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Jean-Claude Schmitt

Le Temps. Impens de l'histoire ou double objet de l'historien ?


In: Cahiers de civilisation mdivale. 48e anne (n189), Janvier-mars 2005. La mdivistique au XXe sicle. Bilan et perspectives. pp. 31-52.

Citer ce document / Cite this document : Schmitt Jean-Claude. Le Temps. Impens de l'histoire ou double objet de l'historien ?. In: Cahiers de civilisation mdivale. 48e anne (n189), Janvier-mars 2005. La mdivistique au XXe sicle. Bilan et perspectives. pp. 31-52. doi : 10.3406/ccmed.2005.2899 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ccmed_0007-9731_2005_num_48_189_2899

Rsum La question du temps est centrale pour qui veut aborder l'historiographie du XXe s., et plus prcisment l'criture de l'histoire mdivale. C'est une question double : elle a une dimension objective , pour ce qui est de la manire dont les historiens (mdivistes) traitent des conceptions et des usages mdivaux du temps ; mais galement rflexive , quand il s'agit de voir comment les historiens aujourd'hui s'interrogent eux-mmes sur leur traitement de la dure historique, leur manire de dater ou de dcouper le temps en priodes ou poques ( commencer par celle du Moyen ge ). Un des traits du renouvellement des tudes historiques au XXe s. est d'avoir trait la fois de ces deux questions. La premire partie de cet article passe en revue les principaux travaux de mdivistes qui ont consacr une place privilgie l'tude des structures temporelles (et spatiales) de la socit mdivale. Se distinguent ici, depuis Marc Bloch (dont la rflexion s'enracine dans le tournant des sciences sociales du dbut du sicle), les oeuvres fondatrices de Jacques Le Goff (avec, entre autres, la notion de long Moyen ge ), d'Aaron Gourevitch, d'Arno Borst, amplement reprises et amplifies par des travaux plus rcents, spcialement dans une riche srie de colloques et de livres franais et allemands (plus, nous semble-t-il, que dans l'historiographie de langue anglaise). Le temps comme catgorie de l'historien aujourd'hui fait l'objet de la seconde partie de l'article : on y discute la rception des suggestions de Marc Bloch et de Fernand Braudel (les trois dures), jusqu' des rflexions plus rcentes (K. Pomian, F. Hartog et surtout Paul Ricur). Ces bases tant poses, l'article aborde une dmarche plus thmatique, centre autour des questions suivantes : 1. Quelles ont t dans la priode considre les catgories du temps manies par les mdivistes (voir, par exemple, les dbats sur l'an mil , sur 1' vnement (Bouvines), sur la biographie (saint Louis), sur l'anachronisme , etc.) ? 2. Quel fut l'outillage mental des auteurs mdivaux eux-mmes, quel sens donner aux mots qu'ils employaient pour parler du temps (on voque les travaux sur aevum, tempora sacra ou sancta, modernitas, etc.) ? 3. Qu'en est-il du dcoupage du temps au Moyen ge (notion d'horae, problmes du calendrier, des ges de la vie , de l'horloge mcanique, qui ont suscit une riche bibliographie) ? 4. Comment s'est impose dans les diffrents pays aux historiens mdivistes la problmatique de la mmoire, depuis les travaux pionniers de M. Halbwachs ? 5. Comment sont articules par les mdivistes les notions complmentaires de futur et d'avenir, de millnarisme et d'eschatologie ? 6. On suggre pour finir l'intrt de l'examen d'une autre notion (partiellement) temporelle, celle de rythme. L'article s'achve sur trois remarques, concernant le caractre international des recherches, l'attention plus importante qu'il faut porter la temporalit des juifs au Moyen ge, enfin la rflexion indispensable sur l'articulation du temps et de l'espace. Abstract Time is the central question for the one who wants to take up the historiography of the XXth century, and more precisely the writing of medieval history. It's a double question, with an objective purpose concerning how the medievalist historians treat the medieval concept and use of time ; but also a "reflexive" purpose concerning how these medievalists are questioning their own treatment of the historical lenght of time, how they date or divide time into periods or epochs (that of Middle Ages , for a start). One typical feature of the renewal historical studies in the XXth century is to have treated both of these questions. The first part of this article examines the main studies of medievalists who have given a greater place to researches on temporal (and spatial) structures at stake in medieval society. Since Marc Bloch (whose thought has its roots in the turning-point of social sciences happening at the beginning of the century), the founder works of Jacques Le Goff (with, among others, the concept of a long Middle Ages ), those of Aaron Gourevitch, Arno Borst, amply recapitulate and developed by more recent works, notably by many colloquiums and French or German books (more than in the historiography in the English language, in our opinion) are distinguished here. The second part of this article examines time as a category of the historian today : from the reception of Marc Bloch's and Fernand Braudel's suggestions (the three lenghts of time) to more recent reflections (K. Pomina, F. Hartog and above all Paul Ricur) are discussed. On these bases, the article adopts a more thematic process focused on the following questions : 1. In the considered period, what were the categories of time used by medievalists (see, for instance, the debates on the year 1000 , on the event (Bouvines), on the biography (St. Louis), on the anachronism , etc.) ? 2. What were the mental tools used by the medieval authors themselves, what meaning to give to the words they used to talk

about time (the studies on aevum, tempora, sacra or sancta, modernitas, etc. are mentioned) ? 3. What about the medieval division of time (concept of horae, problems of calendar, ages of life , mechanical clock, that have given rise to an abundant bibliography) ? 4. How has the problematic of memory become imperative for ail the medievalists since the pioneering works of M. Halbwachs ? 5. How do the medievalists articulate the complementary notions of future and prospects, millenarianism and eschatology ? 6. In the end, the article suggests to examine another (partially) temporal notion, that of rhythm. This study ends with three remarks concerning the international nature of researches, the necessity to pay more attention to the temporality of the medieval Jews, and finally the essential reflection on the articulation of time and space.

Jean-Claude SCHMITT Le Temps Impens de l'histoire ou double objet de l'historien ? RSUM La question du temps est centrale pour qui veut aborder l'historiographie du xxe s., et plus prcisment l'criture de l'histoire mdivale. C'est une question double : elle a une dimension objective , pour ce qui est de la manire dont les historiens (mdivistes) traitent des conceptions et des usages mdivaux du temps ; mais galement rflexive , quand il s'agit de voir comment les historiens aujourd'hui s'interrogent eux-mmes sur leur traitement de la dure historique, leur manire de dater ou de dcouper le temps en priodes ou poques ( commencer par celle du Moyen ge ). Un des traits du renouvellement des tudes historiques au xxe s. est d'avoir trait la fois de ces deux questions. La premire partie de cet article passe en revue les principaux travaux de mdivistes qui ont consacr une place privilgie l'tude des structures temporelles (et spatiales) de la socit mdivale. Se distinguent ici, depuis Marc Bloch (dont la rflexion s'enracine dans le tournant des sciences sociales du dbut du sicle), les oeuvres fondatrices de Jacques Le Goff (avec, entre autres, la notion de long Moyen ge ), d'Aaron Gourevitch, d'Arno Borst, amplement reprises et amplifies par des travaux plus rcents, spcialement dans une riche srie de colloques et de livres franais et allemands (plus, nous semble-t-il, que dans l'historiographie de langue anglaise). Le temps comme catgorie de l'historien aujourd'hui fait l'objet de la seconde partie de l'article : on y discute la rception des suggestions de Marc Bloch et de Fernand Braudel (les trois dures), jusqu' des rflexions plus rcentes (K. Pomian, F. Hartog et surtout Paul Ricur). Ces bases tant poses, l'article aborde une dmarche plus thmatique, centre autour des questions suivantes : 1. Quelles ont t dans la priode considre les catgories du temps manies par les mdivistes (voir, par exemple, les dbats sur l'an mil , sur 1' vnement (Bouvines), sur la biographie (saint Louis), sur l'anachronisme , etc.) ? 2. Quel fut l'outillage mental des auteurs mdivaux eux-mmes, quel sens donner aux mots qu'ils employaient pour parler du temps (on voque les travaux sur aevum, tempora sacra ou sancta, modernitas, etc.) ? 3. Qu'en est-il du dcoupage du temps au Moyen ge (notion d'horae, problmes du calendrier, des ges de la vie , de l'horloge mcanique, qui ont suscit une riche bibliographie) ? 4. Comment s'est impose dans les diffrents pays aux historiens mdivistes la problmatique de la mmoire, depuis les travaux pionniers de M. Halbwachs ? 5. Comment sont articules par les mdivistes les notions compl mentaires de futur et d'avenir, de millnarisme et d'eschatologie ? 6. On suggre pour finir l'intrt de l'examen d'une autre notion (partiellement) temporelle, celle de rythme. L'article s'achve sur trois remarques, concernant le caractre international des recherches, l'attention plus importante qu'il faut porter la tempor alit des juifs au Moyen ge, enfin la rflexion indispensable sur l'articulation du temps et de l'espace. Abstract Time is the central question for the one who wants to take up the historiography of the xxth century, and more precisely the writing of mdival history. It's a double question, with an objective purpose concerning how the medievalist historians treat the mdival concept and use of time ; but also a "rflexive" purpose concerning how thse medievalists are questioning their own treatment of the historical lenght of time, how they date or divide time into periods or epochs (that of Middle Ages , for a start). One typical feature of the renewal historical studies in the xxth century is to hve treated both of thse questions. The first part of this article examines the main studies of medievalists who hve given a greater place to researches on temporal (and spatial) structures at stake in mdival society. Since Marc Bloch (whose thought has its roots in the turning-point of social sciences happening at the beginning of the century), the founder works of Jacques Le Goff (with, among others, the concept of a long Middle Ages ), those of Aaron Cahiers de civilisation mdivale, 48, 2005, p. 31-52.

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Gourevitch, Arno Borst, amply recapitulate and developed by more rcent works, notably by many colloquiums and French or German books (more than in the historiography in the English language, in our opinion) are distinguished hre. The second part of this article examines time as a categoryof the historian today : from the rception of Marc Bloch's and Fernand Braudel's suggestions (the three lenghts of time) to more rcent reflections (K. Pomina, F. Hartog and above ail Paul Ricur) are discussed. On thse bases, the article adopts a more thematic process focused on the following questions : 1. In the considered period, what were the catgories of time used by medievalists (see, for instance, the debates on the year 1000 , on the event (Bouvines), on the biography (St. Louis), on the anachronism , etc.) ? 2. What were the mental tools used by the mdival authors themselves, what meaning to give to the words they used to talk about time (the studies on aevum, tempora, sacra or sancta, modernitas, etc. are mentioned) ? 3. What about the mdival division of time (concept of horae, problems of calendar, ges of life , mechanical clock, that hve given rise to an abundant bibliography) ? 4. How has the problematic of memory become imperative for ail the medievalists since the pioneering works of M. Halbwachs ? 5. How do the medievalists articulate the complementary notions of future and prospects, millenarianism and eschatology ? 6. In the end, the article suggests to examine another (partially) temporal notion, that of rhythm. This study ends with three remarks concerning the international nature of researches, the necessity to pay more attention to the temporality of the mdival Jews, and finally the essential reflection on the articulation of time and space.

Dfinissant l'histoire comme la science des hommes dans le temps , Marc Bloch prcisait que le temps de l'histoire tait le plasma mme ou baignent les phnomnes et comme le lieu de leur intelligibilit \ Paul Ricur a finement analys la proposition du grand historien, pas tant pour insister avec lui sur l'ide de l'histoire science des hommes et non de l'homme , que pour souligner que l'objet de l'histoire n'est pas le temps, mais bien les hommes ou les socits dans le temps2. la mtaphore liquide voque par Bloch rpondent chez Fernand Braudel, quelques annes plus tard, celles de l'toffe enveloppante ou encore de la glbe qui colle l'outil : louant l'uvre de Lucien Febvre, il rappelle que l'histoire lui est toujours apparue comme une explication de l'homme et du social partir de cette coordonne prcieuse, subtile et complexe le temps que seuls, historiens, nous savons manier, et sans quoi ni les socits, ni les individus du pass et du prsent ne reprennent l'allure et la chaleur de la vie3. Peu aprs, dans le fameux article de 1958 sur la longue dure dont nous aurons reparler, il constate : En fait, l'historien ne sort jamais du temps de l'histoire : le temps colle sa pense comme la terre la bche du jardinier"4. Ces rflexions et ces images en disent assez pour justifier le choix d'aborder l'historiographie du xxe s. entendue, selon la tradition franaise, au sens d'une histoire de l'histoire par la question centrale du temps. Mais elles montrent aussi, d'entre de jeu, une des difficults de la question, qui tient sa dualit. Pour l'historien, le temps prsente une double dimension : objective , s'il s'agit pour lui d'tudier les conceptions et les usages du temps dans une civil isation du pass (en l'occurrence l'Europe mdivale), rflexive quand il entend, comme dans les phrases qui viennent d'tre cites, rflchir ses propres catgories et l'usage qu'il fait du temps dans son travail et son criture de l'histoire . Il est vrai que l'un pourrait aller sans l'autre et qu'il se trouve mme des historiens assez nafs pour ne se proccuper d'aucune des deux questions : qui datent une charte sans se demander pour quelles raisons elle ne comporte pas de date explicite, et sans se soucier surtout de ce que signifie pour eux, historiens, le fait de dater, de classer dans l'ordre chronologique une srie de documents, d'en exposer enfin le contenu dans un rcit qui ncessairement se dploie suivant une certaine forme de tempor alit... Je maintiens pour ma part que les deux questions doivent tre poses et qu'elles doivent 1. Marc Blocg, Apologie pour l'histoire ou mtier d'historien, 5e d., Paris, Armand Colin, 1964, p. 4-5. 2. Paul Ricur, La mmoire, l'histoire, l'oubli, Paris, Seuil, 2000, p. 214. 3. Fernand Braudel, crits sur l'histoire, Paris, Flammarion, 1969, p. 34 (Leon inaugurale au Collge de France, 1950). Ici comme dans la citation suivante, c'est moi qui souligne. 4. Ibid., p. 75.

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l'tre ensemble. Et, mieux encore, qu'un des traits importants du renouvellement de la science historique au xxe s. est justement d'avoir pos et d'avoir pos ensemble ces deux questions5. En disant cela, nous voyons bien que surgit aussitt un problme de temps historique : invit parler de la mdivistique au xxe s. , je ne peux pas ne pas m'interroger sur cette manire de priodiser l'volution de la science et d'une discipline prcise. En fait, la double question du temps ne me semble avoir t clairement pose qu' partir du milieu du sicle, ou pour tre plus prcis, partir de l'branlement matriel et intellectuel provoqu par la Seconde Guerre mondiale. Dans le champ concern, les problmes poss par ce qu'on appellera bientt la longue dure de l'histoire quantitative et srielle aux prisons de longue dure de l' histoire des mentalits ont favoris ce questionnement. Cependant, la force et la nouveaut de ce dernier ne sont comprhensibles que replaces dans une dure plus longue, qui, dans une perspective rgressive, passe par la cration des Annales (1929), elle-mme prpare par celle de la Revue de Synthse (1900) de Henri Ber6, pour remonter jusqu'aux historiens de la seconde moiti du xixe s. de Fustel de Coulanges Paul Lacombe l'gard desquels Marc Bloch n'a jamais cess de dire sa dette. Ainsi le tournant du sicle concide-t-il bien avec un fait majeur pour toute la recherche historique du xxe s. : l'mergence, spcialement en France et en Allemagne, des sciences sociales et du dfi qu'elles lancent l'histoire ; ce dfi, c'est justement le dfi du temps (ou plutt de son refus), quoi F. Braudel fait explicitement rfrence en affirmant que nous seuls, historiens , savons manier les ralits complexes, celles qui se droulent dans la dure. Il entend par l que les sciences voisines la gographie7, la sociologie et l'conomie (accuses d'un dfaut de profondeur historique)8 ou l'anthropologie (qui semble mettre le temps historique entre parenthses)9 ont le tort de mconnatre l'importance du temps de l'histoire. Le devoir des historiens sera de le rappeler en en approfondissant la notion. Il reste que, mme partir du milieu du sicle, le double souci du temps dans l'histoire (au sens propre de Geschichte) et en histoire {Histori) ne s'est impos qu'ingalement et lentement aux historiens et plus prcisment aux mdivistes. Dans un volume collectif consacr au temps dans les sciences de la nature, l'historien mdiviste Ferdinand Seibt dplorait encore en 1989 que pour les historiens cette question a sembl longtemps aller de soi et que les tudes qui la

5. Je rejoins pleinement dans cette double perspective l'excellent petit livre de Jean Leduc Les historiens et le temps : conceptions, problmatiques, critures, Paris, Seuil, 1999 (Coll. Points Histoire), dont le propos dpasse l'histoire mdivale et qui dans ses exemples s'appuie plutt sur l'histoire moderne et contemporaine. Une limite du livre est de ne parler que des historiens franais. Mais son auteur met fort bien en rapport l'attention nouvelle porte au temps par les histo riens avec la reformulation de la question du temps dans les sciences physiques, partir de la relativit d'Einstein, et dans l'ensemble des sciences sociales. Outre la discussion des principaux auteurs (de F. Braudel Paul Ricur), on retiendra aussi, dans les trois derniers chapitres, l'attention porte au maniement du temps par l'historien crivant l'his toire. Je remercie J. Le Goff de m'avoir recommand la lecture de ce livre. Sur les implications philosophiques de la thorie de la relativit du temps en physique, voir Etienne Klein, Les tactiques de chronos, Paris, Flammarion, 2003. Je remercie Jeanne Raynaud de m'avoir indiqu ce livre trs clair. 6. Voir aussi : Henri Ber, L'histoire traditionnelle et la synthse historique, Paris, Alcan, 1921. S'agissant des conceptions du temps, le passage de l'historisme du xixc s. aux sciences sociales et aux Annales au XXe s., est bien mis en lumire par Ulrich Raulff, Der Unsichtbare Augenblick. Zeitkonzepte in der Geschichte, Gttingen, Wallstein Verlag, 1999, p. 20-21. 7. Comme on le sait, la rfrence importante, pour les fondateurs des Annales, tait Vidal de la Blache, dont le fameux Tableau gographique de la France ouvrait Y Histoire de France d'E. Lavisse. 8. Avec bien sr une grande exception : Franois Simiand, Mthode historique et sciences sociales. tude critique d'aprs les ouvrages rcents de M. Lacombe et de M. Seignobos , Revue de Synthse, VI, 1893, p. 1-22 et 129-157. 9. Marcel Mauss et Henri Hubert, Mlanges d'histoire des religions, Paris, Alcan, 1909, dont surtout P tude sommaire de la reprsentation du temps dans la religion et la magie , p. 189-229. Ces pages restent fondamentales pour notre rflexion. Voir notamment la distance que prennent les sociologues tenant de l'tude des facteurs collectifs de la repr sentation du temps l'gard de la philosophie de la conscience individuelle du temps d'Henri Bergson (p. 210213). Sur l'attitude des historiens l'gard de Bergson, voir Ulrich Raulff, Der Unsichtbare Augenblick {op. cit. n. 6), p. 24.

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posaient taient rares10. Pour la France, sans doute plus prcoce sur ce point, c'est le milieu du sicle qui peut tre choisi pour point de dpart11. Mais les choses ont ensuite vite chang : Depuis peu constate Franois Hartog le temps est venu au centre des proccupations des historiens 12. Partant de ces constats, tentons de donner la question pose sa juste place dans la dure propre de l'volution historiographique. Dans la premire partie de cet article, je montrerai comment les mdivistes en sont venus s'interroger sur le temps, ses conceptions, ses usages, dans la socit mdivale ; dans la seconde partie, je replacerai cette volution dans le volet rflexif de la question pose, qui dpasse de beaucoup le seul champ d'intervention habituelle des mdivistes ; enfin, dans la troisime partie, je reviendrai la dimension objective de la question du temps, telle qu'elle a t pose par les mdivistes, travers un certain nombre de chantiers part iculirement actifs. Les structures temporelles de la socit mdivale Pour les raisons brivement indiques plus haut, il ne parat pas dplac de commencer l'enqute avec Marc Bloch et mme de voir en lui l'initiateur de la problmatique du temps dans la socit mdivale. Ulrich Raulff a su dgager l'importance de la question de la nature du temps histo rique (das Wesen der historischen Zeit) et du temps en mouvement (Die Zeit in Bewegung) chez Marc Bloch, mais en s'intressant surtout l'auteur de Y Apologie et des essais sur Les fausses nouvelles de la guerre ou l'trange dfaite 13. Je ne parlerai pour l'instant que de Marc Bloch mdiviste, rflchissant sur le temps mdival. Deux pages, mes yeux fondatrices, de La socit fodale (1939-1940) y invitent. Elles figurent dans le chapitre justement clbre Faons de sentir et de penser 14. L'auteur insiste sur les caractres originaux de l'exprience du temps l'poque fodale, parmi lesquels la formule est reste clbre et elle a t discute depuis une vaste indiffrence au temps qui interdisait aux hommes de connatre prc isment leur ge ou l'heure qu'il tait et qui participait d'une mconnaissance plus gnrale des nombres exacts. Il est remarquable que ce passage de M. Bloch soit si bref et surtout que l'auteur ne consacre pas de chapitre particulier la question de l'espace et du temps ; il en traite parmi d'autres observations, qui sont, elles aussi, fondamentales15. Toutefois, aussi courtes soient-elles, ses remarques sur le temps ont t reprises, souvent cites, amplifies par une pliade de mdivistes ds le lendemain de la guerre.

10. Ferdinand Seibt, Die Zeit als Kategorie der Geschichte und als Kondition des historischen Sinns , dans Die Zeit. Dauer und Augenblick. Verffentlichungen der Cari Friedrich von Siemens Stiftung, d. Heinz Gumin et Heinrich Meier, t. 2, Munich/Zurich, Piper, 1990, p. 145-188, p. 145 : ... die Historiker berhaupt dem Zeitproblem, mit wenigen Ausnahmen eher mit einer gewissen Selbstandlichkeit begnegnet sind als mit den gehrigen fachbezogen Fragen. Diesen Mangel beklagt eine deutsche Untersuchung aus dem Jahre 1934 [W. Gent, Das Problem der Zeit, 1934] geradeso wie eine amerikanische von 1971 [R.F. Berkhofer, A Behavioral Approach to Historical Analysis, 1971] ; et de citer ensuite la rflexion, parmi d'autres, de R. Koselleck sur laquelle nous allons galement revenir. 11. Comme le fait Leluc, Les historiens et le temps (pp. cit. n. 5). 12. Franois Hartog, Rgimes d'historicit. Prsentisme et exprience du temps, Paris, Seuil, 2004, p. 12. 13. Ulrich Raulff, Ein Historiker im 20. Jahrhundert : Marc Bloch, Francfort/Main, Fischer Verlag, 1995, p. 124 et ss. Voir aussi les remarques de Jacques Le Goff dans la Prface la rdition de XApologie (1994). Bien d'autres tudes du mdiviste tmoignent aussi de l'importance pour lui de la double question du temps, p. ex. Les transformations des techniques comme problme de psychologie collective ou Le salaire et les fluctuations conomiques longue priode , Mlanges historiques, Paris, SEVPEN, 1963, t. II, p. 791-799 et 890-914. Sur M. Bloch, voir en dernier lieu Olivier Dumoulin, Marc Bloch, Paris, Presses de Sciences Po, 2000. 14. Marc Bloch, La socit fodale, Paris, Albin Michel [1939/40], 5e d. 1968, p. 115-135 Deuxime partie, chapitre II : Faons de sentir et de penser , plus prcisment p. 117-118. 15. Sur l'importance de ce chapitre, je me permets de renvoyer : Jean-Claude Schmitt, 'Faons de sentir et de penser'. Un tableau de la civilisation ou une histoire-problme ? , dans Marc Bloch aujourd'hui. Histoire compare & sciences sociales. Textes runis et prsents par Hartmut Atsma et Andr Burguire, Paris, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 1990, p. 407-418. : :

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En choisissant dlibrment un ordre chronologique d'exposition, il est juste de donner d'abord la parole Philippe Aris, mme si son livre de 1950, le temps de l'histoire, a t peu cit et utilis16; en dpit d'une rdition en 1986, il parat aujourd'hui bien oubli, en comparaison notamment de ses tudes devenues classiques sur l'histoire de la famille ou l'histoire de la mort17. Mais ce livre a le mrite de prciser la posture originale de son auteur, historien non profes sionnel venu de l'Action franaise et de l'histoire conservatrice , fascin en mme temps par les innovations de l'histoire marxiste et par les Annales. Le chapitre qu'il consacre L'attitude devant l'histoire : au Moyen ge ne manque pas de faire son miel des deux pages cites de Marc Bloch18. Plusieurs autres tmoins importants, venus d'horizons intellectuels divers, pourraient tre cits dans les mmes annes. En Allemagne par exemple, Wolfram von den Steinen publie en 1959 Der Kosmos des Mittelalters, vaste synthse personnelle qui comporte d'intressantes notations sur les attitudes mdivales l'gard du temps19. En France, Philippe Wolff publie dans les Annales le choix de la revue n'est sans doute pas fortuit un article sur Le temps et sa mesure au Moyen ge20. Mais ce qui frappe avant tout, c'est l'absence de relief donn la question spci fique du temps dans les grandes synthses ou les entreprises collectives : il n'y a gure de changement cet gard depuis que Johann Huizinga, en 1919, avait fait une petite place aux sentiments ambivalents l'gard du temps prsent et au rve d'une vie plus belle , mais sans consacrer au temps (pas plus d'ailleurs qu' l'espace) un seul des vingt-deux chapitres de son livre pionnier, L'automne du Moyen ge21. Aprs la Seconde Guerre mondiale encore, la question du temps n'est pas mieux pose par Richard Southern, dans son livre de 1953, The Making of the Middle Ages22, qui fait toujours autorit dans les pays de langue anglaise ; ni en 1962, dans le gros volume de Robert S. Lopez, Naissance de l'Europe, qui suit un plan classiquement chrono logique jusqu' l'apoge du xnr s. 23. Les mdivistes italiens eux-mmes, pourtant frus dans les mmes annes de dbats historiographiques (entre l'hritage de B. Croce et le marxisme), n'innovent pas davantage cet gard24. Trois livres se distinguent pourtant dans cette production internationale : dans l'ordre chronolog ique, ce sont ceux de Jacques Le Goff en France, d'Aaron Gourevitch en Russie et d'Arno Borst en Allemagne. Ds 1960, le premier publie l'un de ses plus grands articles : Temps de l'glise et temps du marchand 25. Des rvisions ont t proposes depuis, suggrant que la diffusion des horloges mcaniques ne fut pas aussi rapide et que l'opposition bourgeoisie/glise ne fut pas toujours aussi

16. Il est cit toutefois par Fernand Braudel, crits sur l'histoire, Paris, Flammarion, 1969, p. 59 et par E. Le Roy Ladurie, dans Montaillou, village occitan de 1294 1324, Paris, Gallimard, 1975, p. 426. 17. Philippe Aris, Le temps de l'histoire, Paris, dition du Rocher, 1954, 2e d. avec une prface de Roger Chartier, Paris, Seuil, 1986. 18. Ibid., p. 87-131. Voir plus prcisment pour la connaissance de M. Bloch, p. 119-120 et aussi p. 227-228. 19. Wolfram von den Steinen, Der Kosmos des Mittelalters, Berne/Munich, Franke, 1959 : notamment sur le mythe biblique (avec une insistance particulire sur Babel, thme qui sera dvelopp par A. Borst) et sur l'abandon l'instant (Die Hingabe an den Augenblick, p. 96-100) qu'il juge caractristique de certaines conversions des xir-xnr s., saint Franois d'Assise compris. 20. Philippe Wolff, Le temps et sa mesure au Moyen ge, Annales E.S.C., 17, 1962, p. 1141-1145. 21. Traduit pour la premire fois en franais en 1932. Voir la nouvelle traduction prcde d'un entretien avec J. Le Goff, Paris, Payot, 1975. 22. Richard W. Southern, The Making of the Middle Ages, Londres, Hutchinson, 1953 (rd. en 1959, 1968, 1993). 23. Robert S. Lopez, Naissance de l'Europe, Paris, Armand Colin, 1962. 24. Ovidio Capitani, Medioevo passato prossimo. Appunti storiografici : tra due guerre e moite crise, Bologne, II Mulino, 1979, spcialement p. 211-269 : Dove va la stroriografia medioevale italiana ? et p. 271-356 Crisi epistemologica e crisi di identit : appunti sulla ateoreticit di una medievistica (je remercie J. Le Goff de cette prcieuse indication bibliographique). 25. Jacques Le Goff, Au Moyen ge : Temps de l'glise et temps du marchand, Annales E.S.C., 1960, p. 417433, repris dans Pour un autre Moyen ge, Paris, Gallimard, 1977, p. 46-65. :

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tranche que l'auteur le pensait ; on a fait remarquer aussi que les innovations intellectuelles de la scolastique universitaire du xnr s. mritaient une place plus importante ct des transfor mations sociales26 : il reste acquis que la division du temps diurne en units gales, permise sur le plan technique par le mcanisme de l'horloge chappement (qui rgle en units de temps discrtes et gales le mouvement induit par la descente du poids), mais aussi, au del des seuls aspects techniques, par une foule d'autres facteurs conomiques (expansion de l'artisanat, du march urbain, de l'conomie montaire), sociaux et politiques, a ouvert le temps mdival la modernit. On ne compte pas les travaux qui ont accompagn ou embot le pas ces recherches27. Pour Jacques Le Goff, cet article n'est pas rest isol : non seulement il s'accompagnait d'autres tudes sur le mme thme28, mais surtout il dboucha l'anne suivante sur un chapitre entier de sa grande synthse, La civilisation de l'Occident mdival29. Pour la premire fois, ma connais sance,tout un chapitre est consacr aux Structures spatiales et temporelles (xe-xiiF s.) le mot structures , le traitement spcifique du problme du temps dans cette socit, tout est nouveau et va peser durablement sur la suite des tudes mdivales. Mais l'auteur n'abandonne pas l la tche : de 1964 1999, date de sa nouvelle synthse Temps dans le Dictionnaire raisonn de l'Occident mdival30, articles et livres dont La naissance du purgatoire en 1981 et Saint Louis en 1996 (o une place est faite explicitement au Temps de saint Louis31) se succdent, qui inlassablement reviennent sur le mme sujet. Par exemple, dans La bourse et la vie, l'auteur montre concrtement comment la pression de l'conomie montaire a conduit au xiif s. recon natre que la spculation sur le temps caractristique de Vusura pouvait tre licite ou du moins compatible avec l'aspiration au Salut32. Si le matre-livre d'Aaron Gourevitch n'est devenu lisible en franais et en italien qu'en 1983, il avait t publi en russe ds 1972 avant d'tre d'abord traduit en allemand en RDA. Un chapitre d'une longueur sans prcdent y est consacr aux reprsentations spatio-temporelles , dans lequel l'auteur n'hsite pas poser, en reprenant les termes de saint Augustin, la question la fois la plus fondamentale et la plus difficile : Qu'est-ce que le temps?33. La dette l'gard de Marc Bloch et aussi de Jacques Le Goff est clairement exprime. Sur certains points, Gourev itchenrichit substantiellement le dossier, notamment quand il tire parti de sa profonde connais sancedes sagas et du monde mdival Scandinave pour opposer la pense mditerranenne d'un temps objectiv et finalis dans une perspective historique ou eschatologique, une conception barbare selon laquelle le temps n'existe pas en dehors des hommes34 et de leurs pratiques sociales (agraires, guerrires, gnalogiques, etc). Cette conception ignore aussi la discontinuit entre temps sacr et temps terrestre caractristique de la conception mytho-poitique du christianisme. Pour les Barbares, remarque-t-il, seul existait le temps prsent35. 26. Sur ce dernier point, voir : Ruedi Imbach, Temps , dans Dictionnaire du Moyen ge, dir. Claude Gauvard, Alain de Libra, Michel Zink, Paris, PUF, 2002, p. 1370-1371. 27. Voir Leduc, Les historiens et le temps {op. cit. n. 5), p. 140 et ss et ci-dessous, la troisime partie du prsent article. 28. Jacques Le Goff, Le temps du travail dans la crise du xive sicle : du temps mdival au temps moderne , Le Moyen Age, LXIX, 1963, p. 597-613, repris dans Pour un autre Moyen ge {op. cit. n. 25), p. 66-79. 29. Id., La civilisation de l'Occident mdival, Grenoble, Arthaud, 1964, p. 169-248. 30. Id., Temps , dans Jacques Le Goff et Jean-Claude Schmitt, d., Dictionnaire raisonn de l'Occident mdival, Paris, Fayard, 1999, p. 1113-1122. 31. Jacques Le Goff Saint Louis, Paris, Gallimard, 1996, p. 558-570. 32. Id., La bourse et la vie, Paris, Hachette, 1986. 33. Aaron Gourevitch, Les catgories de la culture mdivale [1972], trad. fr. Paris, Gallimard, 1983, p. 31-154 : Chapitre premier : Les reprsentations spatio-temporelles. 1. Macrocosme et microcosme (p. 47-95) ; 2. Qu'est-ce que le temps ? (p. 96-154). La question de saint Augustin {Confessions, XI, XIV, 17 : Quid est enim tempus ? ) court effect ivement tout au long du Moyen ge ; elle est reprise telle quelle par Walter Map au xir s. Cf. Jean-Claude Schmitt, Temps, folklore et politique au xir s. propos de deux rcits de Walter Map, De nugis curialium I 9 et IV 13 , dans Le temps chrtien de la fin de l'Antiquit au Moyen ge, nr-xuf s., dir. Charles Pietri, Gilbert Dagron Jacques Le Goff, Paris, CNRS, 1984, p. 489-515, repris dans Id., Le corps, les rites, les rves, le temps. Essais d'anthropologie mdivale, Paris, Gallimard, 2001, p. 360-396. 34. A. Gourevitch, Les catgories {op. cit. n. 33), p. 105. 35. Ibid., p. 103.

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Aprs les six volumes de Der Turmbau von Babel, sa monumentale tude de l'histoire des langues et de la smantique mdivales (1957-1963), Arno Borst n'a plus cess d'approfondir sa rflexion sur le temps mdival et plus prcisment sur le comput, tel qu'il fut affin par les moines de Reichenau et en premier lieu par Hermannus Contractus dans la premire moiti du XIe s. 36. De ces tudes spcifiques merge une synthse originale dans sa conception et puissante dans son contenu, dont l'influence en Allemagne est certains gards comparable celle de la synthse prcite de Jacques Le Goff : Lebensformen im Mittelalter, parue en 1973, un an aprs le livre de Goure vitch37. Deux parties divisent ce gros livre : la premire, intitule Condicio humana, examine les structures profondes de la culture mdivale ; la seconde, Societas humana, traite des groupes sociaux et des relations sociales. La notion de forme de vie se veut l'exacte traduction des expressions latines ordo vivendi, mos vivendi ou ritus vivendi. A. Borst montre comment ces notions ont bnfici tout au long du Moyen ge d'un largissement smantique, passant du sens d'un idal thique (depuis Platon et Cicron jusqu' Augustin et la culture monastique) celui de la diversit des rgles de vie (xir s.) et pour finir, partir du concile de Lyon de 1245, celui de murs reconnues dans leurs diffrences chez les autres peuples, notamment les Mongols. la base de l'difice, qui s'appuie sur les tudes antrieures de Jacques Le Goff et de Wolfram von den Steinen, se trouve le chapitre d'ouverture de Condicio humana, Le temps et le cours de la vie (Zeit und Lebenslauf). Comme tous les chapitres suivants, il se prsente comme un diptyque de deux textes, choisis au dbut et la fin du Moyen ge, et de leur commentaire, toujours admirable de finesse et d'rudition. En l'occurrence, la mise en parallle de la relation par Bde en 731 de la conversion du roi anglo-saxon Edwin un sicle plus tt, et d'une lettre date prcisment de 1341 et crite Rome par Ptrarque un ami, permet l'auteur de s'interroger sur les problmes de datation que rencontraient les auteurs mdivaux, sur les diffrences entre temps liturgique et temps mcanique d'un bout l'autre de la priode, sur la construction du saeculum, non le sicle au sens moderne du terme, mais le temps ici-bas conu la mesure de l'homme. Je tiens ces trois livres, publis en moins de dix ans (1964-1973), pour le point de dpart, au niveau international, d'une nouvelle attention des mdivistes au problme du temps, considr comme l'un des fondements de la socit et de la culture mdivales. Ils dessinent en tout cas Fhorizon sur lequel se sont multiplis ces dernires trente annes, propos du temps au Moyen ge, de trs nombreux articles, des chapitres importants de livres dont la rflexion suggestive d'E. Le Roy Ladurie sur la civilisation desheure de Montaillou au dbut du xive s. (1975) 38 abondamment commente depuis39 des colloques thmatiques runissant non seulement des

36. Arno Borst, Der Turmbau von Babel. Geschichte der Meinungen iiber Ursprung und Vielfalt der Sprachen und Vlker, Stuttgart, 1957/63, 6 vol. ; - Id., Mnche am Bodensee 610-1525, Sigmaringen, 1978 (3e d. Darmstadt, 1985) ; Id., Ein Forschungsbericht Hermanns des Lahmen , Deutsches Archiv fur Erforschung des Mittelalters, 40, 1984, p. 379477 ; Id., Astrolab und Kloster Refortn an der Jahrtausendwende, Heidelberg, C. Winter Universittsverlag, 1989 : Id., Computus, Zeit und Zahl in der Geschichte Europas, Berlin, Wagenbach, 1991 ; Der karolingische Reichskalender und seine Uberlieferung bis ins 12. Jahrhundert, d. Arno Borst, Hanovre, 2001, 3 vol. (Monumenta Germaniae Historica, Libri memoriales, II). 37. Id., Lebensformen im Mittelalter, Francfort/Main, Ullstein Sachbuch, 1973, spcialement p. 35 et ss. 38. Emmanuel Le Roy Ladurie, Montaillou, village occitan de 1294 1324, Paris, Gallimard, 1975, p. 419-431. L'A. distingue ce temps villageois aussi bien du temps de l'glise (les squences liturgiques et le cloches elles-mmes n'ont pas prise sur lui) que du temps du marchand , en partie observable au contraire dans la ville de Pamiers. Et de conclure les Montalionais vivent dans une le du temps ce qui ne signifie pas une socit sans histoire ; les socits villageoises vivent une histoire. Mais elles ne la pensent pas dans leur conscience claire (p. 430). 39. La conclusion d'E. Le Roy Ladurie doit tre partiellement relativise par les observations d'autres historiens : Monique Bourin, Quel jour, en quelle anne ? l'origine de la 'rvolution calendaire' dans le Midi de la France , dans Le temps, sa mesure et sa perception au Moyen ge (Orlans, 1991), d. Bernard Ribmont, Caen, Paradigme, 1992, p. 37-46 : ce qui est vrai peut-tre des montagnes de l'Arige ne l'est pas de la plaine languedocienne, o les dclara tions devant notaire montrent une prcision chronologique dans les souvenirs ou la mention de l'ge plus prcoce ; on la trouve plus tt encore dans les villes italiennes : Jean-Pierre Delumeau, La mmoire des gens d'Arezzo et de Sienne travers des dpositions de tmoins (vnr-xiF s.) , dans Temps, mmoire et tradition au Moyen ge, Actes du 13e Congrs de la Socit des historiens mdivistes de l'Enseignement suprieur public, Aix-en-Provence, 1983, p. 45-67. :

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historiens de la socit mdivale, mais des historiens de la littrature, des sciences, de l'art40, des contributions d'ampleur et d'intrt divers des dictionnaires41. Notons enfin que ces rflexions foisonnantes et souvent novatrices n'ont pas tard passer dans des ouvrages de synthse destins la formation des tudiants et des futurs historiens. Dans le premier volume de sa Nouvelle Clio consacre aux Mentalits mdivales, XF-xv* s. (1996), Herv Martin rserve, au titre des Connaissances acquises, un chapitre l'"Espace et un autre au Temps . La perspective choisie se dcline en trois grandes tapes : le Temps immobile du haut Moyen ge , L'affinement des catgories temporelles aux xir et xnr s. , Vers la mesure exacte du temps (xme-xve s.) . Les travaux antrieurs et en particulier le livre de Gourevitch sont largement mis contribution42. Tout rcemment enfin, Jrme Baschet a publi une belle synthse sur La civilisation fodale, dont la principale originalit rside dans le dpassement de la priodisation classique du Moyen ge et dans une dmarche rtrospective qui part de l'Amrique coloniale pour mettre en valeur les traits distinctifs de ce qu'on pourrait appeler ironiquement l'Europe pr-colombienne . Il articule une premire partie narrative, qui illustre la dynamique de la socit mdivale depuis le haut Moyen ge jusqu'aux Grandes Dcouv ertes, et une deuxime partie consacre aux Structures fondamentales de la socit mdivale 43. Il en retient six, dont au premier rang Les cadres temporels de la chrtient 44, chapitre suivi de La structuration spatiale de la socit mdivale . Ces deux chapitres liminaires sont le socle sur lequel s'lvent les autres chapitres du livre. En prs de quarante pages, l'auteur confirme le caractre de donne sociale du temps et par suite sa relativit historique : le temps n'est pas le mme au Moyen ge et aujourd'hui. Il insiste aussi sur la diversit des temps sociaux et de la mesure du temps au Moyen ge, et sur l'ambigut des attitudes face au temps : le temps mdival est semi-historique , il combine dans l'ici-bas un peu de temps irrversible et beaucoup de temps rptitif 45, ce que vrifie par exemple la tension entre d'une part la conception histo rique et eschatologique du christianisme et d'autre part les cycles du temps liturgique ou du calendrier agraire. Avec raison, il ne se contente pas de juxtaposer ce premier chapitre le deuxime sur La structuration spatiale de la socit fodale , il cherche en les liant l'un 40. Temps, mmoire et tradition au Moyen ge (op. cit. n. 39) : publication en 1983 de onze tudes traitant avant tout de la mmoire (dont la contribution cite plus haut de J.-P. Delumeau), mais aussi des calendriers (G. Cornet) et de l'expression et de la perception du temps d'aprs l'enqute sur les miracles de Louis d'Anjou (J. Paul). Pas d'intr oduction thorique, mais quelques remarques sur l'histoire du temps dans les conclusions tires par Ch. de la Roncire (p. 278). Mmes lacunes dans les Actes d'un autre colloque extrmement riche publis l'anne suivante : Le temps chrtien... (op. cit. n. 33). Le colloque publi en 1992 par Bernard Ribmont (op. cit. n. 39), a le mrite d'aborder des domaines trs varis, y compris la littrature mdivale et l'histoire de l'art. Outre la contribution dj cite de M. Bourin, voir p. 19-35 l'tude de J.-P. Boudet sur l'astrologie et p. 205-213, celle d'E. Poulie sur le souci croissant de la date de naissance. Plus spcifiques : Le temps et la dure dans la littrature du Moyen ge et la Renaissance, dir. Yvonne Bellanger, Paris, Nizet, 1986 ; La ronde des saisons : les saisons dans la littrature et la socit anglaises au Moyen ge, d. Lo Carruthers, Paris, Presses de l'Universit Paris-Sorbonne, 1998 (Cultures et civilisations mdivales, XVI). Sur les rythmes musicaux, mais pas seulement : La rationalisation du temps au xnr s. Musique et mentalits, dir. Marcel Prs, Royaumont, Fondation Royaumont (Actes du colloque de Royaumont, 1991), 1998.- Sur les calendriers : Les calen driers. Leurs enjeux dans l'espace et dans le temps, dir. Jacques Le Goff, Jean Lefort et Perrine Mane (Colloque de Cerisy, ler-8 juillet 2000), Paris, Somogy, 2002. En langue allemande, on se reportera Rhythmus und Saisonalitat. Kongressakten des 5. Symposiums des Medivistenverbandes in Gttingen, d. Peter Dilg, Gundolf Keil et Dietz-Rudiger Moser, Sigmaringen, Jan Thorbecke Verlag, 1995 (le titre ne rend que partiellement compte du contenu, qui est plus large). Du ct anglais : Mdival Futures. Attitudes to the Future in the Middle Ages, d. John A. Burrow et Ian P. Wei, Oxford, Boydell Press, 2000. 41. Hans-Werner Goetz, Zeit / Mittelalter , dans Europische Mentalittsgeschichte, d. Peter Dinzelbacher, Stuttgart, Krner, 1993, p. 640-650 ; U.R. Jeck, B. Moisisch, R. Jehn et R. Sprandel, Zeit , dans Lexikon des Mittelalters, nouv. d., Munich, DTV, 2002, IX, col. 509-513 ; Jacques Le Goff, art. Temps (op. cit. n. 30) ; Ruedi Imbach, Temps (op. cit. n. 26) ; Le Dictionary of the Middle Ages, d. Joseph R. Strayer, New York, Charles Scribner's Sons, 1982/89, 13 vol., ne comporte pas d'entre Time , mais de riches articles Historiography (au sens de l'histoire crite par les historiens mdivaux) et Calendars, Rekoning of Time . 42. Herv Martin, Mentalits mdivales, XI' -XVe sicle, Paris, PUF, 1996, p. 155-174. 43. Jrme Baschet, La civilisation de l'Europe fodale. De l'an mil la colonisation de l'Amrique, Paris, Aubier, 2004. 44. Ibid., p. 281-318. 45. Ibid., p. 304.

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l'autre comprendre la spcificit mdivale de l'espace/temps par rapport nos catgories et nos expriences : d'o l'hypothse fortement exprime dj par Paul Zumthor46 d'une dominance spatiale dans la chrtient mdivale contre une dominance temporelle aujourd 'hui. L'exemple choisi est en effet frappant : pour la justice mdivale, la prison ne joue qu'un rle secondaire ; c'est la peine de bannissement qui est le plus souvent prononce ; elle entrane la perte des solidarits locales, ce qui semble pire parfois que la mort ; aujourd'hui au contraire, on enferme le coupable en prison, on lui impose une localisation force ; simultanment, l'heure (universelle) de la globalisation et des communications lectroniques instantanes d'un bout l'autre de la plante, la dlocalisation est pour l'entreprise multinationale une source de profit47. Il va de soi que les inflexions que je viens d'voquer dans les questionnements des mdivistes ne se limitent pas la seule histoire du Moyen ge . C'est par convention que cette dlimi tation acadmique est ici accepte, tout en sachant qu'elle pose une question de fond pour notre sujet mme : celui des priodes dlimites par et imposes la recherche et l'enseignement de l'histoire48. On y reviendra. Il conviendrait donc d'largir l'enqute en direction des historiens spcialistes d'autres priodes (notamment l'Antiquit49 et l'histoire de l'Europe moderne50) et de synthses plus larges encore : citons cet gard la vaste synthse de R. Wendorf sur l'histoire de la conscience du temps en Europe51 que je crois tre passe inaperue en France , et l'ouvrage de Norbert Elias, Du temps, moins remarqu que ses travaux classiques sur la civil isation des murs et la socit de cour52. De notre point de vue, l'ouvrage prsente pourtant le grand intrt de montrer comment le besoin de dterminer le temps et la mise en squence d'vnements en volution continue constituent bien un fait culturel, assimil par l'auteur un langage qui rsulte d'apprentissages sociaux variables selon les poques ; ils peuvent commencer dans la famille et se poursuivre l'cole ; dans tous les cas, ils induisent une contrainte exerce de l'extrieur par l'institution sociale . Cette contrainte ne devient vraiment efficace que lorsqu'elle se mue en un systme d'autodiscipline , propre participer au processus de civilisation tudi par l'auteur tout au long de son uvre. titre d'exemple, le refus compulsif de la ponctualit donne la mesure de la pression ambiante et des rsistances qu'elle peut susciter53. Le temps comme catgorie de l'historien La rflexion sur le temps dans ce que Michel de Certeau appelait les oprations historiographiques et l'criture de l'histoire ne saurait tre spare de l'intrt relativement nouveau prt par les historiens et notamment les mdivistes, la conscience et la mesure du temps dans les socits qu'ils tudient. En tout cas, historiquement, les deux phnomnes me semblent bien contemporains. C'est en effet Y Apologie pour l'histoire ou mtier d'historien de Marc Bloch qu'il faut d'abord faire retour. Je ne rappellerai ici que deux points essentiels sa rflexion, laquelle est reste malheureusement inacheve : ils touchent au rapport entre la conception du temps par l'historien

46. Paul Zumthor, La mesure du monde. Reprsentation de l'espace au Moyen ge, Paris, Seuil, 1993. 47. J. Baschet, La civilisation de l'Europe fodale (op. cit. n. 43), p. 353. 48. Voir ce propos les riches analyses de Leduc, Les historiens et le temps (op. cit. n. 5). 49. Catherine Darbo-Peschanski, d., Constructions du temps dans le monde grec ancien, Paris, CNRS-ditions, 2000. 50. Les premiers ouvrages citer seraient videmment ceux de Fernand Braudel lui-mme, La Mditerrane et le monde mditerranen l'poque de Philippe II (1949) et les trois tomes de Civilisation matrielle et capitalisme, xvxvuf s. (1979), illustration acheve des trois dures dont je parlerai plus bas. 51. R. Wendorf, Zeit und Kultur. Geschichte des Zeitbewusstseins in Europa, Wiesbaden, 1980. 52. Norbert Elias, Du temps [1984], trad. fr. Paris, Fayard, 1996. Le livre avait paru auparavant dans plusieurs livraisons d'une revue nerlandaise. 53. Ibid., p. 15-17.

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et l'explication historique. Qu'on se souvienne d'abord de ses anathmes contre l'idole des origines : le mot origine est ambigu puisqu'il peut signifier la fois le commencement (mais est-il jamais possible de connatre un dbut en histoire ?) et la cause d'un phnomne. En fait, l'historien doit se dtourner de l'illusion positiviste selon laquelle la mise en relation de deux faits situs avant et aprs sur l'chelle du temps puisse tenir lieu d'explication. Jamais, en un mot, un phnomne historique ne s'explique pleinement en dehors de l'tude de son moment54. Au contraire, ce sont les relations entre divers types de phnomnes, saisis dans la synchronie d'une structure, plutt que d'hypothtiques influences terme terme dployes dans le temps, qui doivent soutenir l'explication. On ne peut que saluer la force de l'ide, devenue centrale dans la rflexion historienne contemporaine : c'est ce que Paul Veyne, commentant Michel Foucault, appelle la reprsentation kalidoscopique (structurale) de la causalit, l'oppos d'une reprsentation arborescente (linaire et temporelle) : la mdecine du xixe s. ne s'explique pas partir d'Hippocrate et en suivant le fil du temps, lequel n'existe pas : il y a eu remaniement du kalidoscope, et non continuation d'une croissance (...) Les grands arbres ne poussent pas dans les kalidoscopes 55. Cette rflexion est fondamentale puisqu'elle introduit la possibilit de reconnatre des discordances temporelles, des dcalages, des formes d'anachronisme entre des phnomnes pourtant synchroniques, mais pas vraiment contemporains : par exemple entre des modes de vie ou de pense attests au mme moment et pourtant divergents ; l'inverse ce que Reinhard Koselleck appelle la contemporanit du non-contemporain 56 n'est pas moins vrai. L'autre point souligner dans la pense de M. Bloch concernant le temps, est le rapport rciproque entre pass et prsent. Il note comment, jusqu'au xixe s., il allait de soi qu'on ne pouvait prtendre expliquer un phnomne prsent qu'en recourant au pass, plus ou moins lointain. Et comment au contraire, de son temps, le prsent ou si l'on prfre l'absence de profondeur historique , la mmoire courte des hommes politiques, des militaires, des conomistes, des sociologues, semblait exercer une tyrannie de plus en plus grande et prjudiciable la juste comprhension des phno mnes contemporains. L'trange dfaite est une rfutation magistrale de ce privilge d'auto-intell igibilit ainsi reconnu au prsent [et qui] s'appuie sur une suite d'tranges postulats 57. Comme on va le voir, c'est ce privilge qu'a t donn depuis, en mauvaise part, le nom de prsentisme . cette attitude, M. Bloch opposait la fcondation mutuelle, dans un mme effort de comprhension, du prsent par le pass et inversement. L'ide de Bloch d'une fcondation mutuelle du pass et du prsent a-t-elle t trahie par le concept braudlien de longue dure , accus de favoriser le passisme face l'histoire et le refus du changement58 ? Le danger existe, si on mconnat la dynamique du changement que l'auteur de la Mditerrane et de Civilisation matrielle et capitalisme attachait sa conception de la longue dure , bien que certaines de ses expressions, d'ailleurs variables, aient pu veiller des soupons : ainsi quand il parlait d' histoire (quasi) immobile ou de temps gographique 59. C'est la relation avec les deux autres types de dures distingus par Braudel une histoire lentement rythme ou temps social et une histoire vnementielle ou temps individuel qui doit assurer cette dynamique, ce que Braudel n'a pas manqu de souligner : En fait, les

54. Marc Bloch, Apologie (op.cit. n. 1), p. 17. 55. Paul Veyne, Comment on crit l'histoire, [suivi de] Foucault rvolutionne l'histoire, Paris, Seuil, 1979, p. 231 et p. 235. 56. Cit par Leduc, Les historiens et le temps (op.cit. n. 5), p. 100. 57. M. Bloch, Apologie {op. cit. n. 1), p. 11. 58. Jean Chesneaux, Habiter le temps. Pass, prsent, futur : esquisse d'un dialogue politique, Paris, Bayard, 1996, p. 123 ; Alain Guerreau, L'avenir d'un pass incertain. Quelle histoire du Moyen ge au xxf sicle ?, Paris, Seuil, 2001, p. 223. 59. Voir cet gard la discussion de la thse braudlienne partir de 1985, telle que la prsente Leduc, Les histo riens et le temps (op. cit. n. 5), p. 41 et ss. On se reportera notamment Jacques Le Goff, Le changement dans la continuit , Espaces Temps, 34-35, 1986, p. 20-22.

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dures que nous distinguons sont solidaires les unes des autres ; ce n'est pas la dure qui est tellement cration de notre esprit, mais les mouvements de cette dure 60. Paul Ricur attire l'attention sur une autre difficult, qui mrite d'tre souligne pour permettre une meilleure util isation des ides de Braudel : la confusion entre la dure (temps long, temps court) et la vitesse (temps lent, temps rapide). Un temps peut tre court, mais lent, et inversement : une fois encore, les rythmes du changement sont essentiels et on y reviendra.61 Si les rflexions de M. Bloch ou de F. Braudel apparaissent en prise immdiate avec la travail empirique de l'historien, d'autres travaux, venus plutt des frontires de la philosophie et de la sociologie et n'ayant pas de finalit mthodologique immdiate, doivent nanmoins nous retenir. cet gard, la dmarche de Reinhart Koselleck est particulirement originale, sinon inclassable (surtout en France), entre philosophie, histoire intellectuelle et smantique historique. Il ne lui rpugne pas pour autant de se livrer l'observation concrte des traces matrielles et symbol iques du pass (par exemple les monuments aux morts), mais ces expriences du temps sont saisies travers les concepts directeurs et les structures linguistiques par lesquels elles s'expriment ncessairement. Ces concepts et structures, tous chargs de temporalit, sont par exemple Crise , Dveloppement , Hasard , Histoire , Progrs , Rvolution , etc. Ils sont la trame du monumental ensemble des sept volumes des Geschichtliche Grundbegriffe (Diction naire des concepts historiques fondamentaux), publis entre 1972 et 1997 62. Il est vrai que le concept de Temps (Zeit) manque la srie des cent vingt concepts retenus, mais le temps est prsent, comme on l'a dit, dans la totalit des autres, commencer par celui d' Histoire (Geschichte) trait par R. Koselleck lui-mme63. Car la grande question de l'auteur, commente Michael Werner, c'est bien la question du temps et de la temporalit 64, ou, si l'on prfre, de l'historicit des expriences du pass et des attentes de l'avenir. Cette question est place sous le signe de la diversit, suivant la formule fameuse que Herder opposait Kant : II existe, en un seul temps, une multitude de temps 65. En fait, Jean Leduc qui cite en exergue de son livre la phrase de Herder montre bien l'cart frquent entre les conceptions philosophiques contemporaines du temps (subjectivit, multiplicit, relativit) et la conception commune chez les historiens, Braudel compris : mme si le temps se divise entre trois modes plus ou moins articuls, il va le plus souvent de soi que l'histoire se droule dans le temps, considr comme un donn, non comme une construction coextensive aux activits humaines. L'uvre de Krzysztof Pomian, lui aussi historien et philosophe , peut sembler plus immdia tementen prise sur les travaux des historiens66. L'objet de ce livre n'est pas l'ide du temps,

60. Fernand Braudel, crits sur l'histoire {op. cit. n. 3), p. 76. 61. Paul Ricur, Temps et rcit. 1. L'intrigue et le rcit historique. 2. La configuration dans la rcit de fiction. 3. Le temps racont, Paris, Seuil, 1983/85, t. 1, p. 187. 62. Geschichtliche Grundbegriffe. Historisches Lexikon zur politisch-sozialen Sprache in Deutschland, d. Otto Brunner, Werner Conze, Reinhart Koselleck, Stuttgart, Klett-Cotta, 4e d. 1994 [1972]. Je trouve l encore excessive la critique d'Alain Guerreau, (op.cit. n. 58), p. 258, qui dnonce la caractre dcousu de cette liste des concepts fondamentaux , l o il faudrait montrer au contraire leurs interrelations. Ce n'est pas dans ce type d'ouvrage, mais l'preuve de leur mise en uvre (p. ex. dans les tudes de Koselleck sur la mort collective), qu'on peut juger de la pertinence de l'entre prise.Relevant d'un mme type de dmarche, mais labor par des historiens professionnels, voir Richard von Dlmen, d., Geschichte, Francfort/Main, Fischer, 1990 (Fischer Lexikon), qui, parmi quinze notions, n'a pas retenu non plus le concept de Zeit . 63. Trait par R. Koselleck lui-mme dans le vol. II, et publi en tte du recueil en franais des articles dits par l'auteur dans les Grundbegriffe : Reinhart Koselleck, L'exprience de l'Histoire, trad. fr., Paris, EHESS /Gallimard /Le Seuil, 1997, p. 15-99. Du mme auteur, voir aussi : Le futur pass. Contribution la smantique des temps historiques, trad. fr., Paris, EHESS, 1990. 64. Michael Werner, Prface de R. Koselleck, L'exprience de l'Histoire {op. cit. n. 63), p. 9. 65. R. Koselleck, Le futur pass {op. cit. n. 63), p. 10. cette proposition souscrit aussi Catherine Darbo-Peschanski, Constructions du temps {op. cit. n. 49), p. 11-27. 66. Krzysztof Pomian, L'ordre du temps, Paris, Gallimard, 1984. Dj annonc par Id., Temporalit historique / Temps , dans La Nouvelle Histoire, d. Jacques Le Goff, Roger Chartier et Jacques Revel, Paris, CEPL, 1978, p. 558560.

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prvient l'auteur, c'est le temps mme 67. Son intrt pour nous est de situer dans une perspective trs large les volutions historiographiques dont on a dj parl. Pour l'auteur, les formes reconnues au temps dterminent autant de modes de traitement historique du temps, dont l'numration charpente l'conomie du livre : aux vnements , la chronographie (celle de l'histoirercit ) ; aux rptitions , les cycles et oscillations (ceux de l'histoire conomique quanti tative faon Ernest Labrousse) ; aux poques , les priodisations larges ; l'au-del de l'histoire mouvante, les structures (la longue dure de Fernand Braudel, voire l'histoire (quasi) immobile ; enfin, on assiste aujourd'hui un nouveau moment clef, o les formes tradi tionnelles de chronomtrie (les heures), de chronographie (l'criture de l'histoire) et de chronologie (la datation et la priodisation) s'abment dans une nouvelle chronosophie abolissant les frontires entre temps des hommes et temps de la Nature. En dpit des apparences, cette vaste histoire du temps n'a rien de spculatif : elle renvoie trs prcisment l'histoire de l'histoire au long du xxe s. Le tournant remonte mme la fin du sicle prcdent, dat par Pomian de l'uvre de Paul Lacombe (1894) qui dnia vigoureusement tout intrt l'v nement singulier et rejeta l'histoire rcit des vnements au profit de la mise en srie des phnomnes, seule condition de leur intelligibilit68. S'ouvrait alors le grand moment fondateur des sciences sociales, illustr par le sociologue Emile Durkheim et l'conomiste Franois Simiand69. Certes, comme le rappelle Pomian, l'opposition entre rcit des vnements et histoire vraie (celle-ci relevant des structures et de la longue dure , mais les mots restaient inventer) n'tait pas nouvelle, elle remontait mme au xvr s. Mais on n'avait jamais pu jusqu'alors se passer de la premire pour introduire la seconde. Celle-ci conquiert dsormais son autonomie et sa lgitimit. Dans ce contexte transform, F. Simiand attire l'attention des historiens sur les crises et les rythmes de la vie matrielle des hommes 71 . Point d'histoire conjoncturelle qui ne soit donc celle des prix, en premier lieu des prix des crales dont E. Labrousse dmontre qu'ils commandent toute la vie conomique et sociale des villes et des campagnes, industrie comprise (1932). Restait largir le champ d'observation, relier aux forces matrielles les plus profondes les fluctuations de la vie sociale et le mouvement des ides, dmontrer surtout, comme le fit Braudel, l'articulation des modalits de temporalisation 72. Terminons ce tour d'horizon par deux livres rcents d'historiens. Chez Jean Chesneaux (1996), la voix du spcialiste de la Chine contemporaine se mle celle du militant pour rclamer une reconqute du temps73, une rvolution copernicienne en histoire (W. Benjamin)74, contre tous les spcialistes du temps gr , parmi lesquels les historiens de mtier, les hritiers de F. Braudel. Sur un ton bien diffrent, Franois Hartog (2004), met lui aussi l'accent sur le prsent75. La notion d' ordre du temps est directement emprunte l'ouvrage cit de K. Pomian. Aux fondateurs des Annales, il doit l'ide de la relativit du temps, en rappelant avec Lucien Febvre qu'il convient moins l'historien de faire du pass table rase 76 que de comprendre en quoi le prsent diffre du pass. Car tout part dsormais du prsent, source de toute valeur d'un pass

67. K. Pomian, L'ordre du temps (op. cit. n. 66), p. XII. 68. Ibid., p. 14. Voir Paul Lacombe, De l'histoire considre comme une science, Paris, Hachette, 1894. 69. Franois Simiand, Mthode historique et sciences sociales. tude critique d'aprs les ouvrages rcents de M. Lacombe et de M. Seignobos , Revue de Synthse, VI, 1903, p. 1-22 et 129-157. Sur le contexte historiographique plus large, voir les travaux fondamentaux de Otto Gerhard Oexle, L'historisme en dbat. De Nietzsche Kantorowicz, [1996], trad. fr. Paris, Aubier, 2001. 70. K. Pomian, L'ordre du temps (op. cit. n. 66), p. 15. 71. Ibid., p. 76. Cf. F. Simiand, Mthode historique... (op. cit. n. 69). 72. Suivant l'expression de C. Darbo-Peschansky cite plus haut. 73. Jean Chesneaux, Habiter le temps (op. cit. n. 58). Pour une reconqute du temps est le titre de la IVe partie de l'ouvrage. 74. Ibid., p. 139-140. 75. Franois Hartog, Rgimes d'historicit (op. cit. n. 12). 76. Titre repris videmment de Marx d'un livre prcdent de Jean Chesneaux, Du pass faisons table rase ?, Paris, Maspro, 1976 : une forme radicale et militante de prsentisme .

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patrimonialis comme d'un avenir incertain : pour dsigner cette monte de la catgorie du prsent jusqu' ce que s'impose l'vidence d'un prsent omniprsent ou d'un pass perptuel, l'auteur parle de prsentisme 77. Le prsentisme serait notre rgime d'histor icit , distinct de ceux qui se sont succd dans le pass : celui du christianisme, thoris par saint Augustin et dont Bossuet retient toujours l'ide finaliste des six ges du monde prcdant le Jugement dernier, comme celui des grandes chronosophies (suivant la terminologie de K. Pomian) issues des Lumires, depuis Voltaire ou Hegel jusqu' Marx, Spengler et Toynbee. Mais nous vivons aujourd'hui une crise qui n'est trangre ni la crise de 1929, ni la Shoah, ni la globalisation . Dans les termes de R. Koselleck, l'cart est devenu considrable entre notre exprience du pass et notre attente du futur, la premire ne permettant plus de dchiffrer ce dernier. Tout se passe comme s'il n'y avait plus que du prsent78. C'est pourquoi la question du temps se fait si obsdante. Chez les historiens eux-mmes et notamment les mdivistes, elle a acquis en effet une prgnance sans prcdent. Toutes ces rflexions culminent dans l'uvre ingale de Paul Ricur : les trois volumes de Temps et rcit (1983-85) et La mmoire, l'histoire et l'oubli (2000) ne sont en fait qu'un long commentaire, prodigieusement affin et inform, du travail des historiens et de l'usage du temps en histoire79. On ne peut que souscrire au jugement de Jean Leduc crivant: Qu'il suffise pour l'instant de dire que Temps et rcit sera, dsormais, la rfrence majeure pour tous ceux qui s'interrogent sur le rcit . Une telle uvre ne se rsume pas. Disons simplement en quoi elle peut tre utile au mdiviste : d'abord par son argument central, suivant lequel l'exprience du temps propre une poque (en l'occurrence la ntre) impose l'histoire des formes narratives spcifiques, et inversement que celles-ci induisent un rapport historique particulier au temps. Mme l'affirmation de la longue dure structurelle n'affranchit pas l'histoire d'une forme narrative caractrise par la mise en intrigue . Simplement, de l'histoire-rcit traditionnelle (l'histoirebataille), on est pass d'autres types de narrativit historique. Ce point amne P. Ricur croiser le fer avec Paul Veyne et surtout Hayden White et les narrativistes amricains80 : non, mme si l'histoire s'crit sous la forme d'un rcit, ce rcit n'est pas assimilable n'importe quelle oeuvre littraire ! L'histoire a une exigence de vrit trangre la fiction, et mme au roman raliste. Par exemple, le rcit historique s'appuie sur un substrat de notes, qui elles-mmes renvoient aux sources . L'historien n'est pas libre , disait Georges Duby81. Encore doit-il prendre conscience de toutes les contingences narratives, temporelles, formelles de son criture propre82. Ainsi la discussion critique des historiens contemporains se poursuit-elle dans La mmoire, l'histoire et l'oubli, pour souligner l'importance de L'criture de l'histoire de Michel de Certeau83 puis proposer, au sujet de la mmoire, un long commentaire crois des travaux de Maurice Halbwachs, Yosef Hayim Yerushalmi et Pierre Nora84. Temps mdivaux Les observations qui prcdent invitent poursuivre conjointement, aux deux niveaux que j'ai indiqus objectif et rflexif l'examen de la question du temps chez les mdivistes. 77. F. Hartog, Rgimes d'historicit (op. cit. n. 12), p. 18. 78. Ibid., p. 28. 79. Paul Ricur, Temps et rcit (op. cit. n. 61) ; Id., La mmoire, l'histoire, l'oubli (op. cit. n. 2). 80. Id., Temps et rcit, t. 1 (op.cit. n. 61), p. 190 et 286. Cf. Paul Veyne, Commment on crit l'histoire. Essai d'pistmologie, Paris, Seuil, 1971 et Hayden White, Metahistory : The Historical Imagination in Nineteenth-Century Europe, Baltimore/Londres, John Hopkins University, 1973. 81. Cit par Leduc, Les historiens et le temps (op. cit. n. 5), p. 182 et 197. En cho ces discussions fondamenta les, je me permets de renvoyer Jean-Claude Schmitt, La conversion d'Hermann le Juif. Autobiographie, histoire et fiction, Paris, Seuil, 2003, p. 44-61. 82. Ibid., p. 207-310. Voir aussi : Roger Chartier, Au bord de la falaise. L'histoire entre certitudes et inquitudes, Paris, Albin Michel, 1998. 83. P. Ricur, La mmoire, l'histoire, l'oubli (op.cit. n. 2), p. 253 et ss. 84. Ibid., p. 512 et ss.

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Ayant dj situ les approches les plus synthtiques dans l'volution historiographique, on pourra adopter cette fois une dmarche plus thmatique. 1. On considrera en premier lieu la manire dont les mdivistes manient les catgories relatives au temps dans leurs recherches empiriques et l'exposition des rsultats auxquels ils sont parvenus. La notion de long Moyen ge leur a t propose par Jacques Le Goff comme une appli cation au champs particulier des tudes mdivales, d'une conception structurelle et dynamique de la longue dure : c'est un Moyen ge long, je le rpte, dont tous les aspects se struc turent en un systme qui, pour l'essentiel, fonctionne du Bas-Empire romain la rvolution indust rielle des xvnr-xixe s.85. La fausse coupure entre Moyen ge et Temps modernes, qu'on la date de 1492 ou, par convention, de 1500, n'est qu'un artifice scolaire. En thorie, il n'est pas de mdiviste aujourd'hui qui n'en convienne. Il est dj plus difficile de dmontrer en toute rigueur l'inanit de la coupure et la lgitimit d'une mme dynamique structurelle depuis le ve s. jusqu'au xviip s.86. D'autant que tous les facteurs, de la formation des tudiants l'organisation professionnelle des disciplines87, concourent rendre prenne une convention dommageable la science, alors que les noms mme de Moyen ge et de mdiviste devraient tres bannis... Pour se librer de telles coupures arbitraires comme de nos modes spontans de priodisation en sicles par exemple il faut d'abord en faire l'histoire88. Il faut soumettre la critique et au dbat les tournants et mutations qui semblent les mieux admis, comme cela a t le cas en France propos de l'an mil , l'occasion du passage au troisime millnaire (cette concidence n'est certainement pas fortuite !)89. Ensuite, il importe de rflchir cas par cas l'ad quation de la chronologie choisie et du problme pos. Car toute tude historique portant sur l'Europe pr-industrielle (mais cette terminologie, pas plus que celle d' Antiquit tardive au dbut de la priode, n'est pas innocente !) ne doit pas ncessairement englober un temps si long : la question est moins celle de la dure que de la juste mesure du temps propre d'un phnomne90. Le retour de l'vnement 91 est lui-mme lgitime, la condition d'tre replac dans un cadre d'intelligibilit beaucoup plus vaste et profond, comme l'a montr Georges Duby propos de Bouvines92. Dcidant de considrer l'Europe fodale depuis l'Amrique des conquistadores, J. Baschet est pour sa part parfaitement fond choisir le milieu du xvr s. comme point de dpart et terminus ad quem de sa synthse93. La chronologie d'une tude ne se dcrte pas : Jacques Le Goff lui-mme a choisi de limiter son Saint Louis aux dates de la vie biologique du roi, augmente de la trentaine d'annes qui permit la pleine reconnaissance de cette figure indite de saint roi . Non seulement ce dernier fait, majeur, explique que l'historien dispose dans ce cas d'une 85. J. Le Goff, Pour un autre Moyen ge, Paris, Gallimard, 1977, p. 11. F. Braudel aimait citer la thse d'Alphonse Dupront, La chrtient et l'ide de croisade (1956) en exemple d'une histoire longue des mentalits. Elle a finalement t publie sous le titre Le mythe de croisade, Paris, Gallimard, 1997, 4 vol. 86. Voir les rflexions d'Alain Guerreau, Le fodalisme. Un horizon critique, Paris, Le Sycomore, 1980, p. 173-210, et plus rcemment Id., L'avenir d'un pass incertain {op. cit. n. 58). 87. Voir ce propos les analyses prcises de Leduc, Les historiens et le temps {op. cit. n. 5), chap. 3 : Dcouper le temps , p. 91-133. 88. propos de la notion de sicle , voir : Daniel S. Milo, Trahir le temps, Paris, Les Belles Lettres, 1991. 89. L' anti-mutationiste le plus dclar fut Dominique Barthlmy, La mutation de l'an mil a-t-elle eu lieu ?, Paris, Fayard, 1997. Sur le dbat, voir le dossier mesur runi par Monique Bourin, d., L'an mil, rythmes et acteurs de la croissance , Mdivales, 21, 1991. 90. C'est la longue priode xir-xixe s. qui s'est impose moi comme tant pertinente dans mon tude la fois historique, archologique et ethnologique Le saint lvrier. Guinefort, gurisseur d'enfants depuis le xnr s., Paris, Flammarion, 1979, 2e d. augm. 2004. 91. Pierre Nora, Le retour de l'vnement , dans Faire de l'histoire. 1 : Nouveaux problmes, dir. Jacques Le Goff et Pierre Nora, Paris, Gallimard, 1974, p. 210-228. 92. Georges Duby, Le dimanche de Bouvines. 27 juillet 1214, Paris, Gallimard, 1973 ds la seconde partie de l'ouvrage, le commentaire s'lve au-dessus de l'vnement pour considrer les grands problmes anthropologiques de la paix , la guerre , la bataille , la victoire et la troisime partie suit le mythe de Bouvines dans la longue dure. Voir les rflexions de l'historien sur le temps et la dure dans Georges Duby et Guy Lardreau, Dialogues, Paris, Flammarion, 1980, p. 59-64 et Georges Duby, L'histoire continue, Paris, Odile Jacob, 1991, p. 77, o il revient propos de Bouvines sur la question de la date. 93. J. Baschet, La civilisation de l'Europe fodale {op. cit. n. 43). : :

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documentation exceptionnelle (dont les Mmoires de Joinville), mais il lui impose une rflexion spcifique et dans ce cas parfaitement explicite sur l'articulation du temps de l'histoire biogra phique et des temps de saint Louis : il n'y a pas, au xiif s., un temps, mais des temps du roi, dit l'auteur, qui construit partir de l tout son ouvrage94. Ce qui est vrai du ou des temps d'une vie individuelle l'est pareillement de la notion collective de gnration , mise en faveur par les historiens du contemporain et les sociologues ( La gnration de mai 68 ). Le mdiv isteallemand Arnold Esch a propos une rflexion perspicace sur l'articulation de l'poque historique (Zeitalter) et de la gnration (Menschenalter) 95. Autre question : la notion d' histoire srielle , les historiens du quantitatif ont donn un sens et une application prcis en tudiant les courbes et les cycles des prix et des salaires, voire l'volution de la population96. Ces approches essentielles n'puisent pas la notion de srie , laquelle ne se limite pas un seul problme de temps : ainsi la mise en srie signifiante d'un corpus d'images relatif un mme thme iconographique doit-il tenir compte la fois de la chronologie plurisculaire des uvres et de leurs variations formelles souvent mineures, mais discriminantes97. Mettre bout bout les objets sous prtexte que les uns sont antrieurs ou postrieurs aux autres n'explique rien : c'est, une fois de plus, la relation entre les objets au sein d'une mme structure qui importe (le kali doscope, pas l'arbre !). La question se pose tous les domaines de la recherche, y compris et d'abord peut-tre, l'archologie confronte la stratigraphie. Ces questions (et il s'en pose bien d'autres l'historien soucieux de rflchir sur ses usages du temps) se ramnent toutes une mme difficult, bien mise en vidence par les fondateurs des Annales et mme avant eux par les reprsentants de l'cole mthodique , Victor Langlois et Charles Seignobos : celle du rapport entre le prsent de l'historien et le pass de son objet, ou plutt les dures multiples qui s'intercalent entre lui et cet objet. Replacer cet objet dans son temps (ce qu'on appelle communment le contexte ) ne suffit pas. L'objet se donne voir et connatre par l'historien, tant travers les contenus antrieurs qui se sont cristalliss en lui et dont il est porteur, qu' travers la chane de mdiations qui lui sont postrieures, dont la plus matrielle est l'archive qui en a t conserve, et qui prolongent en quelque sorte son existence jusqu' nous. C'est dire qu' notre attachement Yeuchronie du contexte doit se substituer une rflexion sur Y anachronisme (en amont et en aval) inhrent tout effort d'explication historique. Terme paradoxal et mme choquant pour l'historien habitu traquer ce pch majeur de son mtier. N'est-ce pas l pourtant la condition ncessaire de son exercice?98 2. Une seconde avant tout des Augustin sur le niennes dans la exigence concerne l'outillage problmes de vocabulaire et temps {Confessions, Livre XI, culture lettre jusqu'au xnr mental des mdivaux face au temps. Elle pose de smantique : le discours aportique de saint chap. XXV) et la place des conceptions augustis. ont t tudis99. L'autre grande source de la

94. J. Le Goff, Saint Louis (op. cit. n. 31), p. 23. 95. A. Esch, Zeitalter und Menschenalter. Die perspektiven historischer Periodiesierung , dans Id., Zeitalter und Menschenalter. Der Historiker und die Erfahrung vergangener Gegenwart, Munich, Beck, 1994, p. 9-38. 96. Voir p. ex., parmi les mdivistes, Guy Bois, Crise du fodalisme. conomie rurale et dmographie en Normandie orientale du dbut du 14e sicle au milieu du 16e sicle, Paris, Maison des Sciences de l'Homme / EHESS, 1976, notamment p. 16-23, sur les problmes de chronologie. 97. Voir ce propos les rflexions mthodologiques de Jrme Baschet, Inventivit et srialit des images mdiv ales. Pour une approche iconographique largie , Annales HSS, 1996, 1, p. 93-133, et pour un exemple prcis : Id., Le sein d'Abraham. Abraham et la paternit dans l'Occident mdival, Paris, Gallimard, 2000, p. 392-407. 98. Nicole Loraux, loge de l'anachronisme en histoire , Le Genre humain, 27, 1993 et Georges Didi-Hubermann, Devant le temps. Histoire de l'art et anachronisme des images, Paris, Minuit, 2000, avec par exemple, p. 15-19, la discussion serre de l'uvre de Michael Baxandall, L'Oeil du Quattrocento. L'usage de la peinture dans l'Italie de la Renaissance (1972), trad. fr. Paris, Gallimard, 1985 il ne suffit pas, pour comprendre une Annonciation de Fra Angelico, de rabattre sur elle les commentaires (d'ailleurs postrieurs de trente ans) de Cristoforo Landino, il faut convoquer aussi Albert le Grand avec le Pseudo-Denys, Thomas d'Aquin avec Grgoire le Grand, Jacques de Voragine avec saint Augustin , sans parler de Freud et d'Aby Warburg... 99. Henri-Irne Marrou, L'ambivalence du temps de l'histoire chez saint Augustin, Montral, 1950 ; Kurt Flasch, Was ist Zeit ? Augustinus von Hippo, das XI. Buch der Confessiones, Francfort/Main, Klostermann, 1993. Voir plusieurs des contributions runies dans les quatre premires sections de : Le temps chrtien... (op. cit. n. 33). :

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pense savante sur le temps est Aristote (Physique, IV, 11 ; 219b 1-2), qui propose sa clbre dfinition : le temps est le nombre du mouvement selon l'avant et l'aprs . D'importantes tudes rcentes portent sur les effets de l'irruption de la conception naturaliste d'Aristote dans le systme de pense augustinien 10 ; sur l'mergence du concept d'aevum destin mnager une sorte de temps intermdiaire entre le temps fini des hommes et l'ternit, au profit des tres crs, mais perptuit, les anges 101 ; enfin sur les nouvelles formulations nominalistes, avec Ockham et Pierre de Jean Olivi102. Il resterait suivre dans la culture moyenne, par exemple chez les prdicateurs, la trace de la diffusion plus large des mots et des notions {saeculumm et mme tempus, tempora, qui ont donn avec un sens bien diffrent temporalia, par opposition tempora sacra ou sancta). Le travail a t largement engag par Bernard Guene en ce qui concerne les chroniqueurs et historiens mdivaux, chez qui apparaissent les expressions nouvelles de modernitas et tempora moderna, signes d'une valorisation indite du temps prsent104. 3. La mesure et le dcoupage du temps ont fait l'objet, dans tous les pays, d'tudes nombreuses : temps diurne et nocturne des heures, rythme de la semaine et conscration au Seigneur du dimanche (dies dominicus en principe chm) 105, calendrier des mois de l'anne, et surtout grande question du comput et de la dtermination de la fte de Pques106. ct des tudes d'ensemble, notons l'intrt d'analyses fines de la rception, plus ou moins rapide et profonde suivant les groupes sociaux et les techniques intellectuelles (le testament, le notariat), des modes de datation et de dcoupage de plus en plus prcis du temps107. De mme a volu la datation 100. U. R. Jeck, Aristoteles contra Augustinus. Zur Frage nach dem Verhdltnis von Zeit und Seele bei den antiken Aristoteleskommentatoren und im 13. Jahrhundert, Amsterdam, Grimer, 1994. Voir l'exposition claire et synthtique de Ruedi Imbach, Temps {op. cit. n. 26). 101. Alain Boureau, La construction ontologique de la mesure du temps chez Robert Kilwardby (ca. 1210-1279) , dans La rationalisation du temps au xiif s. Musique et mentalits, Grne, 1998, p. 31-45. 102. Ruedi Imbach et Franois-Xavier Putallaz, Olivi et le temps , dans Pierre de Jean Olivi (1248-1298), d. Alain Boureau et Sylvain Piron, Paris, Vrin, 1999, p. 27-55 ; J.-L. Solre, Postrit d'Ockham. Temps cartsien et temps newtonien au regard de l'apport nominaliste , dans E. Alliez et ai, Metamorphosen der Zeit, Munich, Fink, 1999, p. 293-322. 103. Cf. supra, le travail cit de D. S. Milo. Et plus gnralement : Alexander Demandt, Metaphern fiir Geschichte. Sprachbilder und Gleichnisse im historisch-politischen Denken, Munich, Beck, 1978, p. 52 (saeculum) et p. 124-165 (Jahresund Tageszeiten-Metaphern). 104. Bernard Guene, Temps de l'histoire-temps de la mmoire au Moyen ge , Annuaire Bulletin de la Socit de l'Histoire de France, 1976/77, Paris, Klincksieck, 1978, p. 25-35 ; Id., Histoire et culture historique dans l'Occident mdival [1980], Paris, Aubier, 1991. Voir aussi : Hans-Werner Goetz, The Concept of Time in the Historiography of the Eleventh and Twelfth Centuries , dans Mdival Concepts of the Past. Ritual, Memory, Historiography, d. Gerd Althoff, Johannes Fried et Patrick Geary, Washington, Publications of the German Historical Institute, 2002, p. 139166. La question de langues vernaculaires est cruciale : voir, outre les colloques littraires mentionns plus haut, la thse (indite) de Philippe Walter, L'ordre et la mmoire du temps. La fte et le calendrier dans les uvres narratives franaises de Chrtien de Troyes la Mort Artu , Thse de Doctorat d'tat prsente l'Universit de Paris-Sorbonne (Paris IV), sous la dir. du Prof. Daniel Poirion, 1987. En annexes : le catalogue des expressions du temps dans le corpus des uvres tudies (1170-1230 env.). 105. Guy Philippart, 'Temps sacr, temps chm'. Jours chms en Occident de Caton l'Ancien Louis le Pieux , dans Le travail au Moyen ge. Une approche interdisciplinaire, Louvain-La-Neuve, 1990, p. 23-34. On attend l'tude de Dominique Rigaux sur le Christ du dimanche dans la peinture de l'arc alpin au XVe s. 106. Le seul rythme des dernires publications donne bien l'image d'un chantier en pleine activit : Alfred Cordoliani, Comput, chronologie, calendriers , dans L'histoire et ses mthodes, d. Charles Samaran, Paris, Gallimard, 1961, p. 37-51 ; Alfredo Cattabiani, Calendario. Le feste, i miti, le leggende e i riti dell' anno, Milan, Rusconi, 1989 ; Louis Molet, Histoire du comput et de quelques calendriers ; L'anne sacrale, la fte et rythmes du temps , dans Histoire des moeurs, d. Jean Poirier t. 1, Paris, Gallimard, 1990 (La Pliade), p. 181-268, 269-412 ; Arno Borst, Computus, Zeit und Zahl in der Geschichte Europas {op. cit. n. 36) ; Bernard Ribmont, d., Le temps, sa mesure et sa perception au Moyen ge {op. cit. n. 39) ; Bridget Ann Henisch, The Mdival Calendar Year, University Park, Pennsylvania State University Press, 1999 ; Georges Declercq, Anno Domini. The Origins of the Christian Era, Turnhout, Brepols, 2000. Sur la rforme carolingienne du calendrier Arno Borst, Die karolingische Kalenderreform, Hanovre, Hahn, 1998, et Brigitte English, Zeiterfassung und Kalenderprogrammatik in frhen Karolingerzeit. Das Kalendarium der Hs. Kln DB 83-2 und die Synode von Soissons 744, Stuttgart, Thorbecke, 2002 (Instrumenta 9) ; Les calendriers. Leurs enjeux dans l'espace et dans le temps {op. cit. n. 40) ; Wilhelm Geerlings, Der Kalender : Aspekte einer Geschichte, Paderborn, Schningh, 2002. 107. Voir, outre l'article dj cit de Philippe Wolff, Le temps et sa mesure au Moyen ge (op. cit. n. 20), et les pages d'E. Le Roy Ladurie dans Montaillou (op. cit. n. 16), la contribution de Monique Bourin Temps, mmoire :

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des actes publics : partir du xP-xne s. s'impose la datation suivant l're de l'Incarnation. Une autre question est celle du jubil, institu en 1300, en principe centenaire, puis tout de suite soumis au rythme de vingt-cinq ans. Si ces tudes sont fort nombreuses, plus rares sont celles qui portent sur les aspects scientifiques et techniques (de la chandelle et la clepsydre jusqu' l'horloge mcanique et au sablier, lui aussi d'apparition tardive)108. L'tude des calendriers conduit celle des savoirs astronomiques, galement lis la mdecine et l'astrologie109. Elle a dbouch, d'autre part, notamment l'occasion d'une srie d'expositions, sur l'tude plus prcise de l'ic onographie des manuscrits enlumins (calendriers, ouvrages scientifiques, livres d'Heures, etc.)110. On doit noter enfin, s'agissant des divisions du temps, le chantier trs actif ces dernires annes de l'histoire des ges de la vie , la fois comme classification savante et comme perception subjective111. 4. Les conceptions mdivales du pass, la mmoire et l'histoire, constituent un autre terrain d'enqute immense pour l'histoire du temps au Moyen ge. Mme si l'poque mdivale n'a pas t au centre des rflexions majeures menes au cours du xxe s. sur les relations entre la mmoire et la socit (celles du sociologue Maurice Halbwachs, de Jan Assmann ou de Pierre Nora112),

et tradition au Moyen ge, Actes du 13e Congrs de la Socit des historiens mdivistes de l'Enseignement suprieur public, Aix-en-Provence, 1983, ainsi que : Marie-Thrse Lorcin, Le temps chez les humbles : pass, prsent et futur dans les testaments forziens (1300-1450) , Revue historique, 566, avril-juin 1988, p. 313-336 ; Elisabeth Crouzet-Pavan, Potere politico e spazio sociale : il controllo dlia notte nei secoli XIII-XIV , dans La Notte. Ordine, sicurezza e diciplinamento in ta moderna, d. M. Sbricoli, Cita di Castello, 1991, p. 30-46 ; Jacques Rossiaud, Temps des consuls et temps des clercs Lyon aux xivc et xve s. Les Lyonnais, le soleil et la lune , dans // sole e la luna / The Sun and the Moon, Micrologus XII, 2004, p. 435-454. 108. Quelques grands travaux classiques : Carlo M. Cippola, Clocks and Culture 1300-1700, Londres, Collins, 1967 (trad. it. Le macchine del tempo, Bologne, II Mulino, 1967) ; David Landes, L'heure qu'il est. Les horloges, la mesure du temps et la formation du monde moderne (1983), Paris, Gallimard, 1987 ; Gerhard Dohrn-Van Rossum, L'histoire de l'heure. L'horlogerie et l'organisation moderne du temps (1992), Paris, Maison des Sciences de l'Homme, 1997. Sur la chandelle, voir l'ouvrage rcent de Catherine Vincent, Fiat lux. Lumire et luminaires dans la vie religieuse du xnr au xvr s., Paris, Cerf, 2004 (mme si les chandelles ont bien d'autres fonctions, liturgiques et symboliques, que la seule mesure du temps) ; Pour rappel : Arno Borst, Astrolab und Kloster Reform an der Jahrtausendwende (op. cit. n. 36) ; Wesley M. Stevens, Cycles of Time and Scientific Learning in Mdival Europe, Aldershot, Variorum, 1995 ; Un trs grand livre Alfred W. Crosby, The Measure of Reality. Quantification and Western Societies, 1250-1600, Cambridge, University Press, 1997 ; Emmanuel Poulle, Quand le soleil a rendez-vous avec la lune , dans // sole e la luna / The Sun and the Moon (op. cit. n. 107), p. 9-26. Voir dans le mme ouvrage collectif, les contributions de Anthony J. Turner et Charles Burnett. On y trouvera aussi des contributions sur le temps astronomique et la mdecine (D. Jacquart), l'alchimie (Paola Carusi), l'astrologie (Jean-Patrice Boudet), etc. 109. Guy Beaujouan, Rflexions sur le temps l'aube de la science moderne , Revue des sciences morales et politiques, 148, 1993, p. 67-75 ; Alejandro Garcia Aviles, El tiempo y los astros. Arte, ciencia y religion en la Alta Edad Media, Murcie, Universidad, 2002 ; Stephen C. McCluskey, Astronomies and Cultures in early Mdival Europe, Cambridge, University Press, 1998 ; voir l'ouvrage collectif // sole e la luna (op. cit. n. 107). 110. Anna Caiozzo, Images du ciel d'Orient au Moyen ge. Une histoire du zodiaque et de ses reprsentations dans les manuscrits du Proche-Orient musulman, Paris, Presses de l'Universit de Paris-Sorbonne, 2003 ; The Image of Time. European Manuscript Books (31 March-2 July 2000), Lisbonne, Museu Calouste Gulbenkian, 2000 ; Kalender im Wandel der Zeiten. Ausstellungskatalog. Eine Ausstellung der Badischen Landesbibliothek zur Errinerung an die Kalenderreform durch Papst Gregor XIII. im Jahr 1582, d. Adrian Braun-Behrens Karlsruhe, Badische Landesbibliothek, 1982 ; Roger S. Wieck, Time Sanctified. The Book of Hours in Mdival Art and Life, New York, Braziller / Baltimore, Walters Art Gallery, 1988 ; Patrick Gautier-Dalch, Le temps et l'espace , dans Le Moyen ge en lumire, d. Jacques Dalarun, Paris, Fayard, 2002, p. 35-63 ; Perrine Mane, Les travaux et les jours , ibid., p. 139-171. 111. Rudolph Sprandel, Alterschicksal und Altersmoral. Die Geschichte der Einstellungen zum Altern nach der Panser Bibelexegese des 12.-16. Jahrhunderts, Stuttgart, 1981 ; Elisabeth Sears, The Ages of Man. Mdival Interprtations of the Life Cycle, Princeton, University Press, 1986 ; John Burrow, The Ages of Man : A Study in Mdival Writing and Thought, Oxford, 1986 ; Michael Goodich, From Birth to Old Age. The Human Life Cycle in Mdival Thought, 12501350, Lanham, 1989 ; Les ges de la vie au Moyen ge. Actes du colloque de Provins (1990), runis par H. Dubois et M. Zink, Paris, Presses de l'Universit de Paris-Sorbonne, 1992 (Centre de Civilisations Mdivales, VII) ; Agostino Paravicini Bagliani, ges de la vie , dans Dictionnaire raisonn de l'Occident mdival (op. cit. n. 41), p. 7-19. 112. Maurice Halbwachs, Les cadres sociaux de la mmoire, Paris, Presses Universitaires de France, nouv. d. 1952 ; Id., La topographie lgendaire des vangiles en Terre sainte. tude de mmoire collective, Paris, Presses Universitaires de France, 1941 ; Pierre Nora, d., Les lieux de mmoire, Paris, Gallimard (1984), nouv. d. 1997, 3 vol. ; Jan ASSMANN, Das kulturelle Gedachtnis. Schrift, Errinerung und politische Identitat in frhen Hockulturen, Munich, Beck, 1997. :

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les mdivistes ne sont pas rests l'cart de ces questionnements et de ces renouvellements thoriques. En Allemagne, les tudes menes depuis une trentaine d'annes sur les libri memoriales ont conduit s'interroger sur le fonctionnement de la memoria elle-mme dans la culture monast ique 113 et ont confirm la pertinence du concept de culture mmorielle de Jan Assmann. En France, les mdivistes sont rests largement fidles aux propositions de Maurice Halbwachs, corriges et renouveles par le vaste projet de Pierre Nora auquel plusieurs d'entre eux ont particip. Ce qui caractrise surtout la recherche franaise, c'est l'accent mis sur l'opposition entre histoire et mmoire 1M. la mmoire collective (Halbwachs parle aussi, avec un sens en partie diffrent, de mmoire historique115), qui contribue forger l'identit distinctive du groupe et se fonde sur une reconstruction affective du pass, s'oppose l'histoire, qui se veut scien tifique, objective et critique. Si pour les historiens du xixe et du xxe s., les mmoires collectives particulires ont pour vocation de s'abolir dans l'histoire, le mrite de Pierre Nora a t de montrer qu'un mouvement inverse s'est accompli rcemment : dsormais, dit-il, l'histoire s'crit sous la pression des mmoires collectives 116. De ce retournement date la constitution de la mmoire comme objet d'tude pour les historiens, et par exemple l'mergence de la notion de lieux de mmoire . Le mdiviste amricain Patrick Geary soutient au contraire l'impossibilit de distinguer mmoire et histoire, spcialement au Moyen ge ; ni l'une, ni l'autre ne sont neutres, l'histoire elle-mme peut fonctionner aujourd'hui comme mmoire nationale117, de mme qu'au Moyen ge l' histoire (au sens donn alors ce mot) servait le lignage ou la dynastie118. Il reste : 1. - que si l'histoire n'est pas au Moyen ge une discipline universitaire; elle a, sous des formes diverses, une existence et des fonctions bien identifies et elle sert plus gnralement une thologie de l'histoire qui est l'une des grandes originalits de la culture chrtienne119; 2. - que l'histoire aujourd'hui, comme discipline scientifique, quels que soient ses biais, est le seul recours critique contre les mythes du pass et les dangers d'une mmoire manipule. De ces analyses peuvent tre distingues les tudes des conceptions mdivales de la mmoire individuelle au Moyen ge. Elles partent des dfinitions de saint Augustin {Confessions, livre X,

113. Michael Borgolte, Memoria. Bilan intermdiaire d'un projet de recherche sur le Moyen ge , dans Les tendances actuelles de l'histoire mdivale en France et en Allemagne, d. J.-C. Schmitt et O. G. Oexle, Paris, Publica tions de la Sorbonne, 2002, p. 53-69 ; O. G. Oexle, Die Gegenwart der Lebenden und der Toten. Gedanken ber Memoria , dans Gedchtnis, das Gemeinchaft stiftet, Munich/Zurich, Katholische Akademie Freiburg, 1985, p. 74-107 ; Id., Memoria als Kultur, Gttingen, 1995 (Verffentlichungen des Max-Plank-Instituts, 121). Pour la France, on peut citer entre autres : Jacques Le Goff, La naissance du purgatoire, Paris, Galllimard, 1981 ; Jean-Claude Schmitt, Les revenants dans la socit mdivale, Paris, Gallimard, 1994 ; Michel Lauwers, La mmoire des anctres et le souci des morts. Morts, rites et socit au Moyen ge, Paris, Beauchesne, 1996. 114. Michel Lauwers, La mmoire des anctre {op. cit. n. 113), et Id., Memoria. propos d'un projet d'histoire en Allemagne , dans Les tendances actuelles de l'histoire mdivale {op. cit. n. 113), p. 105-126. Sur cette opposition, voir : Pierre Nora, Mmoire collective , dans La nouvelle histoire {op. cit. n. 66), p. 398-401 et surtout Jacques Le Goff, Histoire et mmoire, Paris, Gallimard, 1988. 115. Sur cette distinction, voir Paul Ricur, La mmoire, l'histoire, l'oubli {op. cit. n. 2), p. 512-514. 116. Pierre Nora, Mmoire collective {op. cit. n. 114), p. 400. 117. Patrick Geary, La mmoire et l'oubli, Paris, Aubier, 1996, p. 31. Voir depuis, illustrant son propos pour la priode contemporaine : Id., Quand les nations refont l'histoire (2002), trad. fr., Paris, Aubier, 2004. 118. Bernard Guene, Temps de l'histoire- temps de la mmoire au Moyen ge {op. cit. n. 104) ; Id., Histoire et culture historique dans l'Occident mdival, Paris, Aubier, 1980, 2e d. 1991 ; Colette Beaune, Les sanctuaires royaux. De Saint-Denis Saint-Michel et Saint-Lonard , dans P. Nora, Les lieux de mmoire, nouv. d. Paris, Gallimard, 1997, p. 625-648 ; Gabrielle M. Spiegel, Romancing the Past. The Rise of Vernacular Prose Historiography in Thirteenth-Century France, Berkeley/Los Angeles/Oxford, 1993 ; Amy G. Remensnyder, Remembering Kings Past. Monastic Foundation Legends in Mdival Southern France, Ithaca/Londres, Cornell University Press, 1996 ; Hans-Werner Goetz, The Concept of Time... {op. cit. n. 104) ; Christiane Klapisch-Zuber, L'ombre des anctres. Essai sur l'imaginaire mdival de la parent, Paris, Fayard, 2000. 119. Henri-Charles Puech, Temps, histoire et mythe dans le christianisme des premiers temps (1951), repris dans En qute de la Gnose. I : La Gnose et le Temps, Paris, Gallimard, 1978, p. 1-23.

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chap. VIII, 12 chap. XXVI, 37) et de leur influence tout au long du Moyen ge120. Elles accordent une grande attention aux techniques intellectuelles de mmorisation dans la culture savante, les artes memoriaem. Cependant, au-del des pratiques lettres de la mmoire, il faut souligner que la trs grande majorit des hommes et des femmes du Moyen ge ignorait tout des usages du livre et de l'criture : trangers la raison graphique m, c'est par d'autres moyens, ceux en premier lieu de la parole, du geste et des objets symboliques, qu'ils pouvaient conforter leur mmoire et s'inscrire dans le temps. Les observations pionnires de Marc Bloch ont t approfondies depuis, notamment par l'historien anglais Michael Clanchy123. Mais l'appel la mmoire ne rpond pas seulement des ncessits pratiques, commandes par la raret relative de l'crit. La mmoire est un modle idologique contraignant, que l'exemple mme du Christ impose, au cur du rituel fondateur de la socit chrtienne, dans le canon de la messe : Toutes les fois que vous ferez cela, vous le ferez en mmoire de moi . Se croisent dans le canon de la messe deux types de temporalit : celle, eschatologique (on y reviendra) de l' histoire sainte et celle, rptitive, de la liturgie, qui est la fois performative et commmorative 124. 5. Un colloque rcent, qui s'est tenu en Angleterre, a montr aussi l'intrt d'une tude gnrale des reprsentations du futur dans la socit et la culture mdivales125. J'y ai soutenu l'ide que l'Europe n'avait que progressivement dcouvert la notion ouverte d' avenir , qui mit en cause, la Renaissance, la reprsentation eschatologique des futura, dont le droulement est connu d'avance, mme si les hommes en ignorent l' heure 126. Ce qu'on peut dire, me semble-t-il, de l'avenir, ne peut-il l'tre aussi de l'utopie, savoir qu'elle n'est pas une forme de pense mdivale ? Sans doute n'est-ce pas un hasard si le mot n'apparat qu'en 1516 avec Thomas More. Le Moyen ge, selon Paul Zumthor, ne connut pas d'utopie, au sens strict du terme une narration vise politique et morale, proposant l'image d'un tat idal, situ en des lieux imaginaires 127. Dans un important article de 1967, Frantisek Graus n'acceptait qu'avec rserve la notion d'utopie pour le Moyen ge, en faisant une exception pour le thme du Pays de Cocagne, dont la premire expression dveloppe remonte au fabliau de ce nom au xme s.128. Prfaant le livre rcent de l'historien brsilien Hilario Franco, Jacques Le Goff dit prfrer parler d' utopie de Cocagne que de mythe : le mythe cherche une explication pr-historique de la ralit [par exemple celui du mythe de l'ge d'or, qui resurgit au xnr s.]. L'utopie veut construire un contre-modle de cette ralit (...) Cocagne n'est pas une utopie tourne vers le pass, c'est une utopie qui s'est libre de cette prison de la socit et des individus que constitue cette poque le calen drier129. 120. Pierre Courcelle, Les Confessions de saint Augustin dans la tradition littraire. Antcdents et postrit, Paris, tudes Augustiniennes, 1963. Sur la conception augustinienne de la mmoire voir l'analyse de P. Geary, La mmoire et l'oubli {op. cit. n. 117), p. 37-41. 121. Frances A. Yates, L'art de la mmoire, trad. fr. Paris, Gallimard, 1975. Et surtout : Mary Carruthers, Le livre de la mmoire. La mmoire dans la culture mdivale, trad. fr. Paris, Macula, 2002 ; et Ead., Machina memorialis. Mditation, rhtorique et fabrication des images au Moyen ge, trad. fr. Paris, Gallimard, 2002. 122. Jack Goody, La raison graphique. La domestication de la pense sauvage, trad. fr. Paris, ditions de Minuit, 1979. 123. Marc Bloch, La socit fodale (1939/1940), nouv. d. Paris, Albin Michel, 1968, p. 137-156 : La mmoire collective ; Michael T. Clanchy, From Memory to Written Record. England, 1066-1307, Cambridge [Mass.], Harvard University Press, 1979, p. 21-27 ; Patrick Geary, La mmoire et l'oubli {pp. cit. n. 117). 124. ric Palazzo, La liturgie et le temps , dans Liturgie et socit au Moyen ge, Paris, Aubier, 2000, p. 98-123. 125. Mdival Futures. Attitudes to the Future in the Middle Ages, d. John A. Burrow et Ian P. Wei {op. cit. n. 40). 126. Jean-Claude Schmitt, Appropriating the Future , ibid., p. 3-17, repris sous le titre L'appropriation du futur , dans Id., Le corps, les rites, les rves, le temps. Essais d'anthropologie mdivale, Paris, Gallimard, 2001, p. 416-435. 127. P. Zumthor, La mesure du monde {op. cit. n. 40), p. 313. 128. Frantisek Graus, Social Utopias in the Middle Ages , Past and Prsent 38, 1967, discut par : Jean-Claude Schmitt, Christianisme et mythologie. Occident mdival et pense mythique , dans Dictionnaire des mythologies et des religions des socits traditionnelles et du monde antique, dir. Yves Bonnefoy, Paris, Flammarion, 1981, vol. 1, p. 181185. Voir depuis : Herman Pleij, Dreaming of Cockaigne. Mdival Fantasies of the perfect Life (lre d. nerlandaise, 1997), trad. angl. New York, Columbia University Press, 2001. 129. Hilario Franco Jr., Cocanha. A historia de um pais imaginario [Prface : Jacques Le Goff], Sao Paulo, Companhia das Letras, 1998, p. 11 (trad. ital. 2001, trad. fr. sous presse).

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Cependant, la grande question des futura est pose avant tout, au Moyen ge, par les reprsent ationseschatologiques (qui visent la fin de l'histoire) et par les attentes millnaristes (qui visent au contraire une ralisation sociale effective) : on aura garde de les confondre130. Il n'y a rien d'tonnant ce que le passage au troisime millnaire ait suscit un regain d'intrt pour ces recherches, et par suite de vifs dbats entre spcialistes. L'un de ces dbats a rcemment oppos l'historien allemand Johannes Fried et l'historien franais Sylvain Gougenheim. Pour le premier, la culture mdivale est tenaille par la question des fins dernires131. Si les Pres de l'glise ignorent l'chance et la dure du millenium annonc par l'Apocalypse, le calcul du temps leur est familier depuis Bde {De temporum ratione) et ils s'efforcent d'valuer l'ge du monde pour estimer le nombre d'annes qui les spare de la fin des temps. Peu importent les dsaccords et la vanit mme de ces calculs, peu importe que le symbolisme des nombres se mle si tro itement l'arithmtique, l'essentiel est qu'une raison s'exerce au service d'une curiosit des temps futurs. De cet exercice de la raison, le moteur, constate J. Fried, est religieux. D'autres historiens accordent, comme J. Fried, une grande importance l'interprtation littrale (et non symbolique dans la tradition augustinienne) du millenium : c'est le cas de l'historien amricain Richard Landes, qui use mme de l'argument a silentio celui de la censure quand les documents sont rares et peu explicites ; si les preuves d'un millnarisme virulent font assez largement dfaut, n'est-ce pas que l'glise hirarchique, acquise aux thses augustiniennes qui servaient sa domination sur la socit, aurait fait taire ses opposants ? 132 Sylvain Gougenheim ne partage pas cet avis133. Mais il est vrai que cet historien vise surtout prendre parti dans le dbat de la mutation de l'an mil mentionn plus haut. J. Fried a plutt les proccupations d'un historien des sciences et de l'astronomie mdivales. S'il insiste sur l'impor tanceque les contemporains attachaient aux nombres et aux dates, c'est qu'il voit l le moteur premier des sciences de la nature au Moyen ge, relais d'une^ longue tradition qui part d'Aristote pour aboutir Newton. La contribution originale du Moyen ge est rsume dans cette formule : l'astronomie, au nom de la batitude . Un autre problme que la recherche rcente a bien mis en valeur est celui du rapport entre le jugement particulier de l'me individuelle et le jugement dernier la fin des temps. La question a t particulirement bien pose par Jacques Le Goff dans La naissance du purgatoire, o il montre comment le purgatoire, nouvel espace de l'au-del, a aspir pour un temps la quasi totalit des mes des dfunts (les saints qui vont directement au paradis et les damns envoys en enfer pour l'ternit deviennent trs minoritaires !) et donn d'autant plus d'importance au jugement particulier de l'me au moment du trpas134. En faisant dpendre le sort de l'me en

130. Norman Cohn, Les fanatiques de l'Apocalypse. Courants millnaristes rvolutionnaires du xr au xvf sicle avec une postface sur le XXe sicle (1957), trad. fr., Paris, Julliard, 1962 ; L'An Mil, prsent par Georges Duby, Paris, Julliard, 1967 (Coll. Archives) ; Bernhard Topfer, Das kommende Reich des Friedens, Berlin, 1964 et, depuis, Id., Eschatol ogie et millnarisme , dans Dictionnaire raisonn de l'Occident mdival {op. cit. n. 30), p. 360-373, et Id., Urzustand und Silndenfall in der mittelalterlichen Gesellschafts- und Staatstheorie, Stuttgart, Hiersemann, 1999 ; Bernard McGinn, Visions of the End : Apocalyptic Traditions of the Middle Ages, New York, Columbia University Press, 1979 ; Id., Antichrist. Two Thousand Years of the Human Fascination with Evil, San Francisco, Harper, 1994. La Fin des temps. Terreurs et prophties au Moyen ge. Prface de Georges Duby. Traduction et postface de Claude Carozzi et Huguette Taviani-Carozzi, Paris, Stock, 1982 ; Claude Carozzi, Apocalypse et salut dans le christianisme ancien et mdival, Paris, Aubier, 1999 (lre d. en allemand, Fischer, 1996). 131. Voir notamment l'article fondamental de Johannes Fried, Endzeiterwartungen um die Jahrestausendwende , Deutsches Archiv, 45, 1989, p. 385-473. C'est dans son livre rcent, Les fruits de l'Apocalypse. Origines de la pense scien tifique moderne au Moyen Age (2001), trad. fr., Paris, Maison des Sciences de l'Homme, 2004, que l'auteur dveloppe ses critiques l'gard de S. Gougenheim. Je me permets de renvoyer la prface que j'ai crite pour la traduction franaise paratre aux ditions de la Maison des Sciences de l'Homme, Paris, 2004. 132. Richard Landes, Relies, Apocalypse, and the Deceits of History. Ademar of Chabannes, 989-1034, Cambridge [Mass.], Londres, Harvard University Press, 1995. 133. Sylvain Gougenheim Les fausses terreurs de l'an mil. Attente de la fin des temps ou approfondissement de la foi ?, Paris, Picard, 1999. 134. Jacques Le Goff, La naissance du purgatoire (op. cit. n. 113), notamment p. 310 L'espace et le temps ; Id., Le temps du purgatoire (me-xnF sicle), dans Le temps chrtien... (op. cit. n. 33), p. 517-529. :

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voie de purgation des suffrages des parents vivants et de l'glise, l'enfer temps du purgat oirea galement permis aux hommes du xir-xme s. de s'approprier une parcelle du temps divin d'aprs la mort. En dmontrant la logique spatio-temporelle du purgatoire, l'auteur rsout un problme qui avait embarrass Philippe Aris et Aaron Gourevitch, s'tonnant l'un et l'autre du paradoxe , voire de la contradiction, entre d'une part l'eschatologie chrtienne du Jugement dernier (ce que le premier appelle la grande eschatologie ) et d'autre part la croyance dans le jugement individuel au moment du trpas (la petite eschatologie ) 135. Cette dernire, pour Aris, n'apparaissait qu' la faveur d'une promotion de l'individu caractristique de la fin du Moyen ge. A. Gourevitch lui a oppos une solution psychologisante qui n'est gure plus convaincante : L'explication de ce voisinage paradoxal, dans le monde spirituel des chrtiens mdivaux, de deux conceptions du jugement des morts semblant s'exclure l'une l'autre, il nous semble qu'il faille la chercher dans le fait que l'homme se sentait inclus dans le drame histo rique universel, dans le droulement duquel se jouait le destin du monde et de sa propre me. Ce sentiment apportait une coloration particulire la conception qu'avaient du monde les hommes du Moyen ge, ressentant leur participation profonde l'histoire 136. La rponse fournie par J. Le Goff rside, la croise de l'imaginaire et des pratiques sociales de l'espace et du temps, dans une conception systmique de la culture mdivale. 6. Comme l'avait dit saint Augustin, pass et futur se ramnent toujours au prsent. La mmoire, l'histoire ou l'eschatologie sont saisies dans l'exprience prsente des socits concernes. L'exp rience du prsent des hommes du Moyen ge a de multiples dimensions, dont beaucoup ont t numres dans les pages prcdentes. Glissant du bilan historiographique mes propres projets de recherche, je voudrais pour finir attirer l'attention sur une notion qu'on a dj rencontre et qui me semble en effet cruciale pour le thme du temps : la notion de rythme. Si elle a trop peu retenu pour elle-mme l'attention des historiens, elle fut trs prsente en revanche l'aube des sciences sociales (Emile Durckheim, Karl Bcher) et le reste dans l'anthropologie (Claude Lvi-Strauss) comme, par exemple, dans la sociologie du travail ou la psycho-pdagogie. La reprsentation du temps est essentiellement rythmique, disaient Marcel Mauss et Henri Hubert137. Autour d'elle peut se nouer un dialogue entre disciplines voisines. Si on rappelle en outre que la notion historienne de dure (moyenne et longue) n'est pas seulement une question de quantit (suivant une conception par trop troite de la longue dure ), mais de tempo, la notion de rythme est mme d'aider mieux saisir la dynamique de l'histoire. Sans doute concerne-t-elle au premier chef les phnomnes routiniers sur lesquels Marc Bloch a plusieurs fois attir l'attention, mais ceux-ci aussi ont une histoire. L'tude pionnire de Jean-Louis Flandrin sur le rythme des comportements sexuels des hommes du haut Moyen ge partir d'une relecture des pnitentiels 138 ou l'tude du calendrier des redevances paysannes139 tmoignent que le relais est pass. Ajoutons que la notion de rythme ne soulve pas seulement des questions relatives au temps : elle pose tout autant des problmes de forme (rythme des couleurs, des sons, de Yordre d'une crmonie). Ainsi renvoie-t-elle pleinement au caractre crmoniel de la socit mdivale, ses notions et ses pratiques de l'ordre et du dsordre. *

135. Philippe Aris, L'homme devant la mort, Paris, Seuil, Paris, 1977, et Id., Le temps de l'histoire (op. cit. n. 17). 136. A. Gourevitch, Les catgories (op. cit. n. 33), p. 115. 137. M. Mauss et H. Hubert Mlanges d'histoire des religions (op. cit. n. 9), 219. 138. Jean-Louis Flandrin, Un temps pour embrasser. Aux origines de la morale sexuelle occidentale (vr-xr s.), Paris, Le Seuil, 1983. Voir aussi comment B. Guene reconstruit la chronologie de l'activit sexuelle du roi Charles VI en confrontant les dates connues de ses crises de folie et les dates de conception de ses nombreux enfants : Bernard Guene, La folie de Charles VI, roi bien aim, Paris, Perrin, 2004, p. 138 et 293-298. 139. Voir les Actes paratre du colloque de Jaca (2002) sur le prlvement seigneurial. Je sais gr M. Julien Demade de me les avoir communiqus avant publication.

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CAHIERS DE CIVILISATION MDIVALE,48, 2005

JEAN-CLAUDE SCHMITT

Au terme de cet essai historiographique, o la question du temps pour l'historien est traite dans sa double dimension objective et rflexive , il me reste faire trois remarques, qui sont aussi des souhaits. La premire concerne le caractre international des recherches que j'ai voques. J'ai essay de prendre en compte les recherches publies dans les langues les plus usuelles de la recherche historique. Il ne fait aucun doute pourtant que, consciemment ou non, j'ai d privilgier les recherches de langue franaise. Pour ma dfense, je dois prciser cependant que la rflexion thorique des historiens sur le temps me semble avoir t surtout publie en franais et en allemand, ce qui peut expliquer l'impression d'un dsquilibre au bnfice de ces deux langues140. Ce dsquilibre aura t imparfaitement corrig par la citation de travaux empiriques parus dans d'autres langues. Ma seconde remarque concerne l'largissement souhaitable de cette enqute au monde byzantin et au judasme mdival. Les juifs mdivaux, nolens volens, partageaient largement le temps des chrtiens141. Enfin, si j'ai volontairement laiss de ct la question de l'espace, toute notre tradition philoso phique invite traiter les structures spatio-temporelles comme un tout dynamique 142. De fait, les tudes sur les conceptions et les reprsentations de l'espace au Moyen ge commencent se multiplier143. S'il est lgitime d'associer temps et espace, je demande cependant qu'on ne prenne pas ce couple comme allant de soi, mais qu'on s'interroge par exemple sur la manire dont certains clercs, au Moyen ge, rflchissaient simultanment la sacralit des lieux (l'glise), des temps (ceux de la messe ou du dimanche) et aussi des personnes (les prtres). Porter atteinte aux uns ou aux autres exposait aux mmes maldictions144. Comment ne pas voir dans la sacralisation simultane des personnes religieuses , l'expression d'une stratgie globale et consciente du pouvoir matriel et symbolique des clercs sur la socit mdivale ? Jean-Claude Schmitt cole des Hautes tudes en Sciences Sociales 54, boulevard Raspail F-75006 Paris

140. La tradition de rflexion sur la mthode historique peut servir d'explication du ct franais, comme le prestige ancien de la philosophie de l'histoire du ct allemand. 141. Sylvie Anne Goldberg, La clepsydre. Essai sur la pluralit des temps dans le judasme, Paris, Albin Michel, 2000 et Ead., La clepsydre. II : Temps de Jrusalem, temps de Babylone, Paris, Albin Michel, 2004. Les travaux de Ivan G. Marcus, Rituals of Childhood. Jewish Acculturation in Mdival Europe, New Haven/Londres, Yale University Press, 1996, ouvrent la voie cette confrontation. 142. Cf. supra la premire partie de cet article. 143. P. Zumthor, La mesure du monde {op. cit. n. 46) [qui commence, p. 13, par distinguer les deux notions : Le temps ne nous est pas donn. L'espace l'est...] ; Barbara A. Hanawalt et Michael Kobialka, d., Mdival Practices of Space, Londres, University of Minnesota Press, 2000 : quand un volume semblable sur le temps ? Uomo e spazio nell' alto medioevo, Spolte, Centro di studio sull' alto medioevo, 2003 (Settimane di studio del Centro italiano di studio sull' alto medioevo, 50) : en revanche, aucune des Semaines de Spolte , depuis un demi-sicle, n'a t consacre au temps... Pour ces priodes hautes, voir l'tude exemplaire de Patrick Henriet, A la recherche des lgitimits chrtiennes. Reprsentations de l'espace et du temps dans l'Espagne mdivale, ixe-xnr s. , Cahiers de linguistique et de civilisation hispaniques mdivales, Annexe 15, 2003. 144. A. Lecoy de La Marche, Anecdotes historiques, lgendes et apologues d'Etienne de Bourbon, dominicain du xnr s., Paris, 1877, p. 272 : quia sanctos honoravit et festa eorum, et ecclesias et loca sancta et honoravit et conservavit, et religiosas personas (les adjectifs sacer, sanctus et religiosus ne sont toutefois pas interchangeables). Je me permets de renvoyer Jean-Claude Schmitt, Les exempta et le temps ( paratre dans les Actes du XIVe symposium de l'International Mdival Sermon Studies Society, Lyon, 16-20 juillet 2004).