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Prfidos Cu

PORFIDOS CUPRIFEROS Depsitos de Cu (Mo) de gran tonelaje y baja ley


50 a 500 Mt de mineral con ~1% Cu y 0.02% Mo en Chile algunos >1000 Mt y con >1% Cu
Ms del 50% de la produccin de Cu mundial proviene de este tipo de depsitos. La mayor parte de la produccin chilena de cobre proviene de 16 prfidos cuprferos en explotacin, 12 en el Norte de Chile y 4 en la Zona Central. Chile posee algunos de los prfidos cuprferos ms grandes del mundo como El Teniente y Chuquicamata. Los prfidos cuprferos son esencialmente depsitos minerales de baja ley y gran tonelaje. Se denominan prfidos porque frecuentemente, pero no exclusivamente, se asocian con rocas gneas intrusivas con fenocristales de feldespato en una masa fundamental cristalina de grano fino. La textura porfrica indica que los magmas intruyeron y cristalizaron cerca de la superficie y debido a su naturaleza relativamente poco profunda se denominan intrusivos epizonales, pero ellos pueden ser equigranulares con grano moderadamente grueso. Los depsitos de prfido se pueden subdividir en distintos tipos considerando su contenido metlico. Estos tipos incluyen Cu-Mo, Cu-Au, Cu, Au y Mo. En general los prfidos ricos en Cu o Au se asocian a intrusivos derivados por cristalizacin fraccionada de magmas mficos originados en fusin parcial del manto en mrgenes convergentes de placas (mrgenes continentales activos y arcos de islas). Los prfidos de molibdeno se asocian a intrusiones flsicas derivadas de magmas con una importante componente de corteza continental re-fundida. Los depsitos de tipo prfido estn relacionados gentica y espacialmente con intrusiones gneas flsicas. Por lo general existen varios cuerpos de rocas intrusivas, emplazadas en varios pulsos y los prfidos cuprferos se asocian frecuentemente con enjambres de diques y brechas. Las rocas de caja intruidas por los prfidos pueden ser de cualquier tipo. Tanto los intrusivos, como las rocas de caja tpicamente muestran un fracturamiento fuerte y pervasivo. La nica condicin para la mineralizacin es que la roca husped sea rgida o frgil desde el punto de vista estructural. La mineralizacin y alteracin pueden presentarse tanto en intrusivos, como en las rocas de caja. El ncleo del sistema mineralizado presenta la alteracin hidrotermal ms intensa, la que se denomina potsica debido a que se agrega potasio a las rocas afectadas por esta alteracin. En la zona potsica se desarrollan biotita, feldespato potsico y cuarzo a expensas de minerales previamente existentes en las rocas. El predominio de biotita o feldespato potsico depende esencialmente de la disponibilidad de Fe o Mn en las rocas alteradas o en el fluido hidrotermal, de modo que rocas ms mficas con alteracin de este

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tipo presentan usualmente dominio de biotita, mientras rocas ms flsicas dominio de feldespato potsico. La zona potsica grada hacia fuera a una zona flica que contiene cuarzo y muscovita, usualmente en una variedad de grano fino denominada sericita que es en realidad una fase intermedia entre illita y muscovita. La zona flica pasa hacia fuera a una zona arglica donde se desarrollan minerales de arcilla y cuarzo. La alteracin hidrotermal ms externa corresponde a la zona propiltica que contiene clorita, epidota y carbonato, la cual grada hacia fuera a rocas inalteradas o frescas. Todas estas zonas de alteracin no necesariamente se presenta en todos los depsitos de tipo prfido: cualquiera de ellas puede estar ausente, por Ej. la zona arglica, tpicamente la ms pequea, frecuentemente puede estar totalmente ausente. Generalmente la mineralizacin presenta un ncleo de baja ley que contiene pirita diseminada que grada hacia fuera en una zona de mena. En la zona de mena se presentan vetillas y diseminacin de pirita con calc opirita subordinada (mena de cobre) y molibdenita (mena de molibdeno). Es frecuente el desarrollo de una zona de pirita externa la que pasa hacia fuera a roca no mineralizada. La zona de mena en los prfidos cuprferos usualmente se presenta dentro del ncleo de alteracin potsica y puede extenderse dentro de la zona flica, frecuentemente en el sector ms interno se presenta una mayor proporcin de sulfuros ricos en cobre como bornita, gradando hacia fuera a una mayor proporcin de calcopirita, para finalmente en el sector ms externo solo sulfuros de Fe (pirita). Normalmente no existe un lmite fsico del cuerpo mineralizado que puede ocurrir tanto en intrusiones, como en rocas de caja, consecuentemente el lmite de un yacimiento de este tipo es fijado en trminos econmicos con una ley de corte. La formacin de este tipo de depsitos involucra un proceso magmtico, que incluye un mecanismo denominado segunda ebullicin o ebullicin retrgrada, por el cual el agua (y otros voltiles) saturan un magma como resultado de su cristalizacin. Con el progreso de la cristalizacin de un magma, el volumen de agua disuelta en la masa silicatada fundida aumenta proporcionalmente, dado que el agua no se incorpora en los silicatos en cristalizacin. Por ejemplo, suponiendo que un magma tiene un 2% de agua disuelta en volumen, para cuando haya cristalizado un 50% de este magma en minerales silicatados, el magma remanente tendr un contenido de agua disuelta de 4% en volumen. Debido a que el agua hierve a 100C y el magma tiene temperaturas que superan 600700C, el exceso de agua es esencialmente expulsada en forma gaseosa (de ah el trmino de segunda ebullicin) si es liberada cerca de la superficie terrestre. Cuando se libera esta agua, elementos como el azufre, cobre, molibdeno y oro pueden concentrarse en solucin en ella. Cuando la parte acuosa del magma es expulsada por ebullicin el exceso de presin produce brechizacin y fracturamiento de las rocas intrusivas y rocas de caja, lo que provee vas permeables para que las soluciones hidrotermales de derivacin magmtica fluyan a travs de las rocas y depositen su carga metlica. Por otra parte, el subsecuente enfriamiento del magma intrusivo produce la circulacin de aguas subterrneas en las rocas de caja circundantes en torno al centro de calor, generando celdas convectivas similares a las que existen en los fondos ocenicos, cuyos conductos de emisin forman los depsitos de sulfuros masivos. Sin embargo, el rol principal que se asigna a estas celdas convectivas en los prfidos cuprferos es el de producir un rpido

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enfriamiento del sistema a niveles someros, proveyendo una trampa fra para desestabilizar complejos inicos clorurados que transportan metales y consecuentemente precipitar sulfuros metlicos concentrando mineralizacin. Los prfidos cuprferos se presentan en marcos geolgicos similares a los depsitos epitermales de oro y ellos comparten muchas de las caractersticas y procesos de formacin. Algunos depsitos epitermales son parte integral de sistemas mayores de tipo prfido. Los depsitos de tipo prfido se encuentran en reas orognicas tales como Los Andes de Chile y Per, la Cordillera de Canad (British Columbia) y las regiones del Pacfico suroeste, tales como Filipinas, Indonesia y Papua Nueva Guinea. Los prfidos cuprferos son la fuente principal de cobre, contribuyendo ms de la mitad de todo el cobre de mina en el mundo, y tambin son una fuente importante de oro. Estos depsitos son la fuente ms importante de molibdeno y renio, este ltimo un elemento del grupo del platino asociado a la estructura cristalina de la molibdenita. Adems, se recupera plata y otros metales, incluyendo tungsteno, estao, plomo y zinc en algunas operaciones de prfidos. Estos depsitos contienen de cientos de millones a billones de toneladas de mineral con leyes desde 0,2% a ms de 1% Cu, 0.005% a 0.030% Mo y 0.4 a 2 gr/ton Au. Como ejemplo, el prfido cuprfero de Bingham, Utah (USA) contiene 2 billones de toneladas de mineral con 0.6% Cu. Este yacimiento ha producido ms de 16 millones de toneladas de cobre desde que comenz a explotarse en 1904. Otras regiones con prfidos cuprferos incluyen: Butte, Montana (USA) con ms de 2 billones de toneladas con ley de 0.85% Cu, Chuquicamata, Chile, con ms de 10 billones de toneladas de mineral con ley de 0.56% Cu y Ok Tedi en Papua, Nueva Guineas, con ms de 375 millones de toneladas con 0.7% Cu y 0.66 g/t Au. Debido a sus bajas leyes la minera de prfidos debe ser de bajo costo y ello se logra mediante una minera masiva no selectiva. Adems, para que el costo sea menor muchos de estos depsitos se explotan a rajo abierto, lo cual es menos costoso que operaciones mineras subterrneas. El tamao de estos depsitos hace que estas operaciones sean gigantescas. Por ejemplo, la excavacin ms grande del mundo es el rajo de la mina Bingham, Utah (USA) con 800 m de profundidad y 4 Km. de dimetro. La exploracin para este tipo de depsitos se concentra en regiones donde existen rocas intrusivas flsicas a intermedias, particularmente aquellas donde existe una historia con mltiples intrusiones y brechizacin o fracturamiento de las rocas en contacto con las rocas de caja. Exploraciones de ms detalle se concentran en definir halos de alteracin que gradan lateralmente desde el ncleo del sistema mineralizado. Una zonacin vertical de la mineralizacin cuprfera tambin se puede desarrollar en zonas ridas clidas, donde las aguas superficiales tienden a redistribuir el cobre de un sistema de prfido expuesto, concentrndolas en otro lado. Estos enriquecimientos se denominan suprgenos y contienen minerales de alta ley de cobre tales como los del grupo de la

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calcosina. Las aguas oxidantes superficiales disuelven el cobre del mineral hipgeno o primario original y lo transportan en forma de sulfatos descendiendo hasta el nivel de aguas subterrneas donde encuentran una zona reductora y precipita como sulfuro suprgeno. La presencia de un nivel de enriquecimiento suprgeno indica la existencia previa de un gran sistema porfrico hipgeno original que fue exhumado hasta zonas superficiales oxidantes. Las tcnicas de exploracin tiles incluyen estudios geoqumicos regionales tanto por los metales, como alteracin, como el potasio. Levantamientos geofsicos incluyendo mtodos electromagnticos, magnticos y de espectrometra de rayos gamma pueden ser tiles para localizar este tipo de mineralizacin. Los sistemas de prfidos de Los Andes son detectables en imgenes de satlite que muestran anomalas de color relacionadas a sus halos de alteracin hidrotermal. Los levantamientos geofsicos de superficie incluyen la polarizacin inducida (IP) para detectar sulfuros diseminados y magnetometra, ya sea para detectar la presencia de magnetita hidrotermal o destruccin de minerales magnticos por alteracin flica. Sntesis Depsitos epigenticos: mineralizacin hipgena (primaria) introducida en las rocas. Relacionados espacial y temporalmente con cuerpos intrusivos. Stocks subvolcnicos (intrusiones epizonales; 1-5 km de profundidad) de composicin flsica, usualmente porfricos con fenocristales de plagioclasa, biotita y hornblenda. Usualmente multifase (varias fases intrusivas). Probablemente apfisis en cpulas de batolitos. Alteracin hidrotermal pervasiva aproximadamente centri-simtrica; zonas de alteracin concntricas en y en torno al complejo intrusivo. La intrusin(es) crea(n) el sistema hidrotermal. Sulfuros de cobre y molibdeno como minerales de mena primarios dentro de los halos de alteracin hidrotermal. Amplios sistemas de fracturas que tienden a estar centrados en la porcin pical de uno o ms cuerpos intrusivos y sus rocas de caja adyacentes.

Marco tectnico Mrgenes convergentes de placas y arcos magmticos ligados a subduccin. Prfidos Cu-Mo = Mrgenes continentales activos Prfidos Cu-Au = Arcos de islas Prfidos de Mo = Parte interna (lado del continente) de arcos magmticos). Prfidos de Sn-W = Tras-arco

Estilos Prfidos dominados por venillas Prfidos dominados por brechas

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Esquema mostrando como se distribuye la mineralizacin de sulfuros en prfidos cuprferos en un stockwork o enrejado de venillas.

Mineralizacin hipgena diseminada, stockwork/venillas, brechas. Petrografa de las intrusiones huspedes Prfidos Cu-Mo: Intrusivos porfricos del Tipo I o Serie Magnetita Composicin variable desde diorita, monzonita, granodiorita, granito. Pueden ser varias fases intrusivas; la mineralizacin generalmente est ligada a una fase intrusiva tarda. Magmas de origen sub-cortical.

Edad En Chile existen varias franjas de prfidos Cu-Mo de distintas edades: Cretcico Inferior: En explotacin Andacollo. Paleoceno - Eoceno Inferior: Cerro Colorado, Lomas Bayas - Fortuna del Cobre en explotacin; Spence en desarrollo. Eoceno Superior - Oligoceno Inferior: Quebrada Blanca, Rosario de Collahuasi, Ujina, El Abra, Radomiro Tomic, Chuquicamata, La Escondida, Cerro Zaldivar, El Salvador. Mioceno Superior - Plioceno: Los Pelambres, Ro Blanco, Los Bronces, El Teniente.

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Fotografas mostrando un tpico stockwork de venillas en un prfido cuprfero (aqu oxidadas por efectos supergenos); depsito La Granja en el norte de Per.

Fotografa mostrando brecha hidrotermal con matriz de turmalina y sulfuros; fragmentos angulosos con alteracin cuarzo-serictica. Brecha Marginal del yacimiento El Teniente.

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Las dos franjas ms jvenes de prfidos cuprferos chilenos son las ms importantes desde el punto de vista econmico tanto por el nmero, como por el volumen y ley de los yacimientos. En Chile existen tambin prfidos de Cu-Au en la zona de Maricunga (Alta Cordillera de Copiap), los que son de edad Miocena (Ej. Cerro Casale). Algunos de ellos como Lobo y Marte son ricos en Au (1.43 y 1.6 g/t Au) y pobres en Cu (0.05 y 0.12% Cu) y Mo (46 y ~10 ppm) y han sido denominados prfidos aurferos (Vila y Sillitoe, 1991). El modelo clsico de Lowell y Gilbert (1970) Economic Geology V.65, p. 373-407 ; basado en el estudio de los depsitos de San Manuel - Kalamazoo. Zonacin de tipos de alteracin hidrotermal relacionados a intrusiones gneas: Zona potsica, en el ncleo del sistema: biotita, ortoclasa y cuarzo. Zona Flica (Serictica) , envuelve al ncleo potsico: cuarzo, sericita y pirita (hasta 20% del volumen). Zona arglica, externa a la serictica: minerales de arcilla, montmorillonita, clorita, pirita. Zona propiltica, halo de alteracin ms externo, normalmente fuera del cuerpo de mena econmica: clorita, epidota, albita, calcita. A niveles profundos reconocen un ncleo de cuarzo, sericita, clorita, feldespato potsico y una zona externa de clorita, sericita, epidota, magnetita. Zonacin de mineralizacin hipgena (primaria): Ncleo de baja ley: bajo contenido de calcopirita, pirita, molibdenita; magnetita en porcin profunda. Zona de mena, formando un cilindro en la parte externa de la zona de alteracin potsica e interna de la zona de alteracin serictica: calcopirita (1-3%), pirita (1%), molibdenita (0,03%). Zona de Pirita, corresponde ~ zona flica: pirita (10%), calcopirita (0.1-3%), trazas de molibdenita. Zona de baja pirita, ~ coincidente con zona propiltica: 2% pirita. Zona Perifrica: calcopirita, galena, esfalerita, Au,

Ag.

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Esquema general de prfido cuprfero indicando la zona de mena (ore zone) en torno a un ncleo de baja ley (low grade core), el halo de pirita diseminada (pyrite halo) y la aureola de alteracin hidrotermal hipgena .

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Distribucin de zonas de alteracin hidrotermal en un prfido cuprfero de acuerdo al modelo clsico de Lowell y Gilbert (1970). Ncleo de alteracin potsica rodeado de alteracin flica (cuarzo-serictica), alteracin arglica local en torno a zona flica y halo externo de alteracin propiltica .

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Distribucin de minerales de mena en un prfido cuprfero tpico. py = pirita , cpy = calcopirita , mo = molibdenita , mt = magnetita .

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Zonacin por efectos supergenos en un prfido cuprfero: Gossan o sombrero de hierro en la parte superior (minerales oxidados de hierro), seguido en profundidad por una zona lixiviada (leached zone), luego de una zona oxidada (minerales oxidados de cobre), luego una zona de enriquecimiento supergeno (sulfuros secundarios) y la zona primaria o hipgena en profundidad.