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SAISIR LES NUANCES DES MOTS Leon 12 Antonymes et synonymes

LA LECTURE EFFICACE

Saisir les nuances des mots


Leon 12 Antonymes et synonymes

Avertissement La prsente leon illustre comment le rapprochement de mots synonymes ou antonymes cre des nuances quun lecteur met profit dans la construction du sens dun texte. Elle sinscrit dans un ensemble qui montre comment lobservation des diffrents aspects des mots permet au lecteur de les interprter dans un texte avec prcision et nuance. Ces aspects sont : les proprits grammaticales (leons 1 7) ; les proprits smantiques (leons 8 18).

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Parfois complices, dautres fois faux-frres, ou frres ennemis, les mots entretiennent les uns envers les autres des rapports dynamiques qui contribuent au sens dun texte. Les mots antonymes sont des outils prcieux pour saisir le mouvement de la pense, les synonymes pour en saisir la richesse et les nuances.

ANTONYMES
Les antonymes sont des mots de la mme catgorie grammaticale, mais qui ont des sens contraires.

le chaud / le froid ; la paix / la guerre ; encourager / dcourager ; vite / lentement.


Tous les mots nont pas de contraire. Ex. : table, temps, vaincre. Associs dans un mme texte, les antonymes rvlent une tension entre des ralits qui sclairent lune par lautre et qui obligent le lecteur les considrer dans leur opposition. Un grand crivain franais, Albert Camus, fonde mme sa pense, dans LEnvers et lEndroit, notamment sur lide que cest la nuit qui donne son sens la lumire et la mort qui donne du prix la vie.

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SYNONYMES
Les synonymes sont des mots qui appartiennent la mme catgorie grammaticale (noms, verbes, adjectifs, etc.) et dont la signification est plus ou moins voisine ; on peut les interchanger dans un texte sans modifier fondamentalement le sens global de celuici ; mais puisque aucun mot na exactement le mme sens quun autre, remplacer un mot par un synonyme revient introduire dans le texte une nuance de sens. Certains synonymes ont un sens trs voisin quil est difficile de distinguer nettement :

heureux / content
Dautres introduisent des nuances qui permettent dexprimer sa pense avec le plus de justesse possible et de tenir compte du contexte. Ils peuvent : souligner un rgionalisme :

une soupe de poisson est une gibelotte au Qubec, une bouillabaisse, une cotriade, une bourride ou une pochouse selon les rgions franaises ;

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souligner un registre de langue :

leau (courant), londe (littraire) ; linfluenza (scientifique), la grippe (courant) ; un importun (soutenu), une teigne (familier) ;
souligner une intensit :

la chaleur, la canicule ;
exprimer une valeur connote, cest--dire porteuse dun jugement :

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la tche (neutre), la corve (dprciatif), la mission (apprciatif) ;


apporter une prcision :

larodrome est un terrain amnag pour le dcollage ou latterrissage des avions tandis que laroport est lensemble des installations ncessaires la circulation arienne ; le terme conclusion semploie pour dsigner la partie finale dun texte en gnral alors que le mot dnouement ne semploie que pour dsigner la fin dune intrigue dramatique ou romanesque.
Remarques : Une recherche dans un dictionnaire de synonymes peut susciter trois observations. Dabord, on dcouvre que certains mots ont des sries synonymiques si tendues que les mots finissent par avoir un sens loign du mot initial par lequel on a amorc la consultation ; par exemple, polissonner par rapport errer, vif par rapport principal. Ensuite, il apparat vite quun mot possde plusieurs sries synonymiques selon ses divers sens ; il faut donc orienter la recherche en fonction du sens du mot pertinent dans le contexte du texte lu. Enfin, on constate que des mots trs spcialiss comme clavier, gntique, potassium nont pas de synonymes. Dautres mots nont pas dantonymes ; cest le cas de potentiel, position, prhistoire, professeur, etc. Certains mots qui ont plusieurs sens (polysmiques) nont pas dantonyme pour un sens donn et en ont pour un autre, tel prsomption qui soppose modestie lorsquil a le sens d opinion avantageuse de soi , mais qui na pas de contraire dans le sens d action de prsumer .

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DU POINT DE VUE DU LECTEUR


Ltude du lexique, cest--dire des mots employs par un auteur, peut tre rvlatrice de lintention, des thmes dont il traite ou de la structure du texte. Dans les textes narratifs, descriptifs, expressifs, explicatifs ou argumentatifs, lobservation des synonymes et des antonymes rvle en effet la prsence de thmes qui se compltent ou sopposent comme les ides quils supportent. La reconnaissance des synonymes permet au lecteur : de cerner avec prcision une ide, sil sinterroge sur ce qui a motiv le choix dun mot par rapport dautres possibles ; en distinguant les diffrents synonymes, il saisit la nuance voulue (ex. : la grce nest ni la joliesse ni la beaut) ; de reconnatre des thmes, sil repre des sries de synonymes (ex. : joie, allgresse, exaltation, jubilation, ravissement, batitude tablissent le thme du plaisir).

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La reconnaissance des antonymes permet au lecteur : dapprofondir une notion : le mot paix prend tout son sens si on voque les ralits de la guerre ; le mot t voque, entre autres, tout ce que lon ne peut pas faire en hiver ; de dgager la problmatique souleve par un texte, en reprant les antonymes qui tablissent des thmes importants. Lopposition de thmes se traduit ensuite dans la structure du texte, quil soit explicatif ou argumentatif. Par exemple, en philosophie, la dfinition de la libert peut appeler expliquer le refus de lesclavage ou de la contrainte ; en littrature, la recherche de la beaut peut sexprimer par le refus de la laideur, le got de la vie par la hantise de la mort.

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Pour reconnatre des synonymes ou des antonymes, le lecteur doit consulter avec prudence les dictionnaires de langue en portant attention au sens prcis du mot selon le contexte o il est employ et en notant la nuance particulire de sens qui lui est associe.

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Consignes

Lisez le texte et, sur la fiche de travail : 1. Reproduisez les trois sries de mots que Voltaire utilise dans sa dmonstration pour contrer les listes que lui donne son correspondant. 2. Expliquez, en vous servant dun dictionnaire, la diffrence entre gloire et gloriole, entre vaillant et valeureux et entre rudit et clair. 3. Inscrivez deux paires dantonymes que vous aurez releves dans le texte de Voltaire. Consultez le corrig.

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Texte
Je suis trs sensible, monsieur, lhonneur que vous me faites de menvoyer votre livre lExcellence de la langue italienne...

Vous vantez, monsieur, et avec raison, lextrme abondance de votre langue ; mais permetteznous de ne pas tre dans la disette. Il nest, la vrit, aucun idiome au monde qui peigne toutes les nuances des choses.

Vous faites un catalogue en deux colonnes de votre superflu et de notre pauvret ; vous mettez

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dun ct orgoglio, alteria, superbia et de lautre orgueil tout seul. Cependant, monsieur, nous avons orgueil, superbe, hauteur, fiert, morgue, lvation, ddain, arrogance, gloire, gloriole, prsomption, outrecuidance. Tous ces mots expriment des nuances diffrentes, de mme que chez vous orgoglio, alteria, superbia ne sont pas toujours des synonymes.

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Vous nous reprochez, dans votre alphabet de nos misres, de navoir quun mot pour signifier vaillant. Mais, si vous avez valente, prode, animoso, nous avons vaillant, valeureux, preux, courageux, intrpide, hardi, anim, audacieux, brave, etc. Ce courage, cette bravoure, ont plusieurs caractres diffrents, qui ont chacun leurs termes propres.

Vous ne connaissez que le mot savant ; ajoutez-y, sil vous plat, docte, rudit, instruit, clair, habile, lettr ; vous trouverez parmi nous le nom et la chose.

VOLTAIRE, Lettre M. Deodati de Tovazzi. Chteau de Ferney (Bourgogne), 24 janvier 1761

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Fiche de travail
Srie 1 ___________________________________________________________________________________________________________________________
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Srie 2 ___________________________________________________________________________________________________________________________
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Srie 3 ___________________________________________________________________________________________________________________________
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Quelle est la diffrence entre : gloire / gloriole ________________________________________________________________________________________________________________


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vaillant / valeureux ___________________________________________________________________________________________________________


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rudit / clair _________________________________________________________________________________________________________________


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Antonymes dans le texte de Voltaire


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Corrig
Srie 1 : orgueil, superbe, hauteur, fiert, morgue, lvation, ddain, arrogance, gloire, gloriole, prsomption, outrecuidance Srie 2 : vaillant, valeureux, preux, courageux, intrpide, hardi, anim, audacieux, brave Srie 3 : savant, docte, rudit, instruit, clair, habile, lettr

Quelle est la diffrence entre : gloire / gloriole La gloire est une grande renomme acquise, auprs dun vaste public, par des actions ou des uvres remarquables tandis que la gloriole nest quune vanit que lon tire de petites choses. Lun, connot positivement, est valorisant ; lautre, connot ngativement, dvalorisant.

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vaillant / valeureux Est vaillant celui qui a de lardeur au travail, qui affronte les difficults avec courage. Le sens de ladjectif valeureux est trs proche, il souligne la valeur de la personne, mais ce mot est aujourdhui vieilli et plus littraire. rudit / clair Un rudit est une personne cultive qui a approfondi ses connaissances en remontant aux sources historiques des documents ou des textes. Une personne claire est quelquun qui a acquis des connaissances mais en mme temps form sa raison en appliquant son esprit critique ces connaissances.

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Antonymes dans le texte de Voltaire

lextrme abondance (de la langue italienne) / la disette (en franais) votre superflu (de la langue italienne) / notre pauvret (en franais)

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GUIDE POUR LA CONSTRUCTION DU SENS Observation des donnes


Les mots de chaque srie ont un sens voisin, mais chacun introduit une nuance. Ce sont des synonymes, quoi quen dise Voltaire. Dans la premire srie, certains sont valorisants (orgueil, superbe, hauteur, fiert, lvation, gloire), dautres dvalorisants (morgue, ddain, arrogance, gloriole, prsomption, outrecuidance). Deux mots (preux et clair) ne sont pas courants aujourdhui. Chacune des sries de synonymes, regroups sous un mot qui les englobe (un hyperonyme), constitue un thme. Dans ce texte, la premire srie tablit le thme de la fiert, la deuxime celui de la vaillance et la troisime celui du savoir. Les mots antonymes sont peu nombreux ; les deux paires trouves sont fondes sur lopposition de synonymes : extrme abondance /superflu et disette / pauvret.

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Contribution des synonymes et des antonymes au sens du texte


Dans ce texte, les synonymes nont pas du tout pour but dviter les rptitions ; au contraire, les trois sries synonymiques sont loutil premier de la dmonstration. Chaque synonyme apporte une nuance qui atteste de la richesse de la langue et, en alignant systmatiquement des listes plus longues que celles de son correspondant italien, Voltaire suggre que la langue franaise serait plus riche que litalienne... Piqu au vif, il utilise lironie : il ne dit pas directement sa colre, il la fait sentir au lecteur par leffet daccumulation de synonymes qui appuient sa dmonstration : le franais est riche, et lignorance insolente, voire la mauvaise foi de monsieur Deodati de Tovazzi, sont flagrantes. Les trois thmes, fiert, audace et savoir, ne sont certainement pas trangers au message que veut envoyer Voltaire Tovazzi. En effet : Insult, il se sert des termes porteurs dun jugement ngatif, dans la premire srie, pour signifier quil naccepte pas laudace (la morgue, larrogance, la prsomption, loutrecuidance) de son interlocuteur et lui oppose son orgueil, sa superbe, sa hauteur, sa fiert, son lvation, sa gloire. Il utilise la deuxime srie et le thme de la vaillance pour intimider son adversaire en suggrant que, dans le domaine du combat et son change avec lItalien est une joute verbale , le nombre des mots semble tmoigner de la supriorit franaise. Enfin, par la troisime srie, et par le thme du savoir, Voltaire renvoie limpertinent Tovazzi ses devoirs : tre savant, cest avoir approfondi la connaissance (docte, rudit, instruit), y avoir appliqu sa raison et son esprit critique (clair, habile) et avoir une grande connaissance des crits (lettr). Instruments de lironie, puisque Voltaire ne dit pas directement sa pense, mais la fait sentir par sa dmonstration, les synonymes regroups dans les trois sries sont

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dautant plus dvastateurs quils ridiculisent lattaquant avec ses propres armes, mettant ainsi le lecteur du ct des rieurs. Les deux paires dantonymes opposent les deux thmes principaux, lextrme abondance et la pauvret, qui caractrisent laffrontement entre les deux correspondants et lobjet de la dmonstration de Voltaire : Tovazzi accuse la langue franaise de pauvret comparativement la richesse de la langue italienne ; Voltaire veut lui dmontrer le contraire. Les antonymes indiquent lopposition qui constitue la problmatique et le fondement, la raison dtre du texte. Finalement, dans la dmonstration que veut faire Voltaire, lusage des mots anciens qui appartiennent un contexte historique particulier, preux (qualifie un chevalier au Moyen-ge) et clair (qualifie un philosophe au XVIIIe sicle), ne souligne-t-il pas la longue tradition culturelle que transmet la langue franaise ?

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AU TERME DE CETTE LEON... Ce que je retiens


Lire, cest dcouvrir que le pouvoir des mots rside essentiellement dans les rapports quils entretiennent : ils sattirent, se repoussent, se compltent. Saisir le dveloppement de la pense, cest sinterroger notamment sur le lexique employ et reconnatre la dynamique des mots pour la transformer en thmes, puis en ides qui se compltent ou sopposent. Les antonymes peuvent rvler des thmes contraires qui caractrisent le problme soulev dans un texte expressif, explicatif ou argumentatif et en dterminent la structure. Les synonymes contribuent lidentification de nuances et au reprage de thmes dans tous les types de texte.

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Une lecture approfondie consiste rechercher les procds qui contribuent donner du sens au texte. Les mots sont des outils incontournables de llaboration des ides.

Les pistes dapprentissage qui soffrent moi


Pour dvelopper une attention automatique aux rapports de sens entre les mots, je pourrais : utiliser plus systmatiquement le dictionnaire pour inventorier les diffrents synonymes et les nuances quils apportent au sens dun texte ; observer les divers antonymes quon me propose pour un mot dans un dictionnaire et reconnatre travers eux les divers sens dun mot ; mettre profit mon exprience de lecture pour mieux crire, et utiliser un dictionnaire des synonymes quand je veux mexprimer avec prcision et sans rptitions fastidieuses ;

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enrichir mon vocabulaire en toutes occasions et utiliser, parmi les synonymes dun mot, le plus prcis mme sil ne mest pas familier ; si loccasion se prsente, utiliser un dictionnaire lectronique sur ordinateur pour effectuer rapidement des recherches de synonymes et dantonymes. approfondir ma connaissance de la notion de thme en faisant les leons 13 et 14 sur les champs lexicaux.

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