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Jean-Claude Schmitt

La morale des gestes


In: Communications, 46, 1987. pp. 31-47.

Citer ce document / Cite this document : Schmitt Jean-Claude. La morale des gestes. In: Communications, 46, 1987. pp. 31-47. doi : 10.3406/comm.1987.1685 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1987_num_46_1_1685

Jean-Claude Schmitt La morale des gestes

Plus personne ne doute, depuis l'article fameux que Marcel Mauss consacra aux techniques du corps l , que les gestes, les attitudes, les comportements individuels sont des acquis sociaux, le fruit d'apprent issageset de mimtismes formels ou inconscients. S'ils semblent pourtant naturels , c'est qu'ils sont le bien commun d'une socit entire et d'une culture qu'il faut pouvoir mettre distance pour en comprendre le caractre relatif (tel fut le point de dpart de l'enqute de Mauss) ; c'est aussi qu'ils n'voluent gure dans le temps, sinon de faon insensible : s'il est donc une histoire de la longue dure, c'est bien celle des gestes. Cette permanence au moins un niveau global de l'observation tient srement la prgnance des modles d'du cation et, au-del, la stabilit des schemes qui structurent les cultures et les idologies, la rsistance des principes dans lesquels s'enracinent les codes et les normes. Toute culture, sans doute, a de telles rgles, mais il est rare de pouvoir en reconnatre la permanence comme dans la culture occidentale o, depuis vingt-cinq sicles au moins, la morale et l'ducation se confient l'criture. C'est un fragment de cette his toire de la morale stocienne romaine l'aube de la scolastique que je voudrais retracer ici, en m'intressant particulirement la notion de geste et aux valeurs thiques ayant inspir dans le pass la dfinition de modles gestuels idaux 2. Pour en souligner le caractre en partie immuable, mais aussi, en affinant l'analyse, les transformat ions, qui toujours renvoient des changements historiques plus gn raux. Les caractres les plus gnraux de la longue rflexion sur les gestes sont les suivants : premirement, cette rflexion est essentiellement de nature thique ; elle cherche dfinir une norme gestuelle, dire le bon et le mauvais geste, au nom de valeurs universelles qui peu vent tre, selon les poques, la raison humaine ou le regard de Dieu. Deuximement, le geste est considr comme Yexpression physique et extrieure (foris) de l'me intrieure (intus). Cette conception de 31

Jean-Claude Schmitt l'expressivit du geste (quelle que soit l'identification, philosophique, religieuse ou psychologique, de son rfrent) et la reprsentation duelle de la personne qui la sous-tend sont des schemes constitutifs de la culture occidentale, y compris contemporaine 3. Troisimement, le rapport du corps et de l'me, nou, selon la tradition thique, par les gestes, peut suggrer en retour une action sur le corps, une discipline des gestes gestes de la prire ou comportements plus communs influant sur l'me, pour la conformer aux normes morales : mais cette possibilit est voque plus rarement, des moments o la rflexion sur les gestes se fait plus intense 4. Car la rflexion sur les gestes a vari au cours des sicles, sinon dans ses thmes fondamentaux, du moins dans son intensit. Pour en suivre les fluctuations, il m'a sembl que la piste du vocabulaire tait, comme souvent en histoire, particulirement instructive. Ainsi le mot latin gestus, qui signifie les mouvements et attitudes du corps en gnral et pas seulement tel geste particulier, a-t-il connu dans son emploi des frquences fort variables entre la Rome classique et le Moyen Age central, avec notamment une forte clipse au haut Moyen Age. Or, pour que ce mot ft employ, il me semble qu'il tait ncessaire que le geste ft objectiv , considr comme un objet de rflexion : dans la simple description d'une action, dans une narration, il ne s'imposait pas comme dans un trait philosophique ou moral, o le geste tait mis distance de l'observateur. Cette distance a sans doute manqu au haut Moyen Age, o la rgression sensible des tudes classiques nous a privs par ailleurs d'une partie des instruments intellectuels qui avaient permis, l'poque classique, de penser le geste. Pour l'heure, je m'occuperai ici davantage d'un autre mot, modestia, gnralement associ gestus, dont il partage en gros le destin historique, et qui m'apparat comme un concept central de la morale du geste depuis l'Antiquit romaine. Du reste, signifiant la mesure qui garantit le juste milieu, cette notion reste aujourd'hui actuelle dans nos rgles de la poli tesse et nos codes de comportement. viter tout excs ne quid nimis qu'il n'y ait rien de trop : ce vieux prcepte delphique 5, cit par Juvnal et surtout par Terence, lgu au Moyen Age par Macrobe 6, repris par saint Augustin puis Alcuin, connut partir du XIIe sicle une nouvelle fortune 7. Il n'a pas cess depuis lors d'tre rappel.

1) Les gestes et les Devoirs , de Cicron saint Ambroise. Dans le vocabulaire antique et mdival, modestia ne signifie ce rtainement pas, ou pas seulement, notre modestie . Le mot est 32

La morale des gestes prendre au sens tymologique : sa racine modus signifie (entre autres) la mesure, la juste mesure, dont le respect scrupuleux est une vertu, nomme prcisment la modestia. Pour les Anciens puis les auteurs chrtiens, modestia tait synonyme de temperantia, quand elle n'en constituait pas Tune des sous-catgories. Cette vertu tait dj nomme par Aristote ct du courage et de la justice, mais sans que cette enumeration prt la forme d'une liste 8. Avec Cicron, au contraire, les vertus, au nombre de quatre, forment vritablement un systme 9. Dans le De officiis, Cicron entend inculquer son fils, rebelle ses prceptes, les principes de l'thique stocienne. Le jeune homme doit prendre conscience de ses devoirs , ceux qui conviennent son ge et son tat, afin de parvenir ce qui est la fin de la vie morale, Vhonestum, la beaut morale . Il lui faudra pour cela un comporte ment convenable, dcent (decus), qui consiste suivre, en socit, les mandements de sa raison naturelle. Cette morale n'implique aucune transcendance, elle est tout entire sociale, dfinie par et pour une classe de mles et de nobles citoyens, et en vue de la gestion des affaires de l'tat 10. Cicron explique que la beaut morale se compose de quatre vertus : scientia, le discernement du vrai, la prudence et la sagesse ; benefcientia ou liberalitas, l'idal de justice qui pousse rendre chacun son d et respecter les contrats, pour sauvegarder les liens sociaux ;fortitudo, la force et la grandeur d'me, qui inspirent le mpris des choses humaines ; et temperantia ou modestia, qui consiste accomplir toute action et prononcer toute parole avec ordre et mesure . Nous ne sommes pas ici dans le domaine de l' agitation de l'esprit (mentis agitatio), mais bien dans celui de P action (actio), dans la vie en socit de l' homme libre , dont la constance et la . rserve (constantia, verecundia, ces termes sont quivalents) manifestent l'excellence morale et politique. Or, ce sont les mouve ments et les attitudes du corps , l'attitude, la dmarche, la faon de s'asseoir, de se coucher table, le visage, les yeux, le mouvement des mains , le mouvement et les gestes n qui traduisent l'ext rieur, sous les yeux et le jugement des autres Romains, l'excellence de l'esprit et la noblesse de chacun d'eux. Les gestes comme la dmarche ne doivent tre ni trop vifs ni trop mous ou eff mins ; la rgle unique est celle du juste milieu, c'est l que rside la vertu : mediocritas optima est 12 . Un geste, un pas de snateur... A bien des gards, ce grand texte est fondateur, et pas seulement pour la civilisation romaine. Des expressions semblables se retrouvent chez Snque, qui a pouss jusqu'au sacrifice de la vie l'idal du com portement stocien. Celui-ci doit se traduire par une dmarche 33

Jean-Claude Schmitt modeste, une physionomie calme et respirant la droiture, des gestes qui conviennent un homme de sens . Omnis in modo est virtus : toute vertu a la modration pour base 13. Le systme des quatre vertus s'est trouv encore prcis chez les derniers auteurs paens, dont le rle culturel fut considrable puisqu'ils firent la synthse du savoir antique et la lgurent la latinit chrtienne : ainsi Macrobe, commentant le rcit que Cicron, dans la Rpublique, fait du songe de Scipion et le comparant au mythe d'Er qui ouvre la Rpublique de Platon, note que les deux auteurs ont eu le commun projet d'initier aux mystres du sjour d'immortalit promis aux mes nobles, celles qui ont administr l'tat avec pru dence, justice, fermet et modration 14 . Mais, ds avant cette date, les Pres de l'glise Lactance, Clment d'Alexandrie, Origne, Jrme avaient adopt le systme des quatre vertus qu'Ambroise, le pre mier, allait appeler cardinales 15 . C'est la runion de ces quatre vertus venues de la sagesse paenne et des trois vertus proprement chrtiennes dj mentionnes par saint Paul 16, celles qu'on dira thologales foi, esprance, charit , qui formera la base de la thologie morale de l'glise, dfinitivement structure au XIIe sicle. Ainsi modestia, comme une vertu propre ou comme une sous-catgorie de la vertu de temperantia, a-t-elle joui, l'intrieur de ce systme, d'une nouvelle fortune chez les Pres de l'glise 17. Dj Tertullien, au dbut du me sicle, recommande particulirement aux femmes chr tiennes cette vertu qu'il associe la pudicitia 18. Mais c'est inconte stablement saint Ambroise qui, en reprenant explicitement, en 389390, le titre et des passages entiers du De offlciis de Cicron pour son propre trait De offidis ministrorum, a dfini, sous les termes de modestia, temperantia et surtout verecundia, la vertu chrtienne du geste 19. Par bien des traits, l'ouvrage d' Ambroise est une adaptation de celui de Cicron : par exemple quand il recommande d'imiter la nature pour y trouver les rgles de la discipline et de l'honntet 20. Mais deux diffrences au moins sont sensibles : la morale qu'Ambroise la bore avec le vocabulaire de l'Antiquit est la morale chrtienne, qui n'a de sens que dans la perspective de la Faute originelle racheter, du pch prsent viter, du Salut mriter. Ainsi la nature, qui donne sa forme au mouvement , ne se confond-elle plus avec la seule raison et un ordre politique qui tirait de lui-mme sa justification. Pour l'homme ontologiquement pcheur, la raison naturelle n'offre pas en elle-mme la garantie de la rectitude morale :

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La morale des gestes s'il y a quelque vice dans la nature, que l' industrie amende celle-ci ; quand l'art est fautif, que du moins la correction ne fasse pas dfaut 21. Trs significatif aussi est le concept de verecundia, qui prend ici le sens de sentiment de honte li la chair et au pch sexuel : l'exemple choisi est celui de la honte prouve par No lorsqu'il dcouvrit que ses fils avaient ri de sa nudit pendant son sommeil d'ivrogne. Avec Ambroise et Augustin, l'ide s'impose alors que le pch par excel lence, la Faute originelle, fut d'ordre sexuel 22. Inversement, l'tat de grce est la virginit, et c'est dans son modle, la Vierge Marie, qu'Ambroise dcouvre non seulement le miroir de toutes les vertus, mais l'excellence des gestes 23. Par ailleurs, Ambroise ne vise pas, comme Cicron, dfinir la morale d'un noble romain, mais former de jeunes prtres, de futurs vques, leur ministre ecclsiastique. Et, l encore, c'est la verecun dia que doit possder le jeune clerc dans ses mouvements, ses gestes et sa dmarche . Sa qualit spirituelle se jaugera l'tat de son corps : le mouvement du corps est la voix de l'esprit 24 . Se rfrant direc tement son exprience d'vque, Ambroise rappelle qu'il avait refus d'admettre dans le clerg un ami dont les gestes n'avaient pas la convenance ncessaire ; et qu'il avait interdit un clerc de jamais marcher devant lui parce que sa dmarche blessait son regard : il ne s'tait pas tromp dans son jugement, puisque l'un, par la suite, a sombr dans l'hrsie d'Arius, et que l'autre a cd aux tentations de l'argent. Au contraire, la dmarche louable porte en elle le reflet de l'autorit lgitime, le poids de la dignit, la marque de la sr nit 25 : comme modle social, et aussi comme dtenteur du pouvoir, l'vque a remplac le snateur... Un sicle et demi plus tard, l'vque de Pavie, Ennodius (f 521), ne s'y est pas tromp : clbrant dans ses pomes la mmoire du saint vque de Milan, il le loue d'avoir instruit ses ouailles par son geste, sa probit, sa pudeur 26 .

2) Au haut Moyen Age : le geste n'est plus objet de rflexion. Pourtant, ds aprs Ambroise, l'histoire de la morale du geste s'inflchit de manire trs sensible. Les ouvrages De officiis changent de nature, deviennent des livres de liturgie o le rapport au geste, bien qu'important, n'est plus d'ordre spculatif. Le mot gestus disparat peu peu du vocabulaire, signe que l'attention spcifique qui tait porte aux gestes est en train de se dissiper. Mon ide est aussi que gesta, les 35

Jean-Claude Schmitt actes que Dieu accomplit travers les hommes, remplace alors gestus : ce dernier suppose une relative autonomie de l'action humaine, que la culture ecclsiastique du haut Moyen Age des annales historiques la liturgie pouvait difficilement concevoir. Le disciple direct d'Ambroise, saint Augustin, s'attarde bien sur les quatre vertus, notamment la temprance et la mesure, mais il ne parle plus gure des gestes, du moins dans ce contexte 27. Avec les Institutions cnobitiques puis les Confrences de Cassien (vers 420-425), la Vie contemplative de Pomerius (f vers 490), puis les Moralia in Job de Grgoire le Grand (vers 579-585), on passe rsolument dans une littrature mo nastique dont la tonalit asctique est fort diffrente. Son trait le plus remarquable est la promotion des vices en face des vertus, sans qu'on cherche encore comme ce sera le cas au XIIe sicle faire correspondre les deux listes terme terme. L'important, au VIe sicle, est d'numrer les formes multiples et insidieuses de la tentation dmoniaque et du pch : Cassien, instruit par son sjour, vingt ans durant, auprs des anachortes d'Egypte, en rapporta sans doute une liste de huit vices, bientt clipse par la liste rivale de saint Grgoire ; celle-ci est plutt un schma d'engendrement de sept vices partir de leur mre superbia, parfaitement adapt l'i ntrospection chrtienne et aux pratiques de la pnitence 28. Qu'en est-il, dans ce contexte, de la place donne aux mouvements du corps ? De manire significative, tous ces auteurs mentionnent les usages du corps propos des vices la gourmandise chez Pomerius, la fornica tion chez Cassien, l'orgueil chez Grgoire plutt qu'au titre des vertus de mesure, de temprance ou mme de pudeur, comme chez les auteurs prcdents. Le soupon qui pesait sur le corps n'avait fait, entre-temps, que se renforcer 29. Quand Cassien, par exemple, parle des mouvements du corps ( motus corporis ), c'est au sens de commotio carnis , d' motion de la chair , en l'occurrence, de pol lution nocturne durant le sommeil 30. Au mpris du corps , occasion et lieu du pch, peut s'ajouter aussi sa ngation pure et simple en tant que ralit concrte : l'allgorisation du corps, sublim comme image du corps de l'glise , n'est peut-tre qu'une autre forme de refus du corps rel. Si Grgoire numre les offices distincts, mais complmentaires, des membres du corps , il ne voit dans les yeux et les pieds que les mtaphores de la contemp lation et de l'action, toutes deux prsentes et ncessaires dans la vie de l'glise 31. A la mme poque, un autre Italien, Cassiodore (468-562), a utilis et mme dvelopp ce schma d'origine paulinienne 32, mais sans pouvoir lui donner encore la pertinence d'une description orga36

La morale des gestes nique de la socit tout entire, comme ce sera le cas au Moyen Age central 33. L'volution est donc claire : en mme temps que le vocabulaire du geste, c'est une bonne part de la rflexion sur les gestes telle qu'elle avait t conduite de Cicron saint Ambroise qui a disparu durant le haut Moyen Age. Et ce que l'on observe ici propos de la littrature morale pourrait tre constat dans d'autres domaines, comme celui de la rhtorique, marque cette poque par un dsintrt pour Yactio ou pronuntiatio, la cinquime et dernire partie de l'art de l'loquence, celle qui concernait justement la performance gestuelle et vocale de l'orateur. Dans ce qu'il est convenu d'appeler la littrature morale, il existe pourtant un domaine, au haut Moyen Age, o l'clips de la rflexion sur le geste fut un peu moins nette : celui des traits d'dification destins aux souverains, les miroirs des princes 34. Le premier d'entre eux fut crit pour le roi Miro de Galice par l'vque Martin de Braga (f 580) 35. L'ouvrage se prsente comme un trait sur les quatre vertus cardinales, la prudence, la magnanimit ou force, la continence et enfin la justice. Sa conception est encore tout fait antique ; c'est d'ailleurs ce qui lui valut son trs grand succs pendant tout le Moyen Age, puisqu'il fut attribu Snque lui-mme. La troisime partie est consacre la continentia ; elle recommande la mesure dans la nourr iture, le langage, le rire, et aussi la dmarche, qui doit se faire sans tumulte . Pas plus que les mouvements de l'me, ceux du corps ne doivent tre relchs : sois mobile, mais non lger 36 . Observer la vertu de continence, c'est se tenir sur la ligne du juste milieu 37 . galement d'origine espagnole, le trait attribu Isidore de Seville (f 636) sur les Institutions de la discipline recommande son destinataire, un jeune noble wisigoth, un mouvement du corps plein de constance et de gravit, sans lgret vaniteuse et sans dsordre, et une dmarche qui ne paraisse pas, par son insolence, imiter les contor sions de ct des mimes et les gestes des bouffons qui courent ici et l 38 . Mais c'est surtout la priode carolingienne que fleurirent de tels ouvrages, la faveur d'une redcouverte partielle des lettres classiques, notamment de la rhtorique et de la littrature d'dification ; et aussi grce la renovatio de l'empire, en partie au moins sur le modle antique. De nouveau, l'un des principaux acteurs de cette renaissance carolingienne , Alcuin, interlocuteur privilgi et mentor de Charle magne, peut citer dans le texte le De qffciis de Cicron pour noncer les rgles de la modration du corps :

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Jean-Claude Schmitt que la face soit bien droite, que les lvres ne se tordent pas, qu'une ouverture immodre ne distende pas la bouche, que le visage ne se renverse pas en arrire, que les yeux ne plongent pas vers le sol, que la nuque ne s'incline pas, que les sourcils ne soient ni relevs, ni tombants. Distinguant un peu plus loin les trois sous-catgories de la temp rance la continence, la clmence et la modestia , Alcuin dfinit celle-ci comme la vertu qui dans la vie entire fait observer en tout lieu, dans le souci de la beaut morale, la mesure de l'esprit et du corps 39 . Mais ce retour explicite l'idal et aux formules stociens fut des plus phmres : ds le dbut du IXe sicle, la Via regia de Smaragde, abb de Saint-Mihiel 40, ou encore les deux traits de l'vque Jonas d'Orlans, le De institutione laicali, ddi au comte Matfred, et le De institutione regia, crit pour le roi Ppin 41, recommandent une action droite, voquent ventuellement la juste parole du roi, mais ngligent de dcrire ses gestes et d'en prciser la norme.

3) Au xif sicle : l 'panouissement de la morale du geste. Une telle pense du geste n'a en effet rapparu qu'au XIIe sicle, dans les nouveaux milieux intellectuels des monastres rforms puis des coles urbaines 42. C'est l, une fois encore, mais bien plus srement qu' l'poque carolingienne, que la relecture des Anciens a nourri le progrs de la culture lettre. Ds le XIe sicle se multiplient les indices d'une attention renouvele aux gestes. Ainsi l'indice du vocabulaire : dans un nombre vari de textes chroniques, vies de saints, ouvrages moraux ou didactiques, etc. , le mot gestus, pris souvent dans un sens ngatif, mais parfois aussi positivement, et le mot gesticulatio (toujours pris en mauvaise part) retrouvent une frquence croissante, alors qu'ils avaient presque compltement disparu du vocabulaire du haut Moyen Age 43. Et dans la littrature morale, modestia, idal de la mesure et du juste milieu, s'impose comme la vertu spcifique du geste : il est rare que ce mot n'apparaisse pas dans les textes en mme temps que le mot gestus. Dans la culture monastique, le changement fut d'autant plus clair que la longue tradition textuelle des rgles (celle de saint Benot avant tout), des coutumiers, de leurs commentaires, avait trs largement ignor jusqu' cette date ce vocabulaire et ces concepts. Au contraire, ils ont fait immdiatement partie de l' outillage mental des ordres nouveaux : bndictins rforms, comme les cisterciens, ou nouvelles 38

La morale des gestes communauts de chanoines rguliers suivant la rgle plus souple dite de saint Augustin, comme Prmontr ou Saint-Victor de Paris. En raison du rle central qu'il a jou dans l'histoire du monachisme et la vie religieuse de son sicle, le cas de saint Bernard (1091-1153) est sans nul doute exemplaire. Pour dfinir la norme du comportement idal, il sait trouver des formules concises et frappantes : Tiens-toi ferme en toi-mme. Ne te jette pas vers le bas, ne t'lve pas vers le haut, ne t'chappe pas en longueur, ne t'tends pas en largeur. Tiens le milieu, si tu ne veux pas perdre la mesure. Le lieu mdian est sr. Le milieu est le sige de la mesure, et la mesure est le sige de la vertu 44. Dans le Liber de gradibus humilitatis et superbiae, il suit le modle, tout fait commun l'poque, de l'chelle spirituelle pour numrer successivement, du bas en haut, les douze degrs de l'humilit, puis, du haut en bas, les douze degrs de l'orgueil. Parvenu au dixime degr de l'orgueil, la curiositas, il dcrit les indices qui la trahissent : si tu vois un moine, qui tu faisais d'abord confiance, qui com mence partout o il se tient, marche ou s'assoit, promener les yeux en tous sens, dresser la tte, tendre l'oreille, tu reconnat ras aux mouvements de l'homme extrieur sa mutation int rieure. Et de citer un des lieux communs de la littrature sur les gestes au XIIe sicle : l'homme pervers cligne de l'il, trane les pieds, parle avec le doigt 45 , pour commenter : au mouvement insolent du corps, on comprend que le mal vient de saisir l'me . Le troisime degr de l'orgueil est consacr la folle rjouissance (De inepta laetitia), particulirement suspecte dans un monastre o doivent rgner les larmes de la componction, et d'o les rires sont bannis : Ce qui transparat dans les signes qu'il fait, c'est la bouffonnerie, son front la gaiet, dans sa dmarche la vanit. Port la plaisant erie, pour un rien il clate de rire [...]. Si l'on serre une vessie gonfle de vent et juste perce d'un trou troit, le vent ne se libre pas partout la fois, mais, tenu de passer par le trou, il rend des sons rpts ; de mme, le moine qui a rempli son cur de penses vaines et bouffonnes et dont le vent de la vanit ne peut, en raison de la discipline du silence, se rpandre pleinement est secou d'clats de rire jaillissant par les dtroits de sa gorge. De honte, il 39

Jean-Claude Schmitt cache souvent son visage, serre les dents ; mais malgr lui il rit, et contraint pouffe de rire. Et quand de ses poings il obstrue sa bouche, on l'entend ternuer par les narines 46. Cette description est remarquable de vivacit et de prcision dans l'observation ; elle traduit aussi une grande finesse dans l'analyse psy chologique et la reconnaissance du refoulement comme effet de l'du cation monastique. Dans ses sermons sur le Cantique des cantiques, saint Bernard revient sur la question du rire. Mais son jugement est ici plus nuanc. Ayant dit que le corps doit briller de l'clat de l'amour spirituel int rieur (charitas), il ajoute : le corps reoit et diffuse par les membres et les sens la lumire de l'esprit ; celle-ci brille dans chaque acte, dans la parole, le regard, la dmarche, le rire (si du moins on rit, si tamen risus) ml de gravit et plein d'honntet. [Mais quand] les mouvements de ces membres et d'autres encore, et les mouvements des sens, les gestes et les usages (gestus et usus) apparatront srieux, purs, modestes, totalement trangers l'insolence et la lascivit, et au contraire ports l'galit et soumis la pit, alors la beaut de l'me sera manifeste, moins qu'il ne s'agisse d'une ruse de l'esprit 47. Le rire n'est donc pas toujours hassable : saint Bernard vite ici d'uti liser le mot cachinnatio, qui a une forte connotation diabolique (il dsigne notamment le ricanement du diable). Cachinnatio est risus ce que gesticulatio est gestus : ce sont les ples toujours ngatifs de notions et de comportements qui peuvent, certaines conditions, prendre une valeur positive. Saint Bernard, dans ce passage, n'a rien perdu non plus de son acuit de psychologue : jusqu'au cur du monastre, il lui est arriv de rencontrer la fraude (dolus), la dissimu lation hypocrite... Cependant, ce n'est pas dans les clotres cisterciens, mais dans les coles urbaines, que s'est labore la culture philosophique et scienti fique la plus neuve du XIIe sicle. A Chartres notamment, avec Bernard Silvestre, dont un disciple, Guillaume de Conches (1080-1145), pr ofondment influenc par le De benefciis de Snque et le De offciis de Cicron 48, crivit sur le modle de la Consolation de la philosophie de Boce un vaste trait moral, la Moralis philosophia de honesto et utili. S'ouvrant sur un songe dans lequel Cicron et Snque apparaissent l'auteur et l'inspirent dans sa rflexion, l'ouvrage traite successive ment, la manire antique, des quatre vertus de prudence, justice, force et temprance. Cette dernire se subdivise elle-mme non plus en 40

La morale des gestes trois sous-catgories comme chez Cicron (continentia, dementia, modestia), mais en huit {modestia, verecundia, abstinentia, honestas, moderantia, parcitas, sobrietas, pudicitia). La modestia est dfinie comme la vertu qui maintient les manires, chaque mouvement et notre activit au-del du dfaut et en de de l'excs . Aprs trois sentences tires d'Horace, de Cicron et de Snque, c'est tout un passage du De offciis qui est repris mot pour mot pour rappeler que les mouvements extrieurs du corps traduisent les mouvements intrieurs de l'me. Guillaume de Conches procde selon la mme mthode un peu plus loin propos de verecundia, dfinie comme le service du bien moral (honestas) dans le geste, la parole et l'expression du visage 49 . Le cadre de rfrence est donc bien fix, et il ne changera plus gure jusque dans la seconde moiti du XIIIe sicle au moins. Exact contem porain du chartrain, Hugues de Saint-Victor (f 1141), Paris, prne lui aussi un geste modeste et humble : il faut de la mesure (modestiam) au geste de celui qui parle, de telle sorte que, pendant qu'il parle, les membres ne se meuvent pas de manire dsordonne ou impudique ou turbulente, et qu'il n'affai blisse pas le caractre paisible de son discours par des clins d'oeil ou par les mimiques et les mtamorphoses de son visage 50. A Paris encore, la fin du sicle, l'cole de la cathdrale de NotreDame tait domine par la figure peu commune de Pierre le Chantre (f 1197). Grand thologien, auteur d'une Summa de sacramentis, il a aussi compos un trait moral trs important, le Verbum abbreviatum. On y sent un esprit rsolument tourn vers le monde extrieur, vers la ville et non la moindre, la capitale, Paris , et soucieux de rsoudre les questions fort nombreuses l'ouvrage, malgr son titre, compte cent cinquante-trois chapitres que soulevait l'adaptation de la rel igion chrtienne et de l'glise aux nouvelles conditions conomiques, sociales, politiques 51. L'ouvrage commence par l'examen de la disputatio scolaire puis de la prdication : deux activits des clercs en plein essor cette poque. D'autres problmes litigieux, tous ceux que posait une socit en mutation et en mal de justifications idologiques, sont examins et rsolus tant bien que mal par Pierre le Chantre, qu'il s'agisse de la simonie, des modes vestimentaires et de l'industrie du btiment, de l'aumne, etc. Mais il est important de noter comment le matre parisien cherche produire une thique nouvelle avec un voca bulaire, des concepts, des autorits qui restent ceux de la tradition. Les ouvrages qu'il cite sont, encore une fois, le De offciis de Cicron et 41

Jean-Claude Schmitt le De quatuor virtutibus de Martin de Braga, qu'il attribue, comme il est normal, Snque : ils guident entirement son dveloppement sur la temprance, ses huit subdivisions, la mesure imposer aux mouve ments, soit du corps, soit de l'me 52 . Tout cela ne diffre en rien de ce que Guillaume de Conches, par exemple, avait crit avant lui. La littrature morale des clercs du XIIe sicle culmine dans l'uvre trs diverse d'Alain de Lille. Tous les courants semblent se runir en lui : hritier du platonisme chartrain, il vint aussi finir ses jours Cteaux en 1203. En mme temps, Alain de Lille inaugure une priode nouvelle : auteur de sermons et d'ouvrages pratiques destins aux confesseurs et aux prdicateurs, anxieux des progrs de l'hrsie qu'il rfute dans le De fide catholica, il pose les premiers jalons de tout ce qui fera bientt l'originalit et le succs des Mendiants. En imprimant par ailleurs sa marque personnelle la tradition de la posie allgorique, dans son Liber de Planctu naturae (inspir de Boce) et dans YAnticlaudianus (o il prend le contre-pied du pote Claudien), il annonce le Roman de la Rose de Jean de Meung 53. Dans le De planctu naturae, crit en prose, la rencontre de deux figures allgoriques, Nature et Temprance, nous vaut la description du maintien, du vtement et des gestes jugs parfaits : Comme Nature applaudissait aux discours tenus en cette fte, voici qu'une matrone, imposant sa dmarche la rgle de la mesure, nous sembla suivre sa trace [...]. Sur ses vtements, ses lettres peintes enseignaient fidlement quels doivent tre la sobrit des paroles des hommes, la prudence de leurs actions, la modestie de leurs habits, la gravit de leurs gestes {in gestu severitas), le frein retenant leur bouche devant les nourritures, la discipline impose leur gosier quand ils boivent... Aprs Temperantia s'avance Largitas, une femme superbe, qui, ne baissant pas humblement la tte, faisait un lien de son visage : la nuque redresse, elle fixait les yeux vers les ralits suprieures, son visage liait sa marche aux choses leves. [...] Le caractre insigne de sa beaut si particulire, la courtoisie peu ordinaire de son habit, des gestes indissociables (gestus individualitas) annon aient son arrive solennelle {adventum) 54. Dans un vocabulaire souvent recherch et volontiers hellnisant, Alain de Lille a gliss cet trange individualitas dont je ne connais pas d'autres occurrences propos des gestes : le mot, compl tement tranger alors au sens moderne d'individualit, renvoie aux 42

La morale des gestes dbats thologiques et scientifiques de l'poque sur le caractre ins cable de l'atome ; il me parat prciser ici la qualit esthtique d'un mouvement physique si harmonieux qu'il ne se peut dcomposer. Dans YAnticlaudianus, sont aussi dcrits, cette fois en vers, les dons de modestia. Mme quand elle donne, la mesure ne lui fait pas dfaut ; [...] l'homme tout entier elle donne sa contenance, elle tempre ses actions, rend ses paroles mesures, pse ses silences, pondre ses gestes {gestus pondrt) , l'habille comme il convient, refrne ses sens [...]. Elle dlimite le geste de la tte (describit gestum capitis), elle quilibre avec justesse le visage qu'elle soulve doucement, pour que d'un front renvers et tendu vers le haut, il ne paraisse pas mpriser nos mortels, ddaignant de voir la terre. Un visage excessivement abaiss vers la terre indique un esprit oisif et vide : elle le relve donc avec modration. Quand le visage ne dpasse la mesure ni en s'levant ni en s'abaissant, c'est que la constance a mis sa marque sur l'esprit. Elle interdit les gestes des bouffons (scurries gestus), elle refuse la dmarche trop svre, pour qu'un pas lascif n'annonce le bouffon ou que trop de rigueur n'exprime la morgue, pour que ne s'exercent pas les muscles dgnrs, comme ceux des bouffons, et qu'un geste infme (turpi gestu) ne blesse pas son bras 55. A contempler les volutions harmonieuses de ces femmes imaginair es, parangons de toutes les vertus, il est bien possible qu'Alain de Lille se soit laiss prendre au jeu de son art potique. Mais les valeurs morales qu'elles incarnaient nourrissaient aussi chez lui un tout autre discours : celui du prdicateur soucieux de rformer les murs des fidles. C'est en des termes voisins qu'il dnonce dans ses sermons l'orgueil qui rend l'habit contourn, le geste exorbit {exorbitat gestus), le verbe dbordant, et qui soulve les sourcils 56 . Dans la Summa de arte praedicatoria, il oppose le monstre de la luxure au par fum de la chastet, dont les armes sont la puret de l'esprit, l'innocence du corps, le geste sans tache (munditia in gestu), la pudeur dans le vtement, l'abstinence dans la nourriture, le respect dans le langage. Cet onguent combat la luxure, qui souille l'esprit, macule tout le corps et relche le geste (laxat gestum) 57. Les tmoignages se recoupent suffisamment pour qu'aucun doute ne subsiste : l'aube du XIIIe sicle, les diffrents courants de la littrature 43

Jean-Claude Schmitt morale prnent, dans la notion de modestia, une vritable vertu du geste idal, expression de l'harmonie intrieure 58. Mais ces textes sont trop disperss ou trop brefs pour qu'on puisse parler, leur propos, d'un systme complet de la reprsentation du geste. Celui-ci existe pourtant, la rencontre de cette littrature et d'une autre tradition plus spcifiquement pdagogique : son point culminant est VInstitution des novices de Hugues de Saint-Victor (f 1141) 59. Mais il n'est pas possible d'envisager ici l'examen de cette uvre trs riche et dont la signification historique me parat cruciale. Quelques remarques fina less'imposent nanmoins sur l'histoire de la morale des gestes et son point d'orgue au milieu du XIIe sicle. La renaissance intellectuelle du XIIe sicle , la familiarit retrou ve avec les grands auteurs classiques Cicron, Snque consti tuent bien sr une clef essentielle de cette redcouverte du geste comme objet de pense et de rflexion thique. Mais les ides ne por tent pas en elles seules les raisons de leur histoire. Le recours aux instruments intellectuels de nouveau disponibles fut lui-mme l'effet de transformations sociales qui ont jou un rle essentiel dans cette priode. Je me contente d'numrer quelques-uns de ces facteurs : le renouveau urbain, la confrontation sans prcdent des clercs et des lacs, l'exacerbation des diffrences de statuts, de fonctions, d'ordres et aussi de comportements, y compris l'intrieur du clerg (entre scu liers et rguliers, moines noirs et moines blancs, chanoines, etc.), la disparition des oblats, levs dans les abbayes depuis leur enfance, au profit du recrutement de novices plus gs qui importaient dans les clotres une gestualite mondaine juge a priori pcamineuse, et dont les clercs entendaient sacrifier les excs leur idal du juste milieu ; et aussi une attention nouvelle au corps, qui n'est plus seulement la prison de l'me , mais dont les moralistes pensent que, s'il est bien gouvern, il peut devenir le lieu et un moyen du Salut de l'homme. Il me semble ainsi qu'un point d'quilibre a t atteint dans la seconde moiti du XIIe sicle. Mais il ne tarda pas tre rompu : aprs 1250, la redcouverte de l'thique d'Aristote allait modifier quelque peu les donnes de l'interprtation savante des gestes. Par ailleurs, les milieux lacs et courtois commencrent ds la fin du XIIe sicle laborer des codes de comportement diffrents, parfois dans leur forme, et plus encore peut-tre dans leurs enjeux idologiques. Mais l mme, et pour longtemps encore, le discours sur les gestes reste avant tout moral. Autrement dit, la justification des contenances et des manires comme celle de la disciplina clricale ne peut qu'tre extrieure au code proprement dit, que ce soit Dieu, l'me, la raison ou la vertu cheva leresque qui soient invoqus comme fondements de la norme. Mais 44

La morale des gestes vrai dire, aujourd'hui encore, les convenances pourraient-elles affirmer durablement qu'elles ont d'autres raisons que celle d'exis ter ? Jean-Claude Schmitt cole des hautes tudes en sciences sociales, Paris

NOTES 1. M. Mauss, Les techniques du corps (1936), rd. dans Sociologie et Anthropologie, Paris, PUF, 1968, p. 363-386. 2. Ces quelques rflexions constituent la matire d'un des chapitres d'un livre en prpa ration sur l'histoire de la pense du geste dans l'Occident mdival. 3. Voir notamment les contributions et l'introduction Gestures, Jean-Claude Schmitt d., History and Anthropology, vol. I, part. 1, nov. 1984, 237 p. (spcialement p. 2-5). (On trouvera en outre dans ce recueil collectif la bibliographie essentielle sur l'tude des gestes dans les sciences humaines.) 4. J'en vois la trace chez saint Augustin propos de la prire, et surtout au XIIe sicle chez Hugues de Saint-Victor propos de l'ensemble de la gestualit (voir infra). 5. P. Courcelle, Connais-toi toi-mme de Socrate saint Bernard, Paris, tudes augustiniennes, 1974-1975, 3 vol. (I, p. 12). Ce prcepte et les deux autres ( Connais-toi toi-mme et Ne te crois pas Dieu ) semblent avoir t runis ds Euripide. 6. Juvnal, Saturnales, XI, 27. Trence, Andria, 1, 1. Macrobe, Songe de Scipion, I, 9, 2. 7. Augustin, De beata vita, Patrologie latine (PL), Migne d., 32, 975. Alcuin, De rhetorica et virtutibus, PL 101, col. 943 C. 8. Aristote, thique Nicomaque, Liv. III : La vertu, le courage et la temprance ; Liv. V : La justice . 9. Cicron, Des devoirs, M. Testard d., Paris, Les Belles Lettres, 1974, I, V, 15, p. 111112. 10. Voir J. Hellegouarc'h, le Vocabulaire latin des relations et des partis politiques sous la Rpublique, Paris, Les Belles Lettres, 1972, p. 259-265. 11. Cicron, op. cit., I, V, xxxv-xxxvi, 129-130, p. 171-172. 12. Ibid., p. 173. 13. Snque, Lettres Lucilius, 66, 5, F. Prchac-H. Noblo ds, Paris, Les Belles Lettres, 1947, p. 116-117. Snque ajoute que la modration (modus) suppose de justes proportions (mensura). 14. Macrobe, Commentaire du Songe de Scipion, M. Nisard d. et trad., Paris, 1875, 1, 1, p. 10 : qui republicam cum prudentia, justitia, fortitudine ac moderentia tractaverunt . Voir aussi I, 8, p. 32. 15. R. Thamin, Saint Ambroise et la Morale chrtienne au IVe sicle. tude compare des traits Des devoirs de Cicron et de saint Ambroise, Paris, 1895, p. 227. L'expression vertus cardinales apparat pour la premire fois dans YExpositio in Ev. sec. Lucam, 5, 49 et 62, PL 15, col. 1649 et 1653. 16. Saint Paul, 1 Co 13,13. 17. W. Hermanns, Ueber den Begriffder Mssigung in der patristisch-scholastischen Ethik von Clemens von Alexandrien bis Albertus Magnus, Bonn, Diss., 1913. 18. Tertullien, la Toilette des femmes (De cultufeminarum), M. Turcan d., Paris, Sources chrtiennes 173, 1971, p. 138-139 (ce trait date de 202). 45

Jean-Claude Schmitt 19. Saint Ambroise, De qfflciis ministrorum libri trs, I, chap, xvin-xx et xliii, PL 16, col. 46-53 et 86-87. 20. Ibid., col. 50 C : Nonne igitur ipsa natura est magistra verecundiae ? 21. Ibid. : Motum natura informel. Si quid sane in natura vitii est, industria emendet ; ut ars desit, non desit correctio. 22. J. Bogge, Virginitas. An Essay in the History of a Medieval Ideal, La Haye, M. Nijhoff, 1975. 23. Saint Ambroise, De virginibus, II, 2, 7, PL 16, col. 209 : Virgo erat non solum corpore, sed etiam mente... Nihil torvum in oculis, nihil in verbis procax, nihil in actu inverecundum : non gestus fractior, non incessus soludor, non vox petulantior ; ut ipsa corporis species simu lacrum fuerit mentis, figura probitatis. Dveloppements identiques, propos de la verecundia des femmes, dans le De penitentia I, xiv, 569, R. Gryson d., Paris, Sources chrtiennes 179, 1971, p. 110. 24. De virginibus, op. cit., col. 48-49. 25. Ibid., col. 49 C : Est etiam gressus probabilis, in quo sit species auctoritatis, gravitatisque pondus, tranquilitatis vestigium. 26. Ennodius, Carmina, Lxxvii, De vita et actibus S. Ambrosii ep. ... Instituit populos gestu, probitate, pudore... 27. Voir n. 4. 28. Saint Grgoire, Morales sur Job, 31, 87, R. Gillet-A. de Gaudemaris d., Paris, Sources chrtiennes 32, 1952, p. 90. Sur les origines et l'histoire de ces listes, voir M. W. Bloomfeld, The Seven Deadly Sins..., Michigan State College Press, 1952. 29. A. Rousselle, Porneia. De la matrise du corps la privation sensorielle. If -IVe sicles de l're chrtienne, Paris, PUF, 1983. 30. Cassien, Collationes, XII, De castitate, chap. IX, Interrogatio in corporis motus etiam dormientes possimus evadere, PL 49, col. 887-888. 31. Saint Grgoire, Moralia in Job, XIX, chap. XXV et xxxil, v, PL 76, col. 125-126 et 637-639. 32. 1 Co 12-30. 33. Voir, notamment, M.-C. Pouchelle, Corps et Chirurgie l'apoge du Moyen Age. Savoir et imaginaire du corps chez Henri de Mondeville, chirurgien de Philippe le Bel, Paris, Flammarion, 1983, p. 181-183. 34. Sur ces traits, voir H. H. Anton, Frstenspiegel und Herrscherethos in der Karolingerzeit, Bonn, 1968 (Bonner Historische Forschungen 32), et P. Riche, coles et enseignement dans le haut Moyen Age, de la Jin du V sicle au milieu du xf sicle, Paris, Aubier, 1979, p. 288. 35. Martin de Braga, Formula honestae vitae, in Opera omnia, C.W. Barlow d., New Haven, Yale University Press, 1950, p. 204-250. 36. Ibid., p. 243-245 : Mobilis esto, non levis. 37. Ibid., p. 249 : Hac ergo mediocritatis linea continentiam observabis, ut nec voluptati deditus, prodigus aut luxuriosus appareas, nec avara tenacitate sordidus aut obscurus existas. Ici aussi le parti pris sexuel est sensible... 38. P. Pascal, The Institutionum Disciplinae of Isidore of Seville , Traditio xin, 1957, p. 425-431, et P. Riche, op. cit., p. 390-391. 39. Alcuin, De rhetorica et virtutibus, PL 101, col. 942-945 : Dixi qui a necessarie observandum est, ut recta sit facis, ne labra detorqueantur, ne immodicus hiatus distendat rictum, ne supinus vultus, ne dijesti in terram oculi, ne inclinata cervix, neque elata aut depressa supercilia ... Nam bonus modus est in loquendo, tanquam in ambulando, clementer ire, sine saltu, sine mora, quatenus omnia medii moderaminis temperantia fulgeant, quae est una de quatuor virtutibus ... Modestia est, per quam totius vitae modus seu animi seu corporis motibus ubique honesti cura servatur . 40. PL 102, col. 945-946. 41. PL 106, col. 258. 42. J. Le Goff, les Intellectuels au Moyen Age, Paris, d. du Seuil, 1969. 43. J.-C. Schmitt, Gestus-gesticulatio. Contribution l'tude du vocabulaire latin mdival des gestes , in la Lexicographie du latin mdival et ses rapports avec les recherches 46

La morale des gestes actuelles sur la civilisation du Moyen Age, Colloque international du CNRS n 589, 1821 octobre 1978, Paris, CNRS, 1981, p. 377-390. 44. Saint Bernard, De consideration ad Eugenium papam, in Opera, III, J. LeclercH. M. Rochais d., Rome, 1963, p. 426. 45. Pro. 6, 12-13 : Perversus nuit oculo, terit pede, digito loquitur. La Vulgate dit plutt : Homo apostata, vir inutilis... , et c'est sous cette forme que le verset est cit quatre fois par Hugues de Saint-Victor dans son De institutione noviciorum, PL 176, col. 935 C, 938 C, 940, C, 942 D. 46. Saint Bernard, Liber de gradibus humilitatis et superbiae, in Opera, vol. III, op. cit., p. 38 et 47. 47. Saint Bernard, Sermones in cantica canticorum, 85, 11, PL 183, col. 1193. 48. Ph. Delhaye, Une adaptation du De officiis au XIIe sicle , Recherches de thologie ancienne et mdivale, XVI, 1949, p. 227-258. 49. Guillaume de Conches, Moralis philosophia, PL 171, col. 1034-1035 et 1039. 50. Hugues de Saint-Victor, De institutione noviciorum, XVII, Quomodo loquendum sit, PL 176, col. 948 B. La modestia s'impose aussi dans les manires de table: ibid., col. 949 C. 51. J. W. Baldwin, Masters, Princes and Merchants : the Social Views of Peter the Chanter ans His Circle, Princeton, 1970, 2 vol. 52. Pierre le Chantre, Verbum abbreviatum, chap, cxvili, De temperantia , PL 205, col. 501-502. 53. Voir notamment : M.-Th. d'Alverny, Alain de Lille, Textes indits avec une introduc tion sur sa vie et ses uvres, Paris, 1965, et Alain de Lille, Liber poenitentialis, t. I, J. Longre d., Louvain-Lille, 1965. 54. Alain de Lille, De planctu naturae, PL 210, col. 473 D - 475 A. 55. Alain de Lille, Anticlaudianus, PL 210, col. 551-552. 56. Alain de Lille, Sermones diversi, M.-Th. d'Alverny d., op. cit., p. 260. 57. Alain de Lille, Summa de arte praedicatoria, chap, v, a Contra luxuriam , PL 210, col. 122 C. Sur la modestia, voir aussi chap, xxv, col. 161-162. 58. Nombreuses sont les uvres qui pourraient tre encore cites pour les XIIIe et XIV* si cles : vers 1230, par exemple, un long pome moral en allemand porte le titre significatif de Bescheidenheit (modestie) : Freidanks, Bescheidenheit, Leipzig, Reclam, 1985. Dans les miniatures d'un manuscrit d'une uvre voisine, le Welsche Gast de Thomasin von Circlaere, Bescheidenheit est reprsente avec Zucht (discipline) genoux devant Recht (le droit) (ibid., ill. 6). Les sculptures du baptistre de Parme, vers 1200, montrent Prudentia et Modestia associes ensemble Spes : A. Katzenellenbogen, Allegories of the Virtues and Vices in Mediaeval Art. From Early Christian Times to the Thirteenth Century, New York, 2* d., 1964, p. 64, n. 3. 59. Voir sur cet ouvrage, sur lequel je reviendrai en dtail, mon premier commentaire : J.-C. Schmitt, Le geste, la cathdrale et le roi , l'Arc 72, 1978, p. 9-12.