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LA FACE CACHE DES PEOPLE

DU MME AUTEUR

Yannick Noah, le guerrier pacifique, Fayard, 2009. Johnny & Sylvie, Alphe, 2008. Jamel Debbouze, lAs de cur, Fayard, 2008. Deneuve, lAffranchie, Flammarion, 2007. Depardieu, lInsoumis, Fayard, 2006. PPDA, Flammarion, 2005 ; Jai lu, 2006. Mylne Farmer, Fayard, 2004 ; Jai lu, 2006. LAbb Pierre, Fayard, 2004 ; 2007. Johnny, le Rebelle amoureux, Fayard, 2003 ; Jai lu, 2005. La Saga Monaco, Flammarion, 2002 ; Jai lu, 2004. Vergs, le Matre de lombre (avec Robert Jgaden), Seuil, 2000. Les Mystres Delon, Flammarion, 2000 ; Jai lu, 2001. LAmi banquier, le Mystrieux Conseiller de Franois Mitterrand, Albin Michel, 1998. Le Dossier Papon, Flammarion, 1997. Carlos, les Rseaux secrets du terrorisme international, Seuil, 1996. Enqute sur un ministre et ses amis (avec Lad Sammari), Seuil, 1995. LOmbre dune le, Malcolm de Chazal, Lther vague, 1994. Mort dun pasteur, lAffaire Douc, Fayard, 1994. Cousteau, Une biographie, Fayard, 1993. LAffaire Ben Barka, Fayard, 1991 ; coll. Point , Seuil, 1995. Attachez vos ceintures. La Vrit sur la scurit arienne, Plon, 1990. Services secrets. Le Pouvoir et les services de renseignements sous Franois Mitterrand (avec Jean Guisnel), La Dcouverte, 1988. LAffaire Nut. Mort dun agent secret, Chalmin-Carrre, 1986.

BERNARD VIOLET

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www.editionsarchipel.com Si vous souhaitez recevoir notre catalogue et tre tenu au courant de nos publications, envoyez vos nom et adresse, en citant ce livre, aux ditions de lArchipel, 34, rue des Bourdonnais 75001 Paris. Et, pour le Canada, dipresse Inc., 945, avenue Beaumont, Montral, Qubec, H3N 1W3. ISBN 978-2-8098-0181-1 Copyright LArchipel, 2009.

Bob de Belleville

Avant-propos

Johnny Hallyday, Alain Delon, Grard Depardieu, Jamel Debbouze Ces quatre-l font partie des artistes surdous de notre poque. Empereurs du showbiz ou rois du cinma, ils ont imprgn et continuent de marquer notre vie et notre culture quotidiennes. Pour exceptionnelle quelle soit, leur carrire ne doit souvent rien au hasard. Parlons franc : elle na quun lointain rapport avec leur vrit publique, cette histoire officielle que Johnny, Delon, Depardieu et Debbouze ont impose travers une foule dentretiens accords la presse crite ou audiovisuelle. Un point commun, par exemple : tous ont connu une adolescence tumultueuse. Si mouvemente que, sans la rencontre avec leur art, elle les aurait vraisemblablement pousss se jeter corps et me dans la dlinquance. Leur immense talent et un travail acharn leur ont vit un tel destin. Rien dillgitime, donc, leur fortune et leur gloire. Une existence sur le fil du
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rasoir leur aura permis de connatre de brves passions et des amitis durables avec dautres clbrits, voire des grands de ce monde. Qui les amneront aussi et cest le propos de ce livre ctoyer des personnages troubles, comme si les feux de la rampe attiraient invariablement des figures plus coutumires de lombre. Qui ? Eh bien, des truands notoires, des businessmen sulfureux, voire des hommes politiques bourrs dambition. Des gens qui, tous, partageaient le style de vie de nos stars : celui de la nuit. Le milieu fascine, il a toujours fascin. Et lui, cest le spectacle qui lattire, le strass et les paillettes. Le public aussi se montre sensible ce cocktail. Il suffit de jeter un il sur les impressionnantes recettes des films noirs : de Touchez pas au grisbi, avec le lgendaire Gabin, 36 Quai des Orfvres, dOlivier Marchal, avec Grard Depardieu, en passant par Borsalino, produit et interprt par Alain Delon. Alors oui, la question se pose : dans quelle mesure le cinma se nourrit-il de la ralit, dans quelle mesure la ralit inspire-t-elle le septime art ? Ou, en grattant plus profond : qui manipule qui et pourquoi ? Des ambivalences et des interrogations auxquelles cet ouvrage tente de rpondre travers des pisodes mconnus de la vie dartistes devenus hommes daffaires ou entrepreneurs. Parfois sans anicroche, parfois leurs risques et prils

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Ce jour de juin 2007, Johnny en fait le serment : si Andr Boudou doit vraiment purger une peine quil juge injuste, lui, Hallyday, rendra visite son beau-pre autant quil le faudra pour que la solidarit qui les lie devienne fait mdiatique. La mauvaise nouvelle vient en effet de tomber : la justice reconnat Boudou coupable de fraude fiscale, dabus de biens sociaux et de tenue non rgulire de comptabilit. Il aurait ainsi dtourn quelque 8 millions de francs (environ 1,2 million deuros) entre 1995 et 1998, mais pas seulement. cette coquette somme sont aussi venus sajouter 370 000 euros retrouvs en espces au domicile du prvenu, o les limiers de la brigade financire dcouvrent galement lexistence de deux associations but non lucratif dnommes Casda et Casba, quAndr Boudou utilisait pour rgler laide de cartes bleues nominales ses participations, entre autres, des rallyes africains. Soit, pour la mme priode, prs de 600 000 francs (91 500 euros) tirs
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des comptes bancaires des associations, aliments, eux, en espces. En cause, la gestion de lAmnesia, une bote de nuit cre vingt ans plus tt par Boudou sur la bien nomme le aux Loisirs au Cap-dAgde, dans lHrault. La sanction est un coup de massue : la forte amende, les magistrats ont ajout deux ans de prison, dont six mois fermes ! Condamnation exceptionnelle, selon lavocat du prvenu Gilles-Jean Portejoie. Voici ce quil men a dit : Pour ce genre daffaires, je trouve que les magistrats ont eu la main lourde et leur dcision dinfliger une peine ferme, plutt dplace1. Dont acte. en croire un autre de ses avocats, Boudou aurait aussi pay au prix fort sa proximit avec le rocker le plus clbre de France. Me Alain Scheuer a par exemple du mal sexpliquer la prsence, dans le dossier procdural, dune photographie reprsentant Johnny et son parent au cours dune soire showbiz. Quel rapport avec un dossier de fraude fiscale ? sinterroge-t-il ainsi. Davantage que le fond du dossier, jai limpression que cest le personnage people qui a dabord t sanctionn. La loi franaise, en tout cas, ne connat pas le dlit de parent avec une personne clbre. Install aux tats-Unis, Andr Boudou clame son innocence. Il souligne que largent retrouv par les limiers du fisc reprsentait le solde du prix de revente dune autre bote de nuit, galement baptise Amnesia, mais sise Miami. Donc sans rapport
1. Par commodit, toutes les sources des citations dentretiens et textes ont t regroupes la fin de louvrage. 12

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avec le Cap-dAgde. entendre un troisime de ses conseillers, Me Jean Monestier, largument serait dfendable. Pour lavocat, les sommes sont, par ailleurs, totalement disproportionnes au vu dune activit professionnelle qui se rduit aux trois mois de la saison estivale . Les magistrats de la cour dappel de Montpellier exonreront partiellement Boudou en juin 2008. Ils dboutent en effet ladministration fiscale pour vice de procdure : lavocat du fisc avait omis de joindre au dossier le document original de la plainte initiale ! Mais la cour confirme en revanche le dlit dabus de biens sociaux. Celui-ci concerne les 370 000 euros retrouvs au domicile de Boudou, dont les explications nont pas convaincu les magistrats, selon qui elles manquent singulirement de crdibilit . La vente de la discothque de Miami tait en effet intervenue plusieurs annes plus tt, en 1995, autrement dit avant les faits reprochs. Par ailleurs, Boudou ne sest jamais clairement expliqu sur ce rapatriement de fonds. Pour les magistrats, lalternative est simple : Soit il aurait t ralis de manire illgale, soit il aurait ncessit de trs nombreux voyages. La somme pouvait-elle provenir des revenus personnels de lhomme daffaires ? Les mmes magistrats en doutent : ils rappellent les revenus extrmement modestes dclars par le parent de Johnny : zro franc en 1994, 20 307 francs en 1995, et peu prs les mmes sommes au cours des deux annes suivantes. Autrement dit, et toujours selon la cour dappel de Montpellier, ce solde ne pouvait provenir
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que des recettes de lAmnesia Cap-dAgde dissimules par son grant, quelle condamne six mois demprisonnement, dont un ferme, tout de mme, et une amende de 15 000 euros On revient la case dpart. Enfin presque, puisque, mcontentes chacune bien entendu pour des raisons opposes , les deux parties ont dcid den appeler la sagesse de la cour de cassation. Pour ladministration fiscale, il sagira de contreargumenter sur le volet fraude fiscale ; Andr Boudou de contester labus de biens sociaux pour lequel la cour dappel la svrement condamn. La dcision de la cour de cassation ? Elle devrait tre rendue publique avant la fin de lanne 2009. En attendant, et comme tout justiciable, le beau-pre de Johnny bnficie de la prsomption dinnocence. Au demeurant, les ennuis judiciaires ne sont pas pour autant termins pour lui. Entre-temps, dbut juin 2009, le grant de lAmnesia Cap-dAgde devra de nouveau se justifier devant les magistrats du TGI de Bziers, dans le cadre dune seconde plainte de ladministration fiscale portant cette fois sur la TVA des annes 2002 et 2003, ainsi que sur limpt sur les socits de 2003.

Entre-temps, on le sait, Boudou a revendu lAmnesia de Miami, avec une coquette plus-value. Tout le monde est content sauf Johnny Hallyday. Cest en effet dans le mme tablissement de South
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Beach Miami que notre rocker national a rencontr la famille Boudou, quelques mois plus tt, la fin de lhiver 1995. Rappelons les circonstances de ce moment important de sa vie. Ce jour-l, Johnny dbarque du Nouveau-Mexique, o il vient denregistrer le clip de son nouvel album, Rough Town. Son ami Jean Roch, patron du VIP, bote parisienne branche, lui prsente Andr et sa fille, une jeunesse de vingt ans aux boucles blondes et au regard clair : Laeticia. Elle raconte ce premier face--face : Je mattendais voir une superstar inaccessible, et jai dcouvert un personnage sensible, rserv et solitaire, un peu triste. Je lai tout de suite dfini comme un homme de cur. Jtais dj sous le charme. Son ct fragile et tendre me fascinait. Attirance partage. Franche et spontane, la ravissante Laeticia fait, elle aussi, chavirer le cur du rocker, qui vient de divorcer dAdeline Blondieau, la fille de son ami denfance, Long Chris. On appelle a le coup de foudre : mme les stars en sont victimes. Les tourtereaux ne se quitteront plus ; ils ont beaucoup se dire. Comme Johnny, Laeticia est une enfant du divorce. Quand ses parents se sont spars, elle a suivi son pre en Floride. quatorze ans, ladolescente na pas achev ses tudes. Quatre annes plus tard, elle pose dj pour des photos publicitaires et dbute comme modle dans des spots publicitaires. Ses amours avec Johnny ? Son pre ny voit aucun inconvnient. Pour la jeune fille range, une nouvelle vie commence Mars 1996 : un an jour pour jour aprs leur premire rencontre Johnny, pouse Laeticia
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Neuilly-sur-Seine, ville dont le maire sappelle Nicolas Sarkozy. Les deux hommes se frquentent depuis de nombreuses annes. Amiti aidant, ldile ne rate jamais une occasion de retrouver son idole . Ainsi ce jour de novembre 2002 o il se dbrouillera pour assister au Grand Rex lavant-premire mondiale de La Plante au trsor, film des studios Walt Disney, en compagnie de Johnny et de son ex-pouse, Sylvie Vartan. La prsence des deux vedettes se justifiait par la prestation de leur fils, David, venu interprter sur scne la chanson du dessin anim. lorigine de la rencontre entre le rocker et le futur prsident de la Rpublique, Jean-Pierre PierreBloch, manager du chanteur dans les annes 1960, mais qui quittera les coulisses du music-hall pour entamer une carrire politique de dput UDF (aujourdhui le Nouveau Centre). Lui aussi est prsent Neuilly o, dans la salle des mariages de la mairie, Nicolas Sarkozy se fait un plaisir dentendre Johnny et Laeticia se dire oui pour la vie. Sous le regard de leurs tmoins respectifs : sa mre Franoise Thibaud et le couturier Jean-Claude Jitrois pour elle ; le producteur Jean-Claude Camus et lanimateur de tlvision Guillaume Durand pour lui. Aprs les engagements des deux nouveaux poux, le maire, sacrifiant au traditionnel discours, ne peut sempcher dy ajouter une touche personnelle qui suscite de nombreux rires complices parmi lassistance : Tu sais, Johnny, je connais certainement mieux que toi les paroles de tes chansons. Je te rappelle aussi que je suis le prsident du fan-club Hallyday de lAssemble nationale !
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la mi-mars 1997, Johnny et Laeticia embarquent Miami bord du Only You, un yacht de luxe lou au richissime homme daffaires Nigel Burgess. Sorti des chantiers britanniques, le bateau de quarante-trois mtres de long, propuls par deux moteurs Deutz de 940 chevaux, peut tailler la mer douze nuds. Laura, treize ans et demi, la fille de Johnny et de la comdienne Nathalie Baye, accompagne son pre. Elle commence se maquiller discrtement, ce qui fait sourire le rocker, qui elle confie ses projets davenir : elle veut tre mannequin. Projets. La croisire nempche pas Johnny de former les siens. Cest sur les flots quil met au point une nouvelle aventure commerciale : louverture en 1999 du Rue Balzac, une ancienne cantine situe un jet de pierre de ltoile. Il faut croire que les mtiers de bouche attirent ceux qui font profession dincarner les autres lcran puisquen France, lun aprs lautre, Grard Klein, Sman, le regrett JeanClaude Brialy ou encore Grard Depardieu se sont laiss tenter avec plus ou moins de bonheur. Mais l, cest plus le chanteur que lacteur pisodique qui sengage. Pour russir son pari, Johnny sassocie parts gales avec deux professionnels rputs, de vieux amis galement : le chef Michel Rostang (deux toiles au Michelin) et Claude Bouillon, un ancien habitu du Golf Drouot, discothque mythique qui vit les vrais dbuts de rocker de Hallyday. Cest au milieu des annes 1960 que Bouillon, lui, sest converti la restauration. On la successivement vu
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propritaire de restaurants Val-dIsre et Saint-Jean-de-Monts pendant une vingtaine dannes. Puis, Paris, heureux patron de Chez Franoise et de LAbsinthe. Bouillon est intarissable sur ses relations avec Johnny, dont il ma cont les dbuts : Notre amiti remonte 1975. Nous avions un ami commun, le vice-champion du monde de moto, Michel Rougerie, aujourdhui disparu. Quant son association commerciale avec le chanteur, il la dit srieuse et saine . Situ dans lartre parisienne du mme nom, le Rue Balzac propose une carte traditionnelle autour de grandes recettes des rgions franaises rinventes par Yann Roncier, lve de Michel Rostang : tarte feuillete de boudin noir et ses pommes fruits au romarin ; steak de Saint-Jacques dErquy et son mijot de riz, de chou et de poireau ; paule dagneau des Pr-Alpes du Sud confite au romarin. Mais ladresse nest gure courue par le gros des fans de Johnny. Et pour cause : il faut y compter une cinquantaine deuros par couvert pour un repas la carte. Pas si cher, estime Claude Bouillon, quand on compare le Rue Balzac aux autres tablissements phares du triangle dor des Champs-lyses, avenues George-V et Montaigne. Pour lui comme pour Johnny, lessentiel tait de fidliser une clientle dhommes daffaires, mais qui rassemble aussi de nombreux amis et copains . Et quels copains, en effet : Pierre Bachelet, Pierre Vassiliu, Nicolas Peyrac, Grard Lanvin, Richard Anconina ou encore Christian Clavier !
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Prsent plusieurs jours par semaine dans son tablissement, quand son calendrier le lui permet, Johnny refuse un rle de potiche. On le voit attentif aux proccupations de ses employs (trente-cinq personnes au total), qui senquiert de la sant des uns et des autres. Et on lentend qui maugre contre la gestion des ressources humaines , complique par les fameuses RTT (rduction du temps de travail) chres Martine Aubry : En France, on empche les gens qui le veulent de travailler. Il y a des jeunes qui voudraient gagner davantage, mais on les limite. On voulait ouvrir notre restaurant tard le soir, aprs les spectacles, mais avec cette histoire des trente-cinq heures, cest impossible Loin des fans et des mgaconcerts, cest pour lle Maurice que dcident bientt de senvoler Johnny et Laeticia : leur faon eux de fter au calme cinq annes de vie commune. L-bas, on ne nous embte pas , apprcie Johnny en voquant lle de Paul et Virginie. Ct hbergement, le couple a port son choix sur le luxueux htel Saint-Gran. Il y profite pleinement de la piscine prive, ainsi que des activits sportives mises sa disposition. Parmi elles, le jet-ski, dont Johnny est fan au point de prendre, parfois, des risques inconsidrs. Les rallyes automobiles font galement partie de ces dfis physiques auxquels la rock star aime se frotter. Le premier quil court se droule au printemps 2001 en Tunisie. Il est organis par Jean-Christophe Pelletier et Cyril Neveu, ancien as moto du Paris-Dakar. Le sponsor se trouve tre le fabricant
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de lunettes Optic 2000. Lequel ne tarde pas soffrir plusieurs pages de pub dans les magazines, photos du baptme du feu du rocker sur les pistes africaines lappui. Un spcialiste de la presse automobile ma expliqu comment tout a commenc par un change de bons procds : Cest cadeaucadeau. Hallyday court gratos, alors que le montant du droit dentre, pour une telle comptition, slve en moyenne 135 000 euros. Il ne paie rien en change dune pub gratuite dont bnficient les organisateurs. Quand jai mon tour pos la question Johnny dans le cadre dun prcdent ouvrage, le chanteur a admis sans faon quil ne se proccupait gure des aspects financiers de ses courses automobiles : Je suis pilote officiel dun team, dune marque. Jai commenc avec Mercedes, puis avec Nissan. Ce sont eux qui soccupent de ces aspects-l. Cest justement loccasion de ce rallye tunisien quOptic 2000 lui propose un contrat publicitaire en bonne et due forme : une srie de spots pour des lunettes que le rocker va tourner pour des raisons purement alimentaires. Comme la galement fait mon ami Depardieu pour des spaghettis ou pour une marque de caf , reconnat-il sans se cacher le moins du monde. Mais, pour le montant de son cachet, autant savoir quil nest pas de questions indiscrtes, mais que seules les rponses peuvent ltre : Il ny a que le fisc qui soit au courant. Et pour cause : il en peroit la moiti ! Pour en avoir une ide, comparons ce qui est comparable. Selon un mensuel conomique, les
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quatre spots Barilla auraient rapport 1 million deuros Depardieu. Lquivalent du salaire annuel dun patron pour se dlecter pendant vingt secondes en public dun plat de ptes. On peine croire que Johnny ait accept beaucoup moins.

Les enjeux financiers du rallye de Tunisie ne sauraient toutefois occulter sa dimension sportive. Bien relle, elle compte au premier chef pour Johnny, dont la seule comptition automobile remontait au rallye de Monte-Carlo de 1967 ! Avant cette preuve de huit jours, sur 2 000 kilomtres, surnomme par les concurrents la revanche du Dakar , le chanteur se livre de difficiles exercices physiques. La salle de musculation amnage cet effet dans sa maison de Marnesla-Coquette connat une activit intense. Vient le jour du dpart. Des parois de sable blanc, des dunes perte de vue. Pour Johnny, lun des plus beaux souvenirs de sa vie. Couvert de poussire, les yeux, le nez, la moustache et la barbiche couleur du dsert, le rocker devient mconnaissable ds le premier jour. Mais tiens, dans la cabine de son puissant 4 4, il nest pas seul : son beau-pre, Andr Boudou, se tient ses cts. Un choix qui ne doit rien au hasard. Au guidon de sa moto, Ddou , comme lappelle affectueusement Johnny, a particip vingt-six rallyes africains, dont huit Paris-Dakar,
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au guidon de sa moto. Un jour, ma racont Johnny, il sest retrouv en pleine tempte de sable et a failli perdre un pied. Cette fois, le dsert sera tmoin de quelques changes muscls entre gendre et beau-pre. Il fallait entendre Ddou hurler dans son micro. Toute la journe, il mengueulait : Attaque ! fond ! Tas peur ? Cest normal. Pendant ce temps-l, il se plantait dans ses notes et nous paumait. Y avait des jours o javais franchement envie de le larguer sur la piste ! Une autre passion rassemble les deux parents : les night-clubs. Voil quelque temps dj quils imaginent une association dans ce domaine. Par exemple louverture dun Amnesia new look. Encore faut-il dnicher le lieu idal de son implantation. En attendant quon trouve loiseau rare, Boudou cest lgitime ne perd pas de vue ses propres affaires. Dune part en veillant de prs la bonne marche de lAmnesia de Cap-dAgde, dont il a confi un temps la grance son frre. De lautre, en enregistrant lInpi lInstitut national de la proprit industrielle le nom de ltablissement. Amnesia sera dsormais une marque dpose. Celle-l mme quil va cder au fil des ans une demi-douzaine dtablissements travers la France. Avec plus ou moins de bonheur. Laffaire se complique en effet avec louverture Bonifacio, dans le sud de la Corse, dune bote de nuit dont la gestion est confie la famille L. Une famille influente dans les affaires. Et dans dautres secteurs moins avouables si lon en croit une note de la prfecture dAjaccio date de 1997
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recommandant au ministre de lIntrieur des investigations approfondies sur deux des frres alors catalogus dans le domaine du banditisme . Mais rapport administratif, cest vrai, ne vaut pas dcision de justice. La police est souponneuse de nature, quand Thmis se doit dtre avant tout quitable. De mme que sa consur de Miami, douceur du climat oblige, lAmnesia de Bonifacio se prsente comme une piste de danse ciel ouvert. Construite sur plusieurs niveaux, elle est entoure dun btiment circulaire de deux tages comprenant plusieurs alvoles. Si lendroit est ferique, les affaires, elles, vont pricliter au point de devenir dficitaires. En janvier 2000, la demande de lUrssaf, le night-club est plac en redressement judiciaire pour charges impayes. Loccasion pour le tribunal de commerce dAjaccio, qui en a pourtant vu dautres, de dcouvrir le mode opratoire singulier des grants, distraits sans doute, qui ont obtenu de la BNP un prt de 1,5 million de francs pour financer des travaux dj raliss. Exemple analogue de bizarrerie comptable, cette autre socit gre par un membre de la famille L. qui aurait fourni en boissons lAmnesia pour une somme globale de 900 000 francs, jamais rgle ni mme rclame par solidarit familiale . On est loin des murs du continent Cet imbroglio financier explique en partie le lourd passif de ltablissement, dont la liquidation judiciaire est bientt prononce. Sa liquidation physique intervient, elle, au mois davril suivant, lorsque lAmnesia part en fume aprs lexplosion
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de 500 kilos de nitrate de fuel. Comment tait-il l ? La-t-on apport sur place ? Lvnement est survenu une nuit o, fort heureusement, personne ntait prsent sur les lieux. Lle de Beaut a lhabitude des dtonations, mais celle-ci fait tout de mme grand bruit. Dpchs sur place, les gendarmes ne peuvent que constater ltendue des dgts : des murs effondrs et cinq cratres correspondant autant de charges dexplosif. Diverses pistes peuvent expliquer cette destruction. La marchausse explore celle dun groupe nationaliste clandestin spcialis dans lanantissement des complexes touristiques de lle. Sans grand rsultat. Sera-t-elle plus chanceuse en scrutant lenvironnement financier de lAmnesia ? Les gendarmes se penchent sur lhypothse dune concurrence commerciale avec le grant dune discothque voisine. Piste l encore rapidement carte au profit de celle, plus banale, dune escroquerie lassurance. Encore faudrait-il en dmontrer la ralit. Pour Andr Boudou, laffaire constitue une mauvaise publicit, surtout lorsque la presse commence en faire ses choux gras. Voil que son nom est cit aux cts de Johnny, prsent, lui, comme le parrain de ltablissement. Le rocker sy serait effectivement rendu en compagnie de Laeticia afin den assurer la promotion. Ce qui ne justifie peut-tre pas ce terme de parrain , charg dun sens nettement plus lourd depuis le succs du film de Coppola o Marlon Brando incarne un cad du milieu. Lors dune rencontre informelle, Boudou, navr de ce tapage, massure navoir jamais eu de lien
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dexploitation direct avec les L. Tout au plus admetil un lien damiti avec lun des frres, Paul, avec lequel il lui est arriv de passer un unique rveillon dans la montagne corse, ce qui na bien sr rien de criminel. Monsieur Paul est toutefois souvent prsent comme lune des figures du milieu corso-marseillais, qui laurait affubl du sobriquet la Trompette . Andr Boudou affirme que leur rencontre a t suscite par deux de ses amis : un sousprfet de lAude, devenu aujourdhui promoteur immobilier dans le Sud-Ouest, et un ancien responsable dAir France, reconverti aujourdhui lui aussi dans les affaires. Il nen dit pas plus. De lenqute judiciaire, on ne saura gure davantage. Si ce nest que Paul la Trompette prfrera, bien plus tard, prendre la poudre descampette aprs sa mise en examen pour recel de criminels et association de malfaiteurs , suite une tuerie survenue en avril 2006 dans un bar marseillais. Aprs tout, la prfecture dAjaccio navait peut-tre pas tort de lui prter de mauvaises frquentations. Cela nexplique pas pour autant la mystrieuse explosion de Bonifacio. Cinq cents kilos de nitrate de fuel, et cinq cratres quand mme lt 2000, motions enfin dissipes, Andr Boudou et Johnny remettent sur le mtier leur projet dAmnesia. Le lieu idal semble enfin trouv : lancien club-house de port Canto, lentre de Cannes. Le chanteur affectionne la clbre cit azurenne, o il sjourne rgulirement pour des concerts ou loccasion du Festival international du film. Ou encore pour y recevoir, comme en 1995 dans le
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cadre du Midem, les insignes de chevalier des Arts et Lettres des mains de Jacques Toubon, ministre de la Culture du gouvernement Chirac. Inform du projet Amnesia, le maire de Cannes sen dclare ravi. Dame, en bon lu, il imagine dj lattrait que reprsenterait pour sa ville limplantation de la plus grande discothque dEurope, avec ses 4 700 m2 de superficie ! On parle dune capacit daccueil de trois mille fans de musique et de danse. Louverture doit concider avec le prochain festival ddi au septime art, en mai 2001. Cest du moins ce que le maire dclare la presse, invite le rejoindre pour la traditionnelle photo de famille en compagnie de Johnny et de Ddou. Un troisime partenaire se tient dailleurs leurs cts : Jean-Claude Camus, ami et producteur du chanteur, qui se dit prt simpliquer dans le financement, selon un pourcentage restant dfinir. Cest quil va falloir rassembler beaucoup dargent : linvestissement global se monte la coquette somme de 20 millions de francs (3 millions deuros) ! Un dfi commercial et ludique qui ne fait pas que des heureux. Dans les semaines qui suivent, lmoi des riverains, inquiets du bruit et des nuisances que ne manquera pas de provoquer le mga projet de la star, enfle. Prs dun millier de signatures sont dposes sur le bureau du prfet des Alpes-Maritimes. Alert, Jean-Claude Gayssot, ministre des Transports du gouvernement Jospin, se dclare sensible aux arguments des ptitionnaires. Mais une autre raison va bientt conduire ltat sopposer limplantation de lAmnesia : la rglementation
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affrente au domaine maritime. Un tel tablissement ne peut en effet fonctionner qu travers une activit directement lie la mer. Une douche froide sale pour Johnny et ses associs, qui envisagent un moment dy ouvrir non sans espiglerie un restaurant de poisson En vain : lchec sera au bout de laventure. On croit le trio damis abattu, il nen est rien. lautomne 2003, le rve de Johnny se ralise enfin avec linauguration en fanfare de lAmnesia Montparnasse. Sise au 33, avenue du Maine, dans le XVe arrondissement de Paris, la discothque, lune des plus vastes de la capitale, situe dans les soussols de la tour Montparnasse sur 1 500 mtres carrs en amphithtre, pourra accueillir jusqu un millier de noceurs. Sauf malchance, et celle-ci se trouve justement au rendez-vous. Boud tant par les VIP, qui nen prisent gure lambiance, que par la clientle populaire, qui le trouve trop cher, ltablissement priclite. Il sera vendu en janvier 2005 un professionnel de la nuit, Philippe Fatien, dj propritaire de quatre clubs : Castel, le Queen, le Cab et le Bus Palladium. Johnny encaisse le coup. Mal. Comment faire face la cabale dont il sestime tre la victime ? Depuis plusieurs mois en effet, la presse sinterroge avec insistance sur le montage financier qui a permis louverture de lAmnesia. Entre 4 et 5 millions deuros dont on ignore la provenance exacte. Officiellement, le night-club est la proprit dune demi-douzaine dassocis : Johnny, le prince Emmanuel de Savoie, galement parrain dhonneur de ltablissement,
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lhomme daffaires Stphane Mouangu, Gregory Boudou, le beau-frre du rocker, et deux socits de droit luxembourgeois : Night Force Investment et Blue Sky Corporation, dtenant elles seules prs de 95 % du capital. Qui se cache derrire ces investisseurs ? Lhistoire, cest embtant, ne le dit pas. Dautant que, parmi les actionnaires de la seconde firme, figurent deux autres socits offshore sises dans des paradis fiscaux : les les Vierges pour la Lemoe Western Corporation, et larchipel Niue pour la Damidov Limited. De l voquer lhypothse dun blanchiment dargent lorigine douteuse, il ny a quun pas. Que franchissent plusieurs plumes de la presse hexagonale. On avance le nom des L., le clan corse dont nous avons dj parl. Pour Andr Boudou, il y a maldonne : Ce sont des amis et des hommes daffaires srieux que jestime. Mais ils ninterviennent absolument pas dans le projet dAmnesia Paris. Un peu las, il prcise : Il ny a aucun intrt mafieux dans le dossier. Tout au plus laisset-il entendre que ce montage financier offshore pourrait rpondre de banals impratifs fiscaux . Dont acte. Il nempche. La rumeur va continuer filer bon train de longs mois encore. Toujours les mmes interrogations sur lopacit du montage financier qui a prsid louverture de lAmnesia. Contraint de sexpliquer, Johnny se dclare gravement bless par de telles allgations. Il jure que ses avocats ne tarderont pas les dmonter. Dune dsarmante sincrit, la rock star souligne quil paye 15 000 euros dimpts par jour, et que, dans ces conditions, il na
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pas besoin de recevoir largent sale de la mafia. Le chanteur a-t-il financ lensemble du projet en se portant caution personnelle pour les emprunts, comme laffirment certains membres de son entourage ? Faux, Johnny a mis 50 000 euros en tout et pour tout , martle Andr Boudou. Et ce dernier ? Il naurait rien investi, ni rcolt dans laffaire : Jai t pay quelques mois pour mes conseils. Cest tout. Pas de quoi dsamorcer une rumeur, qui continue de plus belle. Johnny na plus gure le choix. Il exprime le dsir de revendre ses parts son beaupre. quel prix ? Une fois encore, le montant de la cession ne sera pas rvl, ainsi que la loi lautorise. De mme, celui de la revente de lAmnesia en janvier 2005 Philippe Fatien. Seule certitude : la discothque reprsente un bel atout pour lhomme daffaires. Sous la gestion de Boudou, le night-club aurait ainsi ralis un chiffre daffaires annuel de lordre de 5 millions deuros. Johnny, lui, est reparti pour de nouvelles aventures, musicales celles-ci. Des albums bien sr, quil enregistre dsormais sous le label Warner aprs stre fch avec la maison de disques Universal. Puis des tournes-marathons, dont celle des adieux. Sa faon lui de tourner une page dune carrire sans gale marque, ds son plus jeune ge, par des rencontres avec de singuliers personnages. Parmi eux, les membres du clan Guerini, une lgende du milieu

2 Mm Guerini lentre des artistes

t 1953. Celui qui nest encore que Jean-Philippe Smet vient de souffler ses dix bougies. Dans le minuscule appartement du quartier de la Trinit, dans le IXe arrondissement de Paris, lenfant partage la vie de saltimbanque de sa tante Hlne Mar et ses deux filles, Desta et Menen. Depuis plusieurs annes, celles-ci forment un trio artistique avec Lee, le compagnon amricain de lane. Sous le nom des Halliday, ils produisent un peu partout en Europe leur numro de danse acrobatique. Par la force des choses, Jean-Philippe assiste tous les spectacles. Sollicit par ses cousines, le garon les aide mme parfois changer de costume de scne. Du vite fait : moins de deux minutes. Espre-t-il monter son tour sur les trteaux ? Loccasion ne tarde pas. Ce jour-l, en Allemagne, pouss par sa tante et ses cousines, le garon accepte daffronter son tour le public. Comment refuser quand celui quil appelle oncle Lee fait venir dAmrique un merveilleux
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costume de cow-boy, avec bottes et chapeau assortis, qui lui sont destins ? Son rpertoire ne comprend que deux titres, adapts son habit de scne : La Ballade de Davy Crockett et Les Cavaliers du ciel . Au cours des mois suivants, le trio continue parcourir lEurope au gr des engagements. Les Halliday se produisent ainsi en Espagne et au Portugal. Puis cest lItalie et, non loin de l, la Cte dAzur, o une autre srie de spectacles attend le trio, toujours accompagn dans ses prgrinations par le jeune Jean-Philippe. Premire tape : Marseille. Les artistes doivent sy produire au Versailles. Ltablissement, situ rue Snac, en haut de la Canebire, appartient aux Guerini, influente famille de Haute-Corse. Dans un premier temps, cest Barthlemy, ou Mm comme lappellent ses proches, qui se charge daccueillir les artistes. Il avait des manires de gentilhomme et lme dun brave homme , se souviendra Desta, encore sous le charme du personnage. Pour recevoir ses htes, le Marseillais a bien fait les choses, mettant leur disposition un confortable appartement. Quelques minutes de marche leur suffisent pour rejoindre Le Versailles, alors considr comme lun des tablissements les plus hupps de la cit phocenne. Cest l que Mm tient table ouverte. Sa clientle ? Trs htroclite, en croire les souvenirs que Desta a grens devant moi : La plupart des clients taient des malfrats, mais qui aimaient nos danses et respectaient notre travail. Aprs le spectacle, ils nous invitaient prendre un
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pot en leur compagnie et nous racontaient avec beaucoup de verve des anecdotes sur leurs rprhensibles activits. Dois-je le dire ? Ctait fascinant ! Tellement que, cest entendu, les Halliday reviendront chaque anne prsenter leur numro au Versailles. Barthlemy est le troisime dune fratrie de six garons, bergers originaires de Calenzana. Comme la plupart de ses compatriotes issus dune famille pauvre, cest dans les annes 1920 il vient de fter ses quinze ans que ladolescent dcide de sexpatrier sous des cieux plus propices la fortune. Bordeaux, il sera employ comme livreur dans une picerie. Passe encore pour gagner sa vie, mais il doit exister mieux. Il fait bientt la connaissance de Titi Colonna, ami de son pre et minente figure du milieu corse bordelais. Deux ans plus tard, et 1 000 kilomtres plus loin, Barthlemy arrive Nice o il rejoint son an Antoine, alors serveur dans un bar largement frquent par le milieu local. Histoire darrondir leur fin de mois, les deux frres optent pour le discutable mtier de proxntes. Et voici nos apprentis maquereaux Marseille, alors capitale commerciale de lempire colonial franais. Ils sy installent au dbut des annes 1930 et connaissent une fulgurante ascension. Cest quils ont la bndiction de Paul Carbone et Lydro Spirito, les deux cads qui font la loi dans la cit. Ainsi parrains, Antoine et Mm deviennent trs vite propritaires de deux bars et dune bonne dizaine de maisons closes. Trop de travail pour deux hommes seuls. Mais peut-tre pas pour toute une famille. Do lide de
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faire venir de Corse les autres membres de la fratrie. On leur assure des postes de choix. Jusquau jour de septembre 1939 o la Seconde Guerre mondiale clate. Carbone et Spirito le tandem de truands qui Alain Delon consacrera en 1969 son lgiaque film Borsalino jouent la carte de la collaboration avec les Allemands. Et pour cause puisque, aprs avoir organis un trafic darmes pour les franquistes au temps de la guerre civile dEspagne, ils se sont mis sous laile protectrice du grand chef collabo marseillais, Simon Sabiani. Alors que Mm et Antoine, aprs quelques hsitations, optent pour la Rsistance, comme la fait une autre figure du milieu, Jo Attia. Et bien leur en prend, car leur participation, modeste sans doute, au combat clandestin va leur valoir de solides amitis une fois la guerre gagne. Lune delles fera couler beaucoup dencre : celle que Mm va entretenir pendant plusieurs dcennies avec le militant socialiste Gaston Defferre, bientt lu maire de Marseille et qui le restera de faon quasi ininterrompue jusquen 1986 Lien discontinu qui se prolongera cause dun autre conflit : la guerre froide. Pour la mise en uvre de laide amricaine du plan Marshall, Marseille reprsente en effet un port essentiel. Une lutte impitoyable pour le contrle des docks oppose alors la CGT, proche du parti communiste, et les syndicalistes de Force ouvrire, quappuient les socialistes et que conduit un ancien rsistant dport, Pierre Ferri-Pisani. Dans ce conflit qui dpasse les ralits locales, puisque mme la CIA lAgence centrale
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de renseignement amricaine y joue un rle, les Guerini ont toujours rpondu prsent. En novembre 1947, les hommes de main du clan rpriment ainsi, dans le quartier de lOpra, une manifestation douvriers cgtistes et de militants communistes. Ils voulaient dnoncer les bars tapin, le milieu et les gangsters lis leurs adversaires politiques. Cest dabord une salve tire depuis un bar La Potinire qui accueille les manifestants. Lun dentre eux scroule, touch mort. Plusieurs tmoins reconnatront dans Antoine et Mm Guerini, assists dun autre Corse, les auteurs des coups de feu. Mais, le mois suivant, aprs quelques rtractations spontanes ou peut-tre pas, les frres Guerini sont blanchis. Dans ce contexte de guerre froide naissante, le journal communiste La Marseillaise montre du doigt Defferre et les socialistes, quil accuse davoir couvert les Guerini. Sans preuves, bien entendu. Cest la guerre froide et personne ne mnage personne. Bien plus tard, Mm reviendra sur cet pisode peu glorieux de sa carrire. Nous sommes alors en 1982 et le vieux cad, atteint dun cancer, na plus que quelques semaines vivre. Auprs de lui, sa fille Marie-Christine recueille ses confidences : Peu de gens savent que si nous, les Guerini, navions pas dbloqu le port de Marseille en 1947, il ny aurait pas eu de plan Marshall. La reconstruction de la France aurait t alors trs douloureuse aprs cette sale guerre. Tu te rends compte que mme la CIA, confronte des vnements que plus personne ne matrisait, nous avait contacts ! Nous avons
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toujours t des patriotes fleur de peau et cest la seule raison qui explique limpunit judiciaire dont nous avons bnfici pendant vingt-cinq ans. Un aveu qui pose autant de problmes quil nen rsout. Le patriotisme fleur de peau qui valut toute cette indulgence aux deux frres ne sappelait-il pas plutt protection tatique , au nom d intrts suprieurs o, cest exact, la CIA avait son mot dire ? Quoi quil en soit, dans les annes qui suivent la Libration, les Guerini sont donc devenus les vritables patrons du milieu marseillais, avant de devenir ceux de tout le Sud-Est. Sans oublier Paris, o ils possdent plusieurs tablissements de nuit. Leur fortune, ils la btiront sur la prostitution, les maisons de jeu, une kyrielle de bars et de night-clubs, ainsi que sur la contrebande de cigarettes, passe sous leur contrle lissue dune guerre interne qui a dcim le milieu. En clair, tout ce qui rapporte court et long terme des sommes faramineuses. une exception prs cependant : le trafic de stupfiants, que le tandem refusera, car trop compromettant. Mon pre na jamais touch la drogue, contrairement Carbone et Spirito, qui taient les reprsentants de la mafia amricaine dans la rgion , maffirme ainsi Marie-Christine Guerini. Pour Carbone, mort dans son lit en 1967 aprs un long sjour aux tats-Unis, cest certain. Mais pas pour Spirito, mort en 1943 dans le sabotage de son train par la Rsistance ! Marie-Christine aura bien plus tard loccasion de faire la connaissance de Johnny, reu dans les
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tablissements de son paternel avec les honneurs dus un gamin devenu lidole des jeunes. Elle ne se souvient en revanche pas de lavoir rencontr lors des frquents sjours des Hallyday au Versailles. Contrairement son demi-frre Robert Moura, n huit ans plus tt dun premier lit de sa mre Lily Guerini, qui, lui, se liera damiti avec Johnny. Desta se souvient encore de ces moments heureux o les deux enfants se retrouvaient : Ma mre, presque chaque jour, les emmenait tous deux la plage, o ils jouaient et barbotaient tout leur aise. En 2003, et loccasion dune biographie que je lui ai consacre, Johnny me dira navoir conserv aucun souvenir de ce jeune compagnon de jeux qui entretiendra bien plus tard une relation amicale aussi phmre avec une deuxime clbrit : Alain Delon, autre ami proche du clan Guerini. Mais jaurai loccasion dy revenir

Grce lamiti des frres Guerini, les Halliday ne rencontrent dsormais gure de difficults se produire dans les casinos de la Cte dAzur. Et pour cause : la plupart des tablissements sont dirigs cette poque par des grosses pointures de la pgre locale. Voire sous la coupe directe des Guerini qui, insatiables, tendent leur empire dans la rgion. Les voil propritaires de plusieurs casinos et night-clubs Nice et Cannes. Parmi eux, le Whisky gogo, o Johnny dbarque en juin 1961 afin de discuter
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contrat et gros sous. Voil deux ans que le jeune homme sest lanc son tour dans une carrire artistique, en qualit de chanteur. succs. Pour des milliers de fans, on la dit, il sest mu en idole des jeunes . Une situation en vue qui saccompagne de dmls avec Vogue, sa maison de disques. En effet, les managers de la firme voudraient quil enregistre pour eux cinq nouveaux quarante-cinq tours, mais lui voit dun mauvais il ce travail de stakhanoviste de ldition musicale ! Et dj, plusieurs autres producteurs le sollicitent. Parmi eux : Eddie Barclay, lempereur du microsillon , personnage lgendaire du show-business avec lequel il a rendez-vous au Whisky gogo. Barclay ne manque ni de charme ni darguments sonnants et trbuchants. Johnny hsite toutefois. Quelques heures plus tt, na-t-il pas reu la visite de deux patrons de Philips ? Leur offre tait allchante : 30 millions de francs anciens et la possibilit denregistrer dornavant des disques en Amrique. LAmrique ! Un argument qui fera pencher la balance. Johnny finit en effet par refuser loffre de Barclay. Confort par son contrat avec Philips, Johnny peut dsormais poursuivre sa carrire au rythme o il lentend. Un rythme infernal pour le commun des mortels. Aprs plusieurs nouveaux quarante-cinq tours, il enchane gala sur gala aux quatre coins de lHexagone. Pas moins de quarante-trois tapes au cours de lt 1962 ! Une tourne triomphale dans les chefs-lieux, sous-prfectures et cantons de France et de Navarre. Mais ne croyez pas que ce soit pour
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y racler les fonds de tiroir ! Chaque concert attire au contraire plusieurs milliers, voire dizaines de milliers de spectateurs. Les organisateurs, dbords mais heureux, refusent en moyenne de 1 000 3 000 personnes par jour, cest dire Chaque tape est aussi loccasion de nouvelles rencontres, de noces denfer, de ftes endiables. Certaines, comme de juste, manquent de tourner au vinaigre. Si vous cherchez la bagarre Ainsi Montpellier, o le chanteur chappe in extremis la vindicte dun monsieur dont il a sduit la jolie compagne, brune de feu dont la beaut lui rappelle celle de Marie Lafort, linterprte fminine de Plein Soleil. On ne rsistera pas plus longtemps au plaisir dcouter Johnny raconter ses prgrinations avec la jeune inconnue quasi-sosie de Lafort. Celles-ci valent leur pesant de cacahutes ! Elle venait dpouser un patron de bote de nuit un peu truand qui nous cherchait partout en Camargue, enfouraill comme Al Capone. En concert Marseille, Nice ou Juan-les-Pins, jexigeais de coucher chaque nuit Montpellier, parce que cest l quon est bien !. Do des heures et des heures de voiture. Laventure sest termine Marseille par une bagarre gnrale dans la bote de Mm Guerini, qui a vir manu militari le truand jaloux : Dehors ! tu tes tromp dadresse et de clients. Ici, Johnny est chez lui. Cest un ami Exit le dur devenu un cocu ! Johnny, lui, a ses habitudes dans la cit phocenne. Rgulirement il y chante en plein air au thtre du Pharo avant de rejoindre le Vieux-Port, o sont installs les
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commerces, lgaux et autres, de son ami Mm. De toute vidence, le matre gangster, de petite taille aux cheveux grisonnants et aux dents couronnes dor, fascine lidole des jeunes : Ctait trs bizarre. Jtais non pas en admiration, mais terriblement impressionn, comme lorsquon rencontre quelquun dimportant pour la premire fois et quon nest rien. Une autre histoire de Johnny, celle de ses visites dans lantre du cad : Lorsque jallais chez lui, au premier tage, et quil tait l, javais limpression de me retrouver dans une scne du Parrain. Il y avait tous ses hommes, tout son staff l autour de la table. Il me disait : Ah petit, viens donc ici, fais-moi un bisou. Tu vas bien ? Tu veux boire quoi ? Va boire un Coca l-bas. On discute entre hommes et je te vois aprs ! Je me retrouvais vraiment au cur dun film policier ! Bref, Mm va le prendre sous sa protection. Laquelle vaut tout autant quune bonne police dassurances. Plus peut-tre. Un jour, il ma dit : Tu es comme mon fils, petit. Tu as nimporte quel ennui, tu mappelles tout de suite, il ny aura jamais de problme. Et cest vrai que je rencontrais parfois des problmes. Lorsque vous dbutez dans ce mtier, il y a toujours des mecs louches qui tournent autour de vous. Alors jallais voir Mm pour lui dire : Voil, il se passe tel truc, ils me demandent de largent, sinon on ne peut pas jouer. Il mcoutait attentivement et me disait : Tinquite pas, petit, je men occupe ! En 1967, lanne o Antoine Guerini, le frre de Mm, est assassin par des motards inconnus
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devant une station-service, Johnny se trouve confront un problme dune nature bien diffrente. Une liaison amoureuse manque de mal tourner dans la rgion de Montpellier. Un soir, aprs son show, le rocker ne rsiste pas au regard enjleur dune nouvelle brune, lgitime pouse dun patron de bar au casier judiciaire pas totalement vierge. Laffaire aurait pu sarrter l si les tourtereaux navaient la malencontreuse ide de prendre la poudre descampette. Pour le mari bafou, cen est trop. Il clame tous les chos que Johnny na plus que quelques heures vivre. Mais, prvenu par ses indicateurs (les truands aussi en ont), cest Mm Guerini qui finit par calmer le mauvais garon, mauvais perdant et vrai cocu Le parrain marseillais ne peut tout de mme pas veiller en permanence sur son turbulent protg. Alors il dlgue un de ses affids auprs de Johnny : Robert Sagna, alias Bob le Noir. Mm me la prsent en lui disant : Tu suis le petit et tu fais attention quil ne lui arrive jamais rien , se souvient le rocker. Ou du moins croit-il se souvenir. Car une version diffrente existe. Selon le tmoignage que jai recueilli dun ancien ami de jeunesse de Sagna une ancienne pointure du banditisme aujourdhui la retraite mais prfrant conserver lanonymat , ce serait plutt par lintermdiaire dun autre gangster, Gatan Zampa, que Johnny aurait fait la connaissance de Bob le Noir. Voyons les faits allgus par ce tmoin. Nous sommes toujours au dbut des annes 1960. Cest dans la cit phocenne que le rocker aurait
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rencontr Zampa, dit Tany la Noisette , une figure de proue du milieu. Spcialits : prostitution, braquages, trafic de stups et machines sous. Et noublions pas Le Vamping, dancing de lanse du Catalan sur la Corniche, proprit de Zampa. En ce qui concerne sa famille, Tany la Noisette a bon cur. Alors il veut rserver une agrable surprise ses jeunes surs Francine et Josette, frappes de poliomylite et fans du chanteur. Johnny accepterait-il de lui rendre ce service amical ? en croire mon interlocuteur, cest oui : quelques chansons interprtes au domicile des jeunes malades. Une faveur dont le souvenir ne semble pas stre grav dans la mmoire du rocker : Je me souviens avoir effectivement chant dans le Midi pour des infirmes, mais je ne me rappelle pas quil sagissait des surs de Zampa. De toute faon, lhonneur est sauf. Quoi quil en soit de la vraie origine de sa rencontre avec Bob le Noir, partir de ce jour-l, une relle amiti va se nouer entre eux. Bob, il est vrai aussi, na rien dun type banal. Petit et rond, dot dune jambe artificielle, cest une des figures du milieu phocen. Ancien proxnte au casier judiciaire fourni, il est bien connu, selon la formule consacre, des services de police. Lesquels nignorent pas que Bob a par ailleurs exerc pendant de nombreuses annes au sein du service dordre muscl face aux communistes de Gaston Defferre. Sagna, et cest tout sa gloire, fait ses premires armes parmi les jeunes rsistants des groupes de combat socialistes de Marseille. Je ne sais pas si lhistoire est vraie ou non,
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confie Johnny, mais Robert aurait perdu sa jambe au cours dune fusillade et aprs avoir saut dans le port, o lhlice dun bateau lui trancha le membre. Impressionn par ce personnage gnreux et drle , le rocker aura maintes occasions au fil des annes de faire appel au professionnalisme de son ami. Tmoin cet pisode insolite de lexistence de la rock star au cours duquel elle avait failli passer de vie trpas : Je navais pas encore trente ans. Une nuit, en sortant de La Cloche dor, un restaurant proche de la place Blanche, o tous les artistes allaient parce quil tait ouvert toute la nuit, jentends une balle siffler mes oreilles. De toute vidence, quelquun mavait tir dessus, et jtais forcment inquiet. Jen parle Bob, qui me rpond aussitt : Je men occupe. Je ne sais pas ce qui sest pass, mais je nai plus jamais t embt. Jai appris par la suite que javais d avoir une histoire avec une fille qui faisait probablement partie du milieu. Une passade certes, mais qui a failli me coter cher. Avec lge, Bob, comme Johnny, sassagit malgr tout en dlaissant autant que faire se peut sa vie de marginal pour le commerce et le showbiz. Le voil patron dun restaurant branch rue Lulli et dun piano-bar prs du Vieux-Port. En 1983, Juliet Berto lui demande de participer au tournage de son film Cap Canaille La mme anne, Johnny, qui se produit au parc Chanot de Marseille, prsente entre deux chansons son ami Bob . Mais, malgr une fidlit toute preuve le rocker sera de tous les anniversaires de Sagna
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dans le Midi et se rendra plusieurs reprises son chevet peu de temps avant sa disparition, dans les annes 1990 , Johnny saura viter le mlange des genres : Mes amitis avec ces gens-l ont toujours t dsintresses. Je ne leur ai jamais rien demand, donc ils navaient rien exiger en change. Si jamais vous tombez dans ce pige, vous ne vous en sortez plus. Sinatra a eu affaire la pgre amricaine et il na jamais pu sen dptrer durant toute sa vie. la limite, ctait devenu comme un contrat Quest-ce qui runit, en fin de compte, le milieu et les artistes ? Le plus souvent, on la dit, cest le monde de la nuit. Alors que les uns viennent de quitter une scne de music-hall, les autres ont fini de rgler leurs comptes ou de traiter leurs affaires . Alors souvent, ils sinterpellent par leur prnom, sembrassent, se tapent affectueusement sur lpaule, la faon des frres de Cosa Nostra. De l faire son tour des affaires ensemble, il ny a quun pas. Tous nont pas la sagesse de Johnny et certaines stars le franchissent. Mais si les truands, quand ils grent des tablissements de nuit, aiment sentourer de vedettes de lcran ou de la scne, cest pour leur satisfaction personnelle, leur vanit plus que pour le bien-tre de leurs commerces. Car, comme me la dit Alan Coriolan, ami du rocker aprs avoir t son plus proche assistant durant une dizaine dannes : Ce ne sont pas les stars qui font marcher une bote, mais le cul. Il vaut mieux avoir cent danseuses poil que les mecs puissent draguer que dix vedettes qui vont coter, vont faire chier
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Faites des concours de Miss ceci, de Miss cela, cest a qui fait venir du monde Certaines rencontres peuvent tout de mme se rvler cocasses. Un jour, Johnny dcouvre lun de ses admirateurs les plus inconditionnels en la personne dune fine gchette dun clbre clan de gangsters, les frres Zemour : Prosper B. Ctait un juif pied-noir qui avait lhabitude de se vtir dun ternel costume rouge, se souvient Alan Coriolan. Il pouvait tuer cent personnes dans la seconde, mais, ds quil voyait Johnny, il ntait plus le mme. Il nous rejoignait souvent en tourne. Il venait avec son cur. Un fan respectueux, si jose dire. Respectueux peut-tre. Mais de telles frquentations peuvent vous conduire dans de vilains draps. Pour Johnny heureusement, il nen a rien t

En novembre 1980, linformation devient officielle : aprs maintes sparations et rconciliations, Johnny et Sylvie ont entam une procdure de divorce. Un choc pour les fans des deux idoles, mais, dans le fond, cela ne change gure les habitudes du couple. Sans tapage, Sylvie retrouve la Californie, o elle sest installe depuis quelque temps dj, et o elle rencontrera bientt le nouvel homme de sa vie, le producteur Tony Scotti. Johnny, lui, a retrouv Paris. Pour ne pas sombrer dans la dprime, il sort beaucoup. Dans les mois qui suivent son divorce, ce nest plus tout fait le
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mme homme, dirait-on. Donnant limpression de vouloir stourdir tout prix, le rocker la drive frquente assidment les botes de nuit et renoue avec sa vie de saltimbanque, jalonne de rencontres phmres et de soires trop arroses. Ses refuges sappellent dsormais LApocalypse et LlyseMatignon, hauts lieux des folles soires branches de la capitale. Cest au cours dune de ses vires nocturnes quil va faire la connaissance de Babeth tienne, un ravissant top-modle. Hlas, la jeune femme nest pas seule. Un garon au pass agit, mais dont elle est sincrement amoureuse, laccompagne. Johnny, pas insensible au charme de Babeth, se croit oblig de lancer son viril fianc, Coco pour ses amis cads de la banlieue parisienne, quil serait preneur le jour o daventure les tourtereaux se lasseraient lun de lautre ! Les mois passent. De temps autre, Babeth et Coco croisent la star lors de soires chez des amis communs. Jusquau jour o Johnny se met en tte de kidnapper la belle pour mieux lui promettre de lpouser. La nouvelle circule bientt dans quelques salles de rdaction parisiennes : le mariage pourrait se drouler au dbut de novembre 1981. Or, outre les changements continuels dhumeur de Babeth et de son rocker, qui se disputent, se rabibochent, puis se disputent nouveau pour mieux se rconcilier, une autre raison incite Johnny prcipiter les choses. Un truand a en effet lanc un contrat dont lui-mme est la cible. Ce truand a un nom : Coco, qui clame tous les vents sa volont de revanche.
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Ayant mal vcu le dpart de sa fiance et ses amours avec le chanteur, il voudrait la reprendre de gr ou de force. Inquiet, Johnny demande son ami Coriolan dintervenir pour calmer les ardeurs guerrires du jaloux. Pas difficile : les deux hommes se connaissent depuis ladolescence. Coriolan accepte donc de jouer les pacificateurs. Un jour, Babeth se trouvait Cannes, se souvient-il. Johnny est arriv en hlicoptre. Un moment, a a chauff. Je suis intervenu pour arranger la salade. Jai jou sur lamiti. Quelques jours plus tard, jai invit Johnny et Coco chez moi, dans le XVIIe arrondissement de Paris. Nous avons longuement parl, tous les trois. Coco tait visiblement malheureux. Johnny lui rptait sans arrt quil tait lui aussi trs amoureux de Babeth. Les choses sont parvenues se tasser. Pour tre assur que Coco ne ferait pas de btises il avait effectivement parl un moment de balancer une balle Johnny , je lai accompagn au Mexique, o il devait traiter quelques affaires. Lorsque nous sommes revenus, il tait calm. Du coup, Johnny la embauch dans son staff dclairagistes. Ce qui lui a permis de changer compltement de vie. Aujourdhui, il est mari et pre de trois enfants. La morale et lordre triomphent donc. Soulag de cette fin heureuse, Johnny pouse enfin Babeth, mais ils divorcent un an plus tard ! Les mois suivants, il fait la rencontre dautres jeunes femmes. Et dautres encore. en croire certains de ses confidents, plusieurs dizaines en tout, plus ou moins clbres. Une vritable boulimie ! Puis, loccasion
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dune mission de tlvision, la rencontre dterminante avec Nathalie Baye. La comdienne na rien voir avec les mannequins et autres groupies dont il a lhabitude. Cultive, elle frquente des cercles fort diffrents de ceux du chanteur. Avec elle, le voil contraint de changer de milieu. Pas moins vive desprit que Sylvie Vartan, Nathalie se voit confronte cette trange ralit : la cour qui entoure le roi Johnny . Elle nen revient pas de cet entourage omniprsent, touffant et enivrant la fois. Elle nen revient pas et napprcie gure. Alors elle pose ses conditions. Lre des copains et de la bande, des nuits dingues et des frquentations douteuses semble tout coup rvolue. Et les vritables amis du couple de sinterroger. L o Sylvie a chou, Nathalie peut-elle vraiment russir ? De fait, durant quelques mois, Johnny donne limpression davoir renonc aux interminables soires en bote. Fini les vires superbes. Grce Nathalie, il dcide mme darrter ce quil appelle les speeds, la coke et la frquentation des gars de la narine . Son ami Michel Drucker sen flicite : il tait vraiment temps de prendre des distances avec ce vritable gang qui lentourait jusqualors et avec sa kyrielle dintrigues, de rivalits, de conspirations. Des nouveaux albums signs Michel Berger vont redonner un second souffle la carrire dinterprte de Johnny. Puis vient cette rencontre avec Jean-Luc Godard, le cinaste emblmatique de la Nouvelle Vague, qui le sollicite pour le tournage de son longmtrage Dtective.
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Godard se dfend de vouloir tourner un polar. Il nen a jamais fait, et a ne lintresse pas. Dtective, dans son esprit, serait plutt un film datmosphre. Johnny y incarne un entraneur de boxe qui espre la victoire de son poulain, coinc quil est par ltendue des dettes contractes auprs de la mafia Pour le grand public, cest un tantinet trop intello. Malmen par la presse, boud par les spectateurs, Dtective nobtient quun succs de curiosit dabord Godard plus Hallyday, vous pensez , un succs destime ensuite, puis une chute des entres. On y allait pour le voir flinguer tout le monde, et, finalement, cest lui qui se fait flinguer ! , se dsole un fan, qui admet galement stre copieusement ennuy avec les interrogations godardiennes. Johnny ne se montre pas surpris. Acteur populaire, comme chanteur populaire, cest un mtier. Celui que possde jusquau bout des ongles une autre star, et quelle star : Alain Delon

3 Pas de hara-kiri pour le samoura

Comme son matre, le grand metteur en scne Jean-Pierre Melville, Alain Delon a toujours vu le monde des hors-la-loi comme le dernier bastion o saffrontent les forces du bien et du mal, ultime refuge de la tragdie moderne. Et ce nest pas sa remarquable interprtation de tueur froid et presque dsincarn dans Le Samoura qui le fera changer davis. Cela fait plusieurs annes que Melville stait mis en tte de confier ce rle Delon. Mais, en ce dbut danne 1967, le ralisateur du Doulos et de Bob le flambeur ignore encore si la star de cin va donner son accord. Quelques annes plus tt, Delon na-t-il pas refus un rle dans LArme des ombres, un film sur la Rsistance, tout en demandant Melville de lui proposer un autre scnario ? Pour la traditionnelle sance de lecture, cest le mme Melville qui se dplace chez Alain Delon, alors domicili dans un htel particulier de lavenue de Messine Paris. Le ralisateur est coiff de
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son insparable Stetson larges bords et de RayBan fumes. Alain nest pas seul laccueillir. Son pouse, Nathalie, est en effet prsente elle aussi. Avant de commencer sa narration, Melville prvient : Vous devez savoir que votre personnage nest pas prsent au dbut du film et reste longtemps silencieux. Jy vais quand mme ? Les coudes sur les genoux, le visage enfoui dans ses mains, le comdien coute avec une grande concentration pour interrompre le metteur en scne au bout de cinq minutes peine : Cest daccord, Jean-Pierre, nallez pas plus loin Delon a compris ds le premier mot, ds la premire ligne : Jai tout de suite accroch au personnage de Jeff Costello, tueur gages solitaire qui vit avec un oiseau. Lun des chefs-duvre de Melville, Le Samoura, simpose effectivement ds la premire scne. Un bouvreuil dans sa cage et Jeff-Delon, crasant dans son personnage silencieux, qui place le cadran de sa montre sous son poignet et joue avec son chapeau. a, cest Jean-Pierre, et cest moi qui me coule dans le rle, explique Delon. Jeff Costello a toujours sa montre lenvers, au bras droit, comme Jean-Pierre. Le chapeau, cest Jean-Pierre, la raideur, cest Jean-Pierre De son ct, Melville se souviendra lui aussi longtemps des ractions de son hte, aprs ces cinq minutes initiales de lecture. Comment lacteur sest lev pour lui faire signe de le suivre, sans mot dire : Il ma conduit dans sa chambre : elle ne contenait quun lit en cuir, une lance, un sabre et un poignard de samoura.
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Tout semble alors se drouler dans le meilleur des mondes cinmatographiques. Du moins jusquaux semaines prcdant le dbut du tournage, prvu pour le mois de juin suivant. Car l, la machine connat quelques rats. Cest dabord Melville qui manque mourir asphyxi dans le mystrieux incendie qui ravage en quelques heures les studios quil stait fait construire rue Jenner, dans le XIIIe arrondissement de Paris. Quant Delon, il ne dissimule pas sa contrarit lorsque le ralisateur, remis de ses motions, insiste pour que son pouse, Nathalie, apparaisse dans le film. Il rappelle au ralisateur que celle-ci na jamais jou, et mme jamais suivi le moindre cours de comdie. Pressent-il dacerbes critiques au moment de la sortie du long mtrage ? Probablement, mais pas seulement, comme nous allons le voir. En attendant, et afin dviter quelle soit identifie, on envisage de faire prendre la jeune femme le pseudonyme de Sand. Pas de quoi emballer Melville, lequel argumente encore et encore avant de venir bout de la rsistance de son interprte masculin : Jai donn ce rle Nathalie par une sorte dinstinct. Je me suis dit que, daprs son temprament, elle devait tre une femme sur qui un homme pouvait compter ; que si jamais elle devait tre un tmoin dcharge dAlain, elle laurait t dune faon fantastique. Lavenir ma prouv que je ne mtais pas tromp. Par ailleurs, Nathalie est une fille patante, dune franchise totale, dune force morale extraordinaire. Elle est inattaquable. Un roc. Leau peut couler dessus, sans jamais lentamer.
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Dautres raisons plus personnelles expliquent-elles les rticences de lacteur ? La presse fait ses choux gras des msententes supposes du couple. Un tmoin privilgi, Stevan Markovic, qui vit demeure chez les Delon en sa qualit de gorille, tente bien de rconcilier ses patrons. En vain. Les dboires le mot est faible des relations marseillaises dAlain ont par ailleurs de quoi le rendre dhumeur sombre. Antoine Guerini, le discret et taciturne an du clan, est abattu le 23 juin 1967 par deux motards au moment o il ravitaille en carburant sa luxueuse Mercedes bleu marine dans une station-service de la banlieue phocenne. Pourquoi ? Pour une affaire de drogue dans laquelle, contre lavis de son cadet, Antoine stait impliqu ? Cest la thse soutenue par la nice de celui-ci, Marie-Christine Guerini, qui a pu bnficier de confidences de son pre, Barthlemy. Selon elle, Antoine est mort uniquement parce quil y avait touch et que lorganisation qui avait t mise en place impliquait des notables et des politiques . Une autre thse verra bientt le jour. Il sagirait dune opration de reprsailles suite un autre assassinat jamais lucid survenu quelques mois plus tt sur la personne de Robert Blmant, un ancien commissaire de la DST Direction de la surveillance du territoire, le service du contre-espionnage franais devenu voyou. Dmis en 1959 de ses fonctions par une hirarchie lui reprochant non sans raison ses liens trop troits avec le milieu, cet ex-commissaire stait reconverti comme grant de casino. Le Grand Cercle en loccurrence, o ses
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associs sappelaient respectivement Antoine Guerini, Jean-Baptiste Andreani et Marcel Francisi. Or, des tiraillements ne tardent gure voir le jour dans la mouvance de cette fine fleur de la pgre hexagonale. Rsultat : on commence compter les cadavres huit au total. Dont celui de Blmant, fauch en mai 1965 par des rafales de mitraillette tires dun vhicule. Daucuns, dans le milieu marseillais, souponnent justement Antoine Guerini davoir commandit le crime. Ils soulignent que lan du clan stait cru doubl par le policier ripou lors de plusieurs remises de fonds. Il aurait voulu montrer qu lui, on ne la faisait pas, en ordonnant la mise mort de Blmant. Mais ce dernier aurait trouv des volontaires prts le venger si quelque chose de fcheux lui arrivait Pour les policiers, cette priode nest rien dautre que le dbut dune guerre des gangs. De jeunes quipes de voyous jaillis de nulle part nhsitent plus sattaquer aux parrains reconnus, nantis et installs. Quelques jours aprs la mort dAntoine, le corps de Claude Mondroyan est retrouv dans une calanque de la rgion. Ce petit malfrat avait os cambrioler lune des villas des Guerini pendant les obsques Aux yeux des enquteurs, le doute nest pas permis : lassassinat est sign Mm. On arrte ce dernier dans son tablissement, Le Versailles, devenu La Mditerrane. Mais, inculp en mme temps que ses frres Pascal et Franois pour assassinat, complicit dassassinat, association de malfaiteurs et port et dtention darmes, le vieux cad veut encore croire sa chance. Devant le tribunal de la
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Seine charg de le juger, et malgr sa rputation de parrain, il nest pas peu fier de brandir un casier judiciaire qui ne mentionne quune seule condamnation trois ans de prison. Et avec sursis encore ! Les magistrats, eux, se montrent quand mme intraitables, le condamnant en janvier 1969 vingt ans de prison. Alain Delon ressent comme un choc la lourde condamnation qui vient de frapper son vieil ami Mm. Sans attendre, il exprime sa solidarit Lily et Marie-Christine Guerini, la femme et la fille du cad emprisonn. Marie-Christine qui, aujourdhui encore, na quloge pour l ami fidle et totalement dsintress qua reprsent la star pendant toute lincarcration de son pre. Une longue dtention, trop longue pour Mm, victime dun cancer fatal. En mars 1982, g de soixante-quatorze ans, il steint dans une clinique prive de Cannes. Avant de retrouver la terre de ses anctres, le caveau familial de Calenzana, o sa dpouille repose dsormais avec ses secrets. Retenu, Alain Delon na pas assist aux funrailles de lancien seigneur de la pgre. Une absence dont ne soffusque pas Marie-Christine Guerini. Elle prfre garder le souvenir de ses conversations avec son pre propos de lacteur, des lettres amicales que Delon et Mm changeaient. Ou encore de ces dernires recommandations paternelles : Si un jour tu as des problmes, appelle Alain. Tu sais, il a t un peu mon fils spirituel, et je crois quil ma respect comme un pre.

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tait-ce en 1960 ? En 1961 ? Franois Marcantoni na pas not la date prcise de la rencontre entre ses amis Delon et Guerini. Seule certitude : le cad toulonnais joua bien ce jour-l les intermdiaires entre les deux hommes. Mm et la future vedette du Samoura font connaissance dans le cadre cosy de LAscot, lun des bars-restaurants dont Guerini est propritaire Cannes. Et demble, ils accrochent. Une paire damis. Lors de ses sjours dans le Sud, Delon est reu comme un prince par le cad. Parfois, ils vont sentraner au tir au pistolet aux Goudes, sur les hauteurs dsertiques de la cit phocenne, comme sen souvient encore Marie-Christine Guerini. De mme quelle a gard en tte cette poque o son pre et lacteur sassociaient dans lachat dun cheval baptis Lucky. La monture de comptition tait confie un petit entraneur marseillais ami de Mm. Des amis, ce nest pas a qui manque au cad corse. Jacques Raffini fait partie du lot. Contrairement ce que son patronyme laisserait croire, lhomme est originaire de Lorraine. Longtemps, il a rv de devenir comdien. Aprs des dbuts laborieux sur les planches dun thtre, cest au cinma quil prfre tenter sa chance. Dabord comme cascadeur dans des productions petit budget, qui lui donnent loccasion de rencontrer sa future compagne, Tania Miller, puis bientt, de faire la connaissance de Mm Guerini. Le cad, on le sait,
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na jamais cach son tropisme pour les artistes. Cest donc tout naturellement quil sollicite Delon. Pourrait-il donner un coup de pouce au comdien dbutant ? Oui, sans doute, mais Raffini, dit Lolo , prfre jeter lponge pour se reconvertir dans lexploitation du Glamour, une bote de nuit de Megve. En principe, le fonds de commerce ne demande qu se dvelopper, situ quil est dans lune des plus importantes stations franaises de sports dhiver. Mais lhomme daffaires dchante vite. Pour noircir le tableau, les services de police de la rgion lont lil. Peut-tre est-ce le moment de prendre du champ avec la Haute-Savoie. Pour mieux y revenir trois ans plus tard dailleurs, mais sous une autre casquette. En 1963, Lolo est devenu courtier en assurances. Un courtier au carnet dadresses bien rempli puisque lun de ses premiers clients nest autre quAlain Delon, dont on vient justement de lui signaler la prsence Megve. Lacteur sjourne depuis une semaine lhtel Mont dArbois. Pas seul : Milos Milosevic laccompagne. Cest lors du tournage inachev de Marco Polo Belgrade que le comdien a fait la connaissance de ce Yougoslave carr et viril, par lintermdiaire de son maquilleur, devenu depuis peu lamant du beau Milos. Lequel va bientt russir franchir clandestinement le rideau de fer avant de rejoindre Paris, o il est accueilli par son ami le maquilleur. Bientt, les portes du cinma souvrent lui. Milosevic possde en effet le profil idal pour jouer la doublure de Delon.
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Le septime art, il en est question lorsque Lolo Raffini retrouve son ami Alain. Le hasard faisant bien les choses, leurs retrouvailles se droulent une fois encore au Glamour. Mais ltablissement a chang de main, et son nouveau propritaire est un Savoyard pur jus : Jacques Bzard. Toujours aussi hbleur, Lolo commence voquer son prochain retour au cinma. Mais en tant que producteur cette fois-ci ! Il a mme dj des thmes de scnario suggrer Delon. Des ides lumineuses Lacteur se montre poli et courtois. Et tient ce que Lolo les lui adresse ds quils seront crits Raffini est descendu lhtel de Megve, au cur de la station. Il ny sjourne pas tout seul. Deux de ses amis sy sont aussi donn rendez-vous : JeanPierre L., truand notoire, la fiche de police longue comme le bras, et Anastasios Vassilios, dit Franois le Grec , figure respecte du milieu. Il se trouve que ces personnages contestables ne sont pas des inconnus pour Alain Delon, puisquil a fait leur connaissance Paris quelques mois plus tt par lintermdiaire du Toulonnais Marcantoni. Qui disait que le cinma est un tout petit univers o tout le monde se connat ? Le milieu aussi. La soire est bien entame lorsquune bagarre clate au Glamour. Jacques Bzard, le patron de la bote, dit en ignorer la cause exacte. Devant les enquteurs, il se montre plus prcis sur le moment o Alain Delon et ses amis ont dbarqu dans son tablissement, peu avant minuit. Lambiance tait la fte. La fte aussi, mais dans un autre genre pour un reporter-photographe de Paris-Presse,
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Christian H. Delon navait aucune envie de poser devant son objectif. Il le fait savoir. Son affrontement avec H. dgnre rapidement. Heureusement, la corpulence de Bzard en impose. Suffisamment pour obtenir larrt des hostilits. Le rpit, hlas, sera de courte dure. Vers 4 heures du matin, une nouvelle rixe clate. Cette fois-ci, Lolo Raffini et Milosevic en viennent aux mains. Ce dernier tait allong sur le sol, compltement sonn, se souvient Bzard. Raffini tenait un morceau de bouteille par le goulot et menaait le Yougoslave. Jai immdiatement attrap Milos par les cheveux et lai tir en arrire et ai ainsi pu sparer les deux adversaires. Jai soign Milos en lui versant du whisky sur les cinq ou six coupures quil portait sur la poitrine. Selon la mme source, Alain Delon nest pas intervenu lors de cette seconde bagarre. En revanche, il na pas cach sa contrarit face lattitude de Lolo Raffini. Aprs la bagarre, il est sorti en lanant : Je vais lui casser la tte, puis sest dirig vers sa voiture. Raffini est sorti son tour. Je les ai vus travers la vitre discuter tous les deux avec animosit, mais jignore ce quils se sont dit. Jai vu Delon tracer une marque sur le sol avec son pied. Raffini et lui sont rests discuter chacun dun ct de cette marque. Une manire de montrer quil y a des limites ne pas franchir ? Lhistoire ne le dit pas. Quelques jours plus tard, Delon et Lolo se retrouvent autour des tables de jeu du casino megvois. En apparence, ils sont rconcilis. Selon un tmoin, la star se montrera mme particulirement
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gnreuse lgard de Lolo et de la belle Tania, vers lesquels il fait glisser quelques plaques reprsentant une belle somme. De cette complicit retrouve, Jacques Bzard stonne. Il ma rpondu : Laisse faire, je texpliquerai plus tard. En ralit, Bzard nen saura pas davantage. Tout au plus retiendra-t-il ces propos exasprs lancs quelque temps plus tard par lacteur : Celui-l, il va crever un jour ! ce moment-l, et toujours selon Bzard, Lolo a le don de faire sortir linterprte du Gupard de ses gonds. Delon aurait-il t victime dun chantage, dun racket, comme certains sen convaincront bientt ? Une fois encore, Bzard affirme lignorer. Ce quil se rappelle ne concerne en fait que le seul Raffini. Et l, les souvenirs deviennent plus prcis : Environ une anne aprs la fameuse soire, il est venu me voir au Glamour. Il ma dit que, pendant la bagarre, Milos lui avait cass sa montre et que je devais donc lui rembourser 500 tickets. Jai protest. Il ma alors sorti un pistolet quil a pos sur ma tempe en me disant quil ne mavait pas vendu son affaire assez cher. Compte tenu de ce quelle rapportait, je devais lui verser 33 % de plus. Ses menaces ont dur trois heures et demie. Il posait son revolver tantt sur ma tempe, tantt sur mon ventre, tantt dans le dos. Puis il est parti en disant quil attendait une rponse. Le lendemain aprsmidi, je suis all au rendez-vous quil mavait fix. Je lui ai dclar que je refusais de lui verser cette somme. Il ma rpondu : Tant pis pour toi, je te tirerai dedans. Laffaire en est reste l car il savait
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que je ne me laisserais pas faire. Bzard dit-il la vrit ? Ou fabule-t-il ? Lhistoire ne le prcise pas

Trois mois aprs ces nuits megvoises agites, Alain Delon retrouve Romy Schneider sur la Cte dAzur. En ce printemps 1963 nous sommes en mai , voil prs de quatre ans que les deux comdiens ont clbr leurs fianailles. Ils continuent filer le parfait amour. Mais dj Alain doit quitter Sissi. On lattend en Espagne pour le tournage dun nouveau film, La Tulipe noire. Pour cette production de cape et dpe, Delon et le ralisateur, ChristianJaque, ont embauch plusieurs cascadeurs en mesure de rgler les duels et de dresser les chevaux. Yvan Chiffre fait partie de cette quipe de pros . Cest dailleurs en compagnie du cascadeur que lacteur va faire la route jusquen Espagne bord dune superbe voiture amricaine : une Buick Galaxy dcapotable gris mtallis dernier modle. peine les deux viennent-ils de quitter Nice quAlain lance Chiffre : Au fait, on va faire un petit dtour. Je dois marrter Cannes, pour prendre quelquun qui viendra avec nous. La Buick traverse la cit pour atteindre en fait une commune voisine : Mandelieu-la-Napoule. La voici qui dfile le long de grands immeubles, style HLM. Delon, qui conduit, stoppe alors. Une fentre souvre, une jeune fille apparat. Elle est en tee-shirt, trs belle et trs bronze, se souvient Chiffre. Le
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cascadeur vient de faire la connaissance de Nathalie Canovas, la future Mme Delon. Cette beaut fait tout juste son apparition dans la vie de lacteur. Chiffre nen revient donc pas dtre lun des premiers rares tmoins de cette page qui souvre dans la vie de la star. Bon, cest un peu gnant quand mme, parce quofficiellement Alain Delon reste fianc Romy Schneider. Mais ces affaires de cur, aprs tout, ne le concernent pas. Il se garde donc de les commenter. De toute faon, Nathalie, qui a pris place dans la Buick, est charmante. Contrairement ce que lui avait laiss entendre Alain, larrive en Espagne nest pas prvue pour le jour mme. Dcidment en veine de rencontres, le comdien doit faire une nouvelle halte Marseille. Des amis , souffle-t-il ses passagers forcment conciliants. Mais quelque peu dubitatifs malgr tout lorsque la star exige deux une extrme discrtion. L, tout ce que vous verrez ou entendrez, vous mettrez votre mouchoir par-dessus et vous nen parlerez personne. On nest pas plus clair. Comme si tout avait t programm par Delon, Chiffre et Nathalie ne se montrent pas autrement surpris dtre chaleureusement accueillis par le portier en chef de lhtel Mditerrane, situ sur le Vieux-Port de Marseille. Les formalits accomplies, Alain propose son cascadeur de le retrouver au bar aprs une rapide toilette. Juste temps pour voir surgir Mm Guerini, qui se dirige directement vers la star, lembrasse et le gratifie dun affectueux : Comment va, fils ? Le vieux cad salue ensuite Nathalie avec rvrence,
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avant de serrer nergiquement la main de Chiffre, pas vraiment rassur. Comme tout le monde, il connat la rputation des Guerini, personnages puissants et craints. Pour recevoir sa vedette dami, Mm a bien fait les choses. En loccurrence, un fastueux repas en son honneur dans un salon priv du Mditerrane, vaisseau amiral de son empire htelier qui jouxte une de ses botes de nuit, LAnnabels. Repas, parlons plutt de banquet, car autour dune grande table sont runis une trentaine de convives. Et peut-tre de dner de ttes du mitan, vu les mines plus patibulaires les unes que les autres des participants, qui rendent Chiffre plus perplexe encore. Tous sont vtus de costumes sombres lancienne, chemises noires, cravates blanches, chaussures boutons, dcrit-il. Les dames qui les accompagnent ne font visiblement pas partie du meilleur monde. Au milieu de cet aropage trne Mm, assis ct dAlain, trs laise, qui raconte avec verve le tournage de Mlodie en sous-sol aux cts de Jean Gabin. Ce qui semble intresser prodigieusement Mm. Connaissant le talent de conteur de Chiffre, lacteur le met contribution. Pourquoi ne pas rappeler lhistoire de ce professionnel des cascades qui tombait toujours ct des cartons ? Tous les regards se tournent alors vers le cascadeur. Celuici sexcute dans un silence religieux. Cette foisci, Marcel a exig des tonnes et des tonnes de cartons, car il doit tomber du haut dun rocher gigantesque, dans la fort de Fontainebleau. Sans trop y croire, on lui prpare un lit de cartons assez
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considrable ; on y passe prs de deux heures. On tourne. Marcel prend son lan et tombe ct des cartons, bien entendu. Une autre personne que lui, faisant une chute dune telle hauteur, se serait tue. Pas Marcel. Alors que le metteur en scne dit : Coupez, on entend Marcel qui dit : Merde, jai encore rat les cartons. Dordinaire, le public de Chiffre rit de bon cur. Mais ce soir-l, la chute tombe dans un silence glacial. Mm se tourne alors vers lacteur : Tu sais quil est drle, ton copain. Il nous a vraiment bien fait rire. Cela ne transparat gure. Autour de la table, des visages pas vraiment enjous scrutent Chiffre, qui prfrerait se trouver 20 000 lieues de la Canebire. Le cascadeur nen a pourtant pas termin avec la famille Guerini. Le lendemain, Delon lui annonce une nouvelle tape : Carry-le-Rouet, agrable port de pche situ au pied de la chane de lEstaque. Lendroit est magnifique, autant que la grande villa en marbre de Carrare o la petite troupe est bientt reue par un autre Guerini, Antoine. Le grand frre de Mm insiste pour retenir ses visiteurs et leur faire goter une bouillabaisse dont il ne leur dit que a. La proprit de Carry-le-Rouet na rien dun ermitage. Tout au contraire, les Guerini ont lhabitude dy recevoir des htes de marque. Il tait amusant dy voir des artistes comme Martine Carol ou Johnny Hallyday, des messieurs trs comme il faut et de vritables truands , confirme Marie-Christine Guerini, se remmorant ses annes dadolescence. Et de nuancer avec un zeste de tristesse :
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Un thtre permanent que je dtestais parfois car les moments de solitude taient finalement rares. Cette envie de se retrouver seuls en famille souffre tout de mme une exception pour Alain, avec lequel lado va passer de merveilleux moments dans la rgion. Parmi ses meilleurs souvenirs de ces tempsl, les visites que Marie-Christine rendait la star pendant le tournage cannois de Mlodie en sous-sol. Ou encore la magnifique montre sertie de rubis quil lui offrit cette occasion. Sans oublier le sjour estival que le comdien effectua dans la maison de vacances de sa tante Jeanne Itey sur le bassin dArcachon. Les seuls moments de dtente que saccorde alors sa parente, tenancire dune maison de rendezvous Paris. Son bordel est sis rue de Douai. Cest l que les frres Guerini se fournissent en filles pour des messieurs de la haute quils aiment contenter. Des noms ? Marie-Christine prfre les garder pour elle. Mais dj, elle retourne la vocation de lanne de ses seize ans, des longues promenades sur les dunes du Pyla en compagnie dAlain. Nous passions notre temps nous poser la question de savoir si nous pourrions faire quelque chose ensemble, me confie-t-elle en souriant. Je craignais les ractions de mon pre. Quelque temps auparavant, lors dun djeuner Carry-le-Rouet, Alain lui avait dit en croyant lui faire plaisir : Cest quelle devient mignonne ta fille, cest presque une femme ! Mon pre lui avait jet un regard sombre en bougonnant : Presque une femme, Marie-Christine ? Mais enfin, fils Il lui faisait comprendre que jtais encore une enfant et quil mavait faite
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pour lui. Delon, homme dhonneur et ami attentif, ne poussera pas plus loin une cour qui aurait pu devenir gnante. Dailleurs, dautres activits, professionnelles celles-l, lattendent. En Espagne, entre autres, o doit enfin dbuter le tournage de La Tulipe noire, une adaptation du roman dAlexandre Dumas. Pour la circonstance, lacteur a lou une luxueuse villa la Catapulta Trujillo, dans les environs de Madrid. Il met tout disposition de ses htes : piscine, majordome, jardinier, femme de chambre. Cest presque Hollywood on Spain , se souvient Chiffre, qui fait la connaissance de la nouvelle doublure de lacteur : Robert Moura. Nul autre que le fils adoptif de Mm Guerini, et, peut-tre sen souvient-on, le copain de jeux des vacances estivales du jeune Jean-Philippe Smet, pas encore rebaptis Johnny Hallyday. Il est probable quAlain Delon ignorait cette sympathique concidence lorsquil a propos Moura de faire ses premiers pas au cinma. Lessai ne sera malheureusement pas couronn de succs tant llve se rvle peu dou pour la comdie. Cest quil a une sainte horreur de jouer en permanence le visage masqu, comme lexige son rle. Sans doute navait-il jamais dvor les aventures de Guillaume de Saint-Preux et de son frre jumeau Julien, les hros du clbre roman dAlexandre Dumas. Ni lu les dialogues cisels par Henri Jeanson pour ce film daventures

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En fvrier 1964, La Tulipe noire sort sur les crans franais. Hlas, critiques et public laccueillent sans grand enthousiasme. Pour les premiers, nostalgiques dun autre long-mtrage de Christian-Jaque, linoubliable Fanfan la Tulipe camp une dizaine dannes plus tt par Grard Philipe, la magie nest pas au rendez-vous. Pour les seconds, le ton du film, entre comdie et drame, est trop contrast. Pour Alain Delon enfin, dont les proccupations professionnelles sajoutent alors aux turbulences de sa vie personnelle, le coup est rude, lui qui a lhabitude de voler de succs en succs. Ct cur, rien ne va plus avec Romy Schneider. Il vient de rompre leurs fianailles pour mieux annoncer son prochain mariage avec Nathalie, dont il attend un enfant. Celui-ci, prnomm Anthony, verra le jour lanne suivante Los Angeles. Cest le dbut dune passion orageuse qui va durer trois ans. En octobre 1967, au moment de la sortie du Samoura, plbiscit cette fois par le public, Alain dpose en effet sa requte de divorce au palais de justice de Paris. Pour autant, ses relations avec Nathalie ne sont pas totalement rompues. Bien sr, les deux comdiens continuent travailler chacun de son ct. Le couple se reforme parfois en apparence du moins loccasion de certains galas, comme celui de Lo Ferr Bobino. Viennent les fastidieuses tapes de la procdure de leur sparation, bientt officialise par le tribunal de grande instance de Paris. ce moment-l, les poux ont fait le choix de rsidences spares :
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Alain demeurera avenue de Messine, dans le VIIIe arrondissement, tandis que Nathalie occupera un appartement rue Franois-Ier, deux pas des Champs-lyses. Comme elle en a pris lhabitude depuis quelques annes, la jeune femme espre bien pouvoir rallier de temps autre Saint-Tropez. L, elle se sent bien, elle peut recevoir ses amis en toute tranquillit. Son refuge nest autre quune confortable villa loue pour loccasion. Au cours de lt 1967, accompagne de son fils, Anthony, et de sa nurse, Nathalie y a ainsi accueilli Sylvie Vartan et Stevan Markovic, celui qui fut un temps la doublure dAlain avant de devenir lhomme tout faire du couple. Et plus que cela, mme. Beaucoup plus : lamant de la jeune femme au cours de ces vacances dt. Simple passade, concdera sous peu Nathalie, laquelle elle aurait trs rapidement mis fin : Avant de regagner Paris, jai signifi Stevan que cette aventure tait termine, que nous avions t ridicules car il ne fallait pas ternir les liens damiti qui nous unissaient. De retour Paris, Nathalie reprend donc la vie commune avec Alain, alors que Stevan continue cohabiter avec le couple. Mais rien nest plus vraiment comme avant. Sinstaure entre eux un jeu du chat et de la souris, maill de ruptures et de retrouvailles. Jusqu la sparation dfinitive du mois doctobre. Et cest au tour de Markovic de venir contrarier Alain. Nous voici dj au dbut de lanne 1968 et la secrtaire de Delon, Bernadette Rey, vient de rvler son patron que le Yougoslave a commis
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plusieurs indlicatesses, encaissant sur son propre compte bancaire le montant dun chque en blanc revtu de la signature de lacteur. Malgr la gravit de laccusation, Delon ne souhaite pas brusquer les choses. Il rejoint Nathalie et Anthony dans lappartement de la rue Franois-Ier, dont les amnagements sont en cours dachvement. Le cinma est heureusement l pour faire oublier lacteur pendant quelque temps ses soucis personnels. Dans les prochains jours doit dbuter le tournage dAdieu lami, coproduction franco-italienne signe Jean Vautrin, alias Jean Herman. Lacteur ne connaissait pas le jeune metteur en scne. Cest aprs avoir vu son premier long mtrage Le Dimanche de la vie quil a dcid de laider raliser celui-ci. Sous certaines conditions. la lecture du scnario un hold-up ralis par deux anciens baroudeurs , la star demande quon lui trouve un partenaire amricain aussi cot au box-office que lui. Son vu se trouve exauc lorsque le producteur et le ralisateur portent leur choix sur Charles Bronson, lequel accepte leur offre. Un coup de matre ! Pour la presse et le public, le tandem Delon-Bronson sera lattraction reine de ce polar bien ficel et mis en scne avec intelligence. Avec plus de 400 000 entres, Adieu lami est un beau succs commercial. Aussi beau que celui de La Piscine, qui va marquer les retrouvailles de Delon et Romy Schneider. En aot 1968, pour sassurer une meilleure tranquillit davant tournage, Alain a sollicit lhospitalit de son amie tropzienne Brigitte Bardot. Cest de bon cur que la clbre interprte de Et Dieu cra
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la femme ouvre les portes de sa Madrague son ancien partenaire des Amours clbres. Dix jours plus tard, Delon gagne la villa mise sa disposition par la production : la Capilla, Ramatuelle. Celle-l mme o il recevra durant les longues semaines du tournage de La Piscine la visite de nombreux amis corses et yougoslaves. Puis, un beau jour du dbut mois doctobre, celle, moins amicale, de policiers. Cest quil y a eu mort dhomme

4 Un cadavre dans la dcharge

Ce 3 octobre 1968, la nuit nest pas encore tombe sur Ramatuelle lorsque trois officiers de police Raymond Amar, Andr Gamoin et Edmond Blain se prsentent lentre de la Capilla. Leur visite ntonne gure Alain Delon. La veille, son impresario, Georges Beaume, la appel de Paris pour linformer de la tragique nouvelle : le cadavre de Stevan Markovic vient dtre retrouv sur une dcharge publique dlancourt, en rgion parisienne. La star le confie demble aux enquteurs : rien ne lavait prpar une pareille nouvelle. Il se dclare profondment boulevers et chagrin . Insensibles ses tats dme, les policiers lui demandent dexpliciter ses relations avec le disparu. Et le voil qui conte comment le Yougoslave lui a t prsent cinq annes plus tt, sur le tournage de La Tulipe noire, par son homme de confiance, sa doublure de lpoque, Milos Milosevic. Le rle de go between de ce deuxime ressortissant yougoslave ne manque pas dintriguer le trio de
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fonctionnaires. Ils nignorent rien en effet du destin tragique qua connu trois ans plus tt Milosevic. Aprs avoir accompagn Alain et Nathalie Delon aux tats-Unis au moment o Alain envisageait une carrire amricaine, le malheureux a t retrouv mort, en janvier 1966, Los Angeles, auprs du corps de sa matresse, Barbara Ann Thomason. Cette ravissante blonde tait devenue peu de temps auparavant la cinquime pouse du clbre acteur Mickey Rooney. Sa mort fit beaucoup jaser dans le Tout-Hollywood, o les hypothses les plus contradictoires furent chafaudes avant que les limiers amricains concluent au suicide. la mme poque, Markovic, lui, croupissait dans la cellule de Belgique o il avait t incarcr pour malversations. Mais, ds sa sortie, Alain Delon se faisait un devoir de laccueillir chez lui, comme il lavait promis son ami Milosevic peu avant sa disparition brutale. Des prcisions que lacteur sempresse de fournir aux policiers, avides den savoir davantage sur ses relations avec le Yougoslave retrouv mort dans la rgion parisienne. Cest cette priode quest ne notre amiti, renforce par la mort de notre ami commun , explique alors le comdien propos de Markovic. Il raconte : Jai dcid de le loger chez moi, avenue de Messine, o je lui ai attribu deux pices et une salle de bains. Je lai galement engag comme doublure pour plusieurs films. Le dernier en date est Adieu lami. Il devait galement participer La Piscine, mais il nest pas venu. Je ne me suis pas inquit. Pour chaque
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UN CADAVRE DANS LA DCHARGE

tournage, il percevait un salaire et il marrivait souvent aussi de lui offrir des vtements. Sa dernire conversation avec Markovic remonte quelques semaines auparavant, se souvient le tmoin Delon. Et dexpliquer comment ce jour-l, alors quil tait absent, la communication tlphonique a t reue La Capilla par sa coiffeuse. Markovic avait alors charg sa correspondante de rclamer lacteur une feuille de paye destine au renouvellement de sa carte de sjour. Delon sexcuta, sollicitant lun de ses amis producteurs. Connaissait-il dautres ressources au dfunt ? senqurirent les policiers. Lacteur dclare lignorer, tout en prcisant la nature des liens professionnels qui les unissaient : Il voulait simplement justifier dun travail pour avoir des papiers en rgle afin de rsider en France ou dobtenir le statut de rfugi politique. Javais donn mon amiti Stevan, et quand je le fais, cest sans rserve, mme si cela peut tonner certaines personnes. Jestime que je navais pas mimmiscer dans sa vie. Je suis donc incapable de dire quelles pouvaient tre ses ressources exactes. Le hros de Mlodie en sous-sol na pas termin sa dposition que celle-ci est interrompue par la sonnerie du tlphone. Avec laccord de ses visiteurs, lhte de la Capilla dcroche lappareil en Baklite pos sur un guridon. lautre bout de la ligne, un cousin de Markovic que lacteur connat de vue. De toute vidence, lhomme se trouve dans un tat de grande excitation. Son ton est agressif, menaant. Il clame que Stevan a t tu dune balle dans la
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tte, et exige de savoir si lacteur sait quelque chose sur lassassinat de son parent. Delon tend lcouteur linspecteur Blain, qui stonne : celui-ci est muet. Dune mimique, il le fait comprendre au comdien. Celui-ci rpte haute voix les propos de son interlocuteur : Quest-ce que tu me dis ? Il a t tu dune balle dans la tte ? Une question qui en entrane beaucoup, beaucoup dautres, car elle suppose que lun ou lautre des interlocuteurs, le cousin du dfunt ou lacteur, possde alors dtonnantes lueurs sur la cause exacte du tragique dcs de Stevan. Un mois plus tard, Claude Bardon, lun des commissaires officiellement chargs de lenqute, ne dissimule en effet pas sa perplexit. Les propos de lacteur, tels que les lui ont rapports ses policiers, au sujet dune balle retrouve dans la tte de la victime, viennent de prendre dun coup un curieux relief. Depuis quelques heures, une seconde autopsie vient de rvler que la mort de Stevan Markovic tait effectivement due une balle de .38 special et non un coup de barre de fer, comme on le croyait jusque-l. Alors forcment, Bardon sinterroge : comment le cousin du mort pouvait-il avoir connaissance dun dtail aussi important trois semaines plus tt ? Et le tmoin Delon a-t-il correctement rpt ses propos ? Pour les enquteurs, laffaire est dautant plus pineuse quils doivent prendre en compte, depuis le dbut de leurs investigations, le tmoignage dun autre ami de Markovic : un jeune homme de vingt ans prnomm Uros. en croire ce dernier, Stevan
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avait adress son frre Aleksander trois lettres o il affirmait que sa vie tait menace, et que les auteurs de ces menaces ntaient autres quAlain Delon et un certain Marc Anthony . Elles feraient suite une affaire juteuse 60 millions de francs et dangereuse : le vol de la collection darmes de lacteur dans sa proprit de Tancrou. Uros serait-il le tmoin miracle permettant de tirer ce drame au clair ? Rien nest moins sr. Sil semble sincrement meurtri, le jeune Yougoslave a aussi rvl aux enquteurs sa propre implication dans un trafic de drogue avec Stevan dans les jours prcdant le crime. Une telle rvlation nest pas anodine. Elle inflchit mme durant quelques jours le droulement de lenqute, loignant les investigations de lacteur et du mystrieux Marc Anthony . Pas pour longtemps toutefois. Car Delon, lors dune seconde audition, admet avoir t mis au courant de lexistence du trafic de stupfiants rvl par Uros. Le mme Uros quil avait convi en septembre Ramatuelle, quelques jours avant la dcouverte macabre dlancourt. Pourquoi nen avoir pas parl la premire fois ? Peur dtre considr comme complice passif du trafic ? Crainte dun scandale prjudiciable pour sa carrire artistique ? Secret espoir que les ventes de stupfiants par Markovic et son cousin chappent la sagacit policire ? La question reste pose. Ces deux autres surtout : qui a tu Stevan Markovic et pourquoi ? Pour Ren Patard, juge dinstruction au tribunal de grande instance de Versailles dsign pour instruire le dossier, rien ne
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permet de le dire. Mthodique, le magistrat rcapitule les faits. Le 27 septembre 1968, vers 8 heures, une habitante dlancourt remarque un volumineux paquet enferm dans un sac de jute, abandonn proximit dune route dpartementale, au bois de la Cave. Malgr son poids, le colis a t retenu par la vgtation environ trois mtres de laccotement. Ce nest pourtant que dans la matine du premier jour octobre quun ferrailleur de la commune se montre curieux. Et sacrment secou, car le sac, il le constate aussitt, renferme un cadavre ! Avertis, plusieurs gendarmes se rendent sur place. eux de constater que le corps est envelopp dune housse en matire plastique de grande dimension, elle-mme incluse dans un emballage en toile de jute. Puis de relever une large et profonde blessure sur le sommet du crne, ainsi que la prsence dun tampon de coton enfonc dans la bouche de la victime. Pour le reste, une autopsie en dira davantage. Transporte la morgue du centre hospitalier de Versailles, la dpouille a tt fait de parler . Des lsions y sont releves. Elles rsultent probablement de coups ports laide dun objet contondant volumineux et pesant, estime le mdecin lgiste. Pour ce spcialiste, le doute nest pas permis : il y a bien eu crime. Les empreintes digitales rvlent bientt lidentit de la victime : Stevan Markovic, dont les rcentes demandes de rgularisation administrative permettent aux policiers deffectuer le lien avec Alain Delon. Ces premiers lments en main, cest au tour du juge Patard de se rendre sur les lieux de la macabre
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dcouverte. Des policiers du Service rgional de la police judiciaire (SRPJ) de Versailles ly rejoignent. Leurs constatations ne varient gure de celles effectues par les gendarmes. Les enquteurs notent toutefois que les lieux, dserts et boiss, ainsi que la dcharge, peu visible de la route, sont particulirement adapts la dissimulation dun cadavre. Et que seul le hasard ou une trop grande fbrilit a voulu que le sac soit retenu par des branchages. Sil avait roul au fond du ravin, de fortes chances existaient quil soit rapidement recouvert par dautres dtritus. Le (ou les) assassin(s) voulai(en)t coup sr faire disparatre le cadavre en douce . Son crime na donc rien dostensible. Avenue de Messine, lhtel particulier dAlain Delon est un immeuble de trois tages. Au total, 700 mtres carrs, dont un tiers habitable. Lacteur et sa famille y vivent dans les tages suprieurs. De style haussmannien et bourgeois, la btisse possde deux entres. La premire est destine aux propritaires des lieux ainsi qu leurs invits ; la seconde constitue celle de service. Cest de ce ct que lon accde aux bureaux de la socit Adel Productions, gre par la star et son impresario, Georges Beaume. Attenant, lappartement o rsidait Stevan Markovic, et que plusieurs policiers sont chargs de perquisitionner. Malgr un grand dsordre, ils ny relvent aucun indice apparent de lutte. Les indices, ils sont plutt rares dailleurs : un paquet de feuillets manuscrits, des pellicules photographiques et des pices didentit au nom du Yougoslave.
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Leur visite du domicile acheve, les policiers gagnent un autre lieu de rendez-vous que le juge Patard leur a fix pour le mme jour : Uros les attend de pied ferme son domicile, rue du Faubourg-Saint-Denis. Face aux fonctionnaires, le jeune Yougoslave dissimule peine son soulagement. Se sentait-il menac ? Le fait est que des confidences, il en a encore bon nombre livrer. Pour lui, tout commence le 22 septembre 1968, le jour mme de la disparition de son ami Stevan. En fin daprs-midi ce dimanche-l, les deux compatriotes sont convenus de se retrouver avenue de Messine. Cest l, dans le deux pices de lhtel particulier des Delon, que Markovic informe Uros dun rendez-vous que lui a fix en dbut de soire un certain monsieur Franois . Il sagirait de reconnatre une villa dans la banlieue de Paris pour jeter les bases dun gros coup . Stevan se dclare toutefois inquiet, sans plus de dtail. Seule son intuition lui recommande, parat-il, de se mfier de ce Franois dont il vient peine de faire la connaissance. Un traquenard est possible. Uros, donc, douvrir lil, et le bon. Dj sonne lheure du rendez-vous, fix non loin de l, place de Rio de Janeiro. Markovic est vtu dun blouson de cuir marron et dun pantalon gris anthracite. Monsieur Franois apparat bientt bord dun taxi. Dun geste de la main, il fait signe au Yougoslave de le rejoindre. Markovic sengouffre dans le vhicule, abandonnant Uros une quinzaine de mtres plus loin. De son poste dobservation, ce dernier a bien remarqu la prsence
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bord du taxi dun homme dune cinquantaine dannes, coiff dun chapeau fonc et portant une veste gris fonc. Mais la distance ne lui a pas permis de dtailler le visage de linconnu, bien quil note un double menton. Comme m par un mauvais pressentiment, Uros dit avoir eu lintention de suivre le vhicule laide de son deux-roues. Mais lengin a refus de dmarrer. Autre dtail que le Yougoslave livre aux enquteurs : la lettre que Stevan lui aurait confie lors de leurs changes, lui demandant daller la remettre Nathalie Delon, au 3, rue Franois-Ier. Il la fait, mais pas compltement. En labsence de la jeune femme, il se serait rsolu remettre la missive la concierge de limmeuble. Mais Stevan ne revient pas. Uros, de plus en plus anxieux, attend de longues journes avant de se dcider agir. Avertir la police ? Cest dangereux dans son cas. Alors il essaie de mener sa propre enqute. Pas seul. Claudie, dernire matresse en titre de Stevan, laccompagne dans ses prgrinations. Dans un premier temps, le tandem se rend chez un Yougoslave ami denfance de Stevan. Lequel apprend Uros et Claudie que le mort dlancourt lui a aussi remis une lettre quelques jours avant sa disparition. Au cas o il lui arriverait malheur, la missive tait transmettre son frre Aleksander Markovic. Devant linquitude dUros, le compatriote accepte douvrir le pli. En le lisant, ils apprennent ainsi que monsieur Franois sappellerait en ralit Marc Anthony , quil est domicili 42 ou 47, boulevard Gouvion-Saint-Cyr, et quil a
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lhabitude de frquenter La Passe, un bar du mme quartier. Viennent alors des informations fracassantes, o il est question dune vengeance ourdie par Stevan contre Delon. En loccurrence, un projet de livre bourr de rvlations gnantes pour la star. Ces mmoires et les diffrents documents contenus dans lenveloppe sont-ils de nature provoquer un scandale ? Peuvent-ils motiver la disparition brutale de Markovic ? Ces interrogations, les enquteurs se les posent tout naturellement aprs stre fait remettre toutes les pices crites par ce tmoin dcidment trs coopratif. Mais ils doivent dchanter. Un minutieux examen rvle que les documents en question ne reprsentent quun intrt relatif. Rien en tout cas qui puisse permettre dlucider le crime. Citons-les ple-mle : une lettre adresse par Delon celle qui est encore son pouse ; une lettre manuscrite en-tte du London Hilton, adresse par Nat Alain ; un courrier dactylographi et jauni par le temps, commenant par Mon ange ; dautres missives dates des annes 1959 et 1961 ne contenant que des banalits ; des photographies de famille reprsentant Delon et son pouse, son fils et des amis. Quest-ce que Markovic aurait rellement pu tirer de ces lettres et photographies ? Peu ou pas grand-chose sur un plan financier, estiment encore les policiers. Ce quils pointent, ce sont les mthodes peu scrupuleuses du Yougoslave, de toute vidence anim par des sentiments aigus de rancur, voire de haine lgard du couple Delon.
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Reste lnigme du mystrieux personnage dcrit par Uros : monsieur Franois ou Marc Anthony. nigme rapidement rsolue, une fois nest pas coutume, lorsque les limiers du commissaire Bardon sen vont dnicher dans son antre du boulevard Gouvion-Saint-Cyr le citoyen Franois Marcantoni, le cad toulonnais dj voqu pour ses liens avec Delon Vieille connaissance, pourraient ajouter les policiers au vu de ce quils apprennent. Cest ds 1953 qua en effet dbut leur amiti. Jeune engag dans la Royale, Alain vient darriver Toulon, do il devra sembarquer quelques mois plus tard pour lIndochine, alors colonie franaise. En attendant, le jeune homme la future star na pas encore ft ses dix-huit ans a bien lintention de croquer la vie pleines dents. En soffrant par exemple entre copains quelques bordes en ville. En route pour Chicago , surnom donn par les Toulonnais au quartier malfam de leur cit. Rapidement, Alain devient un habitu du Marsouin, un bar exploit par Charly Marcantoni et sa compagne, Rita. Le couple, originaire dAlzi, en Corse, se prend daffection pour le jeune matelot, auquel il prsente bientt un autre membre de la famille prnomm Franois. An de Charly, ce Marcantoni-l a dj des antcdents judiciaires fournis. Inculp et dtenu loccasion de quatre affaires diffrentes de vol qualifi, vol, recel, port et transport darmes de guerre, tentative de corruption de fonctionnaires, il a en revanche chapp aux soupons pesant sur lui dans deux affaires dassassinat dont certaines mchantes
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langues avaient affirm quil aurait pu tre linstigateur. Monsieur Franois nexerce aucune profession lorsquil fait la connaissance du jeune Delon. Dj le mataf doit sembarquer pour lIndochine, o il ne sjournera que dix-huit mois. En mai 1956, lissue de quelques sjours darrt de rigueur, le voici en effet renvoy de la Royale pour indiscipline assortie de quelques menues btises. Rendu la vie civile, lex-militaire retrouve Toulon, et par la mme occasion ses amis Marcantoni. Charly et Rita laccueillent comme un enfant de la famille . Et tiens, Franois, lui, reste toujours sans emploi dclar. De quoi vit-il ? De lair du temps toulonnais ? Mystre. Lequel ne nuit en rien son amiti avec Delon. Une amiti qui va crotre et embellir au cours des annes suivantes. Delon devenu acteur, elle va se traduire par des rceptions o le Corse est rgulirement invit. Ou encore sur les lieux de tournage mme, o monsieur Franois y va parfois de ses conseils aviss sans doute sil sagit dinterprter des rles de mauvais garon. Cette amiti, Delon ne la renie pas quand les policiers linterrogent dans le cadre de sa villa de Ramatuelle : Je prcise que jentretiens avec lui des rapports trs amicaux. Il ma mme trs souvent conseill bnvolement et bnfiquement. Notamment afin dviter certains contacts et certaines relations avec des gens qui pourraient mtre nfastes. Il ma ainsi dconseill de frquenter certains cercles de jeu, comme celui de lAviation et celui de la rue de Strasbourg. Concernant ses activits professionnelles et ses sources de revenus, jen ignore les dtails.
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Admettons. Mais quen dit Marcantoni luimme ? Lors de sa premire audition, monsieur Franois, considr par les enquteurs comme un personnage retors, malfaiteur habile , est lui aussi bien oblig de reconnatre quil nexerce toujours aucune profession. Questionn sur ses revenus, il dclare vivre de sa pension dinvalidit et des intrts quil possde dans diffrentes affaires. Sur la nature de celles-ci, il ne se montre gure bavard. Pourtant, son train de vie est apparemment important, lui font remarquer les fonctionnaires de police : monsieur Franois change souvent de voiture, frquente les restaurants la mode, et nhsite jamais prendre lavion quand il se rend sur la Cte dAzur. Pour eux, lessentiel est ailleurs. Plus prcisment dans ses rapports avec Markovic tels quils transparaissent des confidences du jeune Uros. Sils croyaient avoir affaire un interlocuteur prolixe, les enquteurs en seront pour leurs frais. Certes, Marcantoni admet avoir fait la connaissance deux ans plus tt du Yougoslave, mais prtend navoir entretenu que des rapports trs pisodiques avec lui. Sur la rituelle question de son emploi du temps du 22 septembre 1968, jour de la disparition du gorille du couple Delon, le Corse se veut affirmatif : ce jour-l et les suivants, il sjournait dans la proprit quil possde Goussainville, dans la rgion parisienne. Un alibi confirm par plusieurs habitants de la commune. Les fameuses lettres rdiges par Markovic ? Aux yeux du cad, volontiers hbleur, elles nont rien daccablant. Au contraire, elles prouvent
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que le Yougoslave le connaissait si mal quil orthographiait son nom sous la forme doublement inexacte de Marc Anthony . Sils en avaient le dsagrable sentiment ds le dbut de leur audition, les enquteurs sont dsormais convaincus que le Corse se paie leur tte sans faon. Cest quune toute rcente perquisition Goussainville leur a permis de dcouvrir un lot de cartes de visite imprimes au nom de Marc Anthony . Bizarre, non ? Mais pas pour monsieur Franois, qui rpte et qui rpte encore navoir jamais trait daffaires avec Markovic. Donc, a fortiori, pas trait Markovic lui-mme Cette attitude de dfi est dautant plus aise conserver que le principal tmoin de laccusation, le jeune Uros, vient de quitter brusquement la France avec la ferme intention de ne plus y remettre les pieds. Un mauvais coup du sort pour le juge Patard qui, dans le doute, demande ses enquteurs de runir le couple Delon. Une confrontation qui doit permettre, dans lesprit du magistrat instructeur, non seulement dclairer la vie et la personnalit des protagonistes du drame, mais encore de prciser la position de chacun vis--vis de la victime. Force sera hlas de constater que cette dmarche ne fera gure voluer lenqute. Le passage au crible des diffrentes dclarations dAlain Delon conduit en effet les policiers formuler plusieurs remarques, sans rien de vraiment concret. Selon le commissaire Bardon, son clbre tmoin ne se dmarquera jamais de sa premire dposition tropzienne. Si ce nest en admettant
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avoir eu connaissance des rapports entre Markovic et Nathalie. Le policier confirme que laventure de vacances de la jeune femme avec le Yougoslave fut sans lendemain. Il y va dun commentaire personnel : Sur le plan de la libert des murs, Nathalie Delon na rien rendre son mari Peut-tre, mais cest son affaire : nous sommes en 1968 tout de mme ! En tout cas, les dclarations des deux comdiens ne font rien apparatre de dterminant. Sauf, peut-tre, cet ultime rendez-vous obtenu de Nathalie par Stevan le 16 septembre. Une entrevue dont Markovic se mfiait. Craignait-il que la jeune femme enregistre leur conversation ? Le contenu de la lettre dpose son intention par Uros lui expliquerait pareille apprhension. Son post-scriptum du moins : Depuis un an, mes nerfs sont en brouille, je suis dans un dsarroi complet tel que je suis incapable de contrler mes gestes et encore moins de prvoir alors, tu es adulte et je ne voudrais pas trouver dindice comme quoi tu as commis une faute grave ou non vis--vis de moi. On se comprend nest-ce pas !? Stevan Markovic esprait-il faire chanter le couple Delon ? Lhypothse est prise au srieux par les policiers ; ils considrent le Yougoslave comme un personnage peu recommandable : malhonnte, paresseux et gotant assez la grande vie pour se laisser aller des activits coupables. Les tmoignages le font apparatre sous les traits dun homme imbu de sa force physique, nerveux, angoiss, surexcit au point, selon un de ses compatriotes, davoir frquemment recours des calmants.
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Nathalie nest gure plus compatissante lgard de son ancien amant, quelle prsente comme un esprit assez compliqu , voire incohrent. Selon dautres amis de Markovic, le dfunt parlait sans achever ses phrases, embrouillait la discussion, se montrait bouillonnant, vantard, trs hautain avec les autres employs de ses patrons. Pas de quoi le rendre trs sympathique. Le crime passionnel ? Bien sr, ce serait un des mobiles ventuels. Les policiers lisent et relisent les fameuses lettres testaments . Celles-ci semblent indiquer que lantagonisme, cest Markovic qui le nourrissait, alors que Delon affirme navoir prouv quindiffrence en ayant appris la liaison de Stevan avec sa femme. Stevan aurait d se faire oublier par lacteur. Or, il en rajoutait : il lui reprochait de labandonner, de lexclure de son entourage. Alain, estimait-il, lui devait une reconnaissance qui aurait d se traduire par lacquisition dun garage ou dun bar son profit. Aime-t-il toujours Nathalie ? Sans doute et, paradoxalement, cest lui qui se montre jaloux de lacteur, quil voudrait blesser. Un tat desprit qui le conduit envisager des projets non moins tranges, tels que le vol de la collection darmes de Tancrou, ou la publication dhypothtiques chos scandaleux sur la vie du couple. Face un tel comportement, on conoit quAlain Delon ait pu considrer Markovic comme un personnage qui avait mal tourn. Dautant plus que pour lacteur, on le sait, lamiti est quelque chose de sacr. Seul le propos que lui prte un tmoin en mai 1968 peut avoir attir lattention des inspecteurs. Lacteur se serait en effet
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adress au Yougoslave en ces termes : Si tu me volais, je te pardonnerais, si tu couchais avec ma femme, je serais capable de te tuer. Mais la thse du crime passionnel, si sduisante soit-elle, si classique, ne pourra jamais tre taye par les enquteurs. Comme resteront vaines les diverses recherches entreprises avec de gros moyens durant les sept annes que durera lenqute.

Si lassassin de Stevan Markovic nest pas Marcantoni, le meurtrier peut-il se trouver dans son entourage ou parmi dautres relations des Delon ? Dans ce cas, les enquteurs se trouvent face une palette plutt vaste. Ils dcident donc de restreindre en premire instance leurs investigations quelques personnages au profil intressant. commencer par le chauffeur-catcheur de la star, Marcel Gasparini, depuis peu rfugi en Bretagne. Et pour cause : le souponnant davoir vendu la mche au sujet de sa liaison avec Nathalie, Markovic lavait menac de lui faire un sort. Cest ensuite le tour de Michel M., un ancien activiste de lAlgrie franaise, ami de lacteur. Puis celui de Lucien L. et de Jacques B., ses anciens compagnons darmes dans la Royale. Tous ont eu, un moment ou un autre, affaire la justice, mais rien ne permettra dtablir leur implication dans la disparition de Markovic. Les enquteurs seront-ils plus heureux avec lentourage de Marcantoni ? Cest peu probable, mais
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ils se doivent de tout vrifier. Les premiers tre convoqus dans leurs locaux sappellent Lon le Juif , Charles et Franois le Grec . Comme il fallait sy attendre, les trois malfrats, sils admettent connatre de vue la star Delon, jurent navoir jamais rencontr Markovic. Rponses identiques de la part de Jean lAuvergnat exmembre de lOAS, repris de justice, interdit de sjour dans la rgion parisienne et de deux proxntes installs sur la Cte dAzur. Quant Jean-Jean , difficile den savoir plus. Depuis quelques semaines, ce cousin germain des Marcantoni est en cavale aprs une tentative de meurtre sur un jeune fils de famille. Dernire piste : celle de Franois Perfetti, dit Antoine , un repris de justice toulonnais port au fichier spcial de la lutte contre le banditisme. Selon un barman, Marcantoni la rencontr plusieurs reprises au cours de la premire quinzaine de septembre. Apprhend au domicile de deux autres malfaiteurs corses chez lesquels est dcouverte une valise truque renfermant de lhrone, Perfetti nie lui aussi toute implication dans la disparition de Markovic. Pas mme travers une affaire de vente de la fausse drogue dont le jeune Uros stait fait lcho. Le clan des Yougoslaves, parlons-en justement. Pour les hommes du commissaire Bardon, pas question en effet dcarter lhypothse selon laquelle Markovic a pu tre victime dun rglement de comptes de ses compatriotes. Le Yougoslave a pu stre montr irrgulier dans certaines tractations, avoir jou les receleurs indlicats, voire pis,
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les balances. Mais l encore, si certaines de ses frquentations la moralit douteuse retiennent lattention policire, lenqute, elle, navancera pas dun pouce. Du moins jusquau coup de thtre Ackov, du nom dun Yougoslave, un de plus, qui va transformer laffaire Markovic en scandale dtat.

Voil quelques mois dj que Boris Ackov, vingtcinq ans, attend la prison de Fresnes que souvrent enfin les portes de la libert. Il a t condamn et incarcr pour un vol de voiture, et le jour tant attendu ne devrait pas tarder. Le jeune dtenu pourrait mme bnficier dune forme de grce partir des confidences quil va livrer au juge Patard. Le magistrat en connat les grandes lignes travers une lettre quAckov a rdige lattention dAlain Delon, missive que le service de la censure de Fresnes a rcupre. Son contenu, explosif, se rsume deux paragraphes. Se prsentant comme lami de Markovic, le Yougoslave y affirme que son compatriote assassin aurait photographi, en 1966, des parties fines entre personnes de la bonne socit. Aurait particip ces bats, selon lui, lpouse dune haute personnalit. Ackov sen souvient travers une simple allusion : Silence ! Cette grande femme blonde, cest la femme du Premier ministre , lui aurait lch Markovic. Pour le juge, les dclarations du dtenu de Fresnes sont bien videmment sujettes caution.
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Mais hlas, le mal est dj fait. Informs par de mystrieux canaux, certains journaux commencent voquer mots feutrs le tmoignage dAckov. Prudents, ils parlent de chantage, de photos spciales sur lesquelles figurerait la femme dun ancien ministre , dun ancien membre du gouvernement . Des noms sont murmurs. Parmi eux, celui de Claude Pompidou, lpouse de lancien Premier ministre du gnral de Gaulle. Les relations mondaines que Pompidou et sa femme, brlant de prouver leur modernisme , entretiennent avec des personnalits du spectacle, Alain et Nathalie Delon notamment, vont servir de toile de fond un coup bas politique. Certains gaullistes sont persuads que Georges Pompidou va tenter tt ou tard de succder lhomme du 18-Juin. Or, pour eux, il ne saurait en tre question. Laffaire Markovic peut constituer le prtexte pour lui barrer la route. Un scandale sexuel, avec assassinat la cl, pensez Des indiscrtions croustillantes sont savamment distilles. Pis, des photos obscnes trafiques commencent circuler sous le manteau. Lune dentre elles, la plus rpandue, met en scne deux prostitues homosexuelles de la rgion nioise. Du ct de la classe politique, Valry Giscard dEstaing, le futur prsident de la Rpublique, va faire partie des rares personnalits apporter son soutien Pompidou, enfin mis au courant du scandale puisquil stale la une des journaux. Jusqualors, ni le garde des Sceaux, le gaulliste Ren Capitan, ni Maurice Couve de Murville, alors
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Premier ministre, ni mme le chef de ltat navaient pris la prcaution de len informer. Ni a fortiori de faire cesser la cabale aux relents nausabonds fomente contre son couple. Singulier manquement lhonneur, dont Pompidou se dclarera le premier indign : Ainsi Couve navait mme pas le courage de me prvenir ! Ainsi ces hommes, dont plusieurs connaissaient bien mon mnage, avaient plus ou moins cru la vracit des faits puisquils jugeaient que lenqute pouvait se poursuivre dans cette voie ! Ainsi le Gnral lui-mme, qui connaissait ma femme depuis si longtemps, navait pas tout balay dun revers de main ! Il noubliera jamais loffense faite son pouse et, par ricochet, sa personne. En juin 1969, llection prsidentielle donne un nouveau chef suprme la France, et ce chef sappelle Georges Pompidou ! Sans attendre, le chef de ltat demande que lui soient communiques toutes les pices lui permettant de comprendre lopration sordide dont sa femme et lui ont t victimes. Lorsquil comprend enfin les ressorts quon lui cachait soigneusement, ses sanctions sont sans appel. Des ttes tombent chez les fonctionnaires de police comme chez les magistrats. Le juge Patard est ainsi remplac par Ferr, premier juge dinstruction au tribunal de Versailles. Mais lenqute a dj connu une drive people qui amne convoquer quelques figures connues du Tout-Paris artistique : acteurs, chanteurs, supposs familiers de partouzes mondaines. De quoi lui donner un caractre spectaculaire.
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Pour le prsident Pompidou, lvidence est l. Si lindiscrtion de certains policiers et les intrigues de quelques gaullistes de gauche ont permis de lclabousser, force est dadmettre que des agents des services secrets le Sdece, Service de documentation extrieure et de contre-espionnage ne sont pas rests inactifs. Parmi eux, certains lments de la base Bison , son antenne parisienne, au sein de laquelle exerce notamment un jeune agent qui se trouve aussi apparent par cousinage Franois Marcantoni Entre les mains du juge Ferr et du commissaire Bardon, laffaire Markovic redevient ce quelle naurait jamais d cesser dtre : une histoire crapuleuse que certaines mes charitables ont essay avec un succs partiel de transformer en affaire dtat. Assez pour influencer le fonctionnement de la justice, laquelle ne sera toutefois jamais totalement dupe. Pour le commissaire Bardon, dont Pierre Joxe, ministre de lIntrieur de Franois Mitterrand, apprciera bien plus tard le grand professionnalisme en le nommant patron des Renseignements gnraux (RG) parisiens, il apparat vident que Stevan Markovic sest retrouv au centre dune intrigue dont il croyait tre le matre, mais propos de laquelle il sest complu dans des allusions trop peu explicites. Si ses lettres semblent accusatrices pour Alain Delon et Marcantoni, elles tendent plus assouvir une vengeance prive qu faire progresser la cause de la justice. Lacteur est certes mis en cause dans la lettre testament. Mais quatre ans denqute nont pas permis de mettre au jour la moindre
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preuve des assertions de Markovic, ni mme dtayer de faits solides une quelconque prsomption. Tout ce qui concerne la star reste du domaine des hypothses, des spculations, voire des lucubrations. en croire le commissaire Bardon, Alain Delon est dautant plus innocent que le mobile du crime repose sur un trafic de stupfiants ou une affaire de jeu. Que diable viendrait-il faire dans de telles galres, lui qui na jamais eu de mal boucler ses fins de mois ? Et sil se plaisait frquenter des pointures du milieu comme les Guerini, ce ntait certainement pas pour se commettre avec des voyous de second ordre dans des combines du mme niveau. En ce qui concerne monsieur Franois, lenqute a en revanche rassembl de nombreux lments de culpabilit, et quelques indices matriels troublants. Parmi eux, la housse-linceul qui avait permis denvelopper le corps de Markovic et qui avait t achete par le Corse. Cet indice matriel aurait-il t susceptible dbranler un jury dassises ? Ce nest pas impossible. Mais de procs il ny aura point. Au plus haut sommet de ltat, nul na envie dun dballage public. Le prsident Pompidou estime avoir t suffisamment clabouss comme cela. Avis partag par le procureur de la Rpublique du tribunal de Versailles, qui rdige en juin 1975 un rquisitoire dfinitif de non-lieu au bnfice du principal suspect et seul inculp dans le dossier, Franois Marcantoni Pour justifier sa dcision, le magistrat explique que ni lenqute policire ni linformation judiciaire
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nont pu rpondre deux questions essentielles. La premire vise les circonstances, les lieux et les mobiles de lhomicide ; la seconde, les auteurs, coauteurs et autres complices potentiels. Le juge dinstruction Ferr et le commissaire Bardon ont beau tre convaincus davoir frl plusieurs reprises la vrit, ils doivent passer autre chose. Les recherches longues et minutieuses nont pas pu progresser au-del des deux personnes dsignes par la victime, ni sloigner de ces deux personnes , crira ainsi le grand flic, du, en guise de conclusion dun rapport aussi mthodique que rigoureux. Les magistrats de la cour dappel partagent trs largement ce point de vue, crivant, entre autres, que ce serait aller bien loin dans le domaine des hypothses que dattribuer Alain Delon par une transposition dans la vie relle des rles de truand implacable qui ont fait son renom au cinma une volont dhomicide qui se serait manifeste par des instructions donnes son ami Marcantoni pour se dbarrasser dun confident encombrant devenu matre chanteur . Le 16 janvier 1976, ils accordent un non-lieu Marcantoni, seul inculp, rptons-le. Le Corse bnficiait, il est vrai, des conseils dun tnor du barreau, Jacques Isorni, expert en provocations judiciaires de haut niveau auquel on prtait lintention de faire lire laudience tous les procs-verbaux des interrogatoires dAckov qui, pour peu fiables quils soient, nauraient pas manqu de relancer mdiatiquement laffaire. Pour Delon, victime collatrale, le bilan de laffaire Markovic se rvle en tout cas dsastreux.
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Moins dans le domaine de ses activits professionnelles, qui ne connaissent aucun rpit, que sur un plan moral et humain. Voir son nom ml une histoire crapoteuse na rien de rjouissant. La justice a beau passer outre, il reste toujours une tache dans lesprit de beaucoup

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Vous ne savez pas ce quil a eu le culot de me rpondre lautre soir au tlphone ? , lance un jour Alain Delon un interlocuteur journaliste. Avant de rpondre, faussement indign : Le petit salaud ma dclar : Oh, zut ! Tu mappelles toujours au moment o le film commence la tl ! Le petit salaud en question, cest bien sr le fils de la star, Anthony, qui na pas encore souffl ses cinq bougies. Malgr sa vie professionnelle bien charge, Delon continue assumer ses devoirs paternels. Chaque fois quil se trouve Paris, il sarrange pour aller embrasser son an chez Nathalie. Est-il loign de la capitale ? Il se dbrouille toujours pour renouer avec lui par le biais du tlphone. Au mme reporter qui linterroge ce jour-l, le comdien ne dissimule pas ses projets : tout faire pour que sa progniture puisse vivre une enfance dont il estime avoir lui-mme t priv : Cest comme si, ds le dbut, on mavait marqu avec un sceau, comme
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un animal. Et cela, je ne pourrai jamais leffacer. Aprs sa rupture avec Nathalie, Alain estime que le jeune ge du garon a jou en sa faveur : Jaurais t effray sil avait eu douze ans. On naurait pas pu alors lui cacher les journaux ni lui viter les rflexions de ses copains lcole. Mais, son ge, heu reusement, on ne se rend pas compte. On sait vaguement que papa travaille dans le cinma et cest tout. La star ne fait pas mystre de lattachement quil voue sa nouvelle compagne, Mireille Darc. Dans les circonstances graves et pnibles de laffaire Markovic, cest vrai aussi que la blonde et filiforme actrice a su faire front ses cts, comme il le dit lui-mme : Cest une fille patante : cause de moi, elle sest fche avec un certain nombre de faux amis qui lui reprochaient ma frquentation. Pour mieux affirmer leur attachement, il nest dailleurs pas rare que Mireille rejoigne Alain sur ses tournages. Loccasion de nouvelles rencontres, mais aussi de retrouvailles. Aprs Le Samoura, Le Cercle rouge est le douzime film de Melville. Ce nouvel opus du grand ralisateur va, de mme que le prcdent, connatre un immense succs public. La plupart des critiques nhsitent dailleurs pas le prsenter comme lapothose dun cinma de genre la franaise. Il faut dire que la distribution est de trs haut niveau. Pour donner la rplique Delon, le metteur en scne a fait appel aux meilleurs comdiens du moment : Franois Perier, Yves Montand, Gian Maria Volont et Andr Bourvil, surprenant de ralisme
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dans son rle inhabituel de flic solitaire sans piti. Le film conte la rencontre dun ennemi public en cavale (Volont) et dun truand frachement libr des Beaumettes (Delon) associs dans le hold-up audacieux dune bijouterie de la place Vendme. ceux qui lui reprochent de sautopasticher en interprtant encore et encore le mme rle de truand, Delon concde volontiers que les apparences jouent en effet contre lui. Mais est-ce sa faute si le cinma franais ne donne gure dans limagination ? De limagination, linterprte de Rocco et ses frres en a revendre lorsquil dcide de se lancer dans lorganisation de matchs de boxe. En 1973, Delon se trouve ainsi linitiative du match du sicle entre lArgentin Carlos Monzn et le Franais Jean-Claude Bouttier dans le cadre des championnats du monde des poids moyens. En fait, il cherche simposer dans les domaines les plus divers. Ainsi devient-il peu aprs le principal actionnaire de la socit daviation Trans-Union, quil rachte aux hritiers de Jean-Claude Roussel, le richissime patron des laboratoires pharmaceutiques. Ses ambitions ? Elles sont grandes : crer une compagnie de charters partir du territoire franais. Le march semble des plus porteur. La plupart des voyageurs dsireux de se dplacer en groupe et bas prix sont en effet obligs de se rendre Bruxelles, Luxembourg ou Genve pour embarquer sur des appareils low cost. Son rve, lacteur, lui, semploie le raliser, comme il en a lhabitude, cest--dire tambour
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battant. Dabord, il recrute trente-six employs : pilotes, htesses et techniciens. Puis il signe les bons de commande dappareils neufs : deux Boeing 737 et quatre Airbus qui viendront remplacer les DC6 et autres Caravelle vieillissants des anciens propritaires. Seule manque lautorisation du Conseil suprieur de laviation marchande (CSAM). Dans lesprit de lacteur-chef dentreprise, ce devrait ntre quune simple formalit. Mais il se heurte un double refus : celui dimporter ses appareils amricains et celui dexploiter sa ligne partir de Paris. Deux pilules amres quil digre mal. Selon lui, lattitude des autorits ne vise qu prserver le monopole de la compagnie nationale Air France. On nous accuse de casser le march alors que nous voudrions contribuer llargir. Chez nous, ds quon veut faire quelque chose de nouveau, on ne pense qu vous mettre des btons dans les roues ! Si les autorits officielles nexpliqueront jamais en public les motivations de leur refus, certains experts soulignent comme une cause possible de la raction des autorits la disproportion criante entre les revenus avous de la star entre 10 et 20 millions de francs par an et le plan de financement quil a propos. Les mmes sinterrogent sur la solvabilit des actionnaires. Laventure des charters privs va-t-elle tourner court ? Pour Delon, dont toute la flotte se trouve alors en rvision sur un terrain daviation isralien, pas question de baisser aussi facilement les bras. On lui interdit de survoler le territoire franais ? Eh bien, il fera voler ses appareils en Allemagne et en
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Angleterre. La concurrence y est certes rude, mais le patron de Trans-Union a plus dun tour dans son sac. Ou plutt dans les bagages douvriers turcs qui il propose bientt des allers-retours, moindres frais, entre Ankara et Berlin-Ouest Pas peu fier de sa roublardise, lacteur-entrepreneur ne sarrte pas en si bon chemin. prsent, il veut acheter aux Roussel dautres actions. Celles hauteur de 42,5 % de lOffice gnral de lair (OGA), socit spcialise dans lexportation de matriel aronautique militaire et civil, autrement dit, darmes. Parmi les clients de lOGA, plusieurs pays du Proche-Orient et dAfrique o, on le sait, un conflit chasse rgulirement lautre. Des contrats qui pourraient se rvler particulirement juteux pour Trans-Union condition de ne pas rencontrer lopposition farouche des autres principaux actionnaires : le lieutenant-colonel Faraggi, qui a fond lOGA, et la banque Worms, peu dcids cder leurs parts. Dpit, Delon dcide de jeter lponge en cdant celles quil dtient dans TransUnion deux anciens ministres : Marc Jacquet et Bernard Pons. Mais tout de mme, il la mauvaise : tant de temps et dargent pour rien.

Le samoura sera-t-il plus chanceux avec les seize pur-sang dont il vient de faire lacquisition en commun avec Mireille Darc pour plus de 1 million de francs ? Il peut le croire jusquau jour o, pour
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des raisons jamais lucides, la Socit dencouragement lui refuse son tour le feu vert tant attendu. Cette fois, il enrage. Pourquoi ce nouveau camouflet ? Considre-t-on sa surface financire comme insuffisante ? Dautres raisons jouent-elles en sa dfaveur ? Laffaire Markovic est alors dans toutes les mmoires. Elle nest peut-tre pas trangre la dcision de la Socit dencouragement. Quoi quil en soit, et comme il la dj dmontr dans laffaire Trans-Union, lenfant terrible du cinma franais na pas lintention de baisser les bras. Jamais court dides et bien conseill, il tente de contourner lobstacle en crant un centre questre au PuySainte-Rparade, non loin dAix-en-Provence. Ses montures ny seront pas entranes pour les courses de galop puisquon les lui a interdites, mais pour celles de trot. Avec Delon, a ne trane jamais. En quelques semaines, il a dnich lhomme de la situation pour grer son curie : Jacques Imbert, authentique champion de France du trot attel que les turfistes ont tt fait de surnommer Ben-Hur depuis quun soir, Marseille, il acheva une course debout sur son sulky, les rnes dun autre cheval emball en main ! Soyons plus prcis quand mme. Il y a un autre sobriquet qui lui colle aussi la peau : Jacky le Matou , ou le Mat . cause de son teint et de ses manires de chat, prtendent certains ; parce que le personnage est fondu (de mato, fou en italien), croient savoir dautres. Ce qui est certain, cest que ce driver-l trane un lourd handicap : son propre pass. Ancien proxnte, le Mat a dfray
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la chronique une dizaine dannes auparavant aprs le kidnapping en Algrie dun riche patron de bordel. Son nom apparat peu de temps aprs dans un autre enlvement : celui de lhomme daffaires franco-isralien Flatto-Sharon. Oh, il naurait pas seul dans cette affaire ! Son partenaire ntait en effet autre que Gatan Zampa, dit Tany la Noisette . Nous avons dj crois ce fils dun proxnte italien et futur parrain marseillais qui nest pas non plus un inconnu pour Delon. Selon le fils de Tany , auteur dun livre de souvenirs Tchao Parrain 1 , les deux hommes se seraient rencontrs par lintermdiaire de Bimbo Roche, autre figure du milieu. Avant que ce dernier devienne lun des lieutenants de Jean-Dominique Fratoni, le patron du casino Ruhl Nice. Toujours en croire le fils de la Noisette, Delon aurait visiblement t sduit par le personnage de son pre, quil naurait pas tard recevoir chez lui Paris, en compagnie de Mireille Darc. Ny avait-il pas dj accueilli Imbert le Matou ? Et, tiens, leur rencontre stait aussi faite par lintermdiaire de lincontournable Bimbo Roche. Ce jour-l, se souvient le Matou, je devais courir Cagnes-sur-Mer. Jai dit Delon : Demain, je gagne. Jai gagn. Cest comme a quil ma propos de monter une curie de courses avec lui, et que je lai mis en contact avec un entraneur fameux, Pierre-Dsir Allaire.

1. Olivier Orban, 1986. 105

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Suggestion des plus judicieuse. Allaire est lpoque un entraneur hippique rput, dcouvreur de la clbre pouliche Une de Mai. Pour une mise de dpart de 10 millions danciens francs chacun, les gains des associs slvent 30 millions la fin de lanne. Malheureusement, cest la mme poque en dcembre 1973 quclate le scandale du prix Bride abattue, un tierc truqu qui ternit limage du sport hippique. La presse commence voquer avec insistance la mafia des courses . Quant lentraneur Ren Pelat, il dnonce la mainmise de vritables truands sur une partie des jeux. Personne nignore lexistence dune mafia qui soudoie les jockeys , explique-t-il sans dtour. Comment en irait-il autrement au vu des gains faramineux que les courses peuvent rapporter ? Dans laffaire Bride abattue, quatorze jockeys sont inculps. Le jockey Louis Imbert, fils de Jacky, se voit radi des champs de courses, tandis quAllaire atterrit en prison. L-dessus, Delon se trouve une nouvelle fois sur la sellette. En France, mais aussi en Italie, o on laccuse davoir rachet la majorit des actions de la socit Trenno, qui contrle la quasi-totalit des hippodromes du nord du pays. O est le mal ? objectera-t-on. Daprs la tlvision italienne (Rai), Delon aurait rachet prs de 45 % des actions de la socit milanaise par lintermdiaire dune grande banque franaise. Exacte ou non, linfo nest pas de nature faire douter de la moralit de lacteur. Cela ne lempche dailleurs pas dannoncer lacquisition dautres chevaux. Parmi
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eux, Brave Johnny, dont lleveur nest autre que Marius Bertella, lancien patron du cabaret montmartrois Les Trois Canards, reconverti depuis peu dans llevage de chevaux. Les Trois Canards, cest un petit peu plus embtant. Le lieu, mythique pour le milieu franais, trane une vilaine rputation. Au dbut des annes 1950, une bande spcialise dans le casse et le racket sy donnait rendez-vous. Lendroit faisait dj beaucoup fantasmer. On parlera longtemps de sa cave, o de nombreuses victimes auraient t travailles la moyengeuse. Reste que les limiers du quai des Orfvres ne trouveront jamais la cave. Ce qui est avr, cest que, dans les tages des Trois Canards, plusieurs cads se donnent rgulirement rendez-vous autour de plats bien mitonns. Des anciens comme Marius Bertella, Ggne le Manchot et Gatan Alboro, et des jeunes gens prometteurs. Parmi eux, comme le monde est petit, Gatan Zampa et le Matou. Lorsque la bande se spare, au milieu des annes 1960, Antoine Guerini vient dtre assassin. Le milieu se rorganise. Alors que Zampa monte en puissance pour devenir le nouveau parrain marseillais, Paris continue dtre la chasse garde du clan Zemour. Ceux-l sont cinq frres, pieds-noirs rapatris dAlgrie, qui contrlent dans un premier temps le milieu du proxntisme avec ses htels de passe, ses bars prostitues, ses cabarets louches. Dans un deuxime temps, on les verra investir dans limmobilier et, plus tard, dans le monde du jeu. Mais nous aurons bientt loccasion dy revenir.
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Pour lheure, ne perdons pas les chevaux de vue. Les chevaux et ceux qui les exploitent. Marius Bertella par exemple sest retir dans le Calvados, o il ne va pas tarder dcrocher la mdaille du Mrite agricole. Son levage hippique est prospre, et sa nouvelle association avec Alain Delon va rendre ses affaires encore plus fructueuses. Cest le cas lorsque la casaque grise des pur-sang de lacteur remporte de nombreux prix. Le comdien semble faire sienne cette rplique signe Pascal Jardin dans Borsalino, dont Delon partageait le haut de laffiche avec JeanPaul Belmondo : Un homme qui ne dfend pas ses couleurs nest pas un homme. Associ Delon et Allaire, le chanteur Michel Sardou, lui, prfre retirer ses billes, un temps dposes dans la corbeille de leurs fianailles hippiques. Lacteur ne lui en tiendra dailleurs pas rigueur puisquen 1982 il acceptera de devenir le parrain de Romain, le fils an de Sardou

Au dbut des annes 1980, Delon prend un nouveau dpart. Il a liquid ses affaires de transport arien et de haras aixois. Sans doute entend-il se concentrer sur ses nouvelles activits : les casinos. Celui du Ruhl Nice et celui de Namur, en Belgique, dont il deviendra lun des principaux actionnaires au bout de quelques annes. ce moment-l, il vient de racheter ses parts lhomme daffaires franco-suisse Jean-Claude Mimran. en croire ce
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riche fils dindustriel qui a fait fortune en Afrique, ltablissement de jeu lui rapportait peu de dividendes. Mimran est dautant plus heureux de sen sparer quune activit de casinotier sur un curriculum vit nest pas forcment valorisante dans le monde des affaires. Doux euphmisme de la part de ce rsident de Gstaad. Car plusieurs reprises le Franco-Suisse sest vu pingler par la presse, curieuse de ses relations avec des personnnages peu recommandables. En haut de laffiche : Jean-Dominique Fratoni, le patron du casino Ruhl Nice, dont linauguration en fvrier 1975 prend des allures de crmonie grand spectacle. Lil des photographes et des cameramen de la tlvision sattarde plaisir sur les vedettes du showbiz prsentes. Parmi elles, Michel Sardou, Mireille Darc et Alain Delon. leurs cts, Jacques Mdecin, le maire de la ville, et Fratoni, que certains surnomment dj le Napolon des tapis verts . Pour ldile et le casinotier, lenjeu est de taille. Il sagit ni plus ni moins de transformer le Ruhl en lun des plus prestigieux tablissements de jeu de lHexagone. Et, pourquoi pas, de transformer Nice en Las Vegas tricolore ! Les faits ne tardent dailleurs pas leur donner raison : plusieurs millions de francs de chiffre daffaires et plus de trois cents personnes employes par ltablissement de la promenade des Anglais. O va sarrter lambition de lempereur Fratoni ? sinterrogent les autres patrons de casinos azurens, jaloux autant quinquiets. Fratoni laisse dire. Il vaut mieux faire envie que piti, pas vrai ?
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Le parcours de ce personnage alors inconnu du grand public mrite quon sy arrte un moment.

Cest Nice que Jean-Do comme ses amis prfrent lappeler , originaire de Corse-du-Sud, passe lessentiel de son enfance et adolescence. En 1947, ce fils dun modeste employ des tramways a dix-huit ans lorsquil monte une fabrique de chaussures avant de dcouvrir, deux annes plus tard, sa vocation de grant de casino. Dans un premier temps, il sinstalle Sainte-Maxime, dans le Var, o il devient le patron du Beach. Un excellent tremplin pour prendre la direction du grand casino SaintRaphal, puis celle de lEden Beach Juan-les-Pins. Cette ascension fulgurante ne laisse pas indiffrent son copain denfance Jacques Mdecin, qui vient dabandonner le journalisme pour se lancer en politique. raison. En 1966, Mdecin succde son pre la mairie de Nice, o il sera rlu cinq fois. De nombreux chantiers attendent le nouvel dile. Parmi eux, le tourisme, dont les tablissements de jeu constituent, ses yeux, lune des pices matresses. Or, lun dentre eux, le Casino Club, est mourant. Mdecin sen convainc vite : Jean-Do peut devenir son sauveur. En quelques mois, de fait, le vent du succs souffle sur le vieux casino municipal. Sauveur, quel beau mtier ! Au dbut des annes 1970, Fratoni joue nouveau ce rle au casino de Menton, victime dune partie arrange
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de trente-et-quarante. Quatre ans plus tard, et toujours avec la bndiction de son copain Jacquou Mdecin, il jette enfin son dvolu sur ltablissement flambant neuf du nouveau Ruhl , situ au numro 1 de la promenade des Anglais. Le Ruhl, cest une grosse pice tout de mme. Alors, forcment, on sinterroge : do Jean-Do a-t-il sorti les dizaines de millions de francs ncessaires lacquisition du luxueux casino inaugur par Delon ? On voque certains groupes financiers italiens, mais lopacit qui rgne ne permet pas den connatre les actionnaires. La rumeur reprend. Cette fois, on parle de mystrieux banquiers romains de Cosa Nostra, experts en recyclage dargent sale et trs attirs, de notorit publique, par les tablissements de jeu. Dautres interrogations concernent le citoyen Alain Delon, souponn dy possder galement des parts. lorigine de ces soupons, une note de la section des stupfiants du SRPJ de Marseille, en date du 25 juin 1976. Jai pu me la procurer. Elle ma paru la fois difiante et pittoresque, digne dun polar au casting bouriffant. Aux cts de la star, on retrouve en effet ple-mle la fine fleur de la pgre franaise de lpoque avec ses clans et ses rivalits. Et boum, on retombe sur Franois Marcantoni, hros involontaire ou presque de laffaire Markovic. Pour le plaisir de la lecture, voici le texte intgral du document tel quil a t rdig par lun des pontes de la police marseillaise : Un renseignement recueilli dune source apparemment sre fait tat dun diffrend srieux qui oppose actuellement Franois Marcantoni des
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membres du milieu niois gravitant autour de JeanDominique Fratoni, patron des jeux du casino Ruhl Nice. On sait, en effet, que cet tablissement de jeu officiellement dirig par Jean-Dominique Fratoni est tenu en fait par des membres de la pgre nioise et marseillaise dont le chef de file actuel semble tre Jean-Pierre Roche, dit Bimbo, n le 20 octobre 1929 Marseille, demeurant Nice. Les capitaux investis dans cette affaire apparemment fructueuse seraient, pour une part, dorigine italienne alors que lacteur Alain Delon, trs li avec Jean-Pierre Roche, y aurait galement une participation financire importante. Fratoni, Roche et Alain Delon sont donc associs. Tel est le contexte auquel vient se frotter Franois Marcantoni qui, depuis quil a obtenu un non-lieu, presse lacteur de lui accorder le ddommagement quil mrite. Il semble quAlain Delon sen soit ouvert ses nouveaux associs, aussi peu recommandables que le prcdent. Dun ct, il y a donc Franois Marcantoni, paul par Marius Bertella et ses amis. De lautre, Roche, derrire lequel se trouvent Tany Zampa et sa bande. Un rendez-vous aurait eu lieu Paris dans un lieu indtermin le 15 juin courant entre Roche, reprsentant les intrts de Delon et, par contrecoup, les siens, et Franois Marcantoni, assist de ses amis. Ces derniers sont ulcrs de voir que lacteur sest plaint de Roche, dont ils rprouvent linter112

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vention. En fait, ils sont jaloux de lemprise quexercent Roche et son entourage sur Alain Delon, quil ne quitte plus, et avec lequel on le verrait souvent en public dans diverses manifestations publiques (galas, prsentations de films). Marius Bertella, quant lui, donne raison Marcantoni, estimant quil a un prtexte valable et que lintervention de Roche ne peut rien arranger. la lumire de ces renseignements, de trs bonne source, rptons-le, il parat difficile de prjuger de la suite des vnements. Jean-Pierre Roche est paul par une bande dangereuse et Franois Marcantoni ne serait pas seul, encore moins si Marius Bertella prenait son parti. Il nest pas exclu, au cas o les conversations engages ne donneraient rien, quelles soient remplaces par quelques rglements de comptes dont lenjeu, au-del dAlain Delon, serait la prminence sur les tablissements de jeux niois.

Paris, lOffice central pour la rpression du banditisme (OCRB) sinterroge son tour. la demande de sa hirarchie, cest au commissaire Charles Pellegrini de tirer laffaire au clair. Il frappe donc la porte du hros de Mlodie en sous-sol pour linterroger sur son ventuelle implication. La rencontre entre les deux hommes se droule au domicile parisien du comdien. Les prsentations se rduisent quelques mots, raconte Charles
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Pellegrini, et jentre dans le vif du sujet. Alors, voil, monsieur Delon. Je nirai pas par quatre chemins. Les informations que je reois votre sujet elles sont extrmement graves sont, daprs mes informateurs, fausses. Mais je veux que, vous, vous me donniez votre parole quelles le sont. On vous dit un homme de parole. Alors je vous pose la question de confiance : avez-vous oui ou non effectu un versement de cinq millions de francs dans les caisses du Ruhl ? Daprs le commissaire Pellegrini, le dmenti de son interlocuteur est aussi rapide que catgorique : Je vous donne ma parole que non. Je nai jamais mis un centime dans cette affaire et ne suis ml ni de prs ni de loin tout ceci. Dont acte, souligne alors le haut fonctionnaire de police qui, sur la foi de cette dclaration, classera laffaire. Mais, dj, rien ne va plus pour Jean-Do Fratoni, bientt pris dans une impitoyable guerre des jeux. Sur une Cte dAzur transforme en Chicago des annes 1930, les morts se comptent par dizaines. Lassassinat le plus spectaculaire est celui de Bimbo Roche, le contrleur htelier du Ruhl, abattu Nice en juillet 1977 au volant de sa Mercedes blanche. Dans lune de ses poches, les enquteurs rcuprent des billets du match de boxe Valds-Monzon pour le soir mme Monaco. Des places rserves par lorganisateur de la manifestation, Alain Delon, quil venait daccompagner laroport de Nice. Bimbo a-t-il fait les frais de la rivalit opposant Tany Zampa et Imbert le Matou ? Probablement, estiment les limiers en se souvenant
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comment, trois mois plus tt, le Mat avait miraculeusement chapp trois tueurs Rien de trs rassurant pour Fratoni, bientt entran dans un autre fait divers : la disparition dAgns Le Roux, lune des hritires du Palais de la Mditerrane, prestigieux casino situ lui aussi sur la promenade des Anglais, et principal concurrent du Ruhl. Fugue, enlvement, assassinat crapuleux ? Tout Nice sinterroge. Les soupons ont tt fait de se diriger vers lamant de la jeune femme, lavocat Maurice Agnelet, lui-mme li au patron du Ruhl. Contrari, Jean-Do, dont bon nombre de croupiers sont bientt arrts pour trucage des jeux et affaires de racket, prfrera sexiler en Suisse. Un peu dloignement, cest toujours mieux pour clamer son innocence. Condamn par dfaut treize ans de prison et 410 millions de francs damende, le Napolon du tapis vert chappera lextradition. Avant de disparatre discrtement Lugano, en 1994, des suites dun cancer. Son complice Maurice Agnelet, lui, attendra lautomne 2008 pour entendre la cour de cassation rejeter son ultime pourvoi, rendant ainsi dfinitive sa condamnation vingt ans de rclusion criminelle pour le meurtre dAgns Le Roux, lhritire du Palais de la Mditerrane. tablissement renomm, ce Palais de la Mditerrane a de tout temps attir les convoitises. JeanClaude Mimran, lhomme daffaires franco-suisse, a caress lide de le racheter dans le cadre dun vaste projet immobilier. Mais sa propritaire, lnergique Rene Le Roux, devait lui opposer une sche
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fin de non-recevoir. De son propre aveu, la dame de fer du Palais naime pas ce play-boy, riche certes, mais aux allures de dilettante et aux frquentations particulires. Un trait qui vise, bien entendu, son ennemi mortel Fratoni. Mais pas seulement : Rene Le Roux pense aussi Gilbert Zemour, le cad pied-noir du faubourg Montmartre dont Mimran se trouve tre lune des relations. Par lintermdiaire de Zemour, lhomme daffaires a galement fait la connaissance de Joseph Kada, un autre candidat malheureux la reprise du Palais de la Mditerrane. Mimran mexplique : Nous nous sommes connus par lintermdiaire dun ami commun Genve. Je dois dire que M. Kada ma beaucoup plu. Nous avions certaines affinits : rglos en affaires et lesprit de famille. Il venait dAlgrie et jai moi-mme longtemps vcu au Maroc. Cest donc la demande de monsieur Joseph que Mimran prend une participation dans le casino de Namur environ 2 millions de francs , dont il devient en bonne logique un administrateur. Pour la forme essentiellement. Cela devait faire bien dans le dcor, mais je nai jamais assist un seul conseil dadministration , prcise-t-il. Certes, mais Kada semble avoir entretenu des relations privilgies avec Gilbert Zemour, quon prsente alors comme lun des actionnaires occultes du casino. La qualit de leurs rapports, vrai dire, lui a quelque peu chapp. Nous nous sommes rarement vus, Kada, Zemour et moi. Peut-tre une ou deux fois , reconnat toutefois le futur P-DG de la prestigieuse socit automobile italienne Lamborghini. O et
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quand ? Cela remonte des annes, et Jean-Claude Mimran ne sen souvient plus. De mme quil savre incapable de me donner le moindre fait prcis concernant la prsence de Michel Gonzalez parmi les autres administrateurs du casino. Le personnage, pourtant, vaut largement le dtour. Attardons-nous sur lui.

N au printemps 1913 Monnerville, en Algrie, de parents espagnols, Michel Gonzalez choisit de sengager en 1941 dans la police. Entre-temps, il a pous une Italienne, originaire de Paola en Calabre, prnomme Carmen. Ses classes acheves, il se retrouve aux Renseignements gnraux dAlger. L, il ctoie des agents secrets de la France libre appartenant au Bureau central de rpression et daction (BCRA). Ceux-ci, qui recherchent des hommes de confiance, lui font bnficier dune promotion de commissaire principal en 1946. En 1953, le voil divisionnaire. Pourquoi ? Il tait du bon ct de la barrire , ma assur Bernard Gtz, lun de ses amis, qui dcrit le policier comme un homme inflexible et courageux. Au cours de lt 1958, Gonzalez est nomm contrleur gnral. Son ascension devient fulgurante. En 1961, il occupe le poste de conseiller technique au gouvernement gnral dAlger. Trs difficile tenir dans le climat tendu de lpoque, et qui implique des nerfs solides et une fidlit aux pouvoirs en place qui ne lest pas moins.
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Un an plus tard, lorsque sonne lheure de lindpendance algrienne, il est mut Paris, o on laffecte aux Renseignements gnraux. Membre actif du Sac le Service daction civique des gros bras gaullistes , le voici charg des dossiers sensibles et confidentiels concernant les personnalits politiques franaises. En fait, cest lhomme de confiance de Roger Frey, le ministre de lIntrieur du gnral de Gaulle. Sa carrire, il la terminera, entre 1968 et 1973, comme directeur gnral des courses et jeux des RG. Un service policier part, comme me la rappel un ancien contrleur gnral, car secou intervalles rguliers par des affaires de corruption. Et, en tant que tel, cible de rumeurs mdisantes sur fond de manigances politiques. Quelques mois aprs son retour la vie civile, Michel Gonzalez se retrouve P-DG dune socit immobilire appartenant Jean-Pierre Franois, autre Franco-Suisse clbre, ami denfance de Roland Dumas et conseiller s finances de Franois Mitterrand. Lorsquil dcide, en 1980, de liquider sa socit immobilire, Jean-Pierre Franois ne se fait gure de souci pour le devenir de son protg . Difficile de lui donner tort. Lancien homme de lombre de Roger Frey replonge dans le monde des jeux, une passion qui ne la jamais vraiment quitt. en croire les nombreuses anecdotes qui maillent son ouvrage intitul Je parie que je gagne 1, le contact du terrain lui semble trs favorable du point de vue de lexprience. Policier poigne, Gon1. Stock, 1979. 118

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zalez se vante davoir fait fermer plus dune centaine de salles de jeu clandestines quand il tait en activit. Mais aprs sa reconversion dans le civil, il sassocie Kada dans le projet du casino de lle de Kish en Iran, puis dans celui du casino de Namur. Au dpart, le dossier de ltablissement de jeu belge se prsente sous les meilleurs auspices. une soixantaine de kilomtres de Bruxelles, la cit est remarquablement bien situe, et le propritaire du casino, prt vendre son bien pour une bouche de pain. Spcialiste des tapis verts, Kada se laisse tenter. Un casino en Belgique, cela ferait plaisir son ami Gilbert Zemour, qui rve depuis plusieurs annes de soffrir un tel tablissement ! Pour Kada, dj propritaire dun club Le Square Bruxelles, les bords de la Meuse reprsentent un endroit idal : deux heures de Paris, ce coin de Wallonie ne risque gure les tracasseries policires. Avis et prudent, Joseph Kada ne veut pas toutefois sengager la lgre. Comme laccoutume, il prend conseil de ses proches : parmi lesquels son ami Alain Delon. Selon une confidence dun membre de son entourage, lavis du comdien aurait t mme dterminant : Cest notamment avec le concours dAlain que Joseph Kada a jet son dvolu sur le casino namurois. La partie nest pas gagne pour autant. Les membres du conseil communal voient dun mauvais il larrive des pieds-noirs franais. Ils leur prfrent un groupe concurrent allemand. Cest ce moment-l que Gonzalez intervient au nom dun groupe qui porte dailleurs son
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patronyme. Ses dmarches aux forceps sont couronnes de succs. Le groupe Gonzalez obtient la concession tant convoite. De quoi veiller la curiosit de Roger Le Taillanter, lancien patron de la brigade mondaine devenu auteur douvrages policiers succs. Il sinterroge sur le singulier comportement de son ancien collgue. Si les autorits peuvent ignorer la prsence de Gilbert Zemour dans le sillage de Kada, Gonzalez est un homme trop averti pour ne pas la connatre , remarque-t-il. Averti , Gonzalez le sera doublement. peine a-t-il commenc faire revenir une clientle qui avait dsert la roulette et le black-jack namurois pour dautres tablissements quil doit affronter ladversit. Un mystrieux incendie dtruit dabord le casino en 1982. La facture du sinistre est sale : prs de 400 millions de francs belges de rparations1. Puis les affaires reprennent, peine perturbes par les dmissions successives de plusieurs actionnaires minoritaires locaux. Parmi eux, lindustriel Camille Mantia, dont le dpart savre plus spectaculaire mdiatiquement parlant que ceux de ses prdcesseurs. Cest quil a constat des anomalies dans la comptabilit de la socit. Pas si graves dailleurs, puisquune inspection gnrale des impts ne trouvera rien redire la gestion de Joseph Kada. Aprs Mantia, dautres administrateurs symboliques ne tardent pas suivre le mme chemin de la sortie. De plus ou moins bon gr, en croire encore lex-commissaire Le Taillanter :
1. Soit environ 3 millions deuros. 120

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Le commissaire en chef de la ville a bien quelques inquitudes au sujet de ces purges et de lombre projete par M. Gilbert, mais Kada lui jure ses grands dieux que si le cadet des Zemour est pour lui un ami trs cher on le croit sans peine , il na aucune participation laffaire. Et l, on le croit moins. De toute faon, les enquteurs belges nauront plus gure de souci se faire sur le cas Zemour. la fin du mois de juillet de cette mme anne 1983, la presse leur apprend sa disparition brutale Paris. Ce jour-l, le cad revt son plus beau costume sign Smalto avant de quitter son appartement de lavenue de Sgur, dans le VIIe arrondissement. Il prend ensuite la route de Chantilly au volant de sa Mercedes immatricule en Belgique. Arriv sur le territoire de la petite commune de Gouvieux, Zemour va jusqu la villa luxueuse de son vieil ami Kada, o il est attendu pour un djeuner. Lorsquil quitte son hte, en fin daprs-midi, monsieur Gilbert ignore que le compte rebours de la fin de son existence a commenc. Revenu Paris, il apparat en soire lhtel Nova Park, deux pas des Champslyses, o il a rendez-vous avec Jean-Claude Mimran. Aprs un dner Chez Rgine et un dernier verre au Club Albarran, les deux amis se quittent aux environs de 3 heures du matin. De retour chez lui avenue de Sgur, Zemour en ressort quelques minutes plus tard accompagn de ses quatre caniches gris, heureux de pouvoir se soulager. Tapi dans lombre, un homme arm dun .357 Magnum ne perd rien du mange. Jusquau moment o son pistolet crache deux coups. Zemour scroule sur le
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trottoir, mais il nest pas mort. Alors le tueur savance vers lui, et lachve dune troisime balle sous le menton. Lassassinat fait leffet dune bombe dans le mitan. Gilbert est le quatrime des cinq frres Zemour les Z connatre une mort brutale. Entendus comme tmoins, Joseph Kada et Jean-Claude Mimran dclarent ignorer les raisons de lassassinat de leur ami. Ils nient galement avoir t en affaires avec lui. Si Roger Le Taillanter semble accorder en la matire le bnfice du doute au Franco-Suisse, il se veut en revanche quasi catgorique sur celui de Kada. croire que ces heures dentretien Gouvieux, ce 27 juillet, de mme que toutes les entrevues et relations entre les deux hommes depuis plusieurs annes en France, en Suisse ou en Belgique nont t dictes que par les imprieuses ncessits dune amiti aussi exigeante que dsintresse. Comme si les tribulations financires du couple Kada-Zemour dans laffaire de limmeuble de lavenue Victor-Hugo Paris, dans celle de la Gipala Properties au Canada et dans la reprise du casino de Namur navaient jamais exist ! , tonne ainsi lancien chef de la brigade de rpression du banditisme. Avant de prciser : Lindustrie du racket est une merveilleuse cole dinfiltration. Bien sr, M. Gilbert nexiste nulle part, mme sil est trs souvent prsent, en voisin somme toute, tient table ouverte au compte du casino et bien entendu, joue gros. Officiellement, ce nest quen 1989 quAlain Delon apparat dans la liste des administrateurs du
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casino de Namur. Sa dsignation concide avec lmergence de nouveaux visages. Vincent Bertella, le fils de lancien pilier des Trois Canards Pigalle, est de ceux-l. Selon les extraits du greffe du tribunal de commerce de Namur, ce Bertella-l exerce la profession de commerant en Normandie. Une rgion attachante o son pre lve des chevaux, ceux dAlain Delon entre autres, comme nous le savons dj. Rien que de trs normal jusque-l. Ce qui intrigue un peu, ce sont les circonstances au cours desquelles Vincent Bertella a dcid dinvestir dans le casino namurois. Et concurrence de quel montant ? Deux questions que je me suis lgitimement poses. Voulant claircir toute laffaire, jai contact les membres de la famille Bertella. Ils mont malheureusement oppos une fin de non-recevoir. Sollicit par tlphone, Henri Bertella, un autre fils de Marius, rsumera ainsi sur un ton dbonnaire lattitude familiale : Nous, on ne rpond jamais aux questions Un droit que je respecte, mais qui en loccurrence ne simplifie pas les choses. Un autre administrateur minoritaire acceptera bien volontiers dvoquer le rle dAlain Delon dans les conseils dadministration, mais sous la rserve de ne pas tre cit nommment. M. Delon est prsent chaque assemble annuelle des actionnaires, commence mon tmoin. Il intervient frquemment en posant des questions pertinentes au rviseur dentreprise. Il mest apparu comme un type qui savait lire un bilan. Il na peut-tre pas suivi des cours luniversit, mais il a beaucoup
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appris avec lexprience. Cest un homme daffaires et un authentique self-made-man. Son nom a-t-il pu servir de locomotive au casino ? Mon interlocuteur le suggre : Chacun de ses sjours est une attraction courue : tout le monde vient voir monsieur Delon. Il exerce une fascination certaine. Il est dailleurs lui-mme sensible laccueil chaleureux qui lui est rserv. Au printemps 1994, nous avions organis un cocktail. Le champagne coulait flots, mais il ny avait ni orchestre ni bande musicale. Quand soudain, Alain Delon a improvis un one-man show hilarant pendant prs dune heure. Ce soir-l, le comdien portait un costume gris fonc, une chemise raye et des chaussettes noires. Aprs avoir sign un autographe, il a rejoint la table de son ami Joseph Kada. Lacteur, une fois nest pas coutume, ne semblait pas tre entour de gardes du corps, se souvient un journaliste local qui faisait galement partie des invits tris sur le volet de cette soire mmorable. Effet Delon ou non, le casino de Namur, qui occupe prs de 200 personnes, devient vite une affaire lucrative. Ds la fin des annes 1990, il se place en deuxime position des casinos belges. Plus de 30 % de ses habitus sont des Bruxellois, sduits par limage de marque dun tablissement dont les dirigeants Joseph Kada et ses fils, qui le secondent pongent les dettes du club de football local. En tant quactionnaire, Delon na donc gure de souci se faire. Pour bien montrer lintrt quil porte au casino, la star fait rgulirement renouveler son mandat dadministrateur. Du moins jusqu
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la disparition naturelle, prcisons-le car, on la vu, ce nest pas toujours le cas du patriarche Joseph Kada, dont la dpouille sera dpose en janvier 2001 au cimetire de Montmartre. En prsence dune nombreuse foule de parents et damis, Enrico Macias, visiblement mu, entonnera pour la circonstance, a cappella, sa chanson Jai quitt mon pays Pour sa part, Alain Delon nassistera pas la crmonie. Cest vrai quil a, cette poque, rompu ses relations daffaires avec la famille Kada. Et bien lui en a pris, car la succession de monsieur Joseph nira pas sans quelques turbulences judiciaires. En mars 2004 en effet, plusieurs administrateurs du casino, parmi lesquels Armand Kada, sont souponns de dtournement de fonds au prjudice de nombreux clients. Mene tambour battant, lenqute soriente ensuite vers une autre fraude de plus grande ampleur, au fisc celle-l. Puis une troisime, lie une vasion de capitaux. Dans le collimateur du magistrat instructeur belge, la veuve de Kada, souponne davoir particip un systme de blanchiment mis en place par son mari et perptu par son fils an, Armand. Parmi dautres, un lment a attir lattention des enquteurs : le train de vie dHenriette Kada. Officiellement, la veuve se contente de 1 400 euros de revenus mensuels. Mais, dans ces conditions, pourquoi ses comptes en banque sont-ils si largement garnis ? Et do lui viennent les deux coquettes villas quelle possde sur la Cte dAzur ? Se fondant sur ces interrogations, le juge signe en juillet 2005 sa mise en examen, la
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trente-cinquime dans le cadre de ce dossier aux multiples rebondissements. En 2009, les tribunaux belges devraient statuer sur le sort des membres de la famille Kada qui, comme tous les justiciables, bnficient jusque-l dune naturelle prsomption dinnocence. Celle-l mme que les Kada clame, en contestant les faits. Alain Delon viendra-t-il tmoigner en faveur de ses amis Kada ? Lhistoire le dira. Mais la star ne lignore pas non plus : le monde des affaires peut se montrer parfois sans piti. Et, lorsquil sagit de dfendre ses intrts financiers, le patron Delon peut lui aussi se rvler un inflexible procdurier. Ainsi lorsquau dbut des annes 1990, il tranera devant les tribunaux suisses le P-DG de lune de ses propres socits Alain Delon Diffusion pour gestion dloyale et escroquerie. Ou lorsquil exigera de son fils Anthony larrt immdiat de la production dune ligne de vtements la griffe ambigu

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Janvier 1984. Voil quelques semaines dj quAlain Delon a donn son accord Patrick Sabatier, le prsentateur vedette de TF1, qui la sollicit pour inaugurer sa nouvelle mission, Le jeu de la vrit . Diffus en direct, le show nest pas sans risque en termes dimages pour la star de cinma, qui sera confronte des questions de tlspectateurs. Malgr quelques apprhensions, le comdien se veut nanmoins confiant. On ne peut pas rater lmission , rpte-t-il Sabatier. Lequel trouve son invit un peu angoiss quand mme, aussi blanc quun lavabo , lorsque dmarre le gnrique de lmission. On tait compltement traqus tous les deux Limpression de vivre une situation prilleuse, de manipuler une arme nouvelle, dinaugurer un prototype , se souviendra plus tard lanimateur. Comme lexige la rgle de ce talk-show la franaise, lacteur commence par prter serment. Il jure de ne dire que la vrit. Autrement dit, de rester
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lui-mme. Dj fusent les premires questions. Toutes portent sur la vie personnelle de lacteur : sa passion pour Romy Schneider, sa rupture avec Mireille Darc, sa vie avec son actuelle compagne, Catherine Bleynie. Un peu plus dtendu, Delon se prte au jeu avec franchise et tact lorsquil sagit dvoquer les femmes de sa vie. La parole est alors donne une tlspectatrice parisienne qui le questionne de faon abrupte sur les rcents procs lopposant son fils an, Anthony : Comment un pre peut-il poursuivre en justice son fils et pourquoi ne recherchez-vous pas une conciliation ? Face au public qui garnit le studio de tlvision, Delon est assis avec Sabatier une table de bistrot en bordure de scne. Il rpond sa manire, en parlant surtout de son propre pass : Jai t un enfant terriblement malheureux parce que jai t un enfant terrible Jai lu ici et ailleurs quil tait difficile dtre le fils dAlain Delon. Je le dis : il est aussi difficile dtre le pre dAnthony Delon Je crois que mon fils est malheureux parce que lui aussi a eu une vie denfant de parents divorcs. Il a t donc, comme je lai t, ballott de droite et de gauche. Jai peut-tre t, moi, de mon ct, trop dur ou trop rigoriste avec lui. Je voulais lui donner une formation beaucoup plus dure et beaucoup plus importante que la mienne. Je voulais lui apprendre ce qutait un homme, lui en donner les possibilits pour se lancer dans la vie. Et puis, mon fils a, pour exister par lui-mme, un peu abandonn lautorit de son pre. Il a choisi sa vie. Il la choisie dix-huit
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ans, il ma quitt pour la mener. Je crois que mon fils traverse un problme dexistence Comment lintress peroit-il la prestation tlvise de son pre ? De faon mitige, en croire lune de ses confidences la presse : Oui, nous sommes une famille dchire, mais nous navons pas besoin de nous faire soigner. La vie et lexprience constituent une thrapie suffisante. Il est important de pardonner. Personnellement, je pardonne mon pre pour ce qui sest pass entre lui et moi. Nous ne nous entendions pas, nous ne nous sommes jamais entendus, cest comme a.

Mme silhouette lance, mme dmarche souple, mme temprament imptueux et belliqueux ; tout aurait pourtant d rapprocher le pre et le fils. Mais la vie en a dcid autrement. Peuttre cause de cette peur qui treindra Anthony jusqu lge adulte chaque vocation dAlain. Une angoisse surgie de lenfance, comme le jeune homme le confesse un jour : Javais dix ans. Mon pre avait dix-sept chiens froces. Il tait le seul pouvoir les approcher. Ils mordaient tout le monde. Un jour, il ma fait entrer dans leur enclos et ma forc leur donner manger. Il tait dehors avec un fusil et ma dit : Entre. Un homme ne doit pas avoir peur. Arriv ladolescence, Anthony semble suivre ce dernier conseil cet ordre plutt la lettre. Un
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peu trop. Il a seize ans lorsquil commet sa premire connerie : un vol de moto qui contraint ses parents se dplacer chez le juge. Le magistrat passe lponge, et le jeune dlinquant sen tire avec un bon savon. Mais lanne suivante, lado rebelle fait nouveau irruption la page des faits divers : le vol dune voiture bord de laquelle des enquteurs dnichent des cagoules, plus une arme drobe un gendarme lors dun rcent braquage. Laffaire est dautant plus srieuse que son nom est associ celui de Bruno Sulak, ancien lgionnaire dorigine yougoslave reconverti dans le braquage. Une espce de Robin des bois des annes 1980, voyou au grand cur, ennemi des effusions de sang, sducteur, cultiv, mais aussi habitu des casses dans les bijouteries de luxe. Condamn neuf mois de prison avec sursis pour port darme et vol de voiture, Anthony sera relch au bout de quatre semaines. Selon un ancien policier devenu romancier et scnariste, lexcommissaire Georges Moras, les interventions rptes de sa star de pre nauraient pas t trangres cette clmence. En tout cas, Marc M., qui a t interpell en compagnie dAnthony Delon bord du vhicule vol, ne bnficiera pas de la mme mansutude. Cest vrai que pour Moras, M., lui, serait une authentique relation de lArsne Lupin des bijouteries , comme la presse surnomme Sulak, bientt arrt et condamn. Entre-temps, Anthony a dcouvert, ne ft-ce que le temps dun petit mois, la condition peu enviable des dtenus. Sans se plaindre du sort qui lui est rserv, bien au contraire. Incarcr la prison de
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Bois-dArcy, il couche sur le papier quelques notes, matire dun futur ouvrage : Javoue que a ne me faisait ni chaud ni froid Aller en prison, a faisait partie du jeu. Et mme si je nen avais pas envie, je ne pouvais mempcher dprouver une certaine excitation face ce nouveau dfi. La suite logique des choses Une suite qui ne semble pas lui avoir mis tant de plomb que a dans la tte. Un jour de lt 1984, la frontire belge, Anthony percute plus de 120 kilomtres lheure une estafette de gendarmes. Pour cet excs de vitesse, il sera condamn une peine de principe. Le Nol suivant, dment ft Chez Rgine, on le retrouve ml une bagarre sur lautoroute du Sud. Le jeune homme jure toutefois tre tranger ce rglement de comptes. Laffaire sarrte l. Inform de lincident dans le dcor luxueux dun palace de Lyon, o il tourne Parole de flic, Alain Delon, teint livide et ton rageur, se lche : Anthony a prfr se soumettre des influences trangres plutt que daccepter celle de son pre. Le propos, plein damertume, trahit limmense dception dun quinquagnaire qui esprait, sans doute, comme dans Rocco et ses frres, constituer, sinon un clan, du moins un duo avec son fils. Rien ninterdit heureusement de penser quAnthony puisse sassagir au travers dactivits professionnelles respectables dont il est dsormais question son propos.

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De fait, voil quelques mois dj que le fils de la star sest lanc dans les affaires, crant sa propre socit. Pas seul : deux associs se tiennent ses cts. Le premier dentre eux sappelle David Tordjman, un temps propritaire de LApocalypse, haut lieu branch des nuits parisiennes. Mais pas seulement, comme nous le verrons bientt. Anthony, lui, vient de souffler ses vingt bougies. Il espre trouver enfin sa voie avec cette entreprise de prt--porter qui commercialisera des vtements de cuir sous la griffe AD. A pour Anthony et D comme Delon. AD, Anthony Delon, certes. Mais aussi, et ce nest pas le fils qui la voulu ainsi mais le pre, les mmes initiales quAlain. Lequel trouve le clin dil pas drle du tout. Mais alors pas du tout. Le ton monte. Cest dabord une premire injonction quil adresse son descendant, lui expliquant quil sagit l dune concurrence dloyale, lui-mme diffusant sous le patronyme de Delon, quil est seul avoir rendu clbre, une ligne de parfum, des valises, des lunettes de soleil et des meubles. Laffaire pourrait en rester l, mais Anthony sentte. Cest non, il nentend pas cesser sa production. Il dcouvre alors les ardeurs procdurires de son gniteur qui, en octobre 1983, lassigne devant les tribunaux. Le jugement dfinitif, rendu en octobre 1985 par les magistrats parisiens, donne raison au pre contre le fils. Anthony, en utilisant les initiales AD, a commis des actes dimitation illicites des dix-neuf marques concdes en licence la socit Alain
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Delon Diffusion Mais en revanche, le tribunal tolre la marque Cration Anthony Delon sous rserve que ces trois mots apparaissent de faon visible. Pour finir, le fils devra verser son pre la coquette somme de 60 000 francs de dommages et intrts Les affaires sont les affaires, mais tout de mme, voil un coup bien rude pour le jeune entrepreneur, contraint de mettre sous peu la cl sous la porte. De son ct, Alain ne dissimule pas sa satisfaction. Par esprit de revanche ? Plutt semble-t-il par le sentiment bien ancr davoir contraint son fils an se tirer temps dune aventure commerciale mal partie. Juste avant que la justice nonce ses conclusions, la star avait ainsi confi ses suspicions : Je veux bien que mon fils soit candide, quil ne comprenne pas quon a lanc le produit Anthony Delon pour faire un coup, mais ses associs, eux, ne le sont pas. Ceux qui le manipulent sont trs organiss Oui, je crains pour lui quil ne voie jamais la couleur, ou si peu, des affaires que lon ralise sur son dos, en son nom et donc sur mon nom Mon but travers ce procs, cest de punir ceux qui se servent de lui. Anthony jouet de gens influents, voire peu scrupuleux ? Cest parler fort, haut et sans preuve. Le fils de lacteur dment le soupon de crdulit sa manire. son tour, il trane son parent devant les tribunaux, et le fait condamner pour diffamation ! Mais cette date, en fvrier 1985, rien ne tourne vraiment plus rond pour le jeune homme et ses amis. Quon en juge plutt
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Un jour davril de la mme anne 1985, il est 2 heures du matin lorsque Anthony est interpell par des policiers de la brigade criminelle devant la porte de lappartement priv de David Tordjman, avenue George-V, Paris. Du blouson du jeune Delon, ceux-ci ont tt fait dextirper un dmontepneu, probablement destin forcer la porte. Le regard noir, Anthony explique que, malgr lheure tardive, il sapprtait rendre loutil son ami et associ, bless par balles laprs-midi alors quil circulait bord dune Autobianchi faubourg SaintHonor. Trois coups de feu ont t tirs sur Tordjman par le passager dune motocyclette, qui a aussitt pris la fuite. Une tentative dexcution dans les rgles, do la victime, chanceuse, est sortie presque indemne. Tordjman est atteint au thorax, lpaule droite et au coude, mais son tat est rapidement jug satisfaisant. Lassoci dAnthony nen a pas dit davantage aux enquteurs diligents son chevet. Ces derniers croient dceler chez lui une attitude familire. Do leur conclusion : Cette affaire rentre dans le schma classique des rglements de comptes o, lorsque la victime en rchappe, elle se garde bien de fournir le moindre lment aux autorits policires ou judiciaires, prfrant si possible rgler ses affaires seule. Seule, cest une faon de parler, car David Tordjman, clibataire de quarante et un ans, cest
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en quelque sorte une famille. Une famille nombreuse mme : neuf frres et surs tous ns ColombBchar, en Algrie, quils quitteront au moment de lindpendance du pays. Paris, le jeune homme devient le grant de Lclipse, une discothque installe au cur du centre commercial Beaugrenelle, rue Linois, dans le XVe arrondissement. Avec deux de ses frres, David est coactionnaire de ltablissement, rapidement devenu le lieu de rendez-vous de nombreux truands. Parmi cette brochette de mauvais garons, Claude Gragnon, dit Petit Claude , et Claude Pieto, une pointure du grand banditisme dont le nom surgira lors des enqutes menes par la police aprs lassassinat du juge Renaud Lyon, comme aprs lenlvement de la jeune Mlodie Nakachian, la fille de la clbre chanteuse Kimera, Marbella, en Espagne On nest pas responsable de ses clients et, de toute faon, dans le dossier Renaud comme dans le dossier Nakachian, Pieto ne sera pas formellement mis en cause, simplement souponn davoir jou un rle. Les bonnes affaires aidant, Tordjman se lance bientt dans lexploitation dun second club, LApocalypse, rue du Colise, quartier gnral de beaucoup de noctambules. Officiellement, la socit est gre par les pouses de deux autres de ses frres. Autant de prte-noms, selon les enquteurs, qui vont reprer une configuration analogue dans dautres tablissements : restaurants, dbits de boissons et autres. Ce petit empire financier ne pouvait quattirer des convoitises. Faut-il rechercher dans sa
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fortune suppose les raisons de lagression dont a t victime Tordjman ? Lenqute ne permettra pas de ltablir. Et pourtant, les policiers nont pas mnag leur peine, travaillant avec mthode et rigueur. Quai des Orfvres, les enquteurs tentent dadditionner 2 et 2. Ils ont donc interpell le fils du comdien en possession dun dmonte-pneu devant la porte de lappartement de Tordjman, et saisi par ailleurs de nombreuses pices comptables et des sommes importantes dans les bureaux de la socit. De largent dont ils aimeraient bien connatre la provenance. Paralllement, les hommes de la police judiciaire (PJ) aimeraient en apprendre davantage sur le rle dun second associ hauteur de 25 % des parts de la socit de prt-porter AD. Une associe plutt, puisquelle rpond au nom de Clotilde K Si le patronyme de la jeune femme, ne Paris, nest pas familier aux oreilles policires, celui de son concubin ne leur est en revanche pas tranger. Il sagit dAhmed Djouhri, sans emploi officiel, mais figurant dans les archives de la PJ pour des affaires remontant au dbut des annes 1980, pour lesquelles il na jamais fait lobjet de poursuites judiciaires

7 Les vies compliques de monsieur Alexandre

De parents originaires de Petite Kabylie, en Algrie, Ahmed Djouhri, ce nouveau venu dont la trajectoire vient de croiser celle dAnthony Delon, est n en fvrier 1959 Saint-Denis, dans le 93 . Mais cest Sarcelles, Val-dOise, quil passera lessentiel de son enfance et de son adolescence. Depuis une dizaine dannes, une importante communaut de travailleurs immigrs sest installe dans cette commune dle-de-France o ont t difis les premiers grands ensembles de lHexagone. Plusieurs dizaines de milliers de logements caractriss par de longues barres horizontales donnent parfois une impression denfermement ses habitants, un maltre dailleurs bientt baptis la sarcellite , un nologisme invent par un journaliste dans les annes 1960. Comme dans la plupart des banlieues de lagglomration parisienne, les lus locaux sont confronts au quotidien une petite dlinquance dune jeunesse souvent sans repres.
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Taille moyenne un mtre soixante-treize , cheveux chtain fonc mi-longs, Ahmed Djouhri nchappe pas la petite dlinquance, courante dans ce type de cit, lorsque, adolescent, il est interpell pour quelques bricoles , comme me le prcise son avocat, Maurice Missistrano, un homme de robe dont jai pu apprcier le savoir-faire professionnel en collectant certains lments du prsent ouvrage. Il aura tt fait de convaincre les juges de passer lponge. Entre le jeune Beur et le pnaliste, cest le dbut dune amiti qui perdurera durant de longues annes. Me Missistrano a conserv un souvenir prcis de la premire visite de ladolescent en son cabinet parisien : Il avait peine dix-sept ans et jai t rapidement frapp par la vivacit de son intelligence. Au lieu dvoquer son dossier, il ma demble demand comment se passait une ngociation. Quand on sait do il vient, jai trouv cela peu banal. Mieux : impressionnant. En temps normal, je passe quatre ou cinq minutes avec un mme qui vient me voir. Nous changeons quelques mots aimables et cest tout. Mais partir du moment o le mme vous pose des tas de questions sur les arcanes dune ngociation, il y a quelque chose de diffrent qui se passe. Et il est vident quon va faire un effort supplmentaire pour ce gosse lintelligence peu commune. Son dfenseur nest dailleurs pas le seul reconnatre une intelligence de premier ordre chez Djouhri. Les policiers parisiens ne sont pas loin de partager en priv cet avis. Mais ils voquent aussi un temprament autoritaire, voire colrique :
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Il naime pas quon vienne le faire ch Leurs collgues du commissariat dArgenteuil le comprendront lorsque, en septembre 1981, ils voudront lentendre comme tmoin dans une affaire de braquage. Les faits remontent mai 1979. Ils concernent un vol main arme commis dans une bijouterie de Sarcelles. Lune des connaissances de Djouhri, Bruno Pounewatchy, est souponne den tre lauteur. Originaire de Rpublique centrafricaine, Pounewatchy est dj connu de leurs services pour une autre affaire de casse. Son train de vie et celui de ses amis attirent leur attention : Ces individus circulent bord de vhicules de grosses cylindres, Mercedes, BMW, Golf GTI, sans commune mesure avec leurs ressources. Pour en avoir le cur net, et en attendant dinterpeller Pounewatchy, diverses perquisitions sont diligentes. Au domicile familial de Djouhri, les policiers mettent la main sur deux revolvers Smith et Wesson au numro de srie meul, ainsi que sur des objets dont la prsence a de quoi intriguer : masque, cagoule et deux paires de menottes. Entendu, Ahmed Djouhri affirme que tout ce matriel ne lui appartient pas et dclare ne rien connatre des activits de son ami Bruno. Rien ne permet en effet de limpliquer dans une affaire laquelle il se dclare totalement tranger. Deux ans plus tard, Pounewatchy sera, lui, arrt lors dun flagrant dlit dun nouveau vol main arme, dans une bijouterie parisienne cette fois-ci. Cette mme anne 1981, Ahmed Djouhri reste toujours officiellement sans emploi. Il est vrai quil a interrompu ses tudes en classe de premire, pour
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mieux les reprendre plus tard et dcrocher un diplme de technicien suprieur en agronomie. En attendant, titulaire dun permis de conduire dlivr trois ans plus tt par les autorits suisses, il exercerait selon ses dires des activits de VRP auprs dune socit charge de dmarcher entreprises et industriels en vue de lachat de placards publicitaires dans la presse. Ct vie personnelle, voil trois ans quil est fianc avec Clotilde K., domicilie Villiers-leBel. De deux ans sa cadette, la jeune femme est la mre de leur bambin de onze mois, Alexandre. Un prnom que le jeune banlieusard affectionne puisquil va dsormais se prsenter auprs de ses relations sous le pseudonyme d Alex , ou de monsieur Alexandre pour les plus dfrents. Un changement de prnom quil officialisera en 1987, au moment de sa naturalisation franaise. Faute de ressources financires suffisantes, le couple vit chacun de son ct, cest--dire au domicile de leurs parents respectifs. Du moins jusqu lt 1983, lorsque Anthony Delon cre sa socit ponyme, dont le sige est situ rue La Botie, un jet de pierre de taille des Champs-lyses. Comme nous le savons, le fils de lacteur possde la moiti des parts, lautre tant partage cinquante-cinquante entre David Tordjman et Clotilde K. Comment la jeune femme dmunie de ressources a-t-elle pu raliser un tel investissement ? Peut-tre par lintermdiaire de Tordjman, prsent comme lami, voire le frre dAlex Djouhri. Mais le compagnon de Clotilde, lui, napparat pas officiellement dans la socit, o il a pourtant des entres. Ne dispose-t-il
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pas dun vhicule de fonction, une Peugeot 205 ? En 1984, Tordjman, en tant que grant de la socit Anthony Delon, lui paraphe en outre une attestation de travail son nom ncessaire au renouvellement de sa carte de sjour. (Rappelons quil na pas encore cette poque la nationalit franaise.) Djouhri se voit propulser sous peu au poste de P-DG dune autre entreprise aux activits bien diffrentes : Quatre A, situe Morangis, dans lEssonne, qui uvre dans la restauration pour collectivits. Parmi les administrateurs du groupe, Henri Azuelos, lequel fera bientt lobjet de diverses poursuites judiciaires pour abus de biens sociaux, banqueroute et infraction la lgislation sur les socits. Le mme Azuelos qui fut galement ladministrateur de la compagnie de charters TransUnion, dont lactionnaire principal au milieu des annes 1970, on sen souvient, ntait autre quAlain Delon. Concidence amusante certes, mais sans consquence particulire. Au sein de Quatre A, monsieur Alexandre montre des qualits rares dhomme daffaires, comme me la confirm Maurice Missistrano : Trs vite, il a voulu chapper au monde de la dlinquance qui lentourait, ne plus avoir affaire la justice. Cest comme a quil est entr dans le monde des affaires, o il montra rapidement une intelligence et une imagination diaboliques. Il a toujours su attaquer un problme par le ct auquel les autres ne pensaient pas. Et il voyait immdiatement comment il fallait mettre en contact Pierre et Paul pour que les affaires se ralisent, en prenant
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bien sr sa part au passage. Cest un raliste. Un surdou. Mais cest aussi un travailleur acharn. Je me souviens dune longue soire que nous avons passe ensemble. Il tait capable de tlphoner 2 ou 4 heures du matin pour appeler le monde entier. Tout en tant dispo 7 heures. Il faut une sacre capacit physique pour faire a. Et je peux vous assurer qu tout moment, il avait la tte qui tournait impeccablement. Ce ne sera pas la seule occasion o je le verrai tenir le coup ainsi. Il fera comme a toute sa vie. Une vie dont la philosophie se rsume en peu de mots, mexplique encore ce spcialiste du banditisme traditionnel , comme il se dfinit luimme : Si, au dpart, il considrait que ses origines pouvaient tre un handicap, il a vite volu sur ce thme. Pour lui, les chances sont les mmes pour tout le monde, partant du principe que, si vous faites laffaire, on va forcment venir vous chercher un jour ou lautre. Bref, que tout est une affaire de volont et de comptence. Que vous soyez un conomiste ou un perceur de coffre-fort, il faut toujours de la comptence partout. Consquemment, les gens qui en sont dpourvus ne sont pas fonds venir dire que a ne marche pas. Cest toujours dans ce mme tat desprit quAlex naura jamais limprudence de saventurer sur un terrain quil ne matrise pas. Lorsquil ne connat pas, il ne connat pas.

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ce moment-l, Alexandre Djouhri partage son temps entre de multiples activits commerciales. Parmi elles : Macorium, situe Paris et gre au nom dAnthony Delon par David Tordjman et deux de ses frres. Le Franco-Algrien y remplit les fonctions officieuses de conseiller technique . Comme la SA de Delon, Macorium est spcialise dans les vtements. Notamment les blousons de cuir, toujours commercialiss sous le sigle AD qui fera tant rugir Delon pre avec les consquences judiciaires que lon sait. Les malheurs dAnthony Delon ne sont pas termins car, le 1er juillet 1986, plusieurs explosions se produisent nuitamment dans les locaux de Macorium. Lincendie quelles provoquent aura raison des stocks entiers de vtements qui y taient entreposs. Accident ou acte criminel ? Lenqute policire ne parviendra pas le dterminer. Le sinistre va dboucher sur des indemnits verses par les compagnies dassurances Anthony Delon et ses associs. Un groupe dentrepreneurs malchanceux, poursuivis par un mauvais destin o les rivalits commerciales le disputent aux agressions criminelles. Par exemple, celle commise en avril 1985 contre David Tordjman, prcde de quinze jours par une autre dont Alexandre Djouhri va tre la victime. Comme son ami, un tueur arm dun pistolet automatique quip dun silencieux la en effet pris pour cible. Heureusement pour Djouhri, larme sest enraye, lui permettant ainsi dchapper un sort funeste.
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Mais pas le tireur, David Taieb, qui se retrouve son tour dans la ligne de mire de plusieurs collgues . Et cette fois-ci, les balles ne manqueront pas lexpert de la gchette proximit de son domicile du Val-dOise. Ses meurtriers, eux, vont russir senfuir. Dans un premier temps, les enquteurs travaillent sur lhypothse dun enlvement qui aurait mal tourn. Plusieurs indices les confortent dans cette thse : avant dtre cribl de balles huit au total , Taieb a t asperg de gaz lacrymogne, et on a retrouv sur place une paire de menottes, de la corde, une cagoule et des couvertures. Selon les policiers, larrive imprvue de tmoins et la rsistance oppose par Taieb auraient alors contraint les kidnappeurs modifier leur plan et tuer leur victime. Qui tait donc David Taieb ? N au milieu des annes 1950, voil belle lurette que ce ressortissant la double nationalit isralienne et tunisienne tait connu des services de police. Ces derniers nignoraient mme rien et pour cause, comme on le verra de ses frquentations du milieu parisien et de ses rapports privilgis, dans un pass rcent, avec Gilbert Zemour. Quelques jours aprs sa mort, les enquteurs du SRPJ de Versailles en sont l, lorsquils reoivent la visite de lun de leurs informateurs prfrant garder lanonymat. En dautres termes, des dtails, mais pas de procs-verbal. On comprend le souci de discrtion du mystrieux personnage la lecture des confidences quil livre aux forces de lordre. Des faits concernant moins la disparition brutale de Taieb
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que la tentative dassassinat dont a t victime, lanne prcdente, Alexandre Djouhri. Selon lui, Taieb remplissait alors un contrat rmunr 800 000 francs et les commanditaires auraient obligeamment tenu lui prciser les motifs : il sagissait, parat-il, dliminer un commerant la demande dAlain Delon. Rien de moins. De quoi laisser perplexe. Mme sils savent que la star na jamais fait mystre de certaines de ses frquentations risques, les enquteurs nignorent pas non plus que de nombreux voyous ont tent, dans le pass, de la compromettre dans des combines. Est-ce encore le cas ? Dcidment trs coopratif, lindic confirme dailleurs lentourloupe. Delon na rien voir dans cette tentative dassassinat. Son nom a seulement t avanc pour mieux convaincre Taieb daccepter sa mission criminelle. Une manire biscornue de rappeler quon ne prte quaux riches et que le nom dun acteur familier des rles de truand peut toujours servir impressionner les tueurs un peu nafs. Mais de quoi sagissait-il, alors ? Dune simple affaire de racket, semble-t-il, dune tentative de mainmise sur le march du vtement. Linformateur dit-il vrai ? Les enquteurs en ont le vague sentiment ds lors que son rcit se voit confort par laudition de la concubine de Taieb. Entre collgues, ils demandent lavis du commissaire Charles Pellegrini, qui surveillait Taieb depuis une dizaine dannes dans le cadre de ses fonctions au sein de lOCRB. Le divisionnaire leur raconte comment lhomme larme enraye lui a t prsent
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par lun de ses collgues policiers. Et dexpliquer : Sans tre vritablement un informateur, car il sest toujours refus me donner un nom, il me renseignait sur ce qui se passait dans le milieu, notamment sur les diffrentes quipes, leur importance, leurs conflits. Au cours de nos diffrentes conversations, il a t amen me parler de plusieurs personnages : Gragnon, dit Petit Claude, Roland Attali, et Roland Choukroun dit Lenoir. Des individus fichs au grand banditisme, allis une poque aux Zemour. Aprs la mort de Gilbert Zemour, Taieb avait jug svrement lattitude de ces trois personnages vis--vis de la veuve, et stait institu le dfenseur de celle-ci. Je dois vous dire quil connaissait fort bien Gilbert. Par un accord tacite entre nous et pour viter toute situation dlicate, Taieb ne me parlait jamais de ses activits peu avouables. Leur dernire rencontre remonte justement aux jours prcdant la brutale disparition de linformateur, explique encore le divisionnaire, qui sest retrouv devant un homme particulirement inquiet : Taieb avait eu un diffrend dimportance, dont il na jamais voulu me prciser la nature, avec un individu nomm Ahmed Djouhri que, par la suite, dans la conversation, il a toujours appel lArabe. Selon lui, Djouhri, qui ne le connaissait pas, avait tent plusieurs reprises de se renseigner sur lui dans le milieu du Faubourg-Montmartre, quil frquentait assidment. Je lui avais rpliqu que je ne voyais pas comment il pourrait tre identifi, mais il ma dit quil sentait la prsence de
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lautre sur lui et quil stait renseign son sujet. Il avait appris quil frquentait des Antillais et des malfaiteurs connus dans un bar du XVe, Le Grenelle, dont le nouveau nom est Lclipse. Il se croyait cependant en scurit, pensant que personne dhostile ne connaissait son domicile du Pecq. Il mavait prcis que ses problmes avec Djouhri dataient de quatre ou cinq mois environ. la lumire de ces diffrentes dpositions, difficile pour les enquteurs de se faire une religion dfinitive. Les contours de la personnalit de Taieb les laissent perplexes. Ce que me confirme Charles Pellegrini, aujourdhui reconverti comme manager en matire de scurit auprs dindustriels franais et trangers : Taieb avait plein dhistoires, et celle quil mavait conte en tait une parmi dautres. Pour tre franc, je ne le croyais qu moiti. Ctait un bon informateur, mais il racontait aussi des craques. Rien danormal cet tat de choses. Tous les informateurs se font valoir. Ils embellissent les choses. Et, pour obtenir une contrepartie, ils sont prts vous raconter nimporte quoi. Par ailleurs, le nom de Djouhri nvoquait rien pour moi. Professionnellement, je nai jamais eu affaire lui. Ses collgues de la brigade criminelle, alors chargs du dossier Taieb, esprent-ils en apprendre davantage avec laudition de lArabe ? Ils veulent y croire lorsque linformation leur parvient : Alexandre Djouhri vient dtre son tour lobjet dune nouvelle tentative dhomicide !

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Ce vendredi 4 avril 1986, il est environ 20 h 30 lorsque des coups de feu retentissent place du Colonel-Fabien, Paris, pas loin de limmeuble de verre du parti communiste. Des tirs sont changs entre deux occupants dune Golf GTI et deux individus circulant moto, qui ne sattardent pas sur les lieux. Les policiers ont tt fait de retrouver de prcieux indices : neuf douilles de neuf millimtres et, surtout, une douille de 11.43, calibre exact de la balle extraite dix minutes plus tard par un mdecin de lhpital Saint-Louis, voisin de la place du ColonelFabien, dans le dos dun patient : Alexandre Djouhri. Dpchs sur place, les hommes de la brigade criminelle devront patienter deux jours avant de pouvoir auditionner une victime plutt mal en point. En attendant, ils mettent la main sur les papiers de la Golf GTI que Djouhri conduisait au moment o il a t agress. Les documents sont au nom de Georges Tordjman, lun des frres de lassoci dAnthony Delon. Entendu par deux fonctionnaires, Tordjman admet avoir prt son vhicule au Franco-Algrien, mais nie stre trouv en sa compagnie ce soir-l. Dailleurs, il possde un solide alibi. Difficile en revanche pour lui dapporter des explications claires sur lorigine et la destination exactes de plusieurs documents bientt retrouvs au domicile dune prostitue chez laquelle il stait rfugi. Entre autres, un plan dessin de la main
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dAnthony Delon : celui de lune des proprits de son pre. Y sont souligns les accs ainsi que lemplacement de la maison des gardiens. croire que Tordjman ou quelques-uns de ses amis avaient lintention de jouer les invits-surprise. Dans quel but ? Les enquteurs, confronts au mutisme des suspects, en sont pour leurs frais. Reste recueillir le tmoignage dAlexandre Djouhri.

Ce 6 avril, il est 15 h 35 lorsque linspecteur divisionnaire Bernard Laithier, accompagn par lun de ses collgues de la brigade criminelle, pousse la porte de la salle de rveil de lhpital Saint-Louis. Alexandre Djouhri les attend, conscient quil lui est difficile dchapper la curiosit policire. Des questions, prvient-il dailleurs, mais pas trop vu son tat de grande fatigue qui ncessite la prsence ses cts dun mdecin. De fait, laudition ne dpassera pas le quart dheure. Moins peut-tre cause de la fatigue du patient, bien relle, que par sa volont affiche de garder le silence. Aprs avoir dclin son identit, le bless expdie en deux phrases les vnements qui ont prcd lattaque dont il a t lobjet : Je venais de quitter latelier de confection o je travaille, rue Bichat, lorsque jai t agress parderrire. Ensuite, je ne me souviens plus. Plutt maigre comme prcision, estiment les fonctionnaires de police. Eux nont pas lintention den rester l. Do ces changes assez vifs avec Djouhri :
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tiez-vous motoris lorsque vous avez quitt latelier ? Vous savez trs bien que nous tions en voiture. Pourquoi me posez-vous cette question idiote ? Laissez-moi tranquille. Vous venez de dire : Nous tions en voiture. Qui vous accompagnait ? Je ne veux pas vous rpondre. Je parlerai chez le juge en prsence de mon avocat1. Je nai rien dautre dclarer. tiez-vous arm et avez-vous ripost ? Pas moyen den apprendre davantage, comme les officiers de la PJ le soulignent en conclusion de leur procs-verbal : Mentionnons qu ce stade de laudition M. Djouhri adopte une attitude faite de silence. Invit signer ses dclarations, il manifeste dun signe de la tte son refus. Esprent-ils une meilleure cooprion de sa part lorsquils renouvellent leur visite deux jours plus tard ? Pas vraiment puisque leur client vient de se constituer partie civile, se mettant ainsi, selon eux, labri de la phase policire de lenqute . Mais quand on vient dcoper dune balle de 11.43 dans le dos, cela na rien danormal de recourir lassistance dun avocat, et par l mme dtre inform de la progression de linstruction de son affaire. Par ailleurs, rien ne permet aux fonctionnaires daffirmer que Djouhri connaissait son agresseur et les raisons de son geste criminel. On sait en
1. Me Missistrano. 150

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outre que, dans le cadre dun contrat si contrat il y a eu , un tueur gages na aucun lien direct avec ses victimes, ne serait-ce que pour viter quon remonte jusqu ses commanditaires. Rien ne permet donc de douter de la bonne foi de Djouhri lorsquil dclare aux policiers navoir jamais fait lobjet de menaces et navoir conserv aucun souvenir prcis de son agression ou de l attentat , terme que prfre Me Missistrano survenue place du Colonel-Fabien. Selon un autre de ses conseillers, Me Pierre Cornut-Gentille, Ahmed Djouhri na jamais, dans cette affaire ni dans aucune de celles voques par le SRPJ de Versailles, t convoqu par un juge, ne serait-ce que comme tmoin. Les enquteurs de la brigade criminelle nlucideront pas davantage les circonstances du meurtre de David Taieb. Ce nest pourtant pas faute davoir travaill darrache-pied durant de longues annes, multipliant notamment les coutes tlphoniques, les filatures, les auditions de la fine fleur de la pgre parisienne. Celles de leurs victimes aussi. commencer par Alexandre Djouhri lui-mme, nouveau entendu en fvrier 1990, soit quatre ans aprs la disparition brutale de Taieb, par cinq inspecteurs du SRPJ de Versailles. Le Franco-Algrien ne sattendait pas cette nouvelle convocation pour ce fait divers qui ne le concerne nullement , comme il le rpte six reprises, et au sujet duquel il na rien de nouveau dclarer. Ou trs peu, du moins. Aux questions rituelles sur son parcours professionnel, lancien P-DG de Quatre A prcise quil est devenu, depuis deux ans,
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ladministrateur puis le patron de lAgence de presse euroarabe et euroafricaine, dont le sige est alors situ sur les Champs-lyses. Comme lindique son enseigne, lApea diffuse des informations caractre conomique et politique auprs de journaux abonns et dorganismes institutionnels. Aux cts de Djouhri, dautres dirigeants et administrateurs. Deux dentre eux retiennent particulirement lattention. Le premier est Pierre Mutin, spcialiste des pays arabes, un temps attach au service du ministre Edgard Pisani, avant de devenir conseiller llyse de Franois Mitterrand. Le second est Amadou MBow, ancien ministre sngalais et ex-directeur gnral de lUnesco. Deux personnalits qui ne seront pas trangres la fulgurante ascension sociale de monsieur Alexandre dont lambition ne sarrtera pas l. Puisquelle le conduira bientt sous les ors des palais de la Rpublique

Vingt ans aprs, en 2009, Alexandre Djouhri continue cultiver le mystre et le secret. Ne prisant gure les journalistes ni les biographes trop curieux. commencer par lauteur de ces lignes qui, soucieux de prcison et dquit, le sollicitera plusieurs reprises, en vain, par courrier et sur sa bote vocale personnelle. Et qui il signifiera, au final par la voix de Me Missistrano, une courtoise mais dfinitive fin de non-recevoir. Dont acte.
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Un paradoxe chez cet ancien patron de presse qui ne sest gure priv dentretenir durant de longues annes dtroites relations avec quelques grands noms des mdias hexagonaux. Pour nvoquer queux, Denis Tillinac, journaliste-crivain connu pour ses liens privilgis avec le prsident de la Rpublique Jacques Chirac Ou encore ce prsentateur dune mission culturelle diffuse sur France Tlvisions, ou cet ancien responsable dun magazine dinformation de TF1. Ou encore Jacques-Marie Bourget, ancien grand reporter de Paris Match qui accepte, lui, bien volontiers de prciser la nature et la qualit de ses relations avec Alex , comme il dit. en croire cet ancien baroudeur pendant une vingtaine dannes, il a couvert toutes les guerres du monde avant de recevoir une balle au poumon, tire par larme isralienne , cest dabord par curiosit quil a tenu rencontrer Djouhri au milieu des annes 2000 : On men parlait comme dun monstre qui bouffait des enfants. Et puis il ma reu au Bristol et nous avons longuement discut en descendant un de ces bordeaux millsims dont il raffole. Confiance aidant, nous nous reverrons une dizaine de fois. Comme il a le tutoiement facile, nous nous sommes assez rapidement appels par nos prnoms. Au final, Alex mest apparu comme un type sympa qui ne se la joue pas. Son style de vie est au diapason : pas de yacht ancr Saint-Tropez et pas de vires nocturnes dans les botes de nuit branches, ce qui drange pas mal de monde. Lors de nos rencontres, il voquait ses activits sans plus de prcisions, ou me parlait de ses amitis avec
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Gourdault-Montagne et Dominique de Villepin. Ou encore de ses inimitis, proches de la haine, quil dveloppait contre Anne Maux, la grande prtresse de la communication des patrons du Cac 40, et aussi dautres diatribes lencontre de certains grands cadres de Veolia, groupe auquel il attachait une grande importance. En mme temps, il a rapidement compris que je ntais pas l pour le traire ou pour lui enfoncer encore un peu plus la tte sous leau comme certains de mes chers confrres qui ont accept de se laisser manipuler par ses puissants adversaires. Chaque fois quon lui a mis un truc sur le dos, ctait bidon ou habill. En ralit, je pense quon lui en a beaucoup voulu parce quil est dorigine algrienne et quil ne sappelle pas Dupont de Nemours ! Cela tant, je sais aussi quil rencontre parfois dautres journalistes, mais bizarrement la plupart dentre eux ne sen vantent pas. Herv Gattegno, ancien reporter du Monde, faitil partie du lot ? Le site dinformation Bakchich y fera un jour allusion, affirmant quAlexandre Djouhri laurait conditionnel prsent lune de ses relations daffaires, le ptrolier Andr Tarallo. Sollicit dans le cadre de cet ouvrage, Gattegno, devenu aujourdhui collaborateur du Point, na souhait ni dmentir ni confirmer linformation. Une position de principe quil a explicite travers un change de courriels : Pour ce qui est des relations dordre priv que jentretiendrais avec tel ou tel, la rponse est simple : par dfinition, elles ne regardent personne et ne sauraient, par consquent, constituer un sujet denqute lgitime.
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Point de vue respectable, mais pour le moins surprenant de la part dun investigateur aussi chevronn que Gattegno. Alexandre Djouhri ne serait-il pour lui quune simple relation prive qui, ce titre, ne justifierait pas la curiosit de confrres, aussi honorables soient-ils ? Peuttre les activits professionnelles de monsieur Alexandre constituent-elles un sujet tabou , comme me le suggre un professionnel du renseignement ? La question mrite dtre pose la lumire du tmoignage dune autre grande plume parisienne qui, elle aussi, a eu loccasion dtre prsente au mystrieux personnage. La rencontre se droule lors dune rception diplomatique organise au dbut des annes 1990 au Quai dOrsay, alors dirig par Alain Jupp et dont le chef de cabinet est Dominique de Villepin. On me la prsent comme un jeune homme venant de banlieue et qui avait russi dans les affaires, se souvient mon interlocuteur, prfrant ne pas tre cit. Le personnage ne manquait pas dallure. Souriant, dtendu, lgant, il semblait trs lcoute, mais pas du tout loquace, comme tous ces gens qui ne parlent pas aux journalistes. Du moins en ce qui concerne mon interlocuteur qui, malgr plusieurs relances, naura plus loccasion de revoir le Franco-Algrien. Mais le mme en a en revanche beaucoup entendu parler par la suite dans des affaires aux enjeux conomiques importants : contrats darmements, notamment avec lArabie saoudite, ou travers de juteuses ventes dAirbus la Chine o, toujours selon lui, Djouhri aurait fait preuve de relles comptences .
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Tout est all trs vite pour lancien banlieusard depuis la liquidation en 1993 de son agence de presse, quil quitte avec dautant moins de regrets quelle lui a permis de soigner des frquentations et de constituer un carnet dadresses fort utile pour ses nouvelles activits de businessman. En Afrique notamment, son nouveau terrain de chasse. Un village franco-africain dont les grands patrons sappellent au cours de ces annes 1990 : Vincent Bollor, lindustriel, Martin Bouygues, tte du premier groupe mondial du BTP, et Andr Tarallo, le patron dElf sur le continent noir. Dorigine corse, Tarallo est alors considr comme le monsieur Afrique du groupe ptrolier. Homme de terrain et dinfluence, il connat personnellement tous les chefs dtat locaux, du Gabonais Omar Bongo au Congolais Pascal Lissouba. Il est proche des rseaux politiques, et certains murmurent quil serait lun des principaux bailleurs des fonds secrets destins aux bonnes relations dElf avec les dcideurs. Rumeurs qui vont se transformer aprs enqute approfondie en dcision de justice avec sa condamnation sept ans de prison dans le cadre de laffaire Elf. quel moment et dans quelles circonstances Alexandre Djouhri, qui ne fut jamais ml de prs ou de loin cette saga politico-ptrolire, a-t-il fait la connaissance de Tarallo ? Plusieurs mdias voquent le rle de Pierre-Yves Gilleron, un ancien
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commissaire de la DST alors conseiller la scurit de Pascal Lissouba, aujourdhui dirigeant dune entreprise de scurit. Je lai sollicit. Il na ni infirm, ni confirm la rumeur : Je viens dune maison o on na pas lhabitude de sexprimer. Cest une ligne de conduite que je me suis applique et qui me correspond trs bien. Selon la Lettre du continent, organe confidentiel bimensuel trs bien inform du journaliste Antoine Glaser, cest ce moment-l que Djouhri aurait grossi les rangs de ces intermdiaires dont les rseaux recouvrent tout la fois le business, le politique, le stratgique et le renseignement. Bourget sest souvenu dune de ses confidences. Un jour, il ma parl dAndr Tarallo, quil connaissait, puis il ma confirm quil avait fait des affaires en Afrique. Mais en prcisant bien quil sagissait daffaires clean. Il ma dit : Si mes affaires navaient pas t clean, jaurais forcment eu des problmes avec la justice, ce qui ne fut jamais le cas. Djouhri est-il alors proche des services de renseignement franais en Afrique ? Cest ainsi en tout cas quil se serait prsent en fvrier 1995 auprs de Didier Schuller, lancien conseiller rgional dlede-France impliqu dans plusieurs affaires politicofinancires, dont l affaire Marchal , du nom du beau-pre du juge Halphen, magistrat instructeur dans plusieurs dossiers lis au financement occulte du RPR. Schuller a essay, en vain, de soudoyer le magistrat moyennant 1 million de francs. Gure enclin rpondre aux questions de la police, il trouve refuge Genve. Il espre y rcuprer une
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partie de sa fortune, gre par un homme daffaires suisse, Jacques Heyer. Mais il joue dcidment de malchance : son gestionnaire a jou en Bourse et plum ses clients, Schuller compris. Seule issue pour lancien narque, ses amis politiques. Enfin, ceux qui restent.

Cest dans ce contexte quil reoit dans la cit de Calvin la visite de deux singuliers missaires. Le premier est lavocat Francis Spizner, conseil en 1994 de Bernadette Chirac, puis celui des affaires politicofinancires qui secouent alors la Chiraquie. Le second ne serait autre quAlexandre Djouhri. La rencontre se droule autour dune table du restaurant chinois de lhtel Prsident. La conversation, elle, se rsumerait une pressante invitation pour lhomme des Hauts-de-Seine trouver un autre refuge, le plus loin possible de lEurope. Laffaire Schuller-Marchal, doit-il comprendre, fait tache dans la campagne prsidentielle, qui bat alors son plein. Cest ce quon estime en tout cas dans lentourage de Dominique de Villepin, alors Premier ministre de Jacques Chirac, dont il est aussi le stratge de campagne. Linvitation valait-elle ordre ? Schuller la comprend ainsi qui, gure press de fournir des explications la justice de son pays, sembarque dans les heures suivantes pour les Bahamas La prsence de Djouhri Genve nest pas une simple concidence. Voil quelques mois que
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monsieur Alexandre y occupe le poste de directeur de Direct Investment Management (Dim SA), socit spcialise dans le commerce et le courtage de produits manufacturs, notamment ptroliers. Le nouveau patron de Dim SA traite essentiellement avec les pays arabes, Libye notamment. Cest pour lui, le dbut dune fortune qui lui permettra bientt de louer une suite lanne au luxueux htel Crillon, place de la Concorde, avant de prendre ses habitudes dans dautres palaces de la capitale : le Ritz, le George-V ou le Bristol, dj voqu. Officiellement, lhomme ne possde quune adresse postale dans lun des quartiers hupps de Genve.

Le courtage, cest bien connu, ne prospre qu condition dlaborer une stratgie de diversification. Celle de la distribution deau en loccurrence. Lide aurait t suggre Djouhri par Pierre Mutin, ancien administrateur de lApea, devenu en 1998 P-DG dAdremis, socit spcialise dans le dveloppement de la matrise de leau urbaine. Cest Genve, o il a install sa socit, que Mutin aurait prsent le Franco-Algrien lun de ses meilleurs amis, Bernard Forterre, lun des hommes forts de la Compagnie gnrale des eaux (CGE), alors dirige par Guy Dejouany. Entre les deux hommes, laccord semble parfait. Du moins jusqu larrive de JeanMarie Messier, lequel dcide sans attendre de se passer des services du baron dune CGE croulant
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alors sous les dettes. Pour le remplacer, Messier porte son choix sur un autre cadre expriment : Henri Proglio. Il remanie la deuxime entreprise prive franaise, empire de plusieurs centaines de socits, rebaptise Vivendi. Proglio, inconnu du grand public, souhaite le rester. Ce qui ne lempche pas davoir ses entres llyse. Il fait partie des visiteurs du soir du premier septennat de Jacques Chirac. Puis du second lorsque celui-ci sera rlu, en 2002. Fils dimmigr, n en 1950 dans les AlpesMaritimes, Proglio a suivi un parcours hors norme : ancien lve dHEC, ancien sympathisant du GRECE et de son matre--penser Alain de Benoist, proche de lextrme droite, ancien des services de renseignement de la marine pendant son service national. En 1994, il dirige la CGEA (Compagnie gnrale dentreprises automobiles), filiale de la Compagnie gnrale des eaux spcialise dans les dchets et les transports. Ctait une poque, aujourdhui rvolue, o tout tait bon pour dcrocher des contrats. Selon le journaliste Olivier Toscer, ctait avant que la moralisation des affaires soit devenue un thme de dbat. On offre des voitures aux pouses des lus, des voyages lautre bout du monde leur famille, parfois mme les valises de billets voyagent toutes seules. On embauche les secrtaires des ministres battus aux lections . Ou des militants actifs de la Chiraquie, comme Louise-Yvonne Casetta, prsente comme lune des grandes argentires de lex-RPR, et qui se retrouvera bientt dans le
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collimateur de la justice. Avant dtre recrute la Comatec, le ple propret du groupe. Du ct du chteau, on se flicite dun ami si aimable.

la fin des annes 1990, lorsque arrive justement le temps de la moralisation , la CGEVivendi se trouve sous le feu de neuf magistrats. Ils souhaitent en savoir davantage sur certaines de ses pratiques allant de lintimidation aux surfacturations. Entendu, Proglio, qui lon devra davoir tourn la page de lre Messier, ressort blanchi de lenqute. Pour en revenir lui, Alexandre Djouhri a fait la connaissance du nouveau P-DG de la CGE, rebaptise Veolia Environnement en 2003. en croire Olivier Drouin, le rdacteur en chef du mensuel conomique Capital qui le confie au journaliste et essayiste Yvan Stefanovitch, Djouhri dtiendrait cette poque 8 % du capital de lentreprise, soit environ 800 millions deuros. Selon une autre source proche dHenri Proglio, que jai rencontre, mais qui prfre garder lanonymat, le Franco-Algrien nen possderait en ralit que de 1 2 %. Ce qui reprsente certes un joli capital. Vrai, faux ? Difficile den savoir davantage. Tout aussi amicales, les relations que Djouhri entretient depuis de nombreuses annes avec Alain Marsaud, ancien juge antiterroriste reconverti en 1997 comme monsieur Scurit et Intelligence
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conomique de Vivendi Universal, la maison mre de Vivendi, dont il restera salari jusquen 2002. Les deux hommes se seraient rencontrs au milieu des annes 1980, peu aprs la nomination du magistrat la tte de la section antiterroriste au parquet de Paris. Au moment o Djouhri se serait par ailleurs transform en cheville du rapprochement entre services de scurit algriens et franais. En particulier grce son efficacit dans les dossiers sensibles des activistes algriens installs en France et du terrorisme. La rumeur circule, mais selon une source professionnellement familire des services spciaux algriens, elle fait bondir les dirigeants de la Scurit militaire algrienne la SM qui ne prisent gure le personnage Djouhri. Cest, croit-on, encore, et au nom de prtendus services quil aurait rendus la France, que le ministre de lIntrieur de lpoque, Charles Pasqua, aurait appuy sa demande de naturalisation qui chose certaine aboutit en 1987. Une quinzaine dannes plus tard, Djouhri se retrouve missaire privilgi dans de nombreux contrats lis laronautique et larmement franais. Au dbut des annes 2000, son nom apparat dans de nombreuses tractations en Algrie, Libye, Chine, Arabie saoudite. Rien tonnant cela, comme me lexplique ce spcialiste de la dfense prfrant garder lanonymat : Pour les ventes darmes, cest toujours le sommet de ltat qui sen occupe via la CIEEMG (Commission interministrielle pour ltude des exportations de matriels de guerre). Mais cest un domaine trs complexe o ce genre
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dorganismes na pas toujours toutes les bonnes cartes en main. Ne sachant pas toujours quelle porte il faut aller frapper. Ds lors que le systme ne fonctionne pas, tous ceux qui, comme Djouhri, peuvent le faire fonctionner sont les bienvenus. Sous-entendu, ils ont laval de llyse pour ngocier au bnfice de la France plusieurs reprises, Djouhri se vantera dtre un proche de Maurice Gourdault-Montagne, le conseiller diplomatique de Jacques Chirac. Affirmation confirme par Jacques-Marie Bourget, qui prcise que les deux hommes se tutoyaient et que leur rencontre remontait plusieurs annes. Selon dautres sources, monsieur Alexandre et Gourdault-Montagne auraient fait connaissance au dbut des annes 1990. lpoque, le diplomate occupait le poste de directeur adjoint au cabinet dAlain Jupp, ministre des Affaires trangres. Jupp dont il deviendra le directeur de cabinet ds son passage Matignon. En 2002, et aprs quatre annes passes au Japon comme ambassadeur de France, il est cette fois-ci rclam par Jacques Chirac. lui dorganiser divers dplacements officiels du chef de ltat. En 2004 en Iran et en Arabie saoudite par exemple, et l, Djouhri compte parmi les invits. Plusieurs P-DG franais denvergure font galement partie de ces priples au cours desquels il sera beaucoup question de radars et de missiles. Rien dtonnant la prsence de monsieur Alexandre puisque, selon son propre avocat, Djouhri apparat alors comme le dirigeant dun groupe de socits qui a notamment pour objet de participer, en association
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avec des groupes industriels franais de premier plan, des investissements importants dans des pays trangers . ce titre, il est amen intervenir dans les ngociations de contrats ou de marchs reprsentant des enjeux conomiques et financiers considrables . Tel sera le cas lanne suivante avec la vente russie dune vingtaine dAirbus la Libye, puis celle de 150 exemplaires la Chine. Auprs de Pkin, le Franco-Algrien serait dailleurs intervenu non pas dans les ventes des appareils europens, mais dans le choix dune des deux villes chinoises candidates linstallation dune usine dassemblage. Un enjeu vital pour le groupe EADS, dtermin combler son retard sur son concurrent Boeing dans lun des marchs les plus dynamiques de la plante. Djouhri a dfendu les intrts de lune de ces deux villes auprs dAirbus, et cest elle qui a remport le morceau , mexplique ce haut fonctionnaire, qui a supervis un temps le dossier. Le mme dissimulant peine son admiration pour lhabile et convaincant intermdiaire. Il nest pas le seul. Dans les heures qui suivent la signature de lnorme contrat le choix dAirbus stant finalement port sur la ville de Tianjin, au nord de Pkin , le champagne coule flots au sige toulousain de lavionneur. De quoi rjouir de la mme faon le locataire de llyse et son conseiller diplomatique qui, dit-on, ne jure plus que par monsieur Alexandre.

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Seule ombre au tableau, la curiosit dont Djouhri fait lobjet de la part de la presse. Celle-ci sinterroge sur le pass sulfureux prt monsieur Alexandre comme ses relations supposes avec certains hommes daffaires corses. Des allgations que Bernard Squarcini, ancien numro 2 de la direction centrale des Renseignements gnraux, va dmentir de faon catgorique. Cest en dcembre 2005 que le haut fonctionnaire, prfet dlgu pour la scurit et la dfense en rgion Paca (Provence-Alpes-Cte dAzur), dresse par crit un certificat de bonne conduite en faveur de Djouhri. Selon Squarcini, monsieur Alexandre est inconnu au service de traitement des infractions constates . Aucune condamnation ne figure sur son casier judiciaire, ce qui est parfaitement exact. Et dailleurs, le Franco-Algrien a dj fait lobjet de plusieurs demandes denqute manant soit de hautes autorits nationales, soit de la part de certains services trangers . chaque fois, rien de dfavorable na pu tre dmontr son encontre, que ce soit dans les domaines du grand banditisme ou du blanchiment dargent. Concernant plus particulirement ses liens supposs avec Jean-Baptiste Andreani, ancien policier reconverti dans une socit de gardiennage install Figari (Corse du Sud), prsent par certains mdias comme un proche dAndr Tarallo, le P-DG dElf Afrique, le policier de haut rang se montre tout aussi formel : aucun lien entre Andreani et monsieur Alexandre na pu tre tabli ni titre dinvestissements financiers, ni titre de
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relation physique . Une conclusion, explique-t-il encore, laquelle tait parvenu peu de temps avant lui Charles Pellegrini, lancien chef de lOCRB. Sa conclusion, Bernard Squarcini, lui, ladresse aux journalistes qui, depuis quelque temps, sen prennent Djouhri. Ils puiseraient leurs informations dans des sources aussi douteuses que des lettres anonymes. Le procd est malheureusement rcurrent, dplore Squarcini, dans les affaires de dnonciation calomnieuse visant des personnalits en relation avec le pouvoir. Et de stigmatiser ceux qui, selon lui, se prtent au jeu : Les journalistes destinataires dun tel courrier apparaissent de faon rgulire, du fait de leur manque de scrupules, de dontologie, voire de leur prdisposition naturelle rdiger des articles dstabilisateurs sur commande et moyennant paiement. Ces personnes font ainsi lobjet de manipulations sur fond de rglements de comptes entre lobbies politiques ou conomiques. Admettons. Cette attestation en-tte officiel de Bernard Squarcini ne manque toutefois pas, on sen doute, de susciter quelque interrogation chez ses destinataires. commencer par Jacques-Marie Bourget, devant qui Djouhri exhibe le prcieux document : Ce jour-l, il me fait lire la lettre. Il me demande : Quest-ce que tu en penses ? Je lui rponds : Ou tu las pay, ou tu as couch avec lui ! Il sagissait bien entendu dune boutade. Par rapport aux tonnes de boue dverses par les adversaires dAlex, ce document ressemblait un coup de poing lestomac, un geste surprenant par son ct radical. Aprs avoir lu une lettre comme celle-ci
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rdige par un haut fonctionnaire sur papier entte de la Rpublique , on ne pouvait tre que sch Lorsqu mon tour je linterrogeai sur le pourquoi de ce certificat de bonne conduite, Alex se refusa bien entendu de men dire davantage sur le pourquoi dun tel quitus de la part de Squarcini. Mais le rsultat tait l : avec cette attestation, difficile daller dsormais lui chercher des poux dans la tte. Toutes les allgations susceptibles dentacher sa rputation sen trouvaient dmontes Ces questions, Pascal Junghans, journaliste au quotidien conomique La Tribune, se les posera lorsquil deviendra son tour le destinataire dune copie de la fameuse lettre tape la machine. Cest ma connaissance la seule fois o un haut fonctionnaire en activit a rdig une attestation de bonne vie et murs pour un personnage controvers , souligne aujourdhui ce spcialiste des problmes de renseignement. Linitiative de Squarcini, rput pour sa comptence et son efficacit, a-t-elle t suggre par un proche de la Chiraquie dsireux de protger un ami de Maurice Gourdault-Montagne ? Rien ne permet de laffirmer, mme s il est peu probable que le prfet ait pris a sous son seul bonnet , comme la avanc un ancien responsable de la lutte antiterroriste des services de renseignement. Un change de bons procds ? Cest la thse quavancera pour sa part en 2006 Le Canard enchan, contant comment le policier injustement mis en cause lors dun attentat du FLNC contre la mairie de Bordeaux quil navait su prvenir aurait t dfendu auprs des sommets de ltat par
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Djouhri. Cette mme thse que me prsenteront comme la plus probable des spcialistes du dossier. cette poque, monsieur Alexandre aurait tir argument de la note signe par Squarcini qui, en fonctionnaire bien renseign, prvenait de limminence de lattentat. Un coup dpe dans leau pour Bernard Squarcini, prsent comme un proche de Nicolas Sarkozy, qui le nommera en juin 2007 la tte de la DST, puis de la DCRI (Direction centrale du renseignement intrieur) ? On pourrait le croire, la lecture dautres articles dont lhomme daffaires deviendra au cours des mois suivants le hros malgr lui. Il est vrai aussi que, depuis 2004, Alexandre Djouhri y a mis du sien. Ainsi cette rixe survenue au dbut du mois de dcembre de cette mme anne dans un palace parisien, et dont il fut lun des principaux protagonistes. Quatre ans plus tard, Mohamed Ajroudi, lui, qui se prsente comme sa victime, nen revient toujours pas de sa msaventure. Depuis lmirat de Duba, o il sjourne frquemment, il men confie sur un ton passionn les principaux pisodes.

Pour cet homme daffaires franco-tunisien, bien introduit dans les pays du Golfe par son savoir-faire dans lirrigation souterraine, tout commence en juin 2004. Il a rendez-vous avec Henri Proglio dans lun des salons du George-V, lun des joyaux de la
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gastronomie franaise. Mais cest moins pour parler dart culinaire que daffaires que les deux hommes sont convenus de sy retrouver. Au centre de leurs discussions, un projet de partenariat entre des investisseurs arabes et le groupe Veolia, dsireux de simplanter dans les pays du Golfe. Ct franais, on pense constituer une socit, Veolia Middle East, afin dtre prsent sur place. Ajroudi, lui, se propose dapporter la moiti des fonds ncessaires, trs exactement 49 % du capital de la future socit. Henri Proglio ne sest pas dplac seul au GeorgeV. Emmanuel Petit, lun de ses cadres dlgu pour le Moyen-Orient, est galement prsent. Ainsi quAlain Marsaud, ancien magistrat antiterroriste, dput UMP de la Haute-Vienne depuis 2002 et administrateur dune filiale de Veolia spcialise dans le dessalement deau de mer (Sidem), une activit vitale pour les pays du Golfe. Le troisime homme nest autre quAlexandre Djouhri lui-mme, que Proglio prsente comme un ami personnel . Doux euphmisme en croire une rcente confidence du juge Marsaud Emmanuel Petit, lorsquil lui prsente Djouhri comme lhomme sans qui Proglio ne serait rien . Prcisment, Djouhri prend la parole une fois que Proglio a donn son accord de principe au projet Veolia Middle East. Je vous arrte, cest moi qui parle. Henri nest pas un gnral, cest un petit soldat , lance-t-il Ajroudi. Du moins en croire le tmoignage de ce dernier, auquel il aurait fait comprendre que 20 % du capital de la future socit devaient lui tre rtrocds. Le Franco-Tunisien
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analyse ce quil voit comme une exigence. Elle lui semble la fois exorbitante et injustifie. Surtout de la part dun personnage quil connat peine et qui, sa connaissance, ne dtient aucune fonction officielle au sein de Veolia ! Reste la discrtion du P-DG Proglio aprs la rodomontade suppose de son ami personnel , tonnante de la part de lun des hommes les plus puissants de France, considr, tort ou raison, comme un personnage cl de la Chiraquie. Lexplication de cette attitude trs en retrait tient peut-tre au poids financier de Djouhri travers son important portefeuille dactions au sein de Veolia. Cest en tout cas le sentiment de Bernard Forterre, lancien bras droit de Guy Dejouany, qui expliqua en son temps au journaliste Yvan Stefanovitch comment quelques actionnaires possdant 5 % ou plus , et ayant une volont bien affirme peuvent imprimer leur volont la direction de groupe . La volont, elle ne manque pourtant pas Henri Proglio, qui sait se montrer intransigeant lorsquil le faut. Emmanuel Petit va lapprendre ses dpens. Suspect davoir pris fait et cause pour le Franco-Tunisien Ajroudi, le cadre de Veolia est bientt mis pied, puis licenci. Mais, pugnace, il saura faire valoir son bon droit devant des tribunaux qui jugeront son bannissement sans cause relle et srieuse . Dans lintervalle, Petit sest panch sur la place publique. tel quotidien, il confesse les inquitudes qui le rongent. Sur les murs de son domicile, des inconnus ont peint des croix et des cercueils Dans
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les colonnes dun second, il met en cause la Sidem dans le cadre de contrats au Moyen-Orient. Interview, Mohamed Ajroudi confirmera pour sa part les tentatives d extorsions de fonds dont il aurait t victime. Explicitement mis en cause, Alexandre Djouhri et Alain Marsaud rfutent ces accusations, les qualifiant de grotesques . Le 6 dcembre 2004, Mohamed Ajroudi, venu Paris ngocier un ultime arrangement entre JeanRen Fourtou, le P-DG de Vivendi Universal, et lun de ses propres mandataires le prince saoudien al-Waleed ben Talal, dj propritaire de 25 % de Disney France et du George-V , se heurte un nouvel chec. Ce mme lundi, et comme son habitude lors de ses sjours parisiens, le chef dentreprise occupe une vaste suite du George-V. Or, au mme moment, trois de ses relations, pas forcment amicales, sont en train de dguster un bordeaux millsim au bar du palace : Alexandre Djouhri, Alain Marsaud et Laurent Obadia, un ancien cadre de Vivendi devenu consultant daffaires. quel moment ceux-ci ont-ils appris la prsence dAjroudi dans ltablissement ? On lignore. Seule certitude : Djouhri sen montre contrari. Sans demander lavis de ses deux amis, il se rend au sixime tage, celui de la suite du FrancoTunisien. Fidle ou curieux, Obadia lui embote le pas, Marsaud prfrant, lui, attendre sagement leur retour dans un des fauteuils club du bar. Selon Ajroudi, Obadia aurait frapp le premier la porte de la suite, frayant la voie Djouhri. Selon lui toujours, monsieur Alexandre aurait bondi en
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hurlant : Cest quoi ces conneries que tu racontes aux journalistes ? La suite de la conversation se serait droule coups de pied et de poing, entranant, pour le quinquagnaire franco-tunisien, diverses contusions et hmatomes que constatera un mdecin de lHtel-Dieu. Avertis par la scurit du George-V, des policiers dbarquent sur les lieux du pugilat. la demande dAjroudi, dcid porter plainte, ils embarquent Djouhri et Obadia au commissariat voisin, o les deux hommes passeront la nuit en garde vue, avant de rpondre devant la justice de violences volontaires ayant entran une ITT [incapacit temporaire totale] infrieure huit jours . Marsaud, qui juge cette affaire monte en pingle , en donne une version tout autre : Nous tions dans lhtel, Alexandre tait trs affect par les balivernes colportes dans les mdias son encontre par Ajroudi et Petit. Tout coup, il a su quils taient l. Il est mont dans la chambre sexpliquer avec eux. Il ny a jamais eu de violences. Ce quadmettra la justice dans le cas dObadia, mis hors de cause. Mais pas dans celui de Djouhri, pri de sexpliquer devant le juge dinstruction Muriel Josi, puis devant les magistrats du tribunal de police du XIXe arrondissement de la capitale. Devant les juges, Alexandre Djouhri fait valoir que le seul tmoin qui laccuse a beaucoup vari dans ses dclarations et que le certificat mdical dAjroudi voque des douleurs subjectives. la mi-janvier 2009, leur jugement se rvle pourtant sans ambigut : monsieur Alexandre,
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reconnu entirement responsable des prjudices subis par Ajroudi, se voit condamner 1 250 euros de dommages et intrts, ainsi quaux dpens, cest-dire aux frais davocat. Mais laffaire nest pas termine pour autant ; les deux parties ayant dcid, chacune de leur ct, dinterjeter appel, lune continuant de clamer son innocence et lautre estimant la peine trop faible. Les avocats de Mohamed Ajroudi, Mes Xavier Flcheux et Alain Peyrat, me le confirment en se dclarant rsolument optimistes pour le second round judiciaire, qui devrait se jouer au cours de lhiver 2009-2010. La cour jugera.

La procdure en cours na pas refroidi les ardeurs de monsieur Alexandre qui, parvenu une situation sociale enviable, conserve bien ancr ce sentiment dinjustice quil ressentait, adolescent beur de banlieue. Contre la presse notamment, dont il se dclare la victime intervalles rguliers travers des campagnes de rumeurs malveillantes qui, ses yeux, ne peuvent tre qu orchestres par des groupes industriels trangers concurrents de [ses] partenaires franais . Au milieu de ces annes 2000, trois titres vont faire les frais de sa mauvaise humeur : Le Canard enchan, Libration et le site dinformation Bakchich, aliments, selon lui, en lettres anonymes, documents divers et prtendues fausses confidences censes rvler les aspects troubles de ses activits professionnelles
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ou le rappel de son pass. Sous entendu, ces deux tentatives dhomicide dont il avait t la victime au milieu des annes 1980. Des affaires notamment voques dans le rapport de synthse rdig en 1989 lintention dun des patrons de la brigade criminelle. Des faits rapports qui ne seraient quallgations et pure calomnie, voire un gros malentendu sur la personne, comme laffirme en dcembre 2006 au Canard enchan son avocat Pierre Cornut-Gentille en voquant une homonymie . Avant de prciser par crit que son client na jamais t victime, ni en avril 1986 ni aucune autre date, dun coup de feu ni daucun attentat . Sollicit nouveau dans le cadre de cet ouvrage, le mme nira pas aussi loin lorsquil me fait part dune courtoise mais lapidaire fin de nonrecevoir : Je naccorde jamais dentretien relatif aux affaires que je plaide.

Du point de vue dAlexandre Djouhri, il sagit l dvidentes atteintes son honneur et sa considration, voire dimputations diffamatoires. Ce quadmettra le tribunal de grande instance de Nanterre en condamnant Le Canard enchan un euro de dommages et intrts et aux frais de justice, puis Libration 4 000 euros avec publication judiciaire la cl. une nuance prs toutefois pour ce dernier dossier. Pour les magistrats, la faute du journaliste Renaud Lecadre tient moins
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larticle de fond incrimin quaux commentaires apports par le quotidien aprs la publication dun droit de rponse de monsieur Alexandre. Celui-ci na pas lintention de sarrter en si bon chemin. lheure o le prsent ouvrage est mis sous presse, dautres procdures sont en cours. Elles visent principalement Bakchich, probablement le site dinformation le plus teigneux lgard de lhomme daffaires. Mais peut-tre aussi le mieux inform. Des informations et un ton caustique quAlexandre Djouhri juge intolrables, do ses rcriminations judiciaires chaque parution le concernant. Avec un succs parfois tout relatif, notamment lorsque celui-ci donne le sentiment d avoir les yeux plus gros que le ventre , comme me le souligne sa manire William Bourdon, lavocat de lorgane du Net, au sujet dun rcent rfr pour atteinte la prsomption dinnocence lie laffaire du pugilat du George-V. Dans un premier temps, la justice lui a donn raison, mais il a souhait interjeter appel, explique lavocat. Dans leur arrt, les magistrats ont rvis ses prtentions la baisse en coupant la poire en deux. Au final, on a davantage gagn que perdu dans ce dossier. Perdu ? Un peu quand mme ! Si la cour dappel lui a donn raison en rfr, les juges de la 17e chambre du tribunal statuant au fond, le 18 mars 2009, condamneront Bakchich pour atteinte la prsomption dinnocent dAlexandre Djouhri. Les trois autres procdures entames par linflexible homme daffaires bnficieront-elles de la mme comprhension de la part des magistrats ? Prudent, William Bourdon nose se risquer au jeu
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hasardeux des pronostics, prfrant insister sur cette guerre dusure dans laquelle Alexandre Djouhri sest, selon lui, rsolument lanc : Il ne fait aucun doute que sa stratgie est de provoquer la mort conomique des mdias quil considre comme insolents et irrvrencieux son endroit. Une espce dintolrance toute rvlation publique de ses activits. Do la multiplication des procdures pour lesquelles il demande chaque fois des dommages et intrts considrables. Il nignore pas que Bakchich est un site fragile, quil peut parvenir le mettre en pril. Vis--vis des actionnaires, un procs nest jamais une chose formidable. Faut-il voir derrire cet activisme judiciaire une ancienne dfiance lgard de la presse, trop prompte rappeler les pisodes de son pass, ou la crainte de voir rvler des informations trop secrtes, elles, pour atterrir sur la place publique ? Les deux probablement, estime Nicolas Beau, le directeur de Bakchich. Voil ce quil ma dit pour justifier son travail et celui de ses confrres : Alexandre Djouhri est un homme daffaires qui intervient dans des ngociations internationales impliquant des enjeux conomiques vitaux pour la France et qui, ce titre, ctoie des dcideurs importants de ltat. Autrement dit, leurs choix et leurs dcisions ont forcment une incidence sur notre vie de citoyen, et par l mme justifient notre curiosit lgitime de journalistes. Un problme vieux comme la presse. Mais, limage de Grard Depardieu, dautres ont opt pour une attitude plus dtendue envers les mdias

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Riche, clbre, cest peu dire que notre Gg national revient galement de loin. Originaire de Chteauroux, dans lIndre, o il voit le jour en 1948, Grard est le fils dun tlier-formeur, le Dd comme il le surnomme, et de la Lilette , mre au foyer. La famille est pauvre et la progniture nombreuse : une fratrie de six enfants. Autant dire que Lilette ne mnage pas sa peine pour faire bouillir la marmite, jonglant comme elle peut avec le maigre budget familial. Sans compter que son Grard devient rapidement une force de la nature. douze ans, ses mensurations sont impressionnantes : un mtre soixante-quinze et soixante-dix kilos ! Prcoce, le futur comdien lest aussi dans un autre domaine : le chapardage. Une spcialit quil fait sienne au point dtre connu et reconnu comme un roi de la choure auprs de ses bons amis doutre-Atlantique. Car les Amricains il sagit bien deux ont toujours fait partie du paysage de Grard. Sous lgide de lOtan, cest en pleine
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guerre froide, au printemps 1951, quils ont install une base militaire Chteauroux. La ville dispose alors dune usine de constructions aronautiques, les avions Dassault, et dune piste datterrissage situe au lieu-dit la Martinerie. La cration de la base militaire dans ce chef-lieu du dpartement peine 20 000 habitants nest pas sans consquences. Sept mille soldats en garnison, cela veut dire autant dembauches de civils franais pour leur entretien. Le fils de Dd et Lilette se sent comme un poisson dans leau au milieu de ces nouveaux conqurants. Dautant mieux quil baragouine quelques mots danglais appris de ses petits copains yankees. Ceux-ci, avec la complicit de leurs parents, le font rgulirement et clandestinement pntrer dans la base. Toujours la recherche de quelques sous, ladolescent pauvre et presque trop dbrouillard imagine tout le parti tirer de cet talage de confort et de luxe qui lentoure. Des espces sonnantes et trbuchantes quil commence rafler par le biais dune multitude de petits trafics : chemises, cigarettes, alcool, etc. Ces denres, il les rcupre laide de ration cards, des cartes de ration amricaines, quil revend, une fois falsifies, le double ou le triple de leur valeur. Il en tire bientt 1 500 francs par semaine. Une fortune pour lpoque lorsquon sait que le salaire mensuel de Dd slve alors 1 200 francs Parmi les clients de Grard, des patrons de botes de nuit ou des htes de passage de lhtel du Faisan, lun des meilleurs tablissements de la ville.
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Le businessman en herbe organise ses rendez-vous au Jimmys Bar, juste en face de la maison darrt de Chteauroux ! Malgr son surnom Jo from Maine le patron du bistrot, originaire du Canada, parle tout naturellement le franais. Lendroit est accueillant. Mais, alcool aidant, des bagarres y clatent, grisants moments pour Grard : Jtais l et je ne me sauvais pas quand il y avait des bagarres. Je faisais le mnage coups dextincteur. Tout le monde se tapait dessus. poque fantastique. Jen ai cogn des Gls sur un air de Presley. Une fois remis de ces changes muscls, le garon revient aux seules choses vraiment srieuses : ses combines. La demande devient-elle trop importante ? lui de solliciter les membres de sa bande, quelques copains rencontrs au hasard des promenades en ville. La plupart du temps livrs euxmmes, ces adolescents ont des origines diverses : Truchot, le gitan manouche, Titi lAlgrien, toujours de blanc vtu, Milou qui mourra bientt dune cirrhose du foie, et enfin Jacky Merveille, surnomm Lemmy, probablement cause de Lemmy Caution, hros du romancier de srie noire Peter Cheney interprt par Eddie Constantine. En ralit, il avait surtout un faux air de Robert Mitchum, dont il avait la dmarche chaloupe , a rectifi pour moi le comdien Michel Pilorg, qui a eu maintes reprises loccasion de le croiser sur son chemin. Sans trop poser de questions, parce que Merveille naimait gure cela. Comme Grard, ctait une vritable force de la nature, et mieux valait ne pas se frotter lui.
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Pour ces petits trafics, chacun sait ce quil a faire. Tout se droule sans anicroche. Du moins jusquau jour o lun des plus malchanceux de la bande est interpell par une escouade en uniforme. Dans le coffre de sa voiture, les gendarmes mettent la main sur plusieurs dizaines de cartouches de cigarettes et des cartons de bouteilles de whisky. Interpell son tour, Grard doit sexpliquer devant des magistrats. Javais dj eu affaire la justice et la police pour des histoires de bagarres. Mais l, ctaient les douanes ! Des gabelous contraris, car leur perquisition au domicile familial des Depardieu na rien donn. Grard en profite pour nier les faits. Cela ne suffit toutefois pas le tirer daffaire : Ils mont mis en taule pendant trois semaines pour vol de voitures et braquage ! Lorsquil retrouve lair libre, ladolescent prend conscience des risques qui le guettent suivre ses potes de trop prs. Tout a peut mal finir. Son chappatoire, il va la trouver dans une srie descapades aux quatre coins de la France. Cannes notamment, o il joue le plagiste. Mais pas seulement. De retour Chteauroux, lun de ses condisciples de la communale apprend quil aurait nou des relations avec des femmes en qute daventures. Pour le plaisir et pour le pognon. Grard a alors seize ans. Cest vrai que, ct femmes, il en connat dj un rayon. Son ducation sentimentale, pour employer un mot pudique, doit beaucoup la frquentation assidue de deux prostitues, Michle et Irne. De leurs rencontres, il gardera dailleurs un souvenir mu. Ctaient des filles de bonne ducation bourgeoise,
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tourangelles, leves dans un couvent de bonnes surs, qui ont commenc par faire des fugues et qui se sont retrouves sur un trottoir de luxe : elles travaillaient en voiture, une Floride. len croire, il na pas encore souffl ses seize bougies que ses amies acceptent de lhberger tout en lui prodiguant attentions et tendresse. Ces aimables htesses accueillent leur protg le plus souvent lhtel du Berry, proche de la gare, voire dans leur appartement de Belle-Isle, face au lac situ au nord de la ville. Un refuge apaisant pour le jeune homme auquel les femmes de lart du plus vieux mtier du monde expriment un jour leurs talents de manire inattendue sous la forme de deux tatouages dessins sur le poignet gauche de Grard. Le premier reprsente une toile du destin, le second, un cur soustitr Amour et haine . Plus tard, cest au tour de Jacky Merveille dajouter sa griffe : en loccurrence un serpent enlaant la lame dun poignard, signe de vengeance inassouvie Ravi de ces symboles la fois tendres et virils qui ornent dsormais sa peau, Grard va remercier ses deux tatoueuses en leur rendant quelques menus services. Par exemple, il se transforme en homme de mnage ou, moins recommandable, en rabatteur. Garde du corps aussi : lorsque quelque client se montre trop entreprenant, voire violent, cest leur jeune marlou quelles appellent la rescousse. La pelle charbon quil tient la main et le ton menaant quil emploie suffisent en gnral calmer les rcalcitrants. On est costaud ou on ne lest pas.
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Nous voici la fin de lautomne 1964. Convaincu quil lui faut larguer les amarres avec sa ville natale, le loubard saccorde tout de mme quelques semaines de rflexion avant de sauter dans le train qui lemmnera vers la capitale. Ce sera son choix : pas celui dun Rastignac, mais dun jeune homme libre, ignorant du destin qui lattend et, en mme temps, assoiff de revanche sur la vie. Le premier pas dune trajectoire hors du commun : plus de 150 films tourns et une notorit internationale. Un solide ralisme acquis ds ladolescence aussi. En septembre 1995, il parraine par exemple sur les Champs-lyses le nouveau restaurant Planet Hollywood, dans lequel ont investi de nombreuses stars amricaines Arnold Schwarzenegger, Sylvester Stallone, Bruce Willis et Demi Moore ainsi que quelques vedettes europennes comme lEspagnol Antonio Banderas. lorigine du projet, un homme daffaires britannique et un producteur amricain, inventeurs du concept du restaurant thme. Ici, celui de lhistoire du cinma, permettant une clientle aise de dner tour tour sous le pic glace de Sharon Stone dans Basic Instinct, la robe de Vanessa Paradis dans lisa ou lun des feutres que Depardieu jette avec grce dans Cyrano Entre un carr dagneau rti aux herbes et deux cheese-cakes bien de chez nous, les cinphiles peuvent galement acqurir au prix fort pins, tee-shirts et autres blousons dans lune des deux boutiques stratgiquement situes lentre de ltablissement. Contrairement ce qui sera crit ici ou l, Depardieu na pas investi un centime dans laffaire, malgr
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lempressement de son amie Whoopi Goldberg, avec laquelle il vient de tourner un mlo dailleurs faiblard : Bogus, de Norman Jewison. Mais il est exact que le comdien devient partir de cette date le fournisseur exclusif en vin de la chane de restaurants Planet Hollywood de ses amis californiens. Un vin : le sien. Depuis des annes que Depardieu rvait de possder son vignoble ! Adolescent Chteauroux dj, il a jet sans complexe lors dun djeuner chez le pre de son ami Pilorg : Un jour, docteur, jachterai vos terres ! Sa carrire bien partie, cest devant un autre comdien complice, Jean Carmet, quil renouvelle cet engagement : Maintenant, on va arrter dlucubrer sur le vin. On va en faire. Il y a un hectare pour toi ! Carmet se dit peine surpris lorsquil se rappelle comment la passion sest empare de son ami : Et puis, la lumire se fit sur quelques zones dombre de la vie de Grard. Il se fondait parfois dans la nature, sous prtexte de repos, de cure. Je lai mme souponn, quand il prparait certains rles, de senfermer dans de mystrieuses retraites. Eh bien, non ! Il partait tailler la vigne chez des copains de Bourgogne et des ctes du Rhne. Donner un coup de main Apprendre. Ctait avant les premires vendanges. Celles de 1989, lorsque Depardieu fait lacquiSition du chteau de Tign, en Anjou, pay 300 000 euros rubis sur longle la famille Lalanne. Au dpart, le nouveau propritaire na pas lintention de transformer son domaine en affaire commerciale. Il rve plutt den faire un lieu de rencontres amicales et dsintresses entre les
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vignerons et les nologues de toutes les rgions, une sorte de maison des vins avec salles de confrences et de projection . Projet ambitieux qui ne lempche cependant pas dy produire bientt un cabernet franc : Pendant cinq ou six ans, jai fait un vin qui me plaisait bien moi. Mais pour convaincre les autres, javais besoin de lexpliquer, et parfois longtemps. Un jour, jen ai eu marre de faire de la pdagogie et jai fait un vin quon ma expliqu, tout en prenant garde de ne pas sacrifier ce que javais envie quil soit au dpart. Bref, sans perdre mon identit et en conservant ce que je jugeais, moi, indispensable. Le rsultat est un succs. Au fil des ans, le domaine Depardieu passe en effet de 40 90 hectares. Sa production grimpe de 200 000 prs de 500 000 bouteilles par an, dclines en blanc, rouge et ros. Le tout reprsentant un chiffre daffaires annuel denviron 2,3 millions deuros. Linvestissement se rvle rentable. Tellement quil donne des ailes au nouveau gentleman vigneron. Pour preuve son acquisition suivante : sept hectares Aniane, dans lHrault, en association avec Bernard Magrez, dj propritaire de plusieurs chteaux dans le Bordelais. Parmi eux : le Pape Clment et la Tour Carnet, un quatrime cru class. Amiti aidant, Magrez pousse Depardieu investir de la mme faon dans les rgions de Blaye et de Saint-milion, au grand dam des membres du Cercle rive droite de grands vins de Bordeaux, un club trs pris regroupant une centaine de chteaux parmi les plus renomms. Malgr cette dfiance des
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professionnels alerts par la rputation de nonconformisme des deux associs, Depardieu et Magrez poursuivent leurs investissements. Mais cette fois-ci de lautre ct de la Mditerrane : dans des parcelles Mekns, au Maroc, o leur vin sappellera Lumire de lAtlas ; et Tlemcen, en Algrie, dont la cuve prestige sera baptise Monica , du nom de la mre de saint Augustin. En Algrie, rien nest simple. Il faut ngocier pied pied avec la bureaucratie. Les deux hommes prennent par ailleurs contact avec Rafik Khalifa, homme daffaires sulfureux dont jaurai loccasion de reparler. Au cours de ses prgrinations travers le monde, Depardieu songe souvent sagrandir. Sil ne possde pas de vignes en Suisse, cest que les parcelles y sont un peu chres , plaisante-t-il ainsi lautomne 2004. Au mme moment, il se dit intress par une proprit dans la valle du Douro, lune des plus importantes rgions vinicoles du Portugal, dune valeur denviron 5 millions deuros. Mais le projet, cette fois, ne verra jamais le jour. Coups de cur, coups de tte ? Ni lun ni lautre, estiment ses proches. Pour eux, rien de sorcier : le comdien-vigneron dsire avant tout se raliser dans une uvre de dure. Son ami Philippe Polleau, cogrant du chteau de Tign, prcise mme : En bon terrien, il souhaite apporter sa petite pierre ldifice. Au fond, a le rassure. Passer de la cave la table, quoi de plus logique pour un ardent dfenseur de la bonne chre ! Aprs avoir imagin reprendre le George-V proximit
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du clbre Crazy Horse, Depardieu porte son choix en 2003, en partenariat avec Carole Bouquet, sur un premier restaurant, La Fontaine-Gaillon. Puis un second lanne suivante : Lcaille de la fontaine, spcialis dans les fruits de mer. Tout naturellement, ces deux tablissements font figurer en bonne place dans leur carte les vins du matre de chai. Chaque bouteille a mme son histoire ; cest le souhait de lacteur. Et, de fait, a marche : Dans le blanc, les vins de Grard Depardieu reprsentent 20 % de nos ventes , assure Christophe Letienne, matre dhtel de La FontaineGaillon. Aux fourneaux, Laurent Audiot, bientt rejoint par dautres chefs, gre merveille, susurret-on, les facties gourmandes du comdien, prsent aussi souvent dans les lieux que son emploi du temps le lui permet. Jaime cuisiner, choisir les plats, voir les gens qui ralisent les plats, toucher la viande, tuer le cochon , confie-t-il. Souvenirs denfance ? Probablement. Chez ses oncles et tantes berrichons, la tuaille du cochon reprsentait lun des moments importants qui rythmaient la vie familiale, au mme titre que les vendanges ou les moissons. Bon terrien, Polleau a raison. Habitu promouvoir ses films, Depardieu paye aussi de sa personne pour couler sa production un peu partout : plusieurs centaines de milliers de bouteilles chaque anne. Toutes les occasions sont bonnes, notamment les tournages. Ou bien, dans un genre diffrent, les crmonies officielles qui lamnent aux quatre coins du monde. En 2005, Depardieu profite ainsi dun dplacement
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Montral, au Qubec, o il doit faire une lecture des textes de saint Augustin la basilique NotreDame, pour voquer son vin. Avec persuasion puisquon retrouvera bientt les bouteilles portant son nom dans les succursales de la Saq (Socit des alcools du Qubec), une socit dtat spcialise dans le commerce dalcools. lautomne de la mme anne, on le voit uvrer de la mme faon la foire aux vins dans un magasin parisien de la chane Champion. Contacts, dautres hypermarchs parmi lesquels Carrefour acceptent dcouler ses cuves, vendues entre cinq et huit euros lunit. De quoi ravir le cur de lhomme daffaires, moins heureux toutefois lexport. Aux tats-Unis et au Canada, certaines cuves peuvent atteindre les quatre-vingts dollars lunit. Mais Depardieu sest vu contraint dabandonner au bout de quelques annes toute livraison kasher Isral ctait devenu trop difficile . Une grande partie de son march russe aussi. L encore, pas faute davoir mouill sa chemise. Dans tous les sens du terme. Invit en juin 1996 au festival de film de Sotchi, au bord de la mer Noire, le Franais en profite pour prsenter quelques bonnes bouteilles de son chteau Tign. La dgustation aura malheureusement un effet imprvu. La star rate la marche menant sa baignoire et se retrouve avec une arcade fendue et un nez gonfl. Do son retour prcipit en France. Ce mauvais souvenir oubli, et en rcompense de ses efforts, la maison ddition allemande Meininger, qui publie plusieurs revues spcialises sur le bon jus de la treille, insiste pour lui attribuer le
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trophe honorifique dambassadeur du vin. Un geste qui ira droit au cur du comdien, malmen depuis quelque temps par des critiques lui reprochant de sinvestir dans ses affaires au dtriment de son mtier. Depardieu enchanerait les films et les rles jusqu six par an sans grande conviction. Faute de scripts la hauteur des rves dun acteur mi-parcours dune carrire blouissante peut-tre. Heureusement, Maurice Pialat puis Grard Lauzier vont lui offrir des rles sa mesure dans Police, puis Le Plus Beau Mtier du monde.

Au moment o le second de ces deux films succs sort sur les crans hexagonaux, en dcembre 1996, Depardieu sest dj envol pour Cuba. Un voyage daffaires que la star effectue en compagnie dune soixantaine dindustriels franais rassembls pour la circonstance par Grard Bourgoin, le patron du deuxime groupe europen de la volaille, et par ailleurs sponsor et vice-prsident du club de football de lAJ Auxerre. Le comdien a fait sa connaissance Valenciennes par lintermdiaire de Jean Carmet, lors du tournage de Germinal, autre film grand public du dbut des annes 1990. Colosse dun mtre quatre-vingt-trois, bon vivant et parfois grande gueule, Bourgoin, ancien commis boucher de lYonne, a tout pour sduire lenfant terrible de Chteauroux : Cest un homme magnifique, compltement fou, capable de dcouper une
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pice de buf, de piloter un avion, de vous faire traverser le dsert. Cest quelquun qui sait pleurer, dire des conneries, tre insupportable. Comme moi. On sest renifls et apprivoiss en un soir autour dune jambonnette, se souvient de son ct Bourgoin. Jai dcouvert un personnage hors du commun, madr, paysan, proche du terroir, autodidacte, comme moi. [] Grard, cest un petit frre. Comme moi, il est parti de rien et il a russi, il aime la bouffe, il est brut de fonderie. Et comme moi, il est aussi laise avec le Portugais du coin quavec le prsident de la Rpublique. De chef dtat, il en est prcisment bientt question pour les deux hommes, qui poussent leurs affinits jusqu sassocier en affaires. Les voil en route vers Cuba afin dy ngocier un contrat portant sur du ptrole. Pour mener bien ce projet, il leur a dabord fallu devenir actionnaires majoritaires de la socit canadienne Pebercan. Puis, et ce ne fut pas le plus facile, obtenir le feu vert des autorits cubaines. Bourgoin, globe-trotter infatigable, se trouve il est vrai tre un familier de lle et de son lder mximo, Fidel Castro, quil tutoie. Le Franais et le Cubain se sont rencontrs pour la premire fois La Havane en 1991. Sympathie rciproque aidant, Bourgoin ne tarde pas revenir La Havane. Mais pas tout seul : il organise des charters daffaires o prennent successivement place les responsables de Thomson, dAdidas, de Renault. Et mme du ministre du Budget, dirig par Michel Charasse, lorsque Elf pense un moment dcrocher une concession ptrolire Cuba. En vain dailleurs,
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car le Premier ministre de lpoque, Pierre Brgovoy, y opposera son veto. Pas dcourag, Bourgoin monte, en 1993, sa propre socit aux sonorits tiersmondistes, Oil for Development ( Du ptrole pour le dveloppement ), destine la prospection des sous-sols de lle. Celle-ci ne produit que 10 % de ses besoins nergtiques. Une aubaine pour qui saurait y dnicher le prcieux carburant. Activit que Bourgoin compte dvelopper grce de nouveaux associs, dont, tout seigneur, tout honneur, lami Grard. De sa premire visite au chef de la rvolution cubaine, le comdien, qui vient pourtant de perdre trente kilos grce un rgime draconien, conserve le souvenir dchanges cocasses qui tournaient autour de la bonne chre : Lors de notre entrevue, je lui ai donn la recette des rillettes au lapin Vridique ! Il me disait : Grard, quel est le secret de la rillette ? Et moi, je mentendais lui rpondre : La qualit du lapin, Fidel. La qualit du lapin ! Ctait une discussion surraliste. Il savait tout de moi, de ma carrire, de mes films. Il nous tait surtout trs reconnaissant de venir chez lui, tels des chercheurs dor de lOuest amricain. LOuest, cest beaucoup dire parlant dun dictateur qui dteste les Yankees. Des atteintes aux droits de lhomme, de la censure, des prisons, bref du quotidien du rgime du comandante, qui recevra son ami Depardiou lors de chacun de ses futurs sjours, le comdien assure ne pas tre choqu outre mesure. Il assoit son propos sur son analyse toute personnelle de la situation cubaine : La Havane de la fin
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des annes 1990 na rien voir avec La Havane des annes 1970. La vie a considrablement chang, le rgime politique sest assoupli. Fidel lui-mme a chang. Bref, jai accept de rencontrer cet homme qui a fait rver tant de gens et sur lequel on a dit tant de choses terribles. Je peux dire que lui aussi est une sorte de monstre shakespearien. Dans le genre Macbeth ? Ce portrait plutt flatteur, les opposants cubains en exil ne lont pas oubli, en fvrier 2003, lorsquils invectivent Depardieu devant lhtel parisien o Castro rside lors dune escale en France. En butte des dtracteurs exasprs par la survie dune dictature presque demi-sculaire, la star se montre surprise, tente la discussion, mais faute darguments, opte pour lesquive. Il jure ses grands dieux que sa prsence dans ce palace na rien voir avec celle du lder mximo ! Et, pour preuve de sa bonne foi, saisit les tracts que lui tendent les manifestants. Ah, sil suffisait dun petit geste pour ouvrir les prisons Bourgoin a entran son ami Depardieu dans laventure du ptrole cubain hauteur de 1 million de dollars. Malgr la mauvaise presse quelle continue susciter, elle suit son cours. Aprs trois premiers mois de forages dcevants, Pebercan pourrait mme finalement savrer une affaire rentable. long terme sentend. Au dbut de lanne 1999, un gisement offshore Canasi, au nord de Cuba, sous 400 mtres de profondeur, a dj permis dextraire plus de 3 000 barils par jour. Pebercan verra alors ses rsultats senvoler. Le produit de la vente de son ptrole triple en trois ans, pour atteindre prs de
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20 millions de dollars canadiens en 2000. Des sommes aussitt rinvesties dans donreuses recherches sismiques. Lexploration ptrolire est un art difficile. Le chercheur dor noir Depardieu, passionn, sy livre fond, tudiant les dossiers du sol au plafond. Il jure ses grands dieux que la richesse nest pas son obsession premire : Largent ne fait pas de vous un homme riche mais un homme proccup. Moi, je ny pense jamais Depardieu businessman ? Lide na jamais travers ses amis. Ils ny croient pas, mais le sujet reste tabou. Les affaires sont pour lui un exutoire, le meilleur remde ses passages vide , explique par exemple Claude Davy, son attach de presse. La curiosit lamne explorer sans cesse dautres univers. Comme il peut tre influenable, il lui arrive de se fourvoyer. Mais il ne ladmettra jamais. Dans ces cas-l, il se braque , nuance de son ct Bertrand de Labbey, son agent artistique Artmedia. Lintress, lui, insiste : largent nest pas une fin en soi, mais le prtexte des rencontres. Ce qui ne lempche toutefois pas de savoir lengranger. Acquis dans son adolescence, un sens aiguis des affaires lui permet den connatre tous les mcanismes. Et puis, ct sentiments, il a ses bonnes uvres : le Sidaction ou les Restos du cur, auxquels il verse rgulirement son obole.

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Les affaires continuent. De retour des Carabes, Depardieu ne prendra pas le temps de dfaire ses valises. Cest quil doit sembarquer dans les semaines suivantes pour Bucarest, en Roumanie. Bref sjour, mais en bonne compagnie : une dlgation dentrepreneurs, parmi lesquels le patron de Matra Jean-Luc Lagardre, plus des membres minents de la famille Chirac ; commencer par le prsident, et en continuant par sa fille Claude. Le comdien affiche avec la jeune femme une camaraderie de tous les instants, si lon en croit les reporters franais qui font galement partie du voyage officiel. Cest son ct, notent-ils, qu la descente du Falcon 900 prsidentiel, en costume gris et cravate (h oui !), il a entendu La Marseillaise. Prs delle encore, il a cout le discours de Jacques Chirac devant le parlement roumain. Sans oublier le dner de gala, o les deux amis sigeaient la mme table. Ou encore lamphithtre de luniversit de droit de Bucarest, quand Grard et Claude, assis au premier rang, se livreront un bavardage effront pendant le discours du prsident franais. Mme la fille du prsident de la Rpublique ne rsiste pas la gouaille du clbre acteur. Plutt flatteur pour lexloulou de Chteauroux. En marge de ces commrages qui font le miel des gazettes, cest le Depardieu new look qui retient lattention dautres observateurs. Le comdien semble sur le wagon . Autrement dit, il ne touche plus lalcool, qui le jetait, ma dit lun deux, dans des angoisses trop douloureuses . Au cocktail donn lInstitut franais de Bucarest, il a dclin
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avec politesse le verre de swikka, la fine de prune locale, sagement remplac par un simple verre deau. Cette sobrit assortie dune alimentation quilibre ont rendu lacteur, quelques rides prs, le visage maci de ses dbuts. Un corps dathlte aussi, que meut toujours une nergie incoercible. Depardieu en a toujours voulu, il en veut encore. Cest un goinfre de la vie, un insatiable. Las des crmonies en chane, le voil qui dlaisse pendant quelques heures la dlgation officielle franaise pour mesurer sa popularit dacteur dans le hall du mme Institut franais de la capitale. Test pass sans la moindre difficult : lattend un parterre de journalistes, de curieux et dartistes roumains. Flanqu de son ami Ilie Nastase, ancien champion de tennis dorigine roumaine, le comdien-homme daffaires confirme son intention dinvestir dans ce pays. Un pays qui lui trotte dans la tte depuis longtemps parce quil a produit tant de grands auteurs et de grands acteurs . Certes, ses projets ne sont pas encore dfinitivement arrts. Mais ils pourraient bien concerner non pas le vin ou le ptrole, mais la culture. Par le biais par exemple de productions de films. Des propos quil ritre quelques heures plus tard lors de ses entretiens avec le Premier ministre Victor Ciorbea et le prsident Emil Constantinescu. Aux deux dirigeants, il promet aussi des plans dinvestissement dans les communications, lagroalimentaire et le textile. Des promesses en partie tenues, puisque Depardieu sera de retour deux ans plus tard en Roumanie pour le tournage de la srie tlvise
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Les Rois maudits, une nouvelle adaptation de luvre romanesque de Maurice Druon. Le choix du pays nest pas seulement d aux bonnes relations de Depardieu avec de nombreux dcideurs du cru. Chaque anne, de nombreuses productions trangres sy tournent aussi. Cinma et tlvision apprcient, outre les conditions financires avantageuses, la qualit des services offerts par les studios roumains. Leur rapidit aussi : on y monte les dcors plus vite que nulle part ailleurs.

Au moment du tournage dAstrix, en septembre 1998, Depardieu dfraie la chronique dune autre ex- dmocratie populaire . Des quotidiens slovaques rapportent, de faon ironique, sa prsence Kosice, dans lest du pays, aux cts du Premier ministre Vladimir Meciar. Or, la Slovaquie est la veille dlections lgislatives. Et le compagnonnage au moins apparent de lacteur pourrait servir de faire-valoir un personnage trs controvers, critiqu par les Occidentaux pour ses entorses la dmocratie. Meciar est en effet la cible dassociations de dfense des droits de lhomme. Certes, Depardieu nest pas le premier effectuer le dplacement en Slovaquie : la top-modle allemande Claudia Schiffer, la comdienne italienne Claudia Cardinale, Paul Belmondo ou encore Claude Brasseur ont eux aussi jou le mme jeu peu de temps auparavant, marquant de faon visible sinon de
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faon politique une sorte de soutien lhomme fort du pays. Mais justement, ce dfil de VIP trangers commence agacer srieusement, et on peut les comprendre, les opposants compatriotes de Meciar. Linterprte de Cyrano va faire les frais de cette exaspration montante : Est-ce que M. Depardieu soutiendrait de la mme faon Jrg Haider1 ou Loukachenko2 ? , peut-on lire dans la presse de Bratislava. Faute dune rponse de lintress, isol des journalistes par les gardes du corps de Meciar, dautres voix slvent. Quel est le cot de ces visites ? Qui les a finances ? Car tout se paye en ce bas monde, mme et surtout les stars mdiatiques internationales. Outre les montres suisses en or, chaque hte de marque de Meciar aurait t gratifi dun juteux cachet 45 000 euros pour Depardieu allou par des grandes entreprises slovaques lies au parti au pouvoir. Une information que Depardieu confirmera, brute de dcoffrage, dans divers entretiens. Et l, une fois nest pas coutume, lexercice se transforme en un dbut dautocritique : Vladimir Meciar est pire quun populiste, cest un vrai fasciste, un clone de Le Pen. Le problme, cest que je men suis rendu compte trop tard. Laffaire Meciar, cest une connerie. Une norme connerie que je regrette amrement. Un dbut, mais pas plus, car Depardieu, responsable
1. Le leader populiste et xnophobe autrichien, dcd accidentellement le 11 octobre 2008. 2. Le prsident autocrate de Bilorussie.

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mais pas coupable, aurait t mal conseill par certains de ses amis : lorigine, jallais l-bas pour vendre mon vin. Quand jai su que je devais aussi rencontrer Meciar, jai demand lavis de Jacques Attali. Il ma dit : Vas-y, Meciar est tout fait frquentable. Laffirmation premptoire de lacteur nest gure prise par Jacques Attali. Lex-conseiller spcial du prsident Mitterrand a tt fait de la dmentir. Non, il na jamais roul pour Meciar. Quoi quil en soit, ces versions contradictoires dun voyage tous gards fcheux ne nuiront pas aux bonnes relations quentretiennent les deux hommes de longue date. Pour preuve, cette pice de thtre quAttali propose bientt Depardieu, Les Portes du ciel, inspire des derniers mois de la vie de Charles Quint, lempereur espagnol du Saint Empire. Selon les confidences de lancien proche de Mitterrand, la premire distribution ne comportait pas le nom du clbre comdien. Jusquau moment o le hasard a voulu que sa fille, Julie Depardieu, lui fasse lire le texte, dclenchant son enthousiasme. Aprs lviction des autres comdiens initialement pressentis Philippe Noiret et Jacques Weber , Depardieu pre na plus que dixsept jours de rptition pour se mettre en bouche les dialogues de la pice. On ne refuse rien Grard, sexcuse de son ct Attali. Il avait tellement envie de remonter sur les planches quil a fait un gros sacrifice financier en sapant quatre mois de son activit cinmatographique, bien plus lucrative. En outre, il a pris tous les risques en
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acceptant un cachet proportionnel aux recettes : sans spectateurs, pas dargent ! Jamais en retard dune polmique, Depardieu nen a pas fini de faire grincer des dents. Mais cette fois-ci propos de ses relations avec un sulfureux homme daffaires algrien

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Pour Depardieu, le vin, si lon ose dire, a bon dos. Aussi, lorsque lAlgrien Rafik Abdelmoumen Khalifa voque devant lui, en 2003, un projet dacquisition de vignobles de lautre ct de la Mditerrane, ses oreilles commencent bourdonner. Ne rve-t-il pas depuis toujours de jouer les propritaires terriens aux quatre coins du monde ? Dailleurs, les choses se prcisent : il sagirait de sassocier pour le rachat de 150 hectares de vignes Tlemcen, deuxime ville de lOranie. Mais en Algrie, on la dit, rien nest simple, et son rve va tre emport par un vaste scandale poliliticoartistico-financier Lhomme par qui le scandale est arriv, cest Abdelmoumen Khalifa justement. Ce jeune milliardaire de trente-cinq ans va en effet connatre une chute aussi brutale que son ascension sociale fut fulgurante. la tte dun conglomrat de socits en Algrie banque, entreprise de location de voitures, compagnie arienne, usine de produits
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pharmaceutiques , ce fils dun officier proche du prsident Bouteflika sest lanc dans les affaires en France. Au dbut des annes 2000, le voici sponsor de lOlympique de Marseille. Il postule dj au devenir du club de rugby de Bgles, dans la rgion bordelaise. Mais ce dernier investissement, hauteur de plus dun demi-million deuros, nest pas du got mais pas du tout du dput-maire de la ville, le pugnace Nol Mamre. Dchan, lancien journaliste de tlvision cogne tour de bras mdiatique sur Khalifa, prsent comme un alli des gnraux algriens avec lesquels il a fait sa fortune, de ce pouvoir algrien qui contribue la barbarie, qui assassine et torture . En cornant ainsi publiquement le conte de fes franco-algrien concoct par les amis du golden boy doutre-Mditerrane, le militant des Verts ignore vraiment ? quil vient damorcer une polmique. Et, lanceflammes verbal en bandoulire, Depardieu va se faire un plaisir de lentretenir. Premier round un samedi de septembre 2002. Ce jour-l, la star du grand cran a dbarqu au stade bglais Andr-Moga bord dun Mercedes 4 4 noir pilot par Bernard Magrez, son vieux copain ngociant en vins et spiritueux. Aprs avoir salu le staff des dirigeants locaux, et alors que des avions aux couleurs de Khalifa Airways survolent spectaculairement la rgion, lhte de marque est conduit lendroit o lattend une nue de reporters. La premire question porte videmment sur les rcentes dclarations de Mamre. Ny tenant plus, Depardieu, dont la modration nest pas la caractristique
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majeure, vocifre : Il faudrait le chasser de son parti car, quand on tient un langage pareil, on nest pas un homme politique ! Passons sur cette formule plutt excessive supporterait-il, lui, que Mamre sarroge le droit de dfinir qui est un vrai acteur et qui ne lest pas ? car en voici une autre, plus agressive encore : Il a peut-tre chi dans son froc en velours ! Comme il fallait sy attendre, cette attaque sans mouche au fleuret fait sensation dans la presse locale et nationale, dont certains reprsentants sinterrogent. Le choc des images, Depardieu le matrise merveille, mais connat-il le poids des mots ? Effar par ce tatanage verbal qui, sur un terrain de rugby, serait aussitt chti de belle manire, Mamre revient sur le peu de confiance que lui inspire le milliardaire algrien. Non sans malice, il lance M. Depardieu une invitation cordiale venir dfendre la cause des sans-papiers et demandeurs dasile kabyles menacs de mort dans leur pays . Les coups redoublent alors, et pas seulement sous la mle ! Furieux quon mette en doute la probit de son ami Moumen , Depardieu attaque en percussion : Dans la presse algrienne, des gens sont morts parce quils tenaient des propos contre le terrorisme et contre lislamisme. Si M. Khalifa avait eu quoi que ce soit de malhonnte, il y a longtemps que la presse algrienne laurait dit. Cest prter beaucoup de libert des mdias doutreMditerrane qui en manquent cruellement. Voil plusieurs annes que Reporters sans frontires dnonce les tracasseries et les pressions que subissent
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les journaux indpendants de la part des autorits politiques et judiciaires en place. Alger, capitale o les mots droits de lopposition nont pas le mme contenu que dans dautres pays. dfaut de la presse algrienne, musele tant que Khalifa reste bien en cour, cest aux mdias hexagonaux quil revient denfoncer le clou au travers dune brochette darticles consacrs au controvers magnat, souponn, croit-on, par les services de contre-espionnage franais de manuvres de blanchiment ou de recyclage de fonds nationaux et internationaux dorigine indtermine . Do cette question collatrale : si elle tait avre, une telle accusation serait-elle de nature nuire limage de Depardieu ? Revenu plus de srnit, limptueux comdien semble ladmettre lorsquil dcide de sexpliquer nouveau publiquement dans les colonnes du Parisien. Mais pas comme on aurait pu le croire. Un rien bravache, il y raffirme ses liens damiti avec le tycoon mditerranen : Je me fous de ce que les gens pensent de moi. [] Je ne calcule pas []. Je fais confiance aux gens demble. Une confiance quil se montre prt afficher en puisant sur sa cassette personnelle. Elle va se traduire par une note manuscrite publie ses frais dans Libration les jours suivants. Quelques lignes suivies de son paraphe o lacteur se flicite de voir la chane de son ami Khalifa KTV enfin autorise mettre par le CSA, le Conseil suprieur de laudiovisuel Malheureusement pour Depardieu, le petit cran que Khalifa rvait dajouter son empire financier va rapidement connatre de srieuses pannes. Tant
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et si bien quaprs son lancement en fanfare lors dune fastueuse fte donne dans sa villa cannoise, manifestation publicitaire pour laquelle Depardieu et dautres artistes ont t grassement rmunrs, Khalifa TV va dposer son bilan. Cet chec tlvisuel annonce le dbut de la fin pour le golden boy dont le soi-disant empire, saperoit-on, ntait bti que sur un sable encore plus fin que celui du Sahara. Des magistrats franais sont saisis du dossier. En attendant les rsultats de lenqute policire, Depardieu assure Moumen de son indfectible amiti. Mais il prend tout de mme quelques distances tout en suggrant que Khalifa a peut-tre t victime de certaines manipulations. Comprend qui peut. Lironie de la situation veut toutefois que, lorsque Grard Depardieu a parrain la fameuse rception cannoise organise par Khalifa la fte la plus incroyable de lanne , crira le quotidien local , il venait de commencer le tournage dune nouvelle comdie, au titre loquent : Tais-toi ! Peuttre aurait-il mieux fait dadopter cette ligne de conduite. Lors de sa sortie, Tais-toi ! doit. Rien voir avec le long mtrage suivant, Les temps qui changent, ralis par Andr Tchin, bnficiaire, lui, dune presse logieuse. Depardieu y partage laffiche avec son amie Catherine Deneuve, dont linterprtation est juge magistrale, gnreuse et bouleversante. Pas suffisante toutefois pour faire oublier lactrice un scnario de moins bon aloi que lactualit lui impose le jour mme de la premire projection publique du film.
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Ce jour de dcembre 2004, Le Parisien rvle en effet que Deneuve pourrait bientt tre convoque par la justice franaise. On la suspecterait davoir bnfici, elle aussi, des largesses du gnreux Khalifa. Rencontrant quelques reprsentants de la presse rgionale runis au prestigieux restaurant Ladure, sur les Champs-lyses, pour la promotion de Les temps qui changent, lactrice, on la comprend, fait grise mine. Patrick Tardit, de LEst rpublicain, obtient delle un dmenti catgorique. Et mme une grosse colre : Cest insens, je nai pas de relation avec Khalifa, cest incroyable de raconter des choses pareilles, tre oblig de se demander si on se rend des soires caritatives, puisquon va encore dire que vous tes rmunr Voil pour le coup de sang. Ct prtoire, la star prend tout de mme la peine de prciser quaprs en avoir discut avec son avocat il nest pas dans son intention de poursuivre Le Parisien en justice pour des trucs aussi minables . Minables peut-tre, mais la police et la justice aimeraient en savoir plus. Blonde et lgante, visage dissimul par des lunettes noires, Deneuve dbarque aux alentours de 9 heures du matin, le 5 janvier 2005, rue du Chteau-des-Rentiers, Paris. Sur cinq tages, limmeuble ne paie pas de mine. Lorsque leur tmoin pntre dans un bureau des plus quelconque, ils lui proposent avec courtoisie de
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prendre place sur lune des chaises situes face la table mtallique. Comme le veut lusage, Deneuve dcline son patronyme lgal Catherine Dorlac et commence rpondre aux questions. Elle nest entendue, lui explique-t-on, que comme simple tmoin, dans le cadre dune instruction mene par la juge Isabelle Prvost-Desprez. La procdure en cours vise lex-milliardaire algrien, souponn de blanchiment , d abus de biens sociaux et de banqueroute financire (la dconfiture dun groupe de filiales multiples, dont la compagnie arienne Khalifa Airways). Au fil des heures, qui doivent sembler interminables Deneuve, les policiers cherchent tablir si la star aurait factur des prestations d image de marque (traduire : de prsence) Khalifa, lors dvnements mondains monts par ce dernier. On voque la fameuse soire cannoise organise pour le lancement de Khalifa TV (KTV), mais pas seulement. Linterprte de Belle de jour a aussi t photographie et filme en fvrier 2002, loccasion dun match de football entre lquipe dAlgrie et lOlympique de Marseille, puis au dner daprsmatch en prsence du prsident algrien Bouteflika. Aprs plusieurs mois dinvestigation, on sort de la minablerie pour entrer dans lunivers des gros chiffres. Les policiers estiment quelque 85 000 euros le montant global quaurait peru lactrice pour ces prestations mondaines. Un chiffre confirm par le bras droit de Khalifa, Amine Chachoua. Dj mis en examen dans le cadre de la dconfiture de Khalifa Airways, dont il est le
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reprsentant en France, Chachoua a assur aux enquteurs que cette somme aurait t remise la comdienne en deux temps : 300 000 francs (45 734 euros) en espces pour remerciement de sa prsence lors de la rencontre de football, et 43 000 euros afin quelle assiste, huit mois plus tard, la mondanit cannoise. Ce jour-l, dclare encore le Franco-Algrien aux policiers, Khalifa en personne lui aurait demand daller rcuprer lenveloppe dans sa chambre. Et lintress de prciser : Je savais que cette enveloppe tait destine Catherine Deneuve. Outre, la star conteste aussitt cette dernire allgation. Elle nuance ensuite. Oui, rpond en substance Deneuve aux enquteurs, elle a bien t dfraye hauteur de 15 000 euros en liquide pour se dplacer Cannes. Mais cette somme lui aurait t remise quelques jours avant la fte par une vieille connaissance, Paul Hagnauer, ancien patron dune agence de mannequins et bientt phmre P-DG de KTV, son domicile parisien. Cet argent, poursuit lactrice, naurait pas correspondu une gratification ou un salaire, mais au remboursement de frais engags par elle afin dassurer le succs de la fte. Il lui aurait servi shabiller chez Prada ou Dolce & Gabbana elle ne sait plus trs bien , ainsi qu rgler coiffeur et maquilleur. Non, assure-t-elle enfin, elle na t la bnficiaire daucune autre largesse de lex-magnat algrien. Se faire une religion pices en main, cest le souhait le plus cher de la juge Isabelle Prvost-Desprez. la mi-janvier 2005, la magistrate en charge du
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dossier Khalifa convoque son tour la star dans son bureau de Nanterre (Hauts-de-Seine). Un local austre o Deneuve doit non seulement affronter une femme rpute peu commode dans lexercice de ses fonctions, mais aussi lun de ses accusateurs : Mohamed-Amine Chachoua. En la personne de ce Franco-Algrien surgit en effet un des tmoins les plus importants de cette affaire complique et, du coup, de cette enqute sur le showbiz et ses rapports avec certains mondes parallles. Aprs de longs mois de recherches, je vais parvenir le retrouver, employ aujourdhui dune agence de voyages de la rgion parisienne. La quarantaine, silhouette confortable, il accepte de me livrer sa version dune affaire aux ramifications plus tendues quon ne pourrait le croire. Une affaire dont il serait, me martle-t-il en guise de prambule, lune des victimes expiatoires avec ses frres. De ses trois rencontres avec Deneuve, Chachoua maffirme avoir gard des souvenirs prcis, mais pas forcment empreints dune grande convivialit. La dernire en date tant leur confrontation du 18 janvier 2005 dans le bureau de la vice-prsidente du tribunal de Nanterre. Ce jour-l, lui stait fait accompagner par lun de ses deux avocats, Me Thierry Dorlac simple homonyme de la star ! La juge Prvost-Desprez, une Nordiste dune quarantaine dannes, ne fonctionne pas laffectif, mode de relation trs pris dans les milieux du cinma. Le visage svre, la voix prcise, elle attend les explications de la comdienne. Lune de ses premires questions concerne la qualit des rapports
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que cette dernire entretenait avec Moumen Khalifa. Femme de tte, Deneuve pse ses propos au milligramme. Ils se rvlent plutt favorables pour lhomme daffaires, quelle admet avoir rencontr, le trouvant plutt sympathique et cultiv. Cette entre en matire acheve, le juge instructeur lui rappelle les faits qui lui valent dtre auditionne en tant que simple tmoin. La star esquive, rappelant les motifs de ses dplacements ltranger, et soulignant leur dimension humanitaire. Elle chipote sur le montant et les modalits de versement des sommes qui lui ont t remises. Cette ligne de conduite vasive nest gure du got de la magistrate, qui tempte deux reprises : Madame, vous ne dites pas la vrit ! La juge relit haute voix les passages de laudition de Paul Hagnauer o ce dernier reconnat, devant les fonctionnaires de la brigade financire parisienne, avoir servi dintermdiaire entre le groupe Khalifa et lactrice. Isabelle Prvot-Desprez rappelle Catherine Deneuve comment son ami lui avait remis, dans le jet priv un Challenger 604 au dpart dAlger, lenveloppe contenant 300 000 francs. Comment Cannes, Chachoua avait ensuite confi Hagnauer 43 000 euros que ce dernier stait ensuite empress de remettre Deneuve dans les toilettes du Majestic, o Khalifa avait rserv la star une suite pour la nuit Le tmoin Deneuve, somm de sexpliquer, semble moins laise que devant la camra, elle qui joua en 1978 le rle dune dtective prive dans coute voir, dHugo Santiag , comprend ses dpens la diffrence entre la ralit et la fiction.
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Cest dans le plus grand calme quelle finit par admettre la vracit des faits relats et par confirmer le montant des sommes perues, pas si minables que a. une nuance prs, et non des moindres : Cannes, assure-t-elle, le contenu de lenveloppe blanche rectangulaire que lui a remise Hagnauer ne slevait pas 43 000, mais 30 000 euros. Si cet aveu correspond la vrit, o sont passs les 13 000 euros de diffrence ? L ami Paul aurait-il, cest sous-entendu, prlev quelques billets au passage ? Un sous-entendu que lancien P-DG de Khalifa TV rfutera, lorsquil sera son tour entendu par la juge. Comment faire la part des allgations ? Sans preuve tangible dans un sens ou un autre, cest parole contre parole, conclut la juge. La star, en cours de confession, nen a pas termin avec Isabelle Prvost-Desprez, qui attend delle quelques dtails supplmentaires. Pourquoi ses dngations initiales ? Pourquoi une telle vhmence ? Selon Deneuve, ses raisons coulent de source : en labsence de faute pnale, elle comptait viter par la duret de sa raction une publicit prjudiciable. La juge reprend la parole pour expliquer : De toute faon, madame, vous navez rien craindre [au niveau fiscal] : vous avez t contrle une fois pour lanne 2002, et on ne peut pas tre contrl une deuxime fois ! Pour la star, le calvaire enfin, nexagrons pas, lpreuve est termin. La confrontation dans le bureau de Nanterre aura tout de mme dur une bonne heure. Comme au moment de son
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arrive, on lui mnage par courtoisie la possibilit de sortir du tribunal par lissue rserve aux avocats et aux autres auxiliaires de justice. Accompagne dun sexagnaire au front dgarni et la barbe grisonnante, Catherine Deneuve opte pour cette solution de prfrence la porte officielle, devant laquelle lattend, selon toute probabilit, une meute de reporters-photographes. Ceux-ci, gros jean comme devant, devront se contenter des informations brves, et parfois errones, que publieront ds le lendemain leurs confrres de la presse crite. la lecture de ces comptes rendus quil juge approximatifs, lavocat de Deneuve, Herv Temime, fulmine. Il se dclare atterr face aux violations du secret de linstruction dans cette affaire, qui causent non seulement un prjudice sans aucune mesure avec les faits en question, mais qui rvlent aussi un travers malsain consistant brler ses idoles . Largument nest pas totalement inexact, mais un peu us force davoir trop servi : nul, mme trs connu, nest au-dessus de la loi. Deux ans plus tard, le ton aura dailleurs chang. Cest le temps des nuances. lAFP et au Monde, Me Temime va concder que tous les chiffres voqus dans la presse taient tout au plus lgrement exagrs . Au mme moment, nouveau interroge par des journalistes du Monde propos de laffaire Khalifa, Deveuve utilise un autre argument, celui de la victimisation-dune-faible-femme-clbre : Pour Grard Depardieu, on dit : cest une connerie de plus. Pour moi, a devient un crime de lse-majest !
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Je nai jamais dit que jtais la Vierge Marie. Cest toujours trs dangereux dtre considre comme parfaite. Mais qui parle de perfection ? Il sagit avant tout de gros sous. De toute faon, en labsence de faute pnale directe de sa part, la star, traite avec quit, ne sera mme pas mise en examen. De mme, elle naura pas craindre la curiosit du fisc. Notons au passage que, contrairement ce qui sera crit, on ne lui a pas conseill de rgulariser sa situation fiscale contre des espces sonnantes et trbuchantes, de la main la main ! Mais les vraies victimes, les voici. Regroups dans un collectif de dfense, plusieurs dizaines de milliers de petits pargnants algriens spolis en appellent aujourdhui aux responsables de leur pays, comme Catherine Deneuve, Grard Depardieu et aux autres stars franaises bnficiaires des largesses de Rafik Khalifa . Quelquun viendra-t-il ? En Algrie bien sr, contentieux colonial oblige, cest toujours bien vu de chercher des responsables franais toute difficult. Nempche que ces petites gens ont parfois perdu le fruit dune vie de labeur. Leur requte na pas reu dcho. On peut douter que ce soit jamais le cas Poursuivi pour faillite frauduleuse, sous le coup dun mandat darrt international, Khalifa, lui, vit aujourdhui en exil Londres. En fvriermars 2007, cest dans son trois pices de Knightbridge, le quartier hupp de la capitale anglaise, quil va assister devant son poste de tlvision son procs en Algrie.
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En labsence du principal inculp, les magistrats font alors dfiler une cinquantaine dautres personnes impliques dans le scandale financier de Khalifa Bank. La plupart des comparses connatront, pour quelques annes, la paille humide des cachots algriens. Jug pour association de malfaiteurs, vol qualifi, dtournement de fonds, faux et usage de faux, Khalifa, lui, sera condamn, mais par contumace, la prison perptuit. Il parat que le gouvernement dAlger ne dsespre pas de rcuprer un jour ou lautre son ancien golden boy. Et, qui sait, de rcuprer une part du magot disparu. Qui vivra verra Quant laffaire franaise, elle suit son cours, et Khalifa est prsum innocent. Deneuve, pour en revenir elle, la compris : le faux pas Khalifa corne srieusement son image, en France mais aussi dans le monde entier. La star na qu jeter un il attentif la multitude darticles que la presse internationale consacre laffaire Deneuve . Certaines plumes sy montrent froces, dautres plus indulgentes, stonnent de ce mauvais procs fait un monstre sacr du grand cran quon na jamais vu se ngliger, sabaisser, se commettre. Sans doute, blesse, a-t-elle tir la conclusion qui simpose : la notorit na jamais dispens personne de clairvoyance ni de sagacit. Dune certaine manire, cest mme le contraire : plus on est connu et plus la prudence simpose ds quil sagit daffaires dargent.

10 Le pige de Trappes

Jamel Debbouze a perdu lusage de son bras droit au cours dune adolescence plutt mouvemente. Ce jour de janvier 1990, le gamin na pas encore quinze ans quil se fait happer par le train Nantes-Paris en gare de Trappes, la ville de lOuest parisien o il rside. Pour lui, laffaire va se terminer par un non-lieu de la justice. Mais selon la famille runionnaise de ladolescent, compagnon dun soir de Jamel, dcd sous le choc du rapide, les circonstances du drame nauraient jamais t vraiment claircies. Cest qu lpoque lan des Debbouze trane une rputation de petit dlinquant. De son propre aveu, il nen fait qu sa tte et prend plaisir frquenter les ttes brles du quartier des Merisiers. De quoi pater la galerie et, le cas chant, sattirer quelques srieux ennuis. Un jour, cest lescalade mains nues dun immeuble ; un autre, voil Jamel agripp aux barreaux du balcon dun appartement situ au cinquime tage. Des dfis idiots et dangereux qui nont,
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en revanche, rien de trs mchant. Du moins jusquau jour o ces activits commencent ressembler des actes dlictueux. Par exemple ce vol de voiture dont il assure avoir t partie prenante : Ctait dangereux et ctait pas trs drle en soi. Mais a attirait lattention. coutons-le prciser : Tout ce qui aurait fait en sorte que je puisse me dmarquer, je laurais fait. Peut-tre pas tuer une vieille dame, mais lui tirer les cheveux, sans problme. Cest horrible, mais pourtant, je regrette rien, cest un bagage. Ce bagage , Jamel en puise souvent linspiration au cinma. En particulier aprs lapparition sur les crans, au dbut des annes 1980, de Scarface. Sign Brian De Palma, le film conte lascension fulgurante dun Cubain ambitieux et sans scrupule, Tony Montana, dans le monde de la pgre amricaine. Les fortunes du voyou se font et se dfont sur le march de la drogue. Une rvlation pour Debbouze qui, encore aujourdhui, peut citer de tte lune des rpliques du scnario : Quand jai entendu la vingt-septime minute Tony Montana dire : Mes mains sont faites pour lor et elles sont dans la merde ! Jusqu quel point ladolescent rebelle sidentifie-t-il ce Montana camp de faon magistrale par Al Pacino ? Aimerait-il devenir ce personnage qui vise au raffinement social nimporte quel prix ? Une drive possible. Les truands comme symboles vivants dune revanche sociale ? Cest une conception. Jamel sen explique avec franchise lorsquil replonge dans son adolescence tumultueuse : Je ne veux pas faire Cosette, mais
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imagine : tu entres au collge, tu as trois frres et deux surs. la rentre, cest plusieurs listes de fournitures scolaires. Mme si on peut schanger des trucs entre nous, a reste lourd financirement. Et pas question dalourdir la situation de mes parents, cest suffisamment dur pour eux. Cest pour a que, sans scrupule, sans aucun scrupule, jallais faire des conneries. Il suffisait daller au centre des Merisiers pour y trouver nimporte quelle bcane Tentation particulirement puissante quand, parfois, il lui arrivait de gagner en une seule journe lquivalent du salaire mensuel de son pre en biznessant . Sur la nature de ce bizness de lpoque, Jamel, l encore, parle sans dtour : Je brlais des voitures Je faisais des conneries pour avoir ma paire de Nike. On cavalait tout le temps. Des fois que les flics soient derrire. [] On tait des fous, des dglingos. On tait des vrais violents. [] Je me souviens encore dun pisode o jai failli laisser la vie, un coup de fusil qui est pass un centimtre de ma tte la suite dun menu larcin. Un accommodement avec la vrit pour mieux cultiver limage de rebelle en culottes courtes, pourraiton objecter. Pas tout fait, en croire lun de ses compagnons de vires de lpoque, Zoubir, aujourdhui trentenaire et heureux pre de famille rang. Cest avec sincrit et quelques regrets quil ma cont quelques-unes des ptites conneries commises en bande. commencer par ces chapardages dans les rayons du Carrefour de Saint-Quentin et dans les boutiques de fripes de la ville : L, on
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se chaussait avec les dernires Nike plus de 600 francs la paire, puis par la suite, on y fera lessentiel de nos courses. Les vigiles ne disaient rien. Parfois, ils nous demandaient mme de prendre un truc pour eux. Ces razzias se droulaient toutes les semaines. Chacun prenait un truc. Ct chaussures, Jamel aimait bien les baskets. Moi, jtais mocassins. Nous tions des beaux gosses. Nos seules proccupations, ctait la fte et les nanas ! Les soirs de fiesta, chacun doit rivaliser en lgance. Zoubir et Jamel prennent leurs habitudes dans des discothques de la capitale et de ses environs. Notre bote prfre tait Le Pacific la Dfense, mais nous allions aussi au Midnight et au Ra, Paris, des botes lambiance orientale. Nous nous y clations vingt ou trente potes. Ctait la belle poque. Pour se rendre sur place, dfaut de RER, les ftards jettent loccasion leur dvolu sur une voiture abandonne pour la nuit par un propritaire trop confiant dune des communes avoisinantes. Ces vhicules vols transporteront maintes reprises Jamel, mais jamais celui-ci ne participera leur cblage , insiste Zoubir. Une prudence qui nempchera pas la future star de se retrouver plusieurs reprises en garde vue dans des locaux policiers. Les heures lui paratront interminables , comme il le confessera plus tard. Et, fort heureusement pour lui, sans consquences. Jamais jai pris de peine de prison. Tant mieux pour lui. Sil ny avait pas eu le thtre, Jamel aurait probablement mal fini, constate nanmoins Zoubir avec soulagement. Une grande partie de nos potes de
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lpoque ont termin dans la came. Personnellement, nous y avons jamais touch. Certes, Jamel participait nos petits bizness chapardages et quelques recels , mais cela ne dpassait jamais les petites conneries. Les voitures brles ? Cest vrai. Mais, la plupart du temps, ctaient des escroqueries lassurance. Tout le monde faisait a lpoque. Des voitures trop vieilles ou abmes. Aujourdhui encore, Zoubir se rappelle comment la plupart de leurs transactions se droulaient au bar Les Merisiers, aujourdhui dtruit. Oui, il a souvent vu ses copains dealer quelques barrettes de shit marocain, mais ni Jamel ni lui nont pratiqu ce commerce de dtail assez spcial. Parfois, le tandem samusait bien rouler des joints, mais on les collait derrire loreille pour la frime . Aprs, on les offrait aux copains gratos Zoubir et Jamel ne sont pas les seuls biznesser. Dautres bandes svissent alors aux Merisiers. Dauthentiques gangs aux noms vocateurs : les Requins vicieux, Vl les dragons, et surtout les Black Spiders. Square de la Commune, leur quartier gnral, ceux-l entretiennent une rputation de vrais durs. Leur spcialit : le racket la sortie des coles et collges. Et les valeurs sont tellement chamboules dans la cit que les Spiders apparaissent comme des modles aux yeux de nombreux jeunes. commencer par Jamel. Lequel ne tarde pas crer sa propre bande, baptise TSA, The Section Attack, la section qui attaque, quoi ! . Cest quil a ses raisons : Les Black Spiders taient lquipe laquelle il fallait coller. Ctait la bande
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par excellence, le clan comme dans les films amricains la manire des Warriors, des trucs que lon voyait dans Beat Street Ctait lexemple parfait dune quipe de Blacks souds face ladversit. Leur tat desprit me convenait tout fait. Ils taient la marge dun systme qui ne leur convenait pas. On voulait se comporter comme eux. Ctait les grands. Ils arrivaient la boulangerie, ils se servaient sans payer, ils shabillaient gratos, ctait gnial comme systme. Ils faisaient tout a sans jamais rien demander qui que ce soit, puisque personne ne leur demandait rien eux. Le chef des Spiders, Dominique N., est un grand gaillard limpressionnante carrure, qui a galr dans diffrentes socits dintrim, avant de dcider un jour de se servir sur la bte , comme me le confie Guillaume Ley. Ce jeune homme fut un jour dlest dune montre par N., la terreur du quartier, mais aujourdhui il dit comprendre son ancien racketteur : Je pense quil tait un pauvre type, en souffrance. Compassion identique chez Jamel, qui se souvient de lune de ses premires rencontres avec le loubard. La scne se droule dans lenceinte du centre commercial des Merisiers : Il venait de se taper une dizaine de botes dintrim. Il ma dit : Cette France, cest de la merde. Il navait pas la haine contre le pays, mais tout juste dgot par la manire dont les choses se passaient. Il a fini par : Tinquite pas pour moi, je men sortirai quel moment Jamel prend-il conscience des dangers qui le guettent ? Probablement ce jour de janvier 1990. Le drame de la gare de Trappes va
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en effet marquer sa vie tout jamais. Au cours des mois qui suivent, lenfant terrible de Trappes dcouvre le thtre dimprovisation qui, aprs quelques annes de travail acharn, le propulsera au rang de star du showbiz. Du showbiz et de la tlvision, o il devient, la fin de ces annes 1990, la mascotte de Canal+, lemblme de la chane crypte. Vient ensuite le cinma, o Debbouze fait un malheur. Plusieurs longs mtrages : Le Ciel, les oiseaux et ta mre, et surtout Astrix vont le transformer en acteur le mieux pay de lHexagone. Hlas, largent et la gloire ont aussi leurs revers. Voil quelque temps dj que la passion de lhumoriste pour les belles voitures alimente la chronique de plusieurs commissariats des Yvelines, son lieu de domicile. Rien de vraiment rprhensible, dailleurs, pour lex-commissaire Jean-Jacques Chapin, qui resta en poste de longues annes Trappes puis Saint-Quentin. Un grave dfaut tout de mme, la passion immodre de Jamel pour la vitesse : Je lai vu rouler dans des voitures extraordinaires. Le problme, cest que les voitures ne sont pas appareilles pour lui. Lorsquil roule vite, et il roule souvent trs vite, il se casse la gueule. Cela sest produit sur lautoroute, Saint-Germain-en-Laye, puis avec la Ferrari de Guillaume Durand, quil avait plie du ct de la ville nouvelle. Jamel est venu nous voir au commissariat de Guyancourt pour dposer plainte pour vol ! Inform, Durand a rapidement rejoint nos locaux. Il tait trs remont. Arrte tes conneries, jsais trs bien quon la pas vole !,
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avait-il lanc Jamel devant lun de mes collgues plutt amus par le spectacle.

En dcembre 1999, cest au volant dune autre grosse cylindre que Jamel est surpris brler un feu rouge au lieu-dit le Grand-Carrefour, Trappes. Pas de chance ce jour-l : un capitaine de police est prsent sur les lieux. Le grad, comme cest son devoir, interpelle le contrevenant. Or, il a affaire un chauffard irascible. Debbouze lui a fait un numro pas possible, reprend lancien commissaire Chapin. Le capitaine, qui tait trs carr, la fait descendre de sa voiture, lui a demand de sortir les mains de ses poches, en ignorant que son bras droit tait invalide. Il ne lavait pas reconnu. Pour ne pas avouer son handicap, le voil qui commence insulter le capitaine. Mais celui-ci nest pas homme se laisser intimider, et de lui ordonner : teignez-moi ce moteur ! Debbouze sexcute, mais en prenant soin aussi de balancer les cls de la voiture dans une grille dgout ! Un cinma pas possible. Du coup, mon capitaine la ramen au poste, o il fut plac en garde vue. Cest ce momentl que lon me prvient. Debbouze au commissariat ! Et dimaginer les suites : la presse, la tlvision, des campagnes sur la sgrgation Vous lauditionnez et vous le foutez la porte ! ai-je ainsi ordonn au capitaine, plutt soulag de se dbarrasser du rcalcitrant automobiliste.
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Lhistoire ne dit pas ce quil se serait pass dans le cas dun quelconque quidam. Et l, nous avons affaire une sorte dabonn. Rcalcitrant, Jamel le sera en effet tout autant le 31 dcembre 1999 Paris. la suite dun accrochage de la circulation, un tudiant est srieusement bless par le Trappiste et trois de ses amis. Coursepoursuite, reddition, drouille, chantage au constat ? Tout est faux, rplique Jamel lorsque la presse voque lincident. Pour lui, lautomobiliste aurait pris la fuite aprs tre rentr dans sa Jaguar toute neuve. Or, le malchanceux en question, un tudiant breton, Jrme D., a dpos plainte contre ses prsums agresseurs auprs du parquet de Rennes. Selon la version quil livre la justice, cest son vhicule, une R5, circulant alors dans le XVIIIe arrondissement, qui aurait t percut par le bolide bord duquel se trouvait le comdien. Et dexhiber un certificat mdical lui dlivrant une ITT de sept jours. On sest attraps par le col, on sest bousculs, mais on ne sest pas frapps , affirme de son ct Jamel. Seulement voil : les autorits judiciaires viennent de constater que son permis de conduire nest plus valide depuis plusieurs mois Lorsque cette dernire information est rendue publique, Jamel se trouve dj au centre dune autre polmique bien plus embarrassante. Celle-ci a pour cadre le Palais omnisport de Paris-Bercy (POPB) Une affaire toujours en cours dans laquelle Jamel est prsum innocent.

11 Gare au gorille !

Ce samedi 1er janvier, il est aux alentours de minuit lorsque lhumoriste quitte lenceinte du POPB. Il vient de participer la grande soire Maghreb Danse et de souhaiter une bonne anne 2000 son public. Rpartie dans quatre voitures, toute sa bande de copains doit prendre le chemin du restaurant o il est prvu de finir la soire. Ouvrant le cortge, Jamel a pris place au volant de son 4 4 Mercedes immatricul en Allemagne. Quelques dizaines de mtres le sparent de la sortie, o stationne un convoi de CRS. Que se passe-t-il ce moment-l ? La version de Jamel est trs simple. coutons-la : On est sortis du POPB. Il y avait une autre voiture derrire. En tout, nous tions neuf personnes. On a fait quinze mtres tranquillement jusquau premier feu rouge. On sest arrts, comme il se doit. Cest l quun motard sest port ma hauteur et ma rpt plusieurs fois, de plus en plus agressif : Dgage ! Je me suis rang sur le bas-ct. Et jai dit : Tu pourrais
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parler un peu plus poliment. Il ma alors sorti du vhicule et ma fait une cl mon bras paralys. Mon frre a cri : Faites attention, il est paralys ! Un autre motard est arriv, il lui a donn un coup de matraque. Je me suis dgag. Jtais rvolt en voyant mon frre se faire malmener. Jai entendu un motard qui me criait : Ferme ta gueule, tu es un peu trop mdiatique ! Jai alors pris deux coups de matraque, un dans le ventre, un dans la tte, et le marchand de sable est pass. La suite est connue. Appels sur les lieux, les pompiers des premiers secours examinent le bless avant de le faire conduire lhpital Saint-Antoine, situ dans le mme arrondissement. L, Jamel est examin en urgence par deux internes, qui dtectent un triple traumatisme crnien, cervical et abdominal sans lsion apparente, justifiant un simple arrt de travail de deux jours. Le sjour de Jamel, plac en observation, dans lenceinte de ltablissement va se prolonger trente-six heures. sa sortie, la vedette du petit cran, minerve en mousse autour du cou, refuse toute dclaration aux nombreux journalistes prsents. Son avocat, Jean Ennochi, le fera pour lui au cours des heures suivantes, annonant quune plainte sera dpose contre X pour violences. Dans la ralit, Jamel et son conseil prfreront attendre les premiers rsultats de lenqute confie la deuxime division de PJ. Et, mieux, disposer des conclusions de lInspection gnrale des services (IGS, la police des polices), charge dtablir si le comdien a bien t victime de violences qui pourraient donner lieu
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dventuelles sanctions contre les membres des forces de lordre impliqus. Place Beauvau, laffaire est juge pineuse par Jean-Pierre Chevnement, le ministre de lIntrieur. La notorit de la victime risque de relancer les tensions entre les jeunes issus de limmigration et la police. Un phnomne dautant plus fcheux que limpressionnant dispositif policier dploy Paris et en rgion parisienne pour la Saint-Sylvestre a t couronn de succs. Sans oublier la presse, qui ouvre ses colonnes la premire bavure de 2000 . Les circonstances de laltercation ne sont pas tablies que le ministre se voit interpell par Malek Boutih, prsident de SOS Racisme, lequel lui demande de prendre des sanctions contre les responsables de cette vritable agression, rvlatrice de pratiques honteuses de fonctionnaires qui se croient au-dessus des lois . La protestation de Boutih intervient quelques heures seulement aprs la diffusion par lAgence France Presse de photos prises ce soir-l. Elles montrent Debbouze inanim plaqu au sol par deux CRS. Pis, un tmoin, retrouv par un quotidien, confirme le matraquage de Jamel et met directement en cause un commissaire de police prsent sur les lieux. Les insultes fusaient de tous les cts, dclare ce tmoin, qui naccepte pas que son nom soit publi. Puis, jai entendu le type dire Debbouze : Cest pas parce que tes une star quil faut nous faire chier ! Tout de suite aprs, il lui a fonc dessus en lui donnant de grands coups de matraque dans labdomen. Jamel sest croul. L, les flics ont
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un peu paniqu, ils ont essay de le soigner, mais lui ne bougeait plus. Dans laprs-midi du 4 janvier, lorsquil quitte les bureaux de lIGS par une porte arrire des locaux situs dans le XIIe arrondissement, Jamel, sourire aux lvres, se veut rassurant. Accompagn de son frre Karim et de sa nouvelle assistante, Nadia Mourine, le comdien dclare quil a t auditionn pendant prs de deux heures et demie, mais se refuse prudemment tout commentaire. Quelques heures plus tard, un communiqu de presse, rdig une fois encore par son conseil, confirme sa version : il a bien t frapp la tte par un motard et labdomen par un autre policier. Ct police, justement, et comme il fallait sy attendre, la version des vnements diffre notablement. En voici les grandes lignes. Ce samedi-l, une compagnie de CRS est mobilise autour du POPB pour le maintien de lordre. Les risques dincident sont en effet possibles compte tenu de la prsence denviron 2 000 spectateurs dpourvus de billets. La soire stant droule dans le calme, la CRS reoit lordre de faire route vers les Champs-lyses. Cest ce moment que, sortant du parking, le vhicule de Jamel Debbouze sinsre dans le convoi. Les motards font signe au conducteur de scarter. En vain puisque le vhicule poursuit son chemin. Au feu rouge, dautres fonctionnaires demandent Debbouze de sortir de la Mercedes et de prsenter ses papiers. Nouveau refus de sa part, do interpellation suivie dune brve chauffoure. Toujours selon les fonctionnaires impliqus dans lincident,
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aucun moment il ny a eu outrage agent, mais un simple refus dobtemprer, qui reste tout de mme passible des tribunaux. Dans les heures qui suivent, le syndicat de policiers Alliance confirme cette version. Par la voix de son secrtaire gnral, Grard Boyer, il en profite pour sinterroger sur ce qui ressemble, selon lui, un gros coup desbroufe . Le reprsentant syndical fait allusion aux clichs reproduits dans la presse et montrant toutefois non pas des policiers maintenant le bless au sol, mais deux CRS en train de tter le pouls de Jamel. Pis, toujours selon Alliance, lensemble des clichs aurait t purement et simplement vendus par lentourage de lartiste des fins publicitaires. Sur la foi de divers tmoignages concordants, un proche aurait ainsi lanc au bless : Reste terre, on va filmer ! Comme on le voit, laccusation nest pas mince. Rsultat : les ractions ne se font pas attendre. Pique au vif, lAFP dment toute ngociation financire au sujet de ces clichs, propos desquels elle confirme toutefois quils lui ont bien t donns par un proche de Jamel. A-t-on incit la star exploiter un incident de toute faon mouvement ? Sollicit, son entourage naide pas clarifier cet aspect mdiatique de laffaire, en respectant un silence radio. Dailleurs, il faudra attendre une dizaine de jours avant que Jamel lui-mme sorte de sa rserve. Ce jour-l, lors dune confrence de presse organise deux pas de la place Stalingrad, il dit regretter que son altercation avec la police ait pris de telles proportions.
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Et va jusqu accrditer lhypothse dune rcupration par des gens pas forcment bien intentionns. Par la mme occasion, Debbouze confirme son absence aux urgences mdico-judiciaires, alors que le parquet de Paris le lui avait demand afin dy constater dventuelles blessures. Officiellement, un sjour au Maroc pour un voyage prvu de longue date len aurait empch. Comme je serai bientt amen le rvler, ce dplacement ntait pas tout fait tranger laffaire du POPB. Mais nallons pas si vite en besogne. Pour lheure, on sattardera sur les conclusions de lenqute diligente par la police des polices. En vertu des divers tmoignages collects, les bufcarotte de lIGS exemptent les policiers de toute responsabilit. Jamel ne sen dclare gure tonn : Avec les conds, on est perdant davance. Mais cest pour se plaindre aussitt du traitement que lui infligent les journalistes depuis quelques jours. Et l, surprise : Ce dont jai le plus souffert, cest des mdias. De victime, je suis devenu coupable et responsable de cet vnement. Les attaques personnelles, surtout celles qui visent mon entourage, je ne les accepte pas et je ne les accepterai jamais. Le juge dinstruction charg du dossier fera connatre, lanne suivante, les suites donnes sa plainte avec constitution de partie civile contre X En la circonstance, un non-lieu en faveur des policiers. Dans son ordonnance, le magistrat Jean-Baptiste Parlos justifie en ces termes sa dcision : Compte tenu de la contradiction des dclarations des personnes ayant assist la scne et en
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labsence de tmoignages et dlments objectifs dterminants, rien ne permet daffirmer que les fonctionnaires de police ont fait usage de la force autre que celui strictement ncessaire la constatation du dlit de refus dobtemprer linterpellation de la personne mise en cause. Lorsque je les solliciterai afin den avoir le cur net, ni Jamel ni son avocat ne souhaiteront sexprimer sur laffaire. Par souci de discrtion ou par prudence ? Probablement les deux, en croire les confidences que va me livrer lancien commissaire Chapin : En ralit, tout avait t film par des camras de surveillance, et lorsque des collgues de lIGS lui ont montr le film, laffaire sest dgonfle toute vitesse. Ce spcialiste des banlieues chaudes a son explication : Il tait encore dans cette logique de confrontations idiotes avec la police. Il tait encore lpoque o il lui fallait se mettre en scne. Dans le rle de la victime, bien sr. Il tait Jamel lArabe et pas encore Jamel Debbouze le comdien. Il navait pas encore grandi. Une analyse perspicace. Reste nanmoins cet pisode imprvu survenu le lendemain de lincident dj consternant du POPB.

Ce dimanche 2 janvier, Khalid el-Quandili croit bien faire en rendant visite son copain Jamel, toujours en observation lhpital Saint-Antoine.
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Lgrement souffrant, portant une minerve autour du cou, le visiteur emprunte lascenseur pour accder aux tages. Arriv devant la porte de la chambre du clbre patient, il remarque la prsence de Nadia Mourine et Boualem Talata, lassistante et le garde du corps de Jamel. Deux personnes qui, bien entendu, reconnaissent lex-champion du monde de kick boxing. Le problme, cest quentre les trois protagonistes lestime rciproque ne rgne pas. Un euphmisme pour dire que Quandili naime ni Nadia ni Boualem, qui le lui rendent bien. Talata en particulier. Originaire de Dreux, dans lEure-et-Loir, ce jeune homme de trente-deux ans aime se prsenter comme lami et le protecteur des stars. De fait, sa clientle compte les rappeurs Charles MBouss, alias MC Jean Gab1, ou encore lincorrigible Joey Starr, qui la dailleurs fait figurer dans un de ses clips. Mais la rumeur, toujours mauvaise fille, prte aussi Talata une activit occulte dans le milieu des machines sous. Lorsquil recrute lancien boxeur, mari et pre de trois enfants, Jamel nen a cure. Talata lui a t prsent en 1997 par lun de ses collaborateurs Kissman Productions. Jamel la engag pour la fibre banlieue et parce que Boualem avait russi dgager le garde du corps du moment, en lui faisant une offre que ce dernier na pu refuser, comme on dit , ma confi Hafid Hamdani. travers ses activits professionnelles, ce producteur a eu maintes fois loccasion de ctoyer le gros bras, quil ma dpeint comme un personnage fidle en amiti et capable de se montrer trs gnreux lgard de ses vrais
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copains. Reste bien les identifier. Si Talata semble avoir quelque peu forc la main de Debbouze, la star nest pas mcontente de cette prsence rassurante ses cts. coutons encore Hamdani : Jamel commenait monter, il avait besoin du reprsentant respect dans toutes les banlieues. Il faut dire que son succs commenait susciter pas mal de jalousies et autres convoitises. lpoque, il revenait chaque soir Trappes, o il tait parfois la cible de voyous qui sen prenaient sa voiture, et des racketteurs. Aprs larrive de Boualem, personne nosera plus jamais sy attaquer. Considr comme une figure montante de la nouvelle gnration du milieu, le Franco-Algrien ne passe ordinairement pas pour un tendre. El-Quandili, qui voulait juste rendre une visite amicale son pote, va lapprendre ses dpens. Laisser pntrer le champion du monde de kickboxing dans la chambre de Jamel ? Pas question, semble souffler Mourine loreille de Talata, ce jour de janvier 2000. Vex et surpris, El-Quandili sinsurge : Cest moi que tu dis a ? Tu mexcuses, mais tu ne peux pas entrer, lui rpte le bouledogue la carrure imposante. Cest Jamel qui te la demand ? Signe ngatif de Talata. Alors si ce nest pas Jamel, tu dgages ! El-Quandili tente de poursuivre son chemin et de pntrer dans la chambre. La suite, il me la conte lors de notre premire rencontre Rabat, o il a cr sa socit de production : Cest ce
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moment-l quil sest jet sur moi, par surprise et tratrise. Jtais incapable de bouger du fait de ma minerve, et il a commenc me mordre frocement la joue. Alerts par le vacarme, des mdecins sont arrivs et se sont interposs. Talata a fini par lcher prise. On ma ensuite entran vers un service pour my soigner. Aprs avoir probablement pris conscience de la gravit de son acte, Talata y a dbarqu son tour pour me rendre mon portable, tomb lors de lchauffoure. Bilan de la vilaine baston pour El-Quandili : une ITT de douze jours. De lhpital lhpital, en somme ! Laffaire ne sarrte pas l. Aux yeux du FrancoMarocain, la hache de guerre est dsormais dterre, et pas de son fait. Rtabli, il sen va dposer plainte, pour le principe et pour lexemple . Sur le procs-verbal, rdig au commissariat du XIIe arrondissement, El-Quandili dcrit les violences subies. Il en dsigne son auteur et son inspiratrice suppose : Talata et Mourine. Laffaire est dans laffaire, comme le ver est dans le fruit. Inform, Jamel ne prise gure le dpt de plainte de son ancien mentor. Dans un premier temps, il le bombarde de suppliques anodines dposes sur sa bote vocale et dclines sur tous les tons. Mais lorsque El-Quandili sapprte rpondre, la star sest dj embarque pour Rabat, o elle a sollicit une audience royale. Cest faire jouer au plus haut niveau largument dautorit. Il sagirait dobtenir de Mohamed VI le retrait de la plainte dEl-Quandili ! Cest le roi qui me la dit , ma assur ce dernier. Un souverain quil connat
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bien. Depuis une quinzaine dannes, le champion de kickboxing entretient des relations respectueuses avec son souverain. Sportif de haut niveau, Sa Majest, alors prince hritier, me demanda en 1989 de remettre en jeu mon titre de champion du monde loccasion dun combat qui devait se drouler au Maroc. Par la suite, il mapporta son total soutien dans lorganisation de mes Nuits des trophes. Suite la visite de Jamel, Sa Majest ma donc tlphon. Je me trouve alors en France, o je suis prvenu de son appel par son dlgu lintrieur. Notre conversation dura une trentaine de minutes. Je me souviens quelle fut parfois coupe car il mappelait de sa voiture. Sa Majest me dit : Jamel est pass me voir, quest-ce quil faut faire ? Je me dclare surpris quon le drange pour ce genre daffaire. Puis je mengage laisser tomber ma plainte si tel est son dsir. Le roi semble satisfait, avant de me suggrer : Pourquoi tu ne toccupes pas de lui ? Je lui rponds que ce nest gure dans mes comptences. Jen profite pour voquer galement certains membres de lentourage de Jamel linfluence ngative. Je pense quil lui a fait passer le message. La star tiendra-t-elle compte de lavertissement royal ? Gure, si lon croit la confiance que Jamel va renouveler Nadia Mourine. Un personnage haut en couleur de plus dans notre histoire

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Cest au printemps 1999 que la Franco-Marocaine, native de Haute-Sane, apparat dans lentourage du comdien. Selon certains, elle lui a t prsente par lun des musiciens du chanteur Cheb Mami ; pour dautres, la rencontre a t organise par lun de leurs amis communs, le footballeur franco-algrien Ali Benarbia. Quoi quil en soit, le courant passe entre Jamel et Mourine, ge dune vingtaine dannes, lallure sportive, lintelligence vive, au charme certain, voire envotant. Ne laisset-elle pas entendre en effet, tous ceux qui lapprochent, quelle possderait des dons de mdium ? Fascin de longue date par le surnaturel, Jamel se montre sensible cette revendication peu banale. Suffisamment pour confier la jeune femme la gestion de ses affaires. ce moment prcis, le curriculum vit de Mourine fait tat dune exprience de manager chez McDonalds et Eurodisney. Jamel la propulse au poste dassistante financire de Kissman, sa socit de production. len croire, cest aussi elle que lartiste chargerait de rgler la plupart des dpenses de sa vie quotidienne. Une mission quelle accomplit avec dautant plus de dvouement et srieux quune grande pagaille et confusion rgnent, en ce temps-l, dans diffrents comptes du comdien, comme me la assur son propre avocat, Me Edgar Vincensini. Au fil des mois, la jeune femme, lentregent affirm et au savoir-faire certain, sait se rendre indispensable. Pas sans dgts collatraux ! La premire victime de son influence naissante sera Jacques Massadian, le manager de Jamel, pri sous
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peu dabandonner son poste. Plein damertume, celui-ci finit par se soumettre la dure loi de son employeur. Nadia prend ds lors en charge la ngociation des contrats de lartiste. Ceux, notamment, qui concernent une campagne de pub au profit de Maroc Tlcom et du film Astrix. Dans la foule, Mourine propose son patron dinvestir dans la pierre. Cest bientt chose faite avec lacquisition de trois appartements cossus Bordeaux et dune villa Marrakech. Au passage, la jeune femme exige de substantielles commissions auprs du nouveau propritaire. Les obtiendra-t-elle ? Ce sera lun des points de litige que la justice devra claircir lorsque plus rien nira entre les deux amis. Mais, lpoque, les jeux sont loin dtre faits. Un jour de lt 1999, la dynamique Nadia dbarque Rabat, o elle espre monter une opration humanitaire parraine par plusieurs artistes de renom. Mais, le 23 juillet, un vnement inattendu loblige tout annuler. Les Marocains et le monde entier apprennent en effet la disparition dHassan II. Place dsormais aux funrailles solennelles du monarque, auxquelles assistent bon nombre de chefs dtat. La France y sera reprsente par le prsident de la Rpublique, Jacques Chirac. Jamel et ses amis assistent, eux aussi, aux crmonies, en compagnie de Khalid El-Quandili. Proche, on la vu, de la famille royale, celui-ci savoue peine surpris de recevoir au cours des jours suivants un appel tlphonique en provenance du palais. Au bout du fil, lun des conseillers de Mohamed VI, le nouveau souverain. Selon
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El-Quandili, qui ma racont lchange verbal, le ton de son interlocuteur nest gure empreint damabilit. Quest-ce que cest que cette histoire avec Debbouze et Mourine ? lui lance-t-il. Avant denchaner : Debbouze narrte pas de faire le pied de grue auprs du prince Moulay Rachid en lui assurant quHassan II, paix son me, est rincarn dans Mourine ! Nen croyant pas ses oreilles, El-Quandili hsite trancher entre une mauvaise plaisanterie et une histoire de fous. Dans les deux cas, des ennuis en perspective. Son interlocuteur, quil connat bien, nest dailleurs pas du genre se prter un canular de mauvais got, et en loccurrence particulirement offensant lgard du trne. Encore sous le choc, lex-champion du monde de boxe lui promet de tirer au clair ces difiantes confidences. Il saute au volant de son vhicule. En route pour une villa de la plage de Tmara, non loin de Rabat. L rsident Jamel et ses amis. Le comdien se dclare tonn par cette visite inopine. Quest-ce que tu veux ? lance-t-il celui qui reste son ami. Vex, El-Quandili le prend de haut : Ah bon, tu me demandes maintenant ce que je veux quand tu me vois ? Non, non, mais tu ne peux pas comprendre, se reprend le vacancier qui commence chafauder des hypothses pour expliquer cette irruption de toute vidence non dsire. Si tu es l, ce nest peut-tre pas un hasard Mais il faut que je te prvienne. Tu vas voir ici des choses qui pourront te
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surprendre, mais je dois dabord te dire qui est Nadia Mourine. ce stade du rcit, laissons une fois encore la parole El-Quandili, qui me conte bien volontiers ltrange scne laquelle il a alors assist. Sans omettre quelques propos plutt droutants que lui aurait alors tenus Jamel : Il continue me parler de Mourine, quil compare Dieu. Depuis que je lai rencontre, ma vie a chang, massure-t-il. Maintenant tu vas la voir, mais il ne faut pas que tu sois surpris, ce nest pas elle que tu vas voir. Surpris, je questionne : Et qui vais-je voir ? Tu vas voir Sa Majest Hassan II qui sest rincarne en elle, et qui a besoin de revoir ses enfants. Je mtonne et jinterroge, mi-ironique, mi-srieux : Et cest qui, ses enfants ? Il faut quelle voie le roi, les princesses, le petit prince, etc., reprend Jamel, imperturbable, fond dans son trip. Il me fait alors pntrer dans le salon. Jy dcouvre Mourine assise en tailleur sur le canap, revtue dune ample toge blanche. Autour delle, plusieurs personnes la dvorent des yeux. On aurait dit un gourou entour de ses disciples. Il y a la petite amie de Jamel, Ahmed et Fatima Debbouze, ses parents, ainsi que ses frres Karim et Momo. Dans un silence impressionnant, tous paraissent attendre loracle divin. Un dcor surraliste de fous. Des bougies partout. Je ne voulais pas bousculer le petit Jamel. Que faire ? Je demande tout le monde de quitter les lieux afin de mentretenir avec Mourine. Enfin seuls, les yeux dans les yeux, je lui dis ma faon de penser : soit elle recouvre ses esprits, soit elle va au-devant
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de srieux dsagrments. Elle ne moufte pas, mais comme par enchantement, des amis lapercevront le lendemain courant sur la plage, dpouille de ses accoutrements. Elle ne paraissait plus habite. Tout tait rentr dans lordre. Pour moi, cette femme tait une aventurire, mais Jamel ntait pas sa seule victime. Ce qui ma vraiment touch, ce sont aussi les parents Debbouze. Ils semblaient aussi mus que moi en voyant leur fils dans cet tat. leurs cts, lamie de Jamel ne paraissait pas davantage rassure. Jai mme cru dceler dans son regard une dtresse incommensurable. De toute vidence, Jamel subissait, mais personne nosait broncher. Au cours des mois prcdents, je lavais pourtant prvenu plusieurs reprises des dangers quil courait avec cette intrigante, mais il ntait pas encore prt lentendre. Mon altercation avec Talata, quelle avait aussi russi envoter, namliora pas nos relations. Mourine nignorait pas que je lavais lil, mais, pour elle aussi, jtais dsormais devenu lhomme abattre. De longs mois scoulent encore avant que Jamel merge enfin de son mauvais karma. ce momentl, en 2002, peut-tre sous la pression dun contrle fiscal, lartiste souponne son omniprsente collaboratrice davoir eu l inspiration divine de soulager ses comptes bancaires denviron 3 millions de francs (457 000 euros). Escroquerie, sindigne la star, qui dpose une plainte en bonne et due forme auprs du parquet de Paris. Le dbut dun long chemin de croix juridique pour Jamel, confront trois reprises son ancienne femme daffaires. Des
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auditions, qui se droulent dans ltroit cabinet parisien du ple financier, rue des Italiens, sous la responsabilit du juge dinstruction Marie-lisabeth Mescart. De ces sances, le conseil de Mourine, Me Vincensini, a gard le souvenir dinterminables dcomptes de justificatifs et de factures. Et le sentiment bien ancr de relations couteaux tirs entre Jamel et son ancienne collaboratrice. Par exemple lorsque lartiste sen prend avec une vhmence inattendue Mourine : a ne prendra plus ! Je ne crois plus en tes pouvoirs ! Tout a, cest bidon ! Je ne te crains plus ! ce moment, tout le monde clate de rire, poursuit lavocat. Nous tions partis sur une affaire banale. Et l, tout coup, on se retrouvait dans le surnaturel. Mais le ple financier, cela va de soi, na rien voir avec un lieu de rcration. Les confrres de Me Vincensini et luimme sont aussitt tancs par la magistrate Mescart : Elle nous a dit quil ne fallait pas se moquer de ces choses-l, quil y a des gens qui y croyaient et que a pouvait tre srieux. Elle sen prend plus particulirement moi parce que javais dit que ctait du nimporte quoi. En mme temps, je lui rappelle mes origines corse et brsilienne, et pour apaiser son courroux je lui propose damener surle-champ une poule pour un rituel de Macumba. Cest alors que Jamel sest retourn vers moi en lanant : Mais il est compltement cingl clui-l ! Lorsque la longue et minutieuse instruction du juge sachve, nous sommes la fin de lanne 2006. Au printemps suivant, cest au tour des magistrats de la douzime chambre correctionnelle de Paris de
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rendre leur jugement. Ils livrent les attendus svres lendroit de lancienne assistante de Jamel : dixhuit mois de prison avec sursis, sans oublier le remboursement de lessentiel de la somme suppose dtourne. Cependant, rien nest encore jou, souligne Edgar Vincensini, puisquil a aussitt interjet appel en esprant bien, cette fois-ci, obtenir la relaxe pure et simple de sa cliente. Daprs les confidences quil ma faites, Nadia Mourine sest reconvertie dans la comptition de golf. Elle se dit sereine quant lissue de ce deuxime procs qui, aprs deux renvois, devrait finalement se drouler en juin 2009. Quoi quil en soit, son sort sera lvidence, et fort heureusement, plus enviable que celui rserv Boualem Talata, lautre personnage sulfureux de lentourage de la star Debbouze. Talata, que nous avons quitt au moment de sa baston avec El-Quandili, en janvier 2000. Or, en novembre de cette mme anne, la nouvelle fait leffet dun coup de tonnerre : le gorille autoproclam de Jamel Debbouze, ce dur cuire dont le pittbull terrifiait les htesses de Canal vient de succomber des suites dune fusillade Dreux, sa ville natale. Selon les premires informations qui parviennent la star, son garde du corps aurait t la victime dun rglement de comptes li une dette de jeu impaye. Mais dautres mobiles cette fin brutale peuvent tre pris en compte. Deux mois plus tt, ne souponnait-on pas Talata dtre ml lexcution du clbre parrain Francis Vanverberghe, dit Francis le Belge, survenue en plein jour dans une rue frquente de Paris ? Interrog sur
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lventuelle implication de son gorille dans ce rglement de comptes au sein du milieu, Jamel avait prfr lesquive : Il parat que ctait un grand voyou, mais je ne sais pas ce que Boualem fait la nuit. Dailleurs, a ne mintresse pas. Reste la disparition tragique de son ange gardien. Quelques rumeurs laissent entendre que Jamel se serait montr trs, trs gnreux lgard de la famille de son ancien garde du corps. Il est vrai que lartiste na jamais eu se plaindre du dvouement de Talata. Depuis ses dbuts la tlvision, Boubou , comme lavait baptis son entourage, lui assurait une protection sans faille, protgeant aussi sa famille dans leur quartier des Merisiers. Parlons de ce jour o le pittbull de Momo Debbouze a disparu dans dobscures circonstances. Pour Jamel et son frre, laffaire a tourn un vritable drame, comme me la confi le commissaire Chapin, sollicit lpoque par le comdien. Heureusement, lanimal sera finalement rcupr par Boubou. Et dans des circonstances mal lucides l encore : Jai dabord pens un enlvement li aux combats de chiens organiss lpoque du ct du Bois de ltang, proximit de Trappes. Ou un racket dont le molosse aurait t la monnaie dchange Curieux destin, au final, que celui de Jamel Debbouze, dont le nom apparat tout la fois au registre des embrouilles mais celles-ci ne sont-elles pas inhrentes son statut de star ? et au tableau dhonneur du showbiz. Toujours en cette fin danne 2000, il se voit dcerner le titre envi de comique de lanne aux M6 Awards. Dans le
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mme temps, Trappes en fait un citoyen dhonneur , par un vote du conseil municipal, sur proposition de ldile communiste de la ville de son enfance. Quelques mois plus tard, cest lacadmie Grvin de le recevoir. Ce jour-l, il ne cache pas son bonheur dtre dsormais grav dans la cire. Loccasion de tirer la morale de ses msaventures passes : Si je mentoure bien, je vais faire parler de moi. Jsuis sr que le meilleur est venir. On ne demande qu le croire, surtout sil sait se prserver des influences nfastes de tant damis qui lui veulent du bien et risquent surtout de lui causer du tort. Mais la vie des vedettes est ainsi faite que les tentations y sont omniprsentes et le milieu, jamais trs loin. Pas vrai, monsieur Sinatra ?

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Le lecteur na pas oubli Paul Muni, linterprte de la premire version amricaine de Scarface dont la fascination pour les gangsters se prolongea bien au-del du tournage du film classique de Howard Hawks. Peut-tre sous linfluence de George Raft, qui lui donnait la rplique. Car Raft na jamais fait mystre de son adolescence tumultueuse dans un quartier difficile de New York, le Hells Kitchen, o il fut prmaturment confront la violence de la rue. Il y noua de mme trs tt des liens avec le milieu local, et ceux-ci nchapperont pas aux ralisateurs dHollywood, qui lui feront dsormais alterner des rles de danseur et de gangster. Un pas de danse, un coup de revolver. Jusquau metteur en scne franais Denys de La Patellire, qui le sollicitera au milieu des annes 1960 pour son Rififi Paname, dont Raft partagera laffiche avec un autre monstre sacr, Jean Gabin. Frank Sinatra, lui, a opt pour la chanson, avec limmense succs quon connat. Russite quil doit
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son talent, un travail acharn, mais pour une bonne part aussi quelques rencontres providentielles. Celles, notamment, des membres minents de Cosa Nostra. Et elle sut se montrer gnreuse son gard, la mafia italo-amricaine. Au milieu dune carrire en dents de scie, elle fera par exemple pression on imagine par quels procds sur des producteurs dHollywood afin que ces derniers garantissent au crooner un premier rle dans Tant quil y aura des hommes. Le film o il campe le personnage dAngelo Maggio, le souffre-douleur puis la victime du sadique sergent Judson, et qui lui vaudra un oscar salvateur. Tant quil y aura des mafieux, il y aura leurs protgs. Aux rumeurs persistantes concernant ses liens avec le crime organis, le lgendaire crooner opposera un dmenti aussi constant que catgorique. Mais pouvait-il faire autrement ? Seule sa disparition, en 1988, permettra enfin dy voir plus clair. Grce aux enqutes journalistes approfondies dabord, puis la mise disposition du public des archives du FBI, avec leurs 2 000 pages consacres aux patrons de Cosa Nostra. Elles dvoilent Sinatra ct cour, proche ami de Sam Giancana, le parrain de la mafia de Chicago. Les mmes documents suggrent quil a eu des contacts avec Lucky Luciano, autre mafieux notoire, lors dun voyage Cuba en 1947. Plus loin dans le temps, on apprend que le chanteur fut soutenu ses dbuts par un racketteur du New Jersey, Willie Moretti. Par la suite, il allait sacoquiner avec Carlo Gambino, Gaetano Lucchese ou Joseph Fishetti, un
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cousin dAl Capone Le gratin du milieu italoamricain, pour parler franc, douteuses frquentations qui nont pas chapp Francis Ford Coppola, le scnariste et ralisateur du Parrain, qui a fait de Sinatra Johnny Fontane, un des personnages secondaires de son film. La mort du crooner chri de Cosa Nostra a dli des langues jusque-l figes par la peur. Des tmoins privilgis, la faveur dun article de presse, dune biographie, ont rvl tel ou tel dtail croustillant. Prenez lacteur comique Jerry Lewis. Eh bien, le voil qui conte tout coup comment linterprte inoubliable de Stranger in the Night a servi de transporteur de fonds la mafia. Comment, en tout cas, il a failli tre arrt lors dun passage en douane New York en possession dune valise contenant prs de 4 millions de dollars ! Les douaniers voulaient fouiller le bagage bourr de liasses, mais ont d renoncer cause de lattroupement provoqu par la prsence de la star. Toujours selon Lewis, ce scabreux pisode, quil tient dune confidence de Sinatra lui-mme, se serait droul en 1946, aprs lextradition de Luciano des tats-Unis vers lItalie Ah, lItalie ! Ah, la bonne ville de Gnes ! La vedette internationale sy rendait rgulirement pour encourager lquipe de football. quelques encablures, la principaut de Monaco, o la star avait galement ses habitudes depuis de nombreuses annes. Plus prcisment depuis le mariage du sicle , en 1956, du prince Rainier avec Grace Kelly, linoubliable interprte de High Noon (Le train sifflera trois fois).
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Cest en Afrique, trois ans plus tt, lors du tournage de Mogambo, que Grace et Frank se sont rencontrs pour la premire fois. Le dbut dune grande amiti qui ne se dmentira jamais. Lanne 1966 voit Monte-Carlo fter le centenaire de sa cration, et de nombreuses festivits sont organises. Lancienne reine dHollywood devenue princesse du Rocher en surveille le bon droulement. Le retentissement mdiatique aussi, grce aux stars de la musique et du thtre quelle a su attirer pour loccasion : Joan Sutherland, Birgit Nilsson ou encore le pianiste Van Cliburn. Sans oublier les amis de toujours : Sammy Davis Jr, Cary Grant et bien entendu Sinatra. Simple concidence sans doute, cest cette mme anne 1966 que Rainier frappe son grand coup. Il achte plusieurs centaines de milliers dactions qui vont lui permettre de devenir le matre de la Socit des bains de mer (SBM), grante de multiples actifs dhtellerie et de loisirs, dont les casinos, dans lagglomration mongasque. Bientt sortiront de terre des champignons dun type spcial : le Hollidays Inn et le Loews, dont les pilotis plongent dans la mer. lintrieur de limmense complexe de loisirs de luxe, des restaurants, des piscines, des boutiques, des cabarets et des salles de jeu. Ils attirent des centaines de milliers de touristes chaque anne. De nouveaux jeux ont droit de cit : le craps et le black-jack, entre autres. Et, une fois encore, Grace convoque le banc et larrire-banc des vedettes du show-business amricain. Ses actions relationnelles portent dailleurs leurs fruits. Plutt juteux. Une clientle made in USA commence dbarquer par jumbos
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entiers. Pour lamusement des visiteurs et lamlioration de ses fonds propres, la SBM installe des machines sous tous les points de passage. Selon les experts financiers, cest sans conteste avec le complexe du Loews que le Rocher va commencer faire srieusement de largent. Grce au sens des affaires de Rainier, beaucoup, et lamabilit des Sinatra, Sammy Davis Jr et autres, un peu quand mme. Hlas, des rumeurs se mettent bientt circuler. On voque la prsence de parrains, ceux de la mafia, souponns davoir investi de largent sale, cela va sans dire dans le casino. Le nom de Frank Sinatra est avanc : il aurait jou lintermdiaire, allgation qui na jamais t prouve. Lui laisse filer : voil belle lurette quil a pris son parti des rvlations rptes de la presse. Lentourage de Rainier sinquite de cette contre-publicit de nature ternir limage du Rocher. Mais la famille princire na cure de llgance de souteneur de Sinatra, pis encore, de ses liens avec Cosa Nostra. Si beaucoup, dans lestablishment, ont prfr prendre des distances avec la vedette de la chanson, Grace et Rainier ne renieront jamais leur ami Frank. Au printemps 1981 encore, le couple clbre ses noces dargent, cette fois-ci loin du Rocher. Destination : Palm Springs, Los Angeles, o se trouve justement la proprit de Sinatra. Pour leurs htes princiers, Frank, avec Barbara, sa nouvelle pouse, dploie le faste digne dun milliardaire italien attach aux traditions : le gteau la banane fait un mtre de long ! De nombreux artistes de renomme internationale ont
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rpondu linvitation : linvitable Cary Grant, Ruppert Allan, lancien rdacteur en chef de Look, devenu consul de Monaco Los Angeles, et Gregory Peck, qui a observ, interloqu, une coutume familiale des Grimaldi : Sitt le gteau danniversaire dcoup, Grace ou Rainier je ne me souviens plus sempara dun morceau dgoulinant de crme et le jeta la figure de lautre ! Inutile de prciser que cet pisode ptissier sest droul avant la photo officielle, qui va runir toute la joyeuse troupe. Et bien sr, on na pas oubli les enfants du couple princier : Caroline, Albert et Stphanie, la cadette des Grimaldi, dont les frasques sentimentales ne vont pas tarder faire, non pas les gteaux la crme, mais les choux gras de la presse people.

Aot 1984. Paris Match salue le coup de cur de lt . En loccurrence, lidylle qui vient de se nouer entre Stphanie et Anthony Delon. De quoi agiter le Rocher, o le dernier fianc de la jeune princesse sappelait Paul Belmondo, autre fils dacteur particulirement bien considr par le prince Rainier. Depuis de longs mois, la prsence du jeune homme, chaleureux et pos, semblait pour lui un rconfort. Cest un garon charmant, gentil, srieux, bien lev. Il ne passe pas ses nuits dans les discothques, il est trs sportif Il est trs prvenant avec ma fille. Ils sentendent merveilleusement bien. En mme temps, le chef du clan Grimaldi
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sait que les tourtereaux sont jeunes et quavant de parler mariage il faut rflchir srieusement la question. Stphanie la rsout dailleurs sa manire lorsquelle met fin lidylle avec Paul Belmondo pour en entamer une autre avec Delon junior. Les deux jeunes gens se connaissent, il est vrai, depuis de nombreuses annes. Stphanie venait de souffler ses dix-sept bougies quand ils se sont rencontrs la premire fois Llyse-Matignon, la bote branche des nuits parisiennes. Le temps et lamour ont donc fait le reste. Enfin presque. Car, en croire Anthony, Rainier voit dun trs mauvais il cette nouvelle liaison. Autant Paul lui plaisait par son srieux, autant il considre le fils dAlain Delon comme un personnage infrquentable et, dit-on, un mec dangereux . Sen est-il ouvert directement Frank Sinatra loccasion dune des visites du chanteur dans la principaut ? Lui a-t-il fait passer le message par lun de ses proches ? Je ne suis jamais parvenu le savoir. Seule certitude, les menaces dont le fils du samoura sera bientt lobjet au cours dune soire mongasque, scne savoureuse quAnthony contera dans son livre de souvenirs. Laissons-lui la parole : Quand jarrive au Jimmys ce soir-l, le directeur de la salle, un copain, me prend par le bras et se met bafouiller : Sinatra te cherche. Il veut te parler. Effectivement, le crooner mattend avec, derrire lui, une armoire normande. Sinatra me prend par le bras et menfonce dans une des cabines tlphoniques de la galerie, de faon mimmobiliser.
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Do you know who I am ? (Tu sais qui je suis ?) Yes ! Stay away from Stphanie ! You understand me ? (Garde tes distances avec Stphanie ! Tu as compris !) Cest alors que Sinatra me fait un truc de mafioso, daffranchi : il me donne une tape sur la joue. Go now ! (Va-ten maintenant !) Un dernier conseil quAnthony Delon, qui nignore pas la brutalit de Cosa Nostra, ne se fera pas rpter deux fois. Le jour suivant, il quitte le Rocher et par la mme occasion sa belle princesse. Celle-ci aura dailleurs tt fait doublier son amoureux en poursuivant sa carrire de chanteuse succs. Aprs Ouragan, un super-tube, elle grave son second disque. Les morceaux sintitulent Fleurs du mal et Besoin. Viens, jai sur les lvres le got amer des fruits sauvages , clame la princire chanteuse, et lon croit discerner dans ces paroles de Besoin une allusion publique lhistoire damour vcue avec Paul Belmondo. Pour la promotion du quarante-cinq tours, Stphanie joue la carte de la franchise, admettant avoir commis quelques erreurs dans ses choix affectifs. Jai aim des gens, mais, dans ma position, ctait difficile de savoir sils maimaient pour mes qualits ou plutt pour ce que je pouvais leur apporter par ce que je reprsentais. Jai souvent t due.

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Nous sommes alors en mai 1986. Et il faudra encore plusieurs annes la princesse avant de trouver chaussure son pied. Mais cette fois, a y est, le soupirant idal est l ! Daniel Ducruet nest autre que son ancien garde du corps. En 1991, il a quitt son employeur, la Sret publique mongasque, pour se lancer dans la vente en gros des produits de la mer. Une occupation tout fait honorable dont se gausseront tout de mme ses dtracteurs, qui laffublent du titre de poissonnier , comme sil y avait l quelque chose de ridicule ou dinsultant. Aprs la liquidation de sa socit, lancien de la Sret publique sassocie avec un Italien qui vit depuis cinq ans sur le Rocher. Franco cest son prnom se prsente comme expert dans la fabrication de glaces, do le nom de leur association : Monakice. Mais, une fois encore, laffaire bat de laile. Peut-tre Daniel a-t-il la tte ailleurs quau commerce ? Seule importe dsormais sa liaison sentimentale avec Stphanie. Une union officielle ? Pas question, laisse-t-on entendre du ct du palais. La donne change toutefois lorsque Stphanie annonce son pre la naissance prochaine dun enfant. La cadette de Rainier nagerait dans le bonheur si, quelques semaines avant daccoucher, elle ne devait tout coup faire face une sale affaire . Un quotidien italien affirme quun trafiquant de drogue, li au cartel colombien de Medelln, aurait fourni de la cocane
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la princesse mongasque lpoque o elle se lanait dans la mode. Linformation fait grand bruit. Aux tats-Unis, elle est largement reprise par le New York Post, qui publie les confessions du dealer. Laffaire, semble-t-il proche de lesbroufe, ne connatra pas de suite judiciaire pour la fille de Rainier. Mais, quelques jours plus tard, Daniel devient son tour la cible de la presse : on vient de linterpeller lors dune altercation avec un mdecin aprs un banal accrochage sur une route. Dans son bureau princier, Rainier ne dcolre pas. Cest trs mauvais genre, un esclandre de ce calibre ! Dans le but de contrebalancer cette contre-publicit, il exige que Stphanie continue participer s qualits aux manifestations officielles, mais seule. Coince entre son amour pour Daniel et laffection familiale, la jeune mre de famille Louis est n en novembre 1992 donne limpression de marcher sur un seul pied. Elle accepte de paratre loccasion, mais boude aussi certaines mondanits protocolaires. En mai 1994, Steph de Monac donne le jour un second enfant, petite fille prnomme Pauline. Lvnement est doublement important pour Daniel puisque Rainier, mu par cette naissance et dsireux dapaiser le climat familial, accepte de le saluer dans les locaux de la maternit. Quelques heures plus tard, Caroline de Monaco se rend auprs de sa cadette pour changer quelques banalits avec Ducruet. Celui-ci devra nanmoins patienter encore quelques mois avant que Rainier accepte enfin dofficialiser sa liaison avec Stphanie. La crmonie se droule Monaco, mais dans la plus grande
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discrtion, le 1er juillet 1995. Mariage pluvieux, mariage heureux, dit un dicton franais Malheureusement, il ne pleuvait pas samedi Monaco pour les noces de la princesse Stphanie , ironise Libration avec son irrespect traditionnel envers les ttes couronnes, les princesses-mdias et les riches principauts. Et de raconter comment la presse du monde entier sest dplace dans le vain espoir dimmortaliser ce non-vnement . En ralit, Rainier a exig que la fte se droule en service minimal, huis clos ou en petites pompes, en quelque sorte , souligne avec humour, lui aussi, France Soir, qui se borne constater que Stphanie a enfin pous le pre de ses enfants Il est vrai en tout cas que les centaines de photographes, venus des quatre coins du monde et habitus un meilleur traitement sur le Rocher, en ont t pour leurs frais. Aucun clich de la crmonie, une exception prs sous la forme dune photo de famille classique dont Nice Matin, le journal de la rgion, dcroche lexclusivit. Pour refouler les curieux, un impressionnant cordon de policiers tait en place autour du Clos SaintMartin, la coquette demeure o sest rfugi le couple. Mais, prenant leur mal en patience, les paparazzi vont se rattraper les jours suivants aux Antilles, o les nouveaux maris effectuent leur voyage de noces. On peut toujours gloser sur la romance de Stphanie et Daniel, prsente comme un conte de fes. Mais cest une fable dun autre acabit que certains parlementaires franais sont en train de
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concocter. Ceux-l napprcient gure les paradis sous leur forme fiscale, et en particulier Monaco

Au dbut de lanne 1993, la France sapprte voter. Cest ce moment que choisit le dput UDF Franois dAubert pour publier son rapport sur les mafias italiennes qui, estime-t-il pices en main, veulent coloniser lHexagone. Pour le recyclage de leur argent sale, il identifie deux principales ttes de pont : Monaco et Saint-Martin, le des Carabes quelques encablures de la Guadeloupe. De vritables pipelines , affirment des experts entendus par la commission. Sur le Rocher, la publication du rapport fait leffet dune douche cossaise, paradoxe pour une principaut connue pour la mer et le soleil. Ce nest pourtant pas faute davoir t prvenus. Trois ans plus tt, lautomne 1990, le petit royaume des Grimaldi avait t secou par le krach de la Bim la Banque industrielle de Monaco. Un pisode scabreux qui avait mis en lumire les facilits offertes par Monaco des capitaux pourtant plutt suspects. Grce des comptes ouverts sous de fausses identits, des trafiquants de drogue colombiens avaient par exemple recycl, sans peine, plusieurs centaines de millions de narcodollars. Parmi les prte-noms quils avaient utiliss, on comptera un parent du ministre mongasque des Finances, une camriste du palais, et mme quelques membres dune
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dynastie locale de limmobilier. Tous chapperont aux foudres de la justice, les faits tant antrieurs une loi plus rpressive bientt vote sur le blanchiment. Le directeur de la Bim, lui, prfrera viter le scandale. Il se serait suicid. En ce qui concerne la gestion du casino exploit par la Socit des bains de mer, le constat de Franois dAubert est tout aussi accablant. Ses investigations pointent principalement les agents prteurs italiens souponns de liens avec la mafia. Selon lui, la technique de ce qui apparat comme une opration de blanchiment des plus simples : le casino fait appel des agents chargs dattirer aux tables de jeu des clients fortuns. Ces rabatteurs sont rmunrs sous la forme dune commission calcule en gnral soit en fonction de la perte des pigeons , soit en fonction du volume des sommes que ces derniers mettront en jeu. Lquivalent, ct casino, des entraneuses de bar. Cette pratique contestable naurait rien dinhabituel si ces modes de rmunration navaient servi dautres fins parfaitement illgales, elles. En clair : du blanchiment. Autant de faits que la Socit des bains de mer affirme ignorer. Le prince Rainier est depuis toujours intress au dveloppement de lomnipotente SBM. Et pour cause : laffaire, florissante, brasse la fin des annes 1990 plus de 2 milliards deuros annuels. Un enjeu financier colossal, me confirme un magistrat. Car il y a ce que rapporte la structure du casino dans sa comptabilit officielle, apparente de 2 % 3 % du budget de ltat , mais il y a aussi tout ce quil y a autour des jeux :
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les botes de nuit, les htels, les magasins de luxe, les grandes boutiques, etc. Au total, a fait vivre beaucoup de Mongasques, lautre partie de la population tant absorbe par ladministration. En clair, entre le revenu net et lemploi que a gnre, la SBM se rvle dun excellent rapport. Tellement quaprs la publication du fameux rapport parlementaire les dents grincent au palais. Comme cest embtant, cette initiative des lus franais ! Dun autre ct, Rainer peut-il durablement continuer faire lautruche ? Fin politique, le petitfils de Louis II comprend que non. Il doit lcher du lest. Puisque la France rclame des ttes, la justice mongasque les lui livrera, condition quelles ne soient pas haut places. Deux ans aprs les conclusions embarrassantes de Franois dAubert sur la gestion de la SBM, le souverain demande donc au procureur gnral Gaston Carrasco de se charger personnellement de laffaire. Le magistrat sexcute, dans la plus grande discrtion, mais avec une ardeur tout fait inhabituelle , me glisse, malicieux, un de ses confrres en poste sur le Rocher pendant plusieurs annes. Pour instruire ce dossier pineux, le procureur porte son dvolu sur Charles Duchaine. Ce jeune juge, rcemment affect Monaco (les magistrats franais en poste sur le Rocher sont dsigns par Paris, mais avec laccord du palais), ne semble pas dnu dambition. Trente-trois ans, avec sa carrure de rugbyman, il peut envisager ltape mongasque comme un tremplin pour un avancement futur. Mais Duchaine, qui se dfinit lui-mme
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comme un psychorigide, reste sur ses gardes. Son intuition lui souffle quil pourrait sagir dune affaire double dtente : tout en sindignant du rapport dAubert, on lance une enqute oriente, preuve de la bonne foi des autorits judiciaires mongasques, qui pourraient en profiter pour sanctionner certains opposants politiques ou syndicaux. En fin de compte, le doyen des juges dinstruction va effectivement parapher les inculpations suggres, mais en ajoutant la liste certains supporters du palais. Une premire pour les croupiers de la SBM, qui jugent intolrables tant ces couperets judiciaires que les mthodes policires du juge dinstruction. Pour mieux faire valoir leur agacement, les voil qui viennent manifester sous les fentres du nouveau ministre dtat, Paul Dijoud. Reprsentant du gouvernement franais la tte de son quivalent mongasque, ce dernier ne va pas tarder dcouvrir son tour les singulires pratiques de la justice du Rocher. Lancien secrtaire dtat au Travail charg de limmigration au sein du gouvernement de Raymond Barre arrive en 1995. Sa dsignation intervient au moment o Rainier se trouve gravement malade. Le prince a estim que, en nommant un vieil ambassadeur, son fils allait se faire bouffer par les vieux mammouths , mexplique un financier international bien introduit dans les milieux diplomatiques franais et mongasques. Do, ajoute-til, sa prfrence pour Dijoud, qui prsentait lavantage dtre un homme jeune et comptent . Mais le palais ne tarde pas comprendre son erreur
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de calcul. Dijoud, en effet, na pas la moindre intention de jouer le jeu du prince. Tandis que Rainier se rtablit, le reprsentant franais ne cache pas sa volont de bouleverser les choses. Deux conseillers font pour commencer les frais du grand nettoyage quil entend imposer au Rocher. Une telle ambition, videmment, passe mal. Lorsque Paul Dijoud prend conscience de cette ralit, il est trop tard : le voici devenu persona non grata. Deux ans aprs son arrive, le diplomate trop exigeant est expdi en Amrique du Sud par le gouvernement de Jacques Chirac. Son dpart a t exig par le palais. tait-il li certains dossiers explosifs pour lesquels on ne souhaitait aucun pilogue judiciaire ? Le premier livre soulev par Dijoud concernait des capitaux blanchis provenant dun important trafic de drogue. Leur destination aurait t les caisses noires dun parti politique espagnol, pas moins ! Je sais quil stait beaucoup impliqu dans cette affaire, ma rvl un magistrat, longtemps en poste sur le Rocher. Il la considrait comme extrmement grave. Je sais galement quun certain nombre dlments en relation avec cette affaire ont t traits son insu, alors quil tait pourtant le Premier ministre. Du gouvernement mongasque sentend. Le second dossier assez grave pour retenir lattention du diplomate franais concernait une entreprise ukrainienne, dont les dirigeants, avait-il dcouvert, taient connus pour leurs activits de blanchiment. Bien implants dans la principaut, ces hommes ont apparu en 1996 en qualit de sponsors
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du grand prix de Formule 1 et du rallye de MonteCarlo. Comme par hasard, ds que la rumeur a commenc circuler sur leurs prochaines interpellations, les affiches assurant la promotion de cette socit ont t retires, et les futurs prvenus ont eu le temps de senvoler , ma expliqu lavocat niois William Caruchet, particulirement bien inform de linfiltration des capitaux douteux de la mafia russe sur la Cte dAzur. Il na jamais t dmenti Ces sulfureuses affaires et les avertissements conscutifs de la France poussent tout de mme les institutions mongasques ragir. Elles mettent enfin sur pied des mesures srieuses pour lutter contre le blanchiment de largent sale. La cration du Siccfin le service spcialis dans le contrle sur les circuits financiers apparat ainsi comme la preuve clatante de leur bonne foi. Est-ce suffisant ? La suite des vnements permet den douter. Mais qui vivra verra Voil dailleurs quune affaire dune tout autre nature sabat sur le palais princier.

De mmoire de Mongasque, on na jamais connu un tel scandale. En aot 1996, un an aprs son mariage, Daniel Ducruet est photographi au bord de la piscine dune villa de Villefranche-surMer, entre Nice et Monaco. Le mal ne serait pas grand si lobjectif ne lavait surpris dans des poses dignes de figurer dans le Kama-sutra. Sa partenaire
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en jeux rotiques se trouve tre une jeune stripteaseuse dAnvers, Fili Houteman, Miss Belgique catgorie seins nus ! Pourtant habitue aux chos meurtriers de la presse people, la famille princire sinquite : o le scandale va-t-il sarrter ? Pas ici, en juger par lattitude des magazines europens fort tirage, talant leur une les clichs qui compromettent le mari de Stphanie. Gente et Lu Tremilla, en Italie, publient ainsi plus de trente pages de clichs on ne peut plus parlants. Blick, en Allemagne, montre linfidle en action et tout nu, un simple carr noir dissimulant sa virilit en plein essor. Facts, en Grande-Bretagne, saisit les protagonistes dans leur nudit intgrale. Le pire est dailleurs venir lorsque la Sret mongasque apprend qu Vintimille, commune italienne distante de quelques kilomtres, la vido complte des exercices corporels de Daniel et Fili au bord de la fameuse piscine a commenc circuler sous le manteau moyennant finances. lissue dune runion de crise, Rainier et ses conseillers prennent leur dcision : trois mois sont accords aux juristes de la principaut pour rgler dfinitivement laffaire Ducruet, pas un de plus ! Thierry Lacoste, lavocat de Stphanie, sera le premier monter au crneau de la dfense des vertus familiales. La princesse se trouve dans un tat de tristesse et de dception , dclare-t-il, confirmant ainsi demi-mot les rumeurs dune sparation rapide. Mais dans la ralit, selon lun de ses proches, la jeune femme est plus furieuse quabattue. Cest quil y a une sacre diffrence entre
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tromper sa femme et lhumilier publiquement. On peut pardonner linfidlit, pas la publicit qui lui est donne Meurtrie, Stphanie se rfugie dans la proprit de Roc Agel en compagnie de Louis et Pauline, ses deux enfants. Ducruet prfre, lui, chapper il est grand temps ! la curiosit des journalistes en prenant le maquis dans le dsert marocain. De son aveu, les derniers changes du couple sont dune rare intensit. Conformment au vu du palais, la procdure de divorce est rondement mene. Deux mois peine aprs les photos scabreuses, les magistrats de la cour de rvision prononcent la sparation officielle du couple. Un coup dur pour DD , convaincu dtre tomb dans un traquenard. La jolie effeuilleuse, Ducruet lavait rencontre la fin du mois de juillet prcdent, lors des 24 Heures automobiles de SpaFrancorchamps, en Belgique. Le rendez-vous de Villefranche-sur-Mer avait-il t dores et dj fix ce moment-l ? Pour accrditer la thse du coup mont, encore faudrait-il identifier ceux qui auraient voulu piger le mari de Stphanie. Des paparazzi la recherche dun scoop en or massif ? Cest plausible, explique Ducruet, rappelant que les deux premiers magazines italiens par qui est venu le scandale des clichs oss ont d dbourser la coquette somme de 1 million de francs (plus de 150 000 euros) pour se les procurer : Jai compris alors qu lorigine de cette conspiration et le terme nest pas trop fort , il ny avait pas seulement une affaire dargent, mais bel et bien une volont froce de me
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dtruire. Un complot ourdi au palais princier, ae, ae ! La presse, allche, se fait lcho de cette version, mais sans en apporter la preuve. De son ct, Ducruet, revenu de meilleurs sentiments, ne veut pas ou ne prfre pas y croire : Il mest impossible de croire quun pre et grand-pre dmolisse la vie de sa fille et celle de ses petits-enfants. Non, cela est tout fait impossible. Seule consolation pour lphmre prince consort : la justice condamnera svrement les photographes auteurs des clichs.

Un malheur narrive jamais seul. Un mois aprs la publication des photos, Ducruet est nouveau la cible des mdias. Laffaire est rvle de lautre ct des Alpes : Franco, son partenaire italien, a t arrt dans un htel dAsti par la brigade financire pour une escroquerie portant sur plus de 10 millions de francs (1,5 million deuros). La victime de cette truffa , comme la dsignent avec ironie les journalistes, nest autre que ltat italien, dsagrablement surpris dapprendre que lindemnisation de dgts invents verse Franco a t investie dans une socit mongasque, la Cogetra. Or, Daniel Ducruet en est le prsident. Laffaire semble dautant plus fcheuse que le juge milanais en charge du dossier de fraude sollicite lassistance de ses collgues mongasques. Sur le Rocher, laffaire est confie lnergique Charles
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Duchaine. Aprs avoir entendu Ducruet durant de nombreuses heures, le magistrat fait placer ses lignes tlphoniques sur coute. Conscient du caractre sensible du dossier, et press par son procureur gnral, Duchaine demande cependant aux officiers de police judiciaire quils veillent bien changer la cassette denregistrement chaque fois que les propos changs seront (ou seraient) susceptibles de porter atteinte la princesse Stphanie. Javais pris toutes les prcautions possibles et imaginables ; en tout cas beaucoup plus que ce que lon peut attendre dun magistrat instructeur , confiera plus tard lancien doyen des juges dinstruction. Une prcaution insuffisante, estime pourtant son procureur. Duchaine ne cde pas : il ne peut tre question de remettre en cause lensemble de son travail. Cest compter sans la Chambre du Conseil quivalent de la Chambre de linstruction en France. Celle-ci, de peur quil ait t trop loin dans ses investigations judiciaires, lui donne bientt tort. Trop loin, cest--dire ? Le magistrat limougeaud suggre, sans le dire carrment, que ses rapports voquant un mystrieux compte joint entre Ducruet et son ex-pouse sur lequel auraient transit des fonds dorigine minemment suspecte . Sagissait-il de blanchiment dargent sale ? Le magistrat en a le sentiment, mais la preuve reste apporter. On ne lui en laissera pas le temps. Le voici bientt mut la tte du ple financier de Bastia, en Haute-Corse. De son ct, DD nie catgoriquement les faits dlictueux reprochs. Il est cru. La magistrate qui
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succde Duchaine ne retiendra finalement pas le motif de blanchiment dans le rapport quelle adresse son procureur lautomne 2001. Dans ce document, la juge explicite plusieurs motifs pouvant conduire la mise en examen de Ducruet et de ses associs. Pour ne citer queux, la banqueroute frauduleuse et la falsification des critures comptables de la Cogetra, socit immobilire lie lentreprise incrimine par la justice italienne dans cette truffa malodorante. Le parquet na pas, ma connaissance, donn suite la notice dinstruction de la juge. Quand je lui en parle, Daniel Ducruet se dit surpris par de telles accusations. Je ntais pas au courant, vous me lapprenez. Dont acte. Bien sr, il ne nie pas avoir t le prsident de la Cogetra Monaco. Mais de l comprendre les reproches adresss cette socit que, pour sa part, il nincrimine pas Et dailleurs : Je crois que vos sources et vos dossiers ne sont pas bons. Il faut tout remettre dans son contexte. Cest une ide. Justement, les rsultats de mes investigations laissent planer quelque doute sur la clart des affaires commerciales de DD. Sa socit de vente en gros de poisson et de conservation, on la vu, na pas tenu toutes ses promesses. Mais une nigmatique socit de protection pompeusement baptise WIP (Watch Investigations and Protection) a vu le jour. Ses premiers rsultats, selon lui qui en est le P-DG, auraient dpass toutes les esprances. Est-ce si certain ? Dabord install Monaco, le sige de WIP a t transfr dans le quartier chaud de lAriane, Nice, o elle ne tardera dailleurs pas
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fermer ses portes. Les affaires de DD, cest enfin, au cours de lanne 2000, lacquisition du Caliente, une bote de nuit situe sur la croisette Cannes. Ltablissement consacre ses soires la salsa. Il appartenait auparavant un homme daffaires originaire dAjaccio, connu, selon lexpression, des services de police. Cet homme a notamment fait lobjet dune interpellation en juillet 1998 par loffice des stups et la PJ de Nice dans le cadre dune trs importante affaire de trafic de cocane entre lAmrique du Sud et la France. Le bateau devait transporter 1,2 tonne mais le chargement ne sest pas fait , souligne un rapport confidentiel de la Direction centrale de la police judiciaire qui prsente le Corse comme un proche de Jean-Jrme Colonna, dit Jean-J. Colonna est alors considr comme lancien patron de la fameuse French Connection , terme gnrique dsignant les filires, dans les annes 1960-1970, du trafic dhrone entre la France et les tats-Unis. Deux films succs o lAmricain Gene Hackman montre son dynamisme vont retracer certains pisodes de cette aventure criminelle. Les mmes trafics sont galement connus sous lappellation de Corsican Connection , la majeure partie de ses responsables ayant t originaire de lle de Beaut. linstar de Colonna, dont les activits frauduleuses se poursuivront de longues annes encore. Du moins en croire Jean Glavany qui, en 1998, dans le cadre dune commission denqute parlementaire, le dsignera comme le seul vritable parrain de la Corse. Ce qualificatif, Jean-J
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sen dfendra en assurant, jusqu sa disparition en 2006, ntre quun juge de paix dont lunique activit consistait arbitrer les conflits Ceux-ci ne manquent pas sur une le o lactivisme nationaliste le dispute un affairisme lgendaire, au grand dsespoir des politiques locaux, eux-mmes en butte des apptits mafieux sans borne. Une culture de la violence et des aventuriers hauts en couleur qui sduit depuis plusieurs dcennies un hros de roman lui tout seul. Jai nomm Marc Francelet soi-mme

13 Les contes fantastiques de Marco les bons tuyaux

Le personnage est de ceux auxquels on sattacherait dinstinct. Dot dun physique avantageux, amoureux du luxe, des belles choses, de la bonne chre, toujours tir quatre pingles, Marc Francelet possde pour tous ceux qui lapprochent un vident charisme . Sans oublier sa faconde toute preuve. Cest vrai que ce sulfureux Rouletabille peut tout raconter avec un talent gal : des histoires dargent, de malfrats, de poules de luxe, de flics vreux, de journalistes troubles. Rien dtonnant cette verve quand on sait que, pendant quatre dcennies, Marco a frquent tous les milieux : la presse, le show-business, la police, la politique, les milliardaires. Et mme le milieu tout court. Autant de frquentations qui justifient amplement la place qui lui est faite dans ce livre. Cest dans le XVe arrondissement que le jeune Marc, Parisien pur jus n au dbut des annes 1950, va passer lessentiel de son enfance et de son
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adolescence. Comme la plupart des quartiers de la capitale cette poque, le square Saint-Lambert, o rsident ses parents, ressemble encore un village. Lt, le grand bassin du square rafrachit des arbres aux essences varies. Entre un cours et une matine rcrative, le petit Marc y rejoint quelques copains pour gamberger, parler musique et cinma. Ou encore pour commenter les attraits de telle ou telle jeune fille que le hasard fait passer sous leurs yeux. Ce nest pourtant pas le cadre bucolique du square qui passionne Marc, mais plutt le moment o il pourra rejoindre ses vrais potes, ceux de la cit des frres Peignot, un jet de pierre du domicile familial. Des durs, les Peignot, qui ne rechignent jamais faire le coup-de-poing contre leurs homologues des bandes rivales. Pour ce blouson dor , comme me la dit lancien grand reporter de Match Jacques-Marie Bourget en parlant du Marco dalors, les castagnes valent des drouilles parfois, mais aussi quelques solides racles infliges ceux qui ont os saventurer sur le territoire des Peignot et de leur copain. De laveu de lun de ses anciens condisciples, Marc ne se rvle pas un lve particulirement motiv par les tudes. Ni cancre ni grosse tte : le ncessaire, sans plus. Une faon dagacer son architecte de pre. Btir des immeubles, cest bien. Rien de comparable nanmoins avec la passion pour la photographie qui anime alors le jeune homme. De l en faire un mtier, il ny a quun pas, que Francelet junior ne tarde pas franchir. Nous sommes la fin des annes 1960 et cest ce moment-l quil
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fait la connaissance de Johnny Hallyday. Une rencontre plutt cocasse qui mrite dtre conte dans le moindre dtail. Ce jour-l, Johnny revient dune tourne triomphale au Qubec. L-bas, il dcouvre de singuliers fans, les Popeyes, bande de motards passionns de Harley Davidson, au mme titre que leurs ennemis jurs, les Hells Angels. Leur devise se rsume aux lettres FTW autrement et potiquement dit : Fuck The World ! En quittant ses nouveaux amis aprs une pause photo, Johnny se voit gratifi par eux dun blouson de cuir richement dcor de badges bizarres. Ceux-ci ne frappent pas au premier abord le chanteur, alors accompagn de son secrtaire-garde du corps antillais Alan Coriolan, qui les Popeyes, bons princes, ont offert le mme accoutrement. De retour en France, les deux compres saffichent, tout fiers, avec leur nouvelle tenue dans plusieurs botes de nuit parisiennes. Jusquau jour o une photo fait la couverture de lhebdomadaire dextrme droite Minute. Son photographe, Marc Francelet, a pris le soin dagrandir un dtail. Celui qui change tout : un aigle tenant dans ses serres une croix gamme ! Le clich na en soi rien dinfamant : Johnny et Coriolan navaient qu mieux regarder ce quils se mettaient sur le dos, aprs tout. Mais larticle qui le flanque, lui, franchit toutes les bornes. Aprs bien des folies, Johnny Hallyday se lance maintenant dans le noiraud-nazisme On le voit ici en compagnie de son fidle mamelouk ! , se souvient Coriolan. Mais il reconnat par ailleurs
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avec franchise : Effectivement, il y avait bien cet insigne, mais nous ne lavions pas repr au milieu de tous les autres. Magnanime, la rock star ne tiendra rigueur ni de larticle injurieux au patron dalors de Minute, JeanFranois Devay, ni son jeune protg Francelet. Il noue au contraire avec le photographe une amiti quasi indfectible. Pas surprenant quand on sait que Marco , toujours laise, toujours enjou, toujours drle, forcment gnreux, savre souvent de bon conseil. En particulier lorsque son poteau Johnny devient la victime dimpresarios ou dorganisateurs de tourne indlicats. Sil avait voulu, depuis le temps quil se fait arnaquer, Johnny aurait pu envoyer une bonne dizaine de soi-disant copains en prison , confie ainsi Francelet, en fin connaisseur de la voyoucratie. Au fil des ans, les deux hommes partageront force moments de convivialit, que ce soit dans leurs rsidences respectives ou lors de vacances communes aux quatre coins de la plante. De beaux prtextes de franches rigolades do ils noublient jamais de rapporter quelques souvenirs culinaires. Tous deux sont grands amateurs de plats pics, et ce sera qui, de Johnny ou de Marco, dnichera le maximum de sauces qui tuent . ce petit jeu, cest souvent le rocker qui gagne : Une fois, la Lorada, nous tions une douzaine table, dont Faye Dunaway, raconte Francelet. Il y avait de la salade de crabe. Johnny mavait prpar un assaisonnement spcial, une sauce noire quil avait trouve en Thalande. Gote a, cest pas mal, ma-t-il juste dit.
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Et ma tte a explos. Je suis tomb dans les pommes. Devant Faye Dunaway ! Johnny, lui, tait pli ! De rire sentend, pas de crampes lestomac Professionnellement parlant, Francelet est de tous les combats lorsquil sagit de voler au secours de notre rocker national mis mal dans les mdias. Par exemple quand Johnny va tre accus tort dagression sexuelle sur la personne dune htesse nioise. Nous sommes en 2003 et laffaire fait bien entendu beaucoup de barouf dans la presse. Comment faire face ? On appelle Francelet la rescousse, lui demandant dactiver ses rseaux. Lui sexcute. Plusieurs articles favorables linterprte d Allumer le feu paraissent de-ci de-l, rtablissant quelques vrits. raison. Paralllement, Marco le lobbyiste semploie driver lavocat de Johnny, Me Gilles-Jean Portejoie. Install en Auvergne, ce tnor du barreau ne fait pas partie du premier cercle du chanteur. Cest Francelet que revient la charge de dminer le terrain auprs de lui. Une tche dlicate dont lex-blouson dor se tire avec son brio habituel : Il ma t dun prcieux concours au dbut de laffaire de Johnny, se souvient lactuel btonnier de Clermont-Ferrand. En maidant par exemple connatre le fonctionnement de son entourage, comment ne pas commettre dimpair, ce quil fallait dire ou ne pas dire. Il ma trissot, en quelque sorte Quelques annes plus tard, les rles vont changer, et ce sera au tour de Francelet de connatre quelques dboires judiciaires. Cette fois-ci, Johnny se montre plus discret. Et pour cause : dsormais
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fchs, les deux amis ne se voient plus. Une rupture franche comme une histoire damour qui se termine mal , selon laveu dun proche du rocker. Johnny aurait-il t la victime dune maladresse, voire dune indlicatesse de la part de son ami Francelet ? Rien ne lindique. Peut-tre a-t-il fini par trouver le personnage un peu trop sulfureux. Par son caractre mme, litinraire de l exubrant et gnreux Francelet peut en effet nourrir toutes les hypothses

Reprenons justement le fil de notre rcit ces annes 1960, marques, entre autres, par la rencontre entre Marco et lidole des jeunes. Aprs Minute, le journaliste a fait son chemin. Le voil dsormais collaborateur de Paris Match, o il restera durant de longues annes lassistant dun photographe aguerri, Grard Gry, surnomm Coucoun . Il faut croire quil y laissera un bon souvenir puisque, bien des annes plus tard encore, un autre de ses confrres de lpoque, Jean-Claude Zana, ne dissimule en rien son estime professionnelle pour Francelet : Marc a toujours aim vivre dangereusement. Jadmirais sa faon de monter des coups. Un jour, il avait rapport lalbum photo de De Gaulle quil avait eu en liant amiti avec lun des petits-fils du Gnral. Sacr scoop en effet, mais pas tout fait dans le style de lpoque. La preuve : sur injonction de llyse, les photos exclusives
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apportes par ce pionnier du reportage people ne seront pas publies Quimporte. dater de ce jour, Francelet semble anticiper sur la future devise de lhebdomadaire : le choc des photos et le poids des mots. Au profit de Match, cela va de soi, mais aussi de certains confrres, auprs desquels il fait rapidement office dinformateur privilgi. Tel est en tout cas le sentiment du commissaire Robert Broussard, clbrit de la police pour qui la premire grande esbroufe de Francelet sest droule en dcembre 1975. Grce son entregent, Le Quotidien de Paris donne en effet la parole au truand Gilbert Zemour. Lequel saisit cette occasion rve de stigmatiser le comportement de la police lors de la fusillade du Thlme. Quelques mois plus tt, laffaire a dfray la chronique. Elle prsentait tous les ingrdients du film daction : fusillade avec la police, mort dhommes. Ce jour-l, une quipe de lantigang, la brigade de rpression du banditisme (BRB), donne lassaut au bar du Thlme, Paris, o se trouve runi le clan Zemour, lexception de Gilbert, alors au Canada pour affaires. Les policiers entendent prvenir un rglement de comptes entre les Z , dont le caractre violent nest pas un secret, et les Lyonnais de la banlieue sud de Paris. Les coups de feu partent bien, mais les Lyonnais ny sont pour rien. Lan des Zemour est tu sur le coup, son frre est bless de cinq balles. Bavure policire ? Lopinion prvaut. Dautres vont jusqu parler de guetapens par lantigang, de mise mort prmdite. commencer par Gilbert Zemour dans les colonnes
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du Quotidien de Paris : Lhistoire dun rglement de comptes entre deux bandes rivales nest que pure invention. Mes frres et leurs amis taient fils depuis la veille par la police, jen ai la preuve. Beaucoup de contre-vrits dans largumentation du survivant, mais Robert Broussard, le chef de la brigade de rpression du banditisme, a bien du mal faire entendre les siennes dans le climat antiflic de lpoque. Quel rle exact a pu jouer Francelet, non pas dans la fusillade, mais dans la contre-attaque mdiatique du clan Zemour ? Le journaliste na jamais cach sa fascination pour les voyous en gnral, et pour Gilbert Zemour en particulier, dont il est devenu, quelques annes plus tard, l ombre , voire le confident de tous les jours , comme lcrira plus tard un grand flic, Roger Le Taillanter. en croire Le Taillanter toujours, Zemour nest pas le seul exercer cette fascination chez Marco. Parmi les autres amis douteux du journaliste figure Izi Spighel, dj condamn pour proxntisme htelier. Cette premire affaire amortie, lancien htelier se lance dans la gestion dune bote de nuit. Un choix qui ne doit rien au hasard. Dgots des bars de Pigalle, o les fonctionnaires de la brigade mondaine leur mnent la vie trop dure, les gangs dcident dinvestir dans les quartiers chic en y crant des clubs privs propres attirer une clientle trie sur le volet. Au cur de cette poque, en 1971, Spighel inaugure donc en fanfare le Pariscope. Rue Balzac, voisine des Champs-lyses, ltablissement devient
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rapidement le rendez-vous privilgi des cercles mondains de la capitale. Un succs que le nouveau grant doit en bonne partie son ami Francelet et son pais carnet dadresses. Cest dailleurs chez Izi, affirme Le Taillanter, que le journaliste fera la connaissance de sa future pouse, alors attache de presse dAlain Delon. On narrte pas une bonne affaire qui marche ; on en achte dautres. Trois ans plus tard, Spighel prend la direction de deux nouveaux night-clubs : LApostrophe et LAventure. Le financement du premier ne lui pose gure de problme. Il peine en revanche collecter les fonds qui doivent lui permettre dacqurir le second. Restent les amis. Deux dentre eux acceptent de mettre la main la poche : Gilbert Zemour et Marc Francelet. Mais aucun, toujours selon Le Taillanter, ne veut que son nom apparaisse officiellement. Pour Marco, lexplication tient probablement ces rcents dmls judiciaires. Le journaliste vient en effet de quitter la prison de Fresnes, o lavait conduit, quinze mois plus tt, une sombre histoire de toiles voles, laffaire Ptrids, du nom dun marchand de tableaux gure regardant sur lauthenticit duvres dUtrillo. De tribunal, il est encore question lautomne 1977 pour lui. Mais cette fois-ci comme simple spectateur. Il accompagne son ami Gilbert Zemour, qui se prsente comme plaignant dans un procs en diffamation qui loppose James Sarazin, auteur du best-seller M comme milieu. Un ouvrage trs bien inform que Zemour estime diffamatoire son gard. Or, Sarazin ne sest pas dplac seul.
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Entendu comme expert en grand banditisme , ce quil est sans le moindre doute possible, Robert Broussard souligne la rigueur de son enqute. sa manire, cest--dire avec un franc-parler dont le super-flic de lantigang a habitu depuis plusieurs annes les mdias. Tout est pass au crible, commencer par les turpitudes du plaignant et de son clan. Furieux, Zemour tente de se faire entendre. Cest pour se voir rapidement remettre sa place par le prsident du tribunal : vous entendre, vous tes un petit commerant sans grandes ressources. Pourtant, il semble que vous prenez plus souvent lavion pour aller Miami ou Montral que moi le train pour Versailles ! Vex, Zemour profite dune suspension daudience pour se lcher : Il fallait sy attendre. Tous ces enculs de magistrats et de flics se sont mis daccord, ils sont tous de mche Mais tu vas voir, ce con de Broussard finira bien par comprendre Comprendre, sans doute, mais pas la manire prvue. Le chef de la brigade de rpression du banditisme, tmoin involontaire de cette diatribe fleurie lui destine, ne se donne pas la peine de la rflexion. Il empoigne Zemour, quil soulve trente centimtres du sol. Francelet tente bien dintervenir, mais on narrte pas la foudre. Se ravisant, il prfre y aller de son invective : Je te lai dit, Gilbert, des enfoirs et le Broussard, tu vas voir ! Toujours hors de lui, le policier lui rplique du tac au tac : Toi, le connard de Francelet, ne tinquite pas, on va soccuper de toi ! Pour une rplique, cest une belle rplique. Plutt brutale tout de mme pour un responsable
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de lordre Cest sr, comme repartie, il y a plus diplomatique , admettra plus tard le tombeur de Mesrine. Avant de se justifier : Elle rsulte de la tension emmagasine depuis des mois, des annes. Elle est le fruit des mensonges, des rumeurs, des menaces, de tout ce qui a suivi lpisode du Thlme. Pour Francelet en tout cas, la partie nest pas termine. Selon le commissaire la retraite, aujourdhui maire adjoint dune commune des Yvelines, le journaliste aurait couru vendre lincident diffrents confrres, sans se proccuper de leur couleur politique. Parmi ces heureux lus : Le Canard enchan, LExpress, France Soir et LHumanit. En vrac et en vain. Aucun de ces titres ne reprendra linformation. Un refus vident, en croire Broussard car cette fois, la ficelle tait trop grosse . Une obscure affaire va conduire nouveau Francelet derrire les barreaux en 1982. Pour quelques jours seulement de dtention provisoire, et pour des motifs jamais vraiment lucids. en croire son futur coauteur de romans policiers, le journaliste Franois Caviglioli, Marco les bons tuyaux , comme il le surnomme affectueusement, aurait cette fois fait les frais dune vengeance rebours de policiers, qui ne pardonnent jamais un ancien dlinquant de sen sortir .

Sauf que Francelet nest pas homme se laisser isoler. preuve, le poste de public relations que lui
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confie ds sa sortie de prison Guy Dejouany, le PDG de la Gnrale des eaux, entreprise qui deviendra plus tard, on le sait, Veolia. Le dbut de la fortune pour lancien photographe, qui dispose dun chauffeur et dune voiture de luxe. Et mme parfois du jet priv de son patron. Comme ce jour o Francelet emprunte Dejouany lappareil pour se rendre sur lle de Molne, en Bretagne, o se droule le mariage de son pote paparazzi Pascal Rostaing. Il y a certes beaucoup deau autour de la Bretagne, mais le rapport avec la Compagnie gnrale du mme nom chappe un peu Malheureusement, la France, dj cette poque, connat une srieuse crise conomique. La compagnie immobilire Phnix, filiale de la CGE laquelle Marc Francelet loue ses services, enregistre des pertes faramineuses. Adieu veaux, vaches, cochons, couves ? Pas vraiment, mme si, trois ans aprs son recrutement, Marco les bons tuyaux se refait une sant. Dabord dans le milieu du showbiz si cher son cur o il se met au service de Jean-Paul Belmondo, dont il devient la fois limpresario et lhomme de confiance. Puis en jouant lintermdiaire, loccasion de nombreux et importants contrats. Il nest pas le seul exercer ce genre dactivits. Parmi ces go between, Andr Guelfi, avec qui notre homme se lie rapidement damiti. La vie de ce nouveau venu ressemble, comme la sienne, un roman. Fils dun officier corse, Guelfi a fait fortune en mettant au point les premiers bateaux-usines naviguant en Mditerrane, do son surnom de Dd
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la sardine . Il se retrouve la tte de multiples socits, mais son rle prfr reste celui de ngociateur de lombre. Et les affaires o on a besoin dhommes de ce type ne manquent pas la fin de ces annes 1990. De son propre aveu, Dd a lhabitude den mener des dizaines de front. Quelles soient au profit de lavionneur Dassault, de la Snecma, le fabricant franais de moteurs, ou encore du ptrolier Elf. Dans ce dernier cas, laffaire va toutefois se rvler prilleuse et mme fatale pour Guelfi. Au dpart, on lui confie une mission simple : dcrocher pour Elf des permis dexploitation en Ouzbkistan, quitte, bien entendu, mettre tout en uvre pour convaincre certains dcideurs russes. Dans un deuxime temps, il devra obtenir laval politique des parties concernes, commencer par la France puisque Elf est une entreprise publique. Mais Guelfi ne dispose pas dentres llyse. Do lide de faire appel son ami Francelet qui, lui, peut se faufiler jusquau bureau de Franois Mitterrand. Par quel biais, direz-vous ? Cest que lune de ses plus chres amies, la romancire Franoise Sagan, connat bien le locataire de llyse, qui cultive avec soin son image de protecteur des arts et lettres. Sagan va se montrer convaincante auprs du chef de ltat, qui donne bientt le feu vert tant attendu. Elle a jou le jeu par amiti pour Francelet, mais aussi contre la promesse dune commission de 5,5 millions de francs Coquette somme effectivement rgle, selon Francelet, sous forme de travaux
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raliss dans le manoir normand de la romancire. Enfin presque, comme la expliqu de son ct le fils unique de Sagan, Denis Westhoff, lcrivain-journaliste Marie-Dominique Lelivre : Elle avait un petit ct coquin et aimait les filouteries. Dailleurs, Mitterrand la un jour compare Mata Hari. Mais, dans cette histoire, on sest servi delle pour blanchir de largent. Les travaux ont t facturs 4 millions de francs, il y en avait peine pour le tiers Petit tiers peut-tre, mais somme non dclare au fisc, qui ne tardera pas faire condamner la gentlewoman farmer un an demprisonnement avec sursis pour fraude fiscale, sans compter les pnalits. Francelet ne dissimule pas sa peine deux ans plus tard en apprenant la disparition de sa grande amie, morte dune embolie pulmonaire. Mais dautres mauvaises nouvelles, et dautres prtoires, lattendent. Bientt, ce sera son tour de se justifier devant des magistrats instructeurs dans le cadre dune procdure pour faits prsums de corruption. Au printemps 2007, le juge Philippe Courroye le convoque au ple financier du tribunal de grande instance (TGI) de Paris. Sur le bureau du magistrat, personnage longiligne au visage aigu, deux mises en examen attendent lancien journaliste reconverti dans le lobbying. La premire vise une rmunration 150 000 euros que celui-ci aurait perue pour obtenir la publication darticles jugs complaisants dans Le Point. La seconde relverait dune escroquerie aux Assedic de lordre de 160 000 euros dont il se serait rendu coupable entre 2001 et 2004.
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Toutes ces infractions, Francelet les conteste avec vhmence. Mais sans convaincre vraiment Philippe Courroye, qui demande son incarcration provisoire, dernier de ses actes procduraux en tant que magistrat instructeur. Les jours suivants, Courroye sera en effet promu au poste envi de procureur de la Rpublique au TGI de Nanterre. Son remplaant, le juge Jean-Christophe Hullin, est rput, lui aussi, pour sa pugnacit dans les dossiers de blanchiment dargent, fraudes fiscales ou escroqueries aux Assedic. Trois mois lui suffisent pour admettre que la dtention de Francelet ne se justifie plus au stade de lenqute mene par la Brigade de rpression de la dlinquance conomique (BRDE). Donc pour parapher la remise en libert du prvenu de Fresnes. Soulagement pour Francelet, qui travaille ce moment-l la relance du magazine trash Choc de concert avec Pierre Lescure, lex-patron de Canal+. Mais soulagement de courte dure, lincorrigible exreporter devant bientt sexpliquer sur deux autres affaires. Celle dun programme des Nations unies baptis Ptrole contre nourriture dans le cadre duquel il est souponn davoir bnfici de largesses du rgime irakien de Saddam Hussein. Celle ensuite qui vise les sommes importantes 3 millions deuros environ retrouves sur plusieurs de ses comptes bancaires et dont lorigine reste inexplique. Un versement intrigue plus particulirement les limiers de la BRDE : un chque de 500 000 francs (76 225 euros) paraph par Johnny Hallyday luimme !
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Convoqu comme tmoin par la BRDE, la mioctobre 2008, lexplication du rocker tient en peu de mots : la somme correspond au remboursement dun prt dj ancien et qui na jamais fait lobjet dune contrepartie. Linterprte du clbre Pnitencier vient de reprendre son compte ladage selon lequel les vieux amis et les vieux cus sont les meilleurs . Mme les amis perdus de vue, dira-t-on Ce mme adage que naurait pas dsapprouv Patrick Poivre dArvor, lorsquau dbut des annes 1990 ont commenc souffler les vents de laffaire Botton

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En mai 1992, TF1 change de peau. Jusqualors situs dans le VIIe arrondissement de Paris, rue Cognacq-Jay, ses locaux sont transfrs sur la rive droite de la Seine. Quai du Point-du-Jour, limmeuble de la Une dresse son donjon orgueilleux. Bton et vigiles ne sont pas seuls dfendre lintimit du premier mdia de France. Pour pntrer dans le saint des saints, le visiteur doit se munir dun badge lectronique, ssame pour qui veut franchir les tourniquets bloquant les accs. Plusieurs ascenseurs conduisent ensuite aux tages, occups selon un ordre hirarchique qui va du haut vers le bas. Le P-DG Patrick Le Lay et ses adjoints occupent les parties suprieures de la tour, royaume de la moquette paisse, des fauteuils de cuir et des stores vnitiens. Leur prsentateur-vedette Patrick Poivre dArvor, lui, prend place au quatrime, tout aussi confortable. Contrairement Cognacq-Jay, ici, les fentres sont hermtiquement closes, et lair, conditionn.
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Les communications se droulent souvent par fax, par tlphone ou par console vido interposs. Il ny a pas que les locaux qui aient chang. Les murs aussi. Beaucoup murmurent que PPDA aurait intgr fond la logique de ses patrons, pour qui la tlvision est une industrie peine diffrente des autres, un produit, mme un peu particulier. On pourrait le croire tandis quau mois de novembre 1992 une singulire rumeur commence agiter les salles de rdaction parisiennes. Elle vise lhomme daffaires Pierre Botton, ancien directeur de la campagne victorieuse du dput Michel Noir la mairie de Lyon, et accus davoir offert des cadeaux luxueux plusieurs journalistes de renom. Des noms circulent. Dont celui de PPDA, qui aurait profit de voyages ariens vers Venise, Nice, Pointe--Pitre ou les Seychelles sur les comptes de la socit Vivien, entreprise dagencement de pharmacies (autrement dit dinstallation de magasins) appartenant Botton. Au gr des investigations de diffrents quotidiens, les rvlations continuent pleuvoir. En annexe dune notification de redressement tablie par les services fiscaux, dautres noms de sommits des mdias vont apparatre. Face aux colonnes de chiffres, o dimportantes factures de transport, de location ou dhtel voisinent avec des dpenses parfois drisoires de restaurant et de fleuristes, les limiers du fisc relveront vingt-deux fois le nom de PPDA, dix fois celui dYves Mourousi (alors directeur des programmes de RMC), trois fois celui de Michel Coloms (rdacteur en chef du Point), et une
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fois celui de Franois-Henri de Virieu (animateur de lmission Lheure de vrit sur France 2). Si laffaire est grave, les questions ne manquent pas. Ces journalistes renomms ont-ils bnfici de ces largesses en connaissance de cause ? De son ct, Pierre Botton nessaierait-il pas dchapper un redressement fiscal en compromettant ses amis et relations du monde des mdias ? Eux, en tout cas, nont pas lintention de se laisser malmener plus longtemps. Pour Anne Sinclair, toute insinuation sur des cadeaux ou largesses est pure calomnie . Sans nier avoir particip de nombreux voyages en compagnie de laffairiste lyonnais, PPDA, pour sa part, affirme tomber des nues lvocation de ses prtendues rencontres avec des pharmaciens. Et lcrit noir sur blanc : Je nai jamais effectu une quelconque prestation commerciale pour M. Botton. Nos rapports taient dordre amical. Je nai pas le souvenir davoir voyag en compagnie de ses relations daffaires. Il va de soi que je nai jamais visit pour son compte une pharmacie en France ou ailleurs. Un dmenti qui sera contredit sous peu par une quinzaine dattestations manuscrites signes des pharmaciens. Tous dclareront avoir dn ou pass un week-end en compagnie du journaliste Un rude coup pour le prsentateur-vedette, dont la mise en cause fait leffet dun lectrochoc au sein de TF1. Interpell par ses confrres lors dune confrence de rdaction, PPDA va attendre une semaine avant de sexpliquer. Il livre alors des rponses qui se veulent avant tout rassurantes. Dans son proche
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entourage, le journaliste laisse entendre quil serait devenu la cible dun complot qui ne dirait pas son nom. Cette thorie du rglement de comptes au plus haut niveau du pouvoir atteindra son summum lheure de son procs, quand PPDA taillera un costume Michel Charasse, le ministre des Finances.

Nous nen sommes pas l en novembre 1992, lorsque cest prcisment le journal tlvis (JT) de TF1 que Michel Noir choisit pour sortir de son silence. Depuis une semaine, le nom de llu lyonnais fait lobjet de sarcasmes. Pis : lui aussi aurait t le bnficiaire de dpenses somptuaires de la socit Vivien sous la forme de sjours Saint-Tropez et Las Vegas, et mme de leons particulires de violoncelle dispenses par un professeur particulier. Autant dallgations que lhomme politique rfute en bloc sur le plateau de Claire Chazal, dont les questions manquent, il est vrai, de pugnacit. Un punch qui ne fait pas dfaut, en revanche, au juge lyonnais Philippe Courroye. En charge du dossier Botton, il dcide de convoquer Poivre au mois de dcembre. Quatre heures daudition durant lesquelles le journaliste devra sexpliquer sur une trentaine de factures. Elles concernent des voyages en France et ltranger : en avion priv et en hlicoptre, des invitations Saint-Tropez et Courchevel, des sjours aux Antilles, des escapades gastronomiques, ou encore des week-ends lors de
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grands prix de Formule 1. Entendu pour le moment en qualit de simple tmoin, PPDA noppose pas de dngation systmatique. Face au magistrat, il se contente de reprendre grosso modo ses dclarations la presse : On partait en vacances et Botton payait, cest tout, et cela lui tait facile. Bon camarade, il souligne au passage que non, il na pas t le seul profiter de la gnrosit de lhomme daffaires lyonnais. Admettant, cest bien le moins, avoir beaucoup frquent ce garon vraiment sympathique et souvent drle quest Botton, Poivre sinscrit galement en faux contre lhypothse dune contrepartie de sa part. Je nai jamais confondu mes devoirs dindpendance et dobjectivit avec mes relations prives , martle-t-il. Mais le problme, cest Botton Pour comprendre son aventure, celle des relations intimes entre deux mondes celui du politique et celui des mdias qui devraient en principe garder leurs distances, rien de plus parlant quun rapide rsum de la vie de Pierre Botton.

Lhomme par qui le scandale va arriver voit le jour au milieu des annes 1950 dans la rgion de Lyon. Aprs des tudes chaotiques, et une jeunesse de patachon maille de plusieurs accidents de moto, le jeune Pierre souhaite dabord embrasser une carrire de vtrinaire. Dans cette perspective, il entreprend des tudes Lyon, puis les abandonne
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deux ans plus tard. Afin de boucler ses fins de mois, il accepte alors de rejoindre son frre, restaurateur Collonges-au-Mont-dOr, pas loin dun autre tablissement htelier dirig par le clbrissime Paul Bocuse, ami denfance de son pre. Chaperonn par Bocuse, Pierre, merveill, dcouvre bientt la Cte dAzur et la jet-set tropzienne. Lors de soires chez Eddie Barclay, il croise Carlos, Darry Cowl, Roman Polanski et bientt Coluche. Comme il se sent aux anges dans ce monde de villas somptueuses remplies de vedettes quon peut voir en chair et en os ! De retour dans sa rgion lyonnaise, dcision est prise : il se lancera dans les affaires. lautomne 1982, passant lacte, il reprend la socit Vivien SA, cre par son pre. Son crneau : la dcoration des pharmacies. Cest ce momentl aussi quil fait la connaissance de Michel Noir, rencontr lors dune exposition de professionnels des mobiliers destins aux pharmaciens. Noir est ambitieux. Il fait partie de ces fameux quadras qui se considrent comme les nouvelles forces vives de la droite franaise. Immdiate, la sympathie entre Botton et lhomme politique ne semble pas feinte. Elle se transformera mme au fil des mois en une vritable affection filiale. Chez les Noir, lhomme trouve enfin une famille telle quil la toujours rve. Au point de tomber amoureux de leur fille ane, Anne-Valrie, quil pousera. En 1978, Noir est lu dput RPR du Rhne, mais il vise plus haut, beaucoup plus haut. Pour atteindre ses objectifs, il lui faut des moyens financiers importants. Mais largent nest plus le seul nerf de la guerre politique. Il faut
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compter avec la publicit. Pour cela, llu table sur Pierre Botton, dont il a dj pu apprcier les qualits dagent de relations publiques. Le carnet dadresses de lhomme daffaires est en effet des plus fourni. Au fil des ans, il sest li de nombreuses personnalits, clbres chacune dans son domaine : les coureurs automobiles Ren Arnoux et Patrick Tambay ; le marchand darmes Akram Ojjeh ; les animateurs de tlvision Bernard Pivot et Jacques Martin, amateurs de bonne chre que lui a prsents Bocuse, le chef aux trois macarons Michelin de Collonges. Introduits par ses soins auprs de Michel Noir, tous apprcient la simplicit et le charme de ce parlementaire dcidment pas comme les autres. La stratgie mise au point par le gendre et son beaupre commence payer Paris fait les yeux doux ltoile montante de la droite nouvelle, rlue en 1986 dans sa circonscription lyonnaise. La mme anne, douard Balladur, Premier ministre dune deuxime cohabitation impose Franois Mitterrand, le nomme ses cts en tant que ministre dlgu auprs du ministre dtat de lconomie et des Finances, charg du commerce extrieur. Les ambitions affiches de Noir sont la mairie de Lyon pour commencer, et pourquoi pas, un jour, llyse. Le caritatif lui ouvre de nouveaux espaces. Chaperonn par Botton, il se fait photographier aux cts des personnalits prfres des Franais : le commandant Cousteau, lAbb Pierre, Coluche, qui linvite une fte des Restos du cur, ou encore Jean-Luc Lahaye, linterprte de Papa Chanteur et linitiateur
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de la Fondation Cent Familles, ddie lenfance malheureuse. Comme Noir et Botton, mais pour dautres raisons, Lahaye a senti que la puissance des mdias peut faciliter la promotion de son uvre sociale. Sa campagne en faveur des gosses dlaisss connat de fait un succs populaire au milieu de ces annes 1980, grce son mission diffuse sur TF1, Lahaye dhonneur , dont Pierre Botton revendique la paternit. En la circonstance, le plateau a t dplac sur Lyon. Reste peaufiner la prestation de Noir. Pour rompre avec limage du politicien empes dans son costume, trangl par sa cravate et incapable de sintresser autre chose que les combines dappareil, il faut trouver quelque chose. Llu jouera donc du violoncelle, instrument quil pratique depuis plusieurs annes, avec une prfrence marque pour les suites de Bach. Malheureusement, cela fait pas mal de temps que Noir na pas pratiqu linstrument. Quimporte, reprend Botton, on fera jouer en play-back un vritable professionnel interprtant le morceau choisi cach derrire un rideau. Tellement culott que a marche. merveille mme ! La supercherie passe inaperue, la plus grande satisfaction de Noir puisque le programme ce soir-l fera un tabac en termes daudience. Par la suite, poursuit son ancien gendre, on russira de la mme faon dlocaliser bien dautres missions : Apostrophes, Drucker, etc. Tout a grce aux relations amicales que jentretenais avec les animateurs et producteurs. Le deal tait clair : nous prenions en charge tous les frais de
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production supplmentaires lis leur dplacement. En ralit, cest la mairie qui payait. Cette stratgie de limage se rvle elle aussi payante. Dans les sondages de popularit, Noir fait plus que tirer son pingle du jeu. Au printemps 1987, son nom commence merger parmi les personnalits quon apprcie, mais rien nest encore gagn. Car le ministre du Commerce nest quasiment jamais invit dans les grand-messes du 20 heures, ou dans les missions phares des chanes, telles que 7 sur 7 . la demande expresse de son beaupre, Botton accepte alors de tout faire pour quil obtienne des missions de tlvision sans lesquelles un homme politique nexiste pas, dit-on. Dans cette perspective, il se dbrouille pour faire la connaissance de PPDA. Des travaux dapproche dont il ma narr les dtails avec un brin de nostalgie : Ma premire rencontre avec Patrick sest droule dans le hall du Carlton lors du Festival de Cannes de 1987. Je my trouvais en compagnie de Michel Mouillot et de Franois Lotard, que connaissait bien PPDA, qui jai propos de nous rejoindre le soir Chez Ttou, un excellent restaurant de bouillabaisse Golfe-Juan. Jai abord PPDA comme ceux du showbiz : a va ? On se voit ce soir ? Souvent ce genre dchange reste sans lendemain, mais l, avec Patrick, a t diffrent. Lhomme est un gant, un observateur incroyable. Il a vu que je ntais pas dangereux. Il nignorait pas non plus que jtais proche de Francis Bouygues et de son fils Martin. Lintimit des relations de cette poque entre lhomme daffaires lyonnais et les magnats du
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btiment na rien dune galjade. Depuis quelque temps, Botton est rgulirement reu dner Neuilly-sur-Seine chez Martin Bouygues, qui ne ddaigne pas de partager avec lui quelques moments de dtente, sur la Cte dAzur notamment. Relations amicales non dpourvues darrirepenses politiques, conomiques et mdiatiques, cest vrai. Les Bouygues, pre et fils, esprent bien ainsi que leur ami les aidera conqurir de nouveaux marchs dans la capitale des Gaules, projets immobiliers dont le chiffre daffaires se compte en dizaines de millions deuros. Dailleurs, cest afin de pouvoir acqurir une luxueuse villa sur les hauteurs de Cannes que Botton obtiendra, au dbut des annes 1990, un prt dune banque prive, ayant Francis Bouygues comme prsident du conseil dadministration

Mais revenons PPDA. Le soir mme de sa rencontre avec Botton, il rejoint son hte Chez Ttou. Sont alors prsents Michel Noir, Claude Malhuret, lancien prsident de Mdecins sans frontires devenu depuis peu secrtaire dtat charg des Droits de lhomme, Franois Lotard et Michel Mouillot, le futur maire de Cannes que la justice rattrapera dix ans plus tard pour corruption. Au fil des mois suivants, lopinitre Botton va relancer PPDA de nombreuses reprises. Lequel ne refusera pas les djeuners et dners parisiens proposs par lhomme daffaires
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lyonnais. Une vritable amiti se dessine mme en 1988, lorsque le journaliste lui fait lhonneur de lui prsenter ses enfants dans lintimit familiale : Morgane, Solenn, Arnaud, Dorothe, ainsi que son pouse, Vronique. partir de ce jour, Patrick et les membres de son clan seront rgulirement les invits de Botton. Un ami qui ne lsine jamais sur les moyens : vacances dans les stations balnaires de lHexagone, sjours ltranger. En retour, PPDA le recevra deux reprises dans sa rsidence secondaire de Trgastel, en Bretagne. Cette proximit permet Botton de dcouvrir un personnage plus sensible et complexe quil ne lavait imagin. Pas de quoi lui rendre la tche facile. Le directeur adjoint de linformation de TF1 se montre en effet plutt rtif aux suggestions de reportages propres assurer la promotion de Michel Noir, dont les fonctions au Commerce extrieur semblent davantage intresser la direction du groupe Bouygues que le prsentateur du journal. En mme temps, Poivre peut-il rester dans lignorance de ce qui peut apparatre comme de lintrt de ses employeurs ? Botton, de son ct, a-t-il le sentiment que le journaliste pourrait tre en service command pour le bnfice des Bouygues ? Des questions auxquelles lancien gendre de Michel Noir a apport face moi un dmenti trs net : Cela ne se passe pas comme a. Dans ce milieu, rien nest clairement dit. Ou alors trs peu. Une seule fois, Francis Bouygues ma dit : OK Pierre, on y va ! Ils voquaient la candidature de Michel aux futures municipales de mars 1989 Lyon.
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Ce quil rvle reste nanmoins troublant. Par exemple, cet change entre Francis Bouygues et Jacques Chirac, alors maire de Paris, mcontent du traitement trop favorable rserv Michel Noir sur TF1. La rencontre a pour cadre son bureau de lHtel de Ville de Paris. Contre lavis de Chirac, Noir vient de constituer une liste RPR Lyon. Il veut sopposer Francisque Collomb, le maire UDF sortant. Chirac peste. Bouygues semble gn. Non sans malice, il lance pour se tirer daffaire : Pourquoi ne voyez-vous pas avec Botton ? Il fait ce quil veut avec ma rdaction ! Aujourdhui, lintress admet, de fait, avoir entretenu des rapports privilgis avec bon nombre de journalistes de TF1. Mais, loin de confirmer la prpondrance que lui prtait Bouygues lpoque, il nuance : Cest vrai que je faisais pas mal de choses avec Yves Mourousi, mais quavec Patrick ctait plus compliqu. Avec lui, ctait tout le temps non. Il tait trs cheval sur les principes journalistiques. Lui demander quelque chose a toujours t un enfer. Noir mengueulait frquemment : Je ne comprends pas, tu es tout le temps avec lui et tu ne peux pas me dcrocher une tl ! Dans son esprit, tout ce quil disait, ce quil faisait tait forcment important et mritait une intervention dans le journal de 20 heures. Noir finit par obtenir satisfaction en janvier 1989, alors quil se prsente, comme on la vu, la municipale lyonnaise sans linvestiture du RPR. Journalistiquement, ce coup de force, amorce possible dune dchiraquisation du parti nogaulliste, mrite en effet un temps dantenne. Botton
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sent que le moment est venu : Au moment o on monte le truc, Patrick fait son travail, il fait tlphoner au RPR pour savoir si Chirac allait lui apporter son aval. Je lui affirme quon allait lavoir. Patrick nest pas dupe : Pierre, tu me mens. Au final, il me donne tout de mme son feu vert, une condition : il le veut sur son plateau Paris. Pour nous, ce ntait pas possible. Il fallait que lintervention se droule imprativement Lyon. Par ailleurs, on avait dj contact FR3 afin de disposer dun studio. Mais l aussi jai d batailler. Pourquoi ce nest pas nous qui lavons ? Pourquoi ne le fait-il pas pour la rgion ? Finalement, laffaire se fera avec TF1 depuis la station rgionale. Mais javais prvenu Patrick : Tu me lallumes pas ! On est en direct, tu ne dconnes pas ! Il me rpond : Tu le veux au 20 heures, je lui poserai les questions que je dois poser. Ce quil a fait sans complaisance, contrairement 7 sur 7, o Noir sera galement invit et pour laquelle javais eu toutes les questions avant son passage. Devant le juge charg de son dossier, Botton a voqu cette prestation tlvise comme le plus marquant des renvois dascenseur . PPDA, lui, sinscrira en faux, estimant navoir fait que son travail ce jour-l. Mais il est dj trop tard pour chapper la tourmente judiciaire. Celle-ci bat son plein

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La rumeur bruisse depuis plusieurs jours. Par courrier, le juge Philippe Courroye convoque PPDA le vendredi 5 fvrier 1993, afin de lui signifier sa mise en examen pour recel dabus de biens sociaux . Une occasion ne pas manquer pour la foule de photographes et de reporters dimages agglutins autour du palais de justice de Lyon. Ils guettent larrive du prsentateur-vedette de TF1. Apparat enfin dans leur objectif la haute silhouette du futur mis en examen, un volumineux sac de voyage en bandoulire. Le journaliste a-t-il pris ses prcautions au cas o le juge le mettrait en dtention provisoire ? Cest dautant plus plausible que plusieurs protagonistes de laffaire ont dj t placs, quelques semaines auparavant, sous mandat de dpt la prison lyonnaise Saint-Joseph : Pierre Botton et son principal associ, Marc Bathier, entre autres. De son ct, Charles Giscard dEstaing, prsent par Botton comme son financier , fait partie des co-inculps. Pour les deux avocats de PPDA, la mise en examen soudaine du prsentateur est incomprhensible. Bernard Prvost, tnor du barreau parisien, stonne que son client, dj entendu au mois de dcembre prcdent, se retrouve mis en cause alors quaucun lment nouveau nest intervenu dans le dossier. Des lments nouveaux, il en existe pourtant bel et bien. Le magistrat instructeur sapprte les rvler ds que Poivre et ses conseils auront pu chapper la meute des reporters et des photographes. Pour PPDA, la prsence de confrres, qui ne font en loccurrence que leur mtier, devient vite insupportable.
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Un reporter dimages de France 2 fait les frais de sa mauvaise humeur. Son sang-froid retrouv, le journaliste pntre dans laustre bureau de Philippe Courroye. Le juge linforme, ainsi que ses conseils, des dernires rvlations de Pierre Botton. Afin dappuyer ses dires, lhomme daffaires a exhib, quinze jours plus tt, une nouvelle liste dinvitations et de voyages concernant son ami Patrick. difiante numration de largesses values par Botton quelque 2 millions de francs (plus de 300 000 euros). Mais linvestissement aurait t tout fait rentable selon Botton puisquil affirmera avoir obtenu des services en retour. Lhomme est un affectif. lheure o il passait aux aveux devant le magistrat instructeur, pices justificatives lappui, il navait toujours pas digr les dclarations de PPDA sur le plateau dune mission de Canal+. Ce jour de dcembre 1992, rpondant aux questions de Michel Denisot, Poivre prtendait quil connaissait finalement trs peu Pierre Botton, que celui-ci avait fait certes partie de ses relations, mais quil ne pouvait tre considr en aucun cas comme ami. Et, du fond de sa cellule, Botton stait senti trahi. Puisquon le traitait ainsi, il parlerait Devant le juge Courroye, factures lappui, il a donc numr les dpenses engages au bnfice du journaliste star de TF1. Aux largesses dj connues, il a ajout de nombreux sjours en Guadeloupe, des voyages en Italie et en gypte, plus quelques quipes gastronomiques. Mais, dans son numration aux allures de rquisitoire, lhomme daffaires bless dans son orgueil vitera dlibrment dvoquer les
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gestes gnreux dont ont galement bnfici des proches de Poivre dArvor.

TF1, lannonce de linculpation de PPDA fait leffet dune douche froide. De nombreux reporters smeuvent. Les (rares) syndiqus interpellent leurs dlgus. Celui du SNJ, Jacques Barbot, envisage de diffuser un tract dnonant et l affairisme de Pierre Botton et les imprudences de Poivre. Dans les tages suprieurs de limmeuble en verre de Boulogne-Billancourt, laffaire est, elle aussi, entendue. Depuis plusieurs jours, la direction de la chane a peaufin sa parade. Deux minutes aprs lannonce par lAFP de linculpation de PPDA, TF1 diffuse, comme par miracle, un communiqu assurant que son prsentateur-vedette doit comme tout autre bnficier de la prsomption dinnocence. Ce dont personne ne doute. Le texte prcise en outre que, dans lexercice de ses fonctions, Poivre naurait en aucune manire laiss crer une confusion entre sa vie professionnelle et sa vie prive . Dans ces conditions, il ny aurait aucun motif de lui interdire lantenne. Il continuera donc dassurer la prsentation du 20 heures avec lentire confiance de sa direction. CQFD. Rassrn, mais raliste, PPDA sattend toutefois tre plac dun jour lautre sous contrle judiciaire. Mesure effectivement communique par courrier le 12 fvrier suivant. La justice lassortit du
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versement dune caution de 150 000 francs (prs de 23 000 euros) et de linterdiction de frquenter une personne lie au dossier , en loccurrence Anne-Valrie Botton. Le juge craint-il des pressions sur lpouse de lhomme daffaires crou ? On serait tent de le croire, mme si la jeune femme na jamais vraiment partag lengouement de son mari lgard du prsentateur. Auditionne son tour, elle ne tournera pas autour du pot, cest le moins que lon puisse dire : Il est exact que Patrick Poivre dArvor a bnfici dun certain nombre de voyages, dont des dplacements ltranger quil na jamais rgls. Pour la plupart de ces dplacements, nous ntions pas prsents. Vu la frquence et le montant de ces dplacements, il tait difficile Patrick Poivre dArvor de ne pas se poser de questions sur lorigine des fonds qui servaient rgler ces dpenses. Il ne pouvait pas penser que ctait Pierre qui assurait personnellement tous ces frais. Il connaissait les socits de Pierre car ils en avaient parl ensemble. La seule fois o Patrick Poivre dArvor nous a rembours des billets davion, ctait lors de notre dplacement Rio en 1988. Il est arriv laroport sans argent et il nous a demand de lui avancer les fonds pour le voyage. Jai d insister au retour pour quil nous rembourse le prix des billets. Un enfoncement de premire classe ! Au moment o la nouvelle des dernires mesures imposes par le juge Courroye parvient aux agences de presse, PPDA prsente son journal comme dhabitude. Il attendra la fin de ldition pour laisser
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Charles Villeneuve le soin dvoquer ce nouveau rebondissement. Dans son rsum succinct, le rdacteur en chef ne prcise pas le nom de la personne lie au dossier , mais souligne en revanche que, selon une enqute mene par TF1 auprs de magistrats, la procdure visant PPDA serait exceptionnelle Commentaire exceptionnel lui aussi ? On peut lapprcier comme tel. Mais nest-ce pas exceptionnel, voire singulier, de faire lancer le sujet concernant laffaire par celui qui sy trouve justement impliqu ? Cest pourtant le cas quand, impressionnant dans son impassibilit, PPDA continue prsider la messe du 20 heures comme si de rien ntait, avec lapprobation de son suprieur. Les chiens des mdias crits aboient, mais la caravane TF1, elle, passe. Bientt, Charles Villeneuve lui-mme fera pourtant partie des autres tmoins auditionns par le juge Courroye, en tant que bnficiaire des largesses de Pierre Botton, sous la forme de sjours tous frais pays, notamment Courchevel

Meurtri dans son honneur, transform en cible de la presse crite, PPDA continue de faire front. Bon gr mal gr. Prt se dfendre en attaquant, il menace de faire appel aux tribunaux son tour. Un temps, cette dtermination fait son effet. Mais dj, le voil nouveau convoqu chez le juge
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Courroye Lyon. Laudition sannonce dlicate. Il doit tre confront Pierre Botton. Le face--face entre les deux hommes va se prolonger pendant cinq heures daffile. Mais, malgr les questions prcises et rptes du magistrat instructeur, les retrouvailles Botton-Poivre ne vireront jamais laffrontement. Et pour cause : ds leur entre dans le cabinet, les deux mis en examen se sont chaleureusement serr la main, avant dchanger quelques mots avec force tutoiement. Dialogue indit, exceptionnel , encore : Tiens bon, Pierre, tiens bon ! Cela va sarrter lance PPDA lhomme daffaires. Arrtez ! Vous ne devez pas vous parler ! lui ordonne le juge. Mais cest trop tard. Le visage terne, marqu par les affres de la dtention, Botton nen croit pas ses oreilles. Il est aux anges ; il a enfin retrouv son ami. partir de cet instant, le rapport de force semble sinverser. Le Lyonnais sest-il rendu compte que sa volont rageuse de mouiller tous ses anciens amis ne lui permettrait pas de sen sortir aussi aisment quil lavait cru au dbut ? Sensible lassaut amical de PPDA dans le cabinet du juge Courroye, Botton ne sera pas pour autant dupe de la nouvelle stratgie du prsentateur-vedette : Patrick a d sapercevoir que cette gestion-l Pierre Botton est mon ami tait bonne en termes dimages pour lui. Il a renvers intelligemment la situation. Pas assez toutefois pour les magistrats qui, au printemps 1996, condamneront la star du petit cran quinze mois de prison avec sursis et
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200 000 francs (environ 30 500 euros) damende pour recel dabus de biens sociaux. Anne dcidment sombre pour le journaliste le plus clbre de France, dont lexistence, trois mois auparavant, a dj t marque par une tragdie familiale : le suicide de sa fille Solenn. Dix jours aprs la disparition de la jeune fille, Paris Match consacre sa couverture au drame. Lauteur de larticle souligne la leon de courage et de dignit devant un injuste destin que PPDA vient de montrer. Sur ce, Match propose ses lecteurs six pages de photos, souvenirs de bonheur perdus tout jamais : des clichs familiaux de Solenn enfant, alors que Patrick ntait encore quun jeune journaliste de tlvision parmi dautres ; une promenade en hiver dans les bras de sa mre, Vronique. Dautres la montrent adolescente, comme ceux pris sur les marches du palais du Festival de Cannes. Solenn y avait accompagn son pre, amaigrie, si lgre alors, mais souriante . Mais, quatre mois plus tard, elle entrait lhpital pour une longue lutte contre le dgot de vivre . Une semaine aprs cette publication, Paris Match consacre nouveau sa couverture aux preuves de PPDA. Huit pleines pages retracent lmouvante crmonie religieuse qui sest droule le samedi prcdent en lglise de Saint-Ferdinand-des-Ternes, Paris. Cest dans cette mme enceinte que lenfant avait fait sa premire communion. Pour la crmonie, Poivre dArvor a fait appel au clbre pianiste Jean-Philippe Collard ; un ami aumnier, Bernard Goureau, du diocse de Reims ; et deux prtres, dont le pre Jean-Michel di Falco, per302

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sonnalit complexe qui, de laveu mme du journaliste, fait en permanence le grand cart entre lglise et les mdias . lextrieur, plusieurs camras de tlvision filment la sortie de ces VIP se pressant sous un portrait gant de Solenn accroch en frontispice de lglise.

Cette ostentation mdiatique autour de la maladie puis de la mort de Solenn que lui reprochent certains de ses intimes, PPDA estime au contraire en avoir t lui-mme la victime. Tout sexpliquerait par son statut de star. Convaincu que la mort des tres nest srement pas le silence , que la tragdie de Solenn pourra sans aucun doute tre utile au bonheur des autres , il rappelle les centaines de tmoignages de gens, connus ou non, venus lui apporter leur soutien dans cette terrible preuve. L encore, les commentaires dsagrables fusent. Pour le journaliste-crivain Arnaud Viviant, PPDA aurait des comportements paranormaux . Et dajouter : En vrit, il donne le sentiment de grer son image mme dans les moments dramatiques. Comme si son public devait savoir. Le public est nouveau pris partie lorsque le journaliste dcide de publier, quelques semaines peine aprs la disparition de sa fille, Elle ntait pas dici, ainsi quune anthologie de pomes la mmoire de Solenn. Les deux ouvrages paraissent peu de jours avant louverture du procs en appel de laffaire Botton,
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concidence chronologique que lcrivain JeanEdern Hallier a dj exploite en faveur de laccus Poivre dans un long plaidoyer publi dans Paris Match : tait-ce vraiment, pour PPDA, une faiblesse coupable que davoir un ami riche qui comprenait son combat pour Solenn ? Pour Hallier, pas de doute : son ami de vingt ans est victime dune double injustice, celle du ressentiment judiciaire et celle du destin intime : Racontons les dtails de ces vacances communes de la famille Botton avec lenfant. Pendant plusieurs jours, Solenn sjourne avec les Botton Courchevel. Anne-Valrie Botton lemmne chaque jour skier et soccupe delle comme de sa propre fille. Solenn se confie beaucoup aux Botton. Je suis grosse, leur rpte-t-elle sans cesse. Au restaurant, lorsquelle commande une salade tomates-mozzarella, elle ne mange que les tomates et laisse de ct la mozzarella. Aussi dtermin dans la dfense quil peut tre injuste et froce dans lattaque, le polmiste, fondateur de LIdiot international, ne craint pas de marteler : Solenn, les Botton ; les Botton, Solenn Ainsi : Au mois de mai 1992, les Botton invitent Solenn au Festival de Cannes. PPDA y passe quelques jours, Solenn plus longtemps ; elle dort chez les Botton dans leur villa Helen Roc, Cannes. Les boucles doreilles quelle porte sont celles dAnne-Valrie, qui lui a aussi prt sa ceinture. Dailleurs, les Botton recevront des lettres de Solenn pour les remercier de leur gentillesse. Quy avait-il de mal ? [] Voyons la situation ronge par les bakchichs la franaise, qui sont devenus la loi courante. Quel
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journaliste en vogue na pas t somptueusement invit, par exemple, par le roi du Maroc ? Quel prsentateur clbre ne sest pas vu proposer la sponsorisation de son mariage par des marques dalcools ou de sous-vtements clbres ? Quel reporter sestil jamais plaint des week-ends offerts par la Mamounia ? Qui na pas t convi par des clubs de vacances des sjours radieux Dakar ou aux Antilles ? Quel htel, quelle station de sports dhiver se lanant na pas invit la presse ? On nen finirait plus de raconter ces habitudes de presse bien naturelles, et ancres dans les murs journalistiques comme dailleurs dans les milieux daffaires et les grandes socits qui ont besoin de se faire mieux connatre.

Largument ne date pas dhier. Ds les premires rvlations sur laffaire Noir-Botton-PPDA, un autre collaborateur de Paris Match sest rsolument port au crneau mdiatique pour dfendre son ami. Selon Stphane Denis : Que la prsentation du 20 heures de TF1 impose une responsabilit publique, je ny crois pas davantage. la diffrence des ministres, dputs, snateurs et maires qui maillent les affaires de ces dernires annes, le journaliste nest pas lu. Il na pas de mandat. Il na pas dlecteurs. Il na rien promis. Quon le confonde avec un ministre me scie les pattes. Et je trouverais tout aussi tonnant quon mesurt sa responsabilit
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ltendue dune audience. ce compte-l, la responsabilit du prsident de la Rpublique dans les dtournements constats en Meurthe-et-Garonne me semble indiscutable, pleine et entire, et je mtonne quelle nait pas jet devant llyse la foule des citoyens honntes. Un journaliste dune chane prive naurait donc pas sinterroger sur les exigences dontologiques de son mtier ? Naurait-il de comptes rendre ni ses lecteurs ni aux tlspectateurs ? Une conception de linformation dresponsabilise que ne partage pas Philippe Meyer, ditorialiste au Point. Lui sinsurge contre cet activisme de Paris Match et dautres organes de presse dont le rflexe corporatiste aurait, daprs lui, un objectif : dtourner lattention en rappelant les turpitudes des hommes politiques embarqus dans des affaires comparables. Larticle nest pas du got de la star. PPDA assigne Le Point et Meyer devant les tribunaux au motif de la prsomption dinnocence. raison. Il est dbout en premire instance, mais la cour dappel de Paris lui donnera gain de cause. Condamn en correctionnelle, mais ayant fait appel, il bnficiait toujours, ce titre, de la prsomption. Mme si la chane la dabord pris de trs haut, la mise en cause judiciaire du prsentateur emblmatique se transforme rapidement en casse-tte pour TF1. Face aux attaques tous azimuts, une double dcision simpose. Lune en forme de concession la justice : carter PPDA de lcran durant toute la dure de son procs. Lautre en forme de contre-attaque : lui renouveler sa confiance. En
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consquence, Poivre se voit attribuer la responsabilit dune mission de rflexion sur le contenu ditorial du journal . Une mission qui ne mange pas de pain et qui se traduira dans les faits par quatrevingt-dix jours de purgatoire. Mais le journaliste nignore pas que, si la parenthse lyonnaise est bien referme en ce qui le concerne, dautres nuages flottent au-dessus de lorgueilleuse tour de Boulogne. Aprs le prsentateur-vedette de TF1, cest en effet le tour du P-DG de la chane, Martin Bouygues lui-mme, de se retrouver dans le collimateur du juge Courroye. Cette mise en cause commence par une visite du magistrat instructeur lyonnais dans les locaux du groupe, suivie dune perquisition au domicile priv du P-DG, Neuilly-sur-Seine. Le juge a t intrigu par la rcente dcouverte de comptes bancaires ouverts en Suisse par Pierre Botton. Lhomme daffaires lyonnais nen avait pas fait mystre : ils taient destins recueillir les fonds occultes ncessaires lascension politique de Michel Noir. Or, le groupe Bouygues figure parmi les donateurs. plusieurs reprises, entre 1987 et 1990, il a crdit, partir de filiales africaines, le compte Belette ouvert par Botton Genve. Le montant total des versements serait denviron 2 millions de francs. De quoi alimenter les suspicions judiciaires. En vain. Bouygues et son groupe ne seront pas inquits. Cela tant, Martin Bouygues se doit de ragir, ne serait-ce que pour rassurer les milliers de collaborateurs de son groupe. En fvrier 1996, il prend sa plume. Quatre pages dune lettre sobrement
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intitule Faire face la crise . Refusant de se prononcer sur le fond des dossiers en cours, le P-DG du groupe et propritaire de TF1 en appelle la lucidit et la prudence. Deux qualits dautant plus recommandes quau mme moment laudience de la Une accuse une sensible baisse. Pis, son JT de 20 heures va tre bientt surpass, et pour longtemps, par celui du 19/20 de France 3. Les turbulences judiciaires ntaient pas, il est vrai, la seule raison de lrosion daudimat constate. Depuis quelque temps dj, les grand-messes du soir se banalisent avec la multiplication des missions de plateau, des talk-shows o dfilent plemle stars et invits politiques. Par ailleurs, soumise la concurrence entre les chanes, linformation semble hirarchise de faon moins rigoureuse, ce qui contribue drouter les tlspectateurs. Pour PPDA, le couperet tombera bien des annes plus tard : en 2008, lorsquil sera dtrn par une reine du talk-show, Laurence Ferrari. Renvers par une Ferrari , comme ironisera Libration. Ou plus exactement par le nouveau P-DG de TF1, Nonce Paolini, qui, peu adepte du star system, envisageait de changer le prsentateur depuis des mois dj. En guise de contre-attaque, la vedette dbarque laisse courir des rumeurs selon lesquelles Nicolas Sarkozy, ami personnel de Martin Bouygues, naurait pas t tranger son viction. Ce que dmentent bien entendu les proches du chef de ltat, en affirmant que celui-ci a dautres chats fouetter que de se proccuper du choix du prsentateur du 20 heures de la Une. Mais lun dentre
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eux toutefois ne pourra sempcher dajouter : De temps autre, de nouveaux visages, comme cest le cas en politique, cela ne peut que susciter lintrt. Reste quune fois de plus la dmonstration est faite : la roche Tarpienne, do les anciens Romains jetaient les condamns dans le vide, nest jamais loin du Capitole, haut lieu du pouvoir o ils sigeaient avec orgueil quelques jours plus tt. Une leon qui vaut pour le showbiz aussi bien que pour les mdias ou le cinma et qui pourrait servir de conclusion cet ouvrage consacr leurs rapports parfois problmatiques avec le milieu des affaires, voire le milieu tout court. Futures vedettes, qui le succs tournera la tte, attention o vous mettrez les pieds

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Table

Avant-propos ...................................................... 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Ddou sauv des juges ..................... Mm Guerini lentre des artistes Pas de hara-kiri pour le samoura .......... Un cadavre dans la dcharge ................ Casino Royale ........................................

9 11 31 51 73 99

Delon contre Delon ................................ 127 Les vies compliques de monsieur Alexandre ............................... 137 Du rififi chez les hommes ...................... 177 Prends loseille et tire-toi ! ...................... 199

10. Le pige de Trappes ............................... 213 11. Gare au gorille ! ..................................... 223 12. Parle plus bas, Frank .......................... 243 13. Les contes fantastiques de Marco les bons tuyaux .................................................. 267 14. Ouragan sur PPDA ................................ 283 Sources .............................................................. 311 Bibliographie ...................................................... 319

Pour faire part de vos remarques lauteur : bviolet@noos.fr