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Introduo Politicas Alimentares

A definio de pastoreio sempre foi problemtica e um assunto que talvez deva ter mais ateno do que o que o que dado ao desajuste entre as prticas reais dos pastores e o sistema de referncia utilizado para a sua anlise, nomeadamente compreender a pecuria como uma actividade econmica que tem prestado pouca ateno aos produtores mais especializados. Em vez disso, os esforos para compreender e melhorar o pastoreio tm-se concentrado em condies menos especializadas, e muitas vezes nas pessoas com dificuldade econmica, que aparecem com mais facilidade e esto interessados numa abordagem ocidentalizada da produo animal. As consequncias desta abordagem no podem ser subestimadas. Depois do avano substancial no estudo da ecologia das pastagens, em que as descries do pastoreio continuam a ser caracterizadas por relatos de dfice, com escassez de recursos, dificuldades de adaptao, a luta contra insegurana, as secas e as doenas. Estes registos ainda condicionam as perspectivas de desenvolvimento e definio de polticas. Uma alternativa analisarmos os produtores de sequeiro que so pastores especializados e bem-sucedidos e que podem ajudar a ter uma compreenso diferente do pastoreio. O termo pastoreio representa uma grande variedade de realidades. O pastoreio, tal como outras actividades, funciona em sistemas sociais e polticos complexos: a insegurana, a pobreza, o acesso aos servios, os mercados, o capital e os recursos para o desenvolvimento influenciam decises sobre a produo. No entanto quando os pastores de sequeiro bemsucedidos isso deve-se ao aproveitamento das assimetrias e no estabilidade e uniformidade. A estratgia do produtor no mbito dos sistemas no estveis mover o gado atravs de uma srie de ambientes explorando perodos ideais de colheita, em cada rea utilizada. A gesto visa responder alternncia de perodos de alta e baixa produtividade, com especial nfase na explorao da heterogeneidade ambiental em vez de tentar manipular o ambiente para maximizar a estabilidade e uniformidade (Behnke e Scoones, 1993, pp 14-15). Os modelos actuais de escassez de recursos, nos ambientes de sequeiro, explica implicitamente a mobilidade dos rebanhos como um "desafio estratgico", e ainda define a imprevisibilidade da variao ambiental como um factor favorvel produo: a variao ambiental um problema fundamental que os pastores resolvem com a mobilidade. A perspectiva deficitria dos ambientes de sequeiro (que em ltima anlise considerada como uma falta de estabilidade e uniformidade) diz-nos que os sistemas de produo agrcola devem ser uniformes e estveis. Mesmo quando essas perspectivas aceitam que a imprevisibilidade da variabilidade estrutural, no ambiente de sequeiro, ainda o consideram como uma perturbao, tanto no aspecto econmico (isto , a pecuria), quer porque se trata dum problema a enfrentar, quer porque se considera um risco que deve ser evitado. 3

Como se sabe, as pastagens de sequeiro apresentam um padro caracterstico de crescimento desigual que, no entanto, representa apenas a forma mais macroscpica da heterogeneidade. A distribuio assimtrica de nutrientes aplica-se a toda uma gama de escalas: nas zonas ecolgicas, nas pastagens, nas variedades de plantas, nas plantas da mesma espcie e at mesmo em partes da mesma planta. O contedo em nutrientes tambm aumenta e, depois diminui, ao longo do ciclo de vida da planta (Breman e de Wit , 1983; Alimaev , 2003) e , em menor escala , dentro do ciclo das 24 horas( Kim , 1995; Orr et ai , 1998; Mayland , 2000). A precipitao imprevisvel nas terras secas pode "comear" uma planta em qualquer poca da estao chuvosa", e com a chegada do ciclo da seca pode para-la, em qualquer fase do desenvolvimento e portanto, em diferentes nveis do seu valor nutricional. Apesar dos esforos de vrios ecologistas para quantificar tanto espacial como temporalmente a heterogeneidade da distribuio de nutrientes e defenderem o seu uso na alimentao dos animais, a imprevisibilidade da variabilidade ambiental nas terras ridas ainda comumente vista como um obstculo pecuria. Roe et al (1998), por outro lado, descrevem o pastoreio como um sistema de alta fiabilidade, portanto, como um sistema sui generis de produo, "nativo" para ambientes estruturalmente imprevisveis e operando sem evitar o risco mas aproveitando-o como base da prpria produo. O pastoreio nmada funciona explorando a distribuio assimtrica (que predominante) ao invs de buscar a uniformidade e estabilidade (que excepcional). Por outras palavras, a heterogeneidade do ambiente instvel do sequeiro no um obstculo para os pastores: o com ela que eles produzem.