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Marte (planeta)

Para otros usos de este trmino, vase Marte.

Marte

Marte. La Regin de Schiaparelli.

Elementos orbitales

Longitud del nodo ascendente

49.562

Inclinacin

1,850

Argumento del periastro

286.537

Semieje mayor

227 939 100 km (1,523679 UA)

Excentricidad

0.093315

Elementos orbitales derivados

poca

J2000

Periastro o perihelio

206 669 000 km (1,381497 UA)

Apoastro o afelio

249 209 300 km (1,665861 UA)

Perodo orbital sideral

686,971 das

Perodo orbitalsindico

779,96 das

Velocidad orbitalmedia

24,077 km/s

Radio orbital medio

227.936.640 km (1,523662 UA)

Satlites

Caractersticas fsicas

Masa

6,4185 1023 kg

Volumen

1,6318 1011 km

Densidad

3.9335 0.0004 g/cm

rea de superficie

144 798 500 km

Dimetro

6.794,4 km

Dimetro angular

3,525,1"

Gravedad

3,711 m/s

Velocidad de escape

5,027 km/s

Periodo de rotacin

24,6229 horas

Inclinacin axial

25,19

Albedo

0,15

Caractersticas atmosfricas

Presin

0,636 (0,40,87) kPa Mnima Media Mxima 186 K, -87 C 227 K, -46 C 268 K, -5 C1 95,32% 2,7% 1,6% 0,13% 0,08% 0,021% 0,01% 2,5ppm 0,85 ppm 0,3 ppm 0,13 ppm 0,08 ppm 0,03 ppm 0,018 ppm 0,01 ppm

Temperatura

Composicin

CO2 Nitrgeno Argn Oxgeno CO Vapor de agua xido nitroso Nen Agua pesada Criptn Formaldehdo Xenn Ozono Perxido de hidrgeno Metano

Cuerpo celeste

Anterior

Tierra

Siguiente

Jpiter

Comparacin con la Tierra

Marte es el cuarto planeta del Sistema Solar ms cercano al Sol. Llamado as por el dios de la guerra de la mitologa romanaMarte, recibe a veces el apodo de Planeta rojo debido a la apariencia rojiza que le confiere el xido de hierro que domina su superficie. Tiene una atmsfera delgada formada por dixido de carbono, y dos satlites: Fobos y Deimos. Forma parte de los llamados planetas telricos (de naturaleza rocosa, como la Tierra) y es el planeta interior ms alejado del Sol. Es, en muchos aspectos, el ms parecido a la Tierra. Aunque en apariencia podra parecer un planeta muerto, no lo es. Sus campos de dunas siguen siendo mecidos por el viento marciano, sus casquetes polares cambian con las estaciones e incluso parece que hay algunos pequeos flujos estacionales de agua.2 Tycho Brahe midi con gran precisin el movimiento de Marte en el cielo. Los datos sobre el movimiento retrgrado aparente (los llamados "lazos")nota 1 permitieron a Kepler hallar la naturaleza elptica de su rbita y determinar las leyes del movimiento planetario conocidas como leyes de Kepler. Forma parte de los planetas superiores a la Tierra, que son aquellos que nunca pasan entre el Sol y la Tierra. Sus fases (porcin iluminada vista desde la Tierra) estn poco marcadas, hecho que es fcil de demostrar geomtricamente. Considerando el tringulo Sol-Tierra-Marte, el ngulo de fase es el que forman el Sol y la Tierra vistos desde Marte. Alcanza su valor mximo en las cuadraturas cuando el tringulo STM es rectngulo en la Tierra. Para Marte, este ngulo de fase no es nunca mayor de 42, y su aspecto de disco giboso es anlogo al que presenta la Luna 3,5 das antes o despus de la Luna llena. Esta fase, visible con un telescopio de aficionado, no logr ser vista por Galileo, quien slo supuso su existencia.
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1 Caractersticas fsicas

1.1 Traslacin y rotacin

o o o o

1.1.1 Rotacin 1.1.2 Traslacin 1.1.3 Oblicuidad orbital

1.2 Geologa 1.3 Geografa 1.4 Caractersticas atmosfricas 1.5 El agua en Marte

1.5.1 Casquetes polares

1.5.1.1 Gisers en el polo sur

1.6 Climatologa


2 rbita

1.6.1 Las estaciones en Marte 1.6.2 Clima marciano en el pasado

3 Satlites naturales 4 Asteroides troyanos 5 Vida 6 Observacin 7 Exploracin 8 Meteoritos

o o o

8.1 Meteorito ALH84001 8.2 Meteorito Nakhla 8.3 Meteorito Shergotty

9 Astronoma desde Marte

o o o o o

9.1 Observacin del Sol 9.2 Observacin de los satlites 9.3 Observacin de los eclipses solares 9.4 Observacin de la Tierra 9.5 Trnsitos de la Tierra por el disco solar

10 Referencias culturales

o o

10.1 Origen del nombre del planeta Marte 10.2 Presencia en la literatura

11 Vase tambin

12 Notas 13 Referencias 14 Bibliografa 15 Enlaces externos

Caractersticas fsicas[editar editar cdigo]


Tiene forma ligeramente elipsoidal, con un dimetro ecuatorial de 6794 km y polar de 6750 km. Medidas micromtricas muy precisas han mostrado un achatamiento de 0,01, tres veces mayor que el de la Tierra. A causa de este achatamiento, el eje de rotacin est afectado por una lenta precesin debida a la atraccin del Sol sobre el abultamiento ecuatorial del planeta. La precesin lunar, que en la Tierra es dos veces mayor que la solar, no tiene su equivalente en Marte. Con este dimetro, su volumen es de 15 centsimas el terrestre y su masa solamente de 11 centsimas. En consecuencia, la densidad es inferior a la de la Tierra: 3,94 en relacin con el agua. Un cuerpo transportado a Marte pesara 1/3 de su peso en la Tierra, debido a la poca fuerza gravitatoria.

Traslacin y rotacin[editar editar cdigo]

Rotacin de Marte (en movimiento retrgrado, no real), en la imagen el planeta da la rotacin en segundos, pero en la realidad tarda ms de 24 horas.

Rotacin[editar editar cdigo]


Se conoce con exactitud lo que tarda la rotacin de Marte debido a que las manchas que se observan en su superficie, oscuras y bien delimitadas, son excelentes puntos de referencia. Fueron observadas por primera vez en 1659 por Christiaan Huygens que asign a su rotacin la duracin de un da. En1666, Giovanni Cassini la fij en 24 h 40 min, valor muy aproximado al verdadero. Trescientos aos de observaciones de Marte han dado por resultado establecer el valor de 24 h 37 min 22,7 s para el da sideral (el periodo de rotacin de la Tierra es de 23 h 56 min 4,1 s). Marte rota en sentido antihorario, al igual que la Tierra.4 De la duracin del da sideral se deduce que el da solar tiene en Marte una duracin de 24 h 39 min 35,3 s. El da solar medio o tiempo entre dos pasos consecutivos del Sol medio por el meridiano del lugar, dura 24 h 41 min 18,6 s. El da solar en Marte tiene, igual que el de la Tierra, una duracin variable, lo cual se

debe a que los planetas siguen rbitas elpticas alrededor del Sol que no se recorren con uniformidad. No obstante, en Marte la variacin es mayor por su elevada excentricidad. Para mayor comodidad operativa, los responsables de las misiones norteamericanas de exploracin de Marte mediante sondas robticas han decidido unilateralmente dar al da marciano el nombre de sol, pese a tener otros significados en otros idiomas ("suelo" en francs; o el nombre de nuestra estrella en espaol).

Traslacin[editar editar cdigo]


El ao marciano dura 687 das terrestres. Un calendario marciano podra constar de dos aos de 668 das por cada tres aos de 669 das.

Oblicuidad orbital[editar editar cdigo]


Los polos de Marte estn sealados por dos casquetes polares de color blanco deslumbrante, que han facilitado mucho la determinacin del ngulo que forma el ecuador del planeta con el plano de su rbita, ngulo equivalente para Marte a la oblicuidad de la eclptica en la Tierra. Las medidas hechas por Camichel sobre clichs obtenidos en el observatorio francs del Pic du Midi, han dado para este ngulo 24 48. Desde la exploracin espacial se acepta un valor de 25,19[cita requerida], un poco mayor que la oblicuidad de la eclptica (23 27), motivo por el cual, Marte tiene perodos estacionales similares a los de la Tierra, aunque sus estaciones son ms largas, dado que un ao marciano es casi dos veces ms largo que un ao terrestre.

Geologa[editar editar cdigo]


La ciencia que estudia la superficie de Marte se llama areografa (no confundir con aerografa), nombre que proviene de Ares (dios de la guerra entre los griegos). Marte es un planeta notablemente ms pequeo que la Tierra. Sus principales caractersticas, en proporcin con las del globo terrestre, son las siguientes: dimetro 53%, superficie 28%, masa 11%. Como los ocanos cubren alrededor del 70% de la superficie terrestre y Marte carece de mares, ambos planetas poseen aproximadamente la misma cantidad de superficie pisable. La superficie de Marte presenta caractersticas morfolgicas tanto de la Tierra como de la Luna: crteres de impacto, campos de lava, volcanes, cauces secos de ros y dunas de arena. Su composicin es fundamentalmente basalto volcnico con un alto contenido en xidos de hierro que proporcionan el caracterstico color rojo de la superficie. Por su naturaleza, se asemeja a la limonita, xido de hierro muy hidratado. As como en las cortezas de la Tierra y de la Luna predominan los silicatos y los aluminatos, en el suelo de Marte son preponderantes los ferrosilicatos. Sus tres constituyentes principales son, por orden de abundancia, el oxgeno, el silicio y el hierro. Contiene: 20,8% de slice, 13,5% de hierro, 5% de aluminio, 3,8% de calcio, y tambin titanio y otros componentes menores.

Marte observado por el telescopio espacial Hubble.

Desde la Tierra, mediante telescopios, se observan unas manchas oscuras y brillantes que no se corresponden a accidentes topogrficos sino que aparecen si el terreno est cubierto de polvo oscuro (manchas de albedo). stas pueden cambiar lentamente cuando el viento arrastra el polvo. La mancha oscura ms caracterstica es Syrtis Major, una pendiente menor del 1% y sin nada resaltable.

La superficie de Marte presenta tambin unas regiones brillantes de color naranja rojizo, que reciben el nombre de desiertos, y que se extienden por las tres cuartas partes de la superficie del planeta, dndole esa coloracin rojiza caracterstica. Estos desiertos en realidad se asemejan ms a un inmenso pedregal, ya que el suelo se halla cubierto de piedras, cantos y bloques.

Un enorme escaln, cercano al ecuador, divide a Marte en dos regiones claramente diferenciadas: un norte llano, joven y profundo y un sur alto, viejo y escarpado, con crteres similares a las regiones altas de la Luna. En contraste, el hemisferio norte tiene llanuras mucho ms jvenes, y con una historia ms compleja. Parece haber una brusca elevacin de varios kilmetros en el lmite. Las razones de esta dicotoma global son desconocidas.

Hay crteres de impacto distribuidos por todo Marte, pero en el hemisferio sur hay una vieja altiplanicie de lava basltica semejante a los mares de la Luna, sembrada de crteres de tipo lunar. Sin embargo el aspecto general del paisaje marciano difiere al que

presenta nuestro satlite como consecuencia de la existencia de atmsfera. En concreto, el viento cargado de partculas slidas produce unaablacin que, en el curso de los tiempos geolgicos, ha arrasado muchos crteres. stos son, por consiguiente, mucho menos numerosos que en la Luna y la mayor parte de ellos tienen las murallas ms o menos desgastadas por la erosin. Por otra parte, los enormes volmenes de polvo arrastrados por el viento cubren los crteres menores, las anfractuosidades del terreno y otros accidentes poco importantes del relieve. Entre los crteres de impacto destacados del hemisferio sur est la cuenca de impacto Hellas Planitia, con 6 km de profundidad y 2000 km de dimetro. Muchos de los crteres de impacto ms recientes tienen una morfologa que sugiere que la superficie estaba hmeda o llena de barro cuando ocurri el impacto.

El campo magntico marciano es muy dbil, con un valor de unas 2 milsimas del terrestre y polaridad invertida respecto a la de la Tierra.

Geografa[editar editar cdigo]


Vase tambin: Geografa de Marte

Mapa topogrfico de Marte. Accidentes notables: Volcanes de Tharsis al oeste (incluyendo el Monte Olimpo), Valles Marineris al este de Tharsis, y Hellas en el hemisferio sur.

La superficie de Marte conserva las huellas de grandes cataclismos que no tienen equivalente en la Tierra:

Una caracterstica del hemisferio norte, es la existencia de un enorme abultamiento que contiene el complejo volcnico de Tharsis. En l se encuentra el Monte Olimpo, el mayor volcn del Sistema Solar. Tiene una altura de 25 km (ms de dos veces y media la altura del Everest sobre un globo mucho ms pequeo que el de la Tierra) y su base tiene una anchura de 600 km. Las coladas delava han creado un zcalo cuyo borde forma un acantilado de 6 km de altura. Hay que aadir la gran estructura colapsada de Alba Patera. Las reas volcnicas ocupan el 10% de la superficie del planeta. Algunos crteres muestran seales de reciente actividad y tienen lava petrificada en sus laderas. A pesar de estas evidencias, no fue hasta mayo de 2007 cuando el Spirit, descubri, con un grado alto de certeza, el primer depsito volcnico signo de una antigua actividad volcnica en la zona denominada Home Plate[1], (una zona con lecho rocoso de unos dos metros de altura y fundamentalmente basltica, que debi formarse debido a flujos de lava en contacto con el agua lquida), situada en la base interior del crter Gusev. Una de las mejores pruebas es la que los investigadores llaman "bomb sag" (la marca de la bomba). Cuando se encuentran la lava y el agua, la explosin lanza trozos de roca por el aire. Uno de esos trozos que explotan en el aire vuelve a caer y se encaja en depsitos ms blandos.

Valle Marineris

El Monte Olimpo visto desde la rbita de Marte.

Cercano al Ecuador y con una longitud de 2.700 km, una anchura de hasta 500 km y una profundidad de entre 2 y 7 km, Valles Marineris es un can que deja pequeo al Can del Colorado. Se form por el hundimiento del terreno a causa de la formacin del abultamiento de Tharsis.5

Hay una clara evidencia de erosin en varios lugares de Marte tanto por el viento como por el agua. Existen en la superficie largos valles sinuosos que recuerdan lechos de ros (actualmente secos pues el agua lquida no puede existir en la superficie del planeta en las actuales condiciones atmosfricas). Esos inmensos valles pueden ser el resultado de fracturas a lo largo de las cuales han corrido raudales de lava y, ms tarde, de agua. La superficie del planeta conserva verdaderas redes hidrogrficas, hoy secas, con sus valles sinuosos entallados por las aguas de los ros, sus afluentes, sus brazos, separados por bancos de aluviones que han subsistido hasta nuestros das. Todos estos detalles de la superficie sugieren un pasado con otras condiciones ambientales en las que el agua caus estos lechos mediante inundaciones catastrficas. Algunos sugieren la existencia, en un pasado remoto, de lagos e incluso de un vasto ocano en la regin boreal del planeta. Todo parece indicar que fue hace unos 4.000 millones de aos y por un breve perodo, en la denominada era Noeica. Al igual que la Luna y Mercurio, Marte no presenta tectnica de placas activa, como la Tierra. No hay evidencias de movimientos horizontales recientes en la superficie tales como las montaas por plegamiento tan comunes en la Tierra. No obstante la Mars Global Surveyor en rbita alrededor de Marte ha detectado en varias regiones del planeta extensos campos magnticos de baja intensidad. Este hallazgo inesperado de un probable campo magntico global, activo en el pasado y hoy desaparecido, puede tener interesantes implicaciones para la estructura interior del planeta.

Aproximacin a la imagen de colores reales, tomada por el Mars Exploration Rover Opportunity, muestra la vista del crter Victoria desde Cabo Verde. Fue capturada durante un perodo de tres semanas, desde el 16 de octubre hasta el 6 de noviembre de 2006.

Recientemente, estudios realizados con ayuda de las sondas Mars Reconnaissance Orbiter y Mars Global Surveyor han mostrado que muy posiblemente el hemisferio norte de Marte es una enorme cuenca de impacto de forma elptica conocida cmo Cuenca Borealis de 8500 kilmetros de dimetro que cubre un 40% de la superficie del planeta -la mayor del Sistema Solar, superando con mucho a

la Cuenca Aitken de la Luna- que pudo haberse formado hace 3900 millones de aos por el impacto de un objeto de 2000 kilmetros de dimetro. Posteriormente a la formacin de dicha cuenca se formaron volcanes gigantes a lo largo de su borde, que han hecho difcil su identificacin. 6

Caractersticas atmosfricas[editar editar cdigo]


Vase tambin: Ionosfera marciana

Ionograma de la ionosfera marciana realizado por el radar MARSIS de la Mars Express.

La atmsfera de Marte es muy tenue, con una presin superficial de slo 7 a 9 hPa frente a los 1013 hPa de la atmsferaterrestre. Esto representa una centsima parte de la terrestre. La presin atmosfrica vara considerablemente con laaltitud, desde casi 9 hPa en las depresiones ms profundas, hasta 1 hPa en la cima del Monte Olimpo. Su composicin es fundamentalmente: dixido de carbono (95,3%) con un 2,7% de nitrgeno, 1,6% de argn y trazas de oxgeno molecular (0,15%) monxido de carbono (0,07%) y vapor de agua (0,03%). La proporcin de otros elementos es nfima y escapa su dosificacin a la sensibilidad de los instrumentos hasta ahora empleados. El contenido de ozono es 1000 veces menor que en la Tierra, por lo que esta capa, que se encuentra a 40 km de altura, es incapaz de bloquear la radiacin ultravioleta. La atmsfera es lo bastante densa como para albergar vientos muy fuertes y grandes tormentas de polvo que, en ocasiones, pueden abarcar el planeta entero durante meses. Este viento es el responsable de la existencia de dunas de arena en los desiertos marcianos. La nubes pueden presentarse en tres colores: blancas, amarillas y azules. Las nubes blancas son de vapor de agua condensada o de dixido de carbono en latitudes polares. Las amarillas, de naturaleza pilosa, son el resultado de las tormentas de polvo y estn compuestas por partculas de tamao en torno a 1 micra. La bveda celeste marciana es de un suave color rosa salmn debido a la dispersin de la luz por los granos de polvo muy finos procedentes del suelo ferruginoso.

En invierno, en las latitudes medias, el vapor de agua se condensa en la atmsfera y forma nubes ligeras de finsimos cristales de hielo. En las latitudes extremas, la condensacin del anhdrido carbnico forma otras nubes que constan de cristales de nieve carbnica. La dbil atmsfera marciana produce un efecto invernadero que aumenta la temperatura superficial unos 5 grados; mucho menos que lo observado en Venus y en la Tierra. La atmsfera marciana ha sufrido un proceso de evolucin considerable por lo que es una atmsfera de segunda generacin. La atmsfera primigenia, formada poco despus que el planeta, ha dado paso a otra, cuyos elementos provienen de la actividad geolgica del planeta. As, el vulcanismo vierte a la atmsfera determinados gases, entre los cuales predominan el gas carbnico y el vapor de agua. El primero queda en la atmsfera, en tanto que el segundo tiende a congelarse en el suelo fro. El nitrgeno y el oxgeno no son producidos en Marte ms que en nfimas proporciones. Por el contrario, el argn es relativamente abundante en la atmsfera marciana. Esto no es de extraar: los elementos ligeros de la atmsfera (hidrgeno, helio, etc.) son los que ms fcilmente se escapan en el espacio interplanetario dado que sus tomos y molculas alcanzan la velocidad de escape; los gases ms pesados acaban por combinarse con los elementos del suelo; el argn, aunque ligero, es lo bastante pesado como para que su escape hidrodinmicohacia el espacio interplanetario sea difcil y, por otra parte, al ser un gas neutro o inerte, no se combina con los otros elementos por lo que va acumulndose con el tiempo.

Distribucin desigual del gas metano en la atmsfera de Marte.7

En los inicios de su historia, Marte pudo haber sido muy parecido a la Tierra. Al igual que en nuestro planeta la mayora de su dixido de carbono se utiliz para formar carbonatos en las rocas. Pero al carecer de una tectnica de placas es incapaz de reciclar hacia la atmsfera nada de este dixido de carbono y as no puede mantener un efecto invernadero significativo. No hay cinturn de radiacin, aunque s hay una dbil ionosfera que tiene su mxima densidad electrnica a 130 km de altura.

Aunque no hay evidencia de actividad volcnica actual, recientemente la nave europea Mars Express y medidas terrestres obtenidas por el telescopio Keck desde la Tierra han encontrado trazas de gas metano en una proporcin de 10 partes por 1000 millones. Este gas slo puede tener un origen volcnico o biolgico. El metano no puede permanecer mucho tiempo en la atmsfera; se estima en 400 aos el tiempo en desaparecer de la atmsfera de Marte, ello implica que hay una fuente activa que lo produce. La pequea proporcin de metano detectada, muy poco por encima del lmite de sensibilidad instrumental, impide por el momento dar una explicacin clara de su origen, ya sea volcnico y/o biolgico.7 La misin del aterrizador Mars Science Laboratory incluir equipo para comparar las proporciones de los istopos C-12, C-13, y C-14 presentes en dixido de carbono y en metano, para as determinar el origen del metano.

El agua en Marte[editar editar cdigo]


No hay pruebas concluyentes acerca de la existencia de agua en Marte, aunque un estudio publicado en septiembre de 2013, basado en los datos recogidos por la Mars Curiosity Orbiter, afirma que en su superficie habra entre un 1,5 y un 3% de agua.8 A lo largo del tiempo se han realizado numerosos descubrimientos de indicios que sugieren la probable existencia de agua en el pasado, y se ha constatado la presencia de hielo, vapor o minerales que podran estar asociados con el agua.

Vista de Marte (El planeta Rojo)

Con las imgenes aportadas por la sonda orbital Mars Reconnaissance Orbiter, se han detectado en las colinas marcianas vetas superficiales descendentes con variaciones estacionales, lo que se ha interpretado como el indicio ms prometedor de la existencia de corrientes de agua lquida en el planeta.9 En diciembre de 2013, se anunci la posibilidad de que hace unos 3.600 millones de aos, en la denominada Baha Yellowknife, en el crter Gale, cerca del ecuador del planeta, habra existido un lago de agua dulce que pudo albergar algn tipo de vida microbiana.10 La posibilidad de agua en Marte est condicionada por varios aspectos fsicos. El punto de ebullicin depende de la presin y si sta es excesivamente baja, el agua no puede existir en estado lquido. Eso

es lo que ocurre en Marte: si ese planeta tuvo abundantes cursos de agua fue porque contaba tambin con una atmsfera mucho ms densa que proporcionaba tambin temperaturas ms elevadas. Al disiparse la mayor parte de esa atmsfera en el espacio, y disminuir as la presin y bajar la temperatura, el agua desapareci de la superficie de Marte. Ahora bien, subsiste en la atmsfera, en estado de vapor, aunque en escasas proporciones, as como en los casquetes polares, constituidos por grandes masas de hielos perpetuos. Todo permite suponer que entre los granos del suelo existe agua congelada, fenmeno que, por lo dems, es comn en las regiones muy fras de la Tierra. En torno de ciertos crteres marcianos se observan unas formaciones en forma de lbulos cuya formacin solamente puede ser explicada admitiendo que el suelo de Marte est congelado. Tambin se dispone de fotografas de otro tipo de accidente del relieve perfectamente explicado por la existencia de un gelisuelo. Se trata de un hundimiento del suelo de cuya depresin parte un cauce seco con la huella de sus brazos separados por bancos de aluviones. Se encuentra tambin en paredes de crteres o en valles profundos donde no incide nunca la luz solar, accidentes que parecen barrancos formados por torrentes de agua y los depsitos de tierra y rocas transportados por ellos. Slo aparecen en latitudes altas del hemisferio Sur. La comparacin con la geologa terrestre sugiere que se trata de los restos de un suministro superficial de agua similar a un acufero. De hecho, la sonda Mars Reconnaissance Orbiter ha detectado grandes glaciares enterrados con extensiones de docenas de kilmetros y profundidades del orden de 1 kilmetro, los cuales se extienden desde los acantilados y las laderas de las montaas y que se hallan a latitudes ms bajas de lo esperado. Esa misma sonda tambin ha descubierto que el hemisferio norte de Marte tiene un mayor volumen de agua helada.11 Otra prueba a favor de la existencia de grandes cantidades de agua en el pasado marciano, en la forma de ocanos que cubran una tercera parte del planeta ha sido dada por el espectrmetro de rayos gamma de la sonda Mars Odyssey, el cual ha delimitado lo que parece ser las lneas de costa de dos antiguos ocanos.12 Tambin subsiste agua marciana en la atmsfera del planeta, aunque en proporcin tan nfima (0,01%) que, de condensarse totalmente sobre la superficie de Marte, formara sobre ella una pelcula lquida cuyo espesor sera aproximadamente de la centsima parte de un milmetro. A pesar de su escasez, ese vapor de agua participa de un ciclo anual. En Marte, la presin atmosfrica es tan baja que el vapor de agua se solidifica en el suelo, en forma de hielo, a la temperatura de 80 C. Cuando la temperatura se eleva de nuevo por encima de ese lmite el hielo se sublima, convirtindose en vapor sin pasar por el estado lquido.

El anlisis de algunas imgenes muestra lo que parecen ser gotas de agua lquida que salpicaron las patas de la sonda Phoenix tras su aterrizaje.13

Casquetes polares[editar editar cdigo]

Polo norte de Marte

Animacin de una zanja excavada el da 15 de junio de 2008 por la sonda Phoenixcerca del Polo Norte de Marte. Unos trozos de material subliman en la esquina inferior izquierda.

La superficie del planeta presenta diversos tipos de formaciones permanentes, entre las cuales las ms fciles de observar son dos grandes manchas blancas situadas en las regiones polares, una especie de casquetes polares del planeta. Cuando llega la estacin fra, el depsito de hielo perpetuo empieza por cubrirse con una capa de escarcha debido a la condensacin del vapor de agua atmosfrico. Luego, al seguir bajando la temperatura desaparece el agua congelada bajo un manto de nieve carbnica que extiende al casquete polar hasta rebasar a veces el paralelo de los 60. Ello es as porque se congela parte de la atmsfera de CO2. Recprocamente en el hemisferio opuesto, la primavera hace que la temperatura suba por encima de 120 C, lo cual provoca la sublimacin de la nieve carbnica y el retroceso del casquete polar; luego, cuando el termmetro se eleva a ms de 80 C, se sublima, a su vez, la escarcha; slo subsisten entonces los hielos permanentes, pero ya el fro vuelve y stos no sufrirn una ablacin importante. La masa de hielo perpetuo tiene un tamao de unos 100 km de dimetro y unos 10 m de espesor. As pues los casquetes polares estn formados por una capa muy delgada de hielo de CO2 ("hielo seco") y quiz debajo del casquete Sur haya hielo de agua. En cien aos de observacin el casquete polar Sur ha desaparecido dos veces por completo, mientras el Norte no lo ha hecho nunca. Los casquetes polares muestran una estructura estratificada con capas alternantes de hielo y distintas cantidades de polvo oscuro. La masa total de hielo del casquete polar Norte equivale a la mitad del hielo que existe en Groenlandia. Adems el hielo del polo Norte de Marte se asienta sobre una gran depresin del terreno estando cubierto por hielo seco. El 19 de junio de 2008 la NASA afirm que la sonda Phoenix debi haber encontrado hielo al realizar una excavacin cerca del Polo Norte de Marte. Unos trozos de material sublimaron despus de ser descubiertos el 15 de junio por un brazo de robot.14 15 El 31 de julio de 2008 la NASA confirma que una de las muestras de suelo marciano introducidas en uno de los hornos del TEGA (Thermal and Evolved-Gas Analyzer), un instrumento que forma parte de la sonda, contena hielo de agua.16

Gisers en el polo sur[editar editar cdigo]

"Manchas oscuras" en las dunas del polo sur de Marte.

Concepto de la NASA:"Geysers on Mars". Las manchas son producto de erupciones fras de hielo subterrneo que ha sublimado.

Durante 1998-1999, el sistema orbital Mars Global Surveyor de la NASA detect manchas oscuras en las dunas de la capa de hielo del polo sur, entre las latitudes 60- 80. La peculiaridad de estas manchas, es que el 70% de ellas recurre anualmente en el mismo lugar del ao anterior. Las manchas de las dunas aparecen al principio de cada primavera y desaparecen al principio de cada invierno, por lo que un equipo de cientficos de Budapest, ha propuesto que estas manchas podran ser de origen biolgico y de carcter extremfilo.17 18 Por su parte, la NASA ha concludo que las manchas son producto de erupciones fras de gisers, los cuales son alimentados no por energa geotrmica sino por energa solar. Cientficos de la NASA explican que la luz del sol calienta el interior del hielo polar y lo sublima a una profundidad mxima de 1 metro, creando una red de tneles horizontales con gas de dixido de carbono (CO2) bajo presin.

Eventualmente, el gas escapa por una fisura y acarrea consigo partculas de arena basltica a la superficie.19 20 21 22 23

Climatologa[editar editar cdigo]


Vase tambin: Clima de Marte

No se dispone todava de datos suficientes sobre la evolucin trmica marciana. Por hallarse Marte mucho ms lejos del Sol que la Tierra, sus climas son ms fros, y tanto ms por cuanto la atmsfera, al ser tan tenue, retiene poco calor: de ah que la diferencia entre las temperaturas diurnas y nocturnas sea ms pronunciada que en nuestro planeta. A ello contribuye tambin la baja conductividad trmica del suelo marciano. La temperatura en la superficie depende de la latitud y presenta variaciones estacionales. La temperatura media superficial es de unos 218 K (-55 C). La variacin diurna de las temperaturas es muy elevada como corresponde a una atmsfera tan tenue. Las mximas diurnas, en el ecuador y en verano, pueden alcanzar los 20 C o ms, mientras las mnimas nocturnas pueden alcanzar fcilmente 80 C. En los casquetes polares, en invierno las temperaturas pueden bajar hasta -130 C. Enormes tormentas de polvo, que persisten durante semanas e incluso meses, oscureciendo todo el planeta pueden surgir de repente. Estn causadas por vientos de ms de 150 km/h. Dichas tormentas pueden alcanzar dimensiones planetarias. Durante un ao marciano parte del CO2 de la atmsfera se condensa en el hemisferio donde es invierno, o se sublima del polo a la atmsfera cuando es verano. En consecuencia la presin atmosfrica tiene una variacin anual.

Las estaciones en Marte[editar editar cdigo]

Estaciones en Marte.

Al igual que en la Tierra, el ecuador marciano est inclinado respecto al plano de la rbita un ngulo de 25,19. La primavera comienza en el hemisferio Norte en el equinoccio de primavera cuando el Sol atraviesa el punto Vernal pasando del hemisferio Sur al Norte (Ls=0 y creciendo). En el caso de Marte esto tiene tambin un sentido climtico. Los das y las noches duran igual y comienza la primavera en el

hemisferio Norte. Esta dura hasta que LS=90 solsticio de verano en que el da tiene una duracin mxima en el hemisferio Norte y mnima en el Sur. Anlogamente, Ls = 90, 180, y 270 indican para el hemisferio Norte el solsticio de verano, equinoccio otoal, y el solsticio invernal, respectivamente mientras que en el hemisferio Sur es al revs. Por ser la duracin del ao marciano aproximadamente doble que el terrestre tambin lo es la duracin de las estaciones. La diferencia entre sus duraciones es mayor porque la excentricidad de la rbita marciana es mucho mayor que la terrestre. La comparacin con las estaciones terrestres muestra que, as como la duracin de stas difiere a lo sumo en 4,5 das, en Marte, debido a la gran excentricidad de la rbita, la diferencia llega a ser primeramente de 51 soles. Actualmente el hemisferio Norte goza de un clima ms benigno que el hemisferio Sur. La razn es evidente: el hemisferio Norte tiene otoos e inviernos cortos y adems cuando el Sol est en el perihelio lo cual dada la excentricidad de la rbita del planeta, hace que sean ms benignos. Adems la primavera y el verano son largos, pero estando el Sol en el afelio son ms fros que los del hemisferio Sur. Para el hemisferio Sur la situacin es la inversa. Hay pues una compensacin parcial entre ambos hemisferios debido a que las estaciones de menos duracin tienen lugar estando el planeta en el perihelio y entonces recibe del Sol ms luz y calor. Debido a la retrogradacin del punto Vernal y al avance del perihelio, la situacin se va decantando cada vez ms.

Clima marciano en el pasado[editar editar cdigo]


Hay un gran debate respecto a la historia pasada de Marte. Para unos, Marte alberg en un pasado grandes cantidades de agua y tuvo un pasado clido, con una atmsfera mucho ms densa, el agua fluyendo por la superficie y excavando los grandes canales que surcan su superficie. La orografa de Marte presenta un hemisferio norte que es una gran depresin y donde los partidarios de Marte hmedo sitan al Oceanus Borealis, un mar cuyo tamao sera similar al Mar Mediterrneo. El agua de la atmsfera marciana posee cinco veces ms deuterio que en la Tierra. Esta anomala, tambin registrada en Venus, se interpreta como que los dos planetas tenan mucha agua en el pasado pero que acabaron perdindola. Los recientes descubrimientos del robot de la NASA Opportunity, avalan la hiptesis de un pasado hmedo. A finales de 2005 surgi la polmica sobre las interpretaciones dadas a determinadas formaciones de rocas que exigan la presencia de agua, proponindose una explicacin alternativa que rebajaba la necesidad de agua a cantidades mucho menores y reduca el gran mar o lago ecuatorial a una simple charca donde nunca haba existido ms de un palmo de agua salada. Algunos cientficos han criticado el

hecho de que la NASA slo investiga en una direccin buscando evidencias de un Marte hmedo y descartando las dems hiptesis. As pues tendramos en Marte tres eras. Durante los primeros 1000 millones de aos un Marte calentado por una atmsfera que contena gases de efecto invernadero suficientes para que el agua fluyese por la superficie y se formaran arcillas, la era Noeica que sera el anciano reducto de un Marte hmedo y capaz de albergar vida. La segunda era dur de los 3800 a los 3500 millones de aos y en ella ocurri el cambio climtico, y la era ms reciente y larga que dura casi toda la historia del planeta y que se extiende de los 3500 millones de aos a la actualidad con un Marte tal como lo conocemos en la actualidad fro y seco.[cita requerida] En resumen el paradigma de un Marte hmedo que explicara los accidentes orogrficos de Marte est dejando paso al paradigma de un Marte seco y fro donde el agua ha tenido una importancia mucho ms limitada.

rbita[editar editar cdigo]


La rbita de Marte24 es muy excntrica (0,09): entre su afelio y su perihelio, la distancia del planeta al Sol difiere en unos 42,4 millones de kilmetros. Gracias a las excelentes observaciones de Tycho Brahe, Kepler se dio cuenta de esta separacin y lleg a descubrir la naturaleza elptica de las rbitas planetarias consideradas hasta entonces como circulares. Este efecto tiene una gran influencia en el clima marciano, la diferencia de distancias al Sol causa una variacin de temperatura de unos 30 C en el punto subsolar entre el afelio y el perihelio. Si dentro de esa rbita se dibuja la de la Tierra, cuya elipse es mucho menos alargada, puede observarse tambin que la distancia de la Tierra a Marte se halla sujeta a grandes variaciones. En el momento de la conjuncin, es decir, cuando el Sol est situado entre ambos planetas, la distancia entre stos puede ser de 399 millones de kilmetros y el dimetro aparente de Marte es de 3,5". Durante las oposiciones ms favorables esa distancia queda reducida a menos de 56 millones de kilmetros y el dimetro aparente de Marte es de 25", alcanzando una magnitud de -2,8 (siendo entonces el planeta ms brillante con excepcin de Venus). Dada la pequeez del globo marciano, su observacin telescpica presenta inters especialmente entre los perodos que preceden y siguen a las oposiciones.

Satlites naturales[editar editar cdigo]


Vase tambin: Satlites de Marte

Fobos y Deimos (comparacin de tamao)

Marte posee dos pequeos satlites naturales, llamados Fobos y Deimos. Su rbita est muy prxima al planeta. Se cree que son dos asteroides capturados. Ambos satlites fueron descubiertos en 1877 por Asaph Hall. Sus nombres fueron puestos en honor a los personajes de la mitologa griega que acompaaban a Ares (Marte para la mitologa romana). Desde la superficie de Marte, Deimos, el ms lejano y pequeo sale por el este como la Luna. Sin embargo, Fobos, ms grande y cercano, se mueve alrededor del planeta ms rpido de lo que el mismo planeta rota. Por este motivo aparece en el occidente, se mueve comparativamente, en forma rpida a travs del cielo (en 4 horas 15 minutos o menos) y se pone al este, aproximadamente dos veces por cada da marciano (cada 11 horas y 6 minutos).

Asteroides troyanos[editar editar cdigo]


Marte posee, como Jpiter, algunos asteroides troyanos en los puntos de Lagrange L4 y L5; los tres asteroides reconocidos oficialmente por laUnin Astronmica Internacional y el Minor Planet Center son: 5261 "Eureka", 101429 VF31 y el 121514 UJ7. Tambin se han descubierto en Marte los siguientes asteroides troyanos: 1999 UJ7 (en el punto L 4),1998 VF31, 2001 DH47, 2001 FG24, y 2001 FR127 (en el punto L 5). Los asteroides coorbitales 1998 QH56 y 1998 SD4 no se consideran como Troyanos porque no son estables y sern alejados por la gravitacin de Marte en los prximos 500 000 aos.

Vida[editar editar cdigo]

Vase tambin: Vida en Marte

Las teoras actuales que predicen las condiciones en las que se puede encontrar vida, requieren la disponibilidad de agua en estado lquido. Es por ello tan importante su bsqueda, todava no hallada en este planeta. Tan solo se ha podido encontrar agua en estado slido (hielo) y se especula que bajo tierra pueden darse las condiciones ambientales para que el agua se mantenga en estado lquido. Trazas de gas metano fueron detectadas en la atmsfera de Marte en 200325 26 27 28 29 lo cual es considerado un misterio, ya que bajo las condiciones atmosfricas de Marte y la radiacin solar, el metano es inestable y desaparece despus de varios aos, lo que indica que debe de existir en Marte una fuente productora de metano que mantiene esa concentracin en su atmsfera, y que produce un mnimo de 150 toneladas de metano cada ao.30 31 Se planea que la futura sonda Mars Science Laboratory, incluya unespectrmetro de masas capaz de medir la diferencia entre 14C y 12C para determinar si el metano es de origen biolgico o geolgico.32 No obstante, en el pasado existi agua lquida en abundancia y una atmsfera ms densa y protectora; stas son las condiciones que se creen ms favorables que hubo de desarrollarse la vida en Marte. El meteorito ALH84001 que se considera originario de Marte, fue encontrado en la Antrtida en diciembre de 1984 por un grupo de investigadores del proyecto ANSMET y algunos investigadores consideran que las formas regulares podran ser microorganismos fosilizados.33 34 35

Observacin[editar editar cdigo]


Christiaan Huygens hizo las primeras observaciones de reas oscuras en la superficie de Marte en 1659, y tambin fue uno de los primeros en detectar los casquetes polares. Otros astrnomos que contribuyeron al estudio de Marte fueron G. Cassini (calcul en 1666 la rotacin del planeta en 24 horas y 40 minutos y en 1672 dedujo la existencia de una atmsfera en el planeta), W. Herschel (descubri la oblicuidad del eje de rotacin de Marte y observ nubes marcianas), y J. Schroeter.

Cara de Marte

En 1837 los astrnomos alemanes Beer y Mdler publicaron el primer mapamundi de Marte, con datos obtenidos de sus observaciones telescpicas, al que seguiran los del britnico Dawes a partir de 1852. El ao 1877 present una posicin muy cercana a la Tierra, y fue un ao clave para los estudios de Marte. El astrnomo estadounidense A. Hall descubri los satlites Fobos y Deimos, mientras el astrnomo italiano G. Schiaparelli se dedic a cartografiar cuidadosamente Marte; en efecto, hoy en da, se usa la nomenclatura inventada por l para los nombres de las regiones marcianas (Syrtis Major; Mare Tyrrhenum; Solis Lacus, etc.). Schiaparelli tambin crey observar unas lneas finas en Marte, a las cuales bautiz como canali. El problema fue que esta palabra se tradujo al ingls como "canals", palabra que implica algo artificial. Esta ltima palabra despert la imaginacin de mucha gente, especialmente del astrnomo C. Flammarion y del aristcrata P. Lowell. Ellos se dedicaron a especular con que haba vida en Marte (los marcianos). Lowell estaba tan entusiasmado con esta idea que se construy en 1894 su propio observatorio en Flagstaff, Arizona, para estudiar al planeta Marte. Sus observaciones lo convencieron de que no slo haba vida en Marte, sino que esa vida era inteligente: Marte era un planeta que se estaba secando, y una sabia y antigua civilizacin marciana haba construido esos canales para drenar agua de los casquetes polares y enviarla hacia las sedientas ciudades. Con el paso del tiempo, el furor de los canales marcianos se fue disipando, ya que muchos astrnomos ni siquiera podan verlos; de hecho, los canales fueron una ilusin ptica. Hacia los aos 1950, ya casi nadie crea en civilizaciones marcianas, pero muchos estaban convencidos de que s que haba vida en Marte en forma de musgos y lquenes primitivos, hecho que se puso en duda al ser Marte visitado por primera vez por una nave espacial en 1965.

Exploracin[editar editar cdigo]


Vase tambin: Exploracin de Marte

La primera sonda en visitar Marte fue la sovitica Marsnik 1, que pas a 193,000 km de Marte el 19 de junio de 1963, sin conseguir enviar informacin.

Mars Global Surveyor.

La Mariner 4 en 1965 sera la primera en transmitir desde sus cercanas. Junto a las Mariner 6 y 7 que llegaron a Marte en 1969 slo consiguieron observar un Marte lleno de crteres y parecido a la Luna. Fue el Mariner 9 la primera sonda que consigui situarse en rbita marciana. Realiz observaciones en medio de una espectacular tormenta de polvo y fue la primera en atisbar un Marte con canales que parecan redes hdricas, vapor de agua en la atmsfera, y que sugera un pasado de Marte diferente. La primera nave en aterrizar y transmitir desde Marte es la sovitica Marsnik 3, que toc la superficie a 45S y 158O a las 13:50:35 GMT del 2 de diciembre de 1971. Posteriormente lo haran las Viking 1 y Viking 2 en 1976. La NASA concluy como negativos el resultado de sus experimentos biolgicos. El 4 de julio de 1997 la Mars Pathfinder aterriz con pleno xito en Marte y prob que era posible que un pequeo robot se pasease por el planeta. En 2004 una misin cientficamente ms ambiciosa llev a dos robots Spirit y Opportunity que aterrizaron en dos zonas de Marte diametralmente opuestas para analizar las rocas en busca de agua, encontrando indicios de un antiguo mar o lago salado. La Agencia Espacial Europea (ESA) lanz la sonda Mars Express en junio de 2003 que actualmente orbita en Marte. A este ltimo satlite artificial de Marte se le suma la nave de la NASA Mars Odyssey, en rbita alrededor de Marte desde octubre de 2001. La NASAlanz el 12 de agosto de 2005 la sonda Mars Reconnaissance Orbiter, que lleg a la rbita de Marte el 10 de marzo de 2006 y tiene como objetivos principales la bsqueda de agua pasada o presente y el estudio del clima. En 25 de mayo de 2008, la sonda Phoenix aterriz cerca del polo norte de Marte; su objetivo primario fue desplegar su brazo robtico y hacer prospecciones a diferentes profundidades para examinar el subsuelo, determinar si hubo o pudo haber vida en Marte, caracterizar el clima de Marte, estudio de la geologa de Marte, y efectuar estudios de la historia geolgica del agua, factor clave para descifrar el pasado de los cambios climticos del planeta.

El 26 de noviembre de 2011 fue lanzada la Mars Science Laboratory (abreviada MSL), conocida como Curiosity. Se trata de una misin espacial que incluye un astromvil de exploracin marciana dirigida por la NASA y que se centra en colocar sobre la superficie marciana un vehculo explorador de tipo rover. Este vehculo ser tres veces ms pesado y dos veces ms grande que los vehculos utilizados en la misin Mars Exploration Rover, que aterrizaron sobre Marte en el ao 2004, y portar los intrumentos cientficos ms avanzados. La comunidad internacional proporcionar algunos de estos instrumentos, y se tiene planeado lanzarlo a travs de un cohete Atlas V 541. Una vez aterrizado, el rover tomar docenas de muestras de suelo y polvo rocoso marciano para su anlisis. La duracin de la misin ser de 1 ao marciano (1,88 aos terrestres), y con un rango de exploracin superior a los enviados anteriormente, investigar la capacidad pasada y presente de Marte para alojar vida.36 El da 6 de agosto de 2012, ocho meses despus de su lanzamiento, el Curiosity aterriz en la superficie de Marte, concretamente en el crter Gale, tras pasar por los denominados "7 minutos del pnico", periodo de tiempo durante el cual el Curiosity atraves la atmsfera de Marte y durante los cuales el equipo tcnico encargado de supervisar el viaje no pudo hacer nada, debido al retraso de 14 minutos experimentado por las seales emitidas por el rover antes de llegar a la Tierra desde Marte.[cita requerida]

Meteoritos[editar editar cdigo]


En 2008, la NASA mantiene un catlogo de 57 meteoritos considerados provenientes de Marte y recuperados en varios pases.37 Estos meteoritos son extremadamente valiosos ya que son las nicas muestras fsicas de Marte disponibles para analizar. Los tres meteoritos listados a continuacin, exhiben caractersticas que algunos investigadores consideran tener indicios de posibles molculas orgnicas naturales o probables fsiles microscpicos:

Meteorito ALH84001[editar editar cdigo]

Imagen obtenida por un microscopio electrnico de estructuras minerales en el interior del meteorito ALH84001.

El meteorito ALH84001 fue encontrado en la Antrtida en diciembre de 1984 por un grupo de investigadores del proyecto ANSMET; el meteorito pesa 1,93 kg.38 Algunos investigadores asumen que las formas regulares podran ser microorganismos fosilizados, similares a

los nanobios o nanobacterias.33 34 35 Tambin se le ha detectado contenido de cierta magnetita que, en la Tierra, solamente se le encuentra en relacin con ciertos microorganismos.39

Meteorito Nakhla[editar editar cdigo]

Meteorito Nakhla.

El meteorito Nakhla, proveniente de Marte, cay en la Tierra en 28 de junio de 1911, aproximadamente a las 09:00 AM en la localidad de Nakhla, Alejandra, Egipto.40 41 Un equipo de la NASA, de la divisin de 'Johnson Space Center', obtuvo una pequea muestra de este meteorito en marzo de 1998, la cual fue analizada por medio de microscopa ptica y un microscopio electrnico y otras tcnicas para determinar su contenido; los investigadores observaron partculas esfricas de tamao homogneo.42 Asimismo, realizaron anlisis mediante cromatografa de gases y espectrometra de masas, (GC-MS) para estudiar los hidrocarburos aromticos de alto peso molecular. Adems, se identificaron en el interior "estructuras celulares y secreciones exopolimericas". Los cientficos de la NASA concluyeron que "al menos un 75% del material orgnico no puede ser contaminacin terrestre."43 39 Esto caus inters adicional por lo que en 2006, la NASA pidi una muestra ms grande del meteorito Nakhla al Museo de Historia Natural de Londres. En este segundo espcimen, se observ un alto contenido de carbn en forma de ramificaciones. Al publicarse las imgenes respectivas en 2006, se abri un debate por parte de unos investigadores independientes que consideran la posibilidad de que el carbn sea de origen biolgico. Sin embargo, otros investigadores han recalcado que el carbn es el cuarto elemento ms abundante del Universo, por lo que encontrarlo en curiosas formas o patrones, no sugiere la posibilidad de origen biolgico.44 45

Meteorito Shergotty[editar editar cdigo]


El meteorito Shergotty, de origen marciano y con masa de 4 kg, cay en Shergotty, India en agosto 25 de 1865, donde testigos lo recuperaron inmediatamente.46 ste meteorito est compuesto de piroxeno y se calcula fue formado en Marte hace 165 millones de aos y fue expuesto y transformado por agua lquida por muchos aos. Ciertas caractersticas de este meteorito sugieren la presencia de restos de membranas o pelculas de posible origen biolgico, pero la interpretacin de sus formas mineralizadas vara.39

Astronoma desde Marte[editar editar cdigo]


Observacin del Sol[editar editar cdigo]

Puesta de Sol observada desde la superficie de Marte por el Mars Exploration Rover: Spirit en el crter Gusev el 19 de mayo de 2005.

Visto desde Marte, el Sol tiene un dimetro aparente de 21' (en lugar de 31,5' a 32,6' que tiene visto desde la Tierra). Los cientficos que manejaron al Spirit y Opportunity le hicieron observar una puesta solar. Se pudo observar como desaparece oculto entre el polvo en suspensin en la atmsfera.

Observacin de los satlites[editar editar cdigo]

rbitas de Fobos y Deimos en torno a Marte

Marte tiene dos minsculos satlites, dos peascos de forma irregular, Fobos y Deimos. El primero mide 27 x 21 x 19 km y el segundo 15 x 12 x 11 km. Deimos orbita a 20.000 km de altitud y Fobos a 6.100km. A pesar de hallarse tan prximos, estos satlites slo son visibles en el cielo marciano como puntos luminosos muy brillantes. El brillo de Deimos puede ser comparable al de Venus visto desde la Tierra; el de Fobos es varias veces ms intenso. Fobos da una vuelta en torno a Marte en 7 h 39 min 14 s. Al ser su revolucin mucho ms rpida que la rotacin delplaneta sobre s mismo, el satlite parece como si describiera un movimiento retrgrado: se le ve amanecer por el Oeste y ponerse por el Este. Deimos invierte 30 h 17 min 55 s en recorrer su rbita. Su revolucin es, por consiguiente, un poco ms duradera que la rotacin del planeta, lo cual

hace que el satlite se mueva lentamente en el cielo: tarda 64 horas entre su salida, por el Este y su puesta, por el Oeste. Lo ms curioso es que durante ese tiempo en que permanecevisible, desarrolla dos veces el ciclo completo de sus fases. Otra particularidad de esos satlites es que, por gravitar en el plano ecuatorial del planeta y tan cerca de la superficie de ste, son eternamente invisibles desde las regiones polares: Deimos no puede ser visto desde ms arriba del paralelo 82 y Fobos desde las latitudes de ms de 69. Dadas sus pequeas dimensiones, estos minsculos satlites apenas pueden disipar las tinieblas de la noche marciana, y ello durante cortos perodos, ya que, al gravitar tan cerca del planeta y en rbitas ecuatoriales, pasan la mayor parte de la noche ocultos en el cono de la sombra proyectada por el planeta, o sea sin ser iluminados por la luz solar. Se ha observado que Fobos sufre una aceleracin secular que lo acerca lentamente a la superficie del planeta (tan lentamente que pueden transcurrir an cien millones de aos antes de que se produzca su cada). Esta aceleracin es producida por el efecto de las mareas. Tambin se plantea a los astrnomos el problema de los orgenes de esos pequeos astros, ya que ciertas razones se oponen a que seanasteroides capturados y otras a que sean cuerpos formados en torno al planeta al mismo tiempo que l. Adems, Fobos presenta caractersticas que sugieren que este satlite puede ser un fragmento separado de otro astro mayor.

Eclipses entre Fobos, Deimos y el Sol, tal como los vio Opportunity el 10 de marzo de 2004 Fobos (izquierda) y el 4 de marzo de 2004 Deimos (derecha)

Observacin de los eclipses solares[editar editar cdigo]


Las cmaras de la nave Opportunity captaron el 10 de marzo de 2004 el eclipse parcial de Sol causado por el satlite Fobos. El satlite tapa una gran parte del Sol a causa de que es ms grande que Deimos y rbita mucho ms cerca de Marte. El eclipse de Deimos captado el 4 de marzo de 2004 es comparable a un trnsito de un planeta.

Observacin de la Tierra[editar editar cdigo]

Imagen de nuestro planeta tomada una hora antes del amanecer en la superficie marciana. "You are here" significa: "Aqu ests tu".

Vista desde Marte por los futuros astronautas, la Tierra sera un magnfico lucero azulino y tan brillante como Jpiter, por lo menos durante los perodos favorables (conjunciones inferiores de la Tierra), ya que nuestro globo presentar, visto desde Marte, las mismas fases que Venus vista desde la Tierra. Tambin, al igual que Venus y Mercurio, la Tierra es un astro alternativamente matutino y vespertino. Con un telescopio instalado en Marte podran apreciarse el espectculo resultante de la conjugacin de los movimientos de la Tierra y de la Luna, as como de la combinacin de las fases de ambos astros: paso de la media luna sobre la mitad oscura del disco terrestre; paso del sistema Tierra-Luna ante el disco solar durante los eclipses.

Trnsitos de la Tierra por el disco solar[editar editar cdigo]


El 10 de noviembre de 2084 ocurrir el prximo trnsito de la Tierra por el disco solar visto desde Marte. Estos trnsitos se repiten aproximadamente cada 79 aos. Los trnsitos de octubre-noviembre ocurren cuando el planeta Marte est en oposicin y cerca del nodo ascendente. Los trnsitos de abril-mayo cuando est en el nodo descendente. El trnsito de 11 de mayo de 1984 previsto por J. Meeus sirvi de inspiracin al escritor Arthur C. Clarke para escribir Transit of Earth en el cual un astronauta dejado solo en Marte describe el raro fenmeno astronmico poco antes de morir debido a la falta de oxgeno.

Referencias culturales[editar editar cdigo]


Origen del nombre del planeta Marte[editar editar cdigo]
Marte era el dios romano de la guerra y su equivalente griego se llamaba Ares. El color rojo del planeta Marte, relacionado con la sangre, favoreci que se le considerara desde tiempos antiguos como un smbolo del dios de la guerra. En ocasiones se hace referencia a Marte como el Planeta Rojo. La estrella Antares, prxima a la eclptica en la constelacin de Scorpio, recibe su nombre como rival (ant-) de Marte, por ser sus brillos parecidos en algunos de sus acercamientos.

Presencia en la literatura[editar editar cdigo]

Adems de la ya mencionada Transit of Earth, existen numerosas referencias a Marte en la ciencia ficcin, tales como:

Crnicas Marcianas, de R. Bradbury, donde los humanos, cansados de las guerras y contaminacin en la Tierra, deciden colonizar Marte;

Homo Plus, de Frederik Pohl. Astronautas terrestres son genticamente alterados para sobrevivir en la superficie hostil de Marte;

Triloga marciana: Marte Rojo, Marte Verde y Marte Azul, de Kim Stanley Robinson. Triloga de novelas en las que se narra, de forma realista, la colonizacin y terraformacinde Marte junto con las implicaciones tecnolgicas, sociales y filosficas que ello conlleva en la humanidad;

Serie marciana: Una princesa de Marte, Los dioses de Marte, El guerrero de Marte, Thuvia, la virgen de Marte y El ajedrez vivo de Marte, de Edgar Rice Burroughs. El creador de Tarzn relata las aventuras de John Carter en el planeta Marte;

Diversas novelas y relatos de Philip K. Dick tienen lugar en Marte, como Tiempo de Marte o Podemos recordarlo por usted al por mayor;

Venus Prime 3: juego del escondite de Arthur C. Clarke. La accin se translada al planeta Marte y a su luna Phobos despus de que la placa marciana localizada en la ciudad marciana de Labyrinth City fuera robada.

Vase tambin[editar editar cdigo]



Exploracin de Marte Anexo:Objetos artificiales en Marte Escala de tiempo geolgica de Marte Planeta Satlites de Marte Bandera de Marte Colonizacin de Marte Viaje tripulado a Marte

Vida en Marte Anexo:Datos de los planetas del Sistema Solar

Notas[editar editar cdigo]


1. Ir a Se conocen popularmente como "lazos" a las trayectorias aparentes con forma de lazo que describen los planetas cuando son sobrepasados por la Tierra (vase imagen del "lazo" de 2010 en la referencia)
3

Referencias[editar editar cdigo]


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13. Ir a La nave Phoenix enva imgenes que podran ser gotas de agua lquida en Marte 14. Ir a Bright Chunks at Phoenix Lander's Mars Site Must Have Been Ice (en ingls), NASA (19-6-2008) 15. Ir a La NASA cree haber encontrado la prueba de la existencia de agua en Marte,RTVE (20-6-2008) 16. Ir a NASA Spacecraft Confirms Martian Water, Mission Extended. Consultado el 1 de Agosto de 2008. 17. Ir a Gnti, T. et al, "Evidence For Water by Mars Odyssey is Compatible with a Biogenic DDS-Formation Process". (PDF) Lunar and Planetary Science Conference XXXVI (2003) 18. Ir a Horvth, A., et al, "Annual Change of Martian DDS-Seepages". (PDF) Lunar and Planetary Science Conference XXXVI (2005). 19. Ir a NASA Findings Suggest Jets Bursting From Martian Ice Cap. Jet Propulsion Laboratory (NASA). 16 de agosto de 2006. Consultado el 15-09-2009. 20. Ir a Piqueux, Sylvain; Shane Byrne, and Mark I. Richardson (8 de agosto de 2003). Sublimation of Marss southern seasonal CO2 ice cap formation of spiders(PDF). JOURNAL OF GEOPHYSICAL RESEARCH 180 (no. E8): pp. 5084.doi doi:10.1029/2002JE002007. Consultado el 2009-09-05. 21. Ir a BEHAVIOR OF SOLID CO, Third Mars Polar Science Conference (2003), 2003 22. Ir a SIMULATIONS OF GEYSER-TYPE ERUPTIONS IN CRYPTIC REGION OF MARTIAN SOUTH (PDF), Fourth Mars Polar Science Conference, 2006 23. Ir a Kieffer, H. H. (2000), ANNUAL PUNCTUATED CO2 SLABICE AND JETS ON MARS. (PDF), Mars Polar Science 2000 24. Ir a Fotos de Marte realizadas por el telescopio de alta resolucin montado sobre la nave Mars Reconnaissance Orbiter 25. Ir a Mumma, M. J.; Novak, R. E.; DiSanti, M. A.; Bonev, B. P., "A Sensitive Search for Methane on Mars" (abstract only). American Astronomical Society, DPS meeting #35, #14.18. 26. Ir a Michael J. Mumma. Mars Methane Boosts Chances for Life. Skytonight.com. Consultado el 16-08-2008.

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