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Jean-Claude Schmitt

Les images classificatrices


In: Bibliothque de l'cole des chartes. 1989, tome 147. pp. 311-341.

Rsum Jean-Claude Schmitt, Les images classificatrices. Bibliothque de l'cole des chartes, t. 147, 1989, p. 311-341. Un des traits marquants de l'essor de la culture lettre aux XIIe et XIIIe sicles, des coles urbaines la scolastique universitaire, est la mise au point de schmas intellectuels rpondant des exigences logiques et des buts pratiques indits : les listes des sept vices et des sept vertus, des sept dons du Saint-Esprit, des sept ptitions du Ntre-Pre, des sept sacrements, des huit batitudes, des sept arts libraux, etc. sont soumises aux mmes rythmes numriques et mises en correspondance pour faire du savoir thologique un systme, en favoriser l'tude et la mmorisation, en permettre plus aisment la mise en pratique par les prdicateurs ou les confesseurs. Or, ds le XIIe sicle, mais surtout du XIIIe au XVe sicles, un grand nombre de manuscrits montre un passage de ces schmas intellectuels l'image ou du moins des schmas anonymes dont le nombre atteint parfois la dizaine. Dans certains manuscrits, ces schmas sont peints et richement orns, mais, l mme, l'association de fragments d'criture (notions de thologie morale, versets scripturaires, noms de personnages bibliques, etc.) et de figures gomtriques, le plus souvent rayonnantes ou arborescentes, semble l'essentiel. Reconnaissant ce que Jack Goody a appel la raison graphique , que l'on voit ici, au sens plein du terme, l'uvre dans la culture des clercs du Moyen Age, l'article dfinit un corpus d'images, sa gense et ses types fondamentaux, et s'interroge sur le fonctionnement visuel et intellectuel de ces textes-figures et sur leurs fonctions sociales.

Citer ce document / Cite this document : Schmitt Jean-Claude. Les images classificatrices. In: Bibliothque de l'cole des chartes. 1989, tome 147. pp. 311-341. doi : 10.3406/bec.1989.450538 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bec_0373-6237_1989_num_147_1_450538

LES IMAGES CLASSIFICATRICES par Jean-Claude SCHMITT

Voir et concevoir, imaginer et comprendre : peut-on dfinir autrement les fonctions premires de l'esprit humain et, partant, le principe de toute pro duction des hommes dans l'histoire ? Cependant l'intelligible, son objet et ses modalits (qu'y a-t-il comprendre et comment ?) et le visible, l'impor tance relative qui lui est accorde (quel est le statut de l'art, des rves ?), ont selon les civilisations, et l'intrieur de chacune d'elles selon les poques, les lieux, les niveaux socio-culturels, des rles et une place diff rents. Il en va tout particulirement ainsi en Occident o un rapport chan geant du visible et de l'intelligible permet de caractriser les grandes p riodes de l'histoire de la civilisation, telles qu'on a l'habitude de les distin guer: disons-nous autre chose lorsque nous parlons des ges roman , gothique , classique , baroque ou romantique ? Mais notre poque, au moins autant que les prcdentes, est confronte la mme ques tion: comment allier l'image et la raison ? Cette question tait pose dj l'aube de la chrtient mdivale, mais de manire particulire. Elle l'tait d'abord en termes religieux. Elle constituait le cur de la thorie de la connaissance labore par les Pres de l'glise, qui tait une thorie des facults de l'me : la puissance imaginative (imaginatio) reoit les impres sions des sens et produit des images mentales ; la mmoire (memoria) con serve ces images ; Yintellectus permet de les juger, de distinguer le vrai du faux, de comprendre et d'accder la source de tout savoir, c'est--dire Dieu. Le visible, qui appartient au corps et aux sens, est en principe la pre mire tape de la connaissance : lui seul il ne saurait suffire, il doit tre dpass, voire ni, pour parvenir la comprhension des choses, ou dans certains cas l'intellection pure, qui est au-del des images1. 1. Un des ouvrages du XIIe sicle dont je parle plus bas, le Defructibus camis et spiritus, prsente en termes classiques, mais trs explicites, le rle du visible comme premire tape vers l'intelligible ; Proinde, forma quadam visibili, differentiam lucis et umbre, sinistre et dextere, carnis et spiritus, superbie et humilitatis ostendam, ut scientie vel experientie sensu Bibliothque de l'Ecole des chartes, t. 147, 1989.

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La question du visible et de l'intelligible se posait de plus dans une civil isation du Livre, trace sacre du Verbe incarn, Ecriture lue et interprte par les clercs. Pour eux, Fintellection devait passer par la mdiation lettre, c'est--dire clricale, de l'crit, dfendue au besoin contre une visualisation immdiate du sens, celle des rves et des visions. L'image elle-mme tait d'abord pense comme un texte. Pendant longtemps les conceptions sa vantes de l'image ont t domines par l'enseignement de Grgoire le Grand (vers 600), pour qui les images taient aux illiterrati ce que les critures taient aux clercs ; ceux qui ne savaient pas lire, les images devaient aussi apprendre Yhistoria (autre rfrence au texte crit) du Sauveur ou des martyrs. Enfin, dans ce double contexte d'une culture lettre (au sens plein du mot literacy) et religieuse, le rapport du visible et de l'intelligible n'est pas rest inchang dans l'histoire. Les XIIe-XIIIe sicles reprsentent en ce domaine un moment particulirement crucial, marqu par trois phnomnes de pre mire importance : les changements conomiques et sociaux, le renouveau des changes et l'essor des villes furent l'origine d'une redfinition de la rationalit et des modalits de l'intelligible, dans les monastres, les coles urbaines, et bientt l'universit. Mais, en mme temps, cette priode con nut une vritable explosion des images sous toutes les formes (des tympans et des vitraux des cathdrales aux miniatures des manuscrits), qui suscita chez les lettrs une rflexion renouvele sur les fonctions d'instruction, d'orne mentation ou de dvotion des images. Enfin, pour les clercs soucieux d'agir efficacement dans la socit, il fut indispensable, pour la premire fois, de penser celle-ci dans sa totalit, us durent dfinir les moyens de diffuser auprs des lacs une part au moins de leur savoir, rorganiser dans ce but leurs catgories de pense et leurs instruments de travail : les listes, les index, les tables alphabtiques, les concordances, et aussi, comme nous allons le voir, les schmas, ne furent pas seulement des moyens plus commodes et plus rapides de mobiliser et d'utiliser l'information, ils induisirent aussi des modes de pense diffrents. Dans l'histoire de la raison graphique , le XIIIe sicle est une priode de premire importance2. Les effets de ces mutations trs profondes et gnrales se manifestent par ticulirement dans l'immense domaine de la littrature didactique et morale, qui subit partir du XIIe sicle d'importantes transformations. recolligas quod proposito tuo convenue existimas (cit par Robert Bultot, L'auteur et la fonc tion littraire du Defruetibus camis et spiritus, dans Recherches de thologie ancienne et mdiv ale,t. 30, 1963, p. 148-154, la p. 153). 2. Voir le livre trs clairant pour le mdiviste de Jack Goody, La raison graphique, la domestication de la pense sauvage (paru en 1977), trad. fr. Paris, 1979. Je me permets de renvoyer aussi Jean-Claude Schmitt, Recueils franciscains d'exempla et perfectionnement des techniques intellectuelles du XIII' au XV sicle, dans Bibliothque de l'Ecole des chartes, t. 135, 1977, p. 5-21, avec 1 tabl. hors texte.

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Le XIIe sicle est pour elle la priode la plus crative. C'est aussi la mieux connue, en particulier grce aux travaux d' Adolf Katzenellenbogen. L'essor de cette littrature a lieu dans les milieux monastiques, o elle est au ser vice de l'ascse et de la contemplation, et les coles urbaines, cathdrales ou canoniales, les plus ouvertes sur la socit ambiante, o elle est soumise une rlaboration systmatique. Elle est marque notamment par une gnr alisation de la logique des listes (des vices et des vertus, des dons du SaintEsprit, des Batitudes, des Ptitions du Notre-Pre, etc.), hrites d'un savoir scripturaire ou thologique plus ou moins ancien et soumises aux mmes rythmes numriques (sept, dix, douze, etc.) qui rendent possible leur mise en correspondance. Ds cette priode aussi, ces listes sont soumises un remarquable travail de visualisation : c'est le cas dans la sculpture, aux voussures des porches d'glises, et dans les manuscrits, sous la forme de dessins, parfois d'images colores, contenant de nombreuses formules crites : noms de personnages ou d'entits morales, versets bibliques, etc. La recherche d'une elucidation des vrits religieuses dans des images composites, structures de manire gomtrique, et contenant des textes plus ou moins longs, n'tait pas enti rement nouvelle : la miniature ottonienne en offre maints exemples. Les des sins et images qui se multiplient partir du XIIe sicle n'en ont pas moins des traits indits ; ils prsentent en particulier un rapport diffrent de l'image et du texte ; dans les miniatures ottoniennes, les lettres d'or du texte sont totalement intgres l'image et ses effets visuels d'ensemble ; ici, l'cri ture, fragmente et rorganise au gr du dessin, permet d'identifier chaque lieu de l'image dans son rapport tous les autres. L'image-vision a cd la place l'image-lecture, sur laquelle il faut cheminer et qu'il faut dchiffrer. A partir du XIIIe sicle, le devenir de ces listes et de ces schmas, de leurs caractres formels comme de leurs fonctions, en liaison notamment avec l'apostolat des ordres mendiants et la spiritualit qu'il a suscite, est moins bien connu. Le prsent article mettra donc l'accent sur cette priode, mais en prsentant un caractre exploratoire3.

La spiritualit monastique du XIIe sicle est souvent oppose au savoir ra tionnel des coles urbaines qui naissent cette poque. Mais il n'est pas 3. Parmi les tudes disponibles, voir : Michael Evans, The geometry of the mind, dans The Architectural Association quarterly, t. 12/4, 1980, p. 33-55. Insistant davantage sur le lien avec les arts de la mmoire, John B. Friedman, Les images mnmotechniques dans les

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moins juste de souligner aussi les continuits d'un milieu l'autre, les effets cu mulatifs d'une rflexion sur les textes qui a commenc dans les clotres pour se poursuivre dans les villes. Cela est particulirement net pour la littra ture didactique et la thologie morale : les thmes en ont t labors dans les monastres, et c'est l aussi qu'ont t faites les premires tentatives de visualisation de ce savoir, dans des manuscrits enlumins dont l'clat n'a plus eu ensuite d'quivalent. Ces manuscrits sont justement clbres : je ne les citerai qu'en fonction de l'utilisation qui a t faite ultrieurement des figures qui s'y trouvent pour la premire fois et dont certaines, transposes dans des milieux diffrents, ont eu une influence durable. Plus encore que YHortus deliciarum de la moniale alsacienne Herrade de Landsberg4, c'est l'uvre, maintenant mieux connue, du moine bndict in Conrad d'Hirsau, au dbut du XIIe sicle, qui doit retenir ici l'attention. C'est lui en effet qu'est attribu le Speculum virginum, dont l'influence dans la tradition qui m'occupe a t dcisive. Ce trait se prsente comme un dialogue sur les ralits religieuses et thiques entre un moine, Peregrinus (l'auteur lui-mme), et une moniale, Theodora, instruite en douze cha pitres par ce miroir des fleurs mystiques du paradis, des vices et des vertus, du symbolisme des vierges sages et des vierges folles, de la tholo gie des dons du Saint-Esprit, etc. 5 Dans les plus anciens manuscrits de cet ouvrage, douze grandes illustrations didactiques accompagnent le texte. Celuici en nonce lui-mme la fonction : si les nonnes ne comprennent pas ce qu'elles lisent, qu'elles regardent la figure puisque, selon Grgoire le Grand, pour ceux qui ne savent pas lire, la peinture tient lieu d'cri ture 6. Deux figures revtent ici une particulire importance : la premire manuscrits de l'poque gothique, dans Bruno Roy et Paul Zumthor d., Jeux de mmoire, Aspects de la mnmotechnie mdivale, Montral-Paris, 1985, p. 169-184. Et sur l'unique motif de la roue : Robert Suckale, Thesen zum Bedeutungswandel der gothischen Fensterrose, dans Karl Klausberg, Dieter Kimpel, Hans-Joachim Kunst, R. Suckale ed., Bauwerk und Bildwerk im Hochmittelalter, Anschauliche Beitrge zur Kultur- und Sozialgeschichte, Giessen, 1981, p. 259-299. 4. Grard Cames, Allgories et symboles dans l'Hortus deliciarum, Leiden, 1971. Cer taines de ces illustrations ont joui d'une grande postrit : c'est le cas de l'chelle cleste ou encore de la roue de fortune (fol. 215). Celle-ci fut transpose en allgorie des vertus et des tentations de la vie monastique par Hugo de Folieto, De rota vere et false religionis, interprtation morale dans la tradition de Boce. Cf. Adolf Katzenellenbogen, Allegories of the Virtues and Vices in medieval art, 2e d., 1964, p. 70-71 et fig. 70. 5. Arthur Watson, The Speculum Virginum with special reference to the Tree of Jesse, dans Speculum, t. 3, 1928, p. 445-469. Martha Strube, Die Illustrationen des Speculum Virg inum, Diss. Bonn, 1937. Matthus Bernards, Zur geschichtlichen Theologie des Speculum Vi rginum, dans Revue bndictine, t. 75, 1965, p. 291-295. Le plus ancien manuscrit est Londres, Brit. Mus., Arundell 44 (xir sicle) ; sur ce manuscrit, voir aussi : A. Katzenel lenbogen, op. cit., p. 69-70 et fig. 68. 6. Fol. 57r : Quod ergo de hoc capitulo queris sicut apatribus accepimus, pauca ponenda

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est l'arbre de Jess, ou plutt de son pre Booz, qui le remplace ici la racine de l'arbre, selon un mode de reprsentation moins frquent. Au-dessus de l'arbre sont figures horizontalement les sept flammes des dons du Saint-Esprit ; chacune est identifie par l'inscription de son nom et de ses mrites (par exemple spiritus sapientiae : mobilis, stabilis), et surmont e d'une vignette contenant elle-mme sept fragments de texte : le nom d'une batitude (Beati pacifici) , une ptition du Notre-Pre (sanctificetur nomen tuum), un sacrement (baptismus) , une vertu thologale ou cardinale (fides), le verset d'un psaume, un verset de l'Apocalypse, un article du Credo. On voit dj ainsi comment une telle figure offre des possibilits multiples de correspondances, les unes verticales (entre le contenu de la vignette et le don qui lui correspond), les autres horizontales (d'une vignette l'autre, niveau gal). La deuxime figure importante reprsente le paradis spculaire iparadisum speculatoriwri) , partiellement inspir du Liber de paradiso de saint Ambroise. Sa forme est circulaire et rayonnante : au centre sont figurs la Vierge et l'Enfant, entours de huit vierges symbolisant les huit batitudes. A la priphrie du cercle sont figurs dans seize mdaillons, relis la fois entre eux et avec le centre par divers types de rinceaux, les quatre fleuves du paradis, le ttramorphe, les allgories des quatre vertus cardinales, et les quatre principaux Pres de l'Eglise (Jrme, Prudence, Augustin, Gr goire le Grand) 7. Le texte explique le symbolisme et les relations internes de la figure : le centre est comme une source (fons) d'o s'coule, travers les fleuves du paradis, l'eau de vrit qu'il convient de boire. C'est galement Conrad d'Hirsau qu'est aujourd'hui attribu le trait Defiuctibus carnis et spiritus dont Hugues de Saint-Victor passa longtemps pour l'auteur8. Ce trait serait la suite du De mundi contemptu de Conrad, lui-mme dtach du Speculum virginum. C'est un trait sur les huit vices (selon le schma grgorien qui fait de superbia la mre des sept autres), les quatre vertus cardinales, les trois vertus thologales auxquelles s'ajoute, pour prserver la symtrie, l'amour spirituel (dilectio). Chaque vertu et chaque vice se subdivisent en sept sous-catgories. Les manuscrits, assez nombreux partir du XIIIe sicle, contiennent l'image d'un arbre des vices dont la racine est superbia et la cime luxuria, et dont les branches tombantes reprsentent les autres vices, et un arbre des vertus, d'humilitas sunt, premissa tarnen figura, ut consodales tue si forte quod legunt non intelligant vel proficiant ex forma subposita, quia ignorantibus litteras, ipsa pictura scriptura est. 7. Fol. 13. 8. Il est dit sous le nom du thologien parisien dans Migne, Patrologia latina, t. 176, col. 997-1010. A. Katzenellenbogen, op. cit., p. 66, suit cette attribution. En revanche, sur l'attribution Conrad : R. Bultot, op. cit., p. 148-154.

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Caritas, avec des branches montantes9. Le succs de ces arbres t considrable pendant tout le Moyen Age : de toutes les figures que nous rencontrerons, celles-ci sont certainement les plus frquentes 10. Les mmes arbres se retrouvent vers 1120 dans le prcieux manuscrit gantois du Liber floridus de Lambert de Saint-Omer. Il s'y ajoute un pal mier (qui reprsente le cdre du Liban ou le cyprs de Sion, symboles de YEcclesia), dont les vingt-deux branches termines par une feuille opposent terme terme une vertu morale ou religieuse et un vice de mme degr (rixa/gaudium, desperatio/spes, etc.)11. Mais c'est dans un autre manuscrit flamand que se rencontre l'image la plus remarquable : le manuscrit londonien de la Bible de Floreffe, compos vers 1155 12. Cette image concentrique est une sorte de commentaire visuel des Moralia in Job de Grgoire le Grand : au centre sont figures les allgo ries de Caritas, Spes et Fides, les trois vertus thologales illustres par Job. Elles sont entoures par sept mdaillons, chacun d'eux tant plac sous le signe d'un don du Saint-Esprit et d'une vertu {PrudentialSpiritus consilii, Provi dential Spiritus timoris, etc.). Un huitime mdaillon, en bas, est occup par la main de Dieu, dont les rayons sont dirigs vers les douze aptres, dispo ss sous le cercle en deux groupes, de part et d'autre du Christ. Enfin, la base de l'image montre une reprsentation, de type narratif, des trois uvres de misricorde : nourrir les affams, vtir les pauvres, visiter les prisons. Au-dessus du cercle, au contraire, apparat la main de Dieu bnissant Job, tandis que se tiennent, debout derrire une table, les trois filles et les sept fils de celui-ci. Enfin, droite et gauche du cercle, sont figurs d'un ct saint Paul, de l'autre David. Avec une extrme densit, cette image par vient ainsi articuler, selon les principes mmes de l'exgse propose par Grgoire, mais organise dans un espace visible, trois niveaux d'interprta tion : le niveau historique, celui de Job et de ses enfants ; le niveau typolo gique, qui associe l'Ancien (la main de Dieu, Job, David) au Nouveau Tes tament (le Christ, saint Paul, les aptres) ; le niveau moral (les vertus asso cies aux dons du Saint-Esprit, les uvres de misricorde). Les nombres 3, 4 et 7 organisent chaque sous-ensemble et structurent leurs relations : Job a trois filles (comme il y a trois uvres de misricorde) et sept 9. Ces deux arbres sont reproduits dans l'dition de la P. L., et d'aprs un ms du XIIe sicle de Salzburg, par A. Katzenellenbogen, op. cit., fig. 66 et 67. Voir aussi le ms Paris lat. 10630, fol. 65 (XIIe sicle). 10. Voir par exemple, l'issue de la priode que je considre ici, le Speculum humanae salvationis (d. fac. sim., W. Neumller, Graz, 1972), fol. 3r et 4r. 11. A. Katzenellenbogen, op. cit., p. 65-68, et fig. 64 et 65, d'aprs le ms de Gand, Bibl. Univ., ms 16. Voir aussi le ms Paris lat. 8865 (vers 1260). 12. British Libr., Add. ms 17738, fol. 3v, reproduit par A. Katzenellenbogen, p. 37 et fig. 39.

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(4 + 3) fils ; il y a galement sept dons du Saint-Esprit, et sept vertus (3 vertus thologales et 4 vertus cardinales) ; enfin on compte douze (4 X 3) aptres. La spculation morale qui s'engage au XIIe sicle dans les coles cano niales ou cathdrales aborde les mmes thmes que dans les clotres monast iques. Mais elle le fait, dans les textes puis dans les images, avec un esprit de systme qui me semble traduire une ambiance nouvelle, des modes de pense astreints une logique plus rigoureuse. On ne s'tonnera pas qu'Hugues de Saint- Victor (t 1141), matre penser de la principale cole thologique parisienne de la premire moiti du XIIe sicle, soit l'auteur d'un trait capital pour notre problme, le De quinque septenis 13. Ce trait se rattache au De institutione noviciorum : il en est peut-tre la troisime partie, annonce par le prambule de cet ouvrage, mais manquante. L'auteur dit avoir dcel dans les Ecritures cinq septnaires : les sept vices, les sept ptitions du Notre-Pre, les sept dons du Saint-Esprit, les sept ba titudes, les sept vertus (le trait tant inachev, ces deux derniers sept naires font dfaut). Entre les septnaires, tous les jeux de correspondance sont possibles. Mais le trait n'est pas statique : il dcrit aussi une progression, qui s'apparente la cure d'un malade : l'homme malade de ses vices doit demander Dieu, suprme medicus, ses remdes ; les dons du Saint-Esprit sont les antidotes , les vertus les premiers signes de la sant, les bati tudes la joie de la gurison de l'me. Dans certains manuscrits, une figure compose de cinq cercles concentriques permet simultanment d'tablir ces correspondances et de raliser cette progression, du cercle extrieur, o sont figurs les vices, au centre, occup par la figure du Christ14. Un autre ouvrage trs influent est le trait De sex alis cherubim d'Alain de Lille (t 1202) 15. Le point de dpart du trait est la vision des chru bins dans Ezchiel 10, 1-2 (ils prfigurent le Ttramorphe, mais le nombre de leurs ailes n'est pas prcis par le rcit de la vision) et Apocalypse 4, 13. A l'dition ancienne P. L. 175, col. 405-410, prfrer celle de Roger Baron, Hugues de Saint-Victor, Six opuscules spirituels..., Paris, 1969 (Sources chrtiennes, 155), p. 30 et suiv. Sur l'attribution Hugues, voir aussi : Rudolf Goy, Die Ueberlieferung der Werke Hugos von St. Viktor, Ein Beitrag zur Kommunikationsgeschichte des Mittelalters, Stuttgart, 1976, p. 368-383. 14. Cette image n'est pas prsente dans tous les manuscrits : ainsi dans les mss Paris lat. 14506 et 14303, du XIIIe sicle. L'image commente est celle du ms Oxford, Bodleian Libr., Lyell 84 (nord de la France, dbut du XIIIe sicle). Autres mss signals par A. Katzenellenbogen, op. cit., p. 63-64, n. 2. 15. Migne, P. L. 210, col. 267-280. Voir : Marie-Thrse d'Alverny, Alain de Lille, problmes d'attribution, dans Alain de Lille, Gauthier de Chtillon, Jakemart Gile, et leur temps, Lille, 1980, p. 27-46, aux p. 27-28, et A. Katzenellenbogen, op. cit., p. 62-63. Le trait a t aussi attribu parfois saint Augustin.

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6-11 (o il est dit que chaque ange porte six ailes ). A vrai dire, l'image des chrubins se confond aisment avec celle des sraphins d'/sai 6, 1-4, qui, eux aussi, sont pourvus de six ailes. Le rapprochement des deux types d'anges doit expliquer en partie que le trait d'Alain de Lille ait t aussi attribu saint Bonaventure, auteur pour sa part d'un De sex alis ser aphim 16. Mais comme les mmes problmes d'attribution se sont aussi poss pour les ouvrages cits prcdemment, je pense qu'il faut y voir plus globa lement, ds le XIIe sicle, le signe d'un relatif anonymat de ce type de litt rature, moins port encore que d'autres se distinguer par la marque per sonnelle d'un auteur, car il consiste avant tout en l'organisation d'un savoir commun. Alain de Lille utilise le chrubin et ses trois paires d'ailes comme une figure allgorique des qualits requises du pnitent dans le droulement de sa pratique sacramentelle : les deux ailes infrieures symbolisent la confessio puis la satisfactio ; les deux ailes mdianes la munditia carnis puis la puritas mentis ; les deux ailes suprieures la dilectio proximi puis la dilectio Dei. Chaque aile a cinq plumes qui figurent autant de sous-catgories de chaque moment principal de la pnitence : ce sont donc en tout trente notions offertes la rflexion du pnitent comme autant d'tapes d'un cheminement spirituel, puisque chaque aile et, sur chacune d'elles, chaque plume sont numrotes. Le dchiffrement du chrubin ne se fait donc pas dans n'importe quel sens. Il ne me semble pas que les historiens de la confession, attentifs la nouveaut du canon Omnis utriusque sexus de 1215, aient vu l'impor tance de la figure du chrubin, dans le texte comme dans l'image : il pr sente pourtant une technique originale de prparation au sacrement de pni tence, dont les premiers manuels de confesseurs, qui en sont contemporains, illustrent un autre versant. On imagine aisment l'utilisation que les religieux des ordres mendiants ont pu faire de cette figure, attribue tort, mais non par hasard, saint Bonaventure : lui-mme est l'auteur du Lignum vite, qui reprsente dans ses douze branches tout le Nouveau Testament 17, et qui est l'origine d'un type de schma qui a joui d'un grand succs ; j'ai rappel aussi qu'il avait compos un trait De sex alis seraphim, conu suivant le mme prin cipe que le chrubin, mais illustrant des vertus : les ailes infrieures repr sentent rectitudo (ou justicia) , et temperantia ; les ailes mdianes sapientia (ou prudentia) et fortitudo ; les ailes suprieures contemplatio supernorum et spes premiorum. Dans les manuscrits, les deux schmas du chrubin et du sraphin sont gnralement insparables. 16. Bonaventure, De sex alis seraphim, dans Opera omra, t. XII, Paris, 1868, p. 132-157. 17. Bonaventure, Lignum vitae, dans Opera omnia, t. XII, Paris, 1868, p. 66-84.

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Les schmas labors au XIIe sicle ont fait l'objet, au sicle suivant, d'une reprise et d'une utilisation systmatiques. Les manuscrits de cette poque n'ont certes pas la qualit des uvres antrieures. Mais ce qui m'intresse ici est la transmission d'un milieu un autre et la transformation concomit ante d'objets culturels, utiliss de manire diffrente. Dans la perspective d'une histoire des techniques intellectuelles et de la vulgarisation des modles culturels, l'historien dispose ici d'un terrain d'enqute prometteur. Les traits les plus caractristiques de l'volution que je discerne peuvent se rsumer ainsi : slection d'un nombre limit des figures antrieures, une douzaine environ ; simplification formelle, qui donne la priorit aux simples schmas au trait sur les images peintes ; regroupement de ces sch mas et autonomie du groupe ainsi constitu par rapport au texte des manusc rits ; anonymat des uvres. Par ncessit, j'ai limit mon enqute aux manuscrits de la Bibliothque nationale et de la bibliothque de l'Arsenal, Paris. Mais le phnomne tudi n'est en rien limit aux manuscrits parisiens : en Allemagne ou en Angleterre, les mmes schmas se retrouvent, reproduits l'identique, ce qui pose un immense problme, celui de la diffusion dans l'espace de ces modles formels. La solution ne pourrait venir que d'un travail d'quipe, l'chelle internationale. En tout, j'ai retenu onze manuscrits. Leur rpartition chronologique montre la continuit du phnomne tudi : trois datent du XIIIe sicle, quatre du XIVe sicle, et quatre du XVe sicle. Huit manuscrits, dont plu sieurs sont rpertoris comme miscellanea dans les catalogues, sont des comp ilations d'uvres didactiques et morales, traits des vices et des vertus, recueils d'exempla, vies de saints, etc. Les schmas, suivant la description gnrale que j'en ai donne, sont groups, raison d'un par page, dans une dizaine ou une douzaine de feuillets n'ayant habituellement pas de rap port direct avec les uvres contenues par ailleurs dans le manuscrit. Trois autres manuscrits s'cartent de ce modle : l'un, Arsenal 1234, parce que c'est un rouleau, et non un codex. Mais la reprsentation des schmas est pour le reste la mme que dans les manuscrits dj cits. Les deux autres, Arsenal 1037 et Bibl. nat. fr. 9220, sont en revanche plus originaux et r clament un traitement part : les figures n'y sont pas un des lments parmi d'autres du manuscrit ; elles sont l'objet mme du manuscrit, qui ne cont ient aucune autre uvre. Par ailleurs ces figures ne sont pas de simples schmas, mais des images peintes sur un fond qui peut mme avoir t dor la feuille. Il y a donc une diffrence de nature et de qualit dans la con-

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ception de ces deux manuscrits, qui peut-tre taient destins un autre public. Je les prsenterai donc sparment. Je ne dissimule pas le caractre fastidieux de la liste qui suit. Mais il est important de prendre conscience du caractre rptitif, strotyp, des schmas qui s'y rencontrent : il est la base mme des techniques intel lectuelles et de la vise d'une culture de masse qui font la nouveaut du XIIIe sicle.

Arsenal 937. Manuscrit du XIIIe sicle. Parchemin, 225 X 172 mm, 132 fol. Contient un calendrier, un recueil de vies de saints, une somme des vices et des ver tus, des sermons en franais, un recueil d'exempla anonyme, sans doute angevin. Fol. 127-131, 9 schmas, un par page : fol. 127 : les onze ges de l'homme, reprsents par autant de m daillons disposs en demi-cercle (rota) autour d'un visage grossir ement dessin et identifi comme sancta Trinitas ; fol. 127v : triple tableau en forme d'chelle confrontant les douze prophtes, les douze articles de la foi, les douze aptres ; fol. 128 : tableau semblable confrontant les dix plaies d'Egypte, les dix commandements, les dix transgressions de la Loi par le peuple lu ; fol. 128v : tableau du mme type confrontant les sept heures cano niques, les sept uvres de la passion du Christ, les sept dons de mmoire (dona recordationis : oue, vue, got, odorat, toucher, con sensus, libre arbitre) ; fol. 129 : rota des sept septnaires ; fol. 129v : arbre des vices ; fol. 130 : arbre des vertus ; fol. 130v : lignum vite (le crucifix en forme d'arbre, surmont du plican et portant sur ses feuilles les noms des vertus et des prophtes) ; fol. 131 : turris sapientie. Bibl. nat., lat. 10630. Manuscrit de la fin du XIIIe sicle. Parchemin, 230 X 155 mm, 166 fol. Extraits des uvres de saint Bernard, saint Augustin, Hugues de Saint- Victor (Arrha anime), saint Bonaventure, Jacques de Bnvent (Viridarium consolationis), etc. Fol. 65 : Liber defructu carnis et spiritu, avec, au centre de

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ce feuillet et au feuillet suivant (fol. 65 v), un arbre des vices et un arbre des vertus. Fol. 68v : image de l'esprit se librant de la chair (image qui vient du Speculum virginum). Fol. 79v-81v, 6 schmas : fol. 79v : arbre des vices et arbre des vertus ; fol. 80 : tableau confrontant les douze prophtes, les douze articles de la foi, les douze aptres ; fol. 80v : tableau confrontant les sept heures canoniques, les sept uvres de la passion du Christ, les sept dons de mmoire ; fol. 81 : arbor sapientie, confrontant, sur une sorte d'chelle, les sept ges de la vie (surmonts de naturd) et les sept arts libraux (surmont s de philosophia) ; fol. 81 v : Hirarchie cleste (les sphres reprsentes par des cercles). Bibl. nat., lat. 3438. Manuscrit du XIIIe sicle. Parchemin, 200 X 133 mm, 81 fol. Sermons en l'honneur de la croix, lignum vite, trait sur l'arbre de Jess (prcd, au fol. 15v, de cette figure). Fol. 70v-72v, 2 schmas : fol. 70v : arbor sapientie (cf. supra) ; fol. 72v : tableau des douze aptres, douze prophtes et douze ar ticles de Credo. Arsenal 1234. Rouleau de parchemin, 8,75 m X 405 mm, XIVe sicle. Contient la gnal ogiedu Christ depuis l'origine du monde, puis l'histoire chronologique des papes ; nombreux portraits dans de petits mdaillons (prophtes, papes, empereurs, etc.). 12 schmas : tableau des douze prophtes, douze articles de la foi, douze aptres ; lignum vite : crucifix au centre, surmontant une allgorie couronne (mulier amicta), et entour de deux groupes de huit prophtes ; tableau confrontant, gauche les sept heures canoniques, au centre les huit batitudes et les huit remunerationes, droite les huit ordres angliques ; arbor sapientie (sept arts libraux, Trinit, sept ges de la vie) ; tableau confrontant les dix plaies d'Egypte, les dix commandements, les dix transgressions de la Loi ; BIBL. C. CHARTES. 1989. 21

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JEAN-CLAUDE SCHMITT turns sapientie (cf. ci-dessous sa description propos du ms fr. 9220) ; arbre des vices ; arbre des vertus ; rota des sept septnaires ; sraphin ; sphres clestes (concentriques autour de la terre) ; chrubins.

Bibl. nat., lat. 3445. Manuscrit du XIVe sicle. Papier et parchemin, 205 X 150 mm, 158 fol. Miscellanea. Fol. 70-75v, parchemin, 11 schmas18 : fol. 70 : tableau confrontant les sept heures canoniques, les sept uvres de la passion du Christ, les sept dona gratuita ; fol. 70v : arbor sapientie (sept arts libraux, Trinit, sept ges de la vie) ; pi. 1 ; fol. 71 : tableau confrontant les dix plaies d'Egypte, les dix command ements, les dix transgressions de la Loi ; fol. 71 v : sraphin ; fol. 72 : chrubin ; fol. 72v : lignum vite (cf. supra) ; pi. 2 ; fol. 73 : arbre des vertus ; fol. 73 v : arbre des vices ; fol. 74 : rota des sept septnaires ; fol. 74v : turris sapientie ; fol. 75 : tableau confrontant les douze prophtes, les douze articles de la foi, les douze aptres. Fol. 75v : Notes explicatives sur les tableaux prcdents, en particul ier sur la rota, et sur le lignum vite compos par feu frre Bonaventure de l'ordre des Mineurs . Arsenal 1100. Recueil divers du XVe sicle. Papier, 275 X 211 mm. A appartenu aux Minimes de la Place-Royale. Contient une histoire de la croisade (Foucher de Chartres), une description de la Terre Sainte, une vie des saints abbs de Cluny, des exempla de Pierre Alphonse, la Tabula exemplorum. 18. Fol. 69 : noter un titre intressant, mais dans une criture du XVIIe sicle : Undecim schemata sive figurae in quibus varia sacrae nostrae religionis mysteria quin et multa e theologia repetita distincte et artificiose exprimuntur .

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PL 1 Paris, Bibl. nat., lat. 3445, fol. 70v Arbor sapientie

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Fol. 58v-61v, 7 schmas19 : fol. 58v : rota mortalis pugne ; elle tourne sur elle-mme, chacun de ses vingt rayons tant alternativement identifi une qualit (humilis, pauper, largus, etc.) et un dfaut correspondant (superbus, dives, cupidus, etc.). Le vingt et unime rayon n'a qu'un nom : mors ; fol. 59 : rota des sept septnaires ; fol. 59r : tableau confrontant les sept heures canoniques, les sept souffrances de la passion du Christ, les sept instrumenta recordationis ; fol. 60 : tableau confrontant les dix plaies d'Egypte, les dix com mandements, les dix plebis abusiones ; fol. 60v : arbre des vertus ; fol. 61 : arbor sapientie ; fol. 61 v : tableau confrontant les douze prophtes, les douze articles du Credo, les douze aptres. Bibl. nat., lat. 3464. Manuscrit du XVe sicle. Papier, 210 X 140 mm, 204 fol. Miscellanea. Fol. 172-174v , 6 schmas : fol. 172 : arbre des vices ; fol. 172v : arbre des vertus ; fol. 173 : tableau des sept heures canoniques, des sept souf frances de la passion du Christ, des sept dons de mmoire ; fol. 173v : tableau des douze prophtes, des douze articles de la foi, des douze aptres ; fol. 174 : tableau des dix plaies d'Egypte, des dix commandements, des dix transgressions de la Loi ; fol. 174v : arbor sapientie. Bibl. nat., lat. 3474. Manuscrit du XVe sicle. Papier et parchemin, 185 X 200 mm, 11-120 fol. Miscellanea. Fol. 80-80v : Explanatio ligne vite (saint Bonaventure), avec le schma traditionnel. Fol. 81-84v, 8 schmas : fol. 81 : tableau des douze prophtes qui prchent , des douze articles de la foi, des douze aptres qui confirment ; fol. 81 v : tableau des dix plaies d'Egypte, des dix commandements, des dix abusiones plebis ; 19. Les fol. 62-64v tant vides, il est probable qu'ils taient destins recevoir d'autres schmas.

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PL 2 Paris, Bibl. nat., lat. 3445, fol. 72v Lignum vite

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fol. 82 : arbre des vertus ; fol. 82v : arbre des vices ; fol. 83 : tableau des huit batitudes, des huit remunerationes, des neuf ordres angliques ; fol. 83v : tableau des sept heures canoniques, des sept uvres de la passion du Christ, des sept dons de mmoire ; fol. 84 : chrubin ; fol. 84 v : douze proprits de la condition humaine, de la naissance la mort ; il s'agit d'une liste, dispose verticalement, des ges de la vie, en face du mot ratio. Bibl. nat., lat. 14289. Manuscrit du XIIe sicle (uvres de saint Augustin) et du XVe sicle pour la partie qui nous intresse. Parchemin, 440 X 300 mm, 222 fol. Fol. 212v-222 (fin du ms), 10 schmas : fol. 212v : lignum vite ; fol. 213 : tableau des douze prophtes, des douze articles de la foi, des douze aptres ; fol. 213v : chrubin ; fol. 213v : tableau des dix commandements, des dix plaies d'Egypte, des dix transgressions de la Loi par le peuple ; fol. 214 : sraphin ; fol. 214 : tableau des sept actes de la passion du Christ, des sept dons gratuits, des sept heures canoniques ; fol. 214v : arbre des vertus ; fol. 215 : arbre des vices ; fol. 215v : arbor sapientie ; fol. 216 : rota des sept septnaires. Fol. 216v-222 : Table des pchs mortels (selon Richard de SaintVictor) ; il s'agit d'une longue tige qui se poursuit d'un feuillet l'autre et dont chaque bourgeon reprsente un pch. * * * De ces huit premiers manuscrits, il convient de distinguer les deux manusc rits dont le contenu se limite la prsentation des figures. Ce sont en gnr al les mmes, mais elles ont t ralises avec plus de soins et de moyens : ce sont de vraies images peintes et mme dores dans le cas du second manuscrit.

LES IMAGES CLASSIFICATRICES Arsenal 1037.

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Manuscrit du tournant des XIIIe-XIVe sicles. 8 feuillets de parchemin, 285 X 206 mm. Peintures sur fond bleu et rouge, quadrilles l'imitation des vitraux. Fol. 8v : Titre en latin : Utilitas instmmenti quod directorium appelatur , et en franais : Trs haute dame, ci sont les proufis que l'on puet avoir par l'engien qui est appel adreoer . Ce titre concerne l'instrument astronomique dcrit aux fol. 7v-8v par Guillaume de Saint-Cloud, un pr curseur du milieu des astronomes parisiens de la premire moiti du XIVe sicle 20. Il s'agit d'un compas magntique assorti d'une graduation en heures ingales, avec une table annexe permettant de calculer la dure des arcs diurnes. Sur la bordure sont figurs les travaux des mois. La lgende nonce : C'est la table assavoire les heures du jour artificieles devant midi ou aprs midi par l'engien que l'en apele adresceoir . Les schmas qui prcdent F adresoer ne font pas partie de cette uvre scientifique, mais rien n'interdit de les attribuer au mme auteur. Dans ce cas, unique dans la srie des manuscrits que je prsente, nous aurions une indication sur le destinataire de ces schmas. En effet, Guillaume de Saint-Cloud a ddi son Calendrier (qui est son deuxime trait astrono mique) la reine Marie de Brabant, veuve de Philippe III, et il l'a traduit pour Jeanne de Navarre, femme de Philippe le Bel. On peut penser, plus forte raison, que des schmas classant les notions fondamentales de la vie morale convenaient au mme public fminin et cultiv, au sommet de la hirarchie sociale. L'association d'un petit trait d'astronomie et de nos schmas met en valeur le caractre technique et rigoureux de ces derniers, puisqu'un grand savant pouvait les apprcier. Fol. lv-6v, 11 schmas : fol. lv : rota des sept septnaires ; fol. 2 : sraphin ; fol. 2v : tableau des dix plaies d'Egypte, des dix commandements, des dix plebis abusiones ; fol. 3 : turris sapientie ; fol. 3v : lignum vite ; fol. 4 : tableau des sept heures canoniques, des sept actes de la passion du Christ, des sept dona gratuita ; fol. 4v : arbre des vertus ; fol. 5 : arbre des vices ; 20. Emmanuel Poulie, William of Saint-Cloud, dans Dictionary of scientific biography, New York, t. XIV, 1976, p. 389-391.

328 fol. 5v fol. 6 : douze fol. 6v

JEAN-CLAUDE SCHMITT : arbor sapientie ; tableau des douze prophtes, des douze articles de la foi, des aptres ; : chrubin.

Bibl. nat., fr. 9220. Manuscrit de l'extrme fin du XIIIe sicle provenant du nord de la France (probablement Arras). Il est fait de huit feuilles de parchemin plies en deux, et comprend donc 16 feuillets de 440 X 300 mm, ou encore 32 pages. Seule la face intrieure de chaque feuille ainsi plie a reu une illustration pleine page : deux pages illustres se font donc toujours face. Les pages extrieures sont occupes par des textes (fol. lv, 2v, 6v-7) ou, le plus sou vent, sont restes blanches, le manuscrit tant apparemment inachev. Ces textes littraires en franais ont t tudis par A. Lngfors21. Sans tre d'une qualit artistique exceptionnelle, ce manuscrit donne une impression de richesse par la taille de ses illustrations et l'emploi important de feuilles d'or ; il diffre totalement des autres manuscrits dcrits, mme du prcdent. Il a appartenu la librairie de Bourgogne o il est mentionn dans les inventaires de 1404 (livres franais de Philippe le Hardi), 1467 (librairie de Bourgogne Bruges), 1487 (inventaire fait pour le roi des livres de Bruxelles)22. Au fol. 1 figure un titre et l'expos du but de l'ouvrage : Cest livre puet on apieler Vrigiet de Solas, car ki vioult ens entrer par penser et par estude, il i trueve arbres plaisans et fruis suffsans pour arme nourrir et pour cors duire et aprendre . Ce titre, Verger de consolation, voque le trait du domi nicain Jacques de Bnvent (t aprs 1271), le Viridarium consolationis, qui a connu une trs large diffusion23. Mais cette somme des vices et des ver tus, attribue ds le XVe sicle saint Bonaventure, n'a aucun rapport avec notre manuscrit. A vrai dire, le titre, voquant vaguement une postrit de la Consolation de Boce, ou les nombreuses uvres symboliques du temps (le Songe du verger), n'tait pas original : au XVIe sicle encore, un ouvrage 2 1 . Arthur Lngfors, Notice du manuscrit franais 9220 de la Bibliothque nationale : quatrains franais sur le trne de Salomon, la vision de saint Paul, les vers latins du Miroir de vie et de mort, etc., dans Romania, t. 54, 1928, p. 413-426. 22. Joseph Barrois, Bibliothque protypographique, Paris, 1830, nos 609, 1489, 1670. 23. Thomas Kaeppeli, Iacopo da Benevento, dans Archivio italianq per la storia dlia pieta, t. 1, 1951, p. 463-479. Le texte en est publi sous le nom de saint Bonaventure dans Bibliotheca Casinensis, t. IV, 1880 : Florilegum Casinense, p. 263-315. Il s'agit d'une somme de vices et des vertus, dont les arbres sont souvent figurs dans les manuscrits ; j'ai con sult les mss Paris nouv. acq. lat. 711, fol. 83s ; nouv. acq. lat. 3144, fol. 1-7 ; lat. 2568, fol. 55s ; lat. 2937, fol. 61-79v ; lat. 3511 ; lat. 3534 ; aucun ne prsente le moindre point commun avec le fr. 9220.

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d'origine vaudoise n'ayant pas davantage de lien avec notre manuscrit s'inti tulait Vergier de cunsollacion24. Le manuscrit fr. 9220 contient donc 16 images pleine page, disposes par paires : fol. lv : arbre de Jess. Le fond est d'or. Au centre, la Vierge debout, tenant l'Enfant. Les branches supportent des prophtes et rois de l'Ancien Testament : Ysae, l'Ecclsiastique, Jrmie, Jol, Samuel, les Macchabes, Salomon, ainsi que saint Paul. Les dons du Saint-Esprit sont figurs l'extr mit des branches. Six mdaillons, d'o s'chappent des phylactres conte nant des versets prophtiques, occupent la bordure ; deux d'entre eux figurent les rois et les prophtes de l'Ancien Testament ; fol. 2 : trne de Salomon, o sige la Majest de la Vierge l'Enfant, sur un fond bleu25. Il est surmont des sept dons du Saint-Esprit. Huit ver tus montent la garde de part et d'autre du trne et sur les sept degrs qui y mnent. Les niches suprieures sont occupes par Ysae et Samuel, saint Pierre et saint Paul, Ose et Ben-Sirach, chacun d'eux en corre spondance avec une vertu. Textes explicatifs en vers latins dans deux vignettes carres26. Fol. 2v : pome franais de vingt-huit quatrains sur le trne de Salomon. Fol. 3 : blanc ; fol. 3v : lignum vite. Dans la partie droite de la page, le crucifix. A gauche, huit carrs ddis la Vierge et disposs de manire reproduire la forme de la croix ; fol. 4 : arbre de la pnitence. Le fond de la page est d'or. Les racines de l'arbre sont contritio, confessio et satisfactio. La base du tronc : amor. Sur le tronc, les douleurs de la passion du Christ, au sommet le plican. Les douze mdaillons disposs de part et d'autre sont numrots de manire indiquer la voie vers l'amour divin et mme l'extase (raptus). Le chemine ment est ascendant, mais il passe alternativement d'un ct l'autre du tronc central : 1, risus. 2, suspiria. 3, continuatio. 4, perseverantia. 5, ardor. 6, lacrime. 7, contemplatio. 8, contemptus sui. 9, liquefactio. 10, languor. 11, defectus. 12, raptus. Ce cheminement sinueux culmine dans le baiser divin, figur par le baiser que le plican donne du bec ses petits. fol. 4v-5 : blancs ; fol. 5v : arbre des vertus (hec est arbor virtutum). L'arbre s'inscrit sur 24. Annabella Dagan Checchini, II Vergier de Cunsollacion e altri scritti (manoscritti GE 209), Turin, 1979. 25. Sur ce thme iconographique : Francis Wormald, The throne of Salomon and St. Edward's chair, dans De artibus..., dans. Mlanges E. Panofsky, New York, 1961, p. 532-538, et Ilene H. Forsyth, The throne of Wisdom : wood sculptures of the Madonna in romanesque art, Princeton, 1972. 26. Edits par A. Lngfors, op. cit., p. 415.

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un fond rose. Sa racine est l'humilit, figure symboliquement par l'Annonc iation. Les sept vertus, elles-mmes subdivises en sept, sont les branches et la cime (karitas). Les embranchements sur le tronc sont signals par deux mdaillons allgoriques : la voie de la vie spirituelle (via vite : la dame la licorne), et les fruits de l'esprit (avec trois couronnes). Sur la bordure, six mdaillons figurent David, saint Augustin, saint Grgoire et, au sommet, saint Bernard, chacun d'eux prononant une sentence crite dans un phylactre ; fol. 6 : arbre des vices. Le principe de construction est le mme, mais cette fois le fond de l'image est bleu. A la racine de l'arbre, superbia est reprsente classiquement sous l'apparence d'un noble chasseur tombant de cheval dans la gueule de l'enfer. Par un effet complet de symtrie avec l'arbre des vertus, les embranchements sont ici via mortis elfructus carnis. Les personnages identifis des mdaillons de la bordure sont, outre Sal omon et saint Bernard, Snque et le prophte Agge ; fol. 6v-7 : texte en vers franais et sur trois colonnes de Li visions S. Pol des paines d'infier : Signor, or m'entens ki Damredeu ams... , en rap port direct avec les images des deux feuillets suivants. Cette version fran aise de la Visio Pauli est connue par sept autres manuscrits27 ; fol. 7v-8 : reprsentation, sur deux pages qui se font face, des douze peines d'enfer, numrotes de haut en bas et de droite gauche, raison de six images circulaires par page selon une disposition formelle assez com mune l'poque (elle rappelle celle des Bibles moralises). Je ne retiens pas ces images narratives et non exclusivement classificatrices dans la prsente tude ; fol. 9v : crucifix. Le fond est d'or. La partie centrale de l'image est struc ture par le crucifix lui-mme, que domine le plican se sacrifiant pour ses petits. Au pied de la croix, la Vierge et saint Jean, et en retrait le centurion et Simon. Des inscriptions, disposes comme des chelons de part et d'autre de la croix, clbrent ses mrites (perclaritas originis, celsitudo virtutis, confidentia in periculis, etc.) et invoquent le Christ (Iehse, ex Deo generatus ; Iehse, prefiguratus ; Iehse, emissus celitus ; Iehse, Maria natus, etc.). Sous la croix figurent saint Franois et saint Bernard agenouills, entours de Mose et de saint Jean l'Evangliste ; ces derniers sont symtriquement opposs Ezchiel et Jol qui mergent d'une nue dans les coins suprieurs de cette partie centrale de l'image. Entourant celle-ci, le deuxime registre est fait de dix-huit compartiments occups par autant de prophtes, chacun d'eux tenant un phylactre. Enfin, les six mdaillons de la bordure pr sentent No, David, Agge, Sophonias, Daniel, Joseph ; fol. 10 : arbor peccati. Cette image est originale : on ne la retrouve dans 27. A. Lngfors, op. cit., p. 422.

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aucun autre des manuscrits considrs. En revanche, elle accompagne dans le manuscrit 2200 de la bibliothque Sainte-Genevive le texte du Miroir de vie et de mort compos en 1266 par Robert de l'Orme. Cette rfrence permet de l'identifier : c'est une image de rve 28. Dans un fond carr alte rnativement bleu et rose, est inscrit un cercle d'or qu'occupe l'arbre du pch, sous lequel nous sommes ns . Dans les branches de celui-ci trne (telle une Majestas sacrilge) la vie du monde (vita mund). Contre les branches, la mort (mors humand) a appuy son chelle, que soutient un diable. A gauche, deux musiciens symbolisent les vaines rjouissances . Un ban deau marque la surface du sol, dans lequel s'enfoncent les racines de l'arbre : elles reprsentent les vices, de part et d'autre de la racine principale, superbia, qui reoit de deux dmons ses regalia. Deux mdaillons dominent l'image, avec leurs phylactres et quatre vers franais : Li miroirs de vie et de mort ki met a terre foible et fort et s'est li arbres de pechis dont tous li mons est entechis . PL 3 ; fol. 10v-ll : blancs; fol. llv : rota des sept septnaires29. La roue est inscrite dans une page alternativement bleue et rose, entoure de sept mdaillons o sont repr sents, en partant du coin suprieur gauche : David, Tobie, saint Paul, saint Paul une seconde fois, Salomon, saint Augustin, et Salomon une seconde fois, chacun avec un phylactre. Le centre de la roue contient le texte suivant, qu'on peut tenir pour un mode d'emploi : Hec rota continet septem conferentias, unam ab alia dependentes. Per primam enim sequens acquiritur, per secundam tertia, et sic de aliis inter radios legendis. Prima circumferentia rote hujus continet VII petitiones orationis dominice, etc. . Le rayon de la roue surmont d'une croix (en haut gauche), et la lettre a sur le premier segment de la premire circonfrence indiquent o commencer la lecture ( l'instar de nos jeux de l'oie) : une fois rcite la premire ptition du Notre-Pre, la lecture se poursuit en b (mdail lon en haut gauche) sur le phylactre de David. On revient ensuite en c la deuxime circonfrence, o il est question du baptme. En 28. A. Lngfors, Le Miroir de vie et de mort par Robert de L'Omme (1266), modle d'une moralit wallone du XVe sicle, dans Romania, t. 47, 1921, p. 51 1-531, et t. 50, p. 14-53. La miniature du ms 2200 de la Bibl. Sainte-Genevive est plus petite et de moindre qualit. Le pome comprend 688 vers : sous le forme d'un songe qu'il aurait eu, l'auteur raconte le dialogue successif de chaque vice avec leur reine Orgueil, puis le dialogue de Vie et de Mort ; celle-ci, la fin, abat l'arbre de Vie. Le fracas de l'arbre qui tombe veille le pote qui, pour ne pas oublier son rve, fait peindre aussitt cette image qu'il appelle Miroir de vie et de mort . On connat six manuscrits de ce pome. 29. Cette rota est aussi reproduite par R. Suckale, op. cit., p. 282.

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PI. 3 Paris, Bibl. nat., fr. 9220, fol. 10

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d , il convient de revenir vers la bordure pour lire le phylactre de Tobie ; en e , on fait retour la troisime circonfrence de la premire tranche. Lorsque celle-ci a t entirement lue, on lit en procdant de mme avec les segments de circonfrences de la deuxime tranche, chaque squence alternant avec la lecture d'un des sept phylactres de la bordure. Le lecteur prend ainsi connaissance, successivement, des sept ptitions du Notre Pre, des sept sacrements, des sept dons du Saint-Esprit, des sept pices de l'arme ment spirituel (lorica, galea, etc.) protgeant des sept vices, des sept oeuvres de misricorde, des sept vertus principales, des sept vices capitaux ou mort els . Cette roue est donc la somme des connaissances morales que le chrtien doit faire siennes. C'est pourquoi elle tourne, mue par le regard du lecteur qui, passant alternativement d'un segment d'une circonfrence un mdaillon de la bordure et inversement, se fixera en tout sur 98 points diffrents. A l'poque o les doigts des chrtiens commencent grener le rosaire, la rota des sept septnaires a toute l'apparence d'un chapelet visuel. PL 4; fol. 12 : turns sapientie. Contrairement l'image prcdente, la tour de la sagesse se retrouve dans plusieurs autres manuscrits. Mais son ori gine demeure pour moi obscure. Depuis le XIIe sicle, plusieurs oeuvres importantes de la littrature morale prsentent des tours. Par exemple, dans le Liber scivias d' Hildegarde de Bingen (Vision II, 9), les allgories de Dis ciplina, Verecundia, Misericordia, Victoria et Patientia occupent des sortes de gurites disposes radialement dans une enceinte circulaire et crnele dont s'approche, munie d'une croix, l'allgorie de Gemitus. Une autre minia ture de ce manuscrit montre les mmes personnages, occupant les mmes dicules, mais cette fois les uns ct des autres 30. Au XIVe sicle, l'illu stration d'une vision philosophique de Raymond Lull montre elle aussi une tour, domine par la Trinit et escalade par les sept vertus : elle est la tour de la foi (turris fiducie et veritatis eterne amoris et scientie), que contemple Raymond, lui-mme reprsent dans l'image31. Mais ces images sont de types trs diffrents de celle qui nous intresse, et dont A. Katzenellenbogen a soulign la nouveaut : il s'agit, dit-il, d'un fresh type of illustration , qu'il a repr entre autres dans deux des manusc rits de l'Arsenal que je cite (937 et 1037). Il rapproche cette image de celles du Temple dans les illustrations de la vision d'Ezchiel 40-41, telles qu'on les trouve dans certains manuscrits du commentaire de ce texte par Richard de Saint- Victor32. Il cite notamment le manuscrit Paris 30. A. Katzenellenbogen, op. cit., p. 43 et fig. 46 et 49. 3 1 . Des Raimundus Lullus Leben und Werke in Bildern des XIV. Jahrhunderts, Zwlf Licht drucktafeln. ., fac. sim., d. W. Brambach, Karlsruhe, 1893, pl. V ; voir aussi la tour de Fausset, pl. VI. 32. Richard de Saint- Victor, In visionem Ezechielis, dans P. L., t. 196, col. 527-600.

iJ.1 it:

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PL 4 Paris, Bibl. nat., fr. 9220, fol. llv Rota de sept septnaires

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lat. 3848, du XIIIe sicle, qui montre en effet un difice en plan et en l vation, mais presque la manire d'un relev d'architecte, et sans aucune inscription allgorique comme dans le cas de la tour de la sagesse 33. Les deux images n'ont par consquent aucun rapport. L'expression tour de la sagesse est employe par saint Bonaventure, lorsqu'il commente Luc 14, 28, o il est seulement question d'une tour, et le Cantique des cantiques 8, 10 : Je suis un mur et mes seins figurent les tours. Aussi ai-je ses yeux vraiment trouv la paix . Son commentaire dveloppe ces expressions en donnant ces difices les noms des dons du Saint-Esprit : tour du don de crainte , tour de la pit , tour de la science , tour de la force , tour du conseil , tour de l'intelligence , et enfin tour de la sagesse 34. Mais aucune de ces tours, pas mme la dernire, n'est dcrite : elles ne sauraient donc voquer notre image, qui, en outre, n'est pas lie aux dons du Saint-Esprit, mais seulement aux vertus 35. Cette image correspond bien pourtant un type iconographique36. Elle se compose de plus d'une centaine d'lments, tous identifis par un nom, dont la lecture se fait dans un ordre strict, indiqu par les lettres de l'alpha bet, de gauche droite et de bas en haut. Le mode d'emploi est donn par la phrase inscrite la base de la tour : A pede incipitur legi ascendendo per seriem litterarum alphabeti. La lettre A dsigne le fondement de la tour, l'humilit : Fundamentum turris sapientie est humilitas que est mater virtutum. La tour repose sur quatre colonnes (les quatre vertus cardinales) dont on doit lire successivement les noms des bases, des fts et des chapi teaux. Ensuite sont numrs les sept degrs (E, gradus) de la pnitence, avant de lire les noms des 120 pierres, un niveau aprs l'autre, de la tour proprement dite, sans oublier sa porte et ses deux fentres : y parvenir est 33. Paris lat. 3848, contient des uvres de Denys le Petit et surtout de Richard de SaintVictor, en particulier De visione celestium animaum quant vidit Ezechiel, et De edificio Ezcchielis. Fol. 74v, 75 et 75v : plan de l'intrieur du temple. Fol. 86v-87 : Representatio porticus quasi a fronte (et : a latere) videretur. Fol. 88v-90v : Descriptio templi ipsiusque vestibuli, plan intrieur, puis Edificium vergens ad aquilonem. 34. Bonaventure, Expositio Cap. XIV Evang. S. Lucae, dans Opera omnia, t. X, Paris, 1867, p. 622-623. 35. L'article Sapientia du Lexicon der christlichen Ikonographie ne mentionne pas ce type iconographique. J'ai consult aussi Y Index of Christian Art de Princeton : la fiche Tour de la Sagesse a t prvue, mais elle est vide de toute rfrence ! Le riche article de M. -T. d'Alverny, La sagesse et ses sept filles, Recherches sur les allgories de la philosophie et des arts libraux du IX' au XIIe sicle, dans Mlanges ddis la mmoire de Flix Grat, t. I, Paris, 1946, p. 245-278, traite des aspects philosophiques et scientifiques de la Sagesse, non des aspects moraux. 36. On le retrouve sous une forme rigoureusement identique dans les mss Munich Clm 8201 et Londres, Br. Libr., Arundell 83, fol. 135.

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un signe mritoire de persvrance (altitudo turris est perseverantia in bono). Au sommet de la tour, six allgories fminines de vertus figurent les crnaux (propugnacula) . Enfin sont reprsents les cinq gardiens (custodes) de la tour : un pape (saint Grgoire ?), deux vques, un moine ou un religieux (saint Franois ?), un moine blanc (saint Bernard ?). PL 5 ; fol. 12v-13 : blancs ; fol. 13v : tableau confrontant les douze prophtes, les douze articles de la foi, les douze aptres. Les propositions du Symbole des aptres sont ins crites sur les chelons reliant les mdaillons du centre (vie et passion du Christ jusqu'au jugement dernier) et les aptres. Le tableau se lit donc de haut en bas, dans une perspective eschatologique, jusqu' vita eterna in celis ; fol. 14 : tableau confrontant les dix plaies d'Egypte, les dix commandem ents, les dix plebis abusiones. D'un type courant, ce tableau se distingue par la reprsentation, d'allure gigantesque, de Mose tenant les tables de la Loi : la diffrence entre image et simple schma est ici particulirement nette. Comme le tableau prcdent auquel il fait face, celui-ci prsente une alternance de bandes bleues et roses qui renforce l'apparence d'chelle. La numrotation des plaies d'Egypte impose ici aussi une lecture de haut en bas. PL 6 ; fol. 14v-15 : blancs ; fol. 15v : tableau confrontant les sept heures canoniques, les sept uvres de la passion du Christ , les sept dons de mmoire. L encore, la transfor mationen image d'un schma connu par ailleurs est remarquable : elle est nette en particulier dans les reprsentations des heures par la reproduction du geste de la prire, les mains jointes. La succession des heures indique le sens de la lecture, de bas en haut du tableau. Comme les images prc dentes, celle-ci tire son apparence d'chelle de l'alternance de bandes bleues et roses ; fol. 16 : arbor sapientie. Cette dernire image correspond elle aussi un type que nous avons dj rencontr, mais sous une forme plus schmat ique. L'image centrale de la Trinit trnant au sommet de l'arbre est int ressante par l'accent mis sur l'unicit de Dieu, compense il est vrai par la triple formule : sancta Trinitas, omnia dispono, creo singula cunctaque dono. Du coup l'apparence d'chelle est sacrifie une structure rayonnante, qui n'interdit pas toutefois les correspondances entre les ges de la vie, qui gauche surmontent Natura, et les arts libraux, droite au dessus de Philosophia. L'alternance des couleurs est la mme que prcdemment. Le sens de la lecture, comme dans l'image qui fait face, est de bas en haut, com mand par la progression des ges de la vie ; fol. 16v : blanc. BIBL. C. CHARTES. 1989. 22

Illustration non autorise la diffusion

PI. 6 Paris, Bibl. nat., fr. 9220, fol. 14

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* * * Le manuscrit fr. 9220 reprsente une sorte de point culminant dans l'ensemble du corpus des manuscrits parisiens que j'ai rassembls. Mais si l'on fait abstraction de ses caractres originaux, il ne fait que souligner un peu plus le caractre strotyp et rcurrent des schmas et des images que j'ai prsents. A quelques exceptions prs, ce sont toujours les mmes que l'on retrouve, et sous une forme identique, mme si l'ordre de succes sion parat arbitraire. La plupart des figures sont organises selon une structure arborescente (arbre de Jess, arbres des vices ou des vertus, arbre du pch, etc.), quand ce n'est pas une structure en chelle (tableaux juxtaposant deux ou trois listes constitues du mme nombre d'units), ou encore une struc ture rayonnante {rota, ou mme figures du chrubin et du sraphin). Une tche venir des historiens devrait tre d'tudier les conditions con crtes d'une telle uniformisation des modles figuratifs. L'utilisation de ces schmas et images, leur modes d'apprhension ou d'appropriation, les publics auxquels ils taient destins posent une autre srie de questions. Au premier abord, l'utilisateur du manuscrit n'a de ces schmas qu'une apprhension globale, dtermine par la forme d'en semble du schma que souligne, surtout dans le cas du dernier manuscrit, le rythme altern des couleurs. Mais ensuite une lecture des vignettes, des mdaillons, des phylactres est ncessaire. Or celle-ci ne se fait pas au hasard : elle a un sens, indiqu trs souvent par une numrotation ou la srie des lettres de l'alphabet. Dans la plupart des manuscrits, les schmas ou les images se prsentent par paires, avec, d'une image l'autre, des effets de symtrie et de similitude : formes et couleurs (le cas chant) qui se rpondent en cho, ou mme, dans le manuscrit fr. 9220, ordre de lecture identique, descendant pour les fol. 13v-14, ascendant pour les fol. 15v-16. La lecture ascendante peut aussi se combiner avec une d marche sinueuse (fol. 4 et fol. 12). La lecture dynamique de la rota des sept septnaires, que le mouvement des yeux met en mouvement, permet de se demander si, dans la recherche de la perfection morale, le corps n'tait pas consciemment sollicit. Le mouvement corporel serait ainsi, plus encore que la mtaphore, l'instrument du cheminement spirituel, Yitinerarium mentis ad Deum. Cette participation du corps tait sans doute le moyen le plus efficace d'inculquer au lecteur les vrits religieuses et morales dont il dcouvrait les noms et les relations au cours de son dchiffrement, de les imprimer dans sa mmoire. Ces groupes de figures ne constituent-ils pas des arts

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de la mmoire , mais dont les images seraient relles , et pas seulement mentales37 ? Tous ces schmas ont en effet en commun d'tablir des relations entre des units d'ordre diffrents : l'association de ces notions et de leurs rela tions des figures (branches de l'arbre, visage de Mose ou de la Trinit, etc.), qui pouvaient jouer le rle de lieux de mmoire et que le corps avait parcourus en mme temps que l'esprit, tait sans doute un procd efficace de mmorisation38. Cependant, la ncessit d'une lecture, le plus souvent latine, parfois bilingue comme dans le manuscrit fr. 9220, limitait a priori aux clercs, ou du moins des milieux lettrs, l'utilisation de ces manuscrits. Dans le cas des manuscrits peints (Arsenal 1037) une utilisation directe par des lacs de haut rang parat assure ; elle est vraisemblable pour le manuscrit fr. 9220. Quoi qu'il en soit, les utilisateurs de ces manuscrits ont d trouver dans ces sch mas des sommes en images des principes lmentaires du savoir moral et religieux : vices, vertus, dix commandements, Credo, Notre Pre, etc. L'historien n'a-t-il pas ici l'occasion de mieux comprendre, dans toutes ses dimensions, ce qu'a t l'ge scolastique ? Celui des grandes sommes des matres en thologie, mais aussi, plus humblement, plus largement peut-tre, celui de ces sommes en images et schmas reproduites en srie et destines un public lettr, sans doute, mais de moins haut vol. A quelles fins ? On ne peut exclure l'utilisation de ces schmas et de ces images dans l'exercice d'une pit individuelle, l'appui, peut-tre, d'une prire et d'une mditation silencieuses. Les images des deux derniers manusc ritss'y prtaient sans doute particulirement bien39. Pour les autres manuscrits, qui ne contiennent que des schmas plus simples, on ne peut exclure que l'inculcation individuelle de ce savoir en figures ait aussi servi une meilleure diffusion orale, par les confesseurs et les prdicateurs, de ce qu'ils avaient d'abord vu, lu et mmoris. Il est bien vident que le parti pris analytique de tous ces schmas, qui mettent toujours en relation des notions discrtes, procde de la mme logique que les artes predicandi et les manuels de confesseurs, sans parler des sommes des vices et des vertus. Le plus difficile est enfin de juger des effets de ces figures sur le savoir ou les modes de pense de leurs utilisateurs. On peut tre tent de dire qu'elles n'en eurent, au fond, aucun : Y arbor sapientie ne changeait rien 37. Voir l'ouvrage classique de Frances A. Yates, Les arts de la mmoire (paru en 1966), trad, fr., Paris, 1976. 38. Voir l'article cit de J. B. Friedman. 39. A ce titre, ces images participent du dveloppement contemporain de la lecture sile ncieuse des fins de dvotion individuelle, bien tudi par Paul Saenger, Books of hours and the reading habits of the later Middle Ages, dans Scrittura e civilt, t. 9, 1985, p. 239-269.

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la dfinition de la Trinit. Ces schmas n'interviennent certainement pas dans la dfinition du dogme, ni mme dans la doctrine des vices ou des vertus. Mais les tableaux sont un mode d'exposition inaccessible la linar it de la parole ou de l'crit : ils fixent dans la synchronie de l'image des relations qui ne peuvent se dire que dans la diachronie. Ce faisant, ils associent des figures et leurs valeurs symboliques (celles de l'arbre, de l'chelle, de la roue, etc.) aux notions abstraites de la doctrine chrtienne. De l'enseignement religieux, ils font par consquent des reprsentations rel igieuses : ils transforment la doctrine en images, sans lesquelles il n'est pas de croyance. On ne saurait donc en minimiser l'importance : hors de la sp culation des plus grands thologiens, et mme chez les plus grands tholo giens, que serait la Trinit si elle tait sans visage ? Nos schmas ont sans doute favoris cette dimension figure de la croyance, qui toujours tend devenir autonome par rapport la lettre. Car, de la lettre, la croyance est mieux que l'esprit, la chair. Ainsi, refoule en thorie vers les rles subal ternes du procs de la connaissance, le visible n'a-t-il pas en ralit vocat ion l'emporter sur l'intelligible ? L'intelligible peut-il manquer de tom ber, un jour ou l'autre, dans la dpendance du visible ? Jean-Claude SCHMITT.