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Belgique - Belg P.P. P.B.

Charleroi X B - 802 Agration P 202112

Journal des cadres dno, mouvement social des ans


Trimestriel n 42 | Mai - Juin - Juillet 2013

Quelle image les ans ont-ils deux-mmes ?


dito
Si tu timagines
Vous rappelez-vous cette chanson que chantait Juliette Grco en 1947, au dpart dun pome de Raymond Queneau? Si tu timagines, fillette, fillette, si tu timagines, xa va durer toujours la saison des amours, ce que tu te goures. Je ne suis pas Juliette Grco et vous ntes pas des fillettes. Cependant, jai envie de dire: il faut que nous nous imaginions. Il faut que nous nous regardions. Il faut que nous regardions notre propre image, celle des ans de la socit (et dans la socit). Il faut que nous regardions notre image sans fard. Sans triomphalisme, mais aussi sans misrabilisme. Le projet ImagAns lanc par no en fvrier dernier comporte deux volets. Le premier: le regard des ans sur eux-mmes. Le second: le regard de la socit sur les ans. Cest le premier volet qui a t au cur de notre rflexion durant cette premire moiti de lanne. son sujet, jaimerais faire trois observations: lune sur la mthode, lautre sur lobjectif et la dernire sur les moyens mettre en uvre au service de nos ides. 1. Ltude que nous avons lance a connu un rel succs. Nous avons rcolt plus de quinze cents rponses. Cette large participation est un signe en soi. Elle montre que, dans notre socit, la proccupation pour limage (et notamment pour de limage de soi) est prioritaire. Nous nen doutions pas, mais nous en avons ici la vrification statistique. 2. Nous avons, chevilles au corps et au cur, un certain nombre de convictions. Notamment, que les ans ne sont pas des parias et ne doivent pas tre les oublis de la socit. Ce nest pas parce quils ont dcroch du milieu du travail quils doivent se sentir irresponsables ou inutiles. Mais il ne suffit pas dafficher des bons sentiments. Il ne suffit pas de clamer, dans nos congrs ou dans nos runions, nos ides ou nos intuitions. Il faut leur donner une base aussi scientifique que possible. Il faut en vrifier le bien-fond. Il faut aussi chercher les expliquer ou les justifier. En un mot, il faut objectiver notre discours. En ce sens-l, ltude qui a t ralise reprsente une tape fondamentale du projet ImagAns. Nous ne parlons pas dans le vide: nous avons un dossier. 3. Jai envie dajouter: Ce nest quun dbut, continuons le combat. Notre tude, cest un point de dpart. Cest une tape importante dans la ralisation dun projet qui va nous conduire organiser une srie de runions et danimations dans nos rgions et groupements locaux. Cest lamorce dune campagne de sensibilisation auprs de nos membres, mais aussi auprs de la socit. Si le projet ImagAns est si important, cest quil nous place face nous-mmes, nous oblige nous regarder, comme dans un miroir. Jai commenc par une chanson, celle de Juliette ; je finirai par une autre, celle de Marguerite. Chacun connat le grand air du Faust de Gounod. Marguerite, alias la Castafiore, se regarde dans un miroir : Est-ce moi ? Rponds, rponds, rponds, vite ! . tous, je dis : Rpondons! Francis Delpre Prsident dno
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Quelle image les ans ont-ils d Prsentation de ltude mene


Sommaire
dito 1. Introduction et contexte 2. Comment avons-nous procd? Quelques mots sur la mthodologie 3. Qui sont les rpondants? 4. Que montre ltude? Les rsultats 4.1. Ans, seniors, vieux? Les termes utiliss pour dsigner les personnes de 50 ans et plus 4.2. Quel ge les ans ont-ils limpression davoir et voudraient-ils avoir? Lge subjectif 4.3. Les diffrentes facettes de lexistence et de la personnalit des ans 4.4. Comment les ans peroivent-ils leur vieillissement? 4.5. Les ans sont-ils satisfaits de leur existence? 4.6. Les ans ont-ils une bonne estime deux-mmes? 4.7. Ce que les ans pensent que lon pense deux. Les mtastrotypes 5. Apports et limites de ltude 6. En guise de conclusion 7. Bibliographie
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eux-mmes? par no
1. Introduction et contexte
Limage que la socit renvoie des ans est gnralement sans complaisance. La vieillesse est vue comme une tare, comme une ennemie dont il faut se protger. Si les tudes sur lgisme et les strotypes ngatifs quil charrie sont nombreuses, on ne sait que peu de choses de ce quen pensent les principaux intresss: les ans eux-mmes. Prfrent-ils tre qualifis dans, de pensionns ou de seniors? Quel ge ont-ils dans leur tte? Que pensentils des strotypes qui les disent lents, avares, seuls ou sages? Comment se positionnent-ils par rapport au vieillissement? quel point sont-ils satisfaits de leur existence? Quelle estime ontils deux-mmes? Pour tenter de mieux comprendre la faon dont les ans se voient et de rpondre ces diffrentes questions, no, mouvement social des ans, a men une vaste tude. Plus de 1500 ans dhorizons divers se sont livrs, nous dvoilant ce quils pensent deux-mmes et de ce que la socit pense deux. Le prsent numro de Balises vise prsenter cette tude dans le dtail. Avant dentrer dans le vif du sujet, il est important de comprendre dans quel contexte cette tude prend place. Celleci a t mene dans le cadre dun vaste projet dducation permanente quno a appel ImagAns. Ce projet vise (s)interroger sur les images des ans; les images quils ont deux-mmes, mais aussi les images que la socit renvoie deux, notamment travers les mdias et les dcisions politiques. Il vise aussi se demander comment ces images multiples interagissent, sopposent ou se renforcent. Ce projet a t lanc le 25 fvrier 2013, et ltude dont il est ici question a t prsente et a dmarr ce mme jour. no tant un mouvement dducation permanente, les tudes que nous ralisons sont souvent le point de dpart dautres actions. En effet, notre objectif est dencourager la participation et lengagement des ans dans la vie sociale, culturelle, conomique et politique, notamment par le biais de laction collective. Bien videmment, en corollaire, nous tentons de lutter contre toute discrimination dont souffriraient les ans et de promouvoir leur bientre physique, psychologique et social. Ltude dont il est ici question est troitement lie aux autres composantes du projet ImagAns que sont les animations de terrain et les campagnes de sensibilisation. Les premires ont la plupart du temps lieu dans les groupements locaux dno, et visent encourager les ans sexprimer et construire une parole collective. Les secondes visent diffuser des messages forts auprs dun large public en vue de le conscientiser la cause des ans. Cette tude, en plus de son intrt intrinsque, servira donc alimenter les dbats et les animations au niveau local ainsi qu construire les messages que nous souhaitons dfendre au travers de notre campagne. Le projet ImagAns se poursuivra jusqu la fin de lanne 2014. Dans les sections qui suivent, nous prsenterons les diffrentes facettes de ltude. Nous aborderons tout dabord la mthodologie que nous avons utilise pour collecter les donnes. Nous passerons ensuite en revue les caractristiques des rpondants (qui sont-ils en termes dge, de sexe, de rpartition gographique, etc. ?). Nous dcrirons ensuite en dtail les principaux rsultats que ltude a permis de mettre en exergue. Enfin, nous conclurons en revenant sur les apports et limites de cette tude et sur le principal message en retenir. Nous esprons que la lecture de ce numro de Balises vous clairera sur les processus qui sont luvre dans la perception que les ans ont deux-mmes ou, a minima, quelle vous aidera y rflchir de faon plus structure.
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2. Comment avons-nous procd? Quelques mots sur la mthodologie


Pour savoir ce que les ans pensent deux-mmes, il nous a paru essentiel de poser la question aux ans euxmmes, personne ntant plus mme de nous clairer ce sujet que les principaux intresss. Notre objectif tait de recueillir un grand nombre de rponses de personnes de 50 ans ou plus (au moins 700). Dans le but de travailler sur base dun large chantillon, nous avons opt pour une tude quantitative, avec un recueil de donnes par le biais de questionnaires et de questions fermes. Toute personne francophone de 50 ans et plus rsidant en Belgique pouvait y participer. Sur base dune revue de la littrature sur le sujet, nous avons construit un questionnaire contenant 187 questions fermes. La plupart de ces questions taient en fait des affirmations par rapport auxquelles les rpondants devaient prendre position. Dans beaucoup de sondages, on demande simplement aux rpondants sils sont daccord ou non avec une srie de propositions, avec deux possibilits (oui ou non). Nous pensons que les choses ne sont jamais aussi simples et que, pour capturer la nuance des opinions, il faut permettre davantage de nuances. Nous avons donc choisi des chelles de rponses 5 degrs (permettant dtre en dsaccord total, plutt en dsaccord, neutre, plutt en accord ou en accord total avec la proposition). Les rponses ces questions sont un peu plus difficiles traiter que les rponses de simples questions dichotomiques, mais elles permettent de respecter la complexit des opinions et de ne pas forcer les rpondants choisir entre des alternatives trop simplistes. Pour toucher un maximum de personnes, deux versions du questionnaire ont t ralises: une version papier et une version lectronique. Le questionnaire papier faisait 8 pages. Aprs lavoir complt, le rpondant devait le faire parvenir au Secrtariat fdral dno, par la poste ou par lintermdiaire dun(e) animateur/trice rgional(e). Huit cents questionnaires papier ont t imprims et distribus aux diffrentes rgionales dno, qui taient elles-mmes charges de les diffuser au maximum auprs de leurs membres, mais aussi auprs de personnes non membres dno. Une version lectronique du questionnaire, en tout point identique au questionnaire papier, a t mise en ligne sur notre site Internet. Ladresse vers ltude a t fortement relaye au sein du mouvement no, mais aussi par courriel et par le biais des rseaux sociaux. Les avantages de la formule lectronique sur la formule papier taient notamment quelle permettait facilement de toucher des rpondants hors du mouvement, quelle rendait la rponse toutes les questions obligatoire (un questionnaire incomplet est problmatique plusieurs gards) et quelle automatisait lencodage des rponses. Le recueil des donnes a dur 3 mois (du 25 fvrier au 10 avril 2013 pour la version papier, du 25 fvrier au 30 avril 2013 pour la version lectronique, cette dernire ne ncessitant pas de temps dencodage). Comme nous lavons mentionn prcdemment, ltude a t introduite lors de la journe de lancement du projet ImagAns , le 25 fvrier 2013, Bouge. Les participants la journe ont reu un questionnaire complter et faire ensuite parvenir au Secrtariat fdral dno. Chaque rgionale dno a galement reu un ensemble de questionnaires papier faire complter sur leur territoire daction (pour des raisons dquit, le nombre de questionnaires distribus dpendait du nombre de membres no dans la rgionale et pas du nombre dhabitants sur son territoire daction). Pour que les rponses rcoltes soient les plus reprsentatives de la population gnrale, il a t demand de respecter, autant que possible, une certaine rpartition en termes de sexe, dge et dappartenance au mouvement (si nous navions rcolt que des rponses de femmes entre 55 et 65 ans membres dno, aurait-on encore pu parler de limage des ans?). Chaque rgionale a donc reu une grille de rpartition comme guide pour la rcolte des donnes. Afin de coller au plus prs au rel, la rpartition en termes dge et de sexe a t ralise sur la base des statistiques dmographiques belges. De plus, comme il tait probable que les ans du mouvement ne soient pas tout fait des ans comme les autres (moins isols que la moyenne, notamment), nous avons demand aux rgionales dessayer dobtenir la moiti des rponses en dehors du mouvement. Le recueil des donnes sest droul sans encombre. La version lectronique du questionnaire a permis de recueillir beaucoup plus de rponses que prvu, ce qui a port notre chantillon non pas 700, mais 1542 rpondants. Dans la section suivante, nous verrons quelles sont les principales caractristiques sociodmographiques de ces rpondants.

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3. Qui sont les rpondants?


Ltude a t largement diffuse, si bien que 1542 personnes de 50 ans et plus ont rempli le questionnaire. Qui sont ces personnes? Nous allons maintenant analyser cette question de plus prs. Un chantillon de rpondants est idal quand il est totalement reprsentatif de la population gnrale. Ce que nous aurions donc souhait, cest quil soit le plus reprsentatif possible de lensemble des personnes de 50 ans et plus rsidant en Belgique francophone. Bien entendu, cela reste un idal viser, mais rarement atteint, surtout quand la participation est volontaire (le fait daccepter ou non de participer est rarement anodin). dfaut davoir pu totalement contrler notre chantillon pour le rendre tout fait conforme ce que nous souhaitions, il est important de bien se reprsenter qui sont les rpondants de ltude pour bien comprendre en quoi ils peuvent diffrer de la population gnrale, et en quoi nos rsultats peuvent donc tre, dans une certaine mesure, biaiss. Afin que lchantillon des rpondants soit le plus proche de la population belge des personnes de 50 ans et plus, nous avons tent dapprocher les statistiques officielles bases sur la tranche dge et le sexe. Ces statistiques mettent en vidence des lments dmographiques connus. En Belgique, il y a plus de femmes de 50 ans et plus (55,04%) que dhommes de cet ge (44,96%). Plus lge avance, plus les personnes sont susceptibles de dcder; les personnes de 50 et ans et plus sont ainsi constitues de 38,38% de personnes de 50-59 ans, de 26,69% de personnes de 60-69 ans, de 21,69% de personnes de 70-79 ans et de 13,31 % de personnes de 80 ans et plus. La rpartition des rpondants en termes dge et de sexe est reprise dans le Tableau 1. Bien que globalement en phase avec les statistiques officielles, elle prsente certains biais de slection. Ainsi, alors quon aurait souhait que les femmes de 60-69 ans reprsentent 14 % de notre chantillon,

50-59 ans 60-69 ans 70-79 ans 80 ans et plus

Femmes 14 % (19 %) 31 % (14 %) 12 % (13 %) 3% (9 %)

Hommes 6% (19 %) 20 % (13 %) 11 % (9 %) 3% (4 %)

Tableau 1. Rpartition des rpondants en termes dge et de genre (la rpartition de la population de la Fdration Wallonie-Bruxelles est entre parenthses).

elles reprsentent dans les faits 31% de ce dernier (le public touch par no et, de faon gnrale, par les associations non marchandes y est vraisemblablement pour quelque chose). En contraste, les hommes de 50-59 ans reprsentent 6% de notre chantillon, alors que nous aurions souhait quils en reprsentent 19% (le fait quune large proportion dentre eux soit toujours en activit professionnelle peut tre une explication leur faible participation). Hormis ces deux carts importants, les autres carts aux statistiques officielles sont relativement tnus (3,5% en moyenne). Nous ne pouvons pas affirmer que notre chantillon soit pleinement reprsentatif de la population gnrale, mais il semble nanmoins relativement quilibr et ne nglige aucun sousgroupe de la population des personnes de 50 ans et plus. Les rpondants provenaient de diverses rgions de la Belgique francophone. Pour pouvoir avoir une ide de la localisation des rpondants sans nuire lanonymat des donnes, nous avons opt pour un procd particulier. Nous avons demand, aux membres no, dans quelle rgionale ils taient et, aux personnes qui ntaient pas membres dno, quel tait leur code postal (sur base de celuici, nous avons pu dterminer de quelle rgionale dpendait le territoire sur lequel ils habitaient). De la sorte, nous avons pu dresser un bilan du nombre de

rpondants par rgionale ( comprendre comme des territoires), ainsi que la proportion de membres et de nonmembres qui ont rpondu dans chaque rgionale. Ces informations se trouvent dans le Tableau 2. On y constate quen dpit des variations rgionales, aucun territoire na t nglig, et que les rpondants de cette enqute proviennent bien de lensemble de la Belgique francophone. Pour ce qui est de la rpartition en termes dappartenance no, on constate que la majorit des rpondants sont membres dno (62,2%), mais quun rel effort a t fait pour ne pas se limiter interroger nos membres (37,8 % des rpondants ne sont pas membres dno). Tout dabord, il est intressant de se pencher sur le mdia par lequel le questionnaire a t rempli. Sur les 1542 questionnaires, 1216 (78,9%) ont t complts via Internet et 326 (21,1%) au format papier. Ce rsultat est interpellant, car il ne correspond pas limage que lon se fait habituellement des personnes de 50 ans et plus (que lon voit frquemment comme nutilisant que peu voire pas les nouvelles technologies). Sil est videmment rjouissant de constater que de nombreux rpondants ont particip via Internet, il ne faudrait pas en tirer de conclusion htive sur lusage des technologies chez les personnes de 50 ans et plus. En effet, un questionnaire par InBalises n 425

Proportion Pour la rgionale concerne des rpondants Proportion Proportion de la rgionale des membres des non-membres (par rapport au total) Namur 17,4 % 62,8 % 37,2 % Lige 16,5 % 62,2 % 37,8 % Brabant wallon 14,5 % 66,4 % 33,6 % Hainaut Picardie 13,8 % 71,4 % 28,6 % Hainaut oriental 12,1 % 67,2 % 32,8 % Bruxelles 9,7 % 45,0 % 55,0 % Verviers 7,1 % 69,7 % 30,3 % Luxembourg 5,8 % 65,2 % 34,8 % (inconnu) 3,2 % 12,0 % 88,0 % Tableau 2. Rpartition des rpondants par rgionale et appartenance ou non no.

ternet est plus facilement diffus quun questionnaire papier, et le fait quil y ait plus de rponses par Internet peut nen tre que le reflet. Il faudra donc rester attentif dans linterprtation des rsultats et ne jamais perdre de vue que, malgr nos efforts pour obtenir des rponses reprsentatives de tous les ans, il se peut quelles soient le fait dans particuliers, surreprsents dans notre tude. Nous allons prsent passer en revue diffrentes caractristiques sociodmographiques des rpondants. Ces derniers ont des milieux de vie varis, 35,6% dentre eux vivant en zone rurale, 35,4%, en zone semi-urbaine et 28,8%, en zone urbaine. En ce qui concerne le plus haut niveau dtude atteint, 38,3% des rpondants ont un diplme de lenseignement suprieur de type long; 13,6%, un diplme de lenseignement suprieur de type court; 22,8 %, un diplme de lenseignement secondaire suprieur; 18,5 %, un diplme de lenseignement secondaire infrieur et 1,8%, un diplme de lenseignement primaire. Ces chiffres ne sont pas en phase avec la population belge, puisque, selon une

enqute du SPF Economie, PME, Classes moyennes et nergie (2010), il ny a en Belgique que 27,3 % de la population de plus de 15 ans qui a un diplme de lenseignement suprieur (contre 51,9% dans notre chantillon). Les rpondants ont t interrogs sur leur principal statut socioprofessionnel durant leur carrire. Parmi les statuts les plus frquents, on retrouve 32,6% de fonctionnaires (y compris les enseignants), 28 % demploys, 14,5 % de cadres, 6,2% dindpendants, 4,3% douvriers et 3,4 de rpondants qui nont pas exerc de profession. Parmi les rpondants, 81,8% nexercent pas ou plus dactivits professionnelles, tandis que 17% en ont une. partir de 65 ans, ils ne sont que 2,5% travailler. En de, ils sont 34,1%. En ce qui concerne ltat matrimonial, une majorit des rpondants sont maris ou en concubinage (66,9%). Viennent ensuite les divorcs (14,3%), les veufs (12,3) et les clibataires (6,3%). Pour ce qui est de la descendance, 86,8% des rpondants ont un ou plusieurs enfants (quand ils en ont, ils en ont 2,44 en

moyenne) et 69,6% dentre eux ont un ou plusieurs petits-enfants (quand ils en ont, ils en ont 4,08 en moyenne). La grande majorit des rpondants sont dorigine belge (94,1%). Pour ce qui est de leur appartenance au milieu associatif, 54,3% dentre eux sont membres dun groupement ou dune association autre quno. Si on additionne ceux-ci ceux qui sont chez no, 79,2% des rpondants font partie dun groupement ou dune association (no compris). Cette proportion est gigantesque. Il semble donc que, plutt que dtre reprsentatifs de tous les ans, les ans que nous avons interrogs le sont davantage des ans qui sengagent. Cela pourrait transparatre dans certaines des rponses recueillies.

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4. Que montre ltude? Les rsultats


Aprs cette prsentation des caractristiques des rpondants, entrons prsent dans le cur du sujet: les rsultats de ltude. Les donnes que nous avons recueillies sont nombreuses (quand 1542 personnes rpondent chacune 187 questions, les donnes font plus de 288 000 nombres!). La richesse des donnes permettrait de se poser beaucoup de questions. Nous ne prsenterons ici que certains rsultats relatifs certaines questions. Il est nanmoins trs probable que les discussions et interpellations qui auront lieu aprs la parution de ce numro de Balises nous inciteront en analyser dautres, afin de parfaire, encore et toujours, notre comprhension de la faon dont les ans se peroivent. La prsentation des rsultats suivra une structure thmatique. Nous voquerons tout dabord la question des termes utiliss pour dsigner les personnes de 50 ans et plus (seniors, ans, pensionns, vieux) et tenterons de comprendre lesquels de ces termes sont accepts ou, au contraire, rejets par les principaux intresss. Nous aborderons galement limportante notion dge subjectif et pointerons le fait que les ans nont pas toujours limpression de faire leur ge et quils aimeraient parfois avoir un autre ge que le leur. Nous analyserons ensuite les diffrentes facettes de lexistence et de la personnalit des ans. Nous verrons sils se considrent diffrents des personnes de moins de 50 ans sur ces diffrentes facettes, et comment. Nous en profiterons pour faire le point sur les relations qui peuvent exister entre les strotypes lgard des ans et la faon dont ils se peroivent. Nous nous attarderons ensuite sur la perception que les ans ont du vieillissement, sur leur degr de satisfaction par rapport leur existence et sur leur estime deux-mmes. Avant de conclure, nous aborderons les mtastrotypes des ans, cest--dire les strotypes quils pensent que les autres ont leur gard. Nous essaierons galement de dterminer quels sont les publics que les ans considrent comme les plus stigmatisants (jeunes, mdias, etc.). Dans notre tude, nous avons demand aux rpondants de se positionner par rapport des affirmations comme Je me dfinis volontiers comme un senior. Les rsultats sont prsents dans la Figure 1 et mettent en vidence que le terme qui est largement plbiscit (81,9% se disent plutt ou tout fait daccord avec la proposition) est personne de plus de 50 ans, soit un terme objectif, qui ne laisse aucune place lapprciation subjective. Viennent ensuite les termes an (60,5% daccord), retrait (52% daccord), senior (49,5 % daccord) et pensionn (43,5 % daccord). Trois termes sont davantage rejets quaccepts: ancien (44,2% de dsaccord), personne ge (68,2% de dsaccord) et vieux (81,9% de dsaccord). Analyss du point de vue dno, ces rsultats indiquent que le qualificatif du mouvement (mouvement social des ans) nest pas mal choisi (cest le deuxime terme par ordre de prfrence), mais quil nen reste pas moins rejet par 26% des rpondants (une proportion qui monte 39% pour les moins de 65 ans!). Cela invite rflchir aux ventuelles rpercussions du nom de notre mouvement sur sa capacit attirer des membres de toutes les tranches dge. En revanche, labandon, il y a quelques annes dj, du terme pensionns semble avoir t judicieux, ds lors quil est rejet par 4 personnes de 50 ans et plus sur 10. Le fait daccepter ces qualificatifs dpend assez logiquement de lge du rpondant. Les rsultats indiquent que plus une personne est ge, plus elle accepte ces qualificatifs. Par exemple, si 81,9% des rpondants rejettent le terme vieux, 89,5% des moins de 65 ans et 80,7% des 65-74 ans le rejettent, pour seulement 60,3% des plus de 75 ans. Nanmoins, on le voit, le terme continue de dplaire avec lavance en ge. Les participants de 85 ans et plus sont encore 41,4% le rejeter!
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4.1. Ans, seniors, vieux? Les termes utiliss pour dsigner les personnes de 50 ans et plus
Il existe plusieurs termes qui permettent de dsigner les personnes de plus de 50 ans. Si ces termes sont, a priori, des synonymes, ils nen restent pas moins chargs de connotations. On constate gnralement que les termes tels ans ou seniors ont une meilleure connotation que le terme vieux. Ce dernier, dans notre socit jeuniste, insiste en effet beaucoup trop sur la facette dficitaire du vieillissement. Les termes que lon peut reprer dans les mdias sont trs nombreux, ce qui montre aussi quon pressent une difficult dsigner de faon correcte les personnes de cette tranche dge et un risque de dplaire par le choix dun terme inadquat. En guise dexemples, voici quelques-uns des termes que lon peut retrouver: vieux, personnes ges, ans, vtrans, troisime ge, seniors, anciens, inactifs, tempes grises, papysboomers, etc. La connotation de ces termes semble essentiellement varier quant au fait quils font vieux ou pas. Ainsi, dans un sondage TNS Sofres de 2009 (cit par Ennuyer, 2011), on a demand partir de quel ge diffrents qualificatifs pouvaient tre utiliss. Les rsultats ont montr quun baby-boomer est une personne denviron 56 ans, quun an a environ 58 ans, un senior, 61 ans, un vtran, 68 ans, un ancien 72 ans, une personne ge, 74 ans et un vieux, 76 ans. Le terme vieux a donc une plus forte connotation dge avanc que le terme an.

0%

10 %

20 %

30 %

40 %

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70 %

80 %

90 % 100 %

Personne de plus de 50 ans An(e) Retrait(e) Senior Pensionn(e) Ancien(ne) Personne ge Vieux/Vieille
Tout fait d'accord Plutt d'accord Neutre Plutt en dsaccord Tout fait en dsaccord

Figure 1. Les termes utiliss pour dsigner les personnes de plus de 50 ans.

Une question plus complexe que lon peut galement se poser propos de ces qualificatifs, cest de savoir sils disent quelque chose de lestime de soi et de la satisfaction de vie de la personne qui les accepte. Imaginons deux personnes de 70 ans, dont une rejette en bloc le qualificatif de vieille et pas lautre; la premire a-t-elle une autre exprience de lexistence que la seconde? Nous avons men certains tests statistiques pour le savoir. ge gal, les personnes qui acceptent davantage les qualificatifs de vieux ou de personnes ges ont une estime dellesmmes rduite. En ce qui concerne la satisfaction de vie, on constate que les personnes qui se disent plus facilement seniors, anes ou retraites sont davantage satisfaites de leur existence, alors que les personnes qui se disent vieilles le sont moins. Nous venons de le voir: les termes utiliss pour qualifier les personnes de 50 ans et plus sont trs loin dtre anodins et peuvent tre, dans certains cas, largement rejets. Il est donc essentiel de ne pas laisser le choix des termes au hasard quand on sadresse ces personnes, car ils peuvent se rvler trs stigmatisants ou, tout le moins, inefficaces si lobjectif est de toucher la cible.

4.2. Quel ge les ans ont-ils limpression davoir et voudraient-ils avoir? Lge subjectif
Lge subjectif dsigne une ralit simple et nanmoins trs intressante: quel point un individu se sent g. En contraste avec lge chronologique, lge subjectif correspond la reprsentation et au ressenti quune personne en a, lge avec lequel elle se sent en phase. Lge subjectif est le seul ge qui peut sacclrer, se ralentir, cesser dvoluer ou encore sinverser (Versele, 2005). Dans les premires recherches ce sujet menes par Blau (1956) ainsi que Tuckman et Lorge (1958), lge subjectif est dfini comme lge ou le groupe dge de rfrence auquel un individu sidentifie en fonction des rles sociaux quil lui attribue (Blau, 1956). Cet ge subjectif aurait plusieurs facettes (Jamin, 2006): lge que lindividu a le sentiment davoir (feel age), lge qui correspond ses centres dintrt (interest age) et lge qui transparat travers ses actes (do age). Un calcul qui est souvent intressant est celui de la diffrence entre lge chronologique et lge subjectif (PerrigChiello, 2001). Aprs le dbut de lge

adulte, la plupart des gens se sentent plus jeunes que leur ge (par ex., Montepare & Lachman, 1989; Rubin, & Berntsen, 2006). Des tudes ont montr que cet cart augmente avec lge, et particulirement entre 50 et 60 ans ( 60 ans, lcart est de 10 ans en moyenne), priode durant laquelle les personnes auraient une vritable attitude antige, qui les ferait se sentir plus jeunes quelles ne le sont. Durant cette priode, une sorte de dni du vieillissement peut avoir lieu, en raison tant des reprsentations ngatives quil charrie que de la peur de la maladie et de la mort (Versele, 2005). Quand on envisage lge subjectif de faon dichotomique, cest--dire simplement sur base de la rponse la question vous-sentez-vous vieux?, on observe deux postures classiques (deux idaux typiques, comme disent les sociologues) : le refus de se considrer comme vieux et lacceptation du statut de vieux. Les premiers peroivent une continuit entre ce quils sont et ce quils ont t, alors que les seconds y voient une certaine discontinuit (Caradec, 2003). Le concept dge subjectif est infiniment plus riche que celui dge chronologique. Dans de nombreux cas, il savre dailleurs tre un meilleur prdicteur du fonctionnement psychologique et physique des ans que ne lest leur ge chronologique (Montepare & Lachman, 1989). Par exemple, des

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auteurs spcialiss dans lanalyse des comportements des consommateurs ont montr que lge subjectif permettait mieux de prdire leurs comportements que lge chronologique (Stephens, 1991; Wilkes, 1992). Une rcente tude britannique (Haslam et coll., 2012) a galement mis en exergue que les seniors qui se percevaient comme plus vieux taient cinq fois plus enclins rpondre positivement au diagnostic de dmence que ceux qui se percevaient comme plus jeunes Dans la prsente tude, nous avons mesur trois facettes de lge subjectif: lge ressenti (La plupart du temps, quel ge avez-vous limpression davoir?), lge dsir (Si vous pouviez choisir votre ge, quel ge aimeriez-vous avoir?) et lge peru (Quel ge pensez-vous que lon vous donne [aprs avoir parl 10 minutes avec vous]?). Les rsultats sont prsents la Figure 2. Concernant lge ressenti, les rpondants se sentent, en moyenne, 8,

96 ans plus jeunes que leur ge chronologique. Cette variation augmente avec lge, puisquelle est de 7, 83 ans pour les moins de 65 ans, de 9, 12 ans pour les 65-74 ans et de 12, 44 ans pour les 75 ans et plus. Concernant lge souhait, les rpondants souhaiteraient, en moyenne, avoir 17, 3 ans de moins que leur ge! Ici aussi, cet cart augmente avec lge: il est de 14, 78 ans pour les moins de 65 ans, de 18 ans pour les 65-74 ans et de 24, 12 ans pour les 75 ans et plus. Ces chiffres montrent combien la jeunesse reste enviable, y compris chez les ans. Enfin, concernant lge peru, les participants pensent en moyenne faire 7, 47 ans de moins que leur ge, biais qui augmente galement avec lge: il est de 6, 22 ans pour les moins de 65 ans, de 7, 91 ans pour les 65-74 ans et de 10, 6 ans pour les 75 ans et plus. Lge peru semble tre une forme dge ressenti corrig pour lapparence physique (et aussi parce quon essaie de se mettre la place dautrui). Le fait quil soit de 7 ans infrieur lge chro-

nologique montre une perception fausse des rpondants. En effet, si on part de lide quil existe des personnes qui font plus que leur ge et dautres qui font moins que leur ge, on devrait, en moyenne, nobserver aucune diffrence entre lge chronologique et lge peru. Ce rsultat montre que les rpondants aiment penser quils paraissent plus jeunes quils le sont, mme sil est statistiquement probable que a ne soit pas toujours le cas. Il sagit videmment dun comportement qui est positif, car il protge lestime de soi. Comme nous venons de le voir, les ans nont pas limpression davoir lge quils ont et ne pensent pas faire leur ge. choisir, ils aimeraient tre plus jeunes quils le sont. Ce que ces rsultats indiquent indirectement, cest que les ans nont pas limpression dtre plus gs que les autres. Cela implique sans doute quils napprcient pas dtre traits diffremment par la socit.

moins de 65 ans

59,17 51,33 44,39 52,97 68,59 59,46 50,59 60,65 79,80 67,20 55,51 69,07 ge ressenti ge souhait ge peru

65-74 ans

75 ans et plus

ge chronologique

Figure 2. Lge chronologique et lge subjectif.


Balises n 429

4.3. Les diffrentes facettes de lexistence et de la personnalit des ans


Une large partie du questionnaire de ltude invitait les rpondants se positionner par rapport diverses affirmations relatives diffrentes facettes de leur existence et de leur personnalit. Les questions reprises dans cette section ont t conues sur base de deux outils anglo-saxons existants. Le premier (Weiss & Lang, 2012) consiste en une liste de 24 adjectifs (12 positifs, 12 ngatifs) par rapport auxquels on relve souvent des attitudes strotypes lencontre des ans (ex. comprhensifs, sages, avares, lents, etc.). Le second (Kornadt & Rothermund, 2011) est un outil qui permet dvaluer diffrentes facettes de lexistence et qui se dcline en plusieurs versions: une version qui peut tre distribue un an lui-mme, une autre, une personne qui simagine comment elle sera quand elle sera ane et une troisime, une personne qui prend position par rapport aux ans. Nous avons mis ces deux outils en commun fusionnant au passage les questions qui se ressemblaient trop et avons traduit et adapt en franais les affirmations retenues. Lensemble consiste en 53 affirmations. Pour chaque affirmation, il tait demand aux rpondants de dire sils trouvaient quelle leur correspondait plus ou moins quaux personnes de moins de 50 ans. Nous avons fonctionn de la sorte pour plusieurs raisons. Tout dabord, sil avait simplement t demand de donner un degr daccord avec les diffrentes propositions, les rpondants auraient rpondu en se comparant aux personnes auxquelles ils ont lhabitude de se comparer, soit les personnes de leur ge et de leur sexe. Si je

suis une femme de 85 ans et quon me demande de me positionner par rapport la proposition Je suis seule, jaurai tendance me poser la question en comparaison avec les femmes de mon ge que je connais. Ainsi, si je reois la visite de 4-5 personnes sur le mois, mais que mes contemporaines ont tendance voir moins de monde, je dirai que je suis en dsaccord avec la proposition Je me sens seule. Si je reois le mme nombre de visites 55 ans, il est probable que je rponde que je suis plutt en accord avec la proposition. On le voit, les personnes auxquelles nous nous comparons spontanment quon appelle des cibles de comparaison varient, et cela peut entraner des difficults dans la comparaison des rponses. Pour rsoudre ce problme, nous avons dcid de demander tous les rpondants dutiliser la mme cible de comparaison les personnes de moins de 50 ans afin dhomogniser les choses et de pouvoir tirer des conclusions valables. Une deuxime raison qui nous a pousss travailler de la sorte rside dans le fait quune seconde tude est dores et dj prvue et portera, quant elle, sur limage que les moins de 50 ans ont des ans. Il sera possible de poser les mmes questions ces personnes en ne changeant que la cible de la comparaison (les personnes de 50 ans et plus). De cette faon, nous pourrons comparer les perceptions des deux publics et en tirer divers enseignements. Avant de prsenter les rsultats relatifs ces affirmations, il est trs important de souligner que, pour chaque affirmation, il y a en moyenne 48,9 % des rpondants qui pensent quils ne sont pas diffrents des moins de 50 ans sur cette facette. Cela indique quils considrent, dune certaine faon, le critre de lge comme non pertinent pour dire quoi que ce soit dune personne sur ces diffrentes facettes. Cette attitude soutient ce que des chercheurs ont appel la thorie de la continuit (Atchley, 1971, 1989;

Troll & Skaff, 1997). Selon cette thorie, nous ne changeons pas vraiment en vieillissant; nous continuons notre vie sur base de notre histoire et de ce qui a prcd. Dans cette perspective, lge est bien moins indicateur et explicatif que ne lest la personnalit de lindividu. Si prs de la moiti des rpondants ont du mal imaginer quils sont diffrents des personnes de moins de 50 ans sur ces diffrents critres, certains se positionnent nanmoins. Cest sur la base de leurs rponses que la balance a boug et indique quils se sentent plus ou moins que les moins de 50 ans. Nous ne rpterons pas chaque fois combien les personnes centristes sont nombreuses et nous focaliserons sur les rsultats moyens et le sens dans lequel ils font pencher la balance. Une premire facette importante que nous avons tudie concerne la vie sociale et affective ainsi que les lments de personnalit qui limpactent (voir Figure 3). cet gard, plus de 50% des rpondants rapportent tre plus ouverts et tolrants que les personnes de moins de 50 ans. Ils pensent aussi avoir moins de relations conflictuelles avec leur famille, conserver plus facilement leurs amitis, avoir moins de difficult nouer de nouvelles relations, avoir plus damis et de connaissances, spanouir davantage dans leur vie de couple et tre moins seuls. En contraste, ils sont 44% considrer quils ont une vie sexuelle moins active que les moins de 50 ans. Une seconde facette tient aux aspects financiers (voir Figure 4). Les rpondants se considrent comme moins avares, plus conomes et moins pauvres que les moins de 50 ans. Ils disent soutenir environ autant dautres personnes que les moins de 50 ans, et se disent lgrement plus obligs de se montrer conomes. Nayant, pour la majorit dentre elles, plus de revenus professionnels, il est assez logique que les personnes de 50 ans et plus doivent davantage se montrer

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0 % 10 % 20 % 30 % 40 % 50 % 60 % 70 % 80 % 90 % 100 % 10 % 20 % 30 % 40 % 50 % 60 % 70 % 80 % 90 % 100 %

Je suis ouvert(e) et tolrant(e) Je suis ouvert(e) et tolrant(e) Jai une relation conflictuelle avec ma famille Jai une relation conflictuelle avec ma famille Je conserve facilement mes amitis Je conserve facilement mes amitis Jai des difficults nouer de nouvelles relations Jai des difficults nouer de nouvelles relations Jai beaucoup damis et de connaissances Jai beaucoup damis et de connaissances Je m'panouis dans ma vie de couple Je m'panouis dans ma vie de couple Je suis seul(e) Je suis seul(e) Je ne me sens pas en scurit Je ne me sens pas en scurit J'ai une vie sexuelle active J'ai une vie sexuelle active
Beaucoup moins que les - de 50 ans Moins que les - de 50 ans Ni plus ni moins que les - de 50 ans Beaucoup moins que les - de 50 ans Moins que les - de 50 ans Ni plus ni moins que les - de 50 ans Plus que les - de 50 ans Beaucoup plus que les - de 50 ans Plus que les - de 50 ans Beaucoup plus que les - de 50 ans

Figure 3. La vie sociale et affective. Figure 3. La vie sociale et affective.

conomes. Le strotype connexe est gnralement quelles sont avares, mais moins de 5 % des rpondants acceptent de se dire plus avares que les moins de 50 ans. On constate donc que les rpondants tiennent indiquer la nuance importante qui existe entre les termes avares et conomes, le premier tant ngativement connot alors que

le second ne lest pas. La question de la pauvret des ans apparat frquemment dans les discours ambiants. La prsente tude montre quils ne se considrent pas comme plus pauvres que les moins de 50 ans (au contraire, mme). a ne signifie nullement que largent nest pas un problme pour eux, puisque cette question na pas t

pose (elle a dj fait lobjet dinvestigations plus approfondies dans certaines de nos prcdentes tudes; voir Gengler, 2008; Royen, 2011). La rponse cette question ne doit donc en aucun cas nous dispenser de continuer lutter pour que tous les ans puissent jouir dun niveau de vie dcent.

0 % 10 % 20 % 30 % 40 % 50 % 60 % 70 % 80 % 90 % 100 %

Je suis quelquun davare Jconomise mon argent pour ne pas tre un fardeau pour les autres Je suis pauvre Je soutiens financirement dautres personnes Jai peu dargent et suis oblig(e) de me montrer conome
Beaucoup moins que les - de 50 ans Ni plus ni moins que les - de 50 ans Beaucoup plus que les - de 50 ans Moins que les - de 50 ans Plus que les - de 50 ans

Figure 4. Les aspects financiers.


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10 % 20 % 30 % 40 % 50 % 60 % 70 % 80 % 90 % 100 %

Je suis quelquun de dprim Je suis heureux/se Je tombe malade Je men sors tout(e) seul(e) Je suis faible Je suis entrav(e) dans mes activits quotidiennes en raison de problmes de sant Je suis en bonne sant Je suis lent(e) Jai une mauvaise mmoire Je suis quelquun dalerte Je suis attirant(e) physiquement
Beaucoup moins que les - de 50 ans Plus que les - de 50 ans Moins que les - de 50 ans Beaucoup plus que les - de 50 ans Ni plus ni moins que les - de 50 ans

Figure 5. La sant physique et psychologique.

Une troisime facette concerne la sant physique et mentale des rpondants (voir Figure 5). En la matire, le rsultat qui merge le plus clairement, cest que les rpondants se disent moins

dprims et plus heureux que les moins de 50 ans. Ils disent aussi tomber moins malades et sen sortir mieux tout seuls que les moins de 50 ans. Ils se disent lgrement moins faibles et moins entra-

vs dans leurs activits que les moins de 50 ans. Ils se disent en aussi bonne sant que les moins de 50 ans. En revanche, ils se disent trs lgrement plus lents, rapportent avoir une mmoire lgre-

0 % 10 % 20 % 30 % 40 % 50 % 60 % 70 % 80 % 90 % 100 %

Jai des opportunits de mengager dans des activits Je mengage dans des activits de loisirs Je fais des projets Je suis quelquun dactif Jai de lnergie pour mengager dans des activits
Beaucoup moins que les - de 50 ans Ni plus ni moins que les - de 50 ans Beaucoup plus que les - de 50 ans Moins que les - de 50 ans Plus que les - de 50 ans

Figure 6. Les loisirs et lengagement.

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10 % 20 % 30 % 40 % 50 % 60 % 70 % 80 % 90 % 100 %

Je suis professionnellement expriment(e) Je suis mal laise avec lide de la retraite Jai des difficults tre aussi productif/ve que je le voudrais
Beaucoup moins que les - de 50 ans Plus que les - de 50 ans Moins que les - de 50 ans Beaucoup plus que les - de 50 ans Ni plus ni moins que les - de 50 ans

Figure 7. Lexprience professionnelle, le passage la retraite et la productivit.

ment moins bonne, et se considrent comme un peu moins attirants que les personnes de moins de 50 ans. Une quatrime facette touche aux loisirs et engagements (voir Figure 6). Cest une facette importante pour no (dont le slogan est, pour rappel, plus de 50 ans, mettez vos projets en mouvement!). cet gard, ce qui ressort de faon claire, cest que les 50 ans et plus disent avoir plus dopportunits de sengager dans des activits que les moins de 50 ans et, du coup, sy engager davantage. Ils disent aussi faire plus de projets et tre plus actifs. Enfin, ils rapportent mme avoir lgrement plus dnergie pour sengager dans des activits. Ces rsultats laissent entendre que la notion de nouvelle vie est bien choisie pour parler de la retraite. Le temps libr semble tre une relle

invitation se lancer dans des projets et rester actif en dehors du monde du travail. Une cinquime facette concerne lexprience professionnelle, la productivit et le passage la retraite (voir Figure7). Les rpondants se disent plus expriments au niveau professionnel que les moins de 50 ans (et il est hautement probable quils le soient effectivement). Ils disent aussi tre plus laise avec lide de la retraite. Il est possible de le comprendre par le fait que beaucoup dentre eux sont la retraite et, du coup, savent vraiment de quoi il sagit. Or, on craint plus facilement ce quon ne connat pas que ce quon connat bien. Ils disent par ailleurs avoir davantage de difficults tre aussi productifs quils le voudraient. La juxtaposition dune exprience professionnelle

leve et dune moindre productivit pourrait plaider en faveur des travailleurs seniors et de lamnagement des carrires: on peut trs bien continuer profiter de lexprience des ans, condition damnager leur travail pour diminuer sa pnibilit. Une sixime facette touche la spiritualit des rpondants (voir Figure 8). Ceux-ci disent sintresser davantage au sens de la vie que les moins de 50 ans. Ils rapportent galement avoir une vie spirituelle quils jugent plus riche, et voir davantage de sens dans les pratiques religieuses. Ces rsultats sont assez conformes ce quon pouvait imaginer. Lavance en ge semble faire prendre un certain recul sur lexistence et permettre lmergence et le dploiement des grandes questions existentielles.

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Je mintresse au sens de la vie Jai une vie spirituelle riche Je perois les pratiques religieuses comme vides de sens
Beaucoup moins que les - de 50 ans Plus que les - de 50 ans Moins que les - de 50 ans Beaucoup plus que les - de 50 ans Ni plus ni moins que les - de 50 ans

Figure 8. La spiritualit.
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0 % 10 % 20 % 30 % 40 % 50 % 60 % 70 % 80 % 90 % 100 %

Je suis quelquun de comprhensif Je suis quelquun dgoste Je suis quelquun damical Je suis quelquun de sage Je suis quelquun de gnreux Jai tendance me plaindre Je suis quelquun de born Je suis quelquun qui ose saffirmer Je suis quelquun de dpendant Je suis quelquun de suspicieux Je suis quelquun de dur Je suis vite submerg(e) par les problmes Je ne sais pas comment faire face certains problmes importants Je suis quelquun dintressant Je suis quelquun dintelligent
Beaucoup moins que les - de 50 ans Ni plus ni moins que les - de 50 ans Beaucoup plus que les - de 50 ans Moins que les - de 50 ans Plus que les - de 50 ans

Figure 9. La personnalit et la faon d'apprhender l'existence.


Une dernire facette, plus htroclite, touche la personnalit et la faon dapprhender lexistence (voir Figure 9). ce sujet, les rpondants se disent plus comprhensifs que les moins de 50 ans, moins gostes et moins borns, plus amicaux, plus sages, et plus gnreux. Ils se voient comme osant davantage saffirmer, comme tant moins dpendants, moins suspicieux et moins durs. Ils se voient lgrement moins dmunis face aux difficults. Enfin, ils soulignent massivement que le fait dtre intressant et intelligent na rien voir avec lge. Ce qui ressort de ces rsultats, cest que les rpondants ont une bonne image deux-mmes. Sur 85% des affirmations, ils se dfinissent comme mieux que les personnes de moins de 50 ans. On peut lgitimement se demander comment il se fait quils aient une si bonne vision deux-mmes. Une premire interprtation tient au fait que, pour contrer les strotypes ambiants qui stigmatisent les ans, il convient davoir une bonne dose doptimisme et de dtermination, quitte en rajouter une couche. un niveau personnel, il peut se rvler trs protecteur de conserver une image positive du vieillissement, et de voir lavance en ge non pas comme une perte et un dficit, mais, au contraire, comme un moment o lon mrit, o lon se consacre davantage ce qui compte vraiment et o, dune certaine faon, on se ralise pleinement. On constate aussi que le secteur pour lequel ils reconnaissent le plus de dficits est le secteur de la sant physique, un secteur o il est impossible denjoliver les choses. Une autre de faon danalyser ces rsultats consiste trier les diffrentes questions sur base de leur valence (positive ou ngative) et de lintensit selon laquelle les rpondants se distinguent des moins de 50 ans. Dune part, on retrouve des aspects pour lesquels les rpondants disent que les moins de 50 ans ont tendance les surpasser. Ainsi, ils se disent moins actifs sexuellement, moins pro-

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ductifs, moins attirants physiquement, moins alertes, plus lents et ayant une moins bonne mmoire que les moins de 50 ans. Ce sont les seuls aspects o ils se disent surpasss par les gnrations plus jeunes. Sur tous les autres facteurs, les rpondants disent dpasser les gnrations plus jeunes, et tout particulirement sur certains facteurs. Par ordre dimportance, ils se disent plus intresss par le sens de la vie, plus comprhensifs, plus libres de sengager dans des activits, plus ouverts et tolrants, moins gostes, moins dprims, plus en accord avec leur famille, plus amicaux et plus sages que les moins de 50 ans. Si ces questions peuvent mettre en vidence les facteurs qui varient avec lge, une autre faon de les mettre en vidence consiste comparer les rponses des rpondants de diffrents ges. Cet exercice permet de montrer que plusieurs lments varient avec lge. Avec lavance en ge, on accepte de mieux en mieux lide de la retraite, on devient moins born, moins suspicieux, on a moins tendance se plaindre, on voit plus de sens dans les pratiques religieuses, on est moins dprim, on a une relation moins conflictuelle avec sa famille Avec lavance en ge, la vie sexuelle devient moins active, les comptences professionnelles sestompent, on devient moins alerte et plus lent, on fait moins de projets, on sen sort moins bien tout seul, on a moins dopportunits et dnergie pour sengager dans des activits. Tous ces effets de lge ont t tests statistiquement et se sont rvls significatifs. Avant de conclure cette section, il semble intressant de sattarder sur les influences qui sexercent sur la perception que les ans ont deux-mmes. En effet, celle-ci subit invitablement linfluence des discours ambiants. En effet, lge est li des strotypes positifs (ex. sages) et ngatifs (ex. sniles), mais il ne fait hlas aucun doute que les attributs ngatifs lemportent (Hum-

mert, 1990). On peut donc assez logiquement se demander quel impact ces strotypes ngatifs ont sur les ans. La science distingue gnralement deux processus par lesquels les strotypes peuvent influencer lvaluation que les ans ont deux-mmes (Bennett & Gaines, 2010; Kotter-Gruhn, & Hess, 2012). La premire thorie, la thorie de ltiquetage, suggre que les ans intgrent les strotypes dans leurs auto-valuations et, dune certaine faon, les assimilent (Rothermund & Brandtstdter, 2003). On parle aussi dhypothse de contamination. Des recherches assez impressionnantes ont par exemple montr que, quand on voque chez eux des strotypes ngatifs lis lge, les ans ont tendance avoir une dmarche plus lente et de moins bonnes performances de mmoire (p. ex., Hess, Hinson, & Statham, 2004; Levy, 1996)! linverse, une seconde thorie la thorie de la rsilience suggre que la confrontation avec des strotypes ngatifs amne de meilleures perceptions de soi. Cet effet de contraste serait le rsultat dun processus de comparaison par lequel lindividu se dmarque volontairement du strotype. Quand les gens se sentent menacs, ils se comparent ceux qui sont moins bien queux pour restaurer une bonne image deux-mmes (cest ce quon appelle de la comparaison descendante). Pinquart (2002) a par exemple montr que, face un strotype ngatif, les gens amlioraient leur perception de leur comptence, alors que celle-ci ne changeait pas si on ne prsentait pas de strotypes. Il semble que les rsultats que nous avons recueillis soutiennent cette seconde thorie.

4.4.Comment les ans peroivent-ils leur vieillissement?


Une des choses qui vient spontanment lesprit quand on parle des personnes de 50 ans ou plus, cest quelles sont confrontes, de plus en plus, au vieillissement. Ds lors, nous avons souhait interroger les rpondants au sujet de ce que lon peut appeler la perception du vieillissement. Pour ce faire, nous avons utilis une version francophone de lAging Perceptions Questionnaire (Ingrand et coll., 2012). Ce questionnaire de 32 questions mesure diffrentes facettes de la perception du vieillissement. Tout dabord, il sintresse la conscience qua lindividu de son vieillissement. Dune part, on retrouve le sentiment constant de vieillir (ex. de question: Je suis tout le temps conscient[e] de mon ge) et, dautre part, le sentiment de vieillir de faon variable et discontinue (ex. La conscience que jai de prendre de lge varie beaucoup dun jour lautre). Une seconde facette tient aux consquences du vieillissement, tant positives (ex. Jai limpression de me bonifier avec lge) que ngatives (ex. Avec lge, tout devient beaucoup plus difficile). Une troisime facette se rfre au contrle que lon peut exercer sur son vieillissement (ex. Cest moi de faire en sorte quavec lge la vie garde des cts positifs) ou, au contraire, labsence de contrle que lon peut exercer sur son vieillissement (ex. Le ralentissement d lge est quelque chose que je ne peux pas contrler). Une quatrime et dernire facette tient aux motions suscites par le vieillissement (ex. Cela me rvolte de penser que je vieillis). Sur base des rponses des rpondants aux diffrentes questions, il a t possible de calculer un score pour chacune
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J'ai l'impression que le J'ai l'impression que le vieillissement est chronique vieillissement est chronique J'ai l'impression que le J'ai l'impression que le vieillissement est cyclique vieillissement est cyclique Le vieillissement a des Le vieillissement a des consquences positives consquences positives Le vieillissement a des Le vieillissement a des consquences ngatives consquences ngatives J'ai du contrle sur mon J'ai du contrle sur mon vieillissement vieillissement Je n'ai pas de contrle sur Je n'ai pas de contrle sur mon vieillissement mon vieillissement Le vieillissement gnre en Le vieillissement en moi des motionsgnre ngatives moi des motions ngatives
moins de 65 ans moins de 65 ans

2,38 2,38 2,57 2,57 2,87 2,87 2,83 2,83 2,91 2,91 3,09 3,09 3,80 3,80 3,69 3,69 3,61 3,61 2,68 2,68 2,92 2,92 3,38 3,38 4,05 4,05 4,03 4,03 3,89 3,89 2,76 2,76 2,93 2,93 3,09 3,09 2,50 2,50 2,55 2,55 2,66 2,66 65-74 ans 65-74 ans 75 ans ou plus 75 ans ou plus

Figure 10. La perception du vieillissement. Figure 10. La perception du vieillissement.

des facettes de la perception du vieillissement. La Figure 10 prsente les rsultats pour chacun des trois groupes dge. Pour presque toutes les facettes, lge a un impact sur les rponses. Ainsi, limpression que le vieillissement est prsent que cela soit de faon chronique ou cyclique augmente avec lge. Avec lge, les rpondants peroivent moins de consquences positives et plus de consquences ngatives au vieillissement. Ils font moins lexprience davoir du contrle sur leur vieillissement et davantage lexprience de ne pas pouvoir le contrler. Par contre, les motions lies au fait de vieillir ne varient pas de faon significative avec lge. Il est galement intressant de constater qu ge gal, la perception du vieillissement est lie la satisfaction de vie. Une personne de 70 ans qui na pas limpression de vieillir, qui voit le vieillissement comme ayant des consquences souhaitables et qui a limpres-

sion de pouvoir matriser son vieillissement a tendance tre plus satisfaite de sa vie quune personne de 70 ans qui na pas une perception aussi positive de son vieillissement. Dans le mme ordre dide et de faon plus surprenante encore, des chercheurs ont montr quune bonne perception de son propre vieillissement est lie une meilleure longvit (Levy, Slade, Kunkel, & Kasl, 2002)!

vieillissement russi. Quand on regarde les liens entre lavance en ge et le bien-tre subjectif, on constate que ce dernier augmente avec lge. Ds lors, on parle parfois du paradoxe du bonheur: tant donn le dclin physique et cognitif ainsi que les pertes qui accompagnent inexorablement le vieillissement, on aurait pu sattendre ce quil soit difficile de garder le mme niveau de bien-tre (Kunzmann, Little, & Smith, 2000; Mroczek & Kolarz, 1998). Les chercheurs ont examin plusieurs explications de ce paradoxe apparent. Le modle doptimisation slective avec compensation dont le nom est inutilement compliqu en offre une premire (Freund & Baltes, 1998; Jopp & Smith, 2006). Il avance que les ans maximisent les affects positifs (ex. les gains) et minimisent les affects ngatifs (ex. les pertes) par la slection, loptimisation et la compensation. Selon ce modle, le vieillissement russi consiste sinvestir de faon slective dans cer-

4.5. Les ans sont-ils satisfaits de leur existence?


La satisfaction de vie est une des composantes importantes du bien-tre et se rfre lvaluation globale quun individu fait de son existence. Cest une composante relativement stable, qui varie peu dun jour lautre. La satisfaction de vie peut tre considre comme un facteur cl de ce quon appelle le

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0 % 10 % 20 % 30 % 40 % 50 % 60 % 70 % 80 % 90 % 100 %

Je suis satisfait(e) de ma vie Mes conditions de vie sont excellentes Jusqu maintenant, jai obtenu les choses importantes que je voulais de la vie En gnral, ma vie correspond de prs mes idaux Si je pouvais recommencer ma vie, je ny changerais presque rien
Tout fait en dsaccord Plutt en dsaccord Neutre Plutt d'accord Tout fait d'accord

tains buts et certains contextes ainsi qu sappuyer sur lexpertise acquise pour optimiser les performances dans certains domaines bien choisis, ce qui permet de compenser les dficits qui savrent, tt ou tard, souvent invitables. Une deuxime explication peut tre offerte par la thorie de ladaptation hdonique (Diener, Lucas, & Scollon, 2006). Selon cette thorie, les gens ont tendance revenir un certain niveau de bien-tre aprs un vnement de vie ngatif, car ils sy adaptent. Enfin, une troisime explication est propose par la thorie de la slectivit sociomotionnelle. Cette thorie sappuie sur le fait que lhorizon temporel est modifi avec lavance en ge, et que les personnes peuvent en prendre conscience. De ce fait, elles privilgieraient de plus en plus les buts sociomotionnels (et, plus largement, la recherche du plaisir) par rapport aux buts cognitifs pour rendre leurs relations sociales aussi harmonieuses que possible (Carstensen et coll., 1999, 2003, 2011). Pour mesurer la satisfaction de vie, nous avons utilis la version franaise de la Satisfaction With Life Scale, une chelle de cinq questions valide scientifiquement (Diener et coll., 1985). Sur base de ces questions, on peut calculer un score de satisfaction de vie. Dans notre tude, ce score est de 3, 64 sur une chelle allant de 1 5, ce qui indique que les rpondants sont, en moyenne, plutt satisfaits de leur existence. Les

Figure 11. La satisfaction de vie.

rsultats sont prsents question par question la Figure 11. Dans notre tude, la satisfaction de vie augmente lgrement avec lge des rpondants: plus les rpondants sont gs, plus ils ont tendance se dire satisfaits de leur existence. Le fait de vivre en couple et davoir des enfants et des petits-enfants est aussi li une satisfaction de vie plus importante (et plus ceux-ci sont nombreux, plus la satisfaction a tendance augmenter). Le fait de se qualifier davantage comme un senior, un an, un retrait ou un pensionn est aussi li la satisfaction de vie. Assez logiquement, on constate aussi que, moins les rpondants souhaitent tre plus jeunes que leur ge, plus ils sont satisfaits de leur existence: le fait dtre satisfait de son ge est li la satisfaction de vie globale.

4.6. Les ans ont-ils une bonne estime deux-mmes?


Lestime que lon a de soi-mme, soit la valeur que lon sattribue, est une composante trs importante du psychisme. Elle savre en outre lie au bien-tre, la satisfaction de vie, la russite sociale et aussi la sant (Stinson et coll. 2008). On peut spontanment se demander comment

notre estime de nous-mmes volue au cours de notre vie. Dans la littrature ce sujet, on retrouve des rsultats divers, qui manquent de consistance (Brandtstdter & Greve, 1994). La plupart des tudes trouvent un lien ngatif entre lge et lestime de soi (p. ex., Robins et coll., 2002), mais certaines trouvent un lien positif (p. ex., Gove et coll., 1989), voire pas de lien du tout (Ryff, 1989). Une gigantesque tude mene aux tats-Unis (Robins et coll., 2002) indique que lestime de soi augmenterait de faon rgulire entre 49 et 69 ans, pour ensuite dcliner jusqu 90 ans. Les hommes ont une estime deuxmmes suprieure celle des femmes. Plus prs de chez nous, une tude franaise (Martin et coll., 2005) a suivi plusieurs centaines de seniors et na, aucun moment, montr de lien entre lge et lestime de soi. Par contre, il y a un lien entre le biais dge (la diffrence entre lge chronologique et lge subjectif) et lestime de soi: plus une personne se sent jeune, meilleure est son estime delle-mme (Alaphilippe, 2008). Dans notre tude, nous avons mesur lestime de soi des rpondants laide dun questionnaire scientifiquement valid de 10 questions (chelle de lEstime de Soi, Vallires & Vallerrand, 1990), reprises la Figure 12. Sur la base de ces questions, on peut calculer un score destime de soi global. Dans notre tude, ce score est de 4 sur une chelle
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0%

10 % 20 % 30 % 40 % 50 % 60 % 70 % 80 % 90 % 100 %

Je suis capable de faire les choses aussi bien que la majorit des gens Je pense que je possde un certain nombre de belles qualits Je pense que je suis une personne de valeur, au moins gal(e) nimporte qui dautre Jai une attitude positive vis--vis de moi-mme Dans lensemble, je suis satisfait(e) de moi Jaimerais avoir plus de respect pour moi-mme Je sens peu de raisons dtre fier/fire de moi Parfois, je me sens vraiment inutile Il marrive de penser que je suis un(e) bon(ne) rien Tout bien considr, je suis port(e) me considrer comme un(e) rate
Tout fait en dsaccord Plutt en dsaccord Neutre Plutt d'accord Tout fait d'accord

allant de 1 5, ce qui indique que les rpondants ont une bonne estime deuxmmes. Conformment certains rsultats antrieurs, ce score nest pas li lge des rpondants: lestime de soi ne varie pas avec lge. Elle ne varie pas non plus selon le genre: hommes et femmes ont une vision aussi positive deux-mmes. Par ailleurs, assez logiquement, on trouve une relation entre lestime de soi et la satisfaction de vie: les rpondants ont une vision dautant plus positive deux-mmes quils sont plus satisfaits de leur existence. Il est nanmoins difficile dinterprter le sens de cette relation: on peut tirer une certaine fiert dune vie russie, mais la confiance en soi peut aussi aider profiter de la vie. Ce qui est par contre plus tonnant, cest labsence de lien entre lge subjectif et lestime de soi.

Figure 12. Lestime de soi.

4.7. Ce que les ans pensent que lon pense deux. Les mtastrotypes
Les mtastrotypes sont un cas particulier de mtaperceptions. Les mtaperceptions sont des valuations de la faon dont les autres nous voient, nous peroivent. Elles sont intressantes tudier, car les gens dsirent tre perus positivement et, du coup, sont assez logiquement proccups de la faon dont les autres les peroivent. Les mtastrotypes concernent ce que la majorit des personnes dun groupe (ici, les moins de 50 ans) pensent des membres dun autre groupe dge (ici, les 50 ans et plus). Certaines recherches suggrent que les membres dun groupe sont gnralement conscients des strotypes que les autres ont leur gard (p. ex., Klein & Azzi, 2001; Vorauer et coll., 1998). De plus, il savre parfois plus intressant de savoir ce que quelquun pense quon pense de lui plu-

tt que de savoir ce quil pense de lui La question de savoir si ces mtastrotypes sont exacts cest--dire sils sont conformes aux strotypes que les autres ont effectivement peut savrer trs clairante (Finkelstein et coll., 2012). Nous tenterons dy apporter une rponse dans une tude ultrieure. Dans une large partie du questionnaire, nous avons adapt toutes les affirmations concernant les diffrentes facettes de la vie des ans (voir section Les diffrentes facettes de lexistence et de la personnalit des ans) afin de leur poser une question plus complexe: comment pensent-ils quon les voit? Ainsi, laffirmation Je suis quelquun davare est devenue Selon moi, les personnes de moins de 50 ans considrent que les personnes de 50 ans et plus sont des personnes avares. Par rapport chacune de ces propositions, les rpondants taient invits se positionner sur une chelle (de 1, pas du tout daccord, 5, tout fait daccord). Les rsultats indiquent que les rpon-

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0 % 10 % 20 % 30 % 40 % 50 % 60 % 70 % 80 % 90 % 100 %

La faon dont les adolescents voient les 50+ est La faon dont le monde politique voit les 50+ est La faon dont les mdias voient les 50+ est La faon dont les jeunes adultes voient les 50+ est La faon dont les 30-50 ans voient les 50+ est La faon dont les enfants voient les 50+ est La faon dont les 50+ se voient est
Trs ngative Ngative Neutre Positive Trs positive

Figure 13. La perception des attitudes envers les ans.

dants ne peroivent pas une forme trs aigu de discrimination sur beaucoup de facteurs. Il ny a quun aspect sur 5 environ pour lesquels ils peroivent que les moins de 50 ans les jugent ngativement. Ils pensent que les moins de 50 ans les voient comme peu productifs, comme ne se sentant pas en scurit, comme ayant une mauvaise mmoire, comme tant entravs dans leurs activits, comme lentes, plaintives, peu attirantes physiquement, comme ayant une vie sexuelle peu active, comme tant vite submerges par les problmes et comme seules. En analysant lcart entre les rponses aux deux questions (celles o les rpondants disent comment ils se peroivent et celles o ils disent comment ils se sentent perus), on peut observer certaines choses intressantes. En effet, si les ans se disent avares et pensent quon les considre comme tels, alors on ne peut pas vraiment parler de strotypes et de stigmatisation. Par contre, plus lcart entre ces deux perceptions est important, plus le rpondant estime que les personnes de son groupe sont perues de faon biaise. Parmi les perceptions ngatives releves plus haut, celles qui semblent les plus biaises pour les rpondants sont le fait quils sont vus comme plaintifs, comme inscuriss et comme entravs dans leurs activits pour des raisons de sant. En contraste, les rpondants ne peroivent pas un biais important dans le fait dtre vus comme tant moins

actifs sexuellement, moins attirants physiquement et plus lents, car ils reconnaissent un fond de vrit ces images deux-mmes. Dans une dernire partie de notre questionnaire, les rpondants ont t invits sexprimer sur la faon dont ils percevaient les attitudes de certains publics leur gard. Pour ce faire, ils devaient complter des propositions comme Selon moi, la faon dont les mdias voient les 50 ans et plus est, avec une possibilit de nuancer leur rponse (entre 1, trs ngative, et 5, trs positive). Les rsultats relatifs ces questions sont prsents la Figure 13. On y constate que les rpondants ont limpression dtre vus plutt ngativement par les adolescents et le monde politique. Les mdias auraient une perception assez neutre des ans, tandis que cette perception deviendrait plus positive en vieillissant (par ex., la perception des jeunes adultes est vue comme plus ngative que celles des adultes de 30 50 ans). Les rpondants rapportent que le public qui les considre le mieux aprs eux-mmes , ce sont les enfants (on constate donc un effet gnrationnel particulier). En termes dge, les personnes de 50 ans et plus ont limpression que, plus on est jeune, plus on a une perception ngative de leur tranche dge, perception qui devient de plus en plus positive en sapprochant de cette tranche dge. La

seule exception concerne les enfants, qui peuvent ds lors savrer tre des cibles particulirement adquates pour des actions intergnrationnelles spontanment russies. Les adolescents peuvent videmment tre dexcellents partenaires dactions intergnrationnelles, mais celles-ci ncessitent sans doute des conditions favorables pour pouvoir tre menes bien. On peut aussi relever que le regard socital, particulirement vigoureux travers les mdias et les actions politiques, est considr avec une certaine suspicion: le monde politique est vu comme ayant une vision lgrement ngative des ans (on peut le comprendre vu laccent quil met rgulirement sur le problme du vieillissement), tandis que la vision des mdias est lgrement positive (ce qui sexplique sans doute partiellement par la presse pour seniors). Enfin, une mise en relation de ces perceptions et de lge des rpondants montre quen avanant en ge, on a plus limpression que lattitude des adolescents envers les ans est ngative et que lattitude des mdias est positive.

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Les membres dno sont-ils diffrents des autres ans?


Nous avons analys la question de prs et mis en vidence que, par rapport aux non-membres du mme ge, les membres dno sidentifient davantage leur groupe dge et se qualifient plus facilement de seniors, de retraits, de pensionns, dans et de personnes de plus de 50 ans. Par ailleurs, ils sengagent plus dans des activits de loisirs, ont plus dopportunits et dnergie pour sengager dans des activits et font plus de projets. Enfin, ils sont lgrement plus satisfaits de leur existence et ont limpression davoir un peu plus de contrle sur leur vieillissement. On peut en conclure quil existe un lien entre le fait dtre membre dno et daccepter son ge. Malheureusement, vu quil ne sagit que dun rsultat de nature corrlative, il est impossible de dterminer quelle est la cause et quel est leffet. De fait, il se peut quno aide les membres accepter leur ge, sidentifier leur groupe dge et se dfinir comme un an, mais il se peut aussi quaccepter son ge et se qualifier comme an aide entrer dans le mouvement, puisque ce dernier se qualifie explicitement de mouvement pour ans. Assez logiquement, les membres no disent avoir plus de projets et dactivits. nouveau, est-ce le fait dtre no qui les met en projet, ou ceux qui sont en projet rejoignent-ils plus no? Les deux possibilits coexistent. Enfin, la satisfaction de vie et le sentiment de contrle sur le vieillissement sont lis au fait dtre membre no. nouveau, il est possible quno amliore lexistence de ses membres et leur fasse prendre conscience du contrle quils ont sur leur vieillissement. Nanmoins, il est aussi possible que le fait dtre satisfait de son existence et davoir pris conscience que lon peut faire des choses pour endiguer le vieillissement pousse rejoindre no (qui serait ds lors une sorte de cerise sur le gteau). Enfin, il est important de souligner que des analyses statistiques ont rvl que des constats identiques pouvaient tre tirs en comparant les rponses de tous les rpondants qui appartenaient une association ou un groupement celles des rpondants qui ne font partie daucun groupement. Ces constats ne sont donc pas lapanage des membres dno, mais bien des ans qui sengagent dans des structures.

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5. Apports et limites de ltude


Ltude sur limage que les ans ont deux-mmes que nous avons pu raliser est notre connaissance la premire tude belge avoir tudi cette question; elle permet donc dobserver un phnomne qui navait jusquici jamais t observ. En outre, elle a t mene auprs dun nombre important de rpondants, ce qui rend ses rsultats plus solides. Malgr ses atouts, cette tude nest pas sans dfauts et limites. Tout dabord et ce, malgr nos efforts , notre chantillon ne peut pas tre considr comme pleinement reprsentatif des ans, car les rpondants ont tendance tre plus qualifis et plus engags que la moyenne des ans belges. Une autre difficult rside dans le questionnaire qui a t utilis. Ce dernier faisait 8 pages et contenait 187 questions. Plusieurs rpondants ont fait savoir quils lavaient trouv long et fastidieux. En effet, puisque nous avons utilis des chelles valides scientifiquement, plusieurs questions se ressemblaient (cest habituel dans les questionnaires de qualit), ce qui a parfois sembl rptitif aux rpondants. Le choix de questions fermes, essentiel pour traiter autant de questionnaires, a parfois t vu comme une contrainte empchant dexprimer son opinion dans toute sa nuance. De plus, la version lectronique ne permettait pas de sauter des questions, ce qui a t vu comme frustrant par certains participants. En outre, les questions que nous avons poses dans les questionnaires ntaient pas toujours faciles. Certaines questions formes ngativement ont pos des difficults aux rpondants (par ex., cocher pas du tout daccord en regard de laffirmation Je nai pas confiance en moi revient dire quon a confiance en soi). Dautres demandaient de se positionner par rapport un groupe de personnes htrogne (les moins de 50 ans) ou encore de se positionner par rapport ce que dautres pensent. Certains rpondants se sont retrouvs en difficult devant ces questions. Enfin, deux questions (une sur la vie de couple et une sur la vie sexuelle) sont apparues pour tous les participants, quils soient ou non en couple. Ces questions ont parfois suscit lembarras des rpondants qui ntaient pas ou plus en couple. En dpit de ces limites, nombreux sont les rpondants qui ont apprci de participer ltude, certains rapportant quelle les avait amens rflchir leur vie et, parfois, se remettre en question.

6. En guise de conclusion
Pour conclure, nous tenons tout dabord rsumer, dans les trs grandes lignes, les diffrents rsultats de cette tude. En moyenne, les personnes de 50 ans et plus 1) naiment pas tre qualifies de vieux/vieilles ou de personnes ges (sans forcment se reconnatre dans le terme ans), 2) se sentent 8 12 ans plus jeunes que leur ge, 3) ont une perception positive delles-mmes, 4) sont satisfaites de leur existence, 5) ont une trs bonne estime delles-mmes et 6) se sentent perues ngativement par le monde politique et par les adolescents. Si lon devait rpondre de faon trs courte la question Quelle image les ans ont-ils deux-mmes?, il faudrait sans doute rpondre: une bonne image, cent lieues de certaines images socitales encore trop prsentes. Cette tude prend place au sein dun projet dans lequel deux tudes sont prvues. La premire, dont il est ici question, traite de limage que les ans ont deux-mmes. Une deuxime tude, qui aura lieu ultrieurement, portera sur limage que la socit a des ans. En plus de lanalyse des rsultats des deux tudes respectives, les questions de la deuxime tude seront formules de faon pouvoir comparer les rsultats de cette tude avec ceux de la premire. Pris dans leur ensemble, les rsultats de ces deux tudes nous permettront de mieux apprhender limage des ans, ce qui permettra de concevoir de meilleures animations et de meilleures campagnes, ainsi que de mieux communiquer avec les ans. Nous tenons remercier les nombreuses personnes qui ont contribu, de prs ou de loin, la ralisation de cette tude, et tout particulirement les 1542 personnes qui y ont rpondu et les permanents et volontaires qui, en rgions, ont largement encourag la participation dun grand nombre dans. Jean-Baptiste Dayez, Charg dtudes au Secrtariat fdral dno E-mail : jean-baptiste.dayez@mc.be
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Si les ans sont satisfaits de leur existence, est-il vraiment si important de dfendre leurs intrts?
Si les rsultats de cette tude doivent tre pris au srieux, il ne faudrait pas pour autant les extrapoler exagrment. En effet, ce nest pas parce que les ans ont une bonne image deux-mmes et une bonne satisfaction de vie que tout est rose. Plusieurs lments doivent tre souligns. Tout dabord, les rsultats de cette tude sont bass sur des moyennes. Chaque personne a une perception minemment individuelle delle-mme. Si, en moyenne, lestime de soi et la satisfaction de vie sont bonnes, il nen reste pas moins que ce nest pas le cas pour tous les rpondants. Par exemple, 1 rpondant sur 6 est plutt insatisfait de son existence (score de satisfaction infrieur 3 sur lchelle de 1 5). Nous ne pouvons en aucun cas nous satisfaire dapprendre que les ans, en moyenne, sont satisfaits. Tout le monde mrite davoir une vie digne et dcente, et chaque personne qui en est prive est une personne de trop. Ensuite, il faut garder lesprit que, malgr nos efforts, lchantillon des personnes qui ont particip ltude nest pas parfaitement reprsentatif de lensemble des ans. Par exemple, du fait de la complexit du questionnaire, la participation des ans les moins instruits et les plus diminus (maladies, dpendance, etc.) a forcment t marginale. Le fait davoir recueilli les donnes par lintermdiaire dun mouvement dans a galement engendr une surreprsentation des ans engags et actifs, au dtriment des ans isols et dsengags. Cette sous-reprsentation des ans les moins gts par la vie a certainement engendr une certaine survaluation de la satisfaction de vie et de lestime de soi des ans. Il ne faudrait donc pas en conclure quaucun an ne rencontre de relles difficults dans sa vie, car rien nest plus faux. Enfin, il est important de souligner que, quand on value la satisfaction que lon retire de son existence ou lestime quon a de soi-mme, il y a de nombreux processus psychologiques en jeu. Nous lavons vu, face des strotypes ngatifs qui les concernent, les individus ont parfois tendance vouloir se dmarquer en affirmant une identit rsolument inverse celle quon essaie de les faire endosser. Dans le questionnaire, les strotypes sont omniprsents, puisquon ne cesse de demander aux rpondants leur avis par rapport ces strotypes. De ce fait, il est tout fait possible que les rpondants aient souhait forcer le trait pour montrer que ces strotypes ne sont quune image simpliste et donc, fausse deux-mmes. Par ailleurs, on constate que les ans nont pas limpression dtre si mal perus par la socit quon aurait pu le penser. Doit-on en conclure que les ans ne sont effectivement pas si mal perus que a? Cest probablement un raccourci. En effet, personne naime se sentir stigmatis; du coup, pour nous protger des impacts ngatifs dune ventuelle stigmatisation, nous avons parfois tendance la minimiser. Ltude que nous avons mene ne nous permet pas de prouver que ce phnomne de minimisation a effectivement lieu, car nous navons aucune ide de la vritable perception que la socit a des ans (notre prochaine tude y apportera une rponse). Nanmoins, il est trs probable quun processus de ce type soit luvre. En rsum, les rponses que nous avons recueillies sont celles que les ans ont souhait nous donner, et il est probable quelles aient notamment pour fonction de donner une bonne image deux-mmes aux personnes qui prendront connaissance de ltude, mais aussi eux-mmes. Pour conclure, si notre objectif avait t de comprendre quels taient les besoins insatisfaits des ans et leurs souhaits les plus chers, il aurait fallu poser les questions en termes de besoins et de souhaits. Ce type de questions aurait dailleurs trs certainement permis de montrer que plusieurs besoins importants des ans devraient tre mieux rencontrs. Ici, notre objectif ntait pas l. Il tait de montrer que les ans ont une perception deux-mmes qui nest pas en phase avec la perception que lon a trop souvent deux (par exemple, on les imagine subir un vieillissement qui les accable et les rend malheureux, mais il nen est rien). Tirer une conclusion du type les besoins des ans sont rencontrs sur base dun rsultat qui montre que les ans sont satisfaits de leur existence est indubitablement une erreur ne pas commettre! Cette tude nindique en aucun cas quil nest plus ncessaire de se soucier des ans ni de continuer dfendre leurs intrts.

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Numro 42

Journal des cadres locaux, rgionaux et fdraux dno, mouvement social des ans. no est le mouvement des ans de la Mutualit chrtienne.
Editeur responsable: Jean-Pierre Mailleux, chausse de Haecht 579, BP 40 1031 Bruxelles www.eneo.be E-mail: eneo@mc.be Ont collabor ce numro: Jean-Baptiste Dayez et Francis Delpre. Secrtariat de rdaction: Anne Lepre Relecture: Anne Lepre Mise en page: MCgraphic Crdit photo: Flickr.

Avec lappui de

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