a paralllement pu accentuer son audience. Mme si elle ne correspond pas exactement la ralit de cette idologie, elle la rend trs aisment comprh ensible par un peuple fragilis. Les appels la dlation et la violence sont beaucoup plus immdiatement assimilables que les priodes philoso phiques ; la lecture publique de textes effectivement rdigs pour une lec ture publique, avec une bonne qualit d'utilisation des tropes classiques, favorise la diffusion populaire de cette caricature. Marat donne la vio lence populaire une cohrence, une lgitimation concrtes, beaucoup plus que Hbert : Marat dfinit trs prcisment une juste violence aux yeux des Patriotes. 3. Thorie et pratique : le 10 aot 1792. Le 10 aot 1792, la prise des Tuileries et la dchance royale consti tuent beaucoup plus que le procs de Louis XVI, un moment de tyranni cide. Lors de son procs, Louis Capet n'est plus roi, plus tyran. Il est jug pour ce qu'il reprsente et non pour ce qu'il est en dcembre 1792 (24) Par ex. M. Vovelle, op. cit. p. 183-185. (25) Voir entre autres G. Walter, Marat, Paris 1960.

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Parmi les dirigeants qui s'imposent la tte de la Commune insurrec tionnelle qui s'installe le 9 aot, se trouvent des compagnons de Marat, comme le boulanger Garin ou Santerre, mais dans l'tat actuel de la docu mentation, il apparat que le rle direct de Marat pendant cette journe du 10 aot est discret. Marat ne russit pas jouer un rle officiel, si minime soit-il, dans les vnements qui aboutirent la journe du Dix Aot (26). Nanmoins, Marat durant les journes prliminaires, produit des textes d'incitation l'action : conseils de l'Ami du peuple aux Fdrs des dpar tements, Lettre de l'Ami du peuple aux Gardes-Nationaux fdrs des quatre-vingt-trois dpartements (27) ; placard affich le 9 aot de la lettre de l'Ami du peuple aux fdrs des quatre-vingt-trois dparte ments. Marat utilise, pour participer l'action dont il approuve les prparatifs (ultimatum de la Section des Quinze-Vingt du 4 aot), l'arme qu'il mat rise : la presse. Cette presse est la fois conseil stratgique et appel l'action. Son efficacit est, dans l'tat actuel des connaissances, dlicate mesurer. L'limination directe des vaincus constitue la premire prcaution indispensable pour assurer cette libert. Le pamphlet du 10 aot recommande ainsi la decimation des membres contre-rvolutionnaires de la municipalit, des juges de paix, du dpartement et de l'assemble natio nale, le supplice des membres contre-rvolutionnaires de l'tat-major parisien , l'expulsion des officiers anti-patriotes et le dsarmement des bataillons pourris de Saint-Roch, des Filles Saint-Thomas, de Notre-Dame, de Saint- Jean en Grve, des Enfants-Rouges et le renvoi immdiat de tous les rgiments trangers et suisses, qui se sont montrs ennemis de la rvolution . Les sanctions sont gradues et la peine capitale n'est applique qu'aux responsables effectifs, selon Marat, de la tyrannie ; prcisment, les responsables du lgislatif, de l'administratif et du judiciaire, alors qu'il recommande seulement la mise aux fers des ministres et la rtention en otage du roi dchu. L'puration absolue doit concerner les tratres qui pouvaient modifier la situation du peuple et ne l'ont pas fait et non les militaires ou ministres obissant aux ordres de la loi. Personne plus que moi n'abhorre l'effusion du sang; mais pour empcher qu'on n'en fasse verser des flots, je vous presse d'en verser quelques gouttes. Quelques gouttes : en effet, il y a loin entre cet appel modr et le texte du 30 janvier 1791 qui appelait au massacre de 100 000 ennemis. Dans l'action, Marat revient au moment o se dessine la victoire une vision trs politique de la decimation : il s'agit non plus de tuer le tyran, mais d'empcher son retour en assurant la rvolution.

(26) G. Walter, op. cit., p. 226. (27) L'Ami du peuple, n" 674, 675, 677 des 18, 20 juillet et du 7 aot 1792.

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C. Protger la rvolution 1. Rupture avec les cycles historiques. ... toute dmocratie tend naturellement l'aristocratie, toute aristo cratie la monarchie et toute monarchie au despotisme (28) : Marat adhre ce postulat, issu d'Aristote et Polybe et repris par Montesquieu. Mais l'volution, naturelle, n'est pas fatale. La socit politique issue de la rvolution doit se prmunir contre les retours des tyrans : Redoutez la raction, enjoint-il aux Franais patriotes dans le pamphlet publi le 10 aot 1792,je vous le rpte, vos ennemis ne vous pargnerons pas, si le d leur revient... Tremblez, tremblez de laisser chapper une occasion unique, que le gnie tutlaire de la France vous a mnage pour sortir de l'abme et assurer votre libert . Au 10 aot, la decimation ou le dsarmement des ennemis rels de la libert sont la premire condition pour assurer la libert. Condition ncess aire mais insuffisante : l'essentiel est dans l'tablissement rapide d'une constitution. Empcher la constitution : c'est l'un des buts de la masca rade de la Nuit du 4 aot. Cette constitution doit tre l'manation des reprsentants du peuple : L'Offrande la Patrie voque l'Assemble de la Nation, source sacre de toute autorit lgitime; aprs le 10 aot, Marat reprend l'expression de Convention. L'essentiel rside dans la reprsent ativit de cette assemble; dans un texte publi en 1793, que Marat fait remonter 1789 comme lettre au prsident des tats-Gnraux, il fait une critique serre du systme lectoral anglais. Trs critique l'gard du systme censitaire (29), il accepte le systme dfini par la lgislative pour la convocation de la Convention. Pour rompre avec l'inexorable marche la servitude, il est ncessaire que la constitution soit assise sur des bases solides : les lois fondamentales. Au travers de celles qu'il expose dans L'Offrande la Patrie, comme au travers du Projet de Dclaration des droits de l'Homme et du Citoyen, suivi d'un Plan de Constituton juste, sage et libre, qui en reprend l'essent iel, la volont de faire court apparat. A la fois pour que chacun puisse les connatre, et pour pouvoir les promulguer le plus vite possible. En 1793 au club des Jacobins, un intervenant explique que Marat dit court, mais c'est du bon!. Dans la rhtorique constitutionnelle de Marat, cette course contre le temps qui endort et favorise les retours du despotisme ne s'arrte jamais. (28) Supplment l'Offrande la Patrie, p. 36. (29) Supplique de dix-huit millions d'infortuns, A. P. n 149 du 30 juin 1790.

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2. motions, structures, lites. L'meute populaire, l'limination rationnelle des despotes et de leurs suppts, l'tablissement de la constitution : ces trois priodes de la rvolu tion existent grce une concidence de trois facteurs. L'meute est d'abord motion populaire. Par peur et par colre, les Parisiens prennent la Bastille ; par faim, ils dclenchent les journes d'oc tobre le rle des femmes est dterminant ; la colre et la peur encore aprs le Manifeste de Brunswick dclenchent la rvolution du 10 aot. Le rle du journal de Marat est explicitement d'entretenir cette peur gnrat rice d'meutes. Les prospectus de L'Ami du peuple, celui de L'cole du Citoyen, comme les diverses professions de foi de Marat confirment la mis sion affecte ds 1774 Chains of Slavery. L'motion populaire, gnrat rice de rvolutions, participe d'ailleurs au caractre du brave parisien, qui, de colre, rosse au caf l'impudent ayant os dchirer publiquement L'Ami du peuple. L'motion peut tre physique ou politique ; du bulletin de sant d'un cocher, publi pour faire pice aux innombrables chroniques de la maladie de Necker en 1790, aux appels dchirants dnonant la misre publique ou la famine organise, elle est un ressort politique essentiel pour Marat. La rvolution ne nat que dans l'organisation. Elle n'existe que comme organisatrice. En amont, les socits populaires, dont le modle reste celle es Cordeliers, prexistent et prparent la mort de la tyrannie. La socit populaire est avant tout lieu d'action et d'information ; la lecture des jour naux et des comptes-rendus des dlibrations diverses y tient un rle pri mordial. L'Ami du peuple et ses successeurs regorgent ainsi de motions votes dans les divers clubs, surtout aprs le 10 aot. Auparavant, les arr tsdes districts et sections sont largement cits, qu'ils soient ou non favo rables Marat. L'action des assembles de district et de section, celle des socits populaires s'inscrit par essence dans la lgalit, puisqu'elle est directement l'expression de la volont gnrale. Le 14 juillet russit par l'action des Parisiens structurs dans une Garde bourgeoise lie aux 407 lecteurs du tiers parisien aux tats-Gnraux, constitus en une munic ipalit parallle. Le 10 aot, les sections et les bataillons de fdrs orga nisent l'assaut des Tuileries. Ces assembles, lgales par essence aux yeux de Marat, doivent tre ouvertes tous; jusqu'en 1792, il stigmatise les parleurs du club des Jacobins et leur litisme social. Elles constituent un contre-pouvoir face celui du despotisme oppresseur. Ce dernier renvers, la structuration de la socit doit se faire trs rapidement : au milieu des dangers de la Patrie assige en 1792 et 1793, Marat ne cesse de protester contre la lenteur des travaux constitutionnels de la Convention, attribus la clique rollandine et aux amis du jsuite

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Brissot (30). Marat est un homme d'ordre ; la confusion des dcisions du gouvernement girondin (Marat ironise sur le comit de la perte publique ) le rvulse, de mme que les hsitations de Danton condamner Dumouriez. Le temps, comme la dernire phrase des Chanes de l'Esclavage le rappelle, dtruit tout. La structuration de la socit, clandestine puis officielle, par laquelle seront garantis les droits du peuple, est ralise par les lites claires, intgres. Dans L'Offrande la Patrie, Marat affirme : Lumires et vertus, voil les qualits indispensables d'un reprsentant du Tiers-tat. Dans ce texte, les lus doivent tre gs, verss dans les affaires , au-dessus des besoins par leur fortune ou leur travail . L'volution, au point de vue du profil social, est considrable entre 1789 et 1792 : lors de l'lection des conventionnels, Marat exclut de fait l'ensemble des hommes fortuns des candidatures, dans une srie d'articles doubls par des placards (Marat l'Ami du peuple ses concitoyens, 28 aot 1792 ; Marat l'Ami du peuple aux Amis de la Patrie, 30 aot 1792). Au cours de la rvolution, la fortune de plus en plus apparat comme signe de dchance morale. Seules les vertus demeurent, ainsi que le patriotisme : mais de plus en plus, ces quali ts sont propres aux sans-culottes. Le pouvoir a dtruit la plupart des vertus des dirigeants initiaux, passs les uns aprs les autres dans la trappe de la corruption. Cette volution correspond celle du public rvolutionnaire tel qu'il se manifeste rellement dans les mouvements de foule ; elle correspond aussi l'image donne par Marat de son propre public dans ses journaux. Les lites s'y dmocratisent alors que tel n'est pas le cas dans la Convention, qui reste une assemble d'avocats et d'hommes installs. Ce dcalage entre les lites ncessaires et les lites relles de la Convention est dnonc ds sep tembre 1792 par Marat. Aussi cherche-t-il nouveau s'intgrer de nou veaux contre-pouvoirs susceptibles de renverser le tyran renaissant. 3. Thorie et pratique : le 2 juin 1793. Les journes du 31 mai au 2 juin 1793 correspondent l'apoge de l'action politique de Marat. La proscription des Girondins le concerne la fois en tant que journaliste et en tant que conventionnel. Pour les faits, ils s'intgrent dans la lutte de longue haleine entre Marat et la Gironde. Ds le 25 septembre 1792, la lutte est ouverte. Elle s'amplifie propos de Dumouriez, en novembre; le point culminant des attaques girondines est atteint en avril 1793, mais le procs s'achve le 24 avril par le triomphe de Marat. Celui-ci, dont la popularit culmine (il est lu pr-

(30) B.N., manuscrit NAF 3 10, compltant les traits destins au portrait du jsuite Brissot, A.P. n 664, 4 juin 1792.

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sident du club des Jacobins du 5 au 21 avril), reprend dans Le Publiciste de la Rpublique franaise sa campagne : il attaque Ption, les Brissotins (31) en additionnant articles vengeurs et lettres dnonciatrices. Ses informateurs sont aux armes, dans les cercles parisiens, dans les cafs, partout. Le journal de Marat enserre la clique rollandine dans un filet d'accusations lourdes. La Gironde cre, le 18 mai, la Commission des douze. Marat dcrit les Girondins au secours des contre-rvolutionnaires (32). Aux Jacobins, le 26 mai, il propose : II est important de faire anantir la Commission contre-rvolutionnaire des Douze, dont le projet est de livrer au glaive de la loi les amis nergiques du peuple ; il faut que toute la Montagne se soulve contre cette indigne commission, qu'elle soit voue l'excration publique et anantie sans retour. Dans ce discours applaudi, Marat utilise, dans le cadre d'une structure puissante, le ressort de la peur pour faire pression sur les lites patriotes. Le 27 mai, Marat agit la Convention qui casse la Commission des douze. Le 30 mai, il se rend au Comit central rvolutionnaire cr l'vch o il appelle l'insurrection contre les Girondins, dont une liste de proscription est dresse. Cette dmarche n'est connue que par la narration trs postrieure faite par Albertine Marat Esquiros ; mais sa rvocation en doute par G. Walter repose sur une erreur de date. Le jour suivant, la tentative contre les Girondins choue malgr la mobilisation mais celle-ci est parpille, et Marat rclame, comme il l'a souvent fait, devant une dlgation des sections parisiennes troubles par leur chec un chef pour diriger les mouvements du peuple ; accus pour ce mot imprudent d'avoir appel la dictature, il s'en explique aux Jacobins le 2 juin et modifie son tmoignage dans Le Publiciste (33), transformant un chef en des chefs . Il a particip la structuration de l'meute, s'est engag dans sa ralisation son banc de conventionnel, et entretient constamment, via les sections et les Jacobins, des relations avec les meutiers dont le rle est clairement de substituer leur autorit celle de la Convention vacillante, dans le cadre maintenu de l'tat. L'chec est d au dfaut d'organisation. Le 1er juin, un attroupement l'entoure et l'acclame. Il se rend alors au Comit de Salut Public, exigeant de lui l'envoi la Convention de la liste de proscription. Marat en demande la rvision la baisse : en sont rays Lanthenas, pauvre d'esprit , Dussaulx, vieillard radoteur et Ducos dont les opinions errones ne sont pas un crime. Le Comit hsite et lui demande d'aller chercher l'aval de la Commune. A l'Htel de Ville, Marat l'obtient, refuse de retourner au Comit de l'vch et reprend sa place la Convention. La Commune vient y soumettre la liste de proscription. A nou-

(31) 9 mai, n 190; 18 mai, n 196 par exemple. (32) Publiciste de la Rpublique franaise, n 197, 20/21 mai 1793. (33)N 208-209 des 5-6 juin 1793.

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veau, en ce jour, il enregistre l'motion populaire, tente de la structurer et vient faire pression sur la Convention pour assurer la victoire. Le 2 juin, les dputs auxquels Marat offre sa propre suspension en change de l'arrestation des Girondins, dcident de quitter la Convention entoure par Hanriot et ses canons. Marat prend l'initiative essentielle d'al lerles chercher. Essentielle, car elle seule permet la Convention, accule par la pression de l'meute dcrter les vingt-cinq Girondins d'accusation (Marat obtenant effectivement la radiation des trois incapables de la liste), de conserver une crdibilit nationale (34). Une fois pure, elle demeure une reprsentation nationale avalise par le peuple, donc lgitime. H y a donc eu meute populaire et limination des despotes dans un cadre parfaitement lgitime selon Marat. La promulgation de la Constitu tion est extrmement rapide : ds le 23 juin, elle est acquise. Cette acquisi tion, conforme aux vues de l'Ami du peuple, se fait pourtant sans lui, malade, absent de la Convention et des Jacobins qui refusent d'entendre ses appels rpts. La Rpublique qui se constitue ne sera pas vraiment la cit idale de Marat.

II. LA CIT IDALE A. Un rve en mutation 1. Le paradis perdu de l'tat de Nature ? La rpublique de Marat doit tre ternelle, rompre avec le cours du temps destructeur, endiguer la marche fatale au despotisme. Elle doit donc reposer sur les caractres ternels de l'homme, noncs dans le Projet de dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen d'aot 1789. Le systme repose donc sur la connaissance des droits naturels de l'homme, incontestables, mais gaux pour tous les individus, quelque diffrence que la nature ait tablie entre eux dans la mesure de leurs facults. . Ces droits naturels sont, chez Marat, celui de tout entreprendre pour sa dfense et s'approprier tout ce qui est ncessaire sa nourriture, son entretien, sa sret, son bonheur ; celui de faire librement usage de toutes ses facults. Ces droits reposent sur ses besoins, toujours sen sibles : conserver sa vie, la dfendre, la rendre agrable. De ces droits nat une libert illimite et un amour sans bornes pour luimme , qui le pousse lgitimement au meurtre dans l'tat de nature ds qu'un de ces besoins n'est pas satisfait.

(34) Pour tout ceci, voir M. Pertue, La liste des Girondins de J.-P. Marat, A.H.R.F., 1981, p.379-381.

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Marat s'inscrit trs prcisment dans la ligne de Hobbes quand il dcrit l'amour de prfrence que chaque individu a pour lui-mme, qui le porte immoler son bonheur l'univers entier , d'o il rsulte nces sairement un tat de guerre. C'est reprendre presque terme terme la formule de Hobbes dans le De Cive : Si vous ajoutez cette inclination naturelle que les hommes ont de se nuire les uns aux autres, & qui drive peut-tre de cette vaine opinion qu'ils ont d'eux-mmes, ce droit de chacun sur toutes choses, suivant lequel comme il est permis d'envahir, on peut aussi lgitimement se dfendre... vous m'avouerez sans doute que l'tat naturel des hommes, avant qu'ils eussent form des socits, toit une guerre perptuelle, & non seulement cela, mais une guerre de tous contre tous . Pourtant, Hobbes est bien, selon Marat, l'un des viles authors qui soutiennent le despotisme ; mais en l'occurrence, Marat ne suit pas l'arg umentation juridique par laquelle Rousseau s'oppose Hobbes. H n'est donc pas question ici d'un tat de nature tel que le conoit Grotius selon qui l'homme est caractris par une certaine inclination vivre avec ses semblales... paisiblement, et dans une communaut de vie aussi bien rgle que ses lumires le lui suggrent (35) ; encore moins, a fortiori, suit-il Pufendorf qui affirme dans Droit de la nature et des gens que la Nature a certainement tabli entre les hommes une amiti gnrale . Ni dans le Plan de Lgislation Criminelle, ni dans le Projet de Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen, Marat n'est donc dans la ligne des thoriciens du droit naturel pour ce qui concerne la justification, admise par ceux-ci, du droit de rsistance l'oppression. Sur ce point prcis, Marat s'loigne de Montesquieu selon lequel la paix serait la premire loi natur elle, non du fait de l' amiti gnrale de Pufendorf, mais celui de la timidit et de la faiblesse de l'homme dans l'tat de nature. Pour Marat, il n'existe donc pas de bonheur perdu de l'tat de nature. Les hommes au contraire tentent de se soustraire ces maux redout ables ; c'est l l'origine du Pacte Social. Il est donc en dcalage consid rable avec Rousseau tel qu'il s'exprime dans le Discours sur l'Origine et les Fondements de l'Ingalit, voquant explicitement le bonheur originel. L'tat de nature reconstitu par Rousseau a cart tous les faits ; il est nanmoins en fort dcalage avec celui figur par Marat. li au penchant naturel de l'homme se perfectionner et l'apparition de la proprit, le Pacte est un pis-aller chez Rousseau. Chez Marat, il n'y a pas de Bon Sauvage , pas de Huron ; les hommes libres sont des Barbares et les pre miers pactes sont des associations pour piller, massacrer et asservir d'autres hommes.

(35) Droit de la guerre et de la paix, Discours prliminaire, par. VI.

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2. Un thme essentiel de la priode rvolutionnaire. Le thme de l'tat de nature est prsent dans le Projet de Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen, suivi d'un plan de Constitution juste, sage et libre. Il s'y trouve ncessairement : la rflexion sur l'tat de nature est au centre de la fondation des droits de l'homme. Mais l'homme en socit, l'homme devenu citoyen, n'est-il pas oblig, par le pacte social, de renoncer partir de l'usage de nature, pour jouir de ceux que lui accorde la socit... ? ... Les droits naturels de l'homme sont inhrents son existence, et se rduisent la vie, la libert, ou plutt l'indpen dance (36) ; l'homme n pour tre libre ne s'est soumis au rgime d'une socit politique, que pour mettre ses droits naturels sous la protection d'une force commune ... Chaque homme tient de la nature le droit de veil ler sa conservation, et le dsir d'tre heureux (37). Deux extraits des projets soumis au Comit de Constitution charg de prparer le projet du prambule de la Constitution montrent combien est essentielle cette rflexion. Tous les projets mentionnent les droits naturels, y compris celui du duc de Lvis. Leur existence fait donc l'objet d'un accord gnral. Le dbat porte sur les contenus. La libert, en gnral, fait partie des droits reconnus. En revanche, les projets diffrent sur l'galit et surtout le droit de proprit. Sur ces problmes, les travaux de M. Gauchet (38) et les dbats qui s'en sont suivis dans le contexte du bicentenaire de la Rvolution franaise ont permis de faire le point. La position de Marat le situe double ment en pointe ; d'une part, par sa conception de l'tat de nature ; d'autre part, par l'intgration de la subsistance dans les droits imprescriptibles de l'homme. Droit sans lequel, replongeant dans l'tat de nature, il redevient cette bte fauve qui a le droit d'arracher un autre le superflu dont il regorge ... il a le droit de lui arracher le ncessaire et, plutt que de prir de faim, il a le droit de l'gorger et de dvorer ses chairs palpitantes (39). Ainsi se manifeste la spcificit de Marat dans le dbat propos de l'tat de nature. Fondant la responsabilit biologique de la socit vis--vis des citoyens sur leur droit naturel la survie, il propose d'emble une cit dont la fonction primordiale est d'assurer le pain pour tous. Son optique n'est pas politique ; mue sans doute par le spectacle des misres du peuple, elle est d'abord philosophique.

(36) Vues sur les bases de la constitution, et la dclaration des droits de l'homme et du citoyen, par M. Gallot, dput du Poitou, le 3 aot 1789 (publi, ainsi que tous les projets, par A. de Baecque, W. Schmale et M. Vovelle, L'an I des Droits de l'Homme, CNRS, Paris 1989). (37) Projet de Dclaration des droits de l'homme, et des devoirs du citoyens, par M. de Sinety, dput, 4 aot. (38) M. Gauchet, La Rvolution des Droits de l'Homme, Paris, 1988; Droits de l'Homme, Dictionnaire critique de la Rvolution franaise, s.d., F. Furet et M. Ozouf, Paris, 1988. (39) Projet de Dclaration..., p. 74.

LA POLITIQUE DE MARAT B. La rpublique de Marat 1 . Les lois fondamentales et la constitution

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Conformment la pense de Montesquieu. La Constitution repose sur des lois fondamentales. Le cinquime discours de L'Offrande la Patrie, soit la premire uvre politique de Marat durant la rvolution, nonce effectivement ces lois fondamentales. La premire rside dans la responsabilit du gouvernement devant la nation reprsente, souver ain lgitime . Marat est nettement en avance sur les positions que retien dront, en aot 1789, les dputs. Il envisage la mise en, place d'un rgime parlementaire absolu, puisque tous les actes du gouvernement doivent tre ratifis, des impts la guerre. La seconde loi rclame la cration d'un comit permanent charg de veiller au maintien de la constitution et l'observation des lois, de demand er le redressement des griefs publics et la rforme des abus, de rclamer contre les coups ports la libert, etc. . tabli par l'assemble de la Nation entre ses sessions, ce comit vient donc doubler le gouvernement, contrl ainsi de deux cts. Dya chez Marat une hantise du retour du despotisme, qui entrane la multiplication des organismes de contrle dans sa rpublique idale. Lorsqu'en 1791, il propose la constitution d'une socit des vengeurs de la loi , celle-ci a les fonctions et la lgitimit de ce comit l'chelle des sections parisiennes. La troisime loi se retrouve dans la presque totalit des projets de constitution : il s'agit de la libert de la presse. Celle-ci a, chez Marat, un double intrt : elle est la fois le moyen d'informer le public et les dir igeants des atteintes portes aux lois; elle est en mme temps le seul moyen pour viter la prolifration des livres obcnes, diffamatoires, complaisants ou flatteurs. Au contraire, rendue libre, point d'abus redouter. Pour prvenir la licence, il suffira d'obliger tout auteur signer ce qu'il publie et de le rendre responsable des faits faux ou hasards ; Marat, dont la pratique est toujours reste fidle ce programme, se trouve ainsi en dcalage profond avec les auteurs de la presse populaire parisienne de 1789 1792, dissimuls derrire les divers masques du Pre Duchesne; il s'oppose tout autant aux plagiaires qui copient L'Ami du peuple la fois parce qu'ils le copient, et parce qu'ils usent d'un faux nom. Marat, jusqu' l'imprudence, est amoureux de la transparence. La quatrime loi concerne la sret des citoyens par l'abolition des lettres de cachet et la proscription des coups d'autorit. Thme ncessaire de tout projet de constitution patriote , l'abolition du systme judiciaire monarchique implique pour Marat une refonte totale des tribunaux et des textes : Le code criminel est le boulevard de l'innocence . A l'vidence, il ralise ici une synthse des premiers chapitres de son Plan de lgislation criminelle.

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La cinquime loi concerne galement le statut des accuss ; elle tablit la prsomption d'innocence et la publicit des jugements, rendus la face des deux et de la terre . Marat n'envisage aucune exception ce principe. La sixime loi prvoit la proportionnalit des impts aux fortunes. Sur ces six lois, trois concernent donc le contrle du pouvoir excutif et deux celui du pouvoir judiciaire. Les principes sont les mmes qui dictent aux rvolutionnaires les listes des proscrits et aux lgislateurs les tables de la Loi : l'tat doit se dfier, avant tout, de ceux auxquels il dlgue un pouvoir. Dans le Supplment, Marat rassemble en une phrase cette exi gence : Que faut-il pour cimenter la flicit publique ? Trois choses : aux sujets des droits sacrs, l'tat des lois inflexibles, au gouvernement des barrires insurmontables. 2. Le souverain et la reprsentation. La phrase prcdemment cite laisse ambigu le mode de gouverne ment choisi; Marat voque les sujets non les citoyens mais ne prcise rien des mots tat et gouvernement. Cette ambigut traduit l'indiffrence relative de Marat par rapport ce problme. S'il reconnat en effet les bienfaits du gouvernement anglais de nomb reuses reprises dans L'Offrande la Patrie, il y clbre galement les mrites rpublicains de Genve et reconnat la validit d'un gouvernement monarchique pour la France. Au vrai, pour tre bref, peu lui chaut. L'es sentiel n'est pas de savoir qui est le chef de l'tat, mais comment il gou verne. Aussi son volution rpublicaine, parallle celle des journalistes et dirigeants populaires entre juin et juillet 1791 n'est elle ni une rvolution, ni un remaniement, mais l'adaptation pragmatique de ses conceptions consti tutionnelles la ralit nouvelle. Ds L'Offrande, tout indique qu'il conoit le roi comme une potiche sans pouvoir, incapable de commander en dehors de l'Assemble la politique extrieure ou mme la justice : une note prcise que c'est devant la premire cour de justice du royaume que le comit des tats Gnraux poursuivra la punition des ministres et des juges qui auront prvariqu. Le prince ne pourra ni les soustraire leur jugement, ni leur faire grce avant qu'il soit prononc . La mme note indique que ces lois fondamentales doivent prvaloir sur la dtermination des limites des diffrents pouvoirs de l'tat , dont il reconnat dans les limites des lois fondamentales que le monarque assu mera l'excutif et les tribunaux le judicaire. Le Projet de Dclaration des droits de l'homme et du citoten suivi d'un plan de Constitution juste, sage et libre se situe dans la continuit de L'Offrande la Patrie et du Supplment) Marat y rclamait explicitement une constitution sage, juste et libre. La continuit des trois textes est vidente. Le premier pose des principes, le second expose des problmes, le troisime propose une solution.

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Marat, rigoureux sur les termes, prcise nouveau dans le Plan de constitution... la dfinition du souverain, pris collectivement, les membres de l'tat (je n'utilise ici le mot souverain que dans ce sens) et celle du sujet, les membres de l'tat pris individuellement. Le terme de sujet est donc indpendant du systme politique. Le souverain seul choisit ses mandataires et attribue les fonctions du corps politique. La France a reu la monarchie du concours fortuit des vnements ; le roi ne doit en aucun cas influer sur le lgislatif, ni pour le convoquer, ni pour peser sur la dsignation de ses dtenteurs, ni pour sanctionner ses dcisions : la sanction royale ne doit pas tre regarde comme une formal it ncessaire la conscration des lois. Dans le contexte du dbat d'aot et septembre 1789 propos du veto, Marat se place d'emble en pointe des exigences politiques rvolutionnaires. Quand aux ordonnances royales, elles rapporteront dans leur prambule les lois qui les justifient et elles auront force de loi jusqu' ce que le lgislateur en ait ordonn autrement . L'objectif essentiel de la constitution de Marat est d'enchaner l'excutif. Marat renverse totalement la mtaphore classique du corps politique : chez lui, le souverain devient la tte et le monarque le bras. Le gouvernement ne doit jamais porter atteinte aux lois fondamentales du royaume ; charg de la politique extrieure et de protger l'tat contre les ennemis du dehors, le gouvernement est totalement li au souverain; choisi par le monarque, il peut tre dpos, comme le monarque lui-mme. Loin que le prince soit en droit de maintenir contre le vu de la Nation le choix de ses ministres, il ne l'est mme pas de maintenir contre elle la possession de la couronne . Le prince n'a le droit de se dfendre que par ses vertus , prcise Marat auparavant. Le rgent durant la minorit ou en cas de dmence sera nomm par l'Assemble. Il s'agit bien d'une monarchie sans aucune substance face au pouvoir rel de l'assemble. Le pouvoir judiciaire, dont les dpositaires sont lus par les municipalit s et les tribunaux institus par le souverain, est rendu au nom du seul souverain; Marat limine, ici encore, toute rfrence monarchique. Les citoyens qui reprsentent l'essence du souverain sont les hommes majeurs et sains d'esprit. Marat exclut donc les femmes, les dments et les vieillards ramens l'enfance du suffrage. Malgr l'exclusion des femmes, Marat ici encore se place en pointe ; en effet, il n'exclut pas les domestiques ni les plus pauvres dont il prcise que l'tat leur doit assistance. Marat ds 1789 propose, sous les oripeaux d'une monarchie de faade, l'tabliss ement d'une dmocratie parlementaire contrlant avec une extrme rigueur tous les actes du gouvernement. Utopie, pour laquelle son combat ne cesse qu' sa mort : ses derniers articles et ses derniers textes sont consacrs, de mai juillet 1793, tenter de faire prvaloir ses positions constitutionnelles la Convention.

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OLIVIER COQUARD C. La Formation d'une rpublique du bohneur.

1. Les origines antiques et mdivales Dans Les Chanes de l'Esclavage (1792) se trouvent rassembls les principaux modles historiques dont Marat s'inspire. Alors que Rousseau et Montesquieu placent au centre de leur rflexion l'image quelque peu mythique de Sparte, Athnes et Rome ; alors que l'analyse de ces systmes politiques sert de fondement la rflexion thorique des deux matres phi losophiques de Marat ; alors enfin que la prose politique de l'poque rvolu tionnaire est remplie de glorieuses rfrences antiques, Marat en use trs modrment. Les auteurs classiques constituent moins de 10 % du total des rfrences explicites de l'ouvrage. Cette proportion n'est pas modifie par rapport Chains of Slavery (1774). La cit grecque rcompensait par une gloire honorable les exploits de ses citoyens. Marat voque les nations qui eurent la sagesse de prvenir les effets du luxe ... chez ces nations, les murs taient svres, les gots pu rset les institutions sublimes ... Tant que les nations amies de la pauvret conservrent leurs institutions, la libert rgna dans l'tat. Marat cite en exemple les Romains, Sparte et Athnes. L'antiquit justifie le refus de la dcadence lie au dveloppement des Arts et du Luxe; Marat l'utilise comme l'avait fait Rousseau dans son premier Discours. Il montre ce que les peuples antiques perdent en acceptant thtre, pantomime, luxe et cr monial. Tandis que la pauvret tait honore Rome, on donnait les magistratures ceux qui en taient le plus dignes, ceux qui savaient le mieux gouverner l'tat ou combattre l'ennemi; la pauvret garantit la puret politique. Marat se rfre galement la libert des barbares dcrits par Tacite : ils ne possdaient que leurs armes et leurs troupeaux, il ne fut pas possible leurs chefs de les mettre sous le joug. Nanmoins, cette libert originelle disparat Rome ds Servius Tullius, le 6e roi de Rome, qui divise en classes la socit. Marat se contredit formellement, puisque Tullius est antrieur la Rpublique mythifie peu auparavant. La plupart des exemples prcis tirs de l'histoire antique montrent en ralit les despotes en actes, les Gracques vaincus et les hor reurs de Nron. Marat concde quelques lignes au mythe antique, puisque le xviiie sicle a voulu La rpublique en habits de Romains ; mais l'his toire antique lui sert surtout comme source d'tude de l'histoire du despo tisme. Les crits des philosophes antiques l'ont inspir pour dfinir le despo tisme ; en revanche, ni la Rpublique de Platon ni les modles dcrits par Aristote ne retiennent son attention. Marat est un penseur du xvme sicle dont la conception de la rpublique se constitue autour de rflexions beau coup plus contemporaines.

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Machiavel fournit Marat une ample provision de sourdes menes du despotisme. Il lui apporte aussi cette formule : quiconque, ayant conquis un tat accoutum vivre libre, doit s'attendre en tre dtruit. Dans un tel tat, la rbellion est sans cesse excite par le nom de la libert et le souvenir des anciennes institutions, que ne peuvent jamais effacer de sa mmoire ni la longueur du temps ni les bienfaits d'un nouveau matre (40). Machiavel associe ainsi la libert politique l'ternit : contre elle, seul l'anantissement de la cit par le despote est efficace. Une cit libre est incorruptible. 2. De Locke Montesquieu : vers la cit idale. Les sources essentielles dans lesquelles Marat puise sa rpublique sont les auteurs des xvne et xvnie sicles. L'apport de Hobbes est essentiel ; il permet Marat de dnoncer le mythe rassurant de l'tat de nature. En revanche, l'tat despotique prsent dans le De Cive rvulse Marat. La rflexion de Locke, mentionn comme vile author au mme titre que Hobbes dans Chains of Slavery, donne pourtant Marat de nombreux lments de sa rpublique, la premire et fondamentale loi positive de tous les tats, c'est celle qui tablit le pouvoir lgislatif, lequel, aussi bien que les lois fondamentales de la nature, doit tendre conserver la socit. (41). Le primat du lgislatif sur tout autre pouvoir se retrouve chez Marat, de mme que l'incapicit du lgislatif coopter ses dten teurs (42). Plus nette encore, la trace de Locke tablissant que le peuple garde toujours le pouvoir souverain de se dlivrer des entreprises de toutes sortes de personnes, mme de ses lgislateurs, s'ils venaient tre assez fous ou assez mchants, pour former des desseins contre les liberts et les proprits des sujets. Marat rcuse chez Locke le droit naturel de pro prit et la reconnaissance d'une forme de souverainet au dtenteur du pouvoir excutif; mais il reprend rellement nombre de ses propositions constitutionnelles . Si Rousseau et Montesquieu taient encore parmi nous, ce que la Nation pourrait faire de mieux serait de les prier genoux de lui donner une constitution, et cette constitution serait tout ce que le gnie, la sagesse, la vertu pourraient faire de plus parfait (43). Rousseau et Montesquieu sont donc les deux pres spirituels reconnus par Marat. La dette envers Rousseau est revendique de longue date, avec ostentation : la devise de Chains of Slavery, Vitam impendere vero , qui est reprise pour L'Ami du peuple, est emprunte Rousseau. Pourtant,

(40) (41) (42) (43)

Le Prince, ch.V. Trait du gouvernement civil, XI, 134. Ibid., XI, 142. Projet de dclaration des droits de l'Homme et du Citoyen..., p. 71.

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Marat est loin d'adhrer la vision rousseauiste de l'tat de nature et leur analyse du despotisme diffre sensiblement. Le Discours sur l'Origine et les Fondements de l'Ingalit partie de la culture de Marat mais celui-ci s'en carte frquemment. Le Contrat Social, bible de Robespierre, a galement partiellement permis Marat d'laborer son projet rpublicain. Les dfinitions essentielles de Rousseau (I, VI; III, I) sont reprises, particulirement celle du souverain. L'inalinabilit (II, I), l'indivisibilit (II, 2) de la souverainet sont l'objectif galement recherch par Marat. Le statut du gouvernement par rapport au souverain et au peuple est repris par Marat au livre III. Rousseau apporte Marat l'essence des divers l ments du gouvernement, il leur apporte leur lgitimit philosophique. En revanche, Marat ne reprend pas les institutions reliant ces lments. Au total, une similitude dans les objectifs, une adhsion l'essence des prin cipes n'entranent pas l'identit du projet propos. L'hommage constant Rousseau, rpond plus l'obligation rhto rique de tout crivain patriote qu' une ncessit idologique. Il fait partie des pralables ncessaires (44). Marat, d'ailleurs, ne se sent absolument pas tenu de l'expliquer plus longuement. Au contraire, il explique par une trs longue note l'hommage Mont esquieu. Marat justifie Montesquieu la fois biographiquement et pol itiquement, de tout le modrantisme qui lui tait reproch. Surtout, il le place au-dessus de Rousseau pour sa rigueur morale : on reproche Mont esquieu d'avoir manqu d'nergie, et on l'oppose Rousseau. Quelle di ffrence entre ces deux hommes clbres ! Rousseau n'a pas craint de soule ver contre lui l'autorit, j'en conviens. Mais il n'avait rien perdre la perscution, il portait partout avec lui son gnie, sa clbrit, et sa gloire ne pouvait qu'y gagner. Mais Montesquieu avait une grande fortune en fonds de terre, il tenait une famille notable, il avait femme et enfants. Que de liens! Et toutefois il ne craignit pas d'attaquer l'autorit arbitraire... Une lettre de cachet lance contre lui ne l'intimida point et plutt que de dment ir ses principes, il se prparait fuir dans une terre trangre ... . A l'v idence, Montesquieu ici est le modle de Marat, qui se reconnat le mme parcours, revendique la mme nergie et fuit en Angleterre plutt que de dmentir ses principes, lui aussi, en janvier 1790. Montesquieu apporte Marat le principe de vertu (45) ; malgr Rouss eau, Marat pense qu'un systme dmocratique peut tre tabli et l'e nsemble du Livre XXVI dans la 5e partie de L'Esprit des lois, consacr aux rapports entre les divers types de lois constitue la base fondamentale de sa

(44) Sur l'utilisation du personnage mme de Rousseau par Marat, voir O. Coquard, JeanPaul Marat, un Neuchtelois dans la Rvolution, La Rvolution en Franche-Comt, Neuchtel 1989. (45) xvme sicle, 1989 : Montesquieu et la Rvolution franaise , propose les synthses les plus rcentes sur cette question.

LA POLITIQUE DE MARAT rflexion. En naturelle, les Montesquieu uieu,Marat Rpublique.

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dterminant son tour le primat du lgislatif, le ple de la loi tentations et les risques lis au pouvoir excutif et judiciaire, donne Marat la cohrence de son systme. Grce Montesq passe de la dnonciation du despotisme l'laboration de la

Conclusion La cit idale de Marat se constitue donc sur une culture politique domine par la rflexion de Montesquieu. Elle est essentiellement une dmocratie reposant sur la Vertu. Le contrle inflexible, incessant et rc iproque des lments constitutifs de cette cit reprsente la seule garantie de sa survie. Celle-ci se justifie par la solution qu'elle apporte aux drames d'un tat de nature terrifiant. En ce sens, il n'y a pas d'alternative pour Marat cette cit ; tout autre systme replonge tout ou partie des sujets dans l'tat de nature, les soumettant au choix entre l'esclavage et le meurtre. La jus tice de cette cit garantit l'galit des sujets; la sagesse des institutions interdit toute oppression ; la libert qui en jaillit aboutit la ralisation du dsir premier de tout homme : le bonheur. Olivier Coquard.