Vous êtes sur la page 1sur 18

1.

Gnralits sur lexploitation minire et ses impacts

Les projets miniers proposs varient en fonction des types de mtaux ou de matriaux extraire de la terre. La majorit des projets miniers proposs concerne lextraction de minerais tels que: Cuivre, Nickel, Cobalt, Or, Argent, Plomb, Zinc, Molybdne et Platine. Ce Guide traite des impacts environnementaux des grands projets miniers relatifs ces minerais. Ce Guide ne discute

pas lexploitation des minerais qui sont souvent extraits en utilisant les mthodes dexploitation minire par dcapage direct des couches incluant laluminium (bauxite), le phosphate et luranium. Le Guide ne discute pas non plus de lexploitation minire pour lextraction du charbon ou des agrgats tels que le sable, les graviers et le calcaire.

1.1 LES PHASES DUN PROJET MINIER


Du dbut des prospections minrales la priode daprs-clture de la mine, on distingue diffrentes phases dans un projet minier. Ce qui suit reprsente les phases typiques dun projet minier. Chaque phase dexploitation minire est associe diffrents groupes dimpacts environnementaux. Environnementaux (EIE) spare ds la phase exploratoire dun projet minier parce que les impacts de cette phase peuvent tre profonds et parce que les prochaines phases du projet minier peuvent ne pas sensuivre si lexploration narrive pas trouver des quantits suffisantes de dpts de minerai hautes teneurs.

1.1.1 Prospection
Un projet minier peut commencer seulement quand on connat lextension et la valeur du dpt de minerai. Les informations sur la localisation et la valeur du dpt de minerai sobtiennent durant la phase de prospection Cette phase comprend les enqutes, les tudes de terrain, les essais de sondage et dautres excavations exploratoires. La phase de prospection peut entraner le nettoyage de vastes aires de vgtation (typiquement en lignes) pour faciliter la circulation de vhicules lourds transportant les installations de forages. Plusieurs pays requirent une Etude dImpacts

1.1.2 Dveloppement
Si la phase dexploration prouve lexistence dun dpt de minerai assez important et dune teneur suffisante, le promoteur de projet peut alors commencer de planifier le dveloppement dune mine. Cette phase du projet minier comprend plusieurs composantes distinctes. 1.1.2.1 Construction de routes daccs La construction de routes daccs, soit pour amener les quipements lourds et les approvisionnements au site minier ou bien pour expdier
Chapitre 1 3

les mtaux et minerais traits, peut engendrer des impacts environnementaux substantiels spcialement si les routes daccs sont construites travers des zones cologiquement sensibles ou prs de communauts prcdemment isoles. Si une proposition de projet minier comprend la construction de routes daccs quelconque, alors il faut inclure dans lEIE du projet une valuation complte des impacts environnementaux et sociaux de ces routes.

ments, les travaux miniers peuvent commencer. Tous les types de travaux miniers partagent un aspect commun: lextraction et la concentration (ou enrichissement) dun mtal en provenance du sol. Les projets miniers proposs diffrent considrablement par les mthodes proposes pour lextraction et la concentration du minerai mtallique. Dans presque chaque cas, les minerais mtalliques sont emprisonns sous une couche de sol ou de roche ordinaire (appele morts terrains ou dbris de roche) qui doivent tre dplacs ou excavs pour permettre laccs au dpt de minerai. La premire faon dont les projets miniers proposs diffrent entre eux est la mthode propose pour dplacer ou excaver les morts terrains. Les paragraphes qui suivent discutent brivement des mthodes les plus communes. 1.1.3.1 Exploitation ciel ouvert Lexploitation ciel ouvert est un type dexploitation dans laquelle le dpt de minerai stend profondment dans le sous sol ncessitant lenlvement de couches superposes de morts terrains et de minerai. Dans plusieurs cas, lexploitation des arbres, la coupe rase ou le brlage de la vgtation surplombant le dpt de minerai peuvent prcder lenlvement des morts terrains. Lutilisation de la machinerie lourde gnralement des bouteurs/ bulldozers et camions-bennes, est le moyen le plus commun pour enlever les morts terrains. Lexploitation ciel ouvert fait souvent intervenir le dplacement de la vgtation native des zones, et se trouve donc parmi les types dexploitation minire les plus destructives du point de vue environnemental, spcialement dans les forts tropicales.

Erosion prs dune route minire, Mine de Pelambres, Chile PHOTO: Rocio Avila Fernandez

1.1.2.2 Prparation et dblaiement du site Si le site dune mine se situe dans une zone sous-dveloppe et difficile daccs, le promoteur du projet peut avoir besoin de commencer le dblaiement des terrains pour la construction des zones de campement pour hberger le personnel et stocker les quipements. Mme avant de procder une quelconque opration de minage de terrains, les activits associes la prparation et au dblaiement du site peuvent avoir des impacts environnementaux significatifs, surtout si elles se trouvent dans le voisinage des zones cologiquement sensibles. LEIE doit valuer sparment les impacts associs la prparation et au dblaiement du site.

1.1.3 Exploitation minire active


Ds quune compagnie minire a construit des routes daccs et prpar les zones de campement pour hberger le personnel et stocker les quipe4 Guide pour lvaluation des projets EIE du domaine minier

cder au dpt de minerai. Laccs ce gisement de minerai se fait au moyen de tunnels ou de puits. Tunnels ou puits conduisent un rseau plus horizontal de tunnels souterrains qui accdent directement au minerai. Dans une mthode dexploitation souterraine dnomme exploitation par paliers ou mthode dexploitation par blocs foudroys, des sections ou des blocs de roche sont supprims en bandes verticales, ce qui laisse une cavit souterraine connecte qui est gnralement remplie avec des agrgats ciments et dchets de roche.
Exploitation ciel ouvert Cerro de Pasco, Peru PHOTO: Centro Labor

Etant donn que la mthode dexploitation ciel ouvert est utilise pour des minerais se trouvant une profondeur substantielle, elle fait couramment intervenir la cration dun puits qui stend en dessous du niveau de la nappe phratique. Dans ce cas, leau de fond doit tre pompe pour permettre les travaux miniers. Dordinaire, un lac de puits de mine se forme un certain moment de la dure aprs la fermeture de la mine et larrt du pompage de leau de fond. 1.1.3.2 Exploitation des Placers Lexploitation des placers est utilise lorsque le mtal dintrt est associ aux sdiments dans un lit de cours deau ou dans une plaine dinondation. Des bouteurs, des dragues ou des jets hydrauliques (un processus appel abattage hydraulique) sont utiliss pour extraire le minerai. Lexploitation des placers vise gnralement rcuprer de lor partir des sdiments de cours deau et des plaines inondables. Parce que lexploitation des placers se produit souvent dans un cours deau, cest un type dexploitation minire destructif pour lenvironnement, parce quil libre de grandes quantits de sdiments qui peuvent avoir des impacts sur les eaux de surface plusieurs kilomtres en aval de la mine de placer. 1.1.3.3 Exploitation souterraine Dans lexploitation souterraine, une quantit minimale de morts terrains est enleve pour ac-

Bien que lexploitation minire souterraine soit une mthode moins destructive de lenvironnement pour accder un gisement de minerai, elle est souvent plus coteuse et comporte des risques de scurit plus levs que lexploitation dcouvert par dcapage direct, y compris lexploitation ciel ouvert. Bien que la plupart des projets miniers grande chelle impliquent lexploitation ciel ouvert, de nombreuses grandes mines souterraines sont en opration dans le monde entier. 1.1.3.4 Rouverture des mines inactives ou abandonnes et retraitement des rsidus Certains projets miniers consistent remanier des piles de dchets (souvent des rsidus) de mines inactives ou abandonnes ou danciens tas de dchets dans les mines actives. Gnralement, cela est propos lorsque des mthodes plus efficaces denrichissement ont rendu conomique lextraction des mtaux partir des dchets miniers anciens. Le matriau des piles peut tre envoy pour traitement dans des installations sur le site mme ou en dehors du site. Les projets miniers qui consistent uniquement retraiter des piles de dchets de mines abandonns, vitent les impacts environnementaux de lexploitation ciel ouvert et lexploitation des placers, mais entranent toujours des impacts environnementaux associs la purification (enrichissement) des mtaux dans les tas de dchets.

Chapitre 1

1.1.4 Evacuation des morts terrains et des dchets de roche


Dans presque chaque projet, les minerais mtalliques sont enfouis sous une couche de sol ordinaire ou de roches (appele morts terrains ou dchets de roche) qui doit tre dplace ou creuse pour permettre laccs au dpt de minerai mtallique. Pour la plupart des projets miniers, la quantit de morts terrains gnre par lexploitation minire est norme. Le rapport entre la quantit de morts terrains la quantit de minerais (appel taux de dcouverte) est gnralement suprieur un et peut tre beaucoup plus lev. Par exemple, si un projet minier propos implique lextraction de 100 millions de tonnes de minerai, le projet minier propos pourrait gnrer plus dun milliard de tonnes mtriques de morts terrains et de dchets de roche. Ces dchets volumineux, contenant parfois des niveaux significatifs de substances toxiques, sont gnralement dposs sur place, soit en tas sur la surface ou comme remblai dans les carrires, ou dans les mines souterraines. Par consquent, lEIE dun projet minier propos doit valuer soigneusement les options de gestion et les impacts associs lentreposage des morts-terrains.

teneur en cuivre dun minerai de cuivre de bonne qualit peut tre seulement 0,25-0,50 %. La teneur en or dun minerai dor de bonne qualit peut tre uniquement de quelques centimes dun pour cent. Par consquent, ltape suivante dans lexploitation minire est le concassage (ou broyage) du minerai et la sparation des quantits relativement faibles de mtaux du matriau non mtallique du minerai au cours dun processus de traitement dnomm enrichissement . Le broyage est lune des tapes les plus coteuses de lenrichissement et produit comme rsultat de trs fines particules qui facilitent une meilleure extraction du mtal. Toutefois, le broyage permet galement un dgagement plus complet des contaminants lorsque ces particules deviennent des rsidus. Les rsidus sont ce qui reste aprs le broyage du minerai en de fines particules suivi de lextraction du mtal/des mtaux prcieux. LEnrichissement inclut des techniques de sparation physique ou chimique comme la concentration par gravit, sparation magntique, sparation lectrostatique, flottation, extraction par solvant, extraction par voie lectrolytique, lixiviation, prcipitation et amalgamation (souvent impliquant lutilisation du mercure). Les dchets provenant de ces processus incluent des dcharges de dchets rocheux, des rsidus, des matriaux de lessivage (pour les oprations dor et dargent) et des dcharges de matriaux lessivs (pour les oprations de lessivage de cuivre). La lixiviation impliquant lutilisation de cyanure est un type de processus denrichissement, gnralement utilis pour des minerais dor, dargent et de cuivre et qui mrite une attention particulire en raison des graves impacts sur lenvironnement et sur la scurit publique. Avec la lixiviation, le minerai finement broy est entass dans de larges piles (dnomms piles de lixiviation) sur un coussin impermable, et une solution contenant du cyanure est pulvris sur le sommet de la pile. La solution de cyanure dissous les mtaux dsirs et la liqueur mre contenant le mtal est prleve au bas de la pile laide dun systme de tuyaux.

1.1.5 Extraction du minerai


Aprs quune compagnie minire a dplac les morts terrains, lextraction du minerai commence laide dquipements lourds et dune machinerie spcialiss, tels que les chargeurs, les wagons de mine et les camions-benne, qui transportent le minerai vers les installations de traitement travers des routes de transport des matriaux. Cette activit cre un groupe particulier dimpacts environnementaux, tels que les missions de poussire fugitive des routes de transport des matriaux quune EIE pour un projet minier propos devrait valuer sparment.

1.1.6 Enrichissement
Bien que les minerais mtalliques contiennent des niveaux levs de mtaux, ils produisent aussi de grandes quantits de dchets. Par exemple, la

Guide pour lvaluation des projets EIE du domaine minier

rsidus) est de loin loption la plus couramment utilise, mais la deuxime option (limination des rsidus secs) est, dans la plupart des cas, loption prfrable du point de vue environnemental. La troisime option (entreposage sous-marin des rsidus) est parfois propose pour des mines situes prs des environnements de mer profonde, ou dans de rares cas dans les lacs deau douce. Lentreposage sous-marin des rsidus a eu un impact environnemental ngatif dans les quelques cas o il a t pratiqu.
Lixiviation en tas, mine dor Bighorn, Californie, tats-Unis PHOTO: Bender Environmental Consulti

1.1.7 Evacuation des rsidus


Comme prcdemment discut, mme les minerais mtalliques haute teneur sont composs presquentirement de matriaux non mtalliques et contiennent souvent des mtaux toxiques indsirables (comme le cadmium, le plomb et larsenic). Le processus denrichissement gnre de gros volumes de dchets appel rsidus, cest dire les rejets dun minerai aprs quil a t broy et que les mtaux dsirs aient t extraits (par ex., avec le cyanure (or) ou lacide sulfurique (cuivre)). Si un projet minier implique lextraction de quelques centaines de millions de tonnes mtriques de minerai, le projet de mine gnrera une quantit similaire de rsidus. La manire dont une compagnie minire dispose de son important volume de matriau de dchets toxique est lune des questions centrales qui dtermineront si un projet minier propose est acceptable du point de vue environnemental. Lobjectif long terme primordial de la gestion et de lentreposage des rsidus est dempcher la mobilisation et le dgagement dans lenvironnement des constituants toxiques des rsidus miniers. Un sous-chapitre entier de ce guide est consacr une comparaison dtaille des options dvacuation des rsidus. Ces options incluent: (1) lutilisation de bassins de dcantation des rsidus miniers ou bassin de rception des rsidus; (2) lasschement et lvacuation des rsidus secs comme remblai; et (3) lentreposage sous-marin des rsidus. La premire option (bassin de dcantation des

Avant ladoption de lois et normes environnementales, de nombreuses socits minires dversaient tout simplement les rsidus dans lemplacement le plus proche, y compris proximit des rivires et des cours deau. Certaines des pires consquences environnementales de lexploitation minire ont t associes la dcharge lair libre des rsidus, une pratique maintenant presquuniversellement rejete. La socit financire internationale (SFI) / Banque mondiale explique: Lvacuation des rsidus dans les cours deau (par ex., rivires, lacs et lagunes) ou en mer peu profonde nest pas considre comme une bonne pratique de lindustrie internationale. Par extension, le dragage des cours deau aux fins dvacuation de dchets dans les lits fluviaux nest galement pas considr comme une bonne pratique internationale.1

Evacuation des rsidus dune mine au Prou PHOTO: Centro Labor


1 IFC/World Bank (December 2007) Environmental, Health and Safety Guidelines for Mining. http://www.ifc.org/ ifcext/sustainability.nsf/AttachmentsByTitle/gui_EHSGuidelines2007_Mining/$FILE/Final+-+Mining.pdf

Chapitre 1

1.1.8 Rhabilitation et fermeture de site minier


Lorsque lexploitation minire active cesse, les installations minires et le site sont rhabilits et ferms. Lobjectif du plan de rhabilitation et de fermeture dun site minier doit toujours viser retourner le site une condition qui ressemble le plus possible la condition davant exploitation. Les mines qui sont clbres pour leurs immenses impacts sur lenvironnement ont le plus souvent produit ces impacts uniquement durant la phase de fermeture, lorsque les oprations minires avaient cess. Ces impacts peuvent persister pendant des dcennies et mme des sicles. Par consquent, lEIE pour chaque projet minier propos doit inclure une discussion dtaille du plan de rhabilitation et de fermeture, offert par le promoteur du projet dexploitation minire.

Les Plans de rhabilitation et de fermeture des mines doivent dcrire avec suffisamment de dtails comment la compagnie minire restaurera le site dune manire qui ressemble le plus possible la condition environnementale davant exploitation; comment elle empchera - perptuit - la libration des contaminants toxiques provenant de diverses installations minires (comme des puits ciel ouvert abandonns et des bassins de dcantation des rsidus miniers); et comment les fonds seront mis de ct pour sassurer que les frais de rhabilitation et de fermeture seront pays cet effet. Un sous-chapitre entier de ce guide est consacr une discussion sur la manire dvaluer si oui ou non les plans de rhabilitation et de fermeture soumis par un promoteur de projet sont adquats (voir section 3.7).

Guide pour lvaluation des projets EIE du domaine minier

1.2 IMPACTS ENVIRONNEMENTAUX ET SOCIAUx DE lExPlOITATION MINIRE


Le reste de ce chapitre dcrit les impacts environnementaux les plus importants des projets miniers. dazote et de cyanure (ammoniac, nitrate, nitrite) peuvent galement tre trouvs dans les eaux des sites miniers, en provenance de la lixiviation en tas et des produits dabattage par explosifs. Le drainage des acides et des contaminants de lixiviation est la plus importante source dimpacts sur la qualit de leau lis lextraction des minerais mtalliques.

1.2.1 Impacts sur les ressources en eau


Les effets sur la qualit de leau et de la disponibilit des ressources en eau dans la zone du projet constituent peut-tre limpact le plus important dun projet dexploitation minire. Les questions cls sont de savoir si les fournitures en eau de surface et en eaux souterraines resteront appropries la consommation humaine, et si la qualit des eaux de surface dans la zone du projet restera adquate pour supporter la vie aquatique et la faune terrestre native. 1.2.1.1 Le drainage dacide minier et la lixiviation des contaminants La capacit de drainage de lacide minier est une question-cl. La rponse dterminera si un projet minier propos est acceptable pour lenvironnement. Lorsque des matriaux mins (tels que les parois des mines ciel ouvert et des mines souterraines, les rsidus, les dchets rocheux et les matriaux lessivs dverss) sont excavs, exposs leau et loxygne, des acides peuvent se former si les minraux sulfurs de fer (en particulier la pyrite, ou lor des idiots) sont abondants et si il y a une quantit insuffisante de matriaux neutralisants pour contrebalancer la formation dacide.Lacide, son tour, lessivera ou dissoudra les mtaux et autres contaminants dans les matriaux mins et formera alors une solution acide, forte teneur en sulfate et riche en mtal (y compris les concentrations leves de cadmium, de cuivre, de plomb, de zinc, darsenic, etc.). Le lessivage des constituants toxiques, tels que larsenic, le slnium et les mtaux, peut se produire mme si les conditions acides ne sont pas prsentes. Des niveaux levs de composs

Drainage acide de mine PHOTO: SOSBlueWaters.org

Comme lexplique Earthworks: Le drainage dacide minier est considr comme lune des menaces les plus graves pour les ressources en eau. Une mine avec drainage dacide minier a le potentiel pour des impacts dvastateurs long terme sur la vie aquatique, les cours deau et les ruisseaux. COMMENT SE FORME T-IL? Le drainage dacide minier est une proccupation pour de nombreuses mines mtalliques, parce que des mtaux comme lor, le cuivre, largent et le molybdne, se trouvent souvent dans des roches contenant des minraux sulfurs. Lorsque les sulfures contenus dans la roche sont extraits et exposs leau et lair pendant lexploitation minire, ils forment lacide sulfurique. Cette eau acide peut dissoudre dautres mtaux nocifs dans la roche environnante. Sil nest pas

Chapitre 1

contrl, le drainage dacide de mine peut se dverser dans les ruisseaux ou les rivires ou encore dans les eaux souterraines. Le drainage dacide de mine peut provenir de nimporte quelle partie de la mine o les sulfures sont exposs lair et leau, y compris des tas de dchets de roches, des rsidus, des mines ciel ouvert, des tunnels souterrains et des coussins de lixiviation. DANGER POUR LES POISSONS & AUTRE VIE AQUATIQUE: Si les dchets dune mine sont gnrateurs dacide, les impacts sur les poissons, les animaux et les plantes peuvent tre graves. De nombreux cours deau affects par le drainage dacide de mine ont un pH de 4 ou infrieur - similaire lacide de batterie. Les plantes, les animaux et les poissons ont peu de chance de survivre dans de tels milieux. LES METAUX TOXIQUES: le drainage dacide de mine dissout galement les mtaux toxiques tels que le cuivre, laluminium, le cadmium, larsenic, le plomb et le mercure, se trouvant dans la roche environnante. Ces mtaux, particulirement le fer, peuvent couvrir le fond du ruisseau dune lgre couche de couleur rouge-orange appele garon jaune. Mme en de trs petites quantits, les mtaux peuvent tre toxiques pour les humains et les animaux sauvages. Transports dans leau, les mtaux peuvent voyager loin, contaminant des cours deau et des eaux souterraines sur de grandes distances. Limpact sur la vie aquatique peut aller de la mort immdiate des poissons la lthargie, des impacts affectant la croissance, le comportement ou la capacit se reproduire. Les mtaux sont particulirement problmatiques car ils ne se dissolvent pas dans lenvironnement. Ils se dposent au fond et demeurent dans le cours deau pendant de longues priodes, se transformant en une source de contamination long terme pour les insectes aquatiques qui y vivent et les poissons qui se nourrissent de ces insectes. LA POLLUTION PERPETUELLE: Le drainage dacide de mine est particulirement dangereux
10 Guide pour lvaluation des projets EIE du domaine minier

car il peut continuer indfiniment causer des dommages longtemps aprs la fermeture de lexploitation minire. En raison de la gravit des impacts sur la qualit de leau provenant du drainage dacide de mine, plusieurs mines travers lOuest requirent que leau soit traite perptuit. Mme avec les technologies existantes, il est virtuellement impossible darrter le drainage dacide de mine une fois que la raction a dbut. Permettre le dveloppement dune mine gnratrice dacide cest reporter sur les gnrations futures la responsabilit dune mine qui doit tre gre probablement pendant des centaines dannes.2 1.2.1.2 Lrosion des sols et des dchets miniers dans les eaux de surface Pour la plupart des projets miniers, le potentiel drosion de sol et de sdiments dans leau de surface et la dgradation de la qualit de celle-ci est un grave problme. Selon une tude commandite par la Communaut europenne: En raison de la grande superficie de terre endommage par lexploitation minire et des grandes quantits de matriaux qui sont exposes sur les sites, lrosion peut tre une proccupation majeure sur les sites miniers. Par consquent, la lutte contre lrosion doit tre considre depuis le dbut des oprations jusqu lachvement des travaux de rhabilitation. Lrosion peut provoquer le chargement important de sdiments (et tous polluants chimiques laccompagnant) vers des plans deau proches, surtout pendant des temptes svres et de grandes priodes de fonte de neige. Leau de ruissellement charge de sdiments est au dpart un mince filet qui grandit progressivement jusqua se transformer en ravines naturelles ou en exutoires artificiels. En fin de course le dpt des sdiments peut se produire dans les eaux de surface, ou dans les plaines dinondation dune valle de cours deau. His2 Earthworks Fact Sheet: Hardrock Mining and Acid Mine Drainage. http://www.earthworksaction.org/pubs/FS_AMD.pdf

toriquement, les processus drosion et de sdimentation ont caus laccumulation de couches paisses de minraux fins et de sdiments dans les plaines dinondation rgionales ainsi que laltration des habitats aquatiques et la perte de capacit de stockage des plans deau. Les principaux facteurs influenant lrosion comprennent le volume et la vitesse du ruissellement provenant des prcipitations, le taux dinfiltration des prcipitations dans le sol, la quantit de la couverture vgtale, la longueur de la pente ou la distance partir du point dorigine du ruissellement en nappe au point o la sdimentation commence, ainsi que les structures de contrle drosion oprationnelles. Des sources majeures drosion/ accumulation de sdiments dans des sites miniers peuvent inclure les zones dexploitation ciel ouvert, les lieux de stockage, de lixiviation en tas, des dchets de roche et de morts terrains, les piles de rejets et les barrages, les routes de transport des matriaux et routes daccs, les piles de minerai, les zones de maintenance des vhicules et des quipements, les zones dexploration et les zones de rhabilitation. Une autre proccupation vient du fait que les matriaux exposs provenant des oprations minires (exploitation de mines, dchets, sols contamins, etc.) peuvent contribuer des sdiments contenant des polluants chimiques, principalement des mtaux lourds. La variabilit des conditions du site naturel (par ex., gologie, vgtation, topographie, climat, proximit et caractristiques des plans deau), combine des diffrences significatives en termes de quantits et de caractristiques des matriaux exposs dans les mines, exclut toute gnralisation sur les quantits et les caractristiques de la surcharge sdimentaire. Les types dimpacts associs lrosion et la sdimentation sont nombreux; les deux produisant gnralement des impacts tant court terme qu long terme. Dans les eaux de surface, des concentrations leves de particules dans la colonne deau peuvent produire des effets toxiques la fois chroniques et aigus chez les poissons.

Les sdiments dposs en couches dans les plaines inondables ou les cosystmes terrestres peuvent produire de nombreux impacts associs aux eaux de surface, aux eaux souterraines et aux cosystmes terrestres. Les minraux associs aux dpts de sdiments peuvent faire baisser le pH du ruissellement de surface et ainsi mobiliser les mtaux lourds qui peuvent infiltrer dans le sous-sol environnant ou peuvent tre entrans vers des eaux de surface proches. Les incidences pourraient inclure une baisse considrable du pH ou des accumulations des mtaux dans les eaux de surface et/ ou la contamination persistante des sources deaux souterraines. Les sdiments contamins peuvent galement rduire le pH des sols, de telle sorte que la vgtation et les habitats qui sy rattachent sont perdus. Au-del du potentiel pour des impacts polluants sur la vie humaine et aquatique, il existe des impacts physiques potentiels associs laugmentation du volume et de la vitesse de ruissellement dcoulant des nouvelles activits de perturbation des terres. Des vitesses et volumes accrus peuvent conduire des inondations en aval, lrosion des canaux de cours deau et des dommages structuraux au niveau des pieux des ponts et des entres des ponceaux. Dans les zones o les missions atmosphriques ont dpos des particules acides et o la vgtation indigne a t dtruite, le ruissellement a le potentiel daugmenter le taux drosion et de conduire la suppression du sol de la zone concerne. Ceci est particulirement vrai dans les endroits ou le paysage est caractris par des pentes en escaliers et rocheuses. Une fois le sol rod, la vgtation de la pente se reconstitue difficilement, que ce soit naturellement ou avec assistance humaine.3

3 MINEO Consortium (2000) Review of potential environmental and social impact of mining http://www2.brgm.fr/ mineo/UserNeed/IMPACTS.pdf

Chapitre 1

11

Drainage des mort-terrains dans une mine australiennePHOTO: Peripitus

Environnement Australie rsume le problme comme suit: Potentiellement, les impacts dfavorables de la conception et de la gestion de leau des sites miniers comprennent: des niveaux levs inacceptables de solides en suspension (rsidus non filtrables) et solides dissous (rsidus filtrables) dans les eaux de ruissellement, et lrosion des berges dans les cours deau. Il est vident quun Plan de Contrle de Sdiment et dErosion est une composante fondamentale dun Plan de Gestion de lEau dans un site minier.4 1.2.1.3 Impacts des basins de dcantation des rsidus, de dchets de roche, de la lixiviation en tas et des installations de stockage de lixiviats Les impacts des bassins de dcantation des rsidus de mine, des dchets de roche, de la lixiviation en tas et des installations de stockage de lixiviats sur la qualit de leau peuvent tre graves. Ces effets comprennent la contamination des eaux souterraines en dessous de ces installations et des eaux de surface. Les substances toxiques peuvent alors lessiver de ces installations, filtrer travers le sol et contaminer les eaux souterraines, surtout si la base de ces installations nest pas quipe dun revtement impermable.
4 Environment Australia (2002) Overview of Best Practice Environmental Management in Mining. http://www.ret.gov.au/ resources/Documents/LPSDP/BPEMOverview.pdf

Les terrils (un sous-produit du traitement de minerai mtallique) reprsentent de gros volumes de dchets qui peuvent contenir des quantits de substances toxiques dangereuses, telles que larsenic, le plomb, le cadmium, le chrome, le nickel et le cyanure (si la lixiviation au cyanure est utilise). Bien quelle soit rarement loption prfrable du point de vue environnemental, la plupart des compagnies minires se dbarrassent des terrils en les mlangeant avec de leau (pour former une pulpe) et retient cette pulpe derrire un grand barrage dans un grand bassin de dcantation de rsidus de mine. Vu que le minerai est gnralement extrait comme une pulpe, les dchets qui en rsultent contiennent de grandes quantits deau et gnralement forment des tangs tout au sommet des bassins de rsidus et donc peuvent constituer une menace pour la faune. Les terrils cyanurs dans les mines de mtaux prcieux sont particulirement dangereux. Finalement, les bassins de rsidus seront ou bien asschs dans les climats arides, ou bien peuvent librer leau contamine, dans des climats humides. Dans les deux cas, les techniques de gestion spcifiques sont exiges pour fermer ces dpts de dchets et rduire les menaces environnementales. Pendant les priodes de fortes pluies, les tangs de rsidus peuvent recevoir beaucoup plus deau quils ne sont capables de contenir, ncessitant la libration des effluents du lac de rsidus. Puisque ces effluents peuvent contenir des substances toxiques, leur libration peut dgrader srieusement la qualit de leau des rivires et des cours deau environnants, surtout si leffluent nest pas trait avant dversement. Des douzaines de ruptures de barrage des bassins de dcantation de rsidus de mine sont lorigine des pires consquences environnementales de tous les accidents industriels. Lorsque les bassins de dcantation de rsidus de mine cdent, ils dversent de grandes quantits deaux toxiques qui peuvent tuer la vie aquatique et empoisonner lalimentation en eau potable sur de nombreux kilomtres en aval du bassin de dcantation.

12

Guide pour lvaluation des projets EIE du domaine minier

1.2.1.4 Impacts de lexhaure des mines Lorsquune mine ciel ouvert intercepte la nappe phratique, les eaux souterraines envahissent le puits. Pour poursuivre les travaux dexploration, les compagnies minires doivent pomper cette eau vers un autre endroit Le pompage et le dversement des eaux provoque un ensemble unique dimpacts environnementaux qui sont bien dcrits dans une tude commandite par la Communaut europenne: Les eaux de mine sont produites lorsque le niveau de la nappe phratique est plus lev que celui des travaux souterrains ou de la profondeur dune mine ciel ouvert. Lorsque cela se produit, leau doit tre pompe de la mine. Alternativement, leau peut tre pompe partir des puits entourant la mine pour crer un cne de dpression dans le niveau de la nappe, rduisant ainsi linfiltration. Lorsque la mine est oprationnelle, leau de mine doit tre continuellement retire de la mine pour faciliter la rcupration du minerai.. Cependant, une fois que les oprations minires prennent fin, le pompage et la gestion de leau de mine souvent sarrtent aussi, entranant une possible accumulation dans les fractures de roche, puits, tunnels, puits ciel ouvert et aussi des rejets incontrls dans lenvironnement. L prlvement des eaux souterraines et les impacts associs aux eaux de surfaces et les terres marcageuses environnantes peuvent tre une proccupation srieuse dans certaines rgions. Les impacts du prlvement des eaux souterraines peuvent inclure la rduction ou llimination de lcoulement de leau de surface, la dgradation de la qualit des eaux de Figure 1.
Emissions Sources mobiles et stationnaires (peuvent tre mesures et contrles)

surface et des usages bnfiques qui y sont associs; dgradation de lhabitat (non seulement les zones riveraines, sources, et autres habitats de marcages, mais aussi des habitats des hautes terres comme des bois rsineux puisque le niveau de la nappe phratique sabaisse au-dessous de la zone des racines profondes); production rduite ou limine des puits dapprovisionnement domestiques, des problmes de qualit et de quantit associs au repompage des eaux souterraines vers des eaux de surface en aval partir des zones dshydrates. Les impacts pourraient durer plusieurs dcennies. Pendant lopration de dshydratation (dexhaure), le dversement de leau pompe aprs traitement appropri, peut souvent tre utilis pour attnuer les effets ngatifs sur les eaux de surface. Toutefois, lorsque lexhaure cesse, les cnes de dpression peuvent prendre des dcennies pour se recharger et peuvent continuer rduire le ruissellement la surface. Les mesures dattnuation qui reposent sur lutilisation de leau pompe pour crer des zones marcageuses peuvent seulement durer aussi longtemps que lopration dexhaure a lieu.5

1.2.2 Impacts de projets miniers sur la qualit de lair


Les missions atmosphriques se produisent chaque tape du cycle de la mine, mais surtout pendant lexploration, le dveloppement, la construction et les activits oprationnelles. Les oprations minires mobilisent de grandes quantits de matires, et des dchets de piles contenant des particules de petite taille sont facilement disperss par le vent.
5 MINEO Consortium (2000) Review of potential environmental and social impact of mining http://www2.brgm.fr/ mineo/UserNeed/IMPACTS.pdf

Atmosphre Les pollutants sont transports et dilus subissent des changements physiques et chimiques

Impacts Sant humaine Environnement (eau, sol, vie sauvage) Infrastructure Climat global

Chapitre 1

13

Les plus importantes sources de pollution atmosphrique dans les oprations minires sont: Les particules de matires transportes par le vent, la suite de fouilles dabattages par explosion, de transport de matriaux, de lrosion par le vent (plus frquente dans les mines ciel ouvert), des poussires fugitives provenant des installations de rsidus, des stations de culbutage, des dcharges de rsidus et des routes de pntration. Les missions de gaz dchappement provenant de sources mobiles (voitures, camions, quipements lourds) augmentent ces niveaux de particules; et Les missions de gaz provenant de la combustion de carburants dans des sources fixes et mobiles, explosions et traitement des minraux. Ds que les polluants pntrent dans latmosphre, ils subissent des changements physiques et chimiques avant datteindre un rcepteur (Figure 1). Ces polluants peuvent provoquer des effets graves sur la sant humaine et sur lenvironnement. Les grandes exploitations minires ont le potentiel de contribuer de manire significative la pollution atmosphrique, en particulier dans la phase dopration. Toutes les activits pendant lextraction de minerai, le traitement, la manutention et le transport dpendent des quipements, des gnrateurs, des processus et des matriels qui gnrent des dangereux polluants atmosphriques tels que les matires sous forme de particules, les mtaux lourds, le monoxyde de carbone, le dioxyde de soufre et les oxydes dazote. 1.2.2.1 Sources Mobiles Les sources mobiles de polluants atmosphriques incluent les vhicules lourds utiliss dans les oprations dexcavation, les voitures qui transportent le personnel sur le site minier et les camions qui transportent les matriels miniers. Le niveau dmissions de polluants provenant de ces sources dpend du carburant et de ltat de fonctionnement de lquipement. Bien que les

missions individuelles puissent tre relativement faibles, collectivement ces missions peuvent constituer de relles proccupations. En outre, les sources mobiles sont une source importante de particules, de monoxyde de carbone et des composs organiques volatils qui contribuent considrablement la formation dozone troposphrique. 1.2.2.2 Source fixes Les principales missions gazeuses proviennent de combustion de carburants dans les installations de production lectrique, des oprations de schage, de grillage et de fusion. De nombreux producteurs de mtaux prcieux fondent le mtal sur place avant de lexpdier vers les raffineries hors site. En gnral, lor et largent sont produits dans les fours de fusion qui peuvent produire des niveaux levs de mercure dans lair, darsenic, de dioxyde de soufre et dautres mtaux. 1.2.2.3 Emissions fugitives LAgence de Protection Environnementale des U.S. (EPA) dfinit les missions fugitives comme ces missions qui ne pourraient pas raisonnablement passer par une tuyauterie, une chemine, un orifice ou dautres ouvertures fonction quivalente.6 Les sources courantes dmissions fugitives comprennent: le stockage et la manutention de matriaux; le traitement de mine; la poussire fugitive, labattage, les activits de construction et les galeries associes aux activits minires; les coussins de lixiviation et les tas de rsidus de minerais et les bassins de dcantations; et les tas de dchets roches. Les sources et les caractristiques des missions de poussires fugitives dans les oprations minires varient dans chaque cas, il en est de mme pour leurs impacts. Les impacts sont difficiles prvoir et calculer mais devraient tre considrs puisquils pourraient tre une source importante de dangereux polluants atmosphriques.

6 U.S. Environmental Protection Agency, Title 40 Code of Federal Regulations, Section 70.2. http://www.gpo.gov/fdsys/ pkg/CFR-2009-title40-vol15/xml/CFR-2009-title40-vol15part70.xml

14

Guide pour lvaluation des projets EIE du domaine minier

1.2.2.4 Rejets fortuits de mercure Le mercure est gnralement prsent dans les minerais dor. Bien que les concentrations varient considrablement, mme au sein dun gisement spcifique, le mercure se trouve dans les minerais dor et dans les dchets associs. Si la teneur en mercure dans un minerai dor est de 10 mg/kg et un million de tonnes de minerai sont traites dans un site minier particulier (des concentrations pas inhabituelles), 10 tonnes de mercure sont potentiellement rejetes dans lenvironnement. Il sagit donc dune source majeure de mercure qui doit tre contrle. Dans certains projets dexploitation aurifre, le minerai contenant de lor est broy et puis, si ncessaire, chauff et oxyd dans les fours ou autoclaves pour supprimer le soufre et les matriaux carbonats qui affectent la rcupration de lor. Le mercure prsent dans le minerai est vaporis, particulirement dans les fours, lesquels sont parmi les sources les plus importantes dmission de mercure dans latmosphre. Aprs le grillage et le passage lautoclavage, le minerai est mlang avec de leau et ragit avec une solution de lixiviation cyanure, o lor et le mercure sont dissous et les solides rcuprs par filtration. La solution purifie est envoye un processus dextraction par voie lectrolytique, o lor est rcupr. Dans ce processus, le mercure doit galement tre rcupr et collect. Sil nest pas collect par les dispositifs de contrle de pollution de lair, ce mercure pourrait tre libr dans latmosphre et avoir un impact sur lenvironnement et la sant publique. La volatilisation du mercure des terrils et installations de rsidus actifs a rcemment t identifi comme une autre source importante de mercure mis dans latmosphre. Ce processus doit tre valu et contrl. Dans lensemble, le mercure prsent dans le minerai dor peut tre libr dans le sol (par ex., dans les dchets munis de systme de contrle de la pollution de lair et les rsidus de traitement de minerai utiliss), dans lair (par ex., lorsquil nest pas enlev par les dispositifs de contrle de la pollution de lair ou partir de re-

jets ou terrils), ou dans le produit fini (cest--dire, comme une impuret). 1.2.2.5 Bruits et vibrations La pollution par le bruit associ lexploitation minire peut inclure les bruits en provenance des moteurs de vhicules, le chargement et le dchargement de roches dans des tombereaux en acier, les toboggans, la production lectrique, et dautres sources. Les impacts cumulatifs des pelles mcaniques, du recarrage, du forage, de labattage par explosion, du transport, du concassage, du broyage et du stockage en grandes quantits peuvent affecter de manire significative la faune et les proches rsidents. Les vibrations sont associes de nombreux types dquipements utiliss dans lexploitation minire, mais labattage par explosion est considr comme la source la plus importante. La vibration affecte la stabilit des infrastructures, les btiments et les maisons des personnes vivant proximit des oprations des grandes mines ciel ouvert. Selon une tude commandite par lUnion europenne en 2000: Les chocs et les vibrations, la suite dabattages en relation avec lexploitation minire peuvent entraner du bruit, de la poussire et conduire la destruction des structures dans les zones environnantes non-habites. La vie animale, dont la population locale peut dpendre, pourrait galement tre perturbe.7

1.2.3 Impacts des projets miniers sur la faune


La faune est un terme gnral qui fait rfrence toutes les plantes et tous les animaux (ou dautres organismes) qui ne sont pas domestiqus. Lexploitation minire a une incidence sur lenvironnement et les biotes associs par le biais de la suppression de la vgtation ainsi que le sol de couverture, le dplacement de la faune, le dgagement de polluants et la gnration de bruit.
7 MINEO Consortium (2000) Review of potential environmental and social impact of mining http://www2.brgm.fr/ mineo/UserNeed/IMPACTS.pdf

Chapitre 1

15

1.2.3.1 Perte dhabitat Les espces de la faune vivent dans des communauts qui dpendent les unes des autres. La survie de ces espces peut dpendre des conditions du sol, du climat local, de laltitude et dautres caractristiques de lhabitat local. Lexploitation minire provoque des dommages directs et indirects sur la faune. Les impacts proviennent principalement de la perturbation, du dplacement et de la redistribution de la surface du sol. Certains impacts sont de court terme et sont limits au site de la mine; dautres peuvent avoir des rpercussions profondes et des effets de long terme. Leffet le plus direct sur la faune est la destruction ou le dplacement des espces dans les zones dexcavation et daccumulation des dchets miniers. Les espces mobiles de la faune, comme le gibier, les oiseaux et les prdateurs, quittent ces zones. Les animaux plus sdentaires, comme les invertbrs, de nombreux reptiles, les rongeurs fouisseurs et les petits mammifres, peuvent tre plus svrement affects. Si les cours deau, les lacs, les tangs ou les marais sont combls ou drains, les poissons, les invertbrs aquatiques et les amphibiens sont svrement touchs. Lapprovisionnement en nourriture des prdateurs est rduit par la disparition de ces espces terrestres et aquatiques. De nombreuses espces de la faune sont fortement dpendantes de la vgtation grandissant dans les drainages naturels. Cette vgtation fournit les aliments essentiels, les sites de nidification et des abris pour chapper aux prdateurs. Toute activit qui dtruit la vgtation prs des tangs, des rservoirs, des marais et des marcages rduit la qualit et la quantit de lhabitat essentiel pour les oiseaux aquatiques, les oiseaux de rivage et de nombreuses espces terrestres. Les exigences de lhabitat de nombreuses espces animales ne leur permettent pas de sadapter aux changements crs par la perturbation du terrain. Ces modifications rduisent lespace vital. Le degr auquel les animaux tolrent la concurrence humaine pour lespace varie. Certaines espces
16 Guide pour lvaluation des projets EIE du domaine minier

tolrent trs peu de perturbation. Dans le cas o un habitat particulirement critique devient limit, comme un lac, un tang ou une zone de reproduction primaire, une espce pourrait disparatre. Les mines ciel ouvert peuvent dgrader les habitats aquatiques avec des impacts ressentis de nombreux kilomtres du site minier. Par exemple, la contamination des sdiments de rivires et de cours deau est courante avec lexploitation ciel ouvert. 1.2.3.2 Morcellement de lhabitat Le morcellement de lhabitat se produit lorsque de grandes portions de terres sont scindes en des parcelles de plus en plus petites, rendant difficile ou impossible la dispersion des espces indignes dune parcelle une autre entravant ainsi les routes migratoires naturelles. Lisolement peut conduire un dclin des espces locales ou des effets gntiques comme la consanguinit. Les espces qui ncessitent des parcelles de forts importantes disparaissent tout simplement.

1.2.4 Impacts des projets miniers sur la qualit du sol


Lexploitation minire peut contaminer les sols sur de vastes zones. Les activits agricoles proches dun projet dexploitation minire peuvent tre particulirement touches. Selon une tude commandite par la Communaut europenne: Les oprations minires modifient rgulirement le paysage environnant en exposant des sols qui taient prcdemment intacts. Lrosion des sols exposs, les minerais extraits, les terrils et les matriaux fins dans les tas de dchets de roches peuvent entraner des charges substantielles de sdiments dans les eaux de surface et les voies de drainage des eaux. En outre, les dversements et fuites de matires dangereuses et les dpts de poussires contamines fouettes par le vent peuvent conduire la contamination du sol. CONTAMINATION DU SOL: Les risques sur la sant humaine et sur lenvironnement provenant

de sols appartiennent gnralement deux catgories: (1) sol contamin provenant des poussires fouetts par le vent et (2) les sols contamins partir de dversements de produits chimiques et de rsidus. La poussire fugitive peut poser des problmes environnementaux significatifs dans certaines mines. La toxicit inhrente de la poussire dpend de la proximit des rcepteurs environnementaux et du type de minerai exploit. Des niveaux levs darsenic, de plomb et de radionuclides dans la poussire fouette par le vent constituent gnralement le plus grand risque. Les sols contamins partir de dversements de produits chimiques et des rsidus sur les sites de la mine peuvent poser un risque de contact direct lorsque ces matriaux sont utiliss abusivement comme matriaux de remblayage, pour la cration de zones vertes ornementales ou encore comme supplments de sol.8

Les diffrences de pouvoir peuvent laisser un sentiment dimpuissance lorsque les collectivits affrontent le potentiel de changement impos par de grandes et puissantes entreprises. Le processus EIE doit appliquer des mcanismes permettant aux communauts locales de jouer un rle efficace dans la prise de dcision. Les activits minires doivent sassurer que les droits fondamentaux de lindividu et les communauts affectes sont respects et ne sont pas viols. Ceux-ci doivent inclure le droit de contrler et dutiliser des terres; le droit daccs leau potable, un environnement sr et des moyens dexistence; le droit dtre protgs de lintimidation et de la violence; et le droit dtre quitablement indemnis pour les pertes subies. 1.2.5.1 Dplacement humain et rinstallation Selon lInstitut international pour lEnvironnement et le Dveloppement: Le dplacement des communauts tablies est une cause importante de ressentiment et de conflits associs aux grands dveloppements miniers. Des communauts entires peuvent tre dracines et contraintes de stablir ailleurs, souvent dans des colonies construites cet effet et pas ncessairement de leur propre choix. En plus de perdre leurs maisons, les communauts peuvent galement perdre leurs terres et donc leurs moyens de subsistance. Les institutions communautaires et les relations de pouvoir peuvent galement tre perturbes. Les communauts dplaces sont souvent reloges dans des zones sans ressources adquates ou sont laisses prs de la mine, o elles peuvent endurer le poids de la pollution et de la contamination. La rinstallation force peut tre particulirement dsastreuse pour les communauts autochtones qui ont tiss des liens culturels et spirituels troits avec les terres de leurs anctres et qui peuvent avoir des difficults survivre lorsque ces liens sont rompus.9
9 International Institute for Environment and Development (2002) Breaking New Ground: Mining, Minerals and Sustainable Development: Chapter 9: Local Communities and Mines. Breaking New Grounds. http://www.iied.org/pubs/pdfs/ G00901.pdf

1.2.5 Impacts des projets miniers sur les valeurs sociales


Les impacts sociaux des grands projets miniers sont controverss et complexes. Le dveloppement des minraux peut crer des richesses, mais il peut galement provoquer des perturbations considrables. Les projets miniers peuvent crer des emplois, des routes, des coles et augmenter la demande de biens et de services dans les rgions loignes et pauvres, mais les avantages et les consquences peuvent tre ingalement partages. Si les communauts estiment quelles sont injustement traites ou insuffisamment compenses, les projets miniers peuvent conduire des tensions sociales et des conflits violents. Les EIE peuvent sous-estimer ou mme ignorer les impacts des projets miniers sur les populations locales. Les communauts se sentent particulirement vulnrables, lorsque les liens avec les autorits et dautres secteurs de lconomie sont faibles, ou lorsque les impacts environnementaux des mines (pollution du sol, de lair et de leau) affectent la subsistance et les moyens dexistence des populations locales.
8 Ibid.

Chapitre 1

17

1.2.5.2 Impacts de la migration Selon lInstitut International de lEnvironnement et du Dveloppement: Lun des plus importants impacts de lactivit minire est la migration de personnes vers la rgion minire, en particulier dans les rgions loignes des pays en dveloppement o la mine reprsente la plus importante activit conomique. Par exemple, la mine de Grasberg en Indonsie la population locale a augment de moins de 1000 en 1973 100 000 et 110,000 en 1999. De mme, la population des colonies des squatters autour de Porgera en PNG, qui a commenc ses oprations en 1990, est passe de 4000 plus de 18,000. Cet afflux de nouveaux arrivants peut avoir un impact profond sur les habitants dorigine et des litiges peuvent survenir pour les terres et sur la manire dont les avantages ont t partags. (Ces considrations sont parmi les facteurs qui ont conduit des soulvements violents Grasberg dans les annes 1970 et 1990). Laugmentation soudaine de la population peut galement conduire des pressions sur la terre, leau et sur dautres ressources aussi bien amener des problmes dassainissement et dlimination des dchets. Les effets de la migration peuvent stendre bien au-del de la proximit immdiate de la mine. Une meilleure infrastructure peut apporter galement un afflux de population. Par exemple, il est estim que le corridor de transport de 80 mtres de large sur 890 km de long construit de locan Atlantique la mine de Carajas au Brsil a cr une zone dinfluence de 300 000 kilomtres carrs.10 1.2.5.3 Perte daccs leau potable Selon des experts de lUniversit de Manchester (Royaume-Uni) et de lUniversit de Colorado (U.S.):

Les incidences sur la quantit et la qualit de leau sont parmi les aspects les plus litigieux des projets miniers. Les compagnies insistent sur le fait que lutilisation des technologies modernes assurera des pratiques minires respectueuses de lenvironnement. Toutefois, lvidence des impacts environnementaux ngatifs des dernires activits minires amne les populations environnantes et en aval de la mine se proccuper du fait que les nouvelles activits minires affecteront ngativement leur approvisionnement en eau.... Il y a des enjeux majeurs dans ces conflits, affectant la durabilit du gagne-pain local la solvabilit des gouvernements nationaux. Les craintes pour la qualit et la quantit deau ont dclench de nombreux et parfois violents conflits entre les mineurs et les collectivits.11 1.2.5.4 Impacts sur les moyens dexistence Lorsque les activits minires ne sont pas gres correctement, le rsultat est la dgradation des sols, de leau, de la biodiversit et des ressources forestires, qui sont essentiels la subsistance de la population locale. Lorsque la contamination nest pas contrle, le cot de la contamination est transfr dautres activits conomiques, comme lagriculture et la pche. La situation devient pire lorsque les activits minires ont lieu dans des zones habites par des populations historiquement marginalises, victime de discrimination ou exclues. Les promoteurs de projets miniers doivent donner lassurance que les droits fondamentaux des personnes et des communauts concernes sont respects et ne sont pas viols. Ceux-ci incluent des droits pour contrler et utiliser des terres, le droit leau potable et le droit aux moyens dexistence. Ces droits peuvent tre inscrits dans la lgislation nationale, bass sur et exprims travers une gamme dinstruments internationaux. Tous les groupes sont gaux en vertu de la loi, et les intrts des groupes
11 Bebbington, A., & Williams, M. (2008) Water and Mining Conflicts in Peru. Mountain Research and Development. 28(3/4):190-195 http://snobear.colorado.edu/Markw/Research/08_peru.pdf

10 Ibid.

18

Guide pour lvaluation des projets EIE du domaine minier

les plus vulnrables (groupes faible revenu et marginaliss) doivent tre identifis et protgs. 1.2.5.5 Impacts sur la sant publique Les programmes dEIE des projets miniers sous-estiment souvent les risques sanitaires potentiels des projets miniers. Les substances dangereuses et les dchets dans leau, lair et le sol peuvent avoir des rpercussions graves, ngatives sur la sant publique. LOrganisation mondiale de la Sant (OMS) dfinit la sant comme un tat de complet bientre physique, mental et social et pas seulement en labsence de maladie ou dinfirmit.12 Le terme substances dangereuses est vaste et inclut toutes les substances qui peuvent tre nocives pour la population et/ou lenvironnement. En raison de la quantit, de la concentration ou des caractristiques physiques, chimiques ou infectieuses, les substances dangereuses peuvent (1) causer ou contribuer une augmentation de la mortalit ou dune augmentation de graves maladies irrversibles ou incapacitantes; ou (2) constituer un risque substantiel prsent/actuel ou potentiel pour la sant humaine ou lenvironnement si elles sont improprement traites, stockes, transportes, limines ou gres autrement. Les problmes sanitaires frquemment lis aux activits minires incluent: Leau: La contamination des eaux de surface et souterraines par des mtaux et des lments, la contamination microbiologique par des eaux uses et des dchets dans les terrains de camping et les zones de rsidence des travailleurs miniers; Lair: Lexposition de fortes concentrations de dioxyde de soufre, les particules, les mtaux lourds, y compris le plomb, le mercure et le cadmium; et dmissions atmosphriques.
12 World Health Organization. (1946) Preamble to the Constitution of the World Health Organization. Official Records of the World Health Organization No. 2, p. 100. http://www.who.int/ governance/eb/who_constitution_en.pdf

Les activits minires peuvent affecter soudainement le standard de vie et le bien-tre physique, mental et social des communauts locales. Les villes minires improvises et les camps menacent souvent la disponibilit et la scurit alimentaire, augmentant ainsi le risque de malnutrition. Les effets indirects de lexploitation minire sur la sant publique peuvent inclure lincidence accrue de la tuberculose, lasthme, la bronchite chronique et les maladies gastro-intestinales. 1.2.5.6 Impacts sur les ressources culturelles et esthtiques Les activits minires peuvent causer des impacts directs et indirects sur les ressources culturelles. Les impacts directs peuvent rsulter de la construction de la mine et dautres activits minires. Les impacts indirects peuvent rsulter de lrosion des sols et des besoins daccessibilit accrue aux sites miniers actuels ou proposs. Les projets miniers peuvent affecter les terres sacres, les infrastructures historiques et les points de repre naturels. Les impacts potentiels comprennent: La destruction complte de la ressource par la perturbation de la surface ou lexcavation; La dgradation ou la destruction, en raison de changements des structures topographiques ou hydrologiques, ou du mouvement du sol (enlvement, rosion et sdimentation); Le dplacement non autorise dartefacts ou le vandalisme de ceux-ci par suite daugmentation daccs aux zones auparavant inaccessibles; et Les impacts visuels dus labattage de la vgtation, aux grandes excavations, aux poussires et la prsence de gros quipements et des vhicules.

1.2.6 Considrations sur les Le sol: Le dpt dlments toxiques partir changements climatiques
Toute EIE dun projet qui a le potentiel pour modifier le bilan carbone global devraient inclure une valuation de limpact carbone du projet. Les grands projets miniers ont le potentiel pour
Chapitre 1 19

modifier le carbone global de lune au moins des manires suivantes: Perte dabsorption de CO2 par les forts et la vgtation qui ont t abattues. Beaucoup de grands projets miniers sont proposs dans les zones fortement boises des rgions tropicales qui sont cruciaux dans labsorption de dioxyde de carbone atmosphrique (CO2) et dans le maintien dun quilibre sain entre les missions et labsorption de CO2. Certains projets miniers proposent la destruction long terme ou mme permanente de forts tropicales. Le programme dEIE pour les projets dexploitation minire doit inclure une comptabilit minutieuse de la faon dont toute perturbation propose des forts tropicales modifiera le bilan carbone. LEIE doit aussi inclure une analyse du potentiel de perte du pays hte de financement de consortiums internationaux qui sont et seront tablis pour prserver les forts tropicales. CO2 mis par les machines (par exemple, vhicules lourds fonctionnant au diesel) impliqus dans lextraction et le transport de minerai. LEIE doit inclure une estimation quantitative des missions de CO2 des machines et vhicules qui seront ncessaires pendant la dure totale du projet minier. Ces estimations peuvent tre bases sur le taux de consommation de carburant (gnralement le carburant diesel) multipli par un facteur

de conversion qui tablit un rapport entre les units (gnralement litres ou gallons) de carburant consommes et les units (gnralement tonnes) de CO2 qui sont mises. CO2 mis par la transformation du minerai en mtal (par exemple, techniques pyromtallurgiques versus hydromtallurgiques). Un exemple est trouv dans une valuation ralise par CSIRO Minerals of Australia qui a utilis la mthodologie de lvaluation du cycle de vie pour estimer les missions de cycle de vie des gaz effet de serre provenant de la production de cuivre et de nickel, y compris lexploitation de la mine. Cette valuation a conclu que les missions de gaz effet de serre du cycle de vie du cuivre et de la gamme de production de nickel vont de 3.3 kilogrammes (kg) de CO2 par kg de mtal pour le cuivre produit par fusion 16,1 kg de CO2 par kg de mtal pour le nickel produit par lixiviation acide sous pression suivie dextraction par solvant et extraction par voie lectrolytique.13 Le rsultat important est que les mines mtalliques gnrent plus de 1 kg de gaz effet de serre pour chaque 1 kg de mtal qui est produit, et cela ne prend pas en compte la perte de labsorption de carbone par des forts dtruites.
13 T. E. Norgate and W. J. Rankin (2000) Life Cycle Assessment of Copper and Nickel Production, Published in Proceedings, Minprex 2000, International Conference on Minerals Processing and Extractive Metallurgy, pp133-138. http://www.minerals.csiro. au/sd/CSIRO_Paper_LCA_CuNi.htm

20

Guide pour lvaluation des projets EIE du domaine minier