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P. SAINTYVES

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LES SAINTS

SUCCESSEURS

DES DIEUX


I.- LORIGINE DU CULTE DES SAINTS

II. LES SOURCES DES LEGENDES HAGIOGRAPHIQUES

III. LA MYTHOLOGIE DES NOMS PROPRES


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2
ESSAIS DE MYTHOLOGIE CHRETIENNE

P. SAINTYVES


LES SAINTS

SUCCESSEURS DES DIEUX


*


Les hommes ne reoivent des ides
nouvelles quautant quelles sont en
rapport avec celles quils ont dj.

De Bonstetten, Voyage dans le Latium,
page 182.


I - Lorigine du culte des saints
II. Les sources des Lgendes hagiographiques
III. La mythologie des noms propres








3
PREFACE



Avez-vous lu le livre rcent de Dom Cabrol, abb de Saint-Michel, sur Les
origines liturgiques ? Cest un livre agrable et dont vous vous rappelez
sans doute ce dbut de chapitre :

Ds labord, crit-il, nous nous trouvons en face dune objection :
le culte catholique ne vient pas de Jsus. Jsus navait pas de liturgie, il tait ennemi
des formules vides, des pratiques extrieures ; il voulait un culte intime, celui du cur,
ctait le culte libre du Pre, qui consiste dans la soumission filiale Dieu, dans
lamour, la confiance ; il rejette les rites extrieurs ; il veut une religion sans prtres et
sans autels, et il nadmet dautre temple que lme.

La liturgie catholique, continue le Rvrend Pre, ne vient donc pas de
Jsus ; il en faut chercher les origines dans le gnosticisme, et mme en dernire
analyse dans le paganisme, auquel le gnosticisme servit de pont, et qui ne fut un
moment vaincu par le christianisme que pour prendre une clatante revanche au IV
me

sicle. Si le paganisme fut baptis dans la personne des empereurs, ne nous htons pas
dapplaudir. En recevant les eaux du baptme, il les contamina, il y laissa son virus, et
le culte des idoles fleurit de plus belle sous couleur de culte des saints, de culte des
martyrs. Toute cette splendeur dont le culte fut entour au IV
me
sicle est un
paganisme liturgique.

Telle est lobjection renouvele du protestantisme du XVI
me
sicle, qui partit
en guerre contre la Babylone du Papisme, ses superstitions, son idoltrie ; objection
qui a pris en quelque sorte sa forme scientifique dans les ouvrages de Renan
1
, de
Harnack
2
, de Sabatier, et de tous ceux qui sen inspirent.

Voyons ce quil faut penser de cette thse, ajoute le savant abb. Est-ce que
vraiment nous serions paens sans nous en douter ? Est-ce quen invoquant la sainte
Vierge, ou les saints, en prenant de leau bnite, en recevant lonction, en allumant nos
cierges sur lautel du vrai Dieu, nous ne serions que de grossiers adorateurs de Pallas
Athn, de la Magna Mater, de Jupiter Optimus Maximus ? Avouez que la situation
serait piquante. Nous croyons avoir pour les martyrs morts au service du Christ, un
culte sincre et dlicat, et au fond ces martyrs, sils sortaient de leurs chsses dores,
maudiraient en nous des idoltres, tout juste aussi intressants que ceux qui les ont
condamns au chevalet.

La question vaut la peine dtre examine de prs, ne pensez-vous pas ?

Cest en effet ce que bien dautres et nous-mme avons pens. Cet
ouvrage est tout dabord un essai de rponse cette question. Le culte des
saints est-il dorigine paenne ?

1
Renan, Origines du christianisme, t. VI, p. 154 et suiv. et p. 181 ; t. VII, p. 142 et suiv. ; et p. 540 et suiv. ;
t. VIII, p. 127 et suiv.
2
Harnack, Das Wesen des Christentum, 1900, p. 130.
4

Cest lobjet de notre premire partie. Grce la comparaison des
formes diverses du culte populaire et de sa liturgie officielle avec celles du
culte des hros, grce surtout ltude des liens historiques qui relient le culte
des martyrs au culte des morts ou des mnes, on a pu rpondre nettement et
sans crainte derreur : le culte des martyrs et des saints est dorigine paenne
3
.

Dans la deuxime partie qui traite Des sources des lgendes
hagiographiques nous semblons nous carter de notre sujet. Ce nest
pourtant point sans motifs que nous avons cru devoir exposer longuement la
faon dont on crivait la vie dun saint jusquaux temps modernes, quelles
furent la valeur et la nature des documents qui y entraient. Il apparat, et de
savants religieux lavaient dj surabondamment dmontr, que fort souvent
lhistoire des saints est incertaine et se sert de matriaux de toutes origines.
Aprs cet expos, on est prpar rencontrer des fragments de lhistoire
fabuleuse des dieux dans la lgende des saints et le lecteur est dfendu
contre les surprises du sujet vritable de cet ouvrage : les saints
successeurs des dieux .

Cette troisime partie est une tude de mythologie proprement dite et
prsentait de ce chef des difficults particulires. La mythologie compare est
une des sciences conjecturales dont parlait Renan. Elle est loin dtre arrive
la plnitude de son dveloppement et demande ceux qui labordent une
part dinitiative et un esprit de mthode que nul ne saurait se flatter de
possder.

Lorsque la mythologie entra dans la voie scientifique, on crut quelle
ntait quune branche de la philologie et que les volutions des noms divins
expliquaient toutes les crations mythologiques. Ce temps nest plus. Depuis
Clermont Ganneau et Robertson Smith, on accorde que les images et les
rites, linstar des noms propres, ont t les facteurs essentiels de ces
formations divines.

En consquence, cette troisime partie a t divise en trois livres :
La mythologie des noms propres, o nous tudions les saints qui se rattachent
par leurs noms, sans prjudice des autres liens, aux dieux du paganisme.
Dans La mythologie des images, nous passerons en revue les images
paennes qui influrent sur le culte chrtien et donnrent naissance des
saints. Enfin avec La mythologie des rites, nous examinerons les rites paens
qui se perpturent dans le culte des saints, et provoqurent les
dveloppements de certaines lgendes hagiographiques. Ces deux derniers
livres formeront la matire dun prochain volume.

Ltude des cas individuels de cultes hagiographiques, lploiement de
notre galerie de saints successeurs des dieux nest quune vaste vrification
de notre thse gnrale : le culte des saints est dorigine paenne.

3
On remarquera toutefois que nous sommes loin de croire quil faille limiter linfluence paenne linfluence
gnostique ou plus exactement quelle nait agi que par lintermdiaire du gnosticisme. On aurait tort de croire,
malgr ce quen pense Dom Cabrol, que des esprits comme Renan, Harnack, Sabatier sen soient tenus une vue
aussi troite.
5

Certes, nous nous cartons quelquefois de loptimisme de Dom Cabrol
4

et de maints auteurs catholiques. Mais on ne pourra nous faire le reproche
quil adresse Renan : davoir conclu de simples analogies et de simples
rapprochements un emprunt et une superstition. Dans nos tudes sur
sainte Marguerite, saint Hippolyte, saint Mnas et tant dautres, ou sur les
origines de telle grande fte comme la Toussaint, nous nous sommes efforc
de montrer le lien historique troit et fort qui rattache le culte des saints au
culte des dieux.

Sans doute on peut, avec Dom Cabrol, sapproprier largumentation de
M. Loisy et dire : Suppos que lon puisse dmontrer lorigine paenne dun
certain nombre de rites chrtiens, ces rites ont cess dtre paens lorsquils
ont t accepts et interprts par lglise
5
. Cest fort bien : mais cest l
prcisment une des ressources apologtiques que ce grand esprit fcond en
points de vue profonds et ingnieux avait proposes aux catholiques afin de
pouvoir sauver la foi, jallais dire la face, lorsquil serait reconnu que lhistoire
concluait presque partout linverse des dfenseurs des opinions
traditionnelles. En supposant que nous ayons dmontr lorigine paenne du
culte des saints, nous ne prtendons point avoir prouv quil nest pas
chrtien ; mais modestement que ses sources roulaient sous des flots paens.

















4
Si je ne me trompe, crit le R. P., les faits de ce genre quon a relevs ne tiennent pas lessence de la
liturgie, ou seulement ses parties vitales. Il les faut chercher sur les frontires. Ainsi on cite des ftes paennes
devenues chrtiennes, des temples paens consacrs au culte du vrai Dieu, des fontaines, des statues de dieux
baptiss et devenant des patrons chrtiens . Loc. cit. pp. 65, 66.
5
Loisy, Lvangile et lglise, p. 186. F. Cabrol, Les origines liturgiques, 1906, p. 65.
6
INTRODUCTION

La rencontre des dieux.

Les religions paennes du monde antique, avant de mourir sous les coups des
missionnaires vangliques, eurent souvent loccasion de se confronter entre elles.
Le commerce, les voyages, la guerre, la science, les arts furent autant de raisons de
contact. La rencontre fut chaque fois fertile en rsultats inattendus ; mais les plus
pittoresques furent sans contredit provoqus par les migrations des dieux.

mesure quil stablissait entre les peuples de nouveaux liens, ils se
communiquaient mutuellement leurs divinits : le Grec qui avait apport en gypte les dieux
de son pays rapportait son retour les dieux de lgypte et reconnaissait la protection quils
lui avaient accorde sur la terre trangre, en leur levant dans ses propres foyers des temples
et des autels. Ammon, Isis, Srapis, la Diane dphse, la Desse syrienne avaient, du temps
de Pausanias et de Lucien, des temples en Grce Il stablissait ainsi entre les diverses
provinces un change continuel de divinits : chaque ville, outre les siennes auxquelles elle
rendait un culte particulier, en recevait de nouvelles et dtrangres, et le gnie des Grecs
svertuait saisir des liens et des analogies entre ces dieux rassembls de toutes parts
6
.
Antioche tait un vritable olympe : ainsi la baptise Libanius
7
. LAttique, selon lexpression
dHgsias
8
tait pleine de dieux qui lavaient choisie pour demeure , elle invoquait la
fois ceux de lEurope, de lAsie, de la Libye et, de crainte den oublier quelquun, levait des
autels aux dieux inconnus
9
.

Rien de plus merveilleux pour le voyageur ou lenvahisseur que ces nouveaux
dieux quil trouve partout devant ses pas. Rien de plus extraordinaire pour les
indignes que les dieux apports par les nouveaux venus. La crainte de ces matres
surnaturels, lavidit des lgendes divines, la curiosit quexcitaient les images de
ces puissances invisibles entranrent des comparaisons, des assimilations et des
substitutions dont la connaissance est un art difficile et conjectural.

Sur une stle dcouverte dans lle de Dionysos, prs des cataractes du Nil, chacune
des divinits gyptiennes invoques par les officiers de Ptolme-vergte est dsigne aussi
sous le nom grec correspondant
10
. De l encore les noms dAntopolis, Hermopolis,
Aphroditopolis, Apollinopolis, etc donns par les Grecs des villes dgypte dans les dieux
tutlaires desquelles ils croyaient reconnatre leurs propres divinits
11
.


6
Bck et Franz, Corp. Inscr. Gr., t. III, p. 303 et suiv.
7
Liban. Antioch. Opp. t. II, p. 353.
8
Hgsias, in Strabonis Geogra. I, IX.
9
Act. Apostol., XVII, 23. Pausanias, Voy. en Grce, I, 1. Sainte Croix, Myst. du pagan., t. I, p. 35. Heller,
De Deo ignoto (in Gronov. Thes. Antiq. Grcae., t. VII, p. 223 et suiv.). E. Chastel, Histoire de la destruction
du paganisme en Orient, Paris, 1850, in-8, pp. 19-20.
10
Letronne, Inscrip. de lgypte, t. I, p. 390.
11
Jomard, Descript. des antiquits dEdfou, p. 2, dAntopolis, p. 20, de lHeptanomide (Descript. de lgypte
ant. t. I, 2.). E. Chastel, loc. cit. p. 20, note 1.
7
Le Grec, crit M. Gayet, assimilait tort et travers, Zeus Amon ; Aphrodite
Hathor ; Dmter Isis ; Khem Perse et prtait ce panthon btard des lgendes
invraisemblables, faites de fables hellniques et de contes recueillis auprs des portiers des
vieux temples
12
.

Hrodote nhsite pas nous donner les noms grecs de sept divinits
gyptiennes. Il assimile ainsi Ammon Jupiter
13
, Osiris Bacchus
14
, Apis
paphus
15
, Isis Crs
16
, Mends Pan
17
, Bubastis Diane
18
, Horus Apollon
19
.

La plupart des ces assimilations sont loin de se justifier exactement. Bubastis,
par exemple, est la ville o Beset tait adore ; et si nous disons que Beset et Diane
taient identiques, ce qui corrigerait heureusement lexpression de lhistorien grec, il
resterait expliquer comment Beset ou Bast, la chaleur qui entretient la vie, peut
sassimiler la Diane grecque
20
.

Le peuple procdait ces sortes didentifications avec un sans-gne qui et
rvolt Hrodote lui-mme. Il nhsitait pas fusionner les dieux les plus
dissemblables. La consonance du nom dHracls avec celui dHercule a suffi pour
faire confondre les deux divinits
21
.

Lors du triomphe de linfluence grecque Rome, la plupart des anciens dieux furent
conservs, mais de nom seulement. Mars, le patron des mles travaux des champs, qui
Caton, dans son ouvrage sur lagriculture, recommande doffrir des sacrifices pour quil veille
sur les bufs, prta son nom lArs grec et devint le dieu de la guerre. Saturne, dont le rle
stait born protger les semailles et dont lvhmrisme romain faisait un ancien roi
dItalie, fut substitu Kronos et hrita de tous les mythes que la thogonie grecque avait
attachs au nom du pre de Zeus, Minerve, qui fait souvenir temps le laboureur de ses
travaux, et qui le coq tait consacr, se vit appele la dignit de lAthn grecque, fille de
Jupiter, protectrice des sciences et des arts. Il arriva que des dieux latins, dun ordre tout fait
secondaire, se trouvrent placs au premier rang, pour reprsenter quelque grande divinit de
la Grce, dont ils recueillaient la succession. Un obscur gnie qui prsidait labondance des
biens de la table, Liber, fut mis en possession de lhistoire de Bacchus, de son culte et de ses
ftes, et runit dans sa personne le Dionysos thbain, le Bacchus de lAsie Mineure et celui de
lInde. Quon juge de tous les tours de force quil fallut pour faire entrer dans le cadre troit
de la religion romaine la mythologie complte et savante des Grecs ! Il fallut trouver des
Muses un peuple qui navait pas mme de mots pour dsigner le pote profane : les
Camnes qui rendaient leurs oracles auprs des sources. Par une invention qui dpasse les

12
Gayet (Al.). LArt copte, Paris, 1902, grand in-8, p. 12.
13
Hrodote Histoires, II, 18, 42.
14
Histoires, II, 42.
15
II, 153.
16
II, 59, 156
17
II, 46.
18
II, 156.
19
II, 156. Cf. Mariette Bey. Identification des dieux dHrodote avec les dieux gyptiens. Paris, Leroux, 1885,
in-8, passim. C. P. Tiele. Dans une intressante tude intitule : Comment discerner les lments exotiques de
la mythologie grecque : Rev. de lhistoire des relig., 1880, t. I, pp. 129-169, proteste contre les rapprochements
phontiques de certains savants modernes, p. 132 et suiv.
20
Ce sont, il est vrai, deux chasseresses. Decharme, La critique des traditions religieuses chez les Grecs, Paris,
1904, in-8, p. 78.
21
Bral, Mlanges de mythologie et de linguistique, Paris, 1882, in-8, pp. 48, 49. Aussi Fustel de Coulanges,
Cit antique, in-12, p. 55.
8
autres en hardiesse, Livius Andronicus, au dbut de son Odysse, ayant besoin dune
Mnmosyne invoque la desse Moneta, la gardienne de la monnaie
22
.

Rome, son tour, ayant conquis lunivers, seffora dassujettir jamais sa
conqute ; elle baptisa les dieux des vaincus au hasard des ressemblances. Certes,
nulle cit ne fut plus tolrante pour les dieux nouveaux, et son Panthon souvrait
largement tous
23
.

Mais si soucieuse que Rome se montrt de respecter les coutumes de ses nouveaux
sujets, elle sut dployer sur le terrain religieux une habilet incomparable pour faire passer
leurs coutumes par le moule de sa propre organisation. Partout o elle croyait reconnatre chez
une divinit trangre une attribution appartenant un de ses dieux, elle supposait a priori
une correspondance parfaite entre les deux situations, et, par un ingnieux procd
dexpropriation que dissimulaient dapparents gards, elle exprimait dsormais par le nom de
son dieu lattribution reconnue.

Cest ainsi que les imagiers religieux, lexemple de Csar, se trouvrent autoriss
voir Apollon, dans le dieu gaulois qui gurissait les maladies ; Mars dans celui qui prsidait
aux batailles ; Minerve dans le patron des artisans et Mercure dans toute dit ayant un rle
complexe ou mal circonscrit. De l ces juxtapositions hasardes, ces violents amalgames et
ces hybridations si tranges, qui nont pendant longtemps, laiss reconnatre aucune
diffrence tranche entre lOlympe romain et lOlympe gaulois
24
.






22
Bral, op. cit., pp. 35-39. Rien de plus complexe que les lments dun culte tel que le romain. Selon
Wissowa, la premire couche des cultes indigtes se superposrent les cultes dalliance auxquels Rome avait
dj particip titre de simple membre de diverses ligues latines, tel celui de Jupiter Latiaris. Il faut y joindre les
cultes de villes assimiles et plus ou moins annules. Viennent ensuite les cultes des villes conquises, tel celui de
la Minerva capta de Falries ; puis les cultes privs de familles dimmigrants ou de gentes de la banlieue,
englobs dans le culte public des dates quil est parfois possible de dterminer, tel le culte de lAra maxima ;
enfin les longues listes des cultes grecs institus aprs consultation des obscurs oracles Sibyllins. G. Wissowa,
Religion und Kultus der Rmer, Mnchen, 1902, in-8, pp. 26, 27. H. Hubert Anne Sociologique, VI, 291.
23
Les Romains enseignaient hautement que tout lunivers adorait les mmes dieux immortels. Cest sur ce
principe que lempereur Julien a dit que le dieu des Juifs tait un dieu vritable quoiquil ne ft pas honor par
les Juifs comme il devait ltre. Les Gaulois ont d raisonner peu prs de mme ; ils ont d croire que leurs
dieux taient, au fond, semblables ceux de leurs vainqueurs. Nous voyons que ds le rgime de Tibre, on avait
joint le culte de Jupiter et de Vulcain avec celui dHsus dans la ville de Paris . Abb Fnel, Rflexions sur les
changements arrivs dans la religion des Gaulois, et, par suite, dans celle des Germains entre le temps de Jules
Csar et de Tacite. M.A.I.B.L., XXIV, 1756, p. 377. Sur cette acceptation des dieux trangers par Rome, voir
encore Havet, Le christianisme et ses origines, Paris, 1884, t. II, p. 61. Preller, Les dieux de lancienne Rome,
Paris, 1844. Derniers efforts du Paganisme, pp. 469-500. Chastel, Hist. de la destruct. du paganisme dans
lEmpire dOrient, Paris, 1850, p. 16.
24
Flouest, Deux stles de Laraire, Paris, 1885, grand in-8, p. 4 et p. 28. Voir aussi Vallentin, Les divinits
indigtes du Vocontium dans Mmoires de lAcadmie du Dauphin, t. II, p. 185 et 213 sur Rudianus assimil
Mars. A. Bertrand, La religion des Gaulois, Paris, 1897, in-8, pp. 320-331, donne une liste raisonne des
divinits grco-romaines assimiles par les Celtes. Nous comptons, dit-il, seize divinits, dont, limitation
de Csar, les Gallo-Romains ont fait des Mercure, neuf, dont ils ont fait des Apollon, trente-six des Mars, quatre
seulement des Jupiter, quatre des Minerve . S. Reinach, Antiquits nationales. Bronzes figurs de la Gaule
romaine, Paris, in-8 s.d., p 156-168, Sur les rapports du Dispater gaulois et de Srapis. G. Dottin, Manuel
pour servir ltude de lantiquit celtique, Paris, 1906, in-12, pp. 226-233, Sur les divinits romaines ayant
reu des pithtes varies.
9
La confusion des images nest pas rachete par la juxtaposition des noms.

Ogmius, Grannus, Camulus, pour avoir t baptiss Hercule Ogmius, Apollon
Grannus et Mars Camulus ne nous sont gure mieux connus
25
; et, encore
aujourdhui, malgr la dcouverte de nombreuses inscriptions et de trs nombreuses
effigies divines, statues et bas-reliefs, il reste encore vrai que la religion de la Gaule
est un palimpseste o lcriture romaine laisse lire grand-peine quelques mots de la
religion de nos anctres
26
.

Rome agit de mme en Germanie, sefforant de resserrer par les liens
religieux ceux quelle avait dj nous par la conqute. Wodan fut assimil
Mercure, Thor Jupiter, Freya Vnus, et ainsi des autres
27
.

La rencontre des dieux eut donc partout pour rsultat une sorte de mascarade
trange, qui permet trs difficilement de reconnatre les divinits primitives sous leurs
vtements, leurs noms et leurs lgendes demprunt. La synthse objective que
ralisaient ainsi les paens des diverses religions sexplique dailleurs par le fonds
commun de naturalisme dont elles vivaient toutes. Certes, la grossiret des
rapprochements qui dterminent tel masque de sagesse sappliquer la figure
bouffonne de quelque dieu champtre peut nous surprendre, mais le culte des forces
naturelles est foncirement identique et il nimporte gure au sentiment religieux que
le dieu du ciel sappelle Zeus, Jupiter, Thor ou Taranis, quil ait pour attribut le
carreau, le marteau ou la roue.

La rencontre du christianisme avec le paganisme devait produire un
semblable phnomne et nombre de ces dieux souvent dj maquills et
affreusement dfigurs furent christianiss, coiffs dune aurole dor et placs au
ciel chrtien pour y jouir des gloires et des triomphes du nouvel Olympe
28
. Ltude de
ce phnomne est prcisment lobjet de ce livre.

25
Maury, Croyances et lgendes du Moyen ge, Paris, 1896, p. 4.
26
Gaidoz, Le dieu gaulois du soleil, p. 90. Baudry en disait dj autant de la mythologie latine recouverte par
la mythologie grecque. De linterprtation mythologique, 1865, grand in-8, p. 19.
27
Nombre de mythologues soutiennent que tous les grands dieux indo-europens ne sont que des hypostases ou
des avatars des dieux de lInde. Bien que cette thse soit fort hypothtique en sa gnralit, elle a pour nous un
grand intrt ; elle tmoigne en un certain sens de lampleur de ce phnomne dassimilation, de fusion et de
confusion que nous avons appel la rencontre des dieux .
Les dieux vdiques ne sont pas rests confins dans lInde. Crs sans doute dj avant la sparation
des diverses branches de la race indo-europenne, nous les retrouvons, ou tout au moins les principaux dentre
eux, dans toutes les mythologies occidentales et en particulier dans celle de la Grce et de Rome.
Cest ainsi quAgni, le dieu du feu sacr, du feu domestique et du feu cleste, en Grce, Hestia, et
Rome Vesta, tandis que ses doublets Tvachtri et Vivakarman, revivent en Hephaesteos, Promthe et Vulcain.
Soma, le dieu de la libation, est le prototype de Dionysos et de Bacchus. Le groupe de Dys et de Prithiv associ
avec Indra, le dieu de la pluie, matre du tonnerre, donne naissance au mythe de Zeus et de Hra, de Jupiter et de
Junon. Varouna comme dieu du ciel est devenu Ouranos et en tant que dieu des eaux, crateur des chevaux, se
retrouve dans Poseidn et Neptune. Ouchas, laurore se transforme en Athn. Yama, le dieu des morts, se
ddouble en Grce en Hads et Minos et Rome devient Pluton. Vayou, personnification du vent, prend les
diffrentes formes de Bore, dole, dHerms et de Mercure. Les desses, Lakchmi, Rdh et Rat concourent
constituer les mythes gracieux dAphrodite et de Vnus, tandis que Kma, dieu du dsir et de lamour devient
Ers et Cupidon. L. de Millou, Lide de Dieu et la nature des dieux dans Confrences au Muse Guimet,
1898-1899, Paris, 1902, in-12, p. 29 et 30.
28
On rencontre aujourdhui mme en pleine paix des situations qui expliquent la possibilit de semblables
confusions : Les Musulmans albanais se font un devoir de brler des cierges saint Nicolas. Les chrtiens
mirdites consultent avec respect les derviches. Les femmes de Khosrova en Chalde font des offrandes Notre-
10

Le culte des martyrs
29
, agrandi bientt par le culte des saints, devait entraner
le christianisme recevoir dans ses temples des images et des statues, la faon
des cultes antiques ; et dans lesprit des populations ignorantes, limagination encore
emplie de la vision des dieux anciens, des confusions taient invitables. Elles se
produisirent en effet, nombreuses, grossires, et parfois rvoltantes ; le clerg lutta
contre ce mouvement ou lappuya, selon les circonstances. Lignorance, lintrt et
mme la politique apostolique contriburent, tout tour, aggraver luvre de la
dvotion rustique. On vit Jupiter ou Thor transforms en saint Pierre, Apollon en saint
Michel, Wodan ou Mars en saint Martin, les mres celtiques devenir les trois saintes
Marie, Isis, la Vierge qui doit engendrer, assimile la Mre du Christ, et, chose plus
trange encore, le fondateur du bouddhisme plac sur les autels chrtiens sous le
nom de saint Josaphat
30
.

Les historiens qui ont rencontr ces sortes de substitutions prirent une attitude
fort diffrente selon leurs attaches religieuses. Les catholiques vitrent den parler.
Quand ils osrent en dire ou en crire quelque chose, ils se contentrent, en gnral,
de nier toute pense de calcul ou de politique de la part de lglise. Les protestants
crirent au retour du paganisme le plus grossier. Les prtres, dirent-ils, trouvrent
plus facile ou plus fructueux de bercer le peuple dans ses superstitions que de le
maintenir ou de llever en ladoration de lunique vrai Dieu, seule dvotion
ncessaire et suffisante
31
.

Dame pour avoir des enfants Pondichry, les trois communions, Hindous, Musulmans et Chrtiens se font
un devoir et un mrite dobserver leurs ftes en commun et dassister avec un gal recueillement leurs
solennits mutuelles De Gobineau, Les religions et les philosophies de lAsie Centrale, 1866, p. 7.
Constantinople le sanctuaire de Fri Keu ddi N.-D. de Lourdes est un but de plerinage et une source de
gurisons miraculeuses pour les chrtiens, les juifs et les musulmans. On a clbr rcemment ses noces dargent
avec le concours des gens de toutes les religions qui vivent sur la terre turque.
29
Voir A. Dufourcq, La christianisation des foules, Paris, 1903, in-12, pp. 36 47 et surtout : E. Lucius, Die
Anfnge des Heiligenkults in der christlichen Kirche, 1904, in-8, liv. I. Les germes de la soc. antique (culte des
morts et des hros), et liv. II, Les martyrs.
30
Le paralllisme que Henri Estienne tablissait jadis entre le culte des saints et le culte des dieux reste juste,
mais ne considrer le catholicisme que dans ses dvotions populaires : Il y a, disait-il, grande conformit en
plusieurs choses entre les dieux des paens et leurs benots saints, entre les desses et leurs saintes ; non pas
conformit de la part des vrais saints et saintes (afin que mon dire ne soit point calomni), mais de la part de
leurs adorateurs. Car si on considre bien ladoration des dieux et des desses par les paens et ladoration des
saints et saintes par ceux de la religion romaine, on les trouvera fort semblables, hormis quant la faon de
sacrifier. Et quainsi soit comme les paens sadressent Apollo et Esculape, comme ce dieu faisant profession
de mdecine et de chirurgie, les autres ne sadressent-ils pas saint Cosme et saint Damien ? Et saint loy, le
saint des marchaux quand il forge le fer, ne tient-il pas la place du dieu Vulcain ? saint Georges ne donnent-
ils pas les titres quon donnait anciennement Mars ? saint Nicolas ne font-ils pas le pareil honneur que les
paens faisaient au dieu Neptune ? Saint Pierre, en tant quon le fait portier, ne reprsente-t-il pas le dieu Janus ?
Aussi feraient-ils volontiers accroire lange Gabriel quil est le dieu Mercure ? Pallas, en tant quelle est desse
des sciences, nest-elle pas reprsente par sainte Catherine ? Et au lieu de Diane, nont-ils pas saint Hubert, le
saint des chasseurs ? Lequel mtier est aussi assign saint Eustache par aucuns. Et quand on fait vtir une peau
de lion saint Jean-Baptiste, nest-ce pas pour nous mettre devant les yeux Hercule ? Voit-on pas aussi en
plusieurs lieux sainte Catherine peinte avec une roue comme on voulait peindre Fortune ? Henri Estienne,
Apologie pour Hrodote ou Trait de la conformit des merveilles anciennes avec les modernes, d. Le Duchat,
1735, t. II, pp. 336, 337.
31
Hlas ! il faut gmir et pleurer, lorsque les yeux se portent sur ces millions de cratures qui ne savent pas
mme ce que cest que la bonne parole de Dieu et qui mettent toute leur confiance dans des tres pcheurs et
dont rien nest moins assur que le salut . N.A.F. Puaux, Lanatomie du papisme et la rforme vanglique
dAngers. Paris 1846, in-12. p. 359. Daucuns, comme H. Trede dans son ouvrage Das Heidentum in der
Rmischen Kirche. (Le Paganisme dans lglise Romaine), 4 vol. Gotha, 1889-1891, ont accumul des
tmoignages surabondants des superstitions auxquelles donne lieu le culte des saints dans le sud de lItalie. Les
11
Nous verrons au cours de ce livre quels furent les travaux des crivains
indpendants de toute confession religieuse. Ils sont aujourdhui tout aussi inconnus
des catholiques que les ouvrages que fit natre la Rforme. Les protestants les
connaissent-ils mieux ?

Les plus cultivs et les plus libraux des thologiens des deux grandes
confessions chrtiennes, tout au moins en France, trouvrent facilement un terrain
dentente, grce des propositions vagues plus propres proclamer une trve qu
rsoudre des questions dhistoire.

Bossuet qui ntait point libral et ne voulut rien comprendre aux questions
dexgse et de critique parlait dj de culte des saints
32
de faon satisfaire
Leibnitz. Il et volontiers souscrit une proposition de ce genre : le culte des saints,
chez ceux qui ne vivent que de leur dvotion un ou plusieurs saints, peut avoir les
allures du plus caractris polythisme, moins que ce ne soit un monothisme
exclusif de Dieu mme. Chez les fidles, au contraire, o il nest quun hommage
rendu au matre des saints, il ny a vraiment aucun paganisme.

Leibnitz crivait de son ct : Le culte des saints et des reliques nest
approuv quautant quil se rapporte Dieu et quil ny ait aucun acte de religion qui
ne se ramne lhonneur du Dieu tout-puissant. Aussi, lorsquon honore les saints,
cela doit sentendre comme il est dit dans lcriture : Vos amis sont honors,
Seigneur , ou bien Louez le Seigneur dans ses saints
33
.

Ces distinctions dordre pratique qui tendent reconnatre des paens parmi
les chrtiens ne tranchent cependant pas la question de savoir si ce culte est, en fait,
une adaptation, une superposition, un prolongement du paganisme.

La solution de ce problme a pourtant une grande importance. Certes, un
esprit moderne plus ou moins imbu des thories volutionnistes est port penser a
priori que le culte des saints, ces hros chrtiens, doit tenir par mille liens au culte
des hros paens ; mais lhistorien ne saurait se contenter de prsomptions et moins
que tous autres ceux qui sont ns dans lglise catholique et furent par elle initis
ltude des sciences thologiques.







catholiques, lorsquil sagit des religions trangres, reconnaissent dailleurs la valeur dindication de ces
pratiques, Il est juste, crit le P. Coub S. J., daller chercher la religion de lInde dans les croyances populaires
de ses millions dhabitants et dans les pratiques et crmonies par lesquelles ils honorent la Divinit. Ces
crmonies sont pour la plupart ridicules ou infmes. Au pays des castes, Paris 1889, in -12, pp. 86, 87.
32
Voir son magnifique expos de la doctrine catholique sur ce point dans le 3
e
Sermon pour la purification de la
Vierge.
33
Systme religieux de Leibnitz publi daprs le mss. original. Paris, 1846, in-12, pp. 136 et 137.
12






PREMIERE PARTIE




Lorigine du culte des saints.







Le critique chrtien doit se contenter
de chercher la vrit des faits, et pourvu
quil la trouve, il ne craint pas quon en
abuse, tant certain que la vrit ne peut
tre contraire la vrit ni par consquent
la pit qui doit tre fonde sur la
vrit.

Le Nain de Tillemont. Mmoires pour
servir lhistoire ecclsiastique Paris
1701 t. I pp. VIII-IX.







13

LES SAINTS

SUCCESSEURS DES DIEUX

CHAPITRE PREMIER

Le culte des hros et le culte des saints


tat dme des dvots de la Grce antique moderne. - On a souvent rapproch le
culte des saints du culte des hros et les savants indpendants ont, maintes
reprises, signal dans le culte chrtien des saints la continuation du vieux culte paen
des hros.

Petit de Julleville, charg en sa jeunesse dune mission en Grce, crivait :

Au VII
me
sicle il ny eut plus de paens en Grce ; mais il y demeura sans doute un
peu de paganisme. Procope parle ainsi, dune certain prfet Jean : Dieu ne comptait pas pour
lui ; sil se rendait dans les temples pour le prier ou bien pour une veille sacre, il se livrait
des pratiques trs loignes du christianisme. Revtu du manteau sacerdotal, il rcitait toute la
nuit le radotage profane appris par cur de la vieille secte, celle que lon appelait de nos jours
la secte grcanique
34
. Il y avait sans doute plus dun prfet Jean dans le monde grec au VII
me

sicle.

Les pres de lglise sindignrent en vain et dplorrent en vain, dans dloquentes
invectives, limpur alliage du christianisme et de lhellnisme. Malgr leurs anathmes, la
notion de lunit absolue de Dieu sobscurcit dans la conscience du peuple ; et plus dun
village professa comme culte principal quelque antique superstition. Certes, elle ne prit
jamais cette notion prcieuse dun dieu unique ; mais laissant Dieu dans sa majest solitaire,
on suspendit partout limage des saints et la vritable adoration semble rendue souvent ces
petites figures dont lIconostase est charge, qui drobent lautel des yeux, le font presque
oublier lme
35
.

Au reste, le spectacle quil avait alors sous les yeux tait bien propre le
confirmer en cette opinion.

Lorsquon a vu, ajoutait-il encore, lhomme du peuple en Grce entrer dans une glise,
sagenouiller dvotement devant chacune de ses saintes images, baiser avec respect et amour

34
De Bello punico, t. I, p. 31.
35
L. Petit de Julleville. Recherches sur lemplacement et le vocable des glises chrtiennes en Grce dans
Archives des missions scientifiques, 2
e
srie, t. V, Paris 1868, pp. 521, 525.
14
leurs faces noircies par le temps et suspendre leurs cadres des milliers dex-voto grossiers en
souvenir de tous les vnements de sa vie ; lorsquon a vu, dans les pauvres maisons, une
lampe brler sans fin devant limage du protecteur et toute la famille se tourner vers lui
linvoquer sans cesse, lui rendre grce, le prendre tmoin, en un mot faire foi que sa vie
religieuse se rsume presque entirement dans ce culte domestique ; il est difficile de croire
que le Grec honore seulement ses saints de cette simple vnration que lglise professe. On
croit avoir plutt sous les yeux les dernires traces dune poque o la religion nenseignait
pas quil ft un Dieu unique et commun tous les hommes
36
.

Depuis 1868, la situation na gure chang et M. Gaston Deschamps a eu la
mme impression vers 1892 :

Le culte actuel est rest, sur bien des points, ce qutait le culte antique : matriel,
extrieur, surcharg de mythes et de lgendes, encombr de superstitions. Il sest tabli, aprs
la venue du christianisme, sur les positions occupes par la religion paenne. Le Paradis a
dpossd lOlympe et les saints ont remplac les hros sans modifier sensiblement ltat
dme des fidles quavait sduits la douceur du culte nouveau. La religion chrtienne, sur le
sol comme dans les esprits, sest partout superpose au polythisme, et celui-ci reparat par
places sans mme quil soit besoin de fouiller la terre ou de scruter les mes
37
.

Ce sont des observations intressantes et qui tablissent que ltat desprit, la
nuance dme religieuse des Grecs dautrefois est encore aujourdhui vivante et
reconnaissable dans leurs immobiles descendants. Toutefois nous ne pouvons
rsoudre la question que par une longue et minutieuse comparaison entre ce que fut
le culte des hros et ce que demeure aujourdhui le culte des saints.

M. Decharme qui, dans son excellent livre sur la Mythologie figure de la
Grce, a longuement tudi le culte des hros, ne veut pas tre trop affirmatif : La
religion vivace des vritables hros semble stre perptue jusque dans la Grce
chrtienne
38
. Essayons donc de nous difier nous-mme :

Apparition des hros et des saints. La vie des hros dans la tombe nest pas ce semblant
dexistence ple et dcolore qui est celui des ombres ; cest une vie pleine, clatante. Ils sont
l, plus forts, plus brillants que jamais, revtus de gloire nouvelle que leur ont faite la volont
des dieux et les images des hommes. Quand ils sortent de leur retraite pour se rvler aux
regards des mortels, leur apparition blouit. Les marins qui voyageaient dans le Pont-Euxin,
arrivs prs des bouches de lIster lendroit o taient le tombeau et le temple dAchille,
virent plus dune fois, dit-on, le hros lui-mme sous la forme dun jeune homme la cleste
beaut, la chevelure blonde, par dune armure dor et dansant sous ses armes ; dautres
lentendirent chanter un pan de victoire. Les habitants de la Troade racontaient quHector
habitait encore leur contre, quon le voyait souvent la tombe de la nuit courant sur
lancien thtre de ses exploits et lanant des clairs qui illuminaient la plaine. Le philosophe
Maxime de Tyr qui avoue navoir jamais vu ni Achille, ni Hector, nous assure en revanche,
que, sur mer, il a plus dune fois aperu les Dioscures dirigeant travers les vagues son navire

36
Petit de Julleville, loc. cit., p. 526.
37
La Grce daujourdhui, Paris, 1892, in-12, pp. 321-322. Dans louvrage de Bernard Schmidt, Das
Volksleben der Neugriechen in das Hellenische Altertum, Leipzig, 1871. Le chapitre intitul : Heidnische
Elemente im Christlichen Glauben und Cultus, est entirement consacr aux survivances paennes.
38
La mythologie figure de la Grce, Paris, 1886, grand in-8, p. 506.
15
battu par la tempte ; il prtend avoir vu tout veill Asclpios et Hracls. La croyance aux
apparitions des hros tait donc autre chose quune superstition du vulgaire
39
.

Les saints eux aussi sont revtus de la gloire divine et, comme les hros,
apparaissent aux hommes blouissants et radieux. Saint Luc apparat sainte
Catherine dAlexandrie et lui montre le portrait de la Vierge. Sainte Ursule et ses
compagnes se font voir sainte Angle Mrici pour lui annoncer quelle fondera une
socit religieuse : Les Ursulines. Saint Mercure se montre saint Basile pour le
rassurer sur le sort de lglise menace par Julien
40
.

Offices et fonctions des hros et des saints. Cette religion des hros navait pas
uniquement sa source dans les sentiments dadmiration quveillait lpope en faveur des
personnages quelle avait chants : comme la plupart des cultes, elle tait inspire par des
motifs intresss. Puisque les hros vivaient ltat dessences immortelles, on devait
supposer que les dieux leur avaient communiqu une partie de leur puissance et quils
pouvaient intervenir dune manire efficace dans les affaires humaines. Il fallait donc force
dhommages gagner leur bienveillance et sassurer leur appui. Les hros sont pour leurs
fidles des protecteurs puissants
41
.

Est-il ncessaire de rappeler le rle des saints comme gurisseurs, comme
patrons des corporations ? Des livres entiers ont t consacrs ces offices et
fonctions des saints dans les besoins de la vie humaine
42
.

Punition du mpris pour les hros et les saints. Ngliger ou mpriser les hros tait une
impit qui appelait un chtiment. Le pote Stsichore qui avait mal parl dHlne perdit
subitement la vue ; instruit par les Muses des motifs de sa ccit, il se rtracta dans un autre
pome : la divine hrone lui rendit la lumire
43
.

Constantin, vque de Chypre, rapporta aux Pres du concile de Nice,
lhistoire dune de ces vengeances sacres :

Un profane tait entr, dans une chapelle o limage de la Vierge tait peinte sur la
muraille, et, comme il tenait en sa main laiguillon dont il excitait ses bufs, en donna un
coup limage et lui creva un il ; mais il ne fut pas plutt sorti quen piquant ses bufs,
laiguillon se rompit, et le fer qui tait au bout le vint frapper lil et le lui creva
44
.

Un saint (Grgoire de Tours ne dit pas lequel) apparut un abb de Lyon et lui
ordonna daller rprimander lvque Priscus sur sa mauvaise conduite. Cette mission ne
plaisait gure labb, il sen remit du soin de la remplir un diacre. Le diacre promit, mais il
changea davis et ne voulut plus parler. La nuit, comme il tait endormi, le saint lui apparut

39
Decharme, Mythologie fig., p. 580.
40
Cf. R. P. Cahier, Les caractristiques des saints dans lart populaire, 1867, in-f, au mot Apparitions des
saints, pp. 60-62.
41
Decharme, loc. cit., p. 500.
42
Voir B
ne
dAvout, De linvocation miraculeuse des saints dans les maladies et les besoins particuliers. Paris,
s.d., in-16. L. du Broc de Segange, Les saints patrons des corporations et protecteurs spcialement invoqus
dans les maladies et les circonstances critiques de la vie. Paris, s.d., (1888), 2 vol. gd. in-8 et R. P. Cahier,
Patronages des villes et contres, professions, maladies, ncessits ou dangers dans Caractristiques des saints,
dans lart populaire, Paris, 1867, in-f, pp. 635-673.
43
Decharme, loc. cit., p. 500.
44
Conc. Nic. Act. IV Alan. Cap. LIV, Dial. Cap. 15.
16
disant : Pourquoi nas-tu pas t dire ce dont tavait parl labb ? Et il se mit le frapper
la gorge, poings ferms. Le matin arriv, le diacre, la gorge enfle et sentant de grandes
douleurs, sen alla vers lvque et lui dit tout ce quil avait entendu
45
.

La Vierge ne ddaignait pas ces procds directs :

Un homme darmes ayant voulu enlever lglise de Nogent la pche de la rivire
de lAigle la puissante reine du monde, pour le punir, le frappa de paralysie dans quelques-
uns de ses membres ; comme il attribuait son mal au hasard et non la vengeance divine, la
pieuse Vierge lui apparut pendant quil dormait et lui appliqua sur la face de vigoureux
soufflets. Saisi deffroi et rendu plus sage par les coups quil avait reus, il restitua ce quil
avait envahi
46
.

Le Christ lui-mme se ressouvenant davoir chass les vendeurs du temple
usait de violence. Grgoire de Tours signale une peinture reprsentant le divin
crucifi dans lglise de Saint-Gens de Narbonne. Il note ce trait important que le
Sauveur navait dautre vtement quune ceinture et que cette nudit excita le
scandale parmi les fidles. Un prtre nomm Basile vit en songe limage du Sauveur
qui lui ordonna de la faire couvrir dun voile. Deux fois il ngligea cet avis, mais la
troisime fois limage laccabla de coups et le menaa de mort. Il raconta alors sa
vision lvque qui fit recouvrir la peinture dune draperie quon soulevait seulement
pour la montrer ceux qui taient curieux de la voir
47
.

Hros et saints intercesseurs. Les plus grands dentre les hros grecs sont reprsents
comme intercdant auprs des dieux olympiens en faveur de lhumanit qui les supplie. Une
extrme scheresse dsolait la Grce : hommes et animaux prissaient, le mal tait son
comble, quand les magistrats dgine eurent lide de faire des sacrifices et des invocations
aque. Le fils de Jupiter sadressa son pre et obtint de lui la cessation du flau
48
.

Il y a, dit Apule, certaines divinits intermdiaires qui habitent les espaces ariens
placs entre la vote des cieux et notre humble sjour. Cest par leur moyen que nos dsirs et
nos mrites parviennent jusquaux dieux. Les Grecs les nomment dmons : messagers de
prires et de bienfaits, ils portent aux dieux les demandes des hommes et reportent les grces
des dieux aux hommes. Ils sont les interprtes de ceux-ci et les ambassadeurs de ceux-l
49
.
Nous ninvoquons pas en la mme manire Dieu et les saints, dit le Catchisme du concile
de Trente, car nous prions Dieu afin quil nous donne lui-mme les biens et quil nous dlivre

45
Hist. Franc. I. IV, 36.
46
Guibert de Nogent, De vita sua. I, III ch. XIX.
47
Grgoire de Tours, In gloria mart. 22. Pour dautres exemples, voir Lud. Lalanne, Curiosits des traditions,
Paris, 1847, in-16, pp. 66, 67, 68 et p. 140. Brenger-Fraud, La punition de limpit dans Superstitions et
survivances, t. II, pp. 273-320. La littrature copte est particulirement riche en exemples de ce genre. Il suffira
de renvoyer aux Contes et romans de lgypte chrtienne de M. Amlineau, voir par exemple les corrections
infliges par saint Claude ceux qui troublent le culte en son glise, t. II, pp. 47-50. Mme chose dans la
littrature hagiographique irlandaise. Cf. dans Tachet de Barneval Hist. lgendaire de lIrlande, P. 1856, in-8,
tout le chapitre VI intitul : Les saints et les princes, pp. 48-66. Ce sont l, il est vrai, surtout vengeances de
saints vivants mais elles tmoignent de la mme mentalit, faut-il dire, religieuse ? Nombre de catholiques
appliquent encore Dieu la mme conception. Qui na entendu conter les vengeances du Pre cleste contre
ceux qui travaillent le dimanche ?
48
Decharme. Loc. cit., p. 501. Notons que aque tait encore vivant et que les Grecs le supplirent dintercder
les dieux non seulement parce quil tait dorigine divine mais, dit Isocrate, parce quil tait un saint, Isocrate,
Evagoras, 14.
49
De Deo Socratis dans uvres d. Btolaud, 1882, t. II, p. 116.
17
des maux, mais nous demandons aux saints, parce quils ont du crdit auprs de Dieu, quils
nous obtiennent les choses dont nous avons besoin
50
.

Hros et saints tutlaires. Par les hros on nentendait pas seulement les fils mortels de
Jupiter et de quelque autre grand dieu, ni les plus illustres guerriers du style pique ; les hros
taient encore les premiers rois ou chefs lgendaires qui avaient donn leur nom chaque
race, chaque ville, chaque canton. Leur rendre un culte tait rappeler aux gnrations
successives le lien qui les rattachait une source divine dexistence, un premier pre
commun ; ctait fortifier le sentiment dunion qui rapprochait tous les membres dune mme
famille. Il ntait donc pas un coin de la Grce qui net ou qui ne voult avoir son hros. Ce
hros tait le divin patron du pays, le gnie protecteur attach son existence. La cit venait-
elle tre dtruite et ses habitants chasss, il accompagnait les exils ; il les suivait travers
les mers ; il stablissait dans les colonies quils fondaient ; il revenait ensuite avec eux dans
leur berceau. Quand Messine fut reconstruite par paminondas, les habitants, avant de
franchir les murs de la cit nouvelle, invoqurent Aristomne et les autres hros de lantique
Messinie, en les suppliant de revenir parmi eux
51
.

Brasidas, gnral spartiate, reut les honneurs divins pour avoir t tu au
milieu de sa victoire en dfendant Amphipolis. Il devint mme le patron de la cit et
supplanta dans ce rle un saint athnien dont les chapelles furent renverses
52
.

Les dieux romains taient, suivant lexpression de Nefftzer : Les magistrats
surnaturels de la Rpublique
53
.

Dom Leclercq nhsite pas voir dans ces pratiques lorigine des analogues
dvotions chrtiennes :

Le culte des saints protecteurs des cits prend sa source dans une antiquit fort
recule. Lhistoire primitive des villes tait encombre dune foule de hros, de fondateurs
auxquels on attribuait des actions merveilleuses ou une mystrieuse survie. Lycurgue recevait
Sparte un culte qui durait encore sous lempire. Thse tait ador Athnes, Tens
Tendos, Nle Milet, Timsios Abdre, Battos Cyrne. Hagnon Amphipolis,
beaucoup dautres encore recevaient les hommages pieux dus aux fondateurs. Jupiter Latiaris
dans le Latium, Sancus chez les Sabins, ne le lointain fondateur de Rome, obtint les mmes
honneurs et Virgile composa sur lui une pope qui est, on la dit, une uvre hagiographique
autant que potique
54
.

50
Partie IV, ch. VII, I, 3.
51
Decharme. Loc. cit. pp. 501, 502.
52
Thucydide, V, II. Les Amphipolitains entourrent son tombeau dune balustrade ; ils lui offrent des victimes
comme un hros et ont institu en son honneur des jeux et des sacrifices annuels. Enfin ils lui ont ddi la
colonie comme son fondateur aprs avoir renvers les monuments dHagnon et fait disparatre toutes les traces
de son tablissement. Ils regardaient Brasidas comme leur sauveur . Trad. Btant, Paris, 1886, in-12, p. 270.
53
A. Nefftzer, uvres P., 1886. p. 329.
54
Dom Leclercq, Apothoses prives, dans D. Cabrol, Dict. dar. ch., col. 2630. De mme Le Blant : Ces
croyances aux secours apports par les htes du ciel staient perptues chez les fidles . Lpigraphie
chrtienne en Gaule et dans lAfrique romaine. Paris, 1890, in-8, p. 35. La vrit de cette thse se marque
encore dans la progression mme du culte des martyrs et des saints : Le saint fut dabord territorial ; chaque
ville adora un martyr particulier. Ainsi fut-il de saint Saturnin Toulouse, saints Laurent et Agns Rome, saint
Cassien Imola, etc. Avec le temps on admet, chaque ville ne pouvant avoir un martyr, des prlats devenus
clbres par leur vie exemplaire, par les miracles oprs : on les appela Confesseurs. Ils apparaissent au milieu
du IV
me
sicle. Cest saint Martin Tours, saint Just Lyon, etc. A. Marignan, La foi chrtienne au IV
me

sicle, Paris, 1887, pp. 76-77. Les saints taient les patrons de la cit : Illi fiunt patrones, hi patroni, dit saint
18

Il faut bien reconnatre, dit Fustel de Coulanges, que les anciens ne se sont jamais
reprsents Dieu comme un tre unique qui exerce son action sur lunivers. Chacun de leurs
innombrables dieux avait son domaine ; lun, une famille, lautre, une tribu, celui-ci, une
cit. Ctait l le monde qui suffisait la providence de chacun deux. Pendant longtemps
lhomme na compris ltre divin que comme une force qui le protgeait personnellement et
chaque homme ou chaque groupe dhommes a voulu avoir ses dieux. Naples, chaque
quartier a sa madone ; le lazzarone sagenouille devant celle de sa rue, et il insulte celle de la
rue d ct ; et il nest pas rare de voir deux facchinis se quereller et se battre coups de
couteau pour les mrites de leurs deux madones. Ce sont l des exceptions aujourdhui, et on
ne les rencontre que chez certains peuples et dans certaines classes. Ctait la rgle chez les
anciens
55
.

La sainte Genevive de lancienne Lutce tait aussi vnre que la Vnus
des Paphiens. LIcne de saint Nicolas Moscou est aussi rpute que la statue de
lApollon de Delphes. Saint Janvier de Naples nest gure moins clbre que le
Jupiter dOlympie. Les Gnois sont aussi jaloux de sainte Catherine que les
Athniens ltaient de leur sainte Minerve. Notre-Dame de Fourvire a un temple plus
fulgurant dors que celui de la Diane dphse.

Demandez aux dvots de Paris ou de Lyon, de Gnes ou de Moscou, tous
auront vous conter lhistoire de quelque ennemi quun miracle mit en fuite. Ctait
dj la croyance des premiers chrtiens dAfrique. Une inscription parlant de je ne
sais quelle ville forte affirme que la protection des martyrs garde sa porte
56
.
Vers 372 la cit de Tipasa fut sauve par sa patronne, la martyre Salsa : pour avoir
frapp dun coup de lance le tombeau de la sainte
57
.

Le Pre Cahier, dans ses Caractristiques des saints, a dress une longue
liste des patrons des villes et contres
58
. Bien que fort incomplte, ainsi quil le
reconnat lui-mme, elle suffit cependant pour montrer luniversalit du culte des
dieux tutlaires.

Hrosation et canonisation. mesure quon avance dans lhistoire de la Grce, crit M.
Decharme, il semble que les hros senrichissent de tout le crdit que perdent les dieux. Le
besoin dobjets nouveaux dadoration chez un peuple qui vieillit et qui, en vieillissant, perd le
sentiment vrai de son antique religion ne suffit pas expliquer un pareil fait. Cest au
principal pouvoir religieux de la Grce, cest loracle de Delphes quil faut attribuer, en
grande partie, le dveloppement toujours croissant du culte des hros.

La Pythie, consulte dans des circonstances critiques, ne se bornait pas
recommander ladoration des Grecs les personnages les plus illustres de son histoire

Ambroise. Paulin de Nole se considre comme lalumnus de saint Flix. Carmen, VIII, in S. Fel. v. 355.
Prudence, De cor., II, v, 350, dit que les Romains sont les alumni urbici de saint Laurent. Lhomme tait le
serviteur du saint. Pour dautres textes, A. Marignan, loc. cit. pp. 93, 94. On peut aussi consulter louvrage du
dominicain Chaste Innocent Ansaldi, De romana tutelarium deorum in oppugnationibus urbium evocatione liber
singularis, in-8, Brescia, 1743 et Oxford, 1765.
55
La cit antique, Paris, in-12. p. 172.
56
C.I.L. 535
2
. Pour dautres inscriptions : Cf. : Krauss, Real Ency., Heilige, et De Rossi, Inscriptiones
Christian urbis Rom septimo sculo antiquiores passim.
57
P. Monceau, His. litt. de lAfrique chrtienne, p. 1905, III, 104.
58
Caractristiques des saints, Paris, 1867, II, 635-672.
19
lgendaire. On la vit plus dune fois lever la dignit de hros, canoniser, si je puis dire, des
personnages rels et contemporains, dont la mort avait t accompagne ou suivie de
circonstances extraordinaires.

Quand la voix du dieu de Delphes, parlant par lorgane de la Pythie, eut dcid que
certains hommes pouvaient aprs leur mort aller rejoindre la troupe des hros antiques et
obtenir sur la terre les mmes honneurs queux, lhrosation, si lon me permet de forger le
mot, fut considre comme la rcompense due, par la pit des hommes, tous ceux qui
avaient rendu leur pays dclatants services
59
.

Sous la domination romaine, lhrosation en devenant chaque jour plus
frquente, allait perdre entirement son ancien caractre. Ce nest plus comme
autrefois le pouvoir religieux, cest dsormais le pouvoir civil qui dcrte et confre
les honneurs hroques.

Tertullien se raille dailleurs de ce nouveau mode dlection sainte : La
condition de chacun de vos dieux dpend de lapprobation du Snat ; celui-ci nest
point Dieu pour qui les hommes nont point opin et qui a t condamn par leur
sentence. Chose trange
60
!

Quet dit le vhment Africain lorsque la voix populaire remplaa parmi les
chrtiens le Snat de Rome
61
. On sen rapportait souvent des songes ou de soi-
disant rvlations
62
. Plus tard ce furent les vques dans leurs diocses respectifs.
Enfin les papes Alexandre III et Innocent III sattriburent le privilge de canoniser les
serviteurs de Dieu
63
.

Linvention des reliques. Chez les Grecs, une trouvaille dossements fut souvent
le point de dpart dun nouveau culte. Il suffisait quils fussent de grande taille ou
quune circonstance singulire les et signals lattention du peuple. Un oracle ne
manquait gure dintervenir et dautoriser un culte. Cest ainsi que les Syriens

59
Mythologie de la Grce antique, pp. 504-505, Havet crivait dj : On a justement compar lautorit de
Delphes celle de la papaut, Delphes dcidait souverainement les questions religieuses, elle faisait des dieux
comme Rome fait des saints, elle rglait tout ce qui regarde le culte On ne pouvait douter que sa parole ft
infaillible puisque ctait celle mme dApollon . E. Havet, Le Christianisme et ses origines, I. 72.
60
Apol. c., 13, P. L. I. 344.
61
Voir le 27
me
canon du concile de Londres 1102 et le 43
me
de celui de Francfort-sur-le-Main en 794. Sil est
une uvre profondment populaire, dit Renan, cest le travail secret qui crait le saint . tudes dhistoire
religieuse, Paris 1862. In-8. pp. 307-308.
LAbb Martigny, Dict. des antiquits chrtiennes, p. 119, voit lorigine de la canonisation des saints
dans linscription aux diptyques ordonne par les vques et affirme en consquence quelle ne saurait tre une
imitation de lapothose des paens. Tertullien nous apprend cependant que les hros lus par le snat voyaient
aussi leurs noms gravs sur les autels. Autels ou diptyques, on ne voit pas que la diffrence soit grande. Cf ;
voir encore : Em. Molinier, Les ivoires, P. 1896, in-f, p. 50.
62
Voir ci-aprs : Inventions des reliques. Cette mthode de canonisation sautorisait dailleurs de lcriture. Les
Actes des Aptres (II, 17) sappuyant sur le prophte Jol (II, 28) navaient-ils point assur aux premiers
chrtiens que leurs jeunes gens auraient des visions et leurs vieillards des songes ? quoi bon, si visions et
songes navaient pas de valeur ?
63
Decret, liv. III, tit. 45, cap. I, Audivimus. Bellarmin, De Sanct. Bat., 1, I, c. 8. A. Baillet, Les vies des
saints, I, pp. 210-211. On peut voir encore une excellente brochure de M. lAbb Boudhinon, Les procs de
batification et de canonisation, Paris, 1905, in-12, surt. Ch. I. La congrgation des rites charge des procs de
canonisation est lune des plus occupes ; il y avait 287 causes pendantes en 1901. Il est heureux pour ses
membres que tous les pays ne leur donnent pas tant de travail que lItalie qui elle seule comptait sur ce nombre
141 sujets.
20
apprirent du dieu de Claros que le corps dun gant trouv dans le lit dessch de
lOronte tait celui dun hros du mme nom
64
.

Onsile, prince de Salamine dans lle de Chypre, se couvrit de gloire en
prenant les armes contre les Perses, les oppresseurs de sa patrie. Les habitants
dAmathonte, Cypriotes comme lui, ayant eu la lchet de refuser de suivre son
exemple, Onsile tait venu les assiger. Mais bientt les Perses lattaqurent leur
tour, il fut vaincu.

Les Amathusiens, dit Hrodote, lui ayant coup la tte, emportrent avec eux ce
trophe de leur vengeance, et le suspendirent la porte de leur ville. Or, quand le temps eut
dessch et creus la tte dOnsile, un essaim dabeilles sy introduisit et le remplit de rayons
de miel. Les Amathusiens consultant loracle au sujet de cet vnement, il leur fut rpondu
quils devaient enlever cette tte, lensevelir honorablement, et, chaque anne, offrir des
sacrifices Onsile comme un demi-dieu : cette condition, leurs affaires pourraient encore
prosprer. Les Amathusiens obirent loracle et lui obissent encore de mon temps
65
.

Les catholiques remplacrent les oracles de la Pythie par des apparitions, des
songes et des miracles
66
. Lusage de justifier la saintet de certaines dpouilles par
des apparitions particulires nous est attest par le cinquime concile de Carthage
qui, dans son 14
me
canon, ordonne aux vques de rejeter rigoureusement les
autels levs sans preuves certaines daprs des songes ou de prtendues
rvlations
67
.

Saint Bnigne a soin dapparatre Grgoire de Langres pour lui confirmer les
traditions populaires au sujet du lieu de sa spulture
68
. Les deux vierges Britta et

64
Pausanias, Voyage en Grce, I, VIII, ch. XXIX.
65
Hrodote, Hist. I. V, ch. CXIV.
66
Les songes taient le moyen le plus ordinairement employ par les saints qui voulaient recevoir un culte. Ego
enim sum, qui tibi hc loquor Genesius, cujus et tumulus ille, qui in albis positus per martyrium ab hoc mundo
migravi . Greg. Tur. Gloria martyrum, 66. Beaucoup croient quil est des morts qui soit en songes, soit de
quelque autre manire, apparaissent aux vivants, et que souvent ils les ont avertis de lendroit o leur corps tait
inhum, ou de leur construire des spulcres et dautres choses innombrables. Et lon trouve que ceci est vrai dans
les Dialogues de Grgoire et dautres crits authentiques pour la plupart . Durand, Rational, trad. Barthlemy,
1854, V, 106.
Les apparitions taient presque aussi frquentes que les songes ; on connat linvention des corps saints
Agricola et Vital et surtout celle des saints Gervais et Protais. Les saints indiquaient quelquefois deux
personnes du clerg le lieu o ils reposaient. Les deux prtres consults prouvaient ainsi la vracit du
tmoignage. Quelques vques purent mme en dcouvrir un assez grand nombre. Saint Ambroise, par exemple,
en indiqua six. Inutile de dire que ceux qui taient rvls dans ces conditions ntaient pas les plus obscurs . A.
Marignan, La foi chrtienne au IV
me
sicle, p. 74.
Les nergumnes servaient galement indiquer les tombeaux des saints et des martyrs. Ils
prophtisaient : Hic requiescit Solemnis beatissimus in crypta abdita De gloria confess., 22.
Les gurisons qui sopraient sur les tombeaux dun inconnu furent souvent le point de dpart dun
culte. Les exemples en seraient innombrables. Il suffit de rappeler celui de sainte Madeleine Vzelay.
67
On cite parfois ce sujet le 2
me
canon du concile dAfrique (348 ou 349) mais il nest relatif quaux corps de
ceux qui se tuaient ou se faisaient tuer volontairement pour avoir droit aux honneurs et la gloire des martyrs.
Pour le 5
me
concile de Carthage, Baronius et le P. Labbe mettent ce concile en 398, Schelstrat et Fleury en 400.
Dautres croient que les canons attribus ce concile ne sont que le rsum de ceux des deux conciles antrieurs.
Cf. Peltier, Dict. des conciles, I, 493. Le concile dAncyre parle dans le mme sens que le prcdent, XXVI, q.
X. Episcopi, in princ.
68
Mgr Duchesne, Fastes piscopaux, I, 53.
21
Maura se montrent un diocsain du B. Eufronius pour obtenir une chapelle et un
culte pour leurs ossements
69
.

Le rsultat de cette mthode oraculaire tait en effet des plus dplorables. Le
vnrable Guibert dut faire supprimer le culte de saint Piron, qui, stant enivr,
tomba dans un puits et sy noya. Le peuple lhonorait comme un saint confesseur
70
. Il
est vrai que la mme mthode permettait parfois de discerner et dliminer les
fausses reliques et les saints apocryphes. Saint Martin, inquiet au sujet des
hommages que lon rendait une spulture o la tradition voulait voir les cendres
dun martyr, se rendit sur le tombeau du dit saint et pria le Seigneur de lui faire
connatre quel homme y tait enterr : Alors, crit Sulpice Svre, un spectre
affreux et terrible se dressant sur sa gauche se nomme et avoue ses crimes,
dclarant quil est un voleur mis mort pour ses forfaits et honor par une erreur
populaire
71
. Le saint fait aussitt enlever et disperser ses restes.

En Orient, en gypte surtout, une fois la perscution finie et le christianisme
implant, ce fut comme un besoin maladif de reliques et de corps saints
72
: Il y eut
comme une rage qui sempara des nouveaux chrtiens ; ce fut qui chercherait le
long des routes, en dehors des villages, des corps de martyrs pour leur btir un petit
santon. On prenait tout ce qui lon trouvait, on btissait le santon et lon clbrait des
ftes qui dgnraient en de vritables orgies . coutons plutt Schnoudi parlant
ses moines de cette curieuse dvotion. Vraiment, dit-il, ils se trompent, ceux qui
saffermissent dans une pense mensongre et disent : - Des martyrs nous ont
apparu, ils nous ont appris o taient leurs ossements ; ou bien : - Il nous est advenu
pendant que nous creusions la terre de trouver des ossements de martyrs. ou
encore : - Je lui btirai un martyrium. - Vraiment, ils sont nombreux ceux que le
dmon trompe de cette manire ! Et il semporte contre ceux qui introduisent dans
lglise des ossements sans savoir qui ils ont appartenu
73
.

En Palestine et en Syrie, les corps de saint tienne et de saint Nicomde
furent indiqus en songe un chrtien par une apparition de Gamaliel
74
.

Le clerg, sil faut en croire les lgendes coptes, supplait parfois
ingnieusement aux reliques dont il et t difficile de justifier lorigine.


69
Greg. Tur. De gloria confess., ch. XVIII.
70
De vita sua. Dans les Dcrtales (1. III, tit. 45, c) on allgue sous le nom dAlexandre III une dfense
dhonorer qui que ce soit comme saint sans lautorit de lglise romaine. Cela regarde le culte quune populace
superstitieuse voulait rendre un ivrogne qui tait mort dans sa crapule . Baillet, Les vies des saints, 1, 21. Ce
personnage pourrait bien tre apparent au dit saint Piron. Lesprit du peuple se moque de certaines dlicatesses.
Paceco, commune de la province de Trapani, lon voue une sorte de culte la mmoire dun paysan nomm
Francesco Frusteri qui avait tu sa propre mre ; les gens de la ville et de tout le pays se rendent en plerinage,
en procession mme, dans ce petit endroit, en portant des images o lon voit le saint homme montant sur
lchafaud. Depuis sa mort, ce Frusteri a fait quantit de miracles, et une paroi de lglise o il est enterr porte
cette inscription :
Francesco Frusteri est mort rsign et contrit en subissant le dernier supplice de manire inspirer
ladmiration publique le 15 novembre 1817, M. Monnier, Les contes populaires en Italie, 1880, p. 27.
71
Vita sancti Martini, cap. VIII.
72
Une loi de Thodose, en 386, dut dfendre de transporter les corps saints.
73
E. Amlineau, Les Actes de martyrs de lglise copte, Paris, 1890. in-8, pp. 222-223.
74
Ed. Le Blant, Les songes et les visions des martyrs, Roma, 1892, in-8, p. 8 et 9. Pour Saint-tienne, cf. :
Epistola Luciani ad omnem ecclesiam. P. G.-L., XLI 807 et suiv.
22
Le patriarche Thophile fit btir Alexandrie une basilique en lhonneur des trois
jeunes gens que Nabuchodonosor avait fait jeter dans la fournaise. Quand lglise fut btie, il
dsira vivement y mettre les corps de ces trois saints jeunes hommes. La difficult fut de les
avoir. Il fit venir un moine de Sct, nomm Jean Colobi, lui ordonna de se rendre Babylone
pour en rapporter les prcieuses reliques. Jean Colobi sy rendit, port sur une barque de
nues, comme autrefois le dieu R voyageait dans latmosphre, comme le faisait Schnoudi.
La nue sarrta prcisment au-dessus de lendroit o avaient t enterrs les jeunes gens.
Colobi se mit en devoir de leur faire connatre lordre de Thophile et leur signifia quil allait
les emporter : mais ils refusrent et dirent lenvoy quils ne pouvaient pas quitter leur
tombeaux ; Thophile navait qu se consoler. Dailleurs, sils ne pouvaient rsider dans
lglise et la protger corporellement, ils y rsideraient par leur vertu et en donneraient une
preuve manifeste le soir mme de la ddicace de lglise. Thophile devait faire prparer
toutes les lampes avec lhuile et la mche, mais ne pas les allumer. Au moment propice les
trois jeunes gens devaient les faire sallumer delles-mmes toutes la fois. Colobi, charg de
cette rponse, remonta sur sa nue et retourna prs du patriarche auquel il raconta tout ce qui
tait arriv. Thophile se conforma de toutes parts aux instructions donnes. Il fit prparer les
lampes, huile et mche ; un certain moment, le soir de la ddicace, elles sallumrent toutes
seules, aux yeux du peuple merveill. Thophile pronona alors le pangyrique des trois
saints : Ananias, Azarias et Misael
75
.

Les songes et les apparitions ne sont point sans tre encore aujourdhui
utiliss. Sil faut en croire des rumeurs venues de Rome, on aurait ainsi retrouv le
corps de la Bienheureuse Gherardica
76
.

Translation de reliques. Pour que la dvotion aux hros trouvt un aliment, il fallait
des signes visibles de leur prsence dans les contres qui les honoraient. On leur levait donc
des monuments qui taient tantt de petites chapelles (qpov) tantt de simples tombeaux
77
.

Ce tombeau ntait-il quun cnotaphe, la pit populaire ntait point satisfaite
avant quon et dcouvert quelque part les restes mortels du hros, quon les et transports
et dposs dans la spulture qui lui tait rserve. Les historiens racontent quau moment o
Cimon assigeait Scyros, la Pythie consulte sur lissue de lentreprise, rpondit quAthnes
ne serait victorieuse que si elle ramenait dans ses murs les ossements de Thse. Le fils de
Miltiade obit la voix de loracle ; il dcouvrit dans lle une spulture o tait enferm un
grand cadavre avec une lance et une pe, et il eut lesprit dy reconnatre les restes du hros
athnien. Quelque temps aprs, Scyros fut prise, et les prcieuses dpouilles, rapportes sur la
trirme du gnral, furent reues au Pire, par une foule pieuse et recueillie qui les escorta en
grande pompe jusquau monument qui leur tait destin
78
.





75
E. Amlineau, Les Actes des martyrs de lglise copte, pp. 224-225. Ces saints bibliques auraient t plus
dociles par la suite et se seraient laiss transporter Langres vers 480. A. Houtin, La controverse de
lapostolicit des glises de France au XIX
me
sicle, Paris, 1903, in-12, p. 271.
76
cho du merveilleux, 15 juin 1906, p. 228, daprs lOsservatore Romano.
77
Ces tombeaux taient parfois placs au milieu de lagora, centre de la vie publique. Un grand nombre de
tombeaux de hros ornaient les temples clbres comme les tombeaux des saints honors dans nos glises . R.
P. Delehaye, Lg. hag., p. 183 et sur cette question spciale, K. Th. Pyl. Die grieschischen Rundbauten,
Greifswald, 1861, p. 67 et suiv.
78
Plutarque, Thes, 36 ; Cimon, 8, Pausanias, III, 3, 7.
23
Aprs M. Decharme, laissons parler le Pre Delehaye :

Cette histoire emprunte Plutarque pourrait tre, sans beaucoup de
retouches, adapte plus dune translation du Moyen ge. La plupart du temps, ces
solennels transports de reliques sont galement prcds dun avertissement du
ciel ; des circonstances miraculeuses accompagnent la dcouverte des restes
sacrs ; la population leur fait un accueil brillant et enthousiaste ; des sanctuaires
splendides sont construits pour les recevoir ; enfin une fte annuelle est institue en
souvenir du joyeux vnement.

Ce nest point l un parallle isol. Les translations des cendres des hros
sont frquentes en Grce
79
. Thbes reoit dIlion les ossements dHector et donne
ceux ddipe Athnes, ceux dArcsilas Lebade, ceux dAigialeus Mgare.

Presque jamais on ne procde ces dplacements sans une autorisation ou
un ordre de loracle
80
.

Les fausses reliques des hros et des saints. Le culte des reliques eut partout
ses faussaires. Lomoplate de Plops fut retrouve dans la mer : Le pcheur qui la
dcouvrit rendit aux liens cet os et en reut la rcompense. On lui accorda le
privilge pour lui et ses descendants de garder cette relique. Il y a bien lapparence
crit Pausanias que cet os autrefois enfonc dans le sable de la mer fut mang par
lhumidit ou par le temps qui dtruit tout
81
. Les cheveux de la mythique Mduse
que lon gardait Tge dans le temple du Boulevard auraient t donns par
Minerve Cphe, fils dAlus, pour servir de Palladium la ville
82
. Le trs crdule
Pausanias, parlant des restes de Lynce et dIdas que lon montrait Sparte, dclare
quon a toute libert de les tenir pour suspects
83
.

Saint Augustin se plaint de moines appels Gyrovagues qui vendaient pour
reliques de mauvais os recueillis on ne savait comment
84
. Il dclare, dautre part, quil
nose parler librement de plusieurs abus de cette nature de peur de donner occasion
de scandale des personnes pieuses ou des brouillons
85
.

On ne peut voir ce que le pape Grgoire le Grand rapporte de quelques moines grecs
qui, de son temps, furent surpris dans Rome dterrant des ossements de morts quils voulaient
emporter dans leur pays, et faire passer pour des reliques de saints.

Ce quon a crit de la fourbe commise Rome du temps de Louis le Dbonnaire
lorsquon y prit le corps dun empereur paen pour celui du martyr saint Sbastien et quon
lapporta dans labbaye de Manlieu en Auvergne, o lon assure que Dieu en fit publiquement
la vengeance et sur les fausses reliques et sur les auteurs ou les ministres de limposture
86
.

79
Rohde, Psych, t. I, p. 161 ; Dencken, art. Hros.
80
Delehaye, loc. cit., pp. 184-185. Sur les translations de reliques au M. . on peut voir : A. Marignan, Le
culte des saints sous les Mrovingiens, Paris, 1899 ; gd. in-8, p. 226 et suiv. Sur les premires translations
romaines. Dufourcq, Les gesta martyrum romains, Paris, 1900, in-8, p. 159 note 1.
81
Pausanias, Voyages, I. V, chap. XIII.
82
Pausanias, Voyages, I. VIII, chap. XLVIII, Apollod. I. II.
83
Pausanias, Voyages, I. III, chap. XIII.
84
S. August., De oper. monachorum, chap. XXVIII.
85
Civ. Dei, XII, 13.
86
A.SS., II jan. p. 290. Mabil., Sc. IV, part. I, p. 402.
24

Ce quAmolon, vque de Lyon sous Charles le Chauve, crit Thibaut, vque de
Langres, touchant deux aventuriers qui se disaient moines et qui avaient apport de Rome ou
de quelque autre ville dItalie, des reliques de je ne sais quel saint dont ils ne disaient point le
nom qui ils en forgrent un depuis
87
.

Ce que Guibert, abb de Nogent, rapporte de diverses faussets commises touchant
les reliques de saint Firmin dAmiens, de saint Spire ou Exupre de Bayeux, patron de
Corbeil, et de quelques autres
88
.

Ce que le pape Innocent III crit labb et au prieur de Saint-Victor touchant la
fourbe de quelques moines lgard du corps de saint Leu, vque de Sens
89
.

Les Rglements que le IV
me
concile cumnique de Latran, les papes Honorius III,
Grgoire IX, Clment IV et dautres ont fait contre les fausses reliques et les abus que
lavarice et la superstition en faisaient natre
90
.

Raoul Glaber raconte la maldifiante histoire des reliques de saint Just
faussement inventes par un magicien et qui nanmoins firent de nombreux
miracles. Bien quon en et dmontr limposture, elles continurent dattirer les
honneurs du peuple au protg du sorcier
91
. Les prodiges justifiaient tout et pourtant
on nignorait pas que les dmons pouvaient en faire. Et je vis dans lenfer, crit
Denys le Chartreux, entre les mains du diable, un saint vque dont les reliques
avaient fait des miracles
92
.

Certaines histoires de reliques apportes du ciel, telles la sacre manne et la
sainte chandelle dArras, sentent la fraude mme travers les rcits les plus pieux
93
.
On sattriste dy voir un vque dont on ne sait sil faut croire quil fut imbcile ou
fripon
94
. On inclinerait au pire quand on songe que jusqu la Rvolution la sainte
chandelle brla sans se consumer. Les faussaires, au dire de Grgoire de Tours,
osrent mme prsenter des ossements danimaux, os de souris et dents de taupes,
pour des reliques de saints
95
. Calvin a connu un bras de saint Antoine fait dun
membre de cerf
96
. Buckland, lminent ostologiste et gologue, dcouvrit un beau
jour que les reliques de sainte Rosalie Palerme, qui, pendant une longue suite de

87
Baluz, dit. post., Agobard.
88
De pignoribus sanctorum, l. I, c. 3, 2. Le livre III est entirement dirig contre les moines de Saint-Mdard
qui prtendaient possder une dent de Jsus-Christ.
89
Jun., p. 10. registr. 15, l. III.
90
Conc. Lat. c. 62 Laun. de SS. reliq. Baillet, Les vies des saints.
91
L. IV. chap. III, collection Guizot, VI, p. 304 et suiv.
92
De quat. nov., art. 47.
93
G. Gazet (cur Sainte-Marie-Madeleine dArras), Briefve histoire de la sacre manne et de la sainte
chandelle miraculeuse donne de Dieu et religieusement conserve en la ville et cit dArras, 1699, in-12. La
sacre manne remonterait au temps de Julien lApostat. On rapportait une histoire toute semblable Roc-
Amadour. E. Rupin, Roc-Amadour, Paris, 1904, p. 110.
94
Lapparition porteuse de la chandelle avait demand que les gens qui conteraient cette histoire fussent nomms
gardiens de la sainte chandelle, loc. cit., pp. 32 et 33.
95
Hist. Franc., IX, chap. VI, trad. Bordier, II, 177-178. Voir un autre cas dans Jacques de Vitry, Hist.
dOccident, II, 9.
96
Calvin, Trait de reliques ou advertissement trs utile du grand profit qui reviendrait la chrtient sil se
faisait un inventaire de tous les corps saints et reliques qui sont tant en Italie quen France, Allemagne, Espagne
et autres royaumes ; d. Rvillod, Genve, 1863, in-12, p. 110.
25
gnrations avaient guri des maladies et cart des pidmies, ntaient que des
os de chvres
97
.

Mieux encore un morceau de pierre ponce reut un culte sous le nom de
cervelle de saint Pierre
98
. Le pre Lebrun de lOratoire nous a laiss un rsum
difiant des luttes et des querelles auxquelles donnrent lieu les trois cailloux
vnrs Chlons au titre de Saint-Nombril de Notre-Seigneur Jsus-Christ.

Messire Gaston Jean-Baptiste Louis de Noailles, frre et successeur de Mgr le
cardinal en ce sige, soucieux de ne proposer au culte que des choses indubitables,
rsolut de faire la visite de la relique. Il ne trouva que trois petits morceaux de pierre.
Vous jugez de la surprise et de la consternation des assistants.

On nen demeura pas l ; on fit venir sur le champ le sieur Chvre, qui, par sa
profession daccoucheur et daccoucheur habile, pouvait mieux connatre les parties du corps
humain. Il assura en pleine assemble que ce ne pouvait tre ni navait jamais t un nombril
denfant, et il satisfit si solidement toutes les questions quon lui proposa, que les assistants,
et mme les chanoines, furent dsabuss
99
.

Lvque emporta les reliques et fit dresser un procs-verbal dinauthenticit.
Les choses nallrent pas cependant toutes seules. Quelques notables paroissiens
rdigrent une Requeste pour le restitution de la dite relique, dont le dbut tait une
nergique protestation contre lenlvement du 19 avril 1707. On parla dactionner
lvque en justice, laffaire fit beaucoup de bruit, non moins de scandale, mais la
relique na pas reparu depuis
100
.

Le fameux Saint-Suaire de Turin, quon devrait appeler plus exactement le
suaire de Lirey-Chambry-Turin, en raison de ses successives rsidences, nest
quune peinture quon essaya dabord de faire passer pour le vritable suaire du
Christ :

Lostension du suaire ( Lirey) attira bientt de partout la foule et les aumnes.
Lvque de Troyes (Henri de Poitiers), dont on avait oubli de demander lautorisation, tint
conseil ce sujet : des thologiens lui firent remarquer que les vanglistes nauraient pas
manqu de mentionner lempreinte du Sauveur sur le suaire dans lequel il avait t enseveli, si
elle stait produite, et quun fait de cette importance naurait pu dailleurs rester jusquici
ignor des vques : tout ce mouvement devait tre attribu la cupidit du doyen, qui, pour
accrotre lempressement des fidles, avait fait colporter le rcit de faux miracles soi-disant
obtenus par des gens soudoys ; on finit dailleurs par obtenir la confession du peintre qui
avait artistement confectionn le suaire. De ce fait il convient de donner les termes

97
A. D. White, La lutte entre la science et la thologie, Paris, 1899, in-8, p. 309. Elles gurissent encore. On
aurait galement retrouv des ossements danimaux mls aux reliques de sainte Reine dAlise, Durandeau,
Thtre de sainte Reine, Dijon, 1886, in-12, p. 8.
98
Calvin, Trait des reliques, p. 10.
99
R. P. Lebrun, Histoire des pratiques superstitieuses, Paris, 1751, t. IV., p. 298.
100
Voir toutes les pices de cette histoire, dans Lebrun, loc. cit., t. IV, pp. 289-343. Les Ombiliciens, ainsi
appelait-on les partisans de la relique, se vengrent dune singulire faon. Ils lancrent la lgende dune vierge
druidique, calque sur celle de Chartres (virgini paritur druides), assurs ce faisant, dtre dsagrables
lvque anti-ombilicien. Que se passa-t-il ? Mgr de Noailles tait-il fatigu de lutter ? Toujours est-il que
daucuns viennent encore en plerinage la Notre-Dame celtique de Chlons. Cf. L. Grignon, Description et
histoire de lglise Notre-Dame en Vaux de Chlons. Chlons-sur-Marne, 1885, II, 27.
26
originaux : Reperit fraudem et quomodo pannus ille artificialiter depictus fuerat, et probatum
fuit etiam per artificem qui illum depinxerat
101
.

Les chanoines de Lirey plaidrent Rome contre Henri de Poitiers et Pierre
dArcis, son successeur, et obtinrent du pape Clment VII le droit de continuer
lostension de la relique ; mais avec obligation de proclamer chaque exposition que
ce ntait pas le vrai suaire du Christ mais une peinture
102
. Je nai pas suivre cette
relique dans ses divers voyages.

Elle suscita tant de querelles, dinjustices et de tromperies, quil semble quune
fatalit sattache ses prgrinations. La dernire tempte dencre quelle dchana
propos dun mmoire de Mr. Vignon ne se comprend gure quand on connat
lorigine de ce fameux linceul
103
.

La fameuse tte de saint Fortunat, retrouve intacte et envoye de Rome
Paris par le cardinal Ginetti en 1668, eut une triste histoire : Lvque de Soissons
fut pri de faire la vrification (de toute une caisse de reliques expdies par le dit
cardinal et scelles de son sceau) chez Laprata, notaire qui demeurait alors dans le
clotre de Saint-Marcel. La premire et la plus considrable de ces reliques tait une
tte de saint Fortunat, martyr. Le chirurgien qui avait t appel saperut dabord
que les dents ntaient pas proportionnes la tte. Il leva los ptreux et il reconnut
que ctait un os de carton. Il trempa dans leau bouillante la relique qui perdit
aussitt la forme dune tte et devint comme du linge mouill. Lassemble en resta
l et ne procda pas lexamen des autres reliques
104
.

Peut-tre mme les faussaires ont-ils t plus nombreux chez les catholiques
que chez les Grecs, mais il ne faut pas oublier que lglise leva souvent la voix
contre de pareilles pratiques. Les Guibert
105
, les Martin, les Raoul Glaber, les dArcis,
les de Noailles ont fait entendre de nobles protestations. Le grand Benot XIV lui-
mme nhsita point fltrir les faussaires en rejetant lauthenticit des reliques

101
Le chanoine U. Chevalier, Le saint suaire de Turin, d. De Lart et lautel. Paris s.d. in-8, pp. 5 et 6.
102
U. chevalier, loc. cit., p. 8.
103
Outre les diverses tudes de M. U. Chevalier, on peut encore consulter lexcellent travail de M. de Mly, Le
saint suaire de Turin est-il authentique ? Paris, s.d., 1904, in-8. Lauteur est dailleurs un matre en ces
matires. Je citerai au hasard parmi ses uvres, Les chemins de la Vierge, Chartres, 1885, s.d., in-8, Le chef de
Saint-Tugual Chartres, Caen, 1885, in-8. Les reliques du lait de la Vierge et la galactite, Paris, 1889, in-8.
Extrait de la Revue archologique. Reliques de Constantinople au XIII
me
: La sainte lance, La sainte
couronne, Lille, 1897-1902, in-4. Exuvi sacr Constantinopolitan, t. III, 1904, in-8. Les deux premiers
volumes de cette publication sont du comte Riant. Limage du Christ du Sancta Sanctorium et les reliques
chrtiennes apportes par les flots dans Mmoires de la Socit des Antiq. de France, Paris, 1904, pp. 113-141.
Vases de Cana, dans Monuments et mmoires publis par lAcadmie des Inscriptions et Belles-lettres,
fondation E. Piot, t. X, Paris, 1904, p. 10 et suiv.
104
Collin de Plancy, Dict. des reliques, V. Fortunat. Pense-t-on que la tte de sainte Genevive, qui fut conserve
en son glise jusqu la Rvolution, ait prsent plus de garanties dauthenticit ? En admettant le srieux des
reliques primitives il nen est pas moins avr que la tte ayant t vole fut subitement retrouve en son lieu et
place sur les menaces de Louis VII. Cf. : A. Luchaire, Le culte des reliques dans Revue de Paris, juillet 1900, p.
194.
105
On ne saurait trop louer son Trait des reliques (De pignoribus sanctorum) P. L., t. CLVI, c. 607-80, cf. : A.
Lefranc, Le trait des reliques de Guibert de Nogent et les commencements de la critique historique du Moyen
ge, dans tudes dhist. du M. A. ddies Gabriel Monod, Paris 1896, grand in-8, pp. 285-306. Bernard
Monod, Le Moine Guibert et son temps (1053-1124), Paris, 1905, in-12. p. II.
27
scelles au sceau et souscrites de la signature de certains prlats dont, entre autres,
Lano de la Vga, Matranga, Molino, Urselli
106
.

Les reliques des hros et des saints sont des gages de prosprit et de salut.
Chez les Grecs, la possession des saintes reliques tait un gage de salut pour toute
la cit
107
.

Une scheresse, une guerre, une pidmie, tout flau envoy par la colre des dieux
pouvait tre dtourn et conjur par elles. Les Orchomniens de Botie, raconte Pausanias,
tant dcims par la peste, allrent consulter loracle de Delphes ; la rponse de la Pythie fut
que les ossements dHsiode devaient tre rapports du territoire de Naupacte o ils taient
dans celui dOrchomne ; cette condition seule les Orchomniens seraient sauvs. Le
territoire de la mme ville, une autre poque de son histoire, tait hant par un spectre
malfaisant qui ravageait le sol et dtruisait les moissons : sur lavis de loracle, on se mit la
recherche des restes du hros Acton : on leur donna la spulture ; on institua des sacrifices et
des ftes funbres en son honneur : la mauvaise influence fut ainsi conjure
108
. Lnumration
de tous les miracles oprs par les reliques des hros serait longue : lhistoire des superstitions
grecques en est remplie
109
.

De mme dans le catholicisme, et plus encore avec la division des reliques,
on a mme ralis dans lglise des palladiums portatifs qui ont lavantage
daccompagner les fidles dans leurs dangers.

On racontait du temps de Grgoire de Tours, quun ossement du pouce de
saint Serge avait fait pour toujours invincible le prince qui sen tait empar
110
. Par
deux fois, la Chanson de Roland parle de reliques encastres dans le pommeau des
glaives. Celui de Durandal, belle et sainte , contenait une dent de saint Pierre, du
sang de saint Basile, des cheveux de saint Denys, un fragment du vtement de la
Vierge. Dans le pommeau de Joyeuse que portait Charlemagne, tait un dbris de la
lance dont fut perc le flanc du Christ
111
. Cest ltendard de saint Maurice que la
tradition rapporte le succs des armes du grand empereur sur les Sarrazins
112
.

Le vol des corps saints avant et aprs le christianisme. Les Grecs, crit le
Pre Delehaye, devaient souvent recourir la ruse pour se rendre matres dune

106
Mgr Barbier de Montaut, uvres compltes, t. VII, Paris, 1893, Saintes reliques, p. 177. Il y aurait une
curieuse tude crire sur les faussaires en reliques, tel cet Adalbert, vque en Gaule au VIII
me
sicle.
Vacant, Dict. de thol. catholique, V. Adalbert, col. 367-368, et Hist. lit. de la France, t. IV, 82.
Sans parler des faussaires, il serait intressant dexaminer les preuves dauthenticit dont se contentent
les crivains ecclsiastiques lorsquil sagit de reliques. On montre Rome une colonne prs de laquelle le Christ
priait dans le temple de Jrusalem. Mgr Gerbet crit son sujet. Un simple peut-tre aurait lui-mme son prix.
Dans les choses de Dieu et du cur il y a quelquefois des probabilits adorables . Esquisses de Rome
chrtienne, Paris 1878, t. I, p. 321. Notez quil vient de faire pressentir quelle a t arrache quelque temple
paen.
107
Cf. Les traditions athniennes au sujet des ossements ddipe. Esch., dipe Col. 92, 1524.
108
Pausan. IX, 38, 3.
109
Decharme, Mythologie fig. de la Grce, pp. 302, 303.
110
Hist. Franc., l, VII, chap. XXXI.
111
Edm. Le Blant, Notes sur quelques talismans de batailles, Paris, 1893, in-4, p. 10.
112
P. Ingulf, Hist. monast. Croyladensis dans les Hist. Angl., p. 178.
28
tombe sacre et laventure de Lichas, semparant du corps dOreste
113
, est un bien
curieux pendant de certaines expditions la recherche des reliques dun saint
114
.

Le vol des reliques tait de pratique courante au Moyen-ge
115
. Les reliques
de saint Roch arrivrent Venise, grce au larcin de quelques plerins de
Tortone
116
; Laon fut favorise du bras de saint Laurent par la grande dvotion dun
voleur pieux
117
. Les habitants de lEure firent reprendre les reliques de saint Taurin
au Puy-de-Dme par trois jeunes clercs qui sen emparrent secrtement
118
; saint
Convoyon de Redon, qui trouvait les Angevins trop riches en reliques, leur fit enlever
le corps de saint Apothme un de leurs derniers vques
119
.

On exposait autrefois le corps de saint Franois Xavier Goa sans avoir la
prcaution de le mettre dans une vitrine ; une dame trop fervente dtacha dun coup
de dent lun des doigts de pied du saint. Depuis ce temps, on a d prendre des
prcautions pour que de pareils actes ne se renouvellent pas
120
. Dom Cabrol,
daprs le Peregrinatio Silviae, raconte quune anne un fidle trop peu scrupuleux,
faisant mine de baiser la croix, y appliqua les dents et parvint en dtacher un
morceau pour sen faire une relique prive . Il ajoute dailleurs pour rassurer les
mes pieuses : Les diacres sont l pour empcher le fait de se reproduire
121
.

Parfois Dieu intervient : des chrtiens dOrient avaient russi enlever le
corps de saint Pierre et de saint Paul quand un violent orage, suscit par le
Seigneur, dit saint Grgoire, les fora sarrter
122
. Il arrive dailleurs, comme dans le
cas du vol des reliques de saint Gentien, que Dieu prenne parti pour les voleurs,
sans doute en raison de leur plus grande dvotion
123
.

Rome mme semble bienveillante ces larrons pieux : Vers lan 840,
Teutsige, moine du monastre de Hautvilliers, trompant la surveillance du sacristain,
se cacha dans le sanctuaire, y demeura de nuit et vola trs adroitement un reliquaire
contenant le tronc embaum de sainte Hlne. Il fut assez heureux pour quitter
Rome sans veiller les soupons et pour atteindre Hautvilliers sans encombre. Au
monastre son histoire ne trouva que des incrdules. Teutsige pour prouver aux
religieux quil avait rapport dans les plis de son manteau les restes de linventrice de

113
Hrodote, I, 67, 68.
114
Lgendes hagiog. p. 186.
115
Edm. Le Blant, Le vol des reliques, Paris, 1886, in-8. Voir aussi les cas de saint Nicolas de Myre et de
sainte Hlne dans Raoul Rosires, Recherches critiques sur lhist. relig. de la France, Paris, 1879, in-12, pp.
332-335. Celui de sainte Ancilde et sainte Locadie dans A. Luchaire, Le culte des reliques ; Revue de Paris,
juillet-aot, 1900, p. 195.
116
Petits Bollandistes, IX, 622.
117
Petits Bollandistes, IX, 438.
118
Petits Bollandistes, IX, 468.
119
Abb L. Allard, O doit-on placer la lgende du dragon de Saint-Men ? Vannes 1890, in-8, p. 5. Ces vols
pieux nont pas encore compltement disparu : G. Malet, Le vol des reliques de saint Eustache dans Echo du
merveilleux, 15 fvrier 1906.
120
Petits Bollandistes, XIV, 44.
121
Les origines liturgiques, Paris, 1906, p. 182.
122
Nartet abb, Les catacombes de Saint-Calixte, Rome, 1887, p. 79.
123
Petits Bollandistes, XIV, 197. Il est vrai que la dvotion ntait pas toujours le seul mobile, lesprit de lucre
y entrait parfois pour quelque chose. On les volait aussi pour les vendre. Cf. Marcello Stagliero, Un furto di
sacre reliquie della badia de Sestri nel 1492 dans Giornal Storico e Letterario della Liguria, t. III, 1902, pp.
449-456, et Analecta Bollandiana, t. XXIII, 1904, p. 406.
29
la Vraie Croix, jena trois jours et se soumit lpreuve de leau Lordalie elle-
mme ne parut pas suffisante, car les bons religieux dputrent trois de leurs frres
Rome et ne se dclarrent satisfaits que lorsque ces derniers revinrent avec une
rponse favorable et le corps du bienheureux Polycarpe qui leur fut octroy par
surcrot
124
.

Les reliques de saint Wulphy
125
, celles de saint Marcellin et de saint Tiburce
126

furent loccasion de vritables combats. Lhistoire des reliques du B. Pierre Fourier
127

et celles des ossements de saint Grard
128
sont des histoires de bataille. On peut lire
dans lHistoria Constantinopolitana de Gunther comment labb du monastre de
Paris, prs Ble, parvint enlever un moine grec quil menaa de la mort un
morceau de la vraie croix, des os de saint Jean-Baptiste, plus un bras de saint
Jacques
129
. Saint Martin ayant rendu le dernier soupir, il sleva entre les gens de
Poitiers et ceux de Tours une vive altercation qui faillit se terminer par une querelle
sanglante
130
.

Cet apptit de reliques dpassait tout ce que lon oserait imaginer
131
.
Romuald, patron et vnrable fondateur de lordre des Camaldules, dut contrefaire le
fol et linsens pour chapper aux complots de ses moines. Ceux-ci, avertis de ses
intentions de retraite, staient ligus pour le tuer afin de possder au moins ses
puissantes reliques, puisquils ne pouvaient le garder vif
132
.

Des reliques les plus curieuses des paens et des chrtiens. Et ce nest pas
seulement aux honneurs rendus la dpouille mortelle des hros que sarrte lanalogie des
pratiques paennes avec le culte des reliques. De mme que dans nos glises on expose la
vnration des fidles des objets ayant appartenu aux saints ou rappelant particulirement leur
souvenir, ainsi dans les temples on montrait aux visiteurs des curiosits que le nom dun dieu
ou dun hros recommandait leur respect. Rome, on exposa des ossements de ctac
trouvs Jopp et que lon disait tre ceux du monstre auquel avait t expose Andromde.
Ailleurs on voyait la cithare de Pris, la lyre dOrphe, les vaisseaux dAgamemnon ou
dne. Et comme lavide crdulit des voyageurs rendait les nocores et les prigtes
ingnieux lgal de nos sacristains et de nos guides, il ny eut bientt plus de reliques si

124
L. de Combes, La vraie croix, Paris, 1902, pp. 162, 163 daprs Flodoardus, Histori ecclesi Remensis, II,
8, P. L. CXXXV, col. 108.
125
Cf. Aug. Braquehay, Le culte de saint Wulphy Montreuil-sur-mer, 1896, in-8, et sur cette tude, Analecta
Bollandiana, XVII, 248.
126
Ed. Le Blant, Le vol des reliques, pp. 10 et 11.
127
Petits Bollandistes, VIII, p. 155.
128
Petits Bollandistes, VI, 148.
129
Canisius, Lectiones antiqu, t. IV.
130
Grg. de Tours, Hist. I, 43.
131
Lucille, grande dame de Carthage, avait coutume dembrasser avant la communion un os de je ne sais quel
martyr . (Optat. I, I 6) : plutt que de renoncer son os elle dclara la guerre larchidiacre, lvque, tout le
clerg et fomenta un schisme. Monceaux, Hist. litt. de lAfrique chrtienne, III, 105. Dautrefois on se vantait de
vols que lon navait point faits pour dmontrer lauthenticit des reliques quon exhibait, Mgr Duchesne, Fastes
piscop. I, 319.
132
Acta SS, Fb., II, 109. Ce dsir de reliques cra un commerce simoniaque des plus honteux. Loffre rpondit
la demande. Cf. J. Guiraud, Les reliques romaines au IX
me
sicle dans Questions dhist. et darch. chrtienne,
P. 1906, in-12, pp. 235-261. On y fait connaissance avec le diacre Deusdona qui donnait gratuitement des
reliques des gens qui donnaient gratuitement de largent (p. 252) ; avec ses frres : Luniso dpositaire du butin,
et Thodore, livreur des dpouilles (pp. 257-258). M. Guiraud nous montre toute cette association (de
contrebandiers en ossements sacrs) organise merveille pour exploiter la dvotion des Francs et leur faire
payer fort cher des corps dont la saintet tait peut-tre sujette caution , p. 260.
30
invraisemblables quon ne fint par exhiber : luf de Lda, la laie blanche avec ses trente
petits, sacrifie par ne sur lemplacement dAlbe, les enclumes que Jupiter suspendit aux
pieds de Junon, le reste de largile dont Promthe avait form les hommes
133
.

Le catholicisme ne retarde pas sur le culte grec. chaque relique paenne on
pourrait opposer une relique chrtienne. Au lieu du ctac de Jopp, nous emes la
chane qui attacha le monstre dont saint Vran dlivra la fontaine de Vaucluse. Elle
fut conserve, dit-on, dans une glise de Gergean. la cathdrale dAssise, le
cornet bouquin avec lequel saint Franois appelait le peuple au sermon, et les
baguettes de bois avec lesquelles il imposait le silence ceux qui troublaient loffice
jouaient, vis--vis de ses ouailles, le rle de la lyre dOrphe
134
. Le vaisseau
dAgamemnon sefface devant la barque qui amena miraculeusement El Padron
saint Jacques de Compostelle
135
, et surtout devant larche de No, que
malheureusement, les religieux des environs dArarath dbitrent en petites croix
136
.
lavide crdulit des voyageurs, la valetaille des glises catholiques offrit aussi bien
et mieux dans linvraisemblance que les nocores et les prigtes. Luf de Lda
vaut grand-peine le phallus de saint Barthlemy conserv Trves
137
ou les parties
de sainte Gudule vnres Augsbourg
138
. La laie dne et ses trente petits nest
pas plus tonnante que les deux ou trois artes des poissons dont le Sauveur
rassasia cinq mille hommes, longtemps montres en la cathdrale de Marseille
139
.

On vnre Rome le berceau de Notre Sauveur.

Ce noble monument, crit le cardinal Baronius, nest fait que de bois, il ny a pas le
moindre ornement dor ni dargent, mais Rome est heureusement bien plus illustre par ce
berceau, quelle ne ltait anciennement par la chaumire de Romulus, qui, quoi quelle ne ft
btie que de boue et de paille, fut cependant conserve par les anciens Romains avec
beaucoup de soin et cela pendant plusieurs sicles
140
.

On possdait encore, en la ville ternelle, la baguette miraculeuse de Moyse,
on la montrait mme avec beaucoup de dvotion dans lglise de Saint-Jean-de-
Latran
141
. De la mme manire, le lituus ou bton augural dont se servait Romulus
fut honor au mont Palatin par les prtres paens
142
et, comme la baguette de
Moyse, il a fait des miracles. Valre Maxime nous raconte que seul il chappa et se

133
R. P. Delehaye, Lg. hag., pp. 185-186. Rabaud, loc. cit., p. 24, cite encore dautres reliques tranges du
paganisme, de mme Draper, Les conflits de la science et de la religion, Paris, 1882, in-8, p. 35.
134
Dict. des reliques, I, 330.
135
Dict. des reliques, II, 4, daprs J. de Rochefort, Voyage dEspagne.
136
Dict. des reliques, I, 65. Les juifs dApame prtendaient montrer aux curieux, lpoque romaine, des
dbris de ce vaisseau fameux, on conservait des paves analogues dans les monts Gordyens, ainsi que dans une
localit voisine du lac de Van et dans une autre situe sur le mont Manis . Dom Cabrol, Dict. darchol. chrt.,
I. 2509, voir aussi : F. Lenormant, La monnaie dans lantiquit, t. II, p. 1 et suiv.
137
Dict. des reliques, I, 78.
138
L. Lalanne, Curiosits des traditions, p. 135.
139
Ruffi, Hist. de Marseille, II, 9.
140
Ann. eccles. An I, ch. V. Aringhi, Rom. subter., l. VI, 1. Sur la fausset de cette relique voir les tmoignages
rassembls par Jean le Morin, Vrits dhier ? Paris, Nourry, 1906, in-12, pp. 168-172.
141
Dict. des reliques, II, 204. On la retrouvait dailleurs Florence, Milan lEscurial, Sens, et Paris dans
la Sainte-Chapelle.
142
Plut. Camille, 145. D.
31
conserva tout entier au milieu des cendres et des ruines lorsque les Gaulois prirent
Rome et incendirent tous les btiments du Mont Palatin
143
.

Il serait inutile de continuer un parallle qui pourrait sembler plaisir
irrvrencieux. Mais comment ne pas rappeler les plumes que lange Gabriel
abandonna lors de lAnnonciation
144
, le bouclier de saint Michel vnr Saint-
Julien-de-Tours
145
, les cornes de Mose que lon montrait Rome lglise de Saint-
Marcel
146
, le souffle de Jsus-Christ rapport jadis de Bethlem Gnes
147
. Qui ne
connat la larme du Sauveur que lon vnrait Vendme chez les Bndictins et
pour laquelle notre grand Mabillon lui-mme prit la plume
148
? Qui na souri
lhistoire de ces moines, retour de Jrusalem, qui se vantaient davoir vu un doigt du
Saint Esprit
149
? Le han que poussait saint Joseph en fendant du bois, ne fut-il pas
longtemps conserv Conchiverny prs Blois, et des plerins de Terre Sainte nont-
ils pas vu en lglise de Sion la pierre angulaire dont il est souvent question dans la
Bible
150
et sous je ne sais quel sanctuaire le caveau o Salomon enfermait les
Djinns
151
.

Au XIV
me
sicle la seule cathdrale de Saint-Omer offrait un choix
incomparable de reliques insignes. On lisait sur un inventaire du mois de mars 1346 :
- De la manne qui tomba du ciel. De la pierre sur laquelle le Christ rpandit son
sang. De la sueur du Sauveur
152
. De la table de pierre sur laquelle Dieu crivit la
loi de Moyse avec son doigt. De la pierre sur laquelle saint Jacques traversa la
mer. De la fentre par laquelle lange Gabriel entra pour saluer la bienheureuse
Vierge Marie
153
.

143
Valre Maxime, liv. I, ch. VIII, Des miracles, II. Cic., De divin. I, 17.
144
H. Estienne, Apologie pour Hrodote, ch. XXXIX, d. Le Duchat, 1735, III, 365, DAubign, Confession
de Sancy, ch. VII, J. Boccace, Il Decameron, giorn. VI novella X.
145
Dict. des reliques, II, 201. Ce dut tre primitivement quelque bouclier votif auquel on attribua par la suite une
origine celte. On fit de mme chez les Romains. Cf . Abb Massieu, Dissert. sur les boucliers votifs dans M. A. I,
B. L. t. 1, 177-190.
146
Misson, Voyage dItalie, II, 148. H. Estienne, Apologie pour Hrodote, ch. XXXVIII.
147
Apologie pour Hrodote, ch. XXXVIII.
148
La fausset en a t dmontre surabondamment par labb J. B. Thiers dans ses Dissertations sur la sainte
larme de Vendme avec la rponse la lettre du P. Mabillon, touchant la prtendue sainte larme, Amsterdam,
1751, 2 vol., in-12. Le tome II contient la lettre de Mabillon, pp. 371-431. Elle avait paru sous ce titre : Lettre
dun Bndictin M. lvque de Blois touchant le discernement des anciennes reliques au sujet dune
dissertation de M. Thiers contre la sainte larme de Vendme, Paris, 1700, in-12. vrai dire, Mabillon ne dfend
pas lauthenticit de la relique ; il sattache dmontrer que les Bndictins nen sont pas les inventeurs et quils
nont fait que continuer un culte quils avaient trouv tabli.
149
Apologie pour Hrodote, ch. XXXVIII.
150
L. Lalanne, Mmoires sur les plerinages en terre sainte avant les croisades dans Bibliothque de lcole des
Chartes, t. II, p. I et suiv. Tobler, Itinera et descriptiones terr sanct, Genve, 1877, p. 17.
151
Itinerarium a Bordigala Hierusalem usque, d. Tobler, Genve, 1877, p. 20.
152
Je ne sais quelle tait lorigine de cette relique divine. Toutes les reliques de Jsus-Christ sont dailleurs plus
que suspectes. Selon Gildemeister le grand dsir des plerins de voir en dtail tous les lieux tmoins des
vnements bibliques, obligea bientt donner chacun deux la dcoration de la scne, ou si lon veut la
relique de lvnement. La crdulit des chrtiens de cette poque leur fit accepter tout, les yeux ferms, comme
au plerin de Bordeaux. Du temps de sainte Hlne on montrait seulement le lieu de lAscension et ltable de
Bethlem. Bientt on largit ce cercle et on ajouta les reliques. Il ne fut pas plus difficile de trouver la Vraie
Croix que la pierre rejete par les maons ce quon fit un peu aprs la venue du plerin . F. Martin, Archologie
de la Passion, p. 284.
153
Vallet de Viriville, Essai sur les archives historiques du chapitre de lglise cathdrale de N.-D. Saint-
Omer dans Mmoires de la Socit des Antiquaires de la Morinie, t. VI, 2 p. p. XL. propos de la dernire des
reliques susdites, le savant diteur de cet inventaire remarque : Cet article et ses analogues, tmoignages
32

Il y en avait dailleurs de moins innocentes : telle cette lettre du Christ qui
engageait les chrtiens payer la dme
154
. Les autres, il est vrai, ne rapportaient
gure moins.

Des reliques doubles et multiples. Il ne manquera pas un trait au parallle quand
nous aurons dit que les anciens nignoraient pas plus que nous les reliques doubles, et
stonnaient de retrouver Memphis les cheveux quIsis stait arrachs en dsespoir de la
mort dOsiris et quon leur avait dj exhibs Coptos. Bien mieux le tombeau de certains
hros se montrait en plusieurs endroits. Celui dne se voyait Brcynthe en Phrygie,
na en Macdoine, sur les bords du Numicius prs de Lavinium
155
.

cet gard, les Grecs nont rien daussi frial, comme et dit Calvin, que les
catholiques romains. On attribuait neuf corps saint Maur
156
, onze saint rasme
157
,
douze saint Franois de Paule
158
, treize sainte Julienne
159
, seize saint Pierre
160
,
dix-huit saint Paul
161
. Mais saint Pancrace et saint Georges triomphaient avec la
trentaine
162
. On connaissait onze mchoires de saint Jacques
163
, douze de saint
Lger
164
, vingt de saint Jean-Baptiste
165
.

Saint Ignace dAntioche aurait eu jusqu six ttes
166
: 1
e
celle qui fut mange
par les lions ; 2
e
celle qui tait Rome dans lglise du Gsu ; 3
e
celle qui tait
Clairvaux ; 4
e
celle qui tait Prague en Bohme ; 5
e
celle qui tait Cologne ;
6
e
celle qui tait Messine. Les trente ou quarante de sainte Julienne tiennent le
record
167
.

Ludovic Lalanne a tabli un curieux tableau des reliques multiples. Il y signale
17 bras de saint Andr, 12 mains de saint Lger, 60 doigts de saint Jrme
168
. Cette
surabondance navait pas laiss que de frapper les thologiens et le jsuite Jean

curieux de la crdulit de cette poque, ont t btonns dans cet inventaire mme et dans les suivants lors des
rcolements successifs dont ils ont t lobjet. mesure que ces rcolements sont dune date plus rcente on
rencontre en marge des notes comme celle-ci : nichil (sic), ficta est, nant, non repertum, et enfin ces reliques
plus que suspectes finissent par disparatre . Le journal des acquisitions des reliques faites par le prieur de
Travaux (Haute-Vienne) entre 1180 et 1213 est non moins intressant. Il mentionne deux doigts du prophte
Amos, les restes dAbraham, dIsaac et de Jacob, de lencens que les Mages apportrent Bethlem, etc., etc. A.
Luchaire, Le Culte des reliques dans Revue de Paris, juillet 1900, pp. 192-193.
154
Revue ecclsiastique de Metz, Janvier 1901, p. 10.
155
Lg. hag. p. 183.
156
Dict. des reliques, II, 192.
157
Id., I, 278.
158
Id., I, 335.
159
Id., II, 86.
160
Id., II, 428.
161
Id., II, 395.
162
Id., II, 369 et I, 362.
163
Id., II, 11.
164
Id., II, 100.
165
Id., II, 22. Sur les multiples ttes de saint Jean-Baptiste. Voir un trs amusant passage des Mmoires de
labb de Marolle, d. de 1641, p. 132.
166
Dict. des reliques, I, 418.
167
Voir le tableau des ttes multiples. Dict. des reliques, III, 390-391.
168
Curiosits des traditions, pp. 123-124.
33
Ferrand
169
y voyait des multiplications miraculeuses voulues par la Providence afin
dentretenir la dvotion des fidles. Le B
eux
. Guibert disait plus philosophiquement
que cette sorte de mal ne se serait point produit si lon et respect le repos du
spulcre des saints
170
.

M. Ren Basset qui a consacr une savante tude aux Tombeaux des
principaux personnages de la Bible
171
vnrs soit par les Juifs, soit par les Arabes,
soit mme par les Chrtiens, a tabli un bilan instructif de leurs multiples
spultures
172
. Ruben et Benjamin, chacun huit ; Adam et Daniel, sept ; Simon, six ;
No, Juda, Sphora, Jonas, lise, cinq ; Seth, sa, Lvi, Zabulon, Salomon,
zchiel, Esdras, quatre ; Sem, Abraham, Isaac, Rachel, Aser, Nephtali, Dan,
Issachar, Gad, Ose nont pas moins de trois corps.

Ce qui est vrai des corps saints ne lest pas moins des autres reliques. M. le
chanoine Ulysse Chevalier a constat lexistence dune quarantaine de saints suaires
tous soi-disant authentiques
173
. M. de Mly a signal lexistence de quatre saintes
lances et de sept cents prtendues pines de la sainte couronne
174
. propos des
fragments de la sainte croix, Calvin scriait dans son langage vhment : Quelle
audace donques a-ce est de remplir la terre de pices de bois en telle quantit que
trois cents ne les saurait porter ? Et de fait ils ont forg cette excuse, que quelque
chose quon en couppe, jamais elle nen dcrot. Mais cest une bourde si sotte et
lourde que mme les superstitieux la cognoissent. Je laisse donc penser quelle
certitude on peut avoir de toutes les vrayes croix quon adore et l
175


On vnrait 35 vases de Cana en diffrents sanctuaires du Moyen ge
176
.
Personne nen avait entendu parler avant le VI
me
sicle
177
. Ils nen furent pas moins
tous vnrs
178
. En ralit nombre de ces pseudo-reliques ntaient que des fac-

169
J. Ferrand, Disquisitio reliquiaria sive de suscipiendo et suspecto earumdem numero reliquiarum qu in
diversis ecclesiis servantur multitudine, Lyon, 1647, in-4. Unum mibi sat erit dicere supremum numen suam
procul dubio explicuisse potentiam in iis nominatis reliquiis multiplicandis . Labb Bertrand semble dou de
plus de bon sens ou dhonntet, comme lon voudra : Nous conviendrons, crit-il, que la dvotion aux reliques
provoque plusieurs abus. La race trompeuse de spculateurs qui a subsist de tous temps la vue de
lempressement que lon mettait les rechercher sest mise en supposer de fausses. Joignez cela les fraudes
que nous nappellerons pas des fraudes pieuses mais coupables, par lesquelles ont venait bout de drober une
relique universellement vnre, en lui substituant celle dun autre saint, do les mmes corps honors
quelquefois dans plusieurs glises diffrentes dont chacune croyait possder le vritable . Dict. des religions,
IV, col. 132.
170
Gesta Dei per Francos, p. 695.
171
R. Basset, Ndromah et les Traras, Paris, 1901, gd. in-8. : Appendice II. Les tombeaux des principaux
personnages de la Bible, pp. 158-195.
172
Loc. cit., pp. 190-192.
173
Ulysse Chevalier, tude critique sur lorigine du saint suaire de Lirey, Chambry-Turin, Paris, 1900, in-8, et
Le saint suaire de Turin, Paris, s.d., in-8, p. 3.
174
F. de Mly, Exuvi sacr Constantinopolitan, t. III, Paris, 1904, et louvr. peu critique de Rohault de
Fleury, Mm. sur les instruments de la passion, Paris, 1870, in-4.
175
Trait des reliques, d. Revillod, p. 23. Sur la multiplication du bois de la croix, voir : Saint Paulin de Nole,
Epist ad Sever. XXXI, alias XI, n. 1. Tillemont, Mmoires, t. VII, p. 8. Le P. Nicquet justifie ce prodige en
assimilant le gibet la chair du Christ dans lEucharistie, Titulus sanct crucis, Antverpi, 1870, I. cap. XXV.
176
F. de Mly, Vases de Cana dans Monum. et mm. publ. par lAcad. des Sciences et Belles Lettres, Fondation
E. Piot, t. X, P. 1903, in-f, p. 148.
177
Loc. cit., p. 146.
178
Celui qui voudrait sdifier au sujet des reliques de la Vierge peut lire louvrage de labb Durand : Lcrin
de la sainte Vierge, souvenirs et monuments de sa vie mortelle au XIX
me
s. Lille, 1885, 3 vol. in-8. Il y traite de
sept ceintures, I, p. 101 et suiv., des cinq voiles, I, p. 243 et suiv., des deux saintes robes, II, p. 9. Il nous
34
simile ; telle la ceinture de la Vierge du chteau de Loches
179
, tels certains calices
ayant, disait-on, servi la Cne
180
. Dautres ntaient que des objets ayant bnfici
de lattouchement des reliques supposes vritables. Cest le cas des centaines
dpines provenant de la sainte couronne
181
. De mme les clous
182
, Que les
reliques soient authentiques ou apocryphes, dit Mgr Duchesne, cela nempche pas
la prire dtre sincre, et cest ce qui importe Dieu et aux hommes
183
.

Nest-ce pas se demander, conclut le P. Delehaye, ce que lon peut exiger
davantage lorsquon a constat lexistence, chez les Grecs, dun culte qui, dans tous ses
dtails, rappelle celui des saints, avec ses reliques suspectes ou videmment fausses et faut-il
dautres rapprochements pour tablir que le culte des saints nest quune survivance
paenne ?
184
.

La thse est sduisante, ajoute le savant bollandiste, et pourtant elle ne rsiste pas au
contrle de lhistoire. Il nest pas n du culte des hros, mais du culte des martyrs et des
honneurs rendus ceux-ci ds lorigine Du respect dont on entourait leur dpouille mortelle
est sorti le culte des reliques, avec toutes ses manifestations, avec ses exagrations, avec ses
excs.

Le culte des hros chez les Grecs a eu un point de dpart analogue et sest form
sous linfluence dides gnrales qui ne sont pas sans affinit avec celles qui ont pouss les
essaims des fidles vers les tombes des martyrs. Ds lors il devait aboutir des consquences
pratiques semblables et lhistoire des deux cultes nous fait assister un dveloppement
logique parallle mais sans nulle dpendance.

De mme rien ne permet daffirmer que les premiers rcits dinventions de reliques,
quelles que puissent tre lanalogie des faits et la similitude des dtails, aient t inspirs par
des relations de translations paennes Ces rcits dont la srie souvre ds le IV
me
sicle ne
sont ni des faux, ni des imitations. Ils sont les produits naturels dun mme tat dme dans
des circonstances similaires.

Mais il ne faut rien exagrer. Si lon nous dit que les ides rpandues dans le monde
par le culte des hros a pu disposer les esprits accepter plus aisment dans le christianisme le
rle des saints que nous regardons comme les intercesseurs auprs de Dieu, je ne vois aucune
raison de contester. Lon peut expliquer lessor rapide que prit incontestablement le culte des
martyrs et des saints par le fait quil rencontrait des mes toutes prpares. Les anciens
crivains ecclsiastiques ne faisaient dailleurs aucune difficult de constater les analogies
existant entre le culte des martyrs et celui des hros. Thodoret mme en faisait le point de
dpart de sa polmique contre les paens
185
.


renseigne sur lexistence dun autographe de la sainte Vierge, II, 211, sans oublier sa couronne de prires, II, p.
225, et son chapelet que lon conserve Sainte-Marie en Compostelle, II. 230. Cet ouvrage est orn dune
superbe approbation piscopale.
179
Mgr Barbier de Montaut, uvres, P. 1893, t. VII, pp. 317-318.
180
L. de Combes, De linvention lexaltation de la vraie croix, P. 1903, in-8, p. 97.
181
L. de Combes, De linv. lexal., pp. 209-210.
182
R. P. de Smedt, Principes de critique historique, Lige, 1883, in-8, p. 173, note 2.
183
Fastes piscopaux, I. 340, note 2. La sincrit des prneurs de fausses reliques pourrait bien aussi avoir
quelque importance pour la moralit publique.
184
R. P. Delehaye, Lg. hag., pp. 185-187.
185
R. P. Delehaye, Lg. hag., pp. 187-189.
35
Le culte des hros a donc certainement dispos les esprits accepter le culte
des saints
186
et la preuve en est dans la rsistance qui fut apporte cette dvotion
par certains peuples, tels que les Gaulois et les Germains
187
, o la religion tait
encore toute imprgne de naturalisme, o les dieux indigtes navaient pas subi
cette transformation que certains dieux de la nature staient vu infliger en Grce et
Rome
188
.

Le culte des empereurs et des papes : - Le culte des empereurs ne fut quun
largissement du culte des hros. Grecs et Latins, dans leur passion
daphroser et dans leur complaisance pour leurs matres terrestres, nhsitrent
point les diviniser.

Rome, lempereur dclar sacro sanctus vit son nom plac dans le chant
des prtres Saliens. On ordonna quaux prires faites pour Rome et pour ltat
seraient ajoutes des prires publiques pour lempereur. On continue dans tous les
tats chrtiens de prier pour la patrie et lon y joint des prires publiques pour le
Pape que lon qualifie de Saintet. La divinit de Rome se personnifiait jadis dans le
Csar comme aujourdhui la saintet de lglise se personnifie dans le Souverain
Pontife.

Les empereurs vivants navaient point de temple Rome ni dans lItalie (il nen
tait pas toujours de mme dans les provinces). Ils ne devenaient vraiment dieux
quaprs leur mort, de mme que les papes ne deviennent vraiment saints (malgr
leur titre) qu leur entre dans lternit. Ctait peu prs la canonisation
chrtienne, avec cette diffrence que les divi dalors (on disait divus Julius, divus
Augustus) taient les grands hommes de ltat, tandis que les saints ou divi chrtiens
sont les grands hommes de lglise
189
.

Ctaient dtranges dieux pourtant quun Auguste et surtout un Claude, mais
ctaient les hritiers du dieu Csar et ses fils suivant la loi. Ils reprsentaient dailleurs Rome
devant les dieux, car ils taient souverains pontifes, ils exeraient ou ils confraient tous les
sacerdoces et ils tenaient dans leurs mains la religion tout entire. Les vques de Rome,
jusqu lan 500 furent tous saints comme les Csars taient dieux
190
.

186
On pourrait dailleurs contester que la translation des ossements de Thse, si connue par le rcit de
Plutarque, na pas servi de modle aux translations chrtiennes. La dposition des dpouilles de lHercule
athnien, Thse pre dHippolyte, avait t faite le 8 novembre et chaque anne cette mme date on continuait
de lui sacrifier.
Or, on a jug bon de donner une octave la Toussaint et ce mme jour le Brviaire de Paris portait une
fte des saintes Reliques. Est-il ncessaire dinsister sur lidentit de lobjet de la fte paenne et des deux ftes
chrtiennes ? Il est vrai que cette octave ne fut tablie quen 1840 mais le courant des rites et des fries poursuit,
parfois longtemps, une route obscure avant dtre officiellement canalis et produit en pleine lumire.
187
Les vques francs furent moins violents contre les iconoclastes que contre les partisans des images. L.
Brehier, La querelle des images, Paris, 1904, in-12, pp. 59-60.
188
Au reste, si lon examinait en particulier chaque pratique spciale du culte des saints, on arriverait fournir
des tmoignages de leur origine paenne. Saint Cyrille, dans sa Rponse lempereur Julien, le reconnaissait
pour le culte des reliques (I, X, p. 336).
189
Un crivain catholique, Fr. Agricola, a publi sur les saints un volume intitul : De cultu et veneratione
divorum, Cologne, 1580, in-8.
Un phnomne tout semblable se produisit en gypte o le terme dElu couramment appliqu aux
Pharaons fut, par la suite, employ pour qualifier les saints. Gayet, lArt copte, P. 1902, p. 94.
190
Havet, Le christianisme et ses origines, II, 198. Ce fut, dit-on, le pape Grgoire qui canonisa tous les papes
depuis saint Pierre jusqu Sirice V. Cf. Lupus t. III, Concile, p. 273. Baillet Les vies des saints, I, p. 51, note. On
peut consulter sur le culte des empereurs : R. Mowat La domus divina et les Divi, Vienne, 1886, in-8 et M.
36
Ce paralllisme est loin dtre le fait du hasard, les papes ont rv de
remplacer les empereurs et se sont tout spcialement substitus aux Csars dans le
culte que les peuples leur rendaient. Daucuns ont signal la relation qui existe entre
la fte dAuguste et la fte de saint Pierre, toutes deux au 1
er
aot. On peut encore
noter que saint Lin, le successeur de Pierre, est honor le 23 septembre, au jour
dune ancienne fte dAuguste.

Un pote du temps de cet empereur, parlant des simples pontifes qui ntaient
pas des princes et qui navaient de dignit que celle de leur saint ministre, disait
dj quils taient presque des dieux, pene deos
191
.

Les vques ont eu pour lordinaire encore plus de part que les princes temporels au
culte que lesprit de religion, qui est un esprit de crainte et de soumission, inspirait leurs
peuples. Souvent ils emportaient dans le tombeau le titre de saints quils avaient port de leur
vivant et y conservaient la vnration qui y avait t attache. Ce titre se donnait la dignit
piscopale, quelquefois mme la profession du christianisme dans laquelle tout le monde
tait appel la saintet

Plusieurs lont retenu mme aprs la mort : cest ce qui a souvent tromp la
simplicit ou laffection des peuples qui leur ont dcern les honneurs dun culte religieux sur
lquivoque de ce titre, sans en examiner le fondement. Il parat que cest la faveur dune
telle quivoque que lon a fait glisser dans les martyrologes les noms dEusbe de Csare en
Palestine, fauteur de lArianisme, de Lucifer de Cagliari, auteur du schisme de son nom, de
Fauste de Riez, chef ou principal docteur du semi-plagianisme et de quelques autres encore
dont la doctrine ni peut-tre les murs, ntaient pas irrprhensibles
192
.

Les catalogues piscopaux furent confondus parfois avec les diptyques de
canonisation par les potes chrtiens qui, certes, ne furent pas plus svres que les
auteurs de martyrologe.

Le culte des pontifes chrtiens rappelle singulirement le culte des pontifes
paens. Quest-ce dire sinon que le culte des hros sous cet aspect particulier
comme par ses formes gnrales sest survcu dans le christianisme et ce tel point
que lon ne sait sil est plus exact de dire que la sve chrtienne coule en des formes
paennes, ou que la sve paenne, longtemps aprs la fin du paganisme, donnait
encore des divi mais des divi chrtiens
193
.



labb Beurlier, Le culte imprial, son histoire, ses institutions, Paris, 1891, in-8, spc. p. 301 et suiv. Comme
ayant trait aux analogies que nous tudions : Les vestiges du culte imprial Byzance et la querelle des
Iconoclastes, Paris, 1891, in-8.
191
Manilius, V. 347.
192
Baillet, Les vies des saints, I, 197-198.
193
M. H. Hubert, dans un compte rendu de louvrage de Lucius, nhsite pas conclure : Quelque soin que
lglise mt distinguer le culte rendu aux saints du culte divin, le culte des saints prenait dans le christianisme
la place que le culte des hros tenait dans les anciennes religions . Anne sociologique, 1906, p. 285. M.
Goblet dAlviella propos dun livre de M. Rendel Harris dbute ainsi : Il nest pas srieusement contest
aujourdhui que certains personnages du calendrier et mme du martyrologe chrtien ont repris la succession des
dieux et des hros du paganisme expirant. Toute la question est de savoir dans quelle mesure se sont oprs ces
emprunts ou plutt ces substitutions . Revue de lhistoire des religions, 1906, t. LIV, p. 79.
37

CHAPITRE II


Le culte des morts et le culte des saints.


Les apparitions des morts dans les songes alimentrent la source principale
de la foi en la survie. On les avait revus aussi vivants quhier, parlant, marchant et
agissant comme autrefois ; mangeant et buvant comme jadis
194
. Et ces morts qui
choisissaient le crpuscule ou la nuit pour revenir et obsder leurs parents et amis
dantan furent dclars vivant toujours. Certes, ils vivaient dsormais dune vie
mystrieuse et immuable, insaisissable et pourtant relle, ctaient des fantmes,
mais des fantmes vrais.

Les Grecs et les Romains tenaient les morts pour des tres divins. Les Grecs
les appelaient des dmons (daimn) ou des hros. Les Latins leur donnaient le nom
de lares, mnes, gnies. Cicron dit : Nos anctres ont voulu que les hommes qui
avaient quitt cette vie fussent compts au nombre des dieux
195
, et encore :
Rendez aux dieux mnes ce qui leur est d, ce sont des hommes qui ont quitt la
vie, tenez-les pour des tres divins
196
. De plus, il confirme ainsi lunit de la
tradition grco-romaine : Ceux que les Grecs appellent dmons, nous les appelons
lares
197
.

Les tombeaux taient les temples de ces divinits, aussi portaient-ils
linscription sacramentelle, Dis manibus, et en grec 0rol 0ovot (aux dieux
chtoniens). Ctait l que le dieu demeurait, manesque sepulti, dit Virgile. Devant le
tombeau, il y avait un autel pour les sacrifices comme devant les temples des dieux.

On trouve un culte des morts chez les Hellnes, chez les Latins, chez les Sabins,
chez les trusques, on le trouve aussi chez les Aryens de lInde. Les hymnes du Rig-Vda en
font mention. Le livre de Manou parle de ce culte comme du plus ancien que les hommes
aient vu
198
.

194
On peut en donner dautres raisons mais celle-l semble la principale. Cf. E. Feydeau, Histoire des usages
funbres et des spultures des peuples anciens, Paris, 1856-59, in-4.
195
Cic. De Legibus, II, 22. Saint Augustin, Cit de Dieu, IX, II.
196
Cic. De Legibus, II, 9. Saint Augustin, Cit de Dieu, VIII, 26.
197
Cic. Time, II, Denys dHalicarnasse, traduit Lar familiaris, par o1 olov qpu, Antiq. Rom., IV, 2.
198
Fustel de Coulanges, La cit antique, Paris, 1870, in-12, p. 17. Cf. tout le chapitre II, Le culte des morts, pp.
15-20. Ce culte stend bien au del du monde indo-europen. Chez les Asiatiques il tient une place
prpondrante ; Cf. Bouinais et Paulus, Le culte des morts dans lAnnam et dans lExtrme-Orient compar au
culte des anctres dans lantiquit occidentale. Paris, 1895, in-12, et L. de Millou, Cultes et crmonies en
lhonneur des morts dans lExtrme-Orient, dans Conf. au Muse Guimet, 1899, 1901, Paris, 1903, in-12, pp.
133-159.
38

Ce culte tait lun des plus essentiels la religion des Celtes. Lindex des
superstitions et des pratiques paennes dress par le concile de Leptines (Hainault),
en 1742, condamne lusage o lon est de considrer tous les morts comme
saints
199
.

Il a t dit aux saints queux aussi seraient diviniss : Et eritis sicut dii, et vous
serez comme des dieux ! Mais mieux que la tradition, mme crite, les inscriptions
nous rendront tmoignage de la pense des premiers chrtiens.

Les tmoignages pigraphiques

Beaucoup de tombeaux de hros chrtiens des premiers sicles portaient
encore linscription funraire Dis manibus sacrum, sous la formule abrviative D.M.
ou D.M.S. Ce fait, signal pour la premire fois par Mabillon
200
qui y voit un reste de
superstition paenne, a t dfinitivement tabli par le jsuite Lupi qui produisit au
jour une pitaphe chrtienne portant la formule intgrale
201
.

Le Pre Delehaye nignore point ce tmoignage considrable, mais il sefforce
den attnuer la porte. Il ne faut pas oublier, en effet, dit-il, quune foule de
pratiques, dexpressions et de thmes, dorigine incontestablement religieuse et
impliquant, dans la rigueur des termes, des doctrines nettement polythistes, ont fini
par perdre leur signification primitive et sont devenus ou de simples ornements ou
des formules dpourvues de toute signification suspecte. Les gracieux petits gnies
que les peintres et les sculpteurs font grimper le long des festons et des pampres ne
sont que des motifs de dcoration et le Dis manibus sacrum tait inscrit sans arrire-
pense en tte des inscriptions funraires chrtiennes sans quon y reconnt autre
chose que le dbut oblig du formulaire des pitaphes
202
.

Si linscription aux dieux mnes tait grave sans arrire-pense, cest quen
effet la croyance paenne relative aux morts tait encore au premier plan de la

Pour les gyptiens, voir E. Amlineau, Les coutumes funraires de lgypte compares celles de la
Chine, dans tudes de critique et dhistoire de la section religieuse de lcole Pratique des Hautes tudes, 2
srie, grand in-8, p. I et suiv.
Pour les Smites ; J. Goldziher, Le culte des anctres et le culte des morts chez les anciens Arabes, dans
Revue de lhistoire des religions, t. X, p. 332 et suiv. C. L. Deletra, Recherches sur les vestiges dun ancien
culte des morts chez les anciens Hbreux, Genve, 1903, in-8. A. Gurinot, Le culte des morts chez les
Hbreux, dans Journal asiatique, 1904, II, pp. 441-483. Voir aussi Bouch-Leclerc, Leons dhistoire grecque
(Du fond commun des religions antiques, chap. I). Hachette, in-12, 1900, et ne pas oublier le grand travail de
Feydeau dj cit.
199
Indiculus Supertitionum, art. 25.
200
Dissertation sur le culte des saints inconnus, Paris, 1705, in-12, pp. 38-39 ; 63-70 ; 96-97.
201
A. Lupi, Dissertatio et animadversiones ad nuper inventum Sever martyris epitaphium, in-f, Panormi,
1734, p. 105. Fabretti reconnaissait dj que lon connaissait des marbres sur lesquels le mlange des
phrasologies chrtienne et paenne tait vident : Inscriptionum antiquarum in qu dibus paternis asservantur
explicatio, in-f, 1699, pp. 112, 563.
202
Lg. hag., p. 213. Dom Leclercq crit galement : Nous savons par Tertullien que lon ne cherchait pas
rompre avec lusage paen de dsigner les jours de la semaine par les noms des dieux. Le cas nest pas diffrent
pour le D. M. dans D.F. Cabrol, Dict. darch. chrt. et de liturgie, Paris, 1903, v. Abrviations, col. 166-167.
De mme Abb Nartet, Les catacombes de Saint-Calixte, Rome, 1887, p. 70. Il se hte de dire mais passons
sur cette misre . Le Blant plus judicieux voit dans la prsence des sigles initiaux D. M., une forte prsomption
de paganisme. Ed. Le Blant, Lpigraphie chrtienne en Gaule et dans lAfrique romaine, Paris, 1890, in-8,
p. 5 en note.
39
pense. Sil est vraisemblable que tardivement cette formule ait fini par perdre sa
signification, les lois de lvolution psychologique du culte nous obligent croire que
longtemps aprs la victoire officielle du christianisme, la vieille croyance vivifiait
encore la formule.

Les tombes chrtiennes suffiront elles seules tmoigner de cette vitalit.
Ne retrouve-t-on pas sur plusieurs dentre elles la vieille formule paenne : Buvez
donc et vous divertissez
203
, qui nous est dj donne par Hrodote
204
. M. de Rossi,
daprs les inscriptions funraires, a not avec trop dtonnement peut-tre ce fait
paradoxal de la perptuit de la foi dans une srie de gnrations dAcilii dans
lesquelles se rencontrent non seulement des consuls et des magistrats de lordre le
plus lev mais encore des prtres, des prtresses, mme des enfants membres des
illustres collges idoltriques rservs par privilge aux patriciens et leurs fils
205
.
Lpitaphe mutile que lon dcouvrit Rome prs de la porte flaminienne nest-elle
point suffisamment loquente : Filia mea, inter fideles, fidelis fuit ; inter paganos,
pagana fuit
206
. Ma fille fut fidle parmi les fidles ; paenne, parmi les paens.

Au moment o le christianisme prend possession de lempire, crit M. Dufourcq, il
semble quil veuille faire admirer partout, avec le signe de son triomphe, le souvenir de ses
preuves une foule de basiliques, doratoires, de tombeaux surgissent de tous cts, en
lhonneur des martyrs Cest le moment ou saint Jrme les dcrit avec recherche mais non
sans puissance ; cest le moment o quoique partageant en somme ladmiration de la masse, il
semble parfois penser que le culte quelle rend devient excessif ; cest le moment enfin, o,
Julien lApostat le poursuit tour tour de ses railleries et de ses invectives
207
; cest le moment
enfin, o, lautorit religieuse saperoit quil nest plus possible dignorer ce mouvement et
que le plus sr moyen de le diriger est de sy associer. Damase (366-384) prvient la ruine des
cimetires, en les embellissant, et prvient les empitements de la dvotion populaire en la
rgularisant
208
.

Or, cest prcisment vers la mme poque que nous voyons apparatre le
sigle D.M. ou D.M.S. des pitaphes chrtiennes
209
.

Les inscriptions nous fournissent encore un autre tmoignage. Le qualificatif
de saint rserv dabord lglise et aux vques est appliqu peu peu aux
martyrs. Puis entre ces deux mots lalliance devient indissoluble comme en
tmoignent nombre dpitaphes chrtiennes
210
. Lorsquenfin le mot saint fut employ
seul, il ne fut tout dabord quun synonyme et un substitut du mot martyr
211
. Cest

203
Cf., pour les formules analogues, Martigny, Dict. des antiq. chrt., 1877, in-4, p. 12.
204
Hrodote, II, 78.
205
De Rossi, Bull. di arch. crist. 1888-1889, pp. 57-58.
206
De Rossi, Bull. di arch. crist., 1877, pp. 118-124 et pl. IX. n1.
207
Saint Cyril., Adv. Julian, IV, 203-204, d. 1638.
208
L. Dufourcq, Les gesta martyrum romains, Paris, 1900, grand in-8, pp. 270-271. Sur la thologie de
Vigilance, voir la savante notice de A. Reville, Vigilance de Calaguris, Paris, 1902, grand in-8, pp. 20-21.
209
Dom Leclercq, loc. cit. col. 167, signale bien quelques cas postrieurs mais excessivement rares.
210
R. P. G. Rabaud, Le culte des saints, dans lAfrique chrtienne, daprs les inscriptions et les monuments
figurs, Paris, 1903, in-8, p. 17.
211
Le titre de saint Sanctus, ou labrviation S. qui le reprsente napparat pas avant le V
me
sicle. Raoul
Rochette, Discours sur lorigine, le dveloppement et le caractre des types imitatifs qui constituent lart du
christianisme, Paris, 1834, in-8, p. 45.
40
seulement beaucoup plus tard quil en vient dsigner les confesseurs et enfin tous
ceux auxquels les chrtiens crurent devoir rendre hommage.



Les tmoignages liturgiques

Les rites de funrailles.

Les croyances relatives aux morts donnrent lieu des applications pratiques
des crmonies appropries
212
.

Lamentations et pangyriques. On les pleura et on les fit pleurer. Cette
double pratique existait en gypte
213
. Les pleureuses gages des bords du Nil
214

semblent avoir servi de type aux pleureuses de la Grce
215
et de Rome. Les
obsques dun mort bien pleur sappelaient funus perluctuosum. Les lamentations
publiques paraissent dailleurs avoir t universelles ; on les pratiquait chez les
Perses
216
, les Hbreux eux-mmes ne les ont point ignores
217
.

On faisait chanter, on fit psalmodier lloge du dfunt. Certains hymnes du
Rig-Vda taient la fois une louange du mort et une supplication pour son dernier
voyage
218
. Mme chose en gypte au tmoignage de Diodore de Sicile. La
complainte de David au sujet de Jonathas
219
prouve que les Isralites
connaissaient cette coutume quils tenaient peut-tre des gyptiens. Les Thrnes
des Grecs furent leurs premiers pangyriques, ils tenaient autant des lamentations
que de lloge
220
. Les loges funbres taient si accoutums chez les Romains quon
disait ordinairement par imprcation : que tu ne sois pas mme lou dans ton festin
funbre
221
!

Ces pratiques se perpturent dans le christianisme
222
, elles sont encore en
pleine vigueur dans lItalie du sud. La Corse les a conserves avec une tonnante
fidlit.

212
Sur les anciennes coutumes chrtiennes on peut consulter : O. Panvinius, De ritu sepeliendi mortuos apud
veteres christianos et eorum cmeteriis, Rom, 1531, in-8.
213
E. Feydeau, Histoire des usages funbres, I, 74 et 109.
214
Diodore de Sicile, 1. 72. Sur les lamentations, cf. Maury, Religions de la Grce, II, 157. propos des loges,
rappelons un fait : La communaut des Haliades et des Haliastes a honor perptuit Dionysodoros
dAlexandrie, bienfaiteur de la communaut, dun loge et dune couronne dor, elle lui accorda ces honneurs et
pendant sa vie et aprs sa mort cause de sa vertu et de la bienveillance quil ne cessa de tmoigner pour les
intrts communs et les ranistes de sa socit . P. Foucart, Les associations religieuses chez les Grecs, Paris,
1873, p. 36.
215
Plutarque, Vie dAlcibiade, 18 et Vie de Nicias, 13.
216
E. Feydeau, loc. cit., p. 31, daprs Quinte.
217
Jrmie, I. IX. I, XXII, 18.
218
Rig-Vda, IV, 153 ; IV, 167 ; IV, 236 ; IV, 265.
219
Josu, chap. X, 17 [ndld. : 2 sam. 17-27]
220
Croiset, Histoire de la littrature grecque, 1898, t. II, Sur les loges funbres.
221
Cf. Martha, tudes morales sur lantiquit, 4
e
d., Paris, 1905, in-12. Lloge funbre chez les Romains,
p. 159. On y verra quelle dramatique mise en scne les accompagnait.
222
Les premiers chrtiens conservrent en effet la conclamatio grecque et romaine et la laudatio funebris des
anciens. Sur la premire de ces coutumes nous avons le tmoignage de saint Jean Chrysostome. Pourquoi ces
vaines larmes, si tu crois que la mort est un sommeil ? Pourquoi te frappes-tu en signe de deuil ; si les gentils le
41
Dans notre France continentale, les habitants du Gers, par exemple, semblent
navoir rien oubli du culte romain, les femmes vtues de deuil, la tte cache sous
un voile, laissent clater leurs sanglots et leurs gmissements et leur voix suffoque
fait loraison funbre du mort
223
. Dans la valle dOssau, au milieu du XIX
me
sicle,
les funrailles comportaient encore des chants funbres, des pleurs, des loges
chants et psalmodis sur un ton lugubre en lhonneur des dfunts
224
. Avant la
Rvolution, ces pratiques avaient un tel dveloppement quelles ne respectaient
point le silence solennel des glises. En 1614, le cardinal de Sourdis, archevque de
Bordeaux, par une ordonnance du 12 mars, dfendait aux femmes de hurler et de
crier dans les glises, comme elles le faisaient aux funrailles de leurs parents
225
. En
1708, Mgr de Rvol, vque dOloron, blme dans ses mandements lexcs des cris
et des pleurs dmesurs des amis et des parents des dfunts
226
.

Cette coutume se retrouve galement chez les populations chrtiennes
dorigine septentrionale. Grgoire de Tours (mort en 593) nous apprend que les
hurlements des funrailles avaient lieu en Gaule avant ltablissement des
barbares
227
.

LIndiculus superstitionum dress au concile de Leptines en 742 (Hainault)
signale le sacrilge qui se commet loccasion des morts, cest--dire les
complaintes funbres quon appelle Dadsisas
228
. Les capitulaires de Charlemagne
en renouvelrent la dfense
229
, sans russir les supprimer, le clerg paroissial les
fltrit chaque jour, et, malgr tout, ce vieil usage gaulois sest conserv au pays
gurandais jusquen plein XIX
me
sicle. Loffice religieux se chante sans incident,
jusquau moment o le prtre entonne le Libera. Mais aussitt et comme un signal
donn, des gmissements et des sanglots slvent du fond de lglise, en couvrir
les chants funbres. Lorsque le corps est enlev pour tre transport sa dernire
demeure, le bruit redouble dintensit. Ce sont des hurlements sauvages mls de
mots entrecoups : Ah ! mon pauvre pre ! Ah ! mon pauvre frre ! Ah ! mon Dieu !
mon Dieu ! .

Pendant tout le parcours de lglise au cimetire, les mmes cris se font
entendre travers le bourg, un peu touffs toutefois, pour reprendre plus intenses
lentre du cimetire. Mais quand le moment de la dernire sparation approche, et

font, ils doivent tre pris en piti ; si un fidle pche en cris comme un infidle, que rpondra-t-il pour se
justifier ? Comment osera-t-il demander pardon pour avoir nourri de tels sentiments alors quil nest plus
chrtien, celui qui doute de la rsurrection ? Et toi, tu sembles prendre tche de rendre ce pch plus grand en
convoquant des femmes incitatrices des pleurs, dont les chants lamentables viennent encore exciter et enflammer
la douleur . Homil., XXII, in Math.
M. labb Lejay compare le chant des Batitudes de loffice des morts chez les Grecs une sorte de
thme appartenant au type liturgique des o1tqp poooto. Il tait, dit-il ; destin visiblement remplacer
et empcher les lamentations et les voceri des pleureuses . Ancienne philologie chrtienne, dans Revue dhist.
et de littrat. relig., 1902, VII, 543. Cf. Goar, 0otov, 1647, pp. 534, 535.
Pour les louanges funbres, nous savons que les Pres de lglise en ont prononc quelquefois. Cf. A.
Marignan, La foi chrtienne au IV
me
sicle, p. 143.
223
A. Durrieux, Monographie du paysan du dpartement du Gers, in-8, 1865, p. 44.
224
C. dA., Notices sur la valle dOssau en Barn, Paris, 1838, in-8, p. 81.
225
Voir cette ordonnance dans : P. Cuzacq, La naissance, le mariage et le dcs, Paris, 1902, in-12, p. 174.
226
P. Cuzacq, loc. cit., p. 167.
227
De Miraculis S. Juliani, I.
228
Indiculus supertitionum. art. 2.
229
Roger de Belloguet, Glossaire gaulois, p. 216.
42
que le cercueil tombe avec un bruit sourd dans la fosse, cest alors une explosion
indescriptible
230
.

En Irlande, la veille funbre, les parents se placent en ordre, les parents les plus
proches la tte du mort. Par intervalles, tous se lvent, entonnent la lamentation funbre, et
racontent les vertus du dfunt, pendant que la veuve et les orphelins adressent au cadavre de
tendres pithtes et rappellent les heureux jours quils ont passs ensemble
231
.

La lamentation irlandaise ou caoine est accompagne des cris des pleureurs
professionnels dans les comts de Cork et de Kerry. Limerick, la parente la plus
proche du dfunt heurte le cercueil dune pierre quelle tient la main et entonne les
lamentations
232
.

Cette coutume a abouti nos hymnes et nos pangyriques, et sest
panouie dans les chefs-duvre dun Prudence ou dun Bossuet ; mais elle ne fut
primitivement quune sorte dincantation magique charge dloigner du dfunt les
mauvaises influences durant son voyage infernal
233
. Les gyptiens qui en semblent
les inventeurs ne craignaient point les douleurs de lamenti
[234]
; mais ils redoutaient
dtre dvors par Set, par Nephtys ou quelque autre divinit infernale avant davoir
atteint le lieu de leur survie
235
.

Les cierges que lon allumait aux funrailles, les lampes que lon faisait brler
devant les tombeaux, constituaient primitivement un rite magique analogue aux
incantations. Le feu est un dieu puissant, matre des divinits des tnbres, qui les
tient loignes du mort et les empche de lui nuire. Les cierges que lglise
catholique place autour du catafalque forment comme un rempart sacr charg
dloigner le lion dvorant et les autres btes de labme infernal
236
.


230
G. Blanchard, De quelques usages anciens conservs au pays Gurandais, Nantes, 1879, in-8, pp. 11-12. On
trouvera dautres exemples pour dautres rgions de la France dans Revue des traditions populaires, III, 381, et
VI, 628.
231
A. Le Braz, La lgende de la mort chez les Bretons armoricains, Paris, 1902, in-12, t. I, p. 228, daprs Lady
Wilde, Ancient legends, p. 119.
232
A. Le Braz, loc. cit. I. 244, note 1. Cf. Kinahan, Notes on Irish Folklore, dans The Folklore Record, t. IV,
p. 100.
Chez les Germains la lamentation clatait aussitt quon avait mis le feu au bcher : Snorro Ing linga
saga, c. 10. Saxo Grammat, l. VIII, t. I, p. 391. Beowulf, d. Et. Muller.
En Russie, la lamentation funbre, loges de plaintes mles, a gard toute sa violence primitive. Cf.,
Vera Vend, Une anne de ftes russes, Paris, 1897, in-12, pp. 115-116.
233
Ah ! Il faut prier pour les morts, vous diront encore les vieillards en Russie : Il faut prier pour les morts
Milenki ! Cest la prire des vivants qui les aide traverser les mitartsva. Les mitartsva, cest--dire les quarante
preuves par lesquelles toute me doit passer avant de monter, radieuse, vers le Paradis, ou de descendre,
maudite, jusqu lenfer . Verra Vend, Une anne de ftes russes, Paris, 1897, in-12, pp. 113-114.
234
[ndld. : amenty : madness (vx)]
235
Le livre des morts est principalement un recueil dincantations lusage du dfunt ; mais on ne se contentait
pas de munir le mort de cette sorte de passeport, on le louait comme si lon eut voulu dicter Thot un jugement
favorable. Dans les fouilles de Petilia en Sicile et dEleutherna en Crte, on a trouv des lamelles dor portant
des fragments ditinraire et des formules dincantation lusage des dfunts (Cf. Foucart, Premier mmoire sur
les mystres dEleusis, p. 67). Cela nempchait point les thrnes que les survivants chantaient en lhonneur des
morts comme sils eussent voulu les glorifier aux yeux des hommes et des dieux. Toutes les pratiques antiques
semblent concourir au mme but, la divinisation du mort.
236
Mme coutume chez les paens. Les lampes brlaient aux tombeaux. Gruter, Inscript., pp. 1148, 17.
43
Repas funbres. Il ne suffisait point de prserver le mort des dangers quil
courait en ce redoutable voyage au centre de la terre , il fallait conserver son
amiti. Ntait-il pas dsormais un dieu ?

Tout dabord, on les conviait un repas de famille aprs lequel on leur
abandonnait des boissons et des vivres. Ce repas tait nomm chez les
Grecs rprtvov, r1q rlvov (repas dHcate). Les Latins lappelaient
compotatio et silicernium
237
. Il se clbrait de nouveau neuf jours aprs les
funrailles et prenait encore de ce fait le nom de cna novemdialis
238
. Ces sortes de
banquets sacrs avaient lieu, pour les familles riches, dans la partie du tombeau
appele triclinium funebre. Pour les autres, les repas se faisaient la maison du
mort. Aprs ce banquet funbre, riches et pauvres dposaient sur le tombeau ou
dans lintrieur des boissons et des aliments tels que du vin et de leau et dautres
comestibles
239
.

Le culte des morts appuy sur un culte public immmorial, sur des sentiments
qui sans doute ne steignirent pas durant les premires gnrations chrtiennes,
devait vouloir se survivre. Comment les paens convertis nauraient-ils pas continu
une fois devenus chrtiens sadonner une dvotion qui intressait tous les
membres du foyer ?
240


Les distributions de vivres faites aux funrailles furent une arme dont se
servirent les riches paens du IV
me
sicle pour retenir leurs coreligionnaires dans le
paganisme par lappt dun secours matriel. Saint Paulin de Nole dcrit une des ces
agapes qui eut lieu dans lglise de Rome aux frais du snateur Pammachius, lors
des funrailles de la matrone romaine Paullina
241
. Au tmoignage de saint Augustin,

237
Festus, Verbo : Silicernium.
238
Tacite, Annales, VI, 5. Je ne sais si quelquun des saints a jamais vu dans les critures la trace de la
clbration du deuil de neuf jours que les lecteurs appellent novemdiales. Cest l une pratique propre aux
Gentils et dont je ne saurais trop dtourner les chrtiens . Saint Augustin, Qust. CLXXII in Genes. Ctait bien
l une coutume paenne, mais elle stait christianise puisque nous lisons, dans les Constitutions apostoliques, l,
VIII, c. 112. Pour ce qui regarde les morts que le troisime jour soit clbr par des psaumes, des leons et des
prires en mmoire de celui qui est ressuscit le troisime jour ; de mme le neuvime jour en considration de
ceux qui restent et de ceux qui ne sont plus . Ces dates ont t conserves dans lglise grecque, Goar,
0otov, sive rituale Grcorum, Paris, 1647, p. 540. Le quarantime est attest par saint Ambroise (De
obitu Theodosii, c. 5). Sur les temps de deuil, on peut voir encore : Sicard, Office mitral, chap. L ; J. de
Voragine, Lgende dore, d. Roze, III, 281 ; Durand, Rational, trad. Barthlemy, V, 97.
Dans les milieux chrtiens o prdominait llment juif, lusage stablit de clbrer la mmoire des
morts pendant sept jours. Les Juifs, pendant sept jours, restent enferms la maison nu-pieds, ils pleurent, ne
mangent point leur propre nourriture mais celle que leur envoient leurs parents et amis, principalement des ufs
qui leur sont un symbole de la mort, laquelle imitant la volubilit de luf qui est rond, frappe tantt dun ct,
tantt de lautre . Buxtorf, Lexic. Chald. Talmud., v. Luct. Saint Augustin dclare que la clbration du
septime jour est fonde sur lcriture, Gen., L, III. Sap., XXII, 13.
239
Chez les Scandinaves et chez les Celtes, les repas et beuveries en lhonneur des morts gardrent un caractre
tout paen. Charlemagne dut les proscrire. Capitul. de Part. Sax. c. 7.
240
On pourrait citer dinnombrables exemples de la conservation de cette coutume. Dans la rgion
montalbanaise, un repas auquel sont convis tous les assistants aux funrailles, sappelle noces tristes et se prend
en silence. Abb C. Daux, Croyances et traditions populaires du Montalbanais, Paris, 1902, grand in-8, p. II.
241
Videre enim mihi videor lota religiosa miserand plebis examina, illos pietatis divin alumnos tantis influere
penitus agminibus ordinari et profluis omnes salurari cibis. Epistol, S. Paulini, XIII, 11-16, P. L., t. XXXII,
col. 719.
44
le christianisme, par linstitution des agapes funbres, put exercer une fructueuse
concurrence contre ces captations
242
.

Liconographie des catacombes nous fournit la preuve par limage de lidentit
des agapes chrtiennes et des repas dHcate. En considrant une des ces
reprsentations, il est aussi raisonnable dy voir une scne paenne quune scne
chrtienne
243
. La principale de ces peintures fut trouve au septime colombaire du
cimetire des saints Marcellin et Callixte. Elle offre un triclinium avec la table en
demi-cercle, symbole de la Lune ou dHcate. Deux autres scnes dagapes se
trouvent dans les corridors de cette mme catacombe. une table galement semi-
circulaire et qui enveloppe dans lintrieur de son demi-cercle une autre petite table
ronde en trpied, sont assis cinq convives : deux femmes sigent aux extrmits de
la table, elles paraissent surveiller la petite table o sont poss les plats, avec deux
couteaux et un poisson. Les trois femmes ont la tte nue ; les deux hommes ont au-
dessus de leur tte deux inscriptions qui sexpliquent par leurs gestes. Lun tend la
main vers un enfant qui incline un calice, et lui dit : Agape, misce mi : Charit, mle
ce vin ; lautre se tourne vers lune des femmes assises qui a devant elle une cruche,
et est cens prononcer les mots : Irene, da calda : Paix, donne (leau ou le vin)
chaud
244
.

Lanimal destin au repas est en mme temps un symbole du Christ
sauveur
245
; les noms de lenfant et de la femme galement symboliques ont t
ports par les chrtiens, et autour du demi-cercle qui contient cette peinture on voit
lhistoire de Jonas et limage du Bon Pasteur ; mais les poses et les expressions sont
compltement paennes, de mme que les deux bustes qui alternent avec les
peintures de Jonas et du Bon Pasteur dans le cadre illustr de lagape.

Un savant catholique, archologue distingu, reconnat en ces termes la
filiation de lagape chrtienne.

Ce qui nest pas moins avr, cest le principal motif quont eu les chrtiens en
semparant dune pareille institution, dorigine toute paenne. En lappropriant au gnie de
leur culte, ils voulurent attirer au sein de lglise, par une analogie apparente, les esprits
grossiers dune multitude familiarise depuis des sicles avec lusage de ces repas funbres. Il

242
S. Augustinus, De civit. Dei, VIII, 17. Et ailleurs avec nos agapes nous nourrissons les pauvres . Contra
Faustum, XX, 4, 20. Th. Roller, Les catacombes de Rome, t. II, pp. 16 20, spec. p. 19.
243
Raoul Rochette, Premier mmoire sur les antiquits chrtiennes, in M.A.I.B.L., t. XIII, pp. 132-147 et 156-
158.
244
Bottari, loc. cit., II, pl. 126. Voir aussi les pl. 127 et 129. Ces peintures ont t galement interprtes
comme des reprsentations du banquet cleste des lus ; mais sans quil sensuive quelles ne reprsentent pas
des agapes funbres, cf. Dom Leclercq, dans Dict. de liturg. et darch. chrt. au mot Agape, 17. L. Lefort,
tudes sur les monuments primitifs de la peinture chrtienne en Italie, Paris, 1885, in-12, pp. 155-158. Ces
fameuses peintures du cimetire de Prtextat ont t loccasion dune intressante polmique : R. Garucci, S.J.,
Les mystres du syncrtisme phrygien dans la catacombe romaine de Prtextat dans Cahier et Martin, Mlanges
darchologie, Paris, 1856, t. IV, p. 154 ; Lettre de M. Ch. Lenormant au P. Martin, Doutes touchant le
paganisme du tombeau de Vibia dans le mme recueil, p. 139, et Lettre du P. Garucci, au mme ; rponse la
lettre prcdente, ibid., p. 142. Dom Leclercq, loc. cit., col. 838, semble reconnatre lorigine dionysiaque de ces
peintures. Elles sont dues certainement des adorateurs de Jupiter Sabazius et le fait quon ait pu les prendre
pour des peintures chrtiennes tablit premptoirement la similitude des agapes chrtiennes et des agapes
paennes.
245
Le nom grec du poisson Ichtus fut dailleurs lun des surnoms de Bacchus. Cf. Hsychius, sub voce Bacchus,
p. 179, cit par Hislop, Les deux Babylones, Paris, 1886, in-8, p. 168.
45
entra de tous temps, dans ce que lon pourrait appeler la sage et industrieuse politique de
lglise, de tirer des erreurs et des faiblesses humaines tout le parti que pouvait comporter la
srieuse doctrine de lvangile, afin de multiplier les conversions. Linstitution des Agapes
imite du silicernium des anciens fut comme un innocent stratagme employ par la primitive
glise pour gagner les curs la foi chrtienne. Les tmoignages de saint Grgoire le Grand,
suffisent pour ne laisser aucun doute cet gard. laide dune pratique si connue, dont
lglise se contentait de changer lobjet et de purifier lintention, le peuple, toujours esclave
des anciennes habitudes, se laissait tout doucement attirer du culte paen des mnes, au culte
chrtien des martyrs
246
.

Les repas anniversaires et les ftes des Martyrs. La compotatio ou le
silicernium des Romains ntait pas le seul repas en lhonneur et lusage des morts.
On en clbrait encore aux anniversaires du jour o tait dcd un membre de la
famille. Ce jour tait consacr aux mnes par des libations et par des sacrifices ; par
des illuminations suivies dun repas ou dagapes que lon qualifiait de funerales et qui
se terminaient ordinairement par des danses et des chants que lbrit rendait
souvent immoraux
247
. Cest de l que vinrent les anniversaires des martyrs et les
ftes des saints, et lhabitude de se rendre dans les cimetires et sur leurs tombeaux
pour y sacrifier du lait, des viandes, des lampes et des cierges, senivrer, chanter et
danser en leur honneur.

Cette coutume caractristique des banquets anniversaires se retrouvait
dailleurs sur toutes les rives de la Mditerrane o devaient aborder les colonies
chrtiennes. LItalie, la Grce, lAsie Mineure, la Palestine, lgypte, lAfrique
saccordent reproduire les traits essentiels du rite funraire
248
!

La Grce connaissait les htairies ou associations de famille du mme rvo
pour lacquisition et lentretien dune spulture collective, champ assez vaste, entour
depuis les temps les plus anciens dun enclos avec lautel des sacrifices. Cest l que
lon venait en chur clbrer les repas anniversaires
249
.

chaque jour, chaque heure, le Grec voyait autour de lui se clbrer des banquets
funbres. Aucune crmonie du culte moderne nest plus frquente, plus quotidienne que ne
ltait chez les Anciens, et en particulier en Attique, dans les Cyclades, en Thrace et sur les
ctes mridionales de lAsie Mineure lhabitude des festins sur les tombeaux Si trange que
le banquet puisse paratre, il semblait naturel la race grecque, car cette race ny a jamais
renonc. On clbre encore aujourdhui dans toute la Grce et tous les jours le repas en
lhonneur des morts, repas sacr accompagn de formules pieuses, compos de bl bouilli, de
grenades et de raisins. Lglise orthodoxe la longtemps combattu, puis a fini par ladmettre

246
L. J. Guenebault, Note sur les agapes chrtiennes, dans Dict. iconographique des saints, Migne, 1850, in-4,
p. 956. Il suit en cela Raoul Rochette quil cite textuellement.
247
Dans maintes rgions franaises, le service du bout dan est le signal de la cessation du deuil et prend ainsi un
caractre de rjouissance.
248
Dom Leclercq dans Dom Cabrol. Dict. v. Agape, col. 779.
249
Eschyle, Les sept contre Thbes, 914 ; Dmosth., Contr. Eubul., 28, 67 ; Cont. Macart, 79 ; Plut., Cimon, 4 ;
Just, III, 5. Les anciens Grecs ne scartaient gure de leur sobrit habituelle que dans ces occasions. On
donnait ce banquet le nom de 0otvq, afin de consacrer pour ainsi dire lobligation que les convives
simposaient de senivrer en lhonneur de leurs dieux. Cf. Juvnal, Sat., XV, 42, 47, 48. Tertullien, Apologtique,
39. Potter, Archeologia grca, l. V, chap. IV. A Maury, Histoire des religions de la Grce antique, t, II, p. 115.
Les associations religieuses telles que les Orgons et les Thases contribuaient aussi ces dpenses. P. Foucart,
Les associations religieuses chez les Grecs, Paris, 1873, p. 141.
46
en le sanctifiant. Les principes dune religion nouvelle nont pu dtruire un usage qui est la
ngation des ides chrtiennes
250
.

La thologie orthodoxe, dit encore Albert Dumont, donne huit explications
diffrentes des banquets funbres quelle a d accepter au VIII
me
sicle Toutes ces
explications sont trop subtiles : la race grecque comprend naturellement cette forme du culte
des morts et se passionne pour les pratiques de ce genre, l est la vrit
251
.

Les Grecs modernes rediraient encore les paroles que Virgile mettait dans la
bouche dne foulant ce sol de Sicile o mourut son pre :

Lanne dans son cours a parcouru le cercle entier des mois, depuis que nous avons
confi la terre la cendre du divin Anchise et que nous avons dress pour lui les autels des
morts. Voici le jour, oui, cest bien le jour qui sera jamais pour moi un jour de deuil, et aussi
de solennels hommages puisquainsi lont voulu les dieux. Quand je serais exil parmi les
sables de Gtulie, ou surpris dans les mers de la Grce, dans les murs mmes de Mycnes je
nen renouvellerais pas moins tous les ans les mmes vux, conduisant en son honneur les
pompes funbres et chargeant les autels des offrandes voulues
252
.

Ntait-ce pas des Grecs, ces Corinthiens qui voyaient dans les agapes une
occasion de manger plus que leur part : Mes frres, leur crivait saint Paul. Quand
vous vous assemblez pour manger et annoncer la mort du Seigneur attendez-
vous les uns les autres. Si quelquun est press par la faim, quil mange chez lui afin
que vous ne vous assembliez point pour votre condamnation
253
. Laptre leur
assure mme que cest en punition de ce dsordre, quil clate de temps en temps
parmi les frres des maladies et des morts
254
.

En Asie Mineure ces libations et ces repas, les danses qui les suivaient se
perpturent longtemps parmi les chrtiens. Le Pre Delehaye nous rappelle lui-
mme que Grgoire le Thaumaturge fut oblig dinstituer les ftes des martyrs pour
satisfaire aux habitudes des paens convertis et leur mnager une transition entre les
plaisirs profanes et la joie purement spirituelle
255
. Il nous force ainsi songer au mot

250
A. Dumont, Mlanges darchologie et dpigraphie, Paris, 1892, in-8, pp. 84-86. Les Grecs ont-ils
emprunt les repas funbres lgypte ? Cest possible, mais ils pouvaient les avoir pris tout aussi bien de lInde
o cette pratique semble immmoriale. Cf. F. Feydeau, Histoire des usages funbres, I, 281-286, qui dcrit les
repas funbres du brahmanisme.
251
A. Dumont, loc. cit., p. 660.
252
nide, V, 46.
253
I Corinth., XI, 33-34. La communion eucharistique en mmoire de la mort du Seigneur est primitivement
une sorte de banquet, mais inversement lagape funbre est une sorte de communion avec le mort. Lide qui a
prsid aux agapes a t parfaitement mise en vidence par Robertson Smith : participer une mme nourriture
quivaut se pntrer dune mme essence et rend les convives solidaires dune mme destine. La Cne aux
temps apostoliques a pour but essentiel de renouveler le lien consubstantiel qui existait entre les participants
comme entre ceux-ci et Jsus. Cf. P. Sabatier, Commentaire de la Didach, p. 104.
Ntait-ce point de cette conception que sinspirait la coutume de donner leucharistie aux cadavres ?
Posid., Vita August., c. 13. Eusbe, Vita Const., IV, c. 71. Le 3
me
concile de Carthage, en son 6
me
canon, se voit
oblig dinterdire de communier les cadavres. Placuit ut corporibus defunctorum eucharistia non detur. En
Russie, les personnes pieuses possdent toutes une sorte de petit registre obituaire, o elles inscrivent les noms
de leurs dfunts ; elles prsentent ces livrets lglise pendant la messe : le prtre en consacrant le pain et le vin
de leucharistie mentionne les noms de ces trpasss au moment o il invoque lEsprit-Saint en levant le calice.
Cest l la communion des morts . Vera Vend, Une anne de ftes russes, Paris, 1896, in-12, p. 112.
254
I Corinth., XI, 30.
255
Lgendes hagiographiques, p. 102.
47
du Pre Thomassin au sujet du mme Grgoire : Cette sagesse est presque aussi
miraculeuse que les frquents prodiges que ce saint prlat oprait. Il nous a t utile
que saint Grgoire de Nysse en ait fait le rcit et lloge tout ensemble et quil ait
attest le succs dune si mmorable condescendance
256
. Ctait ds le XVII
me

sicle lexpression de M. Loisy : Par bien des cts, le culte des saints est une
concession la religion populaire
257
.

Saint Jean Chrysostome eut en maintes occasions rappeler les fidles
dAntioche la sobrit et la dcence dans les glises
258
.

En gypte, au temps dHliogabale, la foule, sabandonnant son atavisme,
croyait faire uvre pie que dhonorer les morts par des banquets et des ftes
orgiaques. Logique avec elle-mme, elle commmorait le souvenir de lun des siens
par les rjouissances quelle lui souhaitait dans lau-del
259
.

M. Gayet a dcouvert dans le tombeau dun chevalier byzantin, Antino, un
petit groupe de terre cuite dexcution barbare, donnant la scne de lagape dans le
triclinium. Cette reprsentation, jusquici unique, indique avec minutie tous les
accessoires du banquet, mets et coupes
260
. Cest un curieux pendant aux peintures
romaines.

Chez les antiques habitants dgypte, larticle premier de leur foi en une vie
posthume tait que le double ft assur de sa subsistance. Au jour de lenterrement, parents et
amis, runis dans une chapelle lui prsentaient loffrande ; mais, dans la suite des temps,
ctait la pit des fidles de pourvoir au renouvellement de celle-ci. Quun instant elle vnt
manquer, et le double tait vou aux pires tourments : errer dans les rues cherchant sa
pture, au milieu des immondices, ou mme une mort qui et t cette fois dfinitive.
Partant de ce principe, on imagina sans peine quil tait bon de substituer une offrande relle
une offrande fictive ; on la peignit sur les murs ; on y reprsenta les crmonies du sacrifice ;
et lon supposa que, pour assurer la transformation de ces images et substances en crmonies
relles, il suffirait que le premier passant venu rcitt une prire cet effet. Alors, les scnes
figures sur les murailles sanimaient dune vie gale celle du double. Celui-ci quittait son
appartement priv, venait sasseoir la place o trnait son effigie. Les provisions
amonceles sur les tables devenaient pour lui des mets dlicieux ; ses gens empresss autour
de lui le servaient, pendant que les musiciens se faisaient entendre et que les danseurs
rythmaient leurs pas
261
.

256
Thomassin, Trait des ftes de lglise, Paris, 1863, in-8, 503-504. Les Juifs eux-mmes connurent les
festins funbres. LIsralite payant sa dme devait dclarer quil nen avait rien pris pour manger dans son deuil
ou pour donner un mort, Deut., XXVI, 14. On peut discuter le point de savoir si les Isralites considraient
leurs morts comme des dieux et si ces repas taient de vritables sacrifices ; mais on ne saurait nier quils en
avaient adopt les coutumes, cf. R. P. Lagrange, Les religions smitiques, Paris, 1905, pp. 332-333.
257
Ed. Le Blant, dans une note sur les Chrtiens dans la socit paenne aux premiers ges, Rome, in-8, crit
Des compromis que Tertullien lui-mme admit comme acceptables permettaient dassister aux ftes de ces
dmons diviniss que les chrtiens y exorcisaient secrtement par la vertu de son souffle. Ce fut lombre de ces
concessions regrettes, dtestes au fond des curs, que la religion nouvelle put se dvelopper et vivre .
258
S. Chrysostomus, Homili ad populum Antiochenum, d. Didot, t. II, p. 1.
259
Gayet, Coins dgypte ignors, Paris, 1905, p. 83. Cf., aussi E. Feydeau, Histoire des usages funbres des
peuples anciens, Paris, 1856, I, 99.
260
Gayet, Lexploration des ncropoles de la montagne dAntino, 1901-1902, dans Annales du Muse Guimet,
t. XXX, Paris, 1903, p. 131.
261
Gayet (Al.), LArt copte, Paris, 1902, pp. 69-70. Voir au sujet des offrandes et des libations le texte dune
stle dAbydos : Egypt Exploration Fund extra publication, London, 1905, in-4, pp. 43-45.
48

Ces peintures disparaissent chez les Coptes ou chrtiens dgypte ; mais les
agapes des funrailles et des anniversaires subsistent autrement quen peinture. On
ne dracine point en quelque cinquante ans des habitudes millnaires
262
.

LAfrique fut particulirement la patrie de ces orgies mmoratives. Nous
savons, dclare le troisime concile de Carthage
263
, que beaucoup de chrtiens
boivent outrageusement (luxuriosissime) sur les tombeaux et quaprs avoir offert de
la nourriture aux cadavres, sous prtexte de religion dvorent et senivrent jusqu ce
quils tombent comme morts leur tour sur leurs morts . Saint Augustin peint ces
dvots des agapes dun trait non moins incisif : Aujourdhui, dit-il, les ivrognes
poursuivent avec leurs coupes les martyrs quautrefois des forcens perscutaient
coups de pierres
264
. L plus quailleurs peut-tre il fallut saccommoder aux
exigences antichrtiennes des nouveaux convertis. Saint Augustin aprs Tertullien
265

avait dj parfaitement reconnu ce caractre de la dvotion aux martyrs. Les
paens, dit-il, taient empchs de venir au christianisme par le regret des festins
joyeux quils faisaient aux jours de fte consacrs leurs idoles (aux mnes) ; cest
pourquoi nos anctres jugeaient bon de permettre quon clbrt par les mmes
profusions les solennits en lhonneur des saints
266
martyrs .

Lvque dHippone reprochait son troupeau davoir introduit la
reprsentation des pantomimes paennes jusque dans les vigiles des ftes
chrtiennes, et sur les tombeaux des martyrs
267
.

Au reste, il nacceptait point quon dt conserver davantage le rite paen des
repas que lon faisait au tombeau des martyrs et des morts. Il conseillait Aurlius,
vque de Carthage, de les abolir
268
. Non content de suivre cet avis, celui-ci ordonna
que largent destin ces festins, selon lexpression dAugustin, serait donn aux
pauvres. Le peuple, nayant tenu aucun compte de cette injonction, le quatrime
concile de Carthage, en 398
269
, excommunia par son 95
e
canon, comme meurtriers
des pauvres, ceux qui refuseraient ou feraient seulement quelque difficult de
remettre aux glises les oblations pour le soulagement des dfunts. Les offrandes
quon fait encore aujourdhui pour les morts ne sont quune survivance des anciens
repas qui leur taient offerts
270
.


262
Gayet, LArt copte, p. 256.
263
An. 397, can. 30.
264
Aug. in Psalm. LIX, voir aussi P. Monceaux, Histoire littraire de lAfrique chrtienne, 1905, t, III, p. 106.
265
Tertullien, De jejunio, c. XVII, P. L., t. II, col. 1029, stait plaint des dsordres quentranaient ces agapes.
Sed majoris his est Agape, quia per hanc adolescentes tui cum sororibus dormiunt appendices scilicet gul
lascivia et luxuria .
266
Aug. Epist ; XXIX, Ad, Alypium, P. L. XXXIII, 114-120. Pour dautres textes A. Marignan, Le triomphe de
lglise, pp. 43-45.
267
Saint Augustin, Serm. 311 in Natal Cypr., c. 5.
268
Aug. Epist. XXII, ad Aurelium, P. L., XXXIII.
269
En ralit ce texte est du VI
me
sicle ; mais cela ninfirme point sa valeur dmonstrative dans le cas prsent.
La date de rdaction en a t fixe par Ballerini Masseu et Malnory.
270
Tertullien parle dj des oblations pour les dfunts dans son De Corona, c. 3. Dans son De Exh. Cast., il
crit : Pro uxoris recept apud Dominum spiritu postulas, pro in oblationes annuas reddis . Elles servaient
en partie au soulagement des pauvres : Pro eis sive altaris, sive orationum, sive elemosynarum sacrificiis
solemniter supplicamus Saint Augustin, De Cura pro mort. quod gerenda, c. 22.
49
En Afrique, crit Dom Leclercq, la clbration du culte des martyrs tait loccasion
de dsordres si grossiers que les femmes honntes hsitaient se rendre aux offices et les
paens en tiraient cette objection contre ceux qui les priaient de se convertir : Pourquoi
abandonner Jupiter pour se prosterner devant un Mygdon, un Namphano ? disait Maxime de
Madaure ; et le manichen Faustus ajoutait ; Vos idoles vous, chrtiens, ce sont les
martyrs, vous leur rendez un culte semblable. Cest aussi par du vin et des viandes que vous
apaisez les ombres des morts
271
. On ne pouvait plus nettement rattacher lagape lantique
coutume du banquet funbre : dailleurs, les contemporains ne faisaient pas de difficults le
reconnatre et sen applaudir
272
.

En Italie, les catacombes ont fourni ces images clbres qui faisaient dire
Raoul Rochette :

laide dune pratique ancienne du culte romain dont la religion stait borne
changer lobjet et purifier lintention, le peuple, toujours esclave de ses anciennes habitudes,
toujours sensible aux impressions matrielles et aux jouissances physiques, se laissait tout
doucement attirer du culte paen des mnes au culte chrtien des martyrs
273
.

En adoptant la coutume romaine des socits funraires
274
, les chrtiens en
avaient galement emprunt et les usages et les abus. Pline avait d par un dit
prohiber les abus paens des banquets anniversaires. De mme lvque de Milan,
lillustre saint Ambroise, dut interdire toutes les agapes aux tombeaux des martyrs,
parce quelles ntaient plus quune imitation de la superstition paenne, des
occasions dintemprance et de joies dissolues
275
.

Aprs ce voyage autour du grand lac romain qutait la Mditerrane ; aprs
cette excursion dans les uvres des Pres, nous avons, je pense, le droit de
conclure que lorganisation des agapes anniversaires aux tombeaux des martyrs fut
le rsultat dune prvoyance ou dune condescendance apostolique. Lglise, crit
Dom Leclercq, na tmoign aucune espce de rpugnance pour ces transitions et

271
Aug. Contra Faustum, XX, 4.
272
Dom Leclercq, loc. cit., col. 777. En Afrique lglise formait un seul corps qui rappelait les anciennes
htairies des Grecs et les sodalitates des Latins. Chaque chrtien fournissait tous les mois une somme minime
destine nourrir les pauvres ou les orphelins sans fortune et enterrer les morts. Tertullien, Apol. XXXIX.
273
Premier mmoire sur les antiquits chrtiennes. Peintures des catacombes dans M. de lA. des I. et B. L,
t. XIII, p. 137, voir aussi pp. 776-780.
274
Abb Nartet, Les catacombes de Saint-Calixte, Rome, 1887, p. 19. En Gaule et par la suite en France on
retrouve les mmes usages : 1 Les socits funraires. On les rencontre Vannes sous le nom de Confrries des
trpasss et dans le Finistre sous le nom de Frairie des morts. L. Maitre, Les confrries bretonnes dans Bulletin
de la Socit arch. de Nantes, t. XV, pp. 34-35. A. Le Braz, la Lgende de la mort, II, 122-123. Il y aurait lieu
dlargir la question et dexaminer quelle part de vrit renferme lassertion suivante dun historien belge. On
ne peut gure douter que le lien secret dune origine commune ne rattacht les corporations dartisans et les
confrries romaines (sodalitates) la guilde du Moyen ge.. ! Les sacrifices communs, les repas fraternels, les
collectes et la juridiction de tous sur chacun sont les lments primitifs de lorganisation de ces diffrentes
socits On croirait une premire lecture de leurs chartes, quil ne sagit que du salut des mes. Les membres
de la corporation doivent faire dire des messes, aller loffrande, assister aux enterrements . Moke, Murs,
usages, ftes et solennits des Belges, Bruxelles (s.d.). in-12, t. II, pp. 97-98. 2 Le repas funraire. En Morvan
et en Bourgogne, il y a quelque vingt ans, on ne manquait pas dachever lenterrement par une collation dans la
maison du mort. En Brionnais, le repas achev on rcitait le chapelet en commun pour le repos du dfunt. Depuis
que lon a pris lhabitude daller manger et boire lauberge, cette dernire pratique a disparu.
275
Cont. Faust. XX, 21 De mme que les isiaques de Milan senivraient en lhonneur de Srapis, de mme les
chrtiens en lhonneur des martyrs. Saint Ambroise sen plaignait en ces termes : O Stultitiam hominum qui
ebrietatem putant sacrificium . De Elia et jejunio, 17.
50
cest presque chaque institution du christianisme que nous trouvons ainsi un
prototype profane que la psychologie inviterait pressentir si lhistoire ne le montrait
avec vidence
276
.

Longtemps avant le savant bndictin, Baillet, lillustre oratorien, parlant du
jour natal des saints, ainsi que lglise a coutume dappeler lanniversaire de leur
mort, crivait :

Elle avait tir cette pratique des anciens soit Gentils, soit Juifs, pour en purifier et en
sanctifier lusage en faveur des nouveaux fidles qui, tant venus des Gentils ou des Juifs la
foi de J.-Ch. ne pouvaient aisment se dfaire des choses extrieures et sensibles auxquelles
on les avait levs et accoutums dans leur premire religion. Chez les uns et les autres on
stait fait un devoir dhonorer la mmoire des grands hommes

Les chrtiens ont cru pouvoir, plus juste titre, rendre les mmes honneurs la vie
ou la mort glorieuse des saints. Ils ont employ ces ftes le chant des hymnes, les
sacrifices, les pangyriques et oraisons funbres. Ils y ont converti les festins des Gentils en
agapes : ils ont dress aussi des oratoires contre les tombeaux des martyrs. Tous les ans ils y
renouvelaient la mme fte au jour anniversaire de leur mort : et lon ajoutait ce que nous
avons rapport la lecture que lon y faisait de leur vie ou des Actes de leur martyre.

On y rtablit mme dautres usages des Paens peu ncessaires dailleurs la fte.
Lorsquon crut que ces usages ntaient plus en tat de nuire. Ctaient presque de semblables
prparatifs pour lextrieur de la fte, de magnifiques appareils dans les glises, des
ornements pour les autels et les statues, des foires publiques, des marchandises de toute
espce quon talait autour de lglise et sur les avenues, des festins que lon faisait aux amis
ou aux parents du dehors qui venaient la fte. Ces pratiques avaient, ce semble, quelque
apparence dabus dans les commencements mme de leur tablissement, et pouvaient nuire
plusieurs. Ils taient au moins inutiles aux chrtiens spirituels qui savaient servir Dieu en
esprit et en vrit. Mais les vques les plus clairs ne laissaient pas de les souffrir en faveur
des faibles et des imparfaits quil fallait dgager peu peu des affections terrestres
277
.

Cette condescendance eut bien ses inconvnients. Le ct joyeux et, joserai
dire, orgiastique des ftes des martyrs sest prolong fort tard dans lglise. Les
conciles ne cessent pas un moment den fournir des preuves
278
.

En 650, le concile de Chalon-sur-Sane dfend, sous peine
dexcommunication, aux femmes qui se trouvent la ddicace des glises ou aux
ftes des martyrs, de danser dans lenceinte et sous le parvis de lglise, dy chanter
des chansons dshonntes
279
.

En 1240, le concile de Winchester, dfend de se livrer des jeux dshonntes
dans les cimetires et dy tenir des marchs, surtout aux veilles des ftes des glises
ou des saints.

276
Loc. cit., Agapes, col. 788.
277
Baillet, Les vies des saints, 1, pp. 225-228.
278
Saint Jrme rpondait Vigilance qui protestait contre la superstition des Vigiles : De Vigiliis et
pernoctationibus in basilicis Martyrum celebrandis. Error autem et culpa juvenum vilissarumque mulierum qui
per noctem spe deprehenditur, non est religiosis hominibus imputandus .
279
Canon XIX.
51

Le premier canon du concile de Cognac, en 1260, dfend les Vigiles dans les
cimetires cause des actions dshonntes et des meurtres qui sy commettent, ce
qui obligeait souvent les vques de sy rendre pour purifier ces lieux ainsi profans.

Ces prescriptions furent renouveles plus dune fois par le concile gnral de
Lyon en 1274, par ceux de Bude, 1279, de Pont-Audemer (mme anne), de
Narbonne, 1551, de Reims, 1583 ; dAix, 1585 et dAvignon, 1594.

Les ftes patronales de nos jours comportent bien encore une messe dite en
lhonneur du saint. Mais le principal des crmonies consiste en un grand bal, course
dnes ou de chevaux, joutes sur leau, course en sacs, illuminations et feux
dartifice.




LES FETES GENERALES EN LHONNEUR DES MORTS


Les charisties et la fte de la chaire de saint Pierre. Les ftes les plus
longues du culte des anctres Rome taient runies au mois de fvrier, longtemps
regard comme le dernier de lanne. Les jours des morts, dii parentales, duraient du
13 au 21 fvrier et se terminaient par la fte des trpasss feralia. Le lendemain, 22
fvrier, avait lieu le repas des charisties (Charistia cara cognatio). Il commenait par
un sacrifice aux dieux. Tous, riches ou pauvres, en ce jour sacr portaient des mets
sur les tombeaux et y pratiquaient les libations saintes
280
.

Le christianisme, nayant pu draciner les usages du jour des Charisties, dut
se contenter de donner une intention nouvelle ces agapes paennes, en instituant,
en ce jour, la fte du Banquet de saint Pierre, festum Beati Petri epularum
281
. Plus
tard on profita de la dcouverte en danciens cimetires chrtiens de siges que lon
prtendit tre de saint Pierre
282
pour la baptiser dun nom qui rappelle moins
lancienne pratique. La fte de la chaire de saint Pierre au 22 fvrier remplaa alors
dfinitivement les Parentalia des paens : Mgr Duchesne dclare que lon nen peut

280
Cic. De Officiis, I, 17, 59 ; De Legibus II, 19 ; Ovid., Fast. II, 617 ; Martial, IX, 56 ; Val. Max., II, 17. cf.
W. Warde Fowler, The Roman festival of the period of the Republic, London, 1899, in-8, pp. 306-310. J. A.
Hild, Parentalia Parentatio dans Daremb. et Saglio, t. IV, pp. 333-334.
Les Nekusia ou Thanatousia des Grecs qui se clbraient en ce mme mois (authesterion)
correspondaient probablement aux Feralia mais le jour exact nous en est inconnu. Cf. Simon, Dissertation sur les
Lmures dans M.A.I.B.L. I, p. 38.
281
Tertullien se moquait des grandes dpenses quon faisait pour honorer les morts et des ripailles dont ils
fournissaient le prtexte. Resurr. carn. I ; De anima 4 ; cela nempcha point la fte de se christianiser. Les
parents des dfunts se runissaient dans lenceinte sacre et, aprs le culte, ils plaaient sur lautel une offrande
qui reut le mme nom que chez les paens ; on lappela loblatio, le sacrificium. Les pauvres profitrent de ces
aumnes . A. Marignan, La foi au IV
me
s. p. 144. On peut affirmer, dautre part, quon ne cessa jamais de
clbrer des ftes particulires sur les tombeaux.
282
Mgr Gerbet, Esquisses de Rome chrtienne, Paris, 1878, I. 309-319, - les reconnat apocryphes, de mme
Marucchi, S. Pietro et S. Paolo in Roma, 1900, p. 99.
52
pas douter
283
. La substitution est en effet de telle vidence que tous les liturgistes
lon avoue. Jean Beleth, au XII
me
sicle
284
, Durand de Mende
285
et Jacques de
Voragine
286
au XIII
me
et enfin, dans les temps modernes, le pape Benot XIV
287
.

La fte ainsi modifie, on seffora de proscrire les repas antiques, et nous
voyons en 566 ou 567 le concile de Tours, ordonner de chasser de lglise ceux
qui, la fte de saint Pierre, offraient des viandes aux mnes des morts et
mangeaient de ces viandes consacres aux dmons
288
.

Les Lmures romains et la premire fte des saints. Les Parentalia ntaient
pas les seules ftes des morts dans la Rome antique. Les Lmures ou Rmures qui
se clbraient les nuits des 9, 11 et 13 mai, remontaient certainement une poque
bien plus ancienne, si lon en juge par la grossiret de leurs rites qui avaient un
caractre la fois plus sombre et plus burlesque
289
. Destines apaiser les mnes
querelleurs ou irrits, les larves des morts qui avaient comme Rmus pri par
violence, elles semblaient encore plus indracinables que les Parentalia. Il tait
ncessaire dy substituer une fte qui en conservt le caractre essentiel.

Du temps de lempereur Phocas
290
, dit lpitaphe de Boniface IV, ce pontife fixant
ses regards sur un temple de Rome qui avait t ddi tous les dmons, le consacra tous les
saints . Baronius, qui parle de cette conscration au 13 mai, y voit llimination de
limpuret paenne
291
.

Mgr Gerbet nous a laiss un curieux et potique commentaire de cette conversion .

Au V
me
sicle, le Panthon fut ferm comme tant dautres temples de la vieille
Rome Les hymnes, les couronnes, les fleurs, la foule, semblaient avoir abandonn sans
retour son enceinte dsole. Entre les marbres de lescalier, lherbe croissait. Les colonnes de
la faade semblaient pleurer la magnifique inutilit du vestibule dsert. La porte dairain,
close nuit et jour, tait plus immobile que celle dun tombeau. Semblable un grand pcheur
qui passe quelque temps dans la retraite et la pnitence avant daspirer au sacerdoce auquel
Dieu la destin, le Panthon demeura, pendant deux sicles, dpouill, solitaire, plein de
deuil et de silence. Il attendit ainsi le moment o sa porte, souvrant aux acclamations du

283
Origines du culte chrtien, p. 278. Cf. Voir aussi labb Lejay, Ancienne philologie chrtienne dans Revue
dhist. et de littrat. religieuses, 1902, VII. 362-364 ; o il dfend lopinion de Mgr Duchesne contre celle de M.
Erbes. Ce dernier veut que cette fte ait un fondement chronologique. Die Todestage der Apostol. Paulus u.
Petrus ihre rmischen Denkmler, Leipzig, 1899, in-8.
284
Explication des divins offices, ch. LXXXIII.
285
Rational des divins offices, trad. Barthlemy, I, 47.
286
Lgende dore, Edit. Roze, I, 312. On peut bien sans trop excder, je pense, ranger J. de Voragine parmi les
auteurs liturgiques.
287
Dans sa dissertation sur : Les deux ftes des chaires de saint Pierre mises au jour en 1828 par Mgr Foscolo,
archevque de Corfou.
288
Mansi, IX, 790, Qui in festivitate S. Petri Apostoli cibos mortuos offerunt et post missas redeuntes ad
domos proprias ad gentilium revertuntur errores et post Corpus Domini sacratas dmoni escas accipiunt ,
can. 22.
289
Preller, Les dieux de lancienne Rome, Paris, in-12, p. 343. Warde Fowler, The Roman Festivals, London,
1899, in-12, pp. 106-111.
290
Entre 607 et 610. Cf. Baillet, Les vies des saints, IX, 4 et 5.
291
Ipse (Bonif. IV) eliminata omni spurcitia fecit ecclesiam sanct Dei Genitricis atque omnium martyrum
Christi Baronius, Martyrolog., 13 mai, p. 215.
53
peuple chrtien rassembl sous le vestibule, laissa voir au fond du temple, lancienne place
de la statue de Jupiter Vengeur, une croix sur un autel
292
.

Toutes les erreurs de lunivers, dit M. de Maistre, convergeaient vers Rome, et le
premier de ses empereurs les y rassemblant en un seul point resplendissant, les consacra
toutes dans le Panthon. Le temple de tous les dieux sleva dans ses murs, et seul de tous ces
grands monuments, il subsiste dans son intgrit. Toute la puissance des empereurs chrtiens,
tout le zle, tout lenthousiasme, et, si lon veut mme, tout le ressentiment des chrtiens, se
dchanrent contre les temples. Thodose ayant donn le signal, tous ces magnifiques
difices disparurent. En vain les plus sublimes beauts de larchitecture semblaient demander
grce pour ces tonnantes constructions ; en vain leur solidit lassait les bras des destructeurs ;
pour dtruire les temples dApame et dAlexandrie, il fallut appeler les moyens que la guerre
employait dans les siges. Mais rien ne put rsister la proscription gnrale. Le Panthon
seul fut prserv. Un grand ennemi de la foi, en rapportant ces faits, dclare quil ignore par
quel concours de circonstances heureuses le Panthon fut conserv jusquau moment o, dans
les premires annes du VII
me
sicle, un Souverain Pontife le consacra tous les Saints. Ah !
sans doute il lignorait : mais nous, comment pourrions-nous lignorer ? La capitale du
paganisme tait destine devenir celle du christianisme ; et le temps qui dans cette capitale
concentrait toutes les formes de lidoltrie, devait runir toutes les lumires de la foi. Tous les
saints la place de tous les dieux ! quel sujet intarissable de profondes mditations
philosophiques et religieuses ! Le nom de Dieu sans doute est exclusif et incommunicable :
cependant il y a plusieurs Dieux dans le ciel et sur la terre. Il y a des intelligences, des
natures meilleures, des hommes diviniss. Les dieux du christianisme sont les saints. Autour
de Dieu se rassemblent tous les dieux, pour le servir la place et dans lordre qui leur est
assign.

O spectacle merveilleux digne de celui qui nous la prpar, et fait seulement pour
ceux qui savent le contempler !

Pierre, avec ses clefs expressives, clipse celles du vieux Janus
293
La Vierge
immacule, la plus excellente de toutes les cratures dans lordre de la grce et de la saintet,
discerne entre tous les saints comme le soleil entre tous les astres ; celle qui il fut donn
denfanter son Crateur, qui ne voit que Dieu au-dessus delle, et que tous les sicles
proclameront heureuse ; la divine Marie monte sur lautel de Vnus Pandmique. Je vois le
Christ entrer dans le Panthon, suivi de ses vanglistes, de ses aptres, de ses docteurs, de
ses martyrs, de ses confesseurs, comme un roi triomphateur entre, suivi des grands de son
empire, dans la capitale de son ennemi vaincu et dtruit. son aspect tous ces dieux-hommes
disparaissent devant lhomme-Dieu. Il sanctifie le Panthon par sa prsence, et linonde de sa
majest. Cen est fait : toutes les vertus ont pris la place de tous les vices. Lerreur aux cent
ttes a fui devant lindivisible Vrit : Dieu rgne dans le Panthon au milieu de tous les
saints
294
.

Le 13 mai 731, le pape Grgoire III ddia au Vatican une chapelle en
lhonneur du Christ Sauveur, de sa Sainte Mre, des saints Aptres, des saints

292
Esquisses de Rome chrtienne, II, 414.
293
Presideo foribus cli clestis Janitor aul
Et clavem ostendens, hc, ait, arma gero.
Ovid. Fast., I, 125, 139, 254.
294
J. de Maistre, Du Pape, in fine.
54
Martyrs et de tous les saints reposant par toute la terre
295
. Cette seconde
conscration nous est un nouveau tmoignage de lexistence dune fte des saints le
13 mai, au jour des anciennes Lmures paennes ; et, si la ddicace du Panthon
sainte Marie aux Martyrs nen avait pas t une preuve suffisante
296
, nous serions,
par ce fait, compltement difis.

Le Samhain celtique et la Toussaint ou du transfert de la fte des saints du 13
mai au 1
er
novembre. Un sicle plus tard environ, la scne du monde stait
quelque peu renouvele. Louis le Pieux avait confi lItalie Lothaire et stait
dcharg sur lui des affaires romaines, et en particulier de la protection du Saint-
Sige
297
. Mais la reine Judith layant brouill avec les fils de sa premire femme,
Lothaire, Ppin et Louis le Germanique, Lothaire vint dItalie amenant avec lui le
pape Grgoire IV.

Ce dernier, dit Mgr Duchesne, eut tort de se laisser mler ces discordes,
dy prendre part, et cela pour les fils rebelles
298
. Des vques protestrent contre
cette intervention. Le pontife romain leur rappela vigoureusement lobissance quils
devaient au Saint-Sige. Lempereur Louis, ayant t abandonn par ses troupes
gagnes par les prsents de Lothaire, fut regard comme dchu de la dignit
impriale. Grgoire IV, attrist et humili de stre trouv au Champ du
mensonge , sen retourna Rome. On tait en 834.

Loin du terrain de ces honteuses querelles, le Pape semble stre repris, et la
proccupation de sa charge labsorbe tout entier.

Le 1
er
mars 834 le concile de Saint-Denis rconciliait lempereur Louis le
Dbonnaire avec lglise
299
. Il y recevait, des mains des vques, lpe quils lui
avaient te. Fut-ce sous linfluence de Grgoire ? Jinclinerais le croire. En tous
cas le Dbonnaire, souverain mystique et scrupuleux, ne lui a point gard rancune
de sa triste intervention et, sur sa sollicitation, il tablit en ses vastes tats la fte de
la Toussaint
300
.

En 835 cette solennit qui se clbrait comme nous lavons vu au 13 mai et
demeurait circonscrite lItalie, fut dsormais fixe au 1
er
novembre
301
et tendue au
monde entier. Quelles raisons avaient donc port le Pape tendre ainsi et
dplacer cette fte des Saints ?

Il semble quil ait agi de la sorte sous linfluence de Lothaire, et du culte que
les Francs, les Saxons et les Frisons avaient d apporter dans leurs bagages.


295
A. Steuchus, De Donat. Constantini, p. 263.
296
Baillet tablit une distinction entre la fte de la ddicace du Panthon et la fte de tous les Saints, Les vies des
saints, XI, p. 5.
297
Mgr. Duchesne, Les premiers temps de ltat pontifical, Paris, 1904, p. 207. Avant Lothaire lItalie tait entre
les mains de Bernard petit-fils de Charlemagne. Ch. Lenormant, Questions historiques, IV
me
-IX
me
sicle, Paris,
1854, II, 312.
298
L. Duchesne, loc. cit. p. 206.
299
Abb Pelletier, Dictionnaire des conciles, I, 794.
300
Mabillon, Diplomata, p. 537.
301
Abb Pascal, Dictionnaire de liturgie, col. 1204.
55
Au VIII
me
sicle, leur quartier gnral, crit Monseigneur Duchesne, tait au
Palatin, dans lancien palais imprial, qui fut encore rpar officiellement vers la fin du VII
me

sicle. L fut jusqu la fin la rsidence de lempereur quand il venait Rome (il ny vint
quune fois en 663), de lexarque, que lon y voyait plus souvent, enfin des ducs et de ltat-
major. Cet difice avait une chapelle officielle. Saint-Csaire in Palatio, o lon dposait
solennellement les images des empereurs, quand leur avnement tait notifi Rome
302
.

Tout dabord la fte de ce saint Csaire, dont le nom Kaisarios doit lavoir
prdestin devenir le patron des Csars et plus tard des Impriaux
303
, fut fixe au
21 avril, date de la fondation de Rome, et sans doute se maintint ce jour jusqu
larrive des Occidentaux. Avec eux ce saint Csaire vit sa fte transfre au 1
er

novembre ; on dployait alors une pompe qui ne le cdait gure celle du 25
dcembre
304
, une procession solennelle se droulait sur le Palatin en lhonneur sans
doute des saints empereurs non moins que de saint Csaire.

Les Francs et les Germains ne se souciaient plus des divins fondateurs de
Rome ; peu leur importait la mmoire de Romulus et des Csars ses successeurs.
Mais ne fallait-il pas clbrer celle de leurs empereurs, celle dun Charlemagne par
exemple ? Ne fallait-il pas honorer les guerriers morts pour la fondation de lempire ?
En choisissant pour cette solennit le 1
er
novembre
305
, la fte des lus chez les
Celtes
306
, Francs et Germains attestent quils avaient adopt lusage celtique. Ne
solennisaient-ils pas dailleurs ainsi que les Celtes, le 1
er
mai, cette autre grande date
de leur primitive anne
307
?

Le Pape qui avait subi le transfert de la fte de saint Csaire, dont les matres
de lOccident avaient fait une fte de leurs empereurs morts mais glorieux, rsolut
den tirer parti pour draciner la superstition du jour des mes, le vieux Samhain
celtique. Son voyage en France, bien que malheureux, lui avait sans doute enseign
combien le vieux paganisme germain et gaulois tait encore vivace.

Au reste, il navait pas besoin de se souvenir. Les impriaux installs au
Palatin lui renouvelaient chaque anne, avec la fte de saint Csaire, le spectacle de
leurs pratiques demi-paennes, demi-chrtiennes. En fallait-il davantage pour que
dsormais la foule fut invite lantique Panthon au 1
er
novembre ?

Pour achever le monument central de lhumanit rgnre par le Christ , il
et fallu, disait monseigneur Gerbet, remplacer les douze grands dieux du
paganisme grco-latin par les douze aptres. Le symbole me semble bien
insuffisant ; mais comme volontiers on imagine dans le Vestibule, au lieu dun Jupiter
terrassant les Titans, un saint Michel dispersant aux limites de lunivers chrtien tous
les dieux des paganismes dfaillants : Zeus, Jupiter, Odin et Taranis ; Hads, Pluton,
Thor et Dispater ; Athn, Minerve, Belisama et Freya !

302
Mgr L. Duchesne, Les premiers temps de ltat pontifical, p. 96.
303
A. Dufourcq, Les gesta martyrum romains, Paris, 1902, p. 92.
304
Mgr L. Duchesne, loc. cit, p. 97.
305
J. Loth, Lanne celtique, Paris, 1904, in-8, p. 13 J. Rhys, Celtic Heathendom, pp. 460, 514.
306
A. Rambaud, Histoire de la civilisation franaise, Paris, 1885, t. I, p. 23. Dr Coremans, La Belgique et la
Bohme, Bruxelles, 1862, grand in-8, II, 76 et suiv.
307
J. Loth, Lanne celtique, 1904, in-8, p. 14, et pour la fte germanique, De la Saussaye, Manuel dhistoire
des religions, Paris, 1904, grand in-8, p. 593. Le 24 juin tait galement solennis par les Germains et les
Celtes.
56

Ce dplacement de la fte des saints au IX
me
sicle ne parvint pas dun seul
coup faire disparatre les vieux rites de la fte paenne.

Les repas funraires du 1
er
novembre. Dans la vieille Russie qui a si peu
volu depuis le X
me
sicle, au dbut de novembre il y a une fte gnrale des
mes (Dziady) dont la partie essentielle est un repas dont on garde les restes pour
les dfunts
308
.

La veille de la fte, on nettoie la maison, on prpare le repas. La propret de la
maison, la bonne qualit des mets attirent les anctres. Le soir, les parents et les invits se
runissent ; le pre de famille allume un cierge ; tout le monde sassoit autour de la table
charge de plats, de bire et deau-de-vie et celui qui a dit la prire profre la formule
suivante :

Saints anctres, nous vous appelons,
Saints anctres, venez nous.
Il y a ici tout ce que Dieu vous a donn,
Je vous offre tout ce que jai,
Tout ce dont notre maison est riche .

Puis il verse un verre deau-de-vie, de faon ce quil en dborde un peu sur la table
pour les anctres, et boit. Tous les adultes font de mme. Personne ne commence manger
avant quon ait enlev de chaque mets une cuillre ou un morceau que lon met dans un vase
spcial. On place ce vase prs de la fentre (toujours pour les anctres). Puis on se met
manger et boire mais sans gaiet. On prte loreille au moindre bruit, au craquement de la
porte, au vol dun papillon de nuit. Tous ces phnomnes semblent indiquer la prsence des
dfunts. Le repas fini, on se lve de table aprs avoir congdi les anctres par cette formule :

Saints anctres, vous tes venus ici,
Vous avez bu et mang,
Allez-vous-en maintenant chez vous.
Dites ; que vous faut-il encore ?
Ou plutt allez-vous-en au ciel
309
.

Dans la Bohme allemande, surtout la campagne il est dusage que tous les
membres dune famille se rassemblent le soir de la Toussaint. On parle de ceux de la parent
que la mort a frappe, on raconte des traits de leur vie, et on finit par prier pour le repos de
leur me tandis que les enfants allument de petites bougies. Aprs la prire, on fait en silence
un repas de circonstance qui se compose de fruits cuits et de pain blanc tremp dans du
lait
310
.

La Bretagne a connu, en ce mme jour, le repas des fantmes, et le souvenir
en est demeur vivant jusqu nous
311
. Au tmoignage de Bde, la Toussaint aurait
mme t clbre en ce pays, ds le VIII
me
sicle avant dtre universalise par

308
L. Lger, La mythologie slave, Paris, 1901, gd in-8, p. 208.
309
L. Lger, La mythologie slave, Paris, 1901, gd in-8, pp. 208-209.
310
Coremans, Belgique et Bohme, II, 78.
311
E. Cortet, Essai sur les ftes religieuses et les traditions populaires qui sy rattachent, Paris, 1867, in-12,
pp. 236-237. Le Braz, La lgende des morts, p. XXII et p. 70, note 1.
57
Grgoire IV. Et peut-tre est-ce aux Bretons quen vint lide. Quoi quil en soit, on
continue doffrir aux morts des libations deau et de lait
312
.

Le sacrifice des cierges au 1
er
novembre. Le concile dElvire, en lan 300
313
,
pour un motif dailleurs singulier, dfendit dallumer des cierges dans les cimetires :
cest, dit-il, pour ne pas troubler lesprit des saints
314
. Baronius pense quil faut
entendre ici les mes des morts et il a entirement raison. Non pas, dit-il, quon
puisse les troubler, les inquiter, mais lexpression des Pres est mtaphorique et
signifie quelles nont point pour agrables les crmonies superstitieuses que les
nophytes faisaient sur leurs tombeaux limitation des paens qui, ainsi que nous
lapprend Sutone
315
, allumaient en plein jour un grand nombre de cierges sur leurs
tombeaux
316
.

Ce que le concile entend condamner, cest lusage dhonorer par des cierges
ou mme dvoquer les mes des fidles dfunts la manire des paens. Il entend
certainement condamner du mme coup la croyance de ceux qui tiennent tous les
fidles morts pour saints
317
, limitation des Grecs et des Romains, chez lesquels
tous les anctres taient des dieux.

Les relations entre lEspagne septentrionale, o se tint le clbre concile, et la
Gaule narbonnaise, o naquit Vigilance, taient nombreuses. Au reste ce prtre
clbre aurait t cur en Catalogne
318
. Quoi quil en soit, il protesta avec
vhmence contre le culte que lon rendait aux martyrs. Ses livres sont perdus et
nous ne connaissons de lui que ce qua jug bon de nous en apprendre saint
Jrme
319
. Il attaquait la dvotion aux reliques, la coutume des vigiles, les miracles
qui avaient lieu aux tombeaux des saints et dnonait comme absurde lusage des
cierges, car les martyrs nen ont cure, clairs quils sont de la majest de Dieu
320
.

Saint Jrme lui rpond : Cela se pratiquait jadis lgard des idoles et cet
usage tait alors dtestable ; mais depuis quon le fait en lhonneur des martyrs on
doit en recevoir lusage
321
. Largument nous paratrait faible aujourdhui. Au reste,
le fougueux Africain ne se donne gure la peine dexposer les ides de Vigilance et
dy rpondre avec solidit : Vigilance tait un homme qui aiguisait un trait et ne
raisonnait pas, dit-il, qui prfrait un bon mot une bonne raison et ne philosophait
quentre les pots, les verres et les mets friands. Ses livres, conclut saint Jrme, ne

312
G. de Wismes, La Toussaint et la commmoration des Morts, Nantes, 1901, in-8, p. 1.
313
Mgr L. Duchesne, Le concile dElvire et les flamines chrtiens dans Mlanges Rgnier, Paris, in-8, p. 162,
dmontre que cette date doit tre prfre celle reue par Mansi, 309, ou par le cardinal dAguire, 308.
314
Inquietandi enim sanctorum spiritus non sunt, 34
e
canon.
315
In Tiber, c. 98, Pline y voit mme un rite dvocation bien propre, par consquent, troubler et inquiter les
morts. H. N., XXVIII, 2.
316
Baronius, Annales, An, 305.
317
De eo quod sibi sanctos fingunt quoslibet mortuos. Labbe, VI, col. 1541. Cf. Indiculus superstitionum dress
par le concile de Leptine, 250.
318
Migne, Dict. de biog. chrt., III, 1499.
319
Saint Jrme, Ep. Ad. Riparium. P. L. XXII, 906 ; XXVII, 602.
320
Le prophte Baruch ne fut-il pas linspirateur de Vigilantius ? Il se raillait dj de cette coutume
babylonienne : Ils allument devant (leurs idoles) des lampes et en grand nombre ; mais ces dieux ne peuvent en
voir aucune, et ils sont comme des poutres dans une maison . Baruch, VI, 18. Il et pu, il est vrai, tout aussi
bien sinspirer de Snque : Ni les dieux nont besoin de lumire ni les hommes nont besoin de senfumer .
Lettre XCV, 47.
321
Saint Jrme, Adv. Vigil. (d. Bnid.), t. IV, p.II, p. 284.
58
sont que le fruit de sa crapule . Quy a-t-il de vrai dans ces accusations du pieux
exgte ? Il ne nous importe gure. Mais il est bon de remarquer que saint Jrme
(mort en 420) ne put ignorer le concile dElvire et que son attaque vhmente contre
Vigilance qui professait les doctrines de ce concile se produisit prcisment
lannonce dun voyage de celui-ci en Palestine
322
.

Cest peine si lon se souvient aujourdhui de ces vieilles querelles ; mais le
vieux rite sest conserv au pays basque. Sur lantique frontire espagnole, le jour
des morts, crit Kauffmann, le cimetire, toujours plac autour de lglise, offre un
coup dil trs pittoresque, avec ces mille lumignons allums au pied des tombes
entoures par les parents et amis aux allures tristes et recueillies
323
.

Derniers essais de christianisation du culte des morts. Saint Jrme et fait
un excellent Dominicain. Mais il ne se serait point comport comme les Frres
Prcheurs dans laffaire des rites chinois et net pas empch les Jsuites de
christianiser le culte des morts en Extrme-Orient. On me pardonnera dallonger
encore ce chapitre, mais cette histoire achvera de nous difier.

Les Pres du Madur, et leur tte Robert de Nobili, parent du cardinal
Bellarmin (1577-1656), avaient imagin de permettre le port du cordon brahmanique,
de tolrer le Kodhumbi ou toupet de cheveux, ainsi que lusage dune marque de
poudre de Santal sur le front, afin de sparer les castes dans les glises. Les prtres
portugais et le clerg sculier de Goa protestrent contre ces pratiques. La
discussion devint assez vive pour tre porte devant les autorits ecclsiastiques. Le
tribunal de lInquisition de Lisbonne, par dcret du 23 janvier 1621, et le pape
Grgoire XV, par une bulle du 31 janvier 1623, autorisrent, dans lintrt de la
religion, ces concessions aux habitudes locales.

Tout semblait fini ; et, paisiblement, les Jsuites continuaient leur
vanglisation, non seulement dans lInde, mais encore dans la Chine lorsquils
rsolurent dautoriser les nouveaux chrtiens rendre hommage Confucius et
continuer certaines crmonies en faveur des anctres. Peut-tre ces derniers
accommodements eussent-ils pass comme les autres ? Mais ils se trouvrent ainsi
gagner du terrain sur deux ordres puissants, savoir les Franciscains et les
Dominicains.

Ces derniers, unis aux Prtres des Missions quils eurent vite fait dintresser
leur cause, entreprirent une vritable campagne auprs de la cour romaine. Cest
ainsi, tout dabord, que furent censurs, le 23 mai 1694, outre La dfense des
nouveaux chrtiens et des missionnaires de la Chine, du pre Le Tellier S. J., les
claircissements du Pre Le Gobien S. J. sur les honneurs rendus Conficius et aux
morts par les Chinois. La liste des Dclarations, Requtes, Lettres, Traits, qui
parurent alors contre les Pres de la Compagnie, est interminable. Je nen citerai
quun : Conformits des crmonies chinoises avec lidoltrie grecque et romaine

322
Migne, Dict. de biog. chrt., I, 1499.
323
P. Kauffmann. Au pays basque dans lIllustration du 3 novembre 1894.
- Mme chose en Alsace : Cf. Gebhart, Discours lcole alsacienne. Voir aussi ce que dit au sujet des
lanternes des morts, Manuel, dArchologie franaise : Architecture religieuse, Paris 1902, in-8, pp. 794-798.
59
pour servir de confirmation lApologie des Dominicains missionnaires de la Chine,
par un religieux Dr et Pr. de thologie
324
.

Je ferai voir, dit lauteur, dans le quatrime chapitre, la convenance des honneurs que
les Chinois rendent Confucius avec le culte que les anciens idoltres grecs et romains ont
rendus leurs dieux.

Dans le cinquime, la convenance des honneurs que les Chinois rendent leurs
anctres dfunts avec ceux que les anciens idoltres ont rendus aux dieux Mnes et Pnates ou
domestiques.

Je ferai voir dans le sixime la ncessit dune dcision prompte, claire et prcise des
controverses de la Chine par le Saint-Sige .

Ce petit volume, qui ntait dailleurs que lun des derniers dune longue srie,
fit-il plus dimpression sur la cour de Rome, que lApologie pour Hrodote ? On ne
sait. Quoi quil en soit, en 1704 le cardinal de Tournon vint Pondichry au titre de
lgat du Pape pour examiner la question et se pronona nettement contre la
mthode des Jsuites. Clment XI condamna, le 19 mars 1705, la pratique des
crmonies chinoises. Des brefs pontificaux de 1734, de 1739, de 1742 et de 1744
dnoncrent encore cette mthode dvanglisation. Benot XIV (1740-1758) qui
connaissait et reconnaissait quelle tait lorigine de la fte de la chaire de saint Pierre
nosa pas contredire aux condamnations de Clment XI (1700-1721) et de Clment
XII (1730-1740), et cest ainsi que nous avons t privs dun nouveau
dveloppement du culte des saints dans le catholicisme. Lglise tait puissante et
navait plus lutter pour son existence. Elle crut pouvoir abandonner ses vieilles
traditions. On peut dire que du mme coup elle renona la conqute de lAsie.

MM. Bouinais et Paulus, qui ont longtemps sjourn en Indo-Chine, crivaient en
1893 : Lattachement au culte des anctres, si puissants dans le Cleste Empire, est une des
principales causes de rsistance des Chinois au christianisme
325
.

Les sentiments professs envers les aeux, remarque aussi M. Nicola, sont peut-tre
la difficult principale quopposent les Chinois la diffusion du christianisme : se faire
baptiser, disent-ils, cest abandonner la religion du foyer, et peut-tre mme compromettre le
sort des dfunts. Aussi voit-on des familles chinoises se convertir, sauf lun des enfants que le
pre rserve dans lespoir de perptuer par son moyen la religion des mnes et de conjurer
leur courroux
326
.

324
Cologne 1700, in-18. Ce livre est du dominicain Natalis Alexander qui prit une part active cette controverse.
Il avait dabord publi en 1699, son Apologie des dominicains missionnaires de la Chine en rponse au livre du
P. Le Tellier S. J., intitul : Dfense des nouveaux chrtiens : et lclaircissement du P. Le Gobien de la mme
compagnie sur les honneurs que les Chinois rendent Confucius et aux morts. Cologne, 1699, in-12. Il publia
encore en 1700, la Lettre dun docteur de lordre de Saint-Dominique sur les crmonies de la Chine suivie de
six autres qui parurent coup sur coup.
325
Bouinais et Paulus, Le culte des morts dans le Cleste Empire et lAnnam, Paris, 1893, in-12, p. 154.
326
F. Nicola, Histoire des croyances, superstitions, murs et coutumes, Paris. s.d. gd in-8, II, 161. M.
Maurice Courant charg de cours la Facult de Lyon, crivait, hier encore, ce sujet : Les chrtiens devant
dtruire les tablettes de leurs anctres, se mettaient hors de la socit chinoise. Cette dcision dogmatique fit plus
que la perscution pour arrter la propagation du christianisme. La mme question sest pose au XIX
me
sicle,
aux missionnaires protestants, et na pu recevoir deux une solution unique. Je nai pas examiner la valeur
thologique de linterdiction des rites chinois : je veux toutefois noter que les personnes comptentes ne croient
pas la sentence irrformable et que la mme difficult se prsentant ailleurs au XIX
me
sicle, on a dlibrment
60

Ces Chinois convertis rappellent singulirement ltat dme de notre Clovis
encore paen. Aprs la mort de son premier-n et pendant la maladie de Clodomir,
encore au berceau, il se plaignait ainsi la reine Clotilde : Si cet enfant avait t
consacr au nom de mes dieux, il vivrait, mais comme il a t baptis au nom du
tien, il mourra comme son frre . Clovis sur le point de consentir au baptme par
amour et par faiblesse pour une femme, voyait slever contre lui ceux quil allait
priver des hommages funbres, toute la lgion des anctres.

Comme nous lavons vu, lglise fut plus habile au temps du Dbonnaire et de
Lothaire qu lpoque des querelles monastiques. Rien ne prouve dailleurs quelle
ne saura pas reprendre ces traditions abandonnes.

Conclusion. Il faut cependant conclure. Le culte des saints naquit au
confluent de ces deux courants de dvotions paennes ; culte des morts et culte des
hros. Le premier sest tout particulirement prolong dans le culte des martyrs de
Rome et dOccident, le second dans celui des saints hros de la Grce et de lOrient.
Cest dans les reflets de ces eaux paennes que furent aperus les modles des
formes diverses ultrieurement revtues par le culte des saints.

Le culte des saints nous apparat comme un lment ncessaire, comme un
mode essentiel de la pit un certain moment du processus religieux. Le culte des
hros et plus encore le culte des saints, sont infiniment suprieurs toutes les
vieilles formes du naturalisme primitif. Protestation reconnaissante de ce que nous
devons aux gnrations passes, ils tmoignent dune intuition profonde de ce quil y
a de religieux dans le sentiment de lhumaine solidarit.

Lhumanit est faite de plus de morts que de vivants, selon la plus belle
pense des anciens, et la mditation pieuse de la vie de ceux qui furent grands ne
saurait tre ni ridicule ni mprisable. Ce sont eux qui, aujourdhui, nous commandent
et nous gouvernent. Lombre de celui qui inventa la charrue marche devant chaque
laboureur. Oserions-nous railler les Grecs qui levrent des autels Eschyle,
Sophocle, Platon, Socrate ? Que ne devons-nous pas aux exemples dun Vincent
de Paul ou dun Franois dAssise ? Avec Jsus ils illustrent dune clatante image
les plus belles histoires de tendresse et de piti.

Sil est vrai quils furent des fils de Dieu selon la forte parole de lvangile,
nest-il pas vrai quils furent des hommes ? Guides immortels, ils ont aplani la route,
ils se sont, pour nous, dchirs aux ronces, corchs aux cailloux ; puis ils sont
morts debout. Ces ombres gantes, se dtachent dans la glorieuse lumire des
sommets, leurs silhouettes sy dessinent agrandies de tout le mystre de la mort.
Elles semblent perdues dans lloignement sublime des hauteurs et cependant on
les sent toutes proches. La douceur de leur voix nous arrive du silence du pass en
un pressant appel. Ces morts divins, plus vivants que nous-mmes, ne se lassent
jamais de nous clamer lespoir et nous attirent sans cesse la cit des cimes, ville
sacre, Jrusalem de la Fraternit.


vit de provoquer une dcision en maintenant le caractre civil aux rites suspects . Demain,
20 avril 1906, p. 3.
61





DEUXIEME PARTIE



Les sources des lgendes hagiographiques.




La nature a voulu quil ny et pas de plus grande
divinit dans le monde que la vrit et na donn
aucune autre une plus grande puissance.

POLYBE, XIII, 5.



La vrit nest pas seulement le caractre particulier de notre religion, elle en est
encore lme ; cest dire quelle en est la divinit. Qui peut douter que le
mensonge ne soit un acte didoltrie dans une religion qui adore la vrit
mme comme son Dieu ?

BAILLET, Les vies des saints, I, 141.




62
CHAPITRE PREMIER



Premire source de documents


La lecture des pitaphes

Le culte des saints tant dorigine paenne, il est assez logique de nous
demander si, dans cette assimilation du paganisme par la nouvelle religion, ou, si lon
veut, dans cette transfiguration du culte des anctres, quelque dieu ou quelque hros
pr-chrtien naurait pas usurp le titre de saint et du mme coup laurole qui a
remplac les gloires teintes des vieux panthons.

ceux qui ne souponnent point quelle fut la mentalit des hagiographes,
cette question sonnera comme une interrogation sacrilge.

Afin dattnuer une telle prvention, si toutefois elle existait chez quelques
lecteurs, il est ncessaire de montrer comment certains prtres et comment certains
moines comprirent les droits de lhistoire et de la vrit lorsquil sagissait dcrire la
vie dun saint.

Essayons dabord dexposer la faon dont ils interprtrent les documents qui
leur taient parvenus, ou quils considraient comme des documents
hagiographiques. Il y avait tout dabord la tradition populaire et Dieu sait quelle
ntait point nglige ; mais les historiens plus svres tenaient lhonneur de
sappuyer sur des attestations plus certaines.

Le culte des saints tant avant tout un culte funraire, un grand nombre de
lgendes ne sont que linterprtation heureuse ou malheureuse des pitaphes ou
des inscriptions tumulaires.

Sans vouloir faire ici un inventaire des erreurs pigraphiques qui sont la
base de maintes lgendes pieuses, je crois indispensable den grouper quelques-
unes. Cest une galerie de muse que nous allons parcourir.

I. FAUSSES LECTURES DES ABREVIATIONS

La premire source derreur dans la lecture des pitaphes fut la lecture des
abrviations. Des hagiographes aussi hardis quantiquaires ignorants commirent des
transcriptions qui font aujourdhui sourire.




63
Rappelons dabord lpitaphe dun enfant de onze mois

AELIO. M. XI.
Aelio, m (ensium) XI

qui la proximit dune ampoule vaut cette lecture trange.

Aelio, m (artyri) XI
327
.

Saint-Marcel dArrezo : Une srie de fausses lectures a valu lglise dArezzo un
sanctus Marcellus vicarius generalis iustissimi imperatoris Theodosi, plus douze martyrs.
Nous devons la sagacit de M. de Rossi lexplication de lnigme. Cest lpitaphe dun
MARCELLUS V(ir) C(larissimus), date du consulat dun Thodose Quant aux M(artyres)
XII, ils proviennent vraisemblablement de la fin de la formule (vixit a) N(nos) LIIII M(enses)
XII
328
.

Ce V(ir) C(larissimus) dont on a fait un V(icaire) G(nral) est assez joli et ces
douze M(ois) transforms en M(artyrs) lui font une fort belle couronne.

La lettre M qui commence les mots martyr (martyr) et mensis (mois), mais
aussi ceux de manes (mnes), de memoria (mmoire), de milliarium (mille), nous a
valu un nombre norme de M(artyrs)
329
.

Il arriva que lon traduisit la formule D. M. S. par Divis Martyribus Sanctissimis.

Mme interprte autrement, cette classique formule engendra encore des
saints, voire des martyrs.

Saint Atiamus : Dans le martyrologe espagnol de Salazar, au 30 dcembre, il
est fait mmoire dAtiamus et ses compagnons qui subirent le martyre alors que
Jacques le Mineur laptre vanglisait la Galicie (telle est du moins la lgende
espagnole). En souvenir de ces hros, laptre y fit construire un autel et clbrer la
messe. Cet autel se montrait Compostelle ; on y lisait une inscription compose,
dit-on, la mmoire des saints par ordre de laptre Jacques. La voici.

D. M. S.
ATIAMO. ET. AT
TE. ET. LUMPSAE
VIRIA. EMOSA
NEPTIS. PIA. ANNO. XVI
AER.


327
F. X. Krauss, Die Blutampullen der rmischen Katakomben, 1868, p. 43.
328
R. P. Delehaye dans Mlanges P. Fabre, Paris, 1902, p. 48. Est-ce bien menses quil faut lire ? Au lieu de
53 ans 12 mois, pourquoi pas 54 ans ? Je laisse aux pigraphistes le soin den dcider.
329
M. Allard crit : Sur plusieurs loculi faisant partie de la rgion primitive du cimetire de Priscille, et ayant
renferm peut-tre les restes de contemporains de Marc Aurle, le titre de martyr parat avoir t indiqu par la
lettre M. P. Allard, Dix leons sur le martyre, P. 1906, in-12, p. 352 : Cf. D. Rossi, Belli di arch. crist., 1886,
101-111 et pl. XII. Il eut des prdcesseurs moins timides.
64
Dans cette inscription, comme cela sest fait galement Rome, les
Espagnols ont interprt les lettres D. M. S. Deo Maximo Sacrum. Et, cela une fois
admis, ils ont fabriqu toute cette belle histoire dans laquelle il ny a pas un mot de
vrai
330
.

Une autre abrviation classique B. M. Bon Memori, fut interprte
ingnument par B(eati) M(artyres)
331
.

Le 83
e
mille dune voie romaine LXXXIII mil (liario) fut transform en 83
soldats martyrs LXXXIII mil (ites)
332
.

La lettre S, la premire du mot S(anctus) ou S(aint), nest pas sans avoir
rendu quelques services :

Sainte Simplicia : On a encastr dans les murailles de lglise de saint Franois
dAssise, Girgenti, deux inscriptions funraires chrtiennes quon a rapportes de Rome et
quon regarde comme ayant indiqu des martyrs.

Le marbre sur lequel est grave la seconde est bris en plusieurs morceaux. On lit
cependant :

Silvia Pilcia decessit
VII Idus Aug. qu Vixit
A XXVI in pace

Au lieu de Silvia Pilcia qui me semble tre les premiers mots, les antiquaires romains
et agrigentins ont lu Sancta Simplicia. En consquence, le calendrier a t augment de sainte
Simplicie et lon a plac une reprsentation en cire de cette bienheureuse, sous lautel, dans
une grande bote de verre qui renferme ses reliques
333
.

Saint Viar : Du temps dUrbain VIII arriva Rome une supplique dune glise
dEspagne qui demandait des indulgences pour la fte dun saint Viar, dont elle prtendait
possder le corps. La nouveaut de ce nom surprit le pape. Avant de rien accorder, il voulut
savoir sur quels documents reposait le culte du prtendu saint. Lenqute aboutit constater
que toutes les preuves de sa saintet se rduisaient une pierre place lendroit o on le
croyait enseveli et sur laquelle se lisait son nom clairement trac : S. VIAR. La pierre fut
examine avec attention par des pigraphistes un peu plus habiles que le clerg et le peuple du
bourg espagnol, et ces savants neurent pas de peine y reconnatre les restes dune
inscription presquentirement efface, o tait mentionn un prfectu S. VIAR um ou
intendant des chemins publics au temps de la domination romaine
334
.


330
Chronicon Hispanicum, Livre IX.
331
Voir un ex. dans G. Finazzi, Delle iscrizioni anteriori al VII secolo appartenenti alla chiesa di Bergamo,
Firenze, 1873, pp. 16, 30, 41 ; A. Mazzi, I martiri della chiesa di Bergamo, 1883, p. 14.
332
Analecta Bollandiana, t. XIII, p. 164.
333
Bourquelot, Voyage en Sicile, 1848, in-12, p. 141.
334
Mabillon, Iter Italicum, Paris, 1724, p. 143 et R. P. de Smedt, Principes de la critique historique, Paris, 1883,
in-12, pp. 192-193.
65
Saint Viar nen avait pas moins reu un culte public
335
; on lui attribuait mme
le pouvoir dcarter coup sr certaines maladies
336
.


II. FAUSSES INTERPRETATIONS DES ADJECTIFS OU DES SUBSTANTIFS DESIGNANT LES
QUALITES OU LOFFICE DUN MORT

Nous avons vu des milles romains transforms en soldats martyrs et lon a pu
en tre tonn ; mais il ne faut pas oublier que cest une habitude du langage
chrtien dappeler les saints, surtout les martyrs : soldats de J.-Ch. Aujourdhui
encore les prdicateurs ne se font pas faute dexciter les fidles tre de vaillants
soldats du Christ.

En raison de cette coutume, un fragment dinscription antique trouv dans les
cryptes du Vatican et contenant une liste de soldats romains a t regarde comme
un catalogue de saints et de martyrs
337
. Marini, bibliothcaire du pape, a fait justice
de cette mprise
338
. Vers le milieu du XIX
me
sicle on nen continuait pas moins
dadmettre la valeur de ce catalogue
339
.

Saint Atilus : Le pre Cahier, un peu effray de la quantit de saints martyrs
qui auraient appartenu la lgion thbenne, dclarait prouver quelque doute sur
nombre dentre eux
340
, souponnant quil avait bien pu sy glisser quelque simple
fidle, voire quelque soldat paen.

Trino, en Pimont, un fragment dinscription, ne portant que les lettres Atilus, a
suffi, au Moyen ge, pour dsigner le tombeau dun saint Atilus et comme on ne savait rien
sur son histoire, on a mis la supposition, dont on a fort abus dans ce pays, quil devait tre
un des soldats de la lgion thbenne. Lide a fait fortune et dans lglise de Trino on peut
voir un tableau reprsentant le martyre du saint, avec cette inscription qui ne laisse rien
dsirer sous le rapport de la prcision : S. Atilus ex legione Thebrorum passus est Tridini
circa annum 306
341
.





335
Jablonski comme le pre de Smedt parle de saint Viar, daprs Mabillon, dans ses Conjectures sur quelques
saints inconnus in Opuscula quibus lingua et antiquitas gyptorum, loca et historica ecclesiastica capita
illustramur, Lugd. Bat. 1804-1813, t. III. Il cite diverses inscriptions daprs Gruter, f CCCCIX, n 2.
Aringhi, Roma subt., l. IV, ch. XXXVIII, 6. Ant. Resendinus, De antiquitate Lusitani, l. III, pp. 178-179.
336
Dans les monuments pigraphiques du V
e
sicle, on rencontre la lettre S isole, mais elle a plutt la
signification de Spectabilis que celle de Sanctus. D. Rossi, De Christian. Tit. Carthag., p. 13.
337
Dionysius, in Crypt. Vatican., p. 104.
338
Marini, Inscriz. Alban. p. 207.
339
Raoul Rochette, 2
e
Mmoire sur les ant. chrt. des catacombes (Pierres spulcrales) in M.A.d.I.B.L., t. XIII,
1838, pp. 174-175.
340
R. P. Cahier, Les caractristiques des saints, pp. 71-72.
341
R. P. Delehaye, Saint Cassiodore dans Mlanges P. Fabre, Paris, 1902, p. 46. Cette lgende elle-mme est
due une mprise sur le sens du mot legio. Ce mot employ dans un sens imprcis par la tradition populaire a
pris sous la plume dEucher le rdacteur des Actes des martyrs dAgaune, une valeur technique qui en multipliait
singulirement la porte. Abb Lejay, Ancienne philologie chrtienne, dans Rev. dhist. et de litt. relig., 1906, p.
265.
66
Les saints Innocents : Le qualificatif Innocens, innocent, qui accompagnait
dans les pitaphes le nom de certains enfants paens aussi bien que le nom de
certains martyrs chrtiens, donna lieu la cration des Saints Innocents qui sont
censs tre du nombre de ceux qui furent tus sous Hrode
342
.

Saint Antimion : Un soldat pouvait tre paen et il pouvait y avoir des innocents
parmi les gentils mais nul autre quun chrtien et un saint ne pouvait avoir t pape.

En 1790, il sest trouv Rome des antiquaires capables de voir lpitaphe dun
saint et dun pape du IV
me
sicle, Flix II, dans linscription dun personnage obscur, peut-
tre mme paen, nomm Antimion et qualifi papas qui veut dire pdagogue, et le savant
Marini, le plus habile des antiquaires romains, dut prendre tche de venger dune si grave
erreur lrudition et lglise romaines
343
.

Les mots sanctus et sanctissimus qui durent paratre dcisifs certains
hagiographes et dsigner indubitablement quelque corps saint se retrouvent sur des
marbres funraires antiques : Gentianeti sanctissim. Laurentia sancta et
venerabilis femina
344
. Ils nont pas dautre signification que celle de chre ou de trs
chre et quivalent la formule carissim, amantissim, Boldetti signale leur emploi
dans nombres dinscriptions paennes
345
.

Saint Silvain : On sait galement que Silvanus, le dieu romain, tait
frquemment invoqu comme le dieu saint
346
. Marini, le clbre pigraphiste que
nous louions tout lheure, rencontrant linscription votive Sancto Silvano votum
posuit Cla(u)dius Eutyches cum conjugem et fi(l)ios
347
na pas hsit reconnatre
un saint dans le Sanctus Silvanus auquel elle est ddie
348
.

Saint Abercius : Un des exemples les plus intressants dune lgende suggre tout
entire par la lecture dune inscription est celle dAbercius. Ses voyages taient mentionns
par lpitaphe : une reine symbolique devint limpratrice Faustine et lobjet du voyage la
gurison dune princesse possde du dmon ; moyennant quelques pisodes, qui ne sont
presque tous que des rminiscences, lhagiographe a tir de cet ensemble un rcit fort dtaill
qui a obtenu le plus grand succs. Cela nempche quon ne doive concevoir des doutes
srieux au sujet de lpiscopat dAbercius et du culte traditionnel quon lui aurait rendu dans
sa ville natale
349
.

342
Raoul Rochette, Mmoire sur les pierres spulcrales dans Mmoires de lA.I.B.L., t. XIII, 1838, pp. 188-189.
343
G. Marini, Lettera di un Giornalista ad un suo Amico, Modena, 1780, in-8, pp. 1 38. Il crut cependant
devoir garder lanonymat.
344
Mai. Collect. Vatic., V, p. 438.
345
Boldetti, Osservazioni sopra i cimiteri di santi martyri, 1720, pp. 378-379 et Martigny, Dict. des antiq.
chrtiennes, V Saint, p. 703.
346
Voir les exemples rassembls par le P. Delehaye, Sanctus Silvanus dans Analecta Bollandiana, 1906, pp. 158-
159.
347
C.I.L., VI, 667 ; G. Marini, Gli atti e monumenti defratelli Arvali, Roma, 1795, II, p. 405.
348
H. Delehaye, loc. cit., p. 159, daprs Lucius, Die Anfnge des Heiligenkults in der christlichen Kirche,
Tbingen, 1904, p. 148, note 3.
349
H. Delehaye, Les lgendes hagiographiques, p. 102. Pour la bibliographie voir D. Cabrol, Dict. darch.
chrt. Paris 1903, col. 85-87. Daprs M. Dietrich, Abercius serait non pas un vque chrtien mais un prtre
dAttis. Die Grabschrift der Aberkios, 1896, p. VII, 54. Son opinion accepte par M. S. Reinach, Revue critique,
1896, p. 447 a t rejete par M. Cumont, Revue de linstr. publ. en Belgique. Bruxelles, 1897, p. 91, et Les
inscriptions chrtiennes dAsie Mineure dans Mlanges dhist. et darchol., publis par lcole franaise de
Rome, 1885, p. 290. La discussion ne me semble pas close. Voici dailleurs une traduction de cette pitaphe
67
En effet, rien nindique quil ft saint, puisquil nest mme pas absolument
certain quil ait t chrtien. Disciple dun saint Pasteur, bien dautres lont t qui ne
mritent point dtre mis au nombre des bienheureux.

Sainte Julie vodie : il existait chez les Augustins de Toulouse, une sainte
Julie vodie qui dut sa canonisation au nom de sa mre Casta. Cette bonne fille
ayant fait lever un monument celle qui lavait mise au monde fit graver sur la
pierre en tmoignage de sa pit :

D.M.
Julia Evodia. Filia. Fecit
Castae Matri et Benemerenti
Qu Vixit Annis LXX

Aux dieux Mnes
Julie Evodie, fille, a ddi ce monument
Casta sa mre bien mritante
Qui vcut soixante-dix ans.

Il est vrai que cette pitaphe sortait de la catacombe romaine de Callixte, ce
qui tait une prsomption. Quant Casta, comment, voulez-vous quon y vit autre
chose quun qualificatif sappliquant Julie Evodie ? Et voil comment les dpouilles
de cette spulture furent rajeunies dune gnration et canonises
350
.

Les saintes Digna et mrita. Il arriva parfois mieux. Si les pieux descendants
du dfunt avaient cru pouvoir lui appliquer deux qualificatifs, on sut en tirer parti.

Voici lpitaphe dune vierge qualifie de digna et merita, formule qui fut quelque
temps en usage. Or, il existait une sainte mrita qui fut reconnue dans la seconde des deux
pithtes. La premire devint tout naturellement le nom dune autre sainte : la sur dEmerita
et de ces deux nobles surs, Digna et Emerita, on raconta une histoire fort dramatique et trs
circonstancie
351
.

fameuse : Citoyen dune ville distingue, jai fait ce monument de mon vivant afin dy avoir un jour une place
pour mon corps. Je me nomme Abercius, je suis disciple dun saint pasteur, qui fait patre ses troupeaux de
brebis sur les montagnes et dans les plaines, qui a de grands yeux dont le regard atteint partout. Cest lui qui
menvoya Rome contempler la majest souveraine et voir une reine aux vtements dor et aux chaussures dor.
Je vis l un peuple qui porte un sceau brillant. Jai vu aussi la plaine de Syrie et toutes les villes, Nisibe au-del
de lEuphrate. Partout jai trouv des confrres. Javais Paul la foi me conduisait partout, elle ma servi en
nourriture un poisson de source, trs grand, trs pur, pch par une vierge sainte. Elle le donnait sans cesse
manger aux amis ; elle possde un vin dlicieux quelle donne avec le pain. Jai fait crire ces choses, moi,
Abercius, lge de soixante-douze ans. Que le confrre qui les comprend prie pour Abercius. On ne doit pas
mettre un autre tombeau au-dessus du mien sous peine damende, deux mille pices dor pour le fisc romain,
mille pour ma chre patrie Hiropolis . Dict. darch. chrt. et de lit., fasc. I, col. 74-75. Quant la lgende qui
sest greffe sur lpitaphe, elle me semble avoir de grandes analogies avec le conte gyptien intitul : La fille
du prince de Baktan et lesprit possesseur, dans G. Maspro, Les contes populaires de lancienne gypte, in-8,
pp. 159-167.
350
[Dom J. Mabillon], Dissertation sur le culte des saints inconnus, Paris, 1698, in-16, p. 15 et 16. Le livre
parut primitivement en latin sous ce titre : Eusebii Romani, ad Theophilum Gallum Epistula de cultu sanctorum
ignotorum, Paris, 1698, in-4. On y opposa dassez faibles ouvrages, citons celui du P. Hardouin, Rponse de
Thophile Franois la lettre du prtendu Eusbe, Romain, Cologne, in-12, et cet autre semi-officiel : In
Epistulam Eusebii Romani ad Theophilum Gallum Apocrisis auct. Alexandro Plouniero Tomacensis presb. ;
Epistula ad Claude Estiennot super Epistulam de cultu Sanctorum ignotorum, Rome, 1700, in-8.
351
R. P. Delehaye, Les lgendes hagiographiques, pp. 101-102 et Analecta Bollandiana, t, XVI, pp. 30-43.
68

Ce procd dut servir plus dune fois allonger les listes piscopales des
anciens diocses afin de faire remonter leurs origines aux temps apostoliques.

Les saints Cassiodore, Viator, Senator et Dominata. Lorsquun personnage
portait plusieurs noms, il arrivait quon les transformt en autant de personnages
distincts.

Le groupe des martyrs Dominata, Viator, Senator, Cassiodorus na jamais exist que
dans limagination de lhagiographe. Viator pouvait bien tre le consul de ce nom. Quant aux
deux personnages qui sappellent Senator et Cassiodorus, ils ne sont autre chose que le
ddoublement du clbre homme dtat Cassiodorus Senator.

Comment sont-ils devenus les hros dune lgende hagiographique ? Je souponne
que les noms de Cassiodorus Senator, du consul Viator et dun autre dont on a fait Dominata,
se sont trouvs runis sur une inscription dcouverte aux environs dune srie de spultures
do lon a cru retirer des corps saints
352
.


III. DES EPITAPHES ATTRIBUEES A DES MARTYRS OU A DES SAINTS PARCE QUELLES ONT
ETE TROUVEES DANS LES CATACOMBES

On ne peut ignorer les longues controverses qui slevrent au sujet des
signes symboliques permettant de distinguer la tombe dun martyr dans les
catacombes
353
.

Ces polmiques, vaines au moins pour le but qui les occasionnait, reposaient
sur ce principe a priori que toute spulture rencontre dans les catacombes tait une
spulture chrtienne
354
. Cette hypothse archologique vaut celle du paysan du
XV
me
sicle qui, dans une statue, ne pouvait voir que limage dun saint.

Saint Ursin, sainte Lonce et saint Attian : Plusieurs corps dont les
tombeaux ne portent point le titre de martyrs passent pour ceux de vritables saints,
crit Mabillon. On voit sous lautel de la chapelle domestique de la maison abbatiale
de saint Martin, proche Pontoise, un certain corps apport l de Rome avec cette
inscription grave sur un morceau de marbre :

URSINUS COM COIVGE, LEONTIA
VIXIT ANNIS XX M VI ET FUIT
IN SECULO ANNIS
XLVIII M III D III KAL JUN

Ursinus a vcu avec Leontia son pouse vingt ans et six mois et dans le sicle
quarante-huit ans trois mois et trois jours il est mort le premier juin.


352
R. P. Delehaye, Saint Cassiodore dans Mlanges Paul Fabre. Paris, 1902, p. 40.
353
Ed. Le Blant passe rapidement en revue tous les signes que lon a proposs et les rejette tous. La question du
vase de sang, Paris, Durand, 1858, in-8, p. 6 et 7.
354
Raoul Rochette, Premier mmoire sur les antiquits chrtiennes dans les catacombes dans M.A.I.B.L, 1838,
t. XIII, p. 104.
69
Ceux qui liront cette pitaphe ny trouveront pas facilement des marques de la
saintet dUrsinus ni de Leontia son pouse : Coivge, les anciens aimaient crire de la sorte.

On ne doit pas plus grande foi linscription du corps dAttian donn depuis peu aux
Thatins de Paris comme le corps dun saint martyr.

AURELIA CALISTE
BENE MERENTI
ATTIANO, COJUGI
TITULO, POSUIT

Aurlia Caliste a pos ce monument Attian son poux, comme une marque de sa
reconnaissance.

On ne put prouver autrement que cette inscription est chrtienne que parce que le
corps de cet Attian a t trouv Rome dans ce cimetire de fidles.

Il est vrai quon trouve dans ce cimetire quantit dinscriptions de paens, que les
fidles arrachaient des lieux o elles avaient t mises, pour enfermer leurs tombeaux : mais
ils gravaient souvent de lautre ct de ces inscriptions des inscriptions de chrtiens, de sorte
quon lit sur une mme pierre dun ct des inscriptions en lhonneur des paens et de lautre
des inscriptions en lhonneur des chrtiens, et pour lors ils avaient soin de mettre linscription
paenne en dedans le spulcre pour ne laisser paratre au dehors que linscription qui dsignait
le corps du chrtien
355
.

Sainte Theudosie et sainte Aurlie. Je ne sais ce que les corps de saint Ursin
et de saint Attian sont devenus, mais celui de sainte Theudosie est toujours vnr
Amiens
356
et celui de sainte Aurlie Paris en lglise de N.-D. des Victoires
357
.

Or, quelle preuve avons-nous de leur martyre ? leurs pitaphes ? Voici la
traduction de la premire :

Aurlie Theudosie, Trs bnigne et incomparable femme, Aurelius Optatus
son pouse trs innocente dpose la veille des Kalendes de Dcembre, ne
Amiennoise. elle bien mritante il a fait (cette pitaphe)
358
.

Pour sainte Aurlie lpitaphe nest pas plus claire : linscription Aureli
Benemerenti, Aurlie bien mritante, nest certes pas prolixe. Elle est cependant
honore comme une jeune vierge.

Sainte Argiride : La cour de Rome tait plus svre au XVII
me
sicle. Le Pre
Papebroch, lun des plus clbres Bollandistes, crivait alors dans Acta Sanctorum :

355
Mabillon, loc. cit., p. 13-15.
356
Album de sainte Theudosie, recueil complet des documents publis sur cette sainte avec une introduction et
un pilogue par Mgr Gerbet, Paris, 1854, in-4. On peut voir ce quen pense la critique catholique dans U.
Chevalier, Notre-Dame de Lorette, tude critique, Paris, 1906, p. 481-482.
357
Sainte Aurlie et ses reliques Notre-Dame des Victoires par labb V. Dumas, Paris, 1873, in-18.
358
Le tombeau dAurlie Theudosie contenait une de ces ampoules appeles vase de sang. Mais elles ne sont
plus considres, aujourdhui, comme une preuve du martyre et Dom Leclercq crit au sujet de cette pseudo-
martyre : Rien jusqu ce moment ne nous parat de nature permettre daffirmer ce quaucun fait ne prouve et
ninsinue mme pas . Dom Leclercq, dans D. Cabrol, Dict. darch. chrt. et de lit. art. Amiens, col. 1606.
70

Aprs mon arrive Ravenne lan 1660, tant entr le vingtime de novembre en la
belle glise du nouveau monastre de Classe, qui est dans la ville, je magenouillai pour
honorer un certain corps qui avait t dpos et dcemment renferm sous le grand autel par
le Cardinal Lgat. Jappris que ctait le corps de sainte Argiride, femme et martyre grecque,
dont la fte se clbrait tous les ans le 24 avril. On me conduisit ensuite derrire cet autel,
pour me faire voir un morceau de marbre haut dun pied et long denviron trois ou quatre qui
avait t apport conjointement avec le corps et qui tait grav de la sorte.

IAY KITATH. IYAIKI
APIY PIAI. TPO+IMOI
AP. T. 2HA.

Comme les assistants me prirent de traduire ces mots en latin, je leur en laissai
linterprtation par crit :

Trophime poux Argiride sa trs chre pouse qui a vcu trente-six ans, leur
conseillant dter ce marbre de lglise ou tout au moins de le cacher, de peur quil ne
scandalist ceux qui la langue grecque serait connue ; leur faisant connatre que cette
pitaphe tait lpitaphe dune femme paenne mais que les chrtiens pouvaient peut-tre
lavoir apporte dans les catacombes, pour sen servir au lieu de briques fermer le tombeau
de quelque martyr et que les curs qui y taient gravs, car il y avait des figures de curs
transpercs aux endroits que nous avons marqus, que ces curs, dis-je, si cen tait de
vritables, ntaient mis l que pour mieux faire connatre la douleur que le mari avait conue
de la perte dune si chre pouse, ce qui se pouvait encore remarquer dans plusieurs pitaphes
de paens
359
.

Le P. Papebroch nous apprend que non seulement on enleva lpitaphe, mais
que lvque de Ravenne en ayant rfr la sainte Congrgation des Rites, elle
ordonna de rendre le corps au cardinal qui lavait ordonn.

Sainte Philomne : On savait donc depuis longtemps que les fossores, par raison
dconomie, se servaient parfois, pour fermer les tombes, dinscriptions provenant de
tombeaux plus anciens, les retournaient et inscrivaient sur lautre face du marbre le nom du
dernier dfunt. M. Marucchi a constat que leur procd a parfois t plus sommaire
encore
360
. Ils ne prenaient plus la peine de changer le nom mais les briques ou les plaques
dont se composait lpitaphe primitive sont ou retournes ou places sur des tombes
diffrentes (PIODOTUS spar de ASCLE, dont la runion formait dabord ASCLEPIODOTUS) ou
runies sur la mme tombe mais sans suite, de faon ne plus donner aucun sens Les
exemples recueillis par M. Marucchi dans une mme rgion montrent que ces dplacements
ne sont point le fait de la maladresse ou de la distraction, mais intentionnels. Les fossores
voulaient avertir les fidles que le corps renferm dans la tombe ntait pas celui du dfunt
dont le nom tait encore lisible sur la plaque mais celui dun chrtien obscur qui naurait point
dpitaphe.


359
A. SS, Maii, t, V, p. 223.
360
Orazio Marucchi, Osservazioni archeologische sulla iscrizione di S. Filomena dans Miscellanea di Storia
Ecclesiastica, t. II, 1904, p. 365-386.
71
Les consquences de cette dcouverte nont point chapp M. Marucchi. Il sest
souvenu que cest prcisment de cette rgion du cimetire de Priscille quon a retir, en
1802, un corps dsign par une inscription clbre inscrite sur trois larges briques et ainsi
conues : LUMENA PAXTE CUMFI. Impossible de ne pas remarquer que les trois parties de cette
pitaphe avaient t mal assembles et quil fallait lire : PAX TECUM FILUMENA. On admettait,
sans trop rflchir linvraisemblance du fait, que les plaques avaient t dabord peintes puis
mises en place par un ouvrier malhabile.

Aujourdhui nous tenons la vritable explication et il ne nous reste qu adopter sur
sainte Philomne les conclusions qui dcoulent de la dcouverte de M. Marucchi
361
1
e
), le
corps que lon crut tre celui dune jeune fille, trouv en 1802, nest pas celui de la personne
inscrite sur lpitaphe. Elle ne sappelait donc point Filumena ; nous ne connaissons point son
vrai nom. 2
e
), le corps trouv en 1802 nest pas celui dune martyre mais dune personne
ayant vcu probablement au IV
me
sicle et en pleine paix. Car cest dans cette poque que
nous pouvons constater lusage demployer, pour fermer les tombeaux, des inscriptions ayant
servi dautres
362
.

Voulez-vous savoir comment un lgendaire moderne tire dune pitaphe de ce
genre un rcit difiant ? Lisez Jean Darche, Vie nouvelle dun cur dArs et de sainte
Philomne
363
.

Vous y verrez comment des parcelles du sang de la vierge Philomne
brillrent dun clat miraculeux
364
, vous y apprendrez quelle apparut un artisan
365
,
puis un saint prtre dont on ignore le nom
366
et enfin une vertueuse religieuse de
Naples en religion sur Marie-Louise
367
. Bien plus, grce aux confidences quelle fit
ces dvotes personnes vous pourrez connatre toute lhistoire de son martyre : sa
virginit est soumise de redoutables preuves ; mais elle est visite dans son
cachot par Marie. On la flagelle publiquement mais les anges viennent la consoler.
Jete dans un fleuve, elle ny prit pas, elle en sort sur les bras des anges. Enfin,
aprs avoir t perce de flches sans en tre morte, elle est dcapite
368
.

Les ressources que lon mit au service de son culte ne nous tonneront pas
moins que son martyre miraculeux. Ouvrez louvrage de Louis Petit, Histoire du culte
de sainte Philomne, Thaumaturge du XIX
me
sicle
369
, vous y trouverez des prires
pour une neuvaine
370
, des litanies de la sainte
371
, des oraisons pieuses pour
entendre la messe en son honneur
372
, un petit office limitation de celui de la
Vierge
373
, un hymne
374
, des cantiques
375
. Enfin vous y dcouvrirez qu Thivet

361
Le P. Delehaye remarque que ctait dj le jugement de F. Lenormant, La Grande Grce, t. II, p. 26. Il faut
toujours un certain temps pour quon adopte les conclusions de la science laque.
362
Analecta Bollandiana, 1905, p. 119-20.
363
Paris, 1870, in-8, La vie de sainte Philomne, p. 319.
364
Loc. cit. p. 327-329.
365
Loc. cit. p. 332.
366
Loc. cit. p. 334.
367
Loc. cit. p. 337.
368
Loc. cit. p.339 et suiv.
369
Paris, 1875, in-12.
370
Loc. cit. p. 213-228.
371
Loc. cit. p. 229-231.
372
J. Darche, Histoire du culte de sainte Philomne, Paris, 1875, in-8, p. 232-244.
373
Loc. cit. p. 245-257.
374
Loc. cit. p. 260.
72
(Haute-Marne) on vous vendra un cordon ou un chapelet de sainte Philomne
376
. On
peut dailleurs, grce ce prcieux livre, honorer sainte Philomne durant un mois de
quarante jours
377
. Rvlation suprme : vous saurez que de par le monde il existe de
saintes filles qui sont consacres la martyre sous le nom de Filles de Sainte-
Philomne
378
.

Peut-on oublier enfin la fameuse chapelle ddie sainte Philomne par le
cur dArs ! 300 000 plerins y sont venus prier la sainte et ont obtenu des grces de
toutes sortes.

Aprs de telles manifestations populaires il tait difficile au Pape de faire son
devoir et de dnoncer lerreur :

Certains journaux et revues, entre autres La revue du clerg franais, annonaient
nagure que des mesures avaient t prises Rome pour mettre : une sourdine au culte de
sainte Philomne . Le correspondant du Temps crivait, le 23 octobre 1905 : Rome il a
fallu un vritable ultimatum du vicariat pour contraindre les recteurs des glises enlever les
statues et les images de sainte Philomne.

La vrit est que par un dcret en date du 3 avril 1906. Son minence le cardinal
Vicaire de SS. Pie X a approuv dfinitivement les statuts de luvre de sainte Philomne,
canoniquement rige Rome dans le but de propager le culte et augmenter la dvotion
envers la trs illustre hrone, dcore de la couronne virginale et du martyre .

Le 25 du mois de mai luvre a fait clbrer dans lglise Sainte-Pudentienne, en
vertu dun Invito Sacro approuv par le vicariat et placard dans toutes les glises de Rome,
lanniversaire de la dcouverte des reliques de sainte Philomne, dont la statue trnait au
matre autel sous un riche baldaquin. Loin donc quune sourdine ait t mise au culte de cette
puissante thaumaturge une clatante confirmation lui a t donne
379
.

Malgr le dcret du cardinal vicaire, malgr le rcent Invito Sacro, les savants
continueront nier lauthenticit des reliques de sainte Philomne. Bien plus,
daucuns penseront que les ossements ainsi baptiss pourraient bien tre ceux dune
paenne. Lhypothse archologique qui veut quil ny ait que des chrtiens ensevelis
dans les catacombes est des plus incertaines. Qui oserait soutenir aujourdhui que le
Vincentius, prtre de Jupiter Sabazius, et que la cleste Vibia qui est peinte dans un
banquet des lus taient chrtiens ?

IV. DES TOMBEAUX DECLARES SAINTS PARCE QUILS ETAIENT ENCLOS DANS UNE EGLISE

Le nombre des pseudo-martyrs fournis par les catacombes est incroyable. Il
suffit pour sen rendre compte de songer que les ampoules dites ampoules de sang
ne sauraient plus tre admises en preuve de martyre. Ces ampoules pourraient bien

375
Loc. cit. p. 275.
376
Loc. cit. p. 279-283.
377
Loc. cit. p. 286.
378
Loc. cit. p. 287.
379
Bulletin religieux du diocse de Reims, 7 juillet 1906. Vers le mme temps le chanoine Ulysse Chevalier
obtenait du P. Lepidi lautorisation de publier un livre destructeur sur N.-D. de Lorette, o il disait en passant son
fait sainte Philomne, p. 480-481. On navait pas os refuser limpression un savant aussi considr par les
acadmies profanes.
73
tout simplement tre des pices de mobiliers funraires lusage des morts.
Lanalyse chimique a tabli quil ny avait aucune trace de sang dans le dpt
rougetre de ces ampoules
380
. Or, nombre de corps saints vnrs dans le monde
catholique nont pas dautres garanties.

Ceci pourra paratre norme et un phnomne sans parallle. Point du tout. Il
suffisait jadis que lon rencontrt un tombeau anonyme dans une glise pour
supposer que ctait l le tombeau de quelque saint. propos des reliques de sainte
Marie-Madeleine conserves en Bourgogne, Mgr Duchesne crit : En cent endroits
divers, Vzelay mme, on concluait du vocable au tombeau
381
. Le tombeau
inconnu ne pouvait-il pas tre en effet celui du saint auquel lglise tait ddie ?

Il est vrai que les tombeaux de la Vierge eussent pu se multiplier indfiniment,
ce qui fut devenu malgr tout un peu inquitant. On avait alors la ressource de
supposer que ce pouvait tre le tombeau dun saint aptre ou de quelque trs ancien
vque venu l de trs loin de Rome ou de Palestine.

Le tombeau de saint Jacques. La clbrit incroyable du plerinage de saint Jacques
de Compostelle a dpendu de la croyance populaire que saint Jacques le Majeur y avait t
transport de Jrusalem et sy trouvait enseveli (cette tradition a mme pass dans le brviaire
romain). Ses reliques, extraites de son tombeau en 1589, par peur des Anglais iconoclastes,
furent caches sous le pav de labside de la cathdrale. En 1879, le cardinal archevque de
Compostelle, Michel Paya y Rico, les trouva et soumit la sainte Congrgation des Rites le
rsultat de son enqute, concluant lauthenticit des corps de saint Jacques et de ses
disciples Athanase et Thodore. De Rome on envoya sur place le promoteur de la foi,
Augustin Caprara, qui, aprs vrification minutieuse, proposa de confirmer la sentence de
lArchevque. La congrgation rendit un dcret approbatif le 19 juillet 1884 : il fut ratifi par
le pape le 25. Lon XIII ne sen tint pas l : par lettres apostoliques, ad perpetuam rei
memoriam, du 1
er
novembre suivant, aprs avoir mentionn lvanglisation de lEspagne par
saint Jacques, il rappela longuement les faits ci-dessus et les confirma de sa haute autorit.

Six ans aprs, la science historique revint sur la question par lorgane de M. labb
L. Duchesne
382
. Daprs cet habile critique et ses conclusions ont t approuves sans
restrictions par les Bollandistes
383
- lapostolat de saint Jacques en Espagne est rest inconnu
toute la littrature ecclsiastique de la pninsule du IV
me
au VIII
me
sicle. Vers 830, on
dcouvrit Ama, au diocse dIria Flavia, un tombeau des temps romains, que la crdulit
fit prendre pour celui de saint Jacques. Vers 850, on rdigea un rcit de la translation de
laptre de Jrusalem en Galice ; les noms de ses prtendus disciples ne remontent pas au del
du XI
me
sicle. Aucun blme na t, que je sache, formul Rome contre lauteur de cette
dmonstration, de tout point oppose la bulle de Lon XIII et au brviaire romain ; bien au
contraire, le Saint-Sige la lev la prlature, la mme nomm consulteur de la

380
Dom Leclercq, Ampoules de sang dans Dict. darch. chrt. et de lit. col. 1775. Pour la bibliographie de cette
question, col. 1776-1778.
381
Fastes piscopaux, I, 322. Voir sur les origines du culte de sainte Madeleine Vezelay spcialement les pages
317-318.
382
Saint Jacques en Galice, dans Annales du Midi, 1900, t. XII, p. 145-30 ; tir part, Toulouse, 1900, gr. in-8
de 37 p.
383
Analecta Bollandiana, Bruxelles, 1900, t. XIX, p. 353.
74
congrgation des Indulgences et Reliques et, qui plus est, prsident de la Commission
historico-liturgique
384
.

Saint Lazare : Le prsident de la commission historico-liturgique romaine que
lon se plat citer en ces matires a non seulement signal la facilit avec laquelle
on baptisait un tombeau, mais il a signal le nombre de cas o un nom plus ou moins
oblitr avait permis dinattendues lectures.

La cathdrale dAutun tait sous le vocable de saint Nazaire. De Nazarius, semble-t-
il, on passa Lazarus. Comme elle tait devenue trop troite, on en commena une autre vers
lanne 1120. En 1131, la nouvelle glise fut consacre par le pape Innocent II ; enfin, en
1147, on y transfra les restes du saint dont elle devait dsormais porter le vocable. Nous
avons un rcit fort circonstanci de cette translation ; cest luvre dun tmoin oculaire. Il
note, entre autres choses, que, dans la chsse qui fut considre comme celle de saint Lazare,
on trouva des gants dvque et un bton pastoral, ce qui donne lieu de craindre que lon ait
drang dans sa dernire demeure quelque vque dAutun des temps carolingiens
385
.

V. FAUSSES LECTURES DE DOCUMENTS HAGIOGRAPHIQUES MANUSCRITS OU IMPRIMES

Il ny eut pas que les pitaphes qui furent lues avec cette absence de critique.
Il en fut de mme pour tous les documents supposs hagiographiques. Nous nen
fournirons dailleurs que quelques exemples aujourdhui devenus classiques. On
pourrait les diviser en catgories ; vu la place que nous leur consacrons, nous
navons pas jug que cela ft ncessaire. Ce sont tantt des noms de lieux pris pour
des noms dhommes, tantt des noms de choses plus ou moins singulires
transforms en noms propres, tantt enfin des noms propres dbaptiss en noms
communs.

Saint Sbastien, saint Aphrodise et saint Tripos. Les hagiographes du Moyen-ge,
crit le Pre Delehaye, ont eu entre les mains des exemplaires du martyrologe hironymien
aussi gts que les ntres, et se sont trouvs pour les comprendre dans le mme embarras
inextricable que nous. Ils sen sont tirs de la manire la plus simple par le procd naf que
linstinct suggre quand la critique est absente. Ils ont nglig la partie dcidment illisible du
document pour sen tenir aux notices qui prsentaient un sens raisonnable. Celles-ci ntaient
point ncessairement meilleures, mais, dfaut dautres entires, la vraisemblance suffisait.
De l un bon nombre de saints qui ne sont que la transformation dune rubrique
topographique, comme le saint Sbastien du 8 fvrier issu de la formule : Sebast in Armenia
Minore, le saint Aphrodisius du 28 avril provenant dune mention voisine Aphrodisii in Caria,
le saint Tripos du 10 juin qui nest autre quune mtamorphose de Tripoli et ainsi de suite, car
cette dplorable liste pourrait tre indfiniment allonge
386
.


384
Chan. Ulysse Chevalier. Notre-Dame de Lorette. tude critique sur lauthenticit de la Santa Casa, Paris,
1906, gd in-8 pp. 499-500.
385
Fastes piscopaux, I, 324. Voir aussi Dom G. Morin, Recherches sur plusieurs monuments de la tradition
provenale, dans Mm. de la Socit des Antiq. de France, t. LVI, 1895, p. 50. Sur le chef de saint Lazare venu
Marseille qui ferait double emploi avec celui dAutun, cest probablement le chef de quelque Lazare dAix retir
Marseille. Consulter : Fastes piscopaux, I, 91 et surtout 271.
Je pourrais encore citer le cas de saint Andol, voir Millin, Voyage dans les dpartements du midi de la
France, 1807, in-8, II, 120-123.
386
R. P. Delehaye, Saint Expedit et le martyrologe hironymien dans Analecta Bollandiana ; 1906, t. XXV,
p. 94.
75
Sainte Xynoris : Grgoire XIII, en 1580, confia au cardinal Sirleto la charge
dune rvision nouvelle, dune correction et dune dition du martyrologe romain. Ce
savant forma une commission de dix membres qui devait excuter les travaux
prliminaires et les lui remettre
387
.

Lun des dix, nous ne saurons probablement jamais lequel
388
, avait lu, dans
une homlie de saint Jean Chrysostome
389
, le mot grec Xynoris qui signifie attelage
par couple, et le prit pour un nom propre. Le grand orateur lavait appliqu par
mtaphore aux martyrs Juventinus et Maximus
390
. Le savant correcteur de la
commission des dix en fit une sainte. On peut en effet lire dans le martyrologe au 24
janvier : Antioche, sainte Xynoris, Vierge et Martyre (Antiochi, sanct Xynoridis
Virginis et Martyris). Cette erreur du martyrologe de 1583 se retrouve dans les
ditions de 1584 et 1586.

Il est incontestable que Baronius mit la main la dernire, le titre annonce en
effet quil en est lannotateur et quil est lauteur du trait qui lui sert de prface
391
.

On ne tarda pas apprendre, et le cardinal Baronius ne fut pas lun des
derniers le savoir, que sainte Xynoris avait t mise au monde par un attelage
deux chevaux. On fit dtruire ldition et Baronius envoya ses corrections Plantin
qui, en 1589, mit au jour une dition nouvelle. Mais trois fois hlas ! le nouvel
imprimeur, aprs avoir supprim la lgende malencontreuse dans le corps du livre,
oublia de corriger la table alphabtique des noms propres
392
. Cest ainsi que nous
lisons encore aujourdhui dans lindex des rarissimes exemplaires de 1589 :
Xynorides mart. Antiochi 24 Januarii
393
.






387
S. Baumer, Histoire du brviaire romain, Paris, 1905, II, p. 245.
388
De Smedt, Introductio generalis ad historiam ecclesiasticam critice tractandam, Gand, 1876, in-8, p. 143-
147. On sait pourtant que Baronius faisait partie de cette commission et Baillet ne labsolvait de cette erreur que
pour lavoir corrige. Les vies des saints, t. I, p. 52, note 18.
389
Homil. de Lazaro, P. G., t. XLVIII, p. 1007.
390
Tq 0vupo 1uv uv op10puv.
391
De Smedt, loc. cit. p. 148. Malgr sa science, Baronius a procd avec quelque simplicit dans cette rvision.
Il a introduit dans le martyrologe tous les papes dont il a trouv quelque loge, jusqu y admettre des anti-
papes (comme Flix II) ; il y a tabli et canonis beaucoup de saints qui navaient aucun culte, ni autel, ni
chapelle, ni autre marque de vnration comme la plupart de ceux dont le pape saint Grgoire a parl dans ses
Dialogues ; ce qui est contraire linstitution des martyrologes et aux premires intentions de lglise . Baillet,
Les vies des saints, I, p. 51-52. Aussi Th. Hurtado disait que Baronius avait compos le martyrologe comme un
vrai corybante, soit quil ait voulu dire, remarque Baillet, quil tait inspir den haut et rempli de
lenthousiasme sacr ; soit quil ait eu lintention de le faire passer pour un fanatique comme dautres lont
assur . id. p. 51.
392
De Smedt, loc. cit. p. 149. On peut dailleurs consulter aussi sur toute cette histoire le P. Nicron (barnabite),
Mmoires pour servir lhistoire des hommes illustres de la Rpublique des Lettres avec le catalogue de leurs
ouvrages, Paris, 1727, 1745, tome XXVII, p. 301, ou encore le pape Benot XIV, De Serv. Dei. Beatif. et
sanctor. canoni., t. IV, p. 2. CXVII, n 9, ad diem 25 jan.
393
Je possde un exemplaire dune dition de Venise, 1597, qui reproduit encore la mention des trois premires
ditions, p. 49, art. C. : Xynoridis, alias Synoridis. De ea scribit Sanctus Joannes Chrysostomus, Homilia 4, de
Lazaro, De alia juniori, etc. .
76
Saint Amphibale : Geoffroi de Monmouth vit un nom propre dans le mot
Amphibalum (qui dsigne une sorte de chape ou de manteau), il naquit de l un saint
Amphibale (le propre frre de sainte Xynoris), disciple de saint Alban et son
compagnon de martyre
394
.

Par la suite, cette erreur fut consacre par le culte, et lglise de Wintonie fut
ddie ce saint personnage
395
.

Saint Csar : Les ngligences ne sont pas moindres dans les Mnes
grecques que dans le martyrologe romain. La plupart, dit Baillet, ne sont point
pardonnables On y trouve Nron sous le nom de saint Csar, cette bvue ne vient
que davoir mal entendu le verset 22 du chapitre IV de lptre de saint Paul aux
Philippiens
396
.

Saintes reliques : Ces procds htifs ont permis daugmenter non seulement
le nombre des saints, mais encore celui des reliques quon leur attribue :

La fameuse lanterne du Christ, lucerna Christi, drive dun ancien texte de
Theodoret qui parlait dune lance, lancea Christi
397
. Le copiste avait mal clair sa lanterne.
Asculphe nous apprend quon voyait Jrusalem petram super quam, ut fertur, Stephanus
lapidatus est . Supprimez su de super il restera : petram per quam, ut fertur, Stephanus
lapidatus est et tous les plerins se rptant lenvi criront bientt lapis unde lapidatus
est Sanctus Stephanus pendant que lhmorosse sous leur plume deviendra Sancta
Mariosa
398
.

Certaines monnaies qui nous sont donnes comme les deniers de Judas sont
des monnaies de Rhodes avec ou sans la lgende : POION, rodion. Ntait-on pas
en droit dy voir des monnaies dHrode ?
399


Cana est une mesure de liquide. Un passage comme celui que nous lisons
dans Ducange, par exemple : pro una Cana vini presentata uxori Petri Penllon
(1337)
400
, na-t-il pu devenir la mention de vin de Cana ? Lanonyme de
Plaisance, saint Willibald, ne nous parle-t-il pas du vin de Cana quils ont bu ?
401


394
Il me parat aujourdhui certain, crit M. J. Loth, que le passage qui a induit Geoffroi en erreur se trouve
dans lEpistola Gild. On lit, au dbut peu prs de lEpistola, dans limprecatio contre le roi de Domnonia
Constantin, quentre autres forfaits, Constantin aurait commis le suivant : in duarum venerandis matrum
sinibus, ecclesi carnalisque, sub sancti abbatis Amphibalo, latera regiorum tenerrima puerorum vel prcordia
crudeliter duorum inter ipsa sacrosancta altaria nefando ense hastaque pro dentibus, laceravit , Geoffroy aura
lu : subsancto abbate Amphibalo ; la terminaison, dans le manuscrit quil avait sous les yeux, pouvait tre en
abrg. La conjecture se change en certitude, si on se reporte au chapitre IV, livre IX de son Hist. : Et.
(Constantinus) prdictos filios Mordredi cepit ; et alterum juvenem Guentoni in ecclesiam sancti Amphibali
ante altare trucidavit alterum veri Londoniis in quarumdam fratrum cnobio absconditum, atque tandem juxta
altare inventum crudeli morte affecit . J. Loth, Saint Amphibale dans Revue celtique, 1890, t. XI, p. 349.
395
J. Ch. Wall, Shrines of British Saints, London, 1905, in-8.
396
Baillet, Les vies des saints, I, 55, note 19.
397
F. de Mly, Exuvi sacr Constantinopolitan, Paris, 1904, in-8, p. 30.
398
F. de Mly, Vases de Cana dans Fondation E. Piot, Monuments et mmoires publis par lAcadmie des I. et
B. L., t. X, Paris 1903, in-4, p. 154, note 4.
399
F. de Mly, Les deniers de Judas dans la Revue de numismatique, 4 srie, t. III, 1899, p. 509.
400
On peut encore rapprocher cet autre texte, De offertis altaris et de vino Cane vel lagene, etc. Ducange, V
Cana, II, p. 154.
401
F. de Mly, Vases de Cana, p. 154.
77

propos non plus de vin mais du vase de Cana conserv Saint-Florent, M.
de Mly crit : Ainsi Dom Huynes a crit Vase de la Cne : Godard Faultrier a
lu vase de Cana et voil le vase transform
402
. Cet exemple nest pas unique,
cest aussi le cas du vase conserv au muse de Bourges, jadis en la Sainte-
Chapelle de la mme ville. Le vase de Beauvais a la mme origine.

N.-D. de Lorette : Il se pourrait que linsigne relique de Lorette, la sainte
maison porte par les anges travers les airs, doive son origine miraculeuse
quelque mauvaise lecture :

Au XII
me
sicle une famille Anges (Arot), branche (par les femmes) de la
maison impriale de Comnne, fonda en pire une despotie : chasss la fin du sicle suivant
par les Vnitiens, les Anges se rendirent en Italie, vers Ancne et Recanati, et furent les
constructeurs ou les bienfaiteurs de Lorette. De l lexpression per manus angelorum, cest--
dire des Arot. Quon ne se rcrie pas trop, ajoute le savant chanoine Ulysse Chevalier :
les documents qui ont donn lieu cette explication pourraient bien, un jour ou lautre, sortir
des cartons de leur heureux possesseur
403
.

insister davantage nous finirons par sortir de notre sujet.

Pour revenir en finissant aux inscriptions funraires, il resterait nous
demander si les martyrs et les saints dont on ne connat gure que lpitaphe sont
nombreux.

La rponse ne laisse pas dtre inquitante et jette une grave suspicion sur les
premiers martyrologes. Les archives des glises furent brles, dit-on, par ordre de
Diocltien. Il ne restait aux rdacteurs dActes que la tradition orale et les indications
des tombeaux
404
. Les noms des martyrs, ceux mmes des localits o ils avaient
souffert, purent tre fixs en assez grand nombre ; mais pour leurs Actes crits
longtemps aprs lvnement, sauf quelques trs rares exceptions, ce ne sont que
lgendes arranges aprs coup
405
.

Saint Augustin parlant de saint tienne disait : Sa passion est dans le livre
canonique ; mais pour les autres martyrs cest peine si nous en avons quelques
Actes que nous puissions lire aux jours de leurs ftes
406
. Le pote Prudence
dplorait linjurieux oubli du pass
407
.


402
F. de Mly, Vases de Cana, p. 152. Ces vases de la Cne taient des soi-disant fac-simile du vase qui avait
servi la dernire cne, les plerins les rapportaient volontiers de Terre sainte.
403
U. Chevalier, N.-D. de Lorette, Paris, 1906, p. 488.
404
A. Marignan, La foi chrtienne au IV
me
sicle, Paris, 1887, p. 67.
405
Dufourcq, tude sur les gesta martyrum romains, Paris 1900.
406
Saint Augustin, Sermon, 93.
407
Prudence, Peristephanon I, 74.
O vetustatis silentis obsoleta oblivio !
Invidetur ista nobis, fama et ipsa extinguitur
Chartulas blasphemus olim nam satellis abstulit
Ne tenacibus libellis erudita scula
Ordinem, tempus, modumque passionis proditum
Dulcibus linguis per aures posterorum spargerent.
78
Grgoire le Grand crivait Eulogius, vque dAlexandrie : En dehors des
gestes des saints martyrs qui sont rapports au livre dEusbe, nous nen
connaissons aucun (nulla) ni dans les archives de notre glise ni dans les
bibliothques de la ville de Rome, sauf un petit nombre runis en un seul volume
(Pauca qudam unius voluminis codice)
408
.

Les tombes et les pitaphes fournirent aux hagiographes les donnes qui leur
manquaient. Les Actes des martyrs, si rares au IV
me
sicle, staient
singulirement multiplis au IX
me
et lon pouvait scrier alors lencontre de
Prudence : Ce ne sont plus des marbres muets qui recouvrent des tombes
silencieuses
409
.

































408
Saint Grgoire, liv. VIII, p. 29.
409
Prudence, Peristephanon, XI.
Sunt multa tamen tacitas claudentia tumbas
Marmora qu solum significant numerum

Incisos tumulis titulos et singula qusis
Nomina ? Difficile est ut replicare queam.
79
CHAPITRE II

Deuxime source de documents

Linterprtation des images


Les textes, inscriptions et monuments, ne sont pas les seuls documents qui
furent mis contribution par les hagiographes. Ds les origines du christianisme on
illustra de symboles et dimages les pierres funraires, les chapelles cimetrales
telles que les cryptes romaines, par exemple. Lusage stablit rapidement dorner les
glises de peintures et de sculptures. Au Moyen ge cette manire de peindre aux
yeux les gestes de Jsus, des martyrs et des saints prit une telle extension quon a
pu appeler cet ensemble iconographique la Bible des Pauvres.

Certaines reprsentations demeurrent aussi claires, aussi comprhensibles
aprs dix sicles quaux premiers jours. Il nen fut pas toujours de mme.
Lorsquelles rappelaient les actions de quelque personnage local ou constituaient un
symbolisme un peu singulier, elles cessaient trs vite dtre comprises. On les
interprtait cependant et de l naquirent des lgendes qui mritent toute notre
attention.

1
er
. Des pisodes lgendaires dont on orna certaines vies de saints en sappuyant sur
des documents figurs.

Les saints cphalophores. Ds le XVII
me
sicle, Montfaucon expliquait la lgende
de saint Denis portant sa tte, par les statues o le saint tait reprsent sa tte la main
(emblme du martyre subi)
410
.

Les Bollandistes, le pape Benot XIV, le Pre Cahier
411
professrent une
opinion analogue sur lorigine des lgendes des saints cphalophores. Le Pre de
Smedt, le directeur actuel des Actes des saints, la rsume ainsi lusage des
historiens confessionnels.

Ces lgendes se ressemblent presque toutes dune manire frappante.
Immdiatement aprs le supplice, le corps du saint se dresse sur ses pieds au grand
bahissement des bourreaux, prend entre ses mains sa tte tombe sous la hache et, llevant
la hauteur de sa poitrine, se met en marche, soit vers sa demeure, soit le plus souvent vers le
lieu o il veut tre honor et va se coucher l, pour ne plus se relever. La premire source de
ces lgendes, ainsi que les Bollandistes lont indiqu plus dune fois, se trouve probablement
dans ce texte de saint Jean Chrysostome. Comme des soldats sadressent avec confiance
leur roi lorsquils peuvent lui montrer des blessures reues son service, de mme ces saints
martyrs, se prsentant devant le Roi du Ciel avec leur tte entre les mains, obtiennent de lui
tout ce quils dsirent
412
. Quelque naf ymagier du Moyen ge aura traduit ce texte en

410
S. Reinach, Cultes, mythes et religions, II, 1906, in-8, p. 166, note 1. Je nai dailleurs pas retrouv le
passage de Montfaucon auquel le savant auteur fait allusion.
411
R. P. Cahier, Les caractristiques des saints, I, 766-767.
412
Homl. XL in SS Juventinum et Maximianum, P. G., t. XLIX-L, col. 576.
80
sculpture et de l est rsult un type caractristique de dcapits. Malheureusement, la
signification de ce type se perd aux sicles suivants, et le got du merveilleux aidant, ainsi
que lmulation pour la gloire des patrons du lieu, on vit bientt apparatre de tous cts,
particulirement en France, cette foule de traditions qui consacrrent une interprtation
nouvelle et dramatique. Le Pre Cahier, dans ses Caractristiques des saints, a pu dresser une
liste denviron quatre-vingts martyrs ou groupes de martyrs cphalophores ; la plupart ont en
mme temps, dans la tradition populaire, une lgende de la forme mentionne plus haut.
Encore cette liste, au tmoignage du Pre Cahier lui-mme, est-elle loin dtre complte
413
.

Les saints destructeurs de serpents et tueurs de dragons. Le serpent et le
dragon servaient symboliser le dmon et son empire, aussi reprsentait-on parfois
les saints crasant un monstre ou le frappant du bton pastoral ou encore le tranant
avec une tole. Le peuple y vit le souvenir des luttes de ces saints personnages avec
des dragons rels et de vritables serpents. De l naquirent une infinit dpisodes
lgendaires qui transformrent des aptres triomphants de lidoltrie, des saints
vainqueurs de leurs passions en saints thaumaturges et en pontifes magiciens
414
.

Depuis longtemps dj des hommes graves et pieux, les Bollandistes
415
, Baronius,
Marangoni
416
, ont compris que cela ne devait pas tre interprt comme signe historique dans
sa forme naturelle
417
.

Premiers travaux des critiques : Alfred Maury, dans un livre sur les lgendes
du Moyen ge, dont la premire dition parut en 1843
418
, consacrait cette question
un de ses chapitres les plus touffus : Lgendes inventes pour expliquer les
symboles figurs dont le sens est oubli.

Le peuple jugeant par les yeux, disait-il, a suppos les faits daprs les images, et
cr des lgendes pour expliquer celles quil ne comprenait pas. De plus, loin dtre
combattues par le clerg, les erreurs populaires taient entretenues par lui avec ardeur ; il y
voyait un moyen de rchauffer la dvotion publique. Lemploi frquent des images fut donc
incontestablement une source fconde de superstitions et didoltrie pour le vulgaire, et cest
avec raison quil faut aller puiser, dans les reprsentations figures, lexplication dune foule
de lgendes qui leur doivent leur existence et leur clbrit
419
.

Le cardinal Pitra, reprsentant de la vieille cole critique, fut profondment
afflig de cette prise darmes contre les lgendes. Parlant du volume des Actes des
saints, qui venait de paratre alors, il crivait : Nest-ce point trancher au vif que de
renvoyer aux fables sans exception tous les saints cphalophores
420
, expression
nouvelle dans les Acta et quil faut laisser nos savants mythographes
421
?

413
De Smedt, S. J. Principes de critique historique, p. 191-192.
414
P. Cahier, Les caractristiques des saints, V
o
dragon, p. 315-322 ; V
o
Serpent, p. 746-752 et Maury,
Croyances et lgendes au M. ., p. 216-240.
415
A. SS. Mart. II, 118, April III, 105-106-765 ; Jun. I. 60, V, 482, 483 ; Sept. V, 116-117.
416
De Bastard, Crosses dans Bulletin des comits, t, IV, p. 877.
417
R. P. Cahier, Les caractristiques des saints, p. 315.
418
Cet ouvrage a t rimprim avec les Fes du Moyen ge par les soins de MM. A. Longnon et G. Bonnet-
Maury sous ce titre : Croyances et lgendes du Moyen ge, Paris, 1896, in-8.
419
A. Maury, loc. cit., p. 303.
420
Acta SS., 16 octobre, p. 819.
421
Pitra, tude sur la collection des Actes des saints, 1850, in-8, p. 146.
81
Nos savants mythographes est une expression qui ne vise pas tre un
loge, bien quelle sapplique aux Bollandistes. Quant au livre de Maury, il
lexasprait tout fait.

Parmi les faits les mieux constats de la vie de sainte Thrse, il en est un que la
sainte elle-mme a racont, quune fte publique a consacr : la transfixion de son cur,
lequel subsiste encore, vivant et permanent tmoignage. Des tmoins par milliers lont vu, le
voient encore ; un procs-verbal en fut dress en 1726 et le pape Benot XIII institua en
commmoration une fte motive sur le rapport dun promoteur de la foi, nomm alors
Lambertini, plus tard Benot XIV. Il nimporte : on a t dupe dun jeu denfant. Cent ans
aprs sainte Thrse, Alphonse Cano savisa de peindre son cur perc dune flche avec
cette mystique lgende : Quoniam sagitt tu infix sunt mihi. L est tout le secret, et cette
dcouverte avec beaucoup dautres a t affiche la porte de lInstitut, avec un talage
drudition o lauteur puise tout le catalogue de sa bibliothque
422
.

Dom Pitra traduisait ainsi le mcontentement de quelques mes pieuses. Il
stait empress de rectifier Maury en tablissant que le tableau dAlphonse Cano
ntait pas le point de dpart de la lgende qui se rattachait ainsi que la peinture
elle-mme, une vision de la sainte. Mais il oubliait de discuter les innombrables
exemples dimages cratrices de lgende que Maury avait accumuls dans son livre.

Nous ne saurions rsumer ici cette tude quil faut lire dans le volume du
savant archologue. Nous nous contenterons de signaler quelques-unes des
interprtations qui sont aujourdhui adoptes par les hagiographes.

Le Pre Cahier, qui est le matre des matres lorsquil sagit dimages
chrtiennes, semble avoir suivi Maury dans un certain nombre dexplications de son
grand ouvrage : Les caractristiques des saints dans lart populaire (1867). Il la fait
dailleurs discrtement, avec finesse et critique. On saisit facilement les motifs qui
lont empch de citer un personnage aussi compromettant.

Thme du cerf au crucifix : Tout le monde connat la lgende de saint Hubert,
le patron des chasseurs. Rappelons-en le trait essentiel.

Le vendredi saint, Hubert se trouvant engag dans une partie de chasse, dans la fort
de Brabant, prs de celle des Ardennes, fut pouss par lardeur quil mettait poursuivre le
gibier, dans la partie la plus paisse de la fort, laissant sa suite derrire lui. Un cerf dune
taille plus leve que ne lest ordinairement celle de ces animaux, lui apparut tout coup et,
au lieu de fuir, savana vers lui. Hubert, tonn de ce prodige, sarrta stupfait, considra le
cerf et vit quil portait entre ses bois limage de Jsus crucifi, ce qui leffraya tellement que
tous ses sens devinrent interdits ; mais aussitt la grce toute puissante le fortifiant il se jette
de dessus son cheval et adore genoux cette image miraculeuse. peine eut-il achev sa
prire que le cerf lui adresse ces paroles : O Hubert, Hubert, jusqu quand poursuivrez-
vous les btes des forts ? Si vous ne vous convertissez promptement Dieu en prenant une
rsolution dembrasser une vie meilleure, vous serez sans remise prcipit dans les enfers .
ces paroles, Hubert, imitant lexemple de saint Paul, se convertit et scria : Seigneur, que
voulez-vous que je fasse ? Allez, lui dit le cerf en disparaissant, trouver Mastricht mon
serviteur Lambert qui vous dira ce quil faut faire
423
.

422
Pitra, tude sur les Actes des saints, p. 159.
423
Histoire abrge de la vie de saint Hubert, prince du sang de France, Paris, 1678, in-12. p. 24.
82

Ce qui doit frapper tout dabord, crivait Maury, cest la prsence de ce crucifix
entre les bois de lanimal. Il me semble que lexplication est donne par une simple
observation cest que les premiers chrtiens simaginaient voir sur le front du cerf la
marque du Thau, le signe de la Croix

On comprend aisment maintenant lorigine de ce crucifix plac entre les bois du
cerf Cest lempreinte mystrieuse de linstrument de la passion qui aura t transform en
un crucifix rel
424


Le Pre Cahier, sans adopter cette explication a fort bien compris que la
lgende devait avoir sa source dans une image mal explique.

voir tant de rcits dont laspect gnral est le mme et dont plusieurs se
ressemblent tout fait par la moindre circonstance (car cette lgende se rpte propos de
bon nombre de saints) on a peine se dfendre de conclure que leur point de dpart aura t
bien des fois un symbole
425
.

Puis, modestement, il propose une hypothse qui complte heureusement
celle de Maury.

Le cerf ou la biche pourrait bien tre en plusieurs cas lindication de lpoque o la
chasse de cet animal est ouverte, comme on dit aujourdhui. Je nignore pas, ajoute-t-il, que la
cervaison et lhiver ne concident point du tout, mais il sagit de la grande saison de chasse
la bte fauve, laquelle sarrange assez avec la Saint-Hubert
426
.

La Saint-Eustache tombe en effet le 1
er
novembre, la Saint-Hubert le 3 du
mme mois et la Saint-Baudelier le 10.

Les loups de saint Ignace : Au reste, le Pre Cahier sait marcher seul et na
point besoin dtre guid par Maury. Il nous dit que saint Ignace de Loyola est honor
dans la valle de Lanzo pour avoir dfendu ce pays contre les loups. Ce miracle,
selon lui, serait mme certain comme datant pour le moins de trois sicles
427
. Il
et t impie en dcouronnant de cette gloire le fondateur de son ordre. Il remarque
toutefois que les loups dont on orne son image en Pimont pouvaient avoir t
primitivement une allusion au blason des seigneurs de Loyola dont lcusson porte
deux loups surveillant le contenu dune chaudire, comme qui dirait Lobos y olla en
faon darmes parlantes .

propos de loup lgendaire, je rappellerai encore une hypothse du mme
savant.

Thme du loup auquel on arrache sa proie. Selon quelques-uns, crit-il, Saint Vat
dArras expulsa un loup dune chapelle abandonne o cet animal avait pris son gte ; selon
dautres, il fit lcher par cet animal vorace loie quil venait de drober de pauvres gens.
Ailleurs, cest un ours que le saint chasse dune vieille glise dArras ruine par les Huns

424
A. Maury, Croyances et lgendes, p. 259-260.
425
R. P. Cahier, Les caractristiques des saints, p. 182.
426
R. P. Cahier, Les caractristiques des saints, p. 183.
427
R. P. Cahier, Les caractristiques des saints, II, 532.
83
dAttila. Ces diffrentes formes de la lgende prteraient croire quon ne saccordait que sur
le fond, et ce fond ne tiendrait-il pas une reprsentation symbolique qui aura t plus tard
interprte dans une pense diffrente ?

On sait que saint Vat catchisa Clovis au retour de la campagne qui se termina par sa
grande victoire sur les Allemands ? Or, si le prince franc et les siens se montrrent encore
passablement barbares aprs leur conversion, il est permis de croire que les anciens chrtiens
de la Gaule furent plus justes envers leurs conqurants que ne lest maint historien
daujourdhui. Ils comprirent sans doute que, malgr des traits de ruse et de brutalit
germaniques, lenvahisseur avait beaucoup gagn devenir chrtien. Saint Vat ayant donc t
linstrument de cette transformation, si peu rapide quelle ft, les peuples lui en auront su gr
cause des faits de prpotence que cela leur pargnait. Le loup ravisseur stait quelque peu
apprivois, autant de pris sur lennemi ! et nous sommes aujourdhui mal placs pour
critiquer ce dont les souffre-douleur du V
me
sicle se trouvrent trop heureux
428
.

Dautrefois, selon le mme auteur, le loup des lgendes nest quune image du
dmon qui, par la suite, fut interprte dans un sens trop littral.

Enfant rapport par un loup sur la prire dun saint. - On reprsente saint Simpert,
vque dAugsbourg, faisant rendre une femme son enfant quavait emport un loup. La
pauvre mre, qui faisait profession dune dvotion spciale au saint vque et avait plusieurs
fois t en plerinage son tombeau dans lglise de Saint-Afre dAugsbourg, ayant eu son
enfant emport par un loup, sadressa dans sa douleur lintercession de Simpert. quelque
heures de l lenfant fut rapport sain et sauf par la bte, au lieu o elle sen tait saisie.

Je ne saurais dire prcisment quel saint a t figur dans une sculpture ancienne qui
se voit encore aujourdhui Saint-Thomas de Strasbourg, o elle est encastre dans le mur
extrieur. On y voit un saint vque (ou abb) faisant rapporter une pauvre femme le
mouton qui lui a t drob. Cela montre du moins que la lgende avec le symbole quelle
voilait peut-tre ntait pas rare au Moyen ge
429
.

Mme lgende en effet dans les vies de saint Renan, vque en Bretagne, de
saint Gudwal, abb, puis vque dAleth ? de saint Robert de Molme, fondateur de
Citeaux, de saint Torello de Poppi, du diocse dArezzo
430
.

Un trait de lgende de sainte Genevive. Le Pre Cahier nous explique fort
bien comment on fit de sainte Genevive une gardeuse de moutons.

Une ancienne estampe voulut faire entendre que la sainte avait rassur les Parisiens
contre la frayeur que rpandait Attila et les avait empchs daller se livrer aux Huns en
abandonnant la ville ; sainte Genevive priait Dieu sur les murailles de Paris transform en
une sorte de bercail qui entoure et protge des brebis. Au dehors, la fureur de linvasion
barbare est reprsente par une bande de loups qui brlent de forcer lenceinte. Cette
invention, pour tre quelque peu recherche, ne manquait pas dune certaine posie ; mais la
bergre fileuse quon en a fait sortir nest plus ni claire ni suffisamment symbolique
431
.


428
R. P. Cahier, Les caractristiques des saints, II, 528.
429
R. P. Cahier, Les caractristiques des saints, II, 528-529.
430
R. P. Cahier, Les caractristiques des saints, p. 528-531.
431
R. P. Cahier, Les caractristiques des saints, p. 36.
84
Depuis le Pre Cahier on ne seffarouche plus de ces recherches qui faisaient
gmir le cardinal Pitra. Jen donnerai pour preuve la savante tude que je vais
rsumer.

Les Vierges trouves dans un buisson dpines : En 1884, on mit au brviaire
et au missel de Chlons-sur-Marne la fte de lapparition de la Vierge dans un
buisson dpines. Labb Misset, dans une tude spirituelle et dcisive
432
pleinement
approuve par les Bollandistes
433
, a savamment expos la gense de ce miracle
lgendaire.

Cette apparition, crit-il, ne repose que sur des on-dit postrieurs de 500 ans
lpoque o elle aurait eu lieu. Eh bien, jestime que dans ces conditions lhonntet de
lhistorien, la sagesse des chrtiens, doivent chercher ailleurs. Elles doivent chercher dans le
monde, trop peu connu hlas ! de la thologie et de la liturgie du Moyen ge. Elles y
trouveront que lorigine de lpine ne se rattache pas un miracle inutile et sans preuves mais
un symbole trs simple, compris de tous au XII
me
, XIII
me
sicles : le rubus ardens
incombustus, le rubus quem viderat Moyses, ce quon nommait alors liturgiquement un
buisson ardent, un espini ou simplement une pine
434
.

Labb Misset a cherch lui-mme et tablit :

1) Quau dbut du XIII
me
sicle, le cur de lpine, Melette, tait un chanoine
rgulier de Saint-Augustin rform de Saint-Victor.

2) Que lune des dvotions quil y maintint comme chanoine victorin tait la
dvotion la perptuelle virginit de Marie avant, pendant et aprs la naissance du Sauveur.
Cette dvotion chez les Victorins sexprimait iconographiquement par un buisson de Mose,
par un espini symbolique do mergeait la vierge ;

3) Quen ralit le buisson de lpine fut considr comme un buisson symbolique
aux XIII
me
, XIV
me
, XV
me
et XVI
me
sicles et quil ne devint une Invention de la Vierge
dans un buisson qu la suite dun contresens commis par le cur de lpine, Samuel Hauquin,
vers 1624-1629
435
.

Limage victorine est ainsi conue : dans un espini qui flambe se trouve une
vierge et son fils. En haut, un Agneau monte vers lespini et semble conduire
Mose. En bas, Mose gt renvers par la lumire de lespini et sous cette image on
lit ces vers.

Agnus pandit iter : sub spina fulgit imago
Virginis humana non operata manu.

Samuel Hauquin, docteur en Sorbonne, traduisit :

Lagneau montre au berger de la Vierge limage

432
E. Misset, Une glise de Victorins en Champagne, Notre-Dame de lpine prs Chlons-sur-Marne.
La lgende, lhistoire, le monument et le plerinage, Paris, 1902, gd in-8.
433
Analecta Bollandiana, 1903, t, XXII, p. 484-485.
434
Misset, loc. cit. p. 20.
435
Misset, loc. cit., p. 21.
85
Sous le feuillage pais dun buisson pineux

Puis fit inscrire sur limage : Invention de Notre-Dame de lpine prs Chlons-sur-
Marne
436
.

Le savant chanoine conclut ainsi :

La lgende victorine de lpine se retrouve non pas dans un endroit mais dans cent
endroits en France. Les N.-D. miraculeuses qui se rclament de cette lgende sont en effet
innombrables. Partout nous trouvons un agneau, nous trouvons un buisson, nous trouvons un
berger qui, lui, trouve une statue de la Vierge. Cela fait vraiment trop dinventions, trop de
statues, trop de bergers, trop dagneaux, trop de buissons. Cette multiplicit de lgendes
identiques est prcisment ce qui doit nous mettre en dfiance, si nous avons un peu de sens
critique, contre chaque lgende en particulier Je nai ni le temps ni le got dtudier chaque
cas. Mais ltude que je viens de faire, tout en se rapportant exclusivement la plus clbre de
ces lgendes, celle de N.-D. de lpine, prs Chlons-sur-Marne, veillera, jen suis sr, la
perspicacit de plus dun rudit local et lui fera dcouvrir un symbole souvent victorin l o la
navet ignorante des foules (ajoutons et du docteur en Sorbonne) voit une invention
miraculeuse
437
.

Saint Mercurialis de Forli : Le cas de San Mercuriale, vescovo di Forli nella
legenda e nella storia
438
, a t tudi par M. Fr. Lanzoni.

La plus ancienne lgende est due un amateur tranger, qui arriv au tombeau de
saint Mercurialis fut fch de ne trouver aucun renseignement, ni crit, ni oral, sur le
personnage ; mais il y avait des images peintes sur les murs de la basilique : Ibi eius
inquirentes actiones, nil ab illius accolis loci ualuimus indagare prter quasdam nimium
teneras actionum illius depictas imagines ; sed, ut rettulerunt, a multis temporum spatiis
emensis (ms. : pactismensis) illius acta prsulis ablata fuerunt ab eis. Ds lors le plerin se
dcide tirer des peintures le rcit des miracles du saint comme avait fait Prudence pour saint
Cassien : Prudentius enim, uir eruditissimus, dum ad mausoleum venerabilis Cassiani
procumbebat, a uisis imaginibus, eius patefecit martyrium.

Voil donc une lgende dont lorigine est avoue

M. Lanzoni croit que ces peintures navaient aucun rapport avec le saint. Excutes
peut-tre au IV
me
ou au V
me
sicle, elles avaient pour sujet la mort dArius
439


Lapparition de la Vierge saint Antoine de Padoue. On connat lpisode
(tout fait moderne et sans aucune base documentaire mme apocryphe) de la
sainte Vierge apparaissant Antoine pour le louer de sa dvotion lAssomption et
lui confirmer la vrit de son propre triomphe en corps et en me
440
.


436
Misset, loc. cit. p. 48.
437
Misset, loc. cit. p. 94-95.
438
Rivista storico-critica delle science Teologiche, t. I, 1905, p. 126-129 et 463-501.
439
Abb Lejay, Ancienne philologie chrtienne dans Revue dhist. et de litt. relig., 1906, p. 267-269. Le R. P.
Delehaye, croit que cette ingnieuse explication pourrait bien tre vraie ; mais quelle nest point absolument
dmontre. Analecta Bollandiana, 1906, p. 200-201.
440
L. de Kerval. Lvolution et le dveloppement du merveilleux dans les lgendes de saint Antoine de Padoue,
Paris, 1906, in-8, p. 274.
86
Qui sait, crit M. de Kerval, si certains tableaux fantaisistement synthtiques, par
exemple la mosaque du chur des chanoines Saint-Pierre de Rome, mosaque qui
reprsente, au-dessous de la sainte Vierge porte sur des nuages, saint Jean Chrysostome,
saint Franois et saint Antoine, naurait pas inspir cette narration si tardive
441
?

En labsence de tout document littraire lhypothse est en effet
vraisemblable. En tout cas, il est avr aujourdhui que les critiques catholiques ne
rpugnent point ce genre dexplication des traits lgendaires.

On ne sera donc pas tonn que nous essayions nous-mme den proposer
danalogues.

Les martyrs caresss par les fauves du cirque. Les lions que lon peint aux
pieds des martyrs symbolisent la force morale, le courage subir les supplices
442
et
le plus souvent indiquent tout simplement la mort dans lamphithtre
443
. Ces sortes
de reprsentations semblent bien tre lorigine de ces lgendes miraculeuses o lon
nous conte que les fauves venaient se coucher aux pieds des chrtiens condamns
tre dvors. Cela pourrait bien tre le cas de saint Pontien
444
.

Les saints qui furent protgs contre le soleil par un aigle aux ailes ployes.
Comme lempereur Marcien tait encore simple officier, il devint prisonnier de
Gnric aprs la bataille qui livra lAfrique romaine presque entire aux Vandales. Le
roi barbare ayant appris que, durant son sommeil, un aigle planait au-dessus de lui
pour le tenir lombre, lui fit rendre sa libert. Lglise grecque honore bon droit, dit
le Pre Cahier
445
, ce saint monarque avec sainte Pulchrie qui le fit monter sur le
trne. Mais les lgendaires nauraient-ils pas dduit ce trait miraculeux de quelque
image, pierre grave ou monnaie, o cet empereur apparaissait accompagn dun
aigle ploy ?

Plus tard on retrouve le mme trait dans la vie de saint Servais, vque de
Maestricht, de saint Mdard, vque de Noyon, de saint Bertulf, abb de Renty
446
.
Dans la vie de saint Basin, vque de Trves, la mme chose arrive son neveu
Lutwin et le saint pontife y voit un ordre de saint Denis qui dsire un monastre en ce
lieu
447
.

Des pisodes o lon retrouve une clef ou un anneau dans le ventre dun
poisson. La lgende de saint Arnulf de Metz (614-616) racontait que le saint ayant
jet son anneau dans la Moselle
448
, celui-ci fut retrouv comme celui de Polycrate
dans le ventre dun poisson
449
. Le Pre Delehaye nhsite pas reconnatre la
parent des deux lgendes
450
. Il ne serait dailleurs pas impossible que ce trait de la

441
L. de Kerval, loc. cit., p. 274, note 4.
442
Cahier, Les caractristiques des Saints, II, 512.
443
Cahier, Les caractristiques des Saints, II, 513.
444
Hagiolog. italic. I, p. 42 et suiv.
445
R. P. Cahier, Les caractristiques des Saints, I, 24.
446
R. P. Cahier, Les caractristiques des Saints, I, 24-25.
447
A. SS. Mart., t. I, p. 319.
448
Baillet, Les vies des saints, t, VIII, p. 507.
449
Hrodote, l. III, ch. XL-XLII.
450
H. Delehaye, Lgendes hagiographiques, p 38.
87
vie de lvque messin ait t emprunt lgypte par lintermdiaire dune lgende
copte : lHistoire du roi Armnios
451
.

Jean, fils dArmnios, roi de Tarse, avait, dans un moment divresse, violent
sa sur. Elle mit au monde un fils qui fut abandonn au courant dun fleuve, comme
jadis Mose. lev par un pcheur, cet enfant devenu homme part la recherche
daventures glorieuses. Il rencontre une ville assige. Il apprend quelle tait
gouverne par une femme, prend le parti de celle-ci et met en fuite larme ennemie.
La reine qui tait sa mre ne le reconnut point et lui offrit sa main. Il accepta ; mais
un jour, instruit du lien qui les unissait, fou de douleur, il senfuit. Puis il sattache les
pieds avec une chane serrure et se fait transporter dans une le dserte aprs
avoir jet la clef dans la mer. Longtemps aprs, comme des envoys du roi
parcouraient les monastres pour trouver un digne successeur au patriarche dfunt,
ils sarrtent chez le pcheur qui avait transport le nouvel dipe dans sa solitude.
Ayant jet ses filets pour leur offrir quelque nourriture, il retire un gros poisson dans
le ventre duquel sa femme trouve et reconnat la clef des chanes du roi cnobite.
Elle en parle son mari qui lui rpond que ce malheureux devait tre devenu comme
les btes sauvages. Les envoys royaux qui avaient entendu ce dialogue, se firent
conduire vers le solitaire, dtachrent ses chanes et lamenrent au roi qui le fit
consacrer patriarche.

Mais comment expliquer que le lgendaire ait eu lide dattribuer ce trait
saint Arnulf ? Ne serait-ce pas la bague conserve dans le trsor de la cathdrale de
Metz, et attribue saint Arnulf, qui en aurait t loccasion ?

Cette bague, dit M. Babelon, a au chaton une intaille qui parat bien tre des temps
mrovingiens, le sujet dans tous les cas en est chrtien. Cest une agate blonde sur laquelle est
grav une nasse o sengage un poisson ; deux autres poissons, droite et gauche, se
dirigeant du ct de linstrument de pche qui symbolise lglise chrtienne
452
. Le travail est
si grossier et les poissons sont dessins avec tant dinexprience que certains auteurs ont
prtendu y voir trois langoustes ou mme trois pommes de pin
453








451
E. Amlineau, Contes et lgendes de lgypte chrtienne, Paris 1888, in-16, p. 165-189 et spc. 183-187.
Ce trait se retrouve dans la lgende dun saint Bennon, vque de Meissen, dans la Misnie que lon reprsente
assez souvent tenant un gros poisson, de la tte duquel pend une clef. A. SS. Junii. III, 150. Ce saint Bennon a pu
tre confondu avec un autre saint Bennon, vque de Metz (925-940) mais ce dernier na pu influer sur saint
Arnulf.
452
Ch. Abel dans les Mmoires lus la Sorbonne en 1865, arch., p. 289 et suiv., 295-297 ; Ed. Le Blant, Les
inscriptions chrtiennes de la Gaule, t. I, p. 420-422. M. Deloche, tude sur les anneaux sigillaires, p. 85-87.
453
E. Babelon, Histoire de la gravure sur gemme en France, Paris, 1902, in-4, p. 7.
88
Nous pouvons donc admettre que cette bague remonte lpoque de saint
Arnoul. Dautre part, le miracle de la bague rapporte par le poisson ne se trouve pas
dans les Actes du saint, qui ne sont point postrieurs 676
454
. Il napparat quavec
le Livre des vques de Metz
455
dont lauteur, Paul Diacre, dirigea les coles
messines vers la fin du VIII
me
(il mourut en 800) et connut certainement toutes les
pices conserves dans le trsor de la cathdrale. Na-t-on point le droit de
supposer, en consquence, que ce fut cette bague symbolique qui induisit Paul
Diacre introduire dans la vie de saint Arnulf la lgende fort connue alors dune
bague jete leau et retrouve dans un poisson
456
?

Les apparitions de Jsus dans la sainte hostie. Pour exprimer la prsence
relle sous les espces sacramentelles, crit Grimouard de Saint-Laurent, lart
chrtien sest volontiers servi dune douce figure denfant reprsente au sein de
lhostie. Et il en donne pour exemple une miniature du manuscrit de la Bibliothque
Nationale connu sous le nom dEmblemata biblica
457
. Serait-ce tmraire de voir
dans cette reprsentation la source des lgendes eucharistiques qui reprsentent
Jsus apparaissant dans lHostie pour rcompenser la foi de certains de ses
serviteurs, tels saint Hugues, vque de Lincoln, et le bienheureux Wallen
458
?

La sainte ampoule. La lgende de la sainte ampoule a t raconte pour la
premire fois par Hincmar, archevque de Reims (806-882), environ 400 ans aprs
lvnement (416). Dans la vie quil nous a laisse de saint Rmi
459
, il prtend quune
colombe plus blanche que la neige, aurait apport une ampoule dhuile sainte pour
baptiser et sacrer Clovis. Aprs lui on retrouve la mme lgende dans Aimon, moine
de lAbbaye de Fleury-sur-Loire
460
, qui affirme que la sainte ampoule fut apporte par
le Saint-Esprit lui-mme sous forme de colombe et dans Flodoart
461
qui reproduit
peu de chose prs les propres termes dHincmar. Pour conclure, ils prtendent avoir
tir cette histoire dun ancien manuscrit et de quelques ptres qui sont demeurs
introuvables.

Personne ne doute aujourdhui que cette histoire ne soit une invention
dHincmar au mme titre que la bulle que le pape Hormisdas aurait envoye saint
Rmi du vivant de Clovis. Ce monarque mourut en effet en 511 et Hormisdas ne fut
lu au sige de Pierre quen 514.


454
E. Dony, Lauteur unique des vies des saints, Amat, Romaric, Adelphe, Arnulf, Lige, 1888, in-8, p. 6.
455
E. Dony, loc. cit, p. 20.
456
M. Houtin a dj not que cette histoire aprs avoir un peu servi pour saint Arnulf, de Metz, fut fixe par
des biographes en qute de gloire locale, Cahors (saint Ambroise) et plus tard Angers (saint Ren), ici au
profit dun saint apocryphe, l au profit dun saint problmatique , Les origines de lglise dAngers et la
lgende de saint Ren, Laval, 1901, p 54. On la retrouve encore dans la vie de saint Kentigern ; dans celle de
saint Magloire et dans celle de saint Attilin, vque de Zamoran. Saint Augustin contait dj ce trait de saint
Florentin, De Civitate Dei, 1. XXII, ch. VIII. On le retrouve encore parmi les prodiges posthumes attribus
saint Antoine de Padoue. L. de Kerval, Lvolution du merveilleux dans les lgendes de saint Antoine de Padoue,
p. 1906, p. 264-265. Cest un thme de la littrature populaire : cf. La belle Ostessina dans M. Monnier.
Les contes populaires en Italie, Paris, 1880, p. 349.
457
Grimouard de Saint-Laurent, Manuel de lart chrtien, Paris, 1878, gd in-8, p. 170.
458
Cahier, Les caractristiques des saints, I, 56.
459
Chenii, H. Franc., t. I, p. 524.
460
Historia, l. I, ch. XVI.
461
Hist. Eccles. Rhen, l. I, ch. XIII.
89
Au reste, si quelquun conservait des doutes en faveur de la sainte ampoule, il
leur faudra expliquer que saint Avit qui a crit Clovis au sujet de son baptme nen
parle point
462
. Grgoire de Tours si amoureux de miracles a parl longuement du
baptme de Clovis
463
et cependant il omet de parler de cette dmarche du Saint-
Esprit. Nictius, vque de Trves, qui crivit Chlodovig au sujet du baptme de
son grand-pre, nen a point connaissance
464
.

Doit-on cependant rejeter absolument le tmoignage dHincmar ? Je laisse la
parole labb Vertot, savant historien du XVIII
me
sicle.

Javoue que si quelque chose pouvait me faire douter dun miracle aussi clatant que
celui de la sainte ampoule et si honorable pour la nation et si plein de gloire et si prminent
pour nos rois, ce serait moins largument ngatif que lhistoire mme de Hincmar o ce
miracle est rapport et dans laquelle on trouve plusieurs faits supposs et la fable jointe tous
moments avec la vrit. Hincmar y entasse prodige sur prodige, en sorte quil semble lavoir
voulu emporter sur larchevque Turpin, le plus fabuleux et le plus dtermin de nos vieux
romanciers

Comme saint Rmi est le principal hros de son histoire, tout devient prodige en
faveur de ce saint prlat. Fit tota fabula clum.

Est-il question de catchiser Clovis, la nuit, veille de son baptme, le ciel, dit notre
historien, rpand une lumire clatante qui fait de cette nuit le plus beau jour du monde.

Mais que dirons-nous de ce flacon merveilleux rempli dun vin excellent, et dont
Hincmar prtend que saint Rmi fit prsent Clovis pour lui servir dans ses expditions
miraculeuses ? Le vin dont cet admirable flacon tait rempli, nouvelle espce de baromtre,
baissait si le succs des armes ne devait pas rpondre aux desseins du prince ; et, au contraire,
ce flacon avait le rare privilge de ne jamais tarir quand le ciel approuvait ses projets, quoique
Clovis, la famille royale et mme toute son arme en bt abondamment
465
.

On peut dire que de pareils contes, tels que les rapporte Hincmar, sont bien indignes
du nom de miracles et de la gravit de lhistoire. Clovis tait un assez grand roi et saint Rmi
un assez grand saint pour navoir pas besoin de rehausser leur gloire par de semblables
prestiges inconnus tous les historiens de ce temps-l et si peu vraisemblables quaucun
historien des sicles suivants na os les adopter ni en feindre de pareils, si jen excepte
lauteur du roman de Huon de Bordeaux qui donne au roi Obron un hanap merveilleux qui se
trouve toujours plein dun vin admirable pour ceux qui taient en tat de grce mais qui
demeurait vide et sec quand on se prsentait pour en boire tant en pch mortel.

Certainement rien ne serait plus capable de faire douter des miracles de la sainte
ampoule que la mauvaise compagnie, sil est permis de parler ainsi, que lui a donne Hincmar
et que les fables quil a jointes un si grand vnement qui, heureusement, est parvenu
jusqu nous par le dpt fidle de la tradition
466
.

462
Duch, Epist. Avit ad Chlod., t. I.
463
Hist. Franc, II, ch. XXXI.
464
Epist. Nic. ad Chlodov., dans Chenii, t. I, p. 855.
465
Duch, t. I, p, 527. De rebus pregestis reg. Franc.
466
De Vertot, Dissertation au sujet de la sainte ampoule conserve Rheims pour le sacre de nos rois dans
Mmoires de littrature tirez des registres de lAcad. des I. et B.L. 1717, t. II, p. 678-681.
90

Nous ne sommes pas obligs aux mnagements de labb de Vertot et nous
pouvons conclure en toute assurance que la sainte ampoule a t invente par
Hincmar. Nous pouvons mme essayer dindiquer le document sur lequel Hincmar
chafauda ce conte absurde et malhonnte.

On conserve au muse dAmiens une feuille de diptyque en ivoire provenant du
cabinet de M. Rigollot. Elle est divise en trois compartiments. Le premier reprsente la
rsurrection quopra saint Rmi dune jeune fille de Toulouse. Dans le second figure un
miracle racont par Hincmar. Saint Rmi allait baptiser un malade quand il saperut quil
navait pas de chrme ni dhuile de catchumnes : il ordonne alors de poser deux ampoules
vides sur lautel et se met en prires ; bientt les deux vases furent miraculeusement remplis.
Le baptme de Clovis reproduit ci-contre est le sujet du troisime compartiment
467
.



Le Saint-Esprit reprsent par une colombe qui tient une ampoule dans son
bec merge du demi-cintre qui surplombe les fonts.

Lide de limagier tait dun symbolisme non seulement transparent mais qui
sexpliquait parfaitement par la tradition iconographique antrieure. Sur un fragment
de verre trouv dans les catacombes, la colombe, un rameau dolivier au bec,
descend prs de la tte du nophyte tandis que leau schappe dun vase suspendu
dans un nuage
468
.

Lartiste na eu qu grouper ces deux symboles ; mais Hincmar, adoptant
peut-tre une interprtation populaire matrialisa cette allgorie dans le conte de la
sainte ampoule
469
.

Les trois scnes de ce diptyque reprsentent toutes des scnes de la vie de
saint Rmi telle quelle nous a t conte par Hincmar, mais peuvent sexpliquer
sans miracle, comme trois allgories baptismales. Il faut donc admettre que cette
sculpture a inspir le pieux inventeur ou quelle a t excute daprs son rcit.


467
Abb Corblet, Hist. dogm. liturg. et archol. du sacrement de baptme, Paris, 1882, II, 570-571.
468
De Rossi, Bullet., 1870, pl. I et Martigny, Dict. des ant. chrt. V
o
Baptme.
469
Ch. Lenormand, Questions dhistoire, IV-IX, s. Paris, 1854, II, 331, ne veut pas le croire capable davoir tout
invent bien quil nous en trace un portrait qui fait songer aux pires bandits de la politique.
91
J. M. Rigollot, lancien possesseur de ce bijou ancien, auteur dun bon livre sur
lHistoire des arts du dessin, sans vouloir fixer lge de ce petit monument, pensait
quil remontait une poque assez voisine du baptme de Clovis
470
. Labb Corblet
inclinait galement cette opinion, donnant pour raison que saint Rmi y est
reprsent sans mitre ni crosse ni pallium et quil est chauss des calig que
portaient les soldats romains et larme de Clovis.

Je ne donne dailleurs cette hypothse sur lorigine iconographique de la
sainte ampoule que pour une hypothse ; laissant aux spcialistes le soin de dater
dfinitivement ce curieux ivoire.

II. Des corps saints qui ont t invents par suite dune fausse interprtation des
figures dune pierre funraire ou dun sarcophage

Sainte Madeleine en Provence. Au Moyen ge, crit M. labb Houtin, on
concluait aisment dun riche tombeau dinsignes reliques Un sarcophage o lon croyait
discerner la scne du repas dans lequel cette sainte, identifie Marie de Bthanie, parfuma
les pieds du Sauveur servit de base aux lgendes provenales
471
.

Saint Jacques Angers. Lun des plus rudits Angevins du XVII
me
sicle,
Claude Mnard, fit imprimer en 1610 un livre o il prouvait que le corps de laptre
Jacques le Majeur reposait dans un ancien tombeau de la crypte de lglise
collgiale de Saint-Maurille dAngers. La premire de ses plus fortes preuves tait
quon voyait sur le tombeau la reprsentation de saint Jacques en quipage de
plerin et quil tait reproduit de mme manire aux chaires du chur et au pignon
de lglise. Les Espagnols, raconte P. Rangeard, prirent lalarme comme si la
chose en et valu la peine et firent brler le livre de Mnard Compostelle. Les
Franais nen firent que rire
472
. La trouvaille venait trop tard pour russir
473
.

Sainte Marthe Tarascon. Labb Faillon, dans son zle dfendre les
lgendes provenales si glorieuses pour sa patrie, crut reconnatre la tarasque sur le
sarcophage dit de sainte Marthe
474
. Mais si lon se reporte la gravure quen a
donne Le Blant
475
, il faut bien reconnatre que cette fabuleuse bte nest tout
bonnement que le coq de saint Pierre dans la scne du reniement
476
.

Saint Eutrope Vigneron. On voyait dans lglise de Vigneron, au diocse de
Poitiers, une poque que nous ne pouvons prciser, mais qui est probablement fort loigne,
on voyait, disons-nous, un tombeau sur lequel tait couche leffigie du dfunt. Ctait un
homme de guerre vtu dune tunique plisse descendant jusquaux genoux, portant son ct
une large pe suspendue un ceinturon, et, son bras gauche, un bouclier au milieu duquel
se voyait une petite rosace cinq branches. Ce monument qui gnait sans doute, fut enlev et
comme alors peut-tre on rparait lglise, que la pierre tumulaire tait longue et large, dun

470
J. M. Rigollot, Notice sur une feuille du diptyque divoire reprsentant le baptme de Clovis, Amiens, 1882,
in-8 ; manque malheureusement la Nationale.
471
Loc. cit., p. 57. Cf. L. Duchesne, Les fastes piscopaux, I, 319 et Faillon, Monuments indits. II, p. 435, 445,
451, 452.
472
R. Rangeard, Discours, p. VIII, IX.
473
A. Houtin, Les Origines de lglise dAngers, Laval, 1901, gd in-8, p. 56.
474
Faillon, Monuments de lglise Sainte-Marthe, p. 30.
475
Le Blant, Les sarcophages chrtiens de la Gaule, p. 30, pl. IX, 3.
476
L. Duchesne, Les fastes piscopaux, I, 326, note 1.
92
grain rsister longtemps au rude contact des sabots ferrs des fidles, on lutilisa en la
retournant ; la statue fut place en dessous, au grand dommage de son nez et de ses pieds, puis
on loublia. Mais vint le moment o il fut ncessaire de remanier le dallage ; on leva donc la
pierre pour la retailler. Qui fut tonn ? le maon qui ne sattendait gure pareille
dcouverte. Bientt le bruit se rpand que lon a trouv un saint en pavant lglise : tout le
monde y court ; la foule sy porte et sy presse ; on se consulte, et, aprs maintes hypothses
mises et rejetes, lassemble tombe unanimement daccord que ce ne peut tre que saint
Eutrope. Pourquoi saint Eutrope ?... cest ce que nous ignorons. On eut beau leur dire que
cette statue reprsentait leffigie dun guerrier, et que saint Eutrope tait un vque ; personne
nen voulut dmordre. Mais le malheureux chevalier fut loin de gagner au change et il dut
amrement regretter la tranquillit dont il jouissait alors quil ntait quun simple pav, car le
zle de ses fidles et leur confiance illimite dans ses vertus lui devinrent funestes. En effet, y
avait-il un malade dans la contre, aussitt ses parents sempressaient de visiter saint Eutrope
et de gratter avec un couteau la partie de la statue correspondant celle o le patient prouvait
de la douleur, afin de lui faire prendre de cette poudre en infusion. Pour les enfants, ctait
aux pieds quon sadressait, et lon mettait dans leurs bas et chaussures la poussire que lon
avait recueillie, persuad que cela devait les faire marcher plus promptement. Nous avons
calcul, dit un touriste qui crivait en 1835, que si ltat sanitaire du pays ne change, les
paroissiens en auront pour une quarantaine dannes ; mais si les maladies deviennent
frquentes, si le cholra, par exemple, pntre dans le pays, le pauvre chevalier sera
certainement dvor en huit ou dix ans.

M. le Cur y a mis bon ordre, et pour faire cesser cet usage aussi superstitieux que
ridicule, il a fait enlever la statue qui y donnait lieu
477
.

Ce cur et vraiment bien pu tolrer ce culte titre dexemple de canonisation
populaire. Jamais, sans doute, le mme pasteur net os enlever la statue de sainte
Marguerite et il et peut-tre introduit un saint Expdit de bon rapport. Et pourtant qui
voudrait mettre la main au feu pour attester que saint Expdit vt jamais le jour
autrement quen peinture
478
? Mais ne nous livrons pas la mdisance. On ny
verrait juste titre que de mchants propos darchologue frustr contre un cur qui
fit cette fois bravement son devoir
479
.

Ces exemples pourraient tre multiplis. Ce serait, je crois, inutile. Il vaut
mieux passer une catgorie de crations plus intressantes. Il ne sagit plus de
baptiser un squelette ou une tombe anonyme sur la foi dune image plus ou moins
grossirement sculpte, mais de saints entirement pris de lesprit inventif des
exgtes hagiographes.

III. Des saints personnages qui ont t invents sur la foi de certaines images.

Sainte Liberata. Certains saints imaginaires doivent leur origine quelque
singularit iconographique, telle la clbre sainte Liberata ou Wilgefortis que lon reprsente

477
Beauchet-Filleau, Notes sur quelques plerinages dans le diocse de Poitiers, dans Mmoires lus la
Sorbonne en 1863, p. 521-523.
478
Cf. Les deux notes publies par le Pre Delehaye dans les Analecta Bollandiana, t. XXV (1906), p. 90-98 et
p. 232.
479
Vers la fin de 1905 on avait fait courir le bruit que Pie X avait donn ordre denlever des glises dItalie les
statues de saint Expdit. En ralit, il ny a jamais song. Voir Civilta Cattolica, 2 dcembre 1905.
93
comme une femme barbe attache la croix et dont la lgende fut inspire par un de ces
crucifix en tunique dont le Volto Santo de Lucques offre lexemple le plus connu
480
.

Sainte Couronne. Nest-ce pas dune analogue interprtation que sera sortie
sainte Couronne ? Nous la connaissons seulement par les Actes de saint Victor qui
ne sont quun vulgaire plagiat. Son histoire tient dailleurs en quelques lignes. Le juge
Sbastien faisait souffrir dhorribles tortures au glorieux saint Victor. Sainte Couronne
se trouvant parmi les tmoins de son martyre le proclama publiquement bienheureux
cause de sa constance. Aussitt elle vit descendre du ciel deux couronnes. Lune
pour Victor, lautre pour elle. Lorsquelle eut certifi le fait ceux qui se trouvaient l,
elle fut aussitt dmembre par ordre du mme juge
481
.

Sainte Couronne ne serait-elle pas une victoire paenne donneuse de
couronne et surmonte elle-mme par une couronne comme cela se voyait aussi
bien sur les spultures paennes que sur les tombeaux chrtiens ? Lhypothse nest
pas invraisemblable
482
. La rencontre des noms de ces martyrs dans les mmes
Actes Victor et Corona runis habituellement dans lexpression classique Victori
Corona ou Victoris Corona peuvent mme faire supposer que linterprte de limage
saida de quelques dbris dinscription. Le cas, nous le savons, ne serait pas unique.

Saint Marius, sainte Marthe, saint Audifax et saint Abachum. Dans le
Brviaire et le Missel romain au 19 janvier, on fait mmoire de saint Marius ; de
sainte Marthe, sa femme, de saint Audifax et de saint Abachum, ses enfants.

Ces martyrs ont paru fort suspects aux plus clairvoyants
483
. Baronius a cependant fait
son possible pour en tirer quelque chose de vraisemblable. Voici la note quil a insre dans
son martyrologe : Rome, via Cornlia, les saints martyrs Marius et Marthe, poux, et
leurs fils Audifax et Abachum, nobles Perses qui taient venus Rome pour prier du temps de
lempereur Claude. Aprs avoir endur les coups, les chevalets, le feu, les crocs de fer, aprs
les mains coupes, Marthe fut mise mort in Nympha
484
. Les autres furent dcapits et leurs
corps brls
485
.


480
R. P. Delehaye, Lg. hag. p. 124. Acta SS., Jul. t. V, 50-70. A. Lutolf, Sanct. Kummerniss und die
Kummernisse der Schweizer dans Geschichtsfreund, t. XIX, 1863, p. 182-205. G. Schnrer, Die
Kummernisbilder als kopien des Volto von Lucca dans Jahresbericht der Grres-Gesellschaft, 1901. 43-50.
Id. Der Kultus des Volto und der heiligen Wilgefortis in Freiburg dans Freiburger Geschichts blaetter, t. IX
(1902), p. 74-105. Cf. Analecta Bollandiana, t. XXII, p. 482, t. XXIII, p. 128. Voir encore E. Wuscher Buchi.
Der Crucifixus im der Tunica manicata dans Romische Quartalschrift, t. XV, 1901, p. 201-215, consacr
ltude du Santo Volto conserv Emmerich.
481
Abb Petin, Dict. hagiog., I, 663 au 14 mai.
482
La Passio sanctorum Victoris et Coron a t publie par M. Bouriant dans les Analecta Bollandiana, II,
291-99. M. Galtier et le P. Peeters admettent quelle drive dun original grec qui pourrait bien tre le texte
imprim parmi les uvres de Simon Mtaphraste. P. G. CXV, 257-268. Cf. Analecta Bollandiana, 1906, XXV,
342.
483
Baillet, Vies des saints, t. I, p. LIII, sexprime ainsi : Leurs Actes que Bollandus croit dignes de foi sont trs
suspects aux plus clairvoyants ; Dom Thierry-Ruinart na pas jug propos de les insrer dans son recueil mais
aux circonstances prs on ne croit pas que le fond de leur histoire soit absolument faux .
484
Le mme lieu sera bientt appel ad nymphas Cathabani ou Catabassi ; cf. P. Aringhi, Roma Subt. l. II, ch.
XVI, 7 et 1, IV, ch. XX, 2 et 3.
485
A. Pagi, O. F., Critica Annalium Baronii lan 268, n 6 et 7, et lan 269, n 2, avait dj signal
lincertitude de toutes les circonstances de ces Actes.
94
Dans un manuscrit de la Bibliothque Vaticane, on lit
486
: Le mme jour, il ordonna
de les dcapiter ; arrivs Via Cornelia, la treizime pierre milliaire, prs des nymphes de
Catabassus, Marius, Audifax et Abachum y furent dcapits sous Arenarius, Marthe fut mise
mort in Nympha. Ordre fut donn de les brler pour quils neussent point de spulture.
Mais une dame, du nom de Flicit, enleva leurs corps et les enterra dans sa proprit ; aprs
avoir retir Marthe du puits, elle la joignit aux autres corps le 14
me
jour avant les calendes de
fvrier .

Montfaucon dans son Antiquit explique
487
nous donne un beau dessin de
larc de triomphe dOrange sur lequel on voyait reprsent, outre Marius le gnral
romain qui battit Aix-en-Provence les Ambrons et les Teutons, Marthe, la
prophtesse syrienne qui avait vaticin sa victoire, et Teutobochus, le roi Teuton quil
avait eu lheureuse fortune de faire prisonnier. Marthe est reprsente sur la gauche
du monument, les cheveux pars, dans la tenue et la pose quon prte ordinairement
aux prophtesses. Chacun connat ce quen a crit Plutarque
488
.

Joseph Pisus dans son Histoire dOrange (1639) raconte propos de larc
de Marius que lun des prisonniers qui tait sur la face occidentale, o sont les
trophes et les captifs, tant tomb depuis dj longtemps, la pierre qui tait au-
dessous et portait le nom de Teutobochus tomba son tour quelques quarante ans
avant quil crivt son livre. Florus a dailleurs gard le souvenir de cet illustre captif.
Le roi Teutobochus, crit-il, dont on se saisit dans un bois tout proche, fut
lornement principal du triomphe, tant sa haute taille dominait ses propres
trophes
489
.

Mais quoi tend cette digression sur larc de triomphe dOrange et la victoire de
Marius ? montrer que dans lhistoire de Marius et de ses exploits contre les Cimbres, ainsi
que dans les monuments en mmoire de cette guerre mene avec un tel succs, on a
accoutum de faire mention simultanment de Marius, de Marthe et de Teutobochus, tout
comme dans les Actes de nos saints on lit associs le nom de Marius, de Marthe et
dAbachum. Dj sans que jen dise plus long, continue Jablonski, on devine mon opinion
concernant cet Abachum. Je souponne que, du mot Teut OBOCHUM, lu dans une inscription
corrompue et mutile quon aura trouve quelque part, on aura fait le nom corrompu
ABACHUM, cause de la similitude de ces syllabes avec le nom dun prophte de lAncien
Testament connus de tous
490
.

Cette hypothse de Jablonski est assez vraisemblable. On peut dailleurs la
complter dans une certaine mesure. Il existait, certes, dautres monuments du
triomphe de Marius. On en montrait encore deux Rome, dont lun deux
reprsentait encore le roi Teuton
491
. On peut supposer que des chrtiens en
dcouvrirent encore quelque autre avec des fragments dinscription sur la Via
Cornlia ad Nymphas Cathabassi laquelle lhistoire rattachait des souvenirs relatifs
Marius le gnral romain.


486
Bosio, Roma Subter., l. II, ch. XIV, p. 161 et Arringhi Roma Sub., l. II, ch. XVI, 7.
487
Lantiquit explique, t. IV, 1
re
part. p. 170.
488
Les hommes illustres : Marius, XVIII.
489
L. III, ch.III.
490
Jablonski, Opuscula, t. III.
491
Montfaucon, Diario Italico, p. 108, 109 et 170.
95
Le martyrologe de Baronius crit de nos martyrs : ils furent dcapits et leurs
corps furent brls. Le Codex Vaticanus dit seulement quil en avait t ordonn
ainsi. Baillet qui ne croit pas lauthenticit de ces Actes en donne cependant cette
autre version : Ils furent prouvs par divers supplices, aprs quoi lon coupa la
tte Marius, Audifax et Abachum et on noya Marthe dans une mare deau, qui
cet vnement a fait donner le nom de Sancta Nympha dans la suite des temps
492
.

Lordre de brler les os des martyrs est assez trange ; dordinaire, les
bourreaux ne refusaient point les cadavres des martyrs leurs amis ou leurs
proches. En revanche, nous savons par Pline
493
, Cicron
494
et Valre Maxime
495
, que
Cornelius Sylla, farouche ennemi de Marius, ne put souffrir que Marius jout des
privilges sacrs de la spulture. Il fit dterrer ses ossements pour les jeter dans le
fleuve voisin, lAnio.

Or, admettons la vrit de lhypothse de Jablonski, tout sexplique. Sur
linscription fragmentaire que lon retrouve Via Cornlia, les noms de Marthe et
Marius taient conservs entiers et celui de Teut OBOCHUS tait mutil. Audifax
pouvait tre quelque qualificatif dfigur et mconnaissable se rapportant lun de
ces trois personnages. Marthe la Syrienne y tait probablement qualifie de Persane,
de l lorigine perse de tous ces martyrs
496
. Et sans doute, linscription lapidaire
laissait entendre que les ossements de Marius avaient t brls et jets ad
Nymphas, cest--dire dans lAnio.

Sainte Eusbie. Voulez-vous une autre histoire invente par suite dune
mauvaise interprtation ?

Une inscription actuellement au muse de Marseille, mentionne une certain Eusbie,
abbesse de Saint-Quiricus. Hic requiescit in pace Eusebia religiosa magna ancilla Dei, etc.,
sans aucune indication qui puisse faire conclure lexistence dun culte rendu cette
vertueuse femme. Mais son corps avait t dpos dans un sarcophage plus ancien, orn de
limage du dfunt pour lequel il avait t sculpt. Ctait un buste dhomme imberbe, qui, par
la suite des temps, fut endommag et mutil. Cen fut assez pour donner naissance une
lgende. Sainte Eusbie, abbesse dun couvent de Marseille, et ses quarante compagnes se
couprent le nez pour chapper la brutalit des Sarrazins. Quam traditionem confirmat
generos ill heron effigies, dimidia facie et naso prciso supra tumulum posita cum
epigraphe , dit un bndictin cit par M. Le Blant
497
.



492
Baillet, Les vies des saints, I, 481.
493
Pline, Hist. natur., I, VII, ch. LIV.
494
Cicron, De Legibus, II, ch. XXII.
495
Valre Maxime, IX, ch. II.
496
M. Dufourcq qui admet que Marius est un dguisement du nom persan Maris, croit cependant que cette
lgende est calque sur celle dAbdon et Senen, Les gesta martyrum romains, p. 239. Cette dernire hypothse
complte heureusement celle dune inscription mal interprte.
497
Inscriptions chrtiennes de la Gaule, n 545, et du mme Catalogue des monuments chrtiens du Muse de
Marseille, Paris, 1894, p. 42 et 69. Pour la biographie relative cette inscription, cf. D. Cabrol, Dict. darch. V
Ama, col. 1321, notes.


96
Saint Pastor. Ltude comparative des Actes des martyrs romains et des
donnes topo-iconographiques que fournissent les monuments de la Ville ternelle
pourrait encore fournir maints exemples.

Saint Pastor ne nous est connu que par les Actes des saintes Potentienne et
Praxde
498
.

La situation du tombeau de Potentienne plac prs de celui de Praxde, autre martyre
dont lhistoire tait inconnue, lemplacement de lglise prudentienne au Vicus Patricus sur le
Viminal, non loin de lglise de Sainte-Praxde sur lEsquilin, eurent pour consquence
lassociation des deux saintes.

Ainsi forme, la lgende a subi une modification nouvelle dans une petite chapelle
annexe la basilique et dtruite en 1525. On y voyait sur une mosaque un personnage assis,
nimb, prchant la divine parole aux brebis qui lcoutent ; en tudiant le dessin qui nous la
conserve, on se convainc sans peine que ce personnage nest autre que le Bon Pasteur ;
hypothse que confirme la haute antiquit de la construction. Lorsque les ides chrtiennes se
furent modifies et que le culte du Bon Pasteur eut disparu, le nom resta loratoire o peut-
tre il tait inscrit : la valeur en fut transforme et le Bon Pasteur devint saint Pastor
499
.

Je me souviens davoir visit dans une excursion en Bourgogne une glise
place sous le patronage dun saint Sauveur (Saint-Sauveur, Cte-dOr)
500
que lon
considrait comme un saint fait de notre commune toffe, et qui ntait autre en
ralit que le Sauveur Jsus. La statue du soi-disant saint, sur le socle de laquelle on
lisait en effet Saint Sauveur, reprsentait, nen pas douter, le Sauveur du monde
tenant en sa main le globe terrestre surmont dune croix.

Ce nest pas ici le lieu de parler longuement de la puissance cratrice des
images. Il ne sagissait pour nous que de montrer de quelle faon parfois les
hagiographes les avaient fait tmoigner en faveur des saints et des martyrs.

Quil sagisse dinscriptions, quil sagisse dimages ornant les glises ou les
sarcophages chrtiens, il est certain quon les a souvent interprtes sans critique,
voire sans honntet
501
. Ces conclusions sont affligeantes sans doute mais il sagit
ici de science et non dapologtique.









498
Codex Vaticanus, 5407, p. 82.
499
L. Dufourcq, tude sur les gesta martyrum romains, Paris, 1900, in-8, p. 129-130.
500
Jai galement rencontr la mme chose en Bresse.
501
Mgr Faloci-Pulignani annonait rcemment dans le Giornale dItalia quil avait dcouvert Gubbio une
fresque de la fin du XIV
me
sicle qui aurait reprsent la translation de la sainte maison de Lorette. Ctait la
ruine de la thse critique. Etait-ce manque de critique ou prcipitation ?... Quoiquil en soit le Giornale dItalia
du 30 novembre 1906 nous apprenait sous la signature du Dr Lapponi que ladite fresque reprsente Saint-
Franois conduit la Portioncule par les anges.
97



CHAPITRE III

Troisime source de documents


Les temps et le mobilier liturgiques


Une inscription mal lue, une image mal interprte, ne furent pas les seuls
mauvais tmoignages sur lesquels sdifirent les lgendes saintes. Tout ce qui
recevait un caractre sacr par suite de son usage liturgique ou sa participation
quelque crmonie religieuse tait susceptible de fournir des documents aux
hagiographes ou tout au moins capable de les inciter crire.

I. Des formules et des ftes liturgiques et des personnifications qui en rsultent.

Chants et Prires.- La tendance personnifier les prires ou les chants
liturgiques rsulte des formules mmes quon leur applique. On parle de la sainte
prire, des prires qui vont Dieu, de la prire qui monte au ciel, des chants qui
supplient et des hymnes qui glorifient le Trs-Haut. Nest-ce pas les traiter comme
des personnes ?

Manros et Linos : Hrodote rapporte que la mort prmature de Movrpu,
fils unique du premier roi dgypte, aurait t loccasion des lamentations solennelles
qui portaient son nom
502
. Brugsch a tabli que le mot Maneros tait form des
paroles dun refrain funbre consacr Osiris. Le fils du roi dont parle Hrodote nest
quune personnification subsquente.

En Grce, le chant de deuil et la lgende de Linos sont ns de quelque mot
mal compris des lamentations de Tammouz
503
.

Les Lites : le vieil Homre parlait ainsi des Lites ou Prires : Celui qui respecte les
prires et les coute en reoit de grands secours ; elles lcoutent leur tour dans ses besoins,
portent ses vux au pied du trne de Jupiter ; mais celui qui les refuse et qui les rejette
prouve son tour leur redoutable courroux ; elles prient leur pre dordonner lInjure de
punir ce cur barbare et intraitable et de venger le refus quelles en ont reu
504
.

Alleluia et sainte Patentre : Dans le christianisme mme, certaines
crmonies populaires sont trs significatives. Toul, Verdun, lon a longtemps

502
Hrodote, II, 79.
503
Iliade, XVIII, 561-572. Maury, Relig. de la Grce, III, 220. Decharme, Mythologie de la Grce antique,
p. 380, voit dans Linos une personnification de la vgtation mais ceci nest quun aspect emprunt au Dieu
Tammouz.
504
Homre, Iliade, IX, 496.
98
pratiqu lenterrement de lAlleluia dans le temps ant-pascal
505
. Jai ou conter dans
ma jeunesse des miracles de sainte Patentre.

Ftes et commmorations. Pour les simples, une fte ou plutt des rites, des
chants, des crmonies ne peuvent sadresser qu une ou plusieurs personnes.
Encore ne doivent-elles pas tre trop nombreuses. Ils ne conoivent point les ftes
commmorant autre chose quune mort, une naissance, un baptme ou un martyr.

La Toussaint et la sainte Trinit : Pour eux, il sagit toujours de fter
quelquun ; aussi bien la Toussaint est-elle une sainte qui gurit de la toux
506
; et la
sainte Trinit une autre sainte apparente la sainte Mre de Dieu
507
.

Les saints jours : chez les Slaves orthodoxes, sainte Srieda (saint mercredi),
sainte Petka (saint vendredi), sainte Nediela (saint dimanche), remplacent
chrtiennement les divinits paennes auxquelles ces jours taient consacrs
508
.
Dans le catholicisme, nous avons le mme mythe. La religiosit de vendredi a
engendr en Italie une sainte spciale, Santa Venera
509
, qui fut dailleurs trs
souvent substitue Vnus
510
.

Les saints temps : Le Carme, lpiphanie et la Pentecte ont donn
naissance de vritables personnages mi-pieux, mi-paens.

Sinte Greef, sainte Tiphaigne et les saintes Rousalia : Chlons-sur-Marne,
on reprsente le convoi de carme-prenant, ce survivant des saturnales antiques
511
.
En Belgique, son contre-type, le comte de Mi-Carme est devenu, pour les enfants,
Sinte-Greef. On clbre son triomphe le 18 mars. Ce personnage lgendaire mi-
chrtien, mi-paen, y parat en personne, accompagn de son pouse et de ses
serviteurs
512
. Le Dr Coremans veut y voir une substitution au Thor scandinave
513
.

505
F. Cabrol, Dict. darch. et de lit. V
o
Alleluia, col. 1245. Lofficium claudendi et sepeliendi Alleluia renferme
des purilits que Moroni condamnait dj svrement et avec raison . Cf. Lebeuf, Particularits sur le mot
Alleluia tirs de deux manuscrits, lun de Toul, lautre de Sens, dans Varits historiques physiques et littraires,
Paris, 1752, t. III, p. 157-173.
506
La Mothe le Vayer, Hexamer, p. 143, et Collin de Plancy, Dict. des reliques, III, 246.
507
M. Militchevitch raconte, dans sa description du royaume de Serbie, une curieuse anecdote : Une glise des
environs de Nich, est appele par les paysans la sainte Mre de Dieu Rousalia. Un voyageur faisait remarquer
un paysan que la mre de Dieu ne sappelait pas Rousalia. Alors, rpliqua le paysan, ce sera la sainte Trinit
Rousalia.
508
L. Lger, tude de mythologie slave. Les divinits infrieures, Paris, 1898, p. 13 et suiv. Les traditions
roumaines parlent de sainte Jeudi, sainte samedi et de sainte Dimanche. Cf. S. H. Marion. Lornithologie
populaire roumaine, 1883, t. I. Il nest pas rare que les temps soient personnifis par le peuple. Cest le cas des
mois. Cf. Revue des traditions populaires, II, 53 ; III, 13.
509
H. Hubert, compte rendu de louvrage de G. Pitre, Curiosita di usi popolare dans Anne Sociologique, VI,
202.
510
Aujourdhui encore, en Italie, prs de chaque source, se trouve une chapelle ddie une sainte, qui, suivant
le pays, porte les noms de Venera, Venerea, Vnrina. Ltymologie est claire ; ces chapelles sont danciens
temples paens et la sainte Venera nest autre chose que la Vnus paenne . Schutzenberger, Confrence sur le
soufre : Revue des cours scientifiques, 5 anne, p. 275. Sil faut en croire Marc Monnier, Venera porterait
encore parfois le nom de sainte Vnus et le peuple la ferait natre un vendredi : Les contes populaires en Italie,
Paris, 1880, p. 206.
511
Clment, Histoire des ftes civiles et religieuses de la Flandre, Avesnes, 1845, in-8, p. 418-419.
512
Reinsberg-Dringsfeld, Traditions et lgendes de la Belgique, I, 174-175.
En Bretagne nous avons la fe Mi-Carme qui tait cense galoper cheval vers le milieu du saint
temps dabstinence, distribuant force bonbons aux enfants, voire mme aux grandes personnes, pour leur faire
supporter le joug des poissonniers. Cf. : Abb Guillotin de Corson, Vieux usages des Pays de Chateaubriant,
99

Lpiphanie fut personnifie en France vers le XVI
me
sicle, sous le nom de
sainte Tiphaigne ou sainte Thophanie, mre des trois rois mages
514
.

Beffanta ou Befana la toscane, qui vient visiter les enfants la veille des Rois,
se confond encore dans lesprit du peuple avec cette fte mme
515
.

Chez les Russes, les Roussalka qui se rattachent au culte des eaux, par suite
dune tymologie populaire (ruslo ruisseau) ont t engendres par la Pentecte ou
Pques des roses. Ltymologie de ce mot vient en effet du mot byzantin, latin,
rosaria, rosalia, pasca rosata, pascha rosarum. La fte des Rousalia dsigne donc
une fte chrtienne mais qui primitivement avait un caractre paen, et les
Roussalka, sortes de nymphes des eaux ou de dmons femelles maudites par
lglise, ont t remplaces dans le peuple par les Rousalia, sortes de saintes dont
on ne sait pas grand chose mais quil vnre infiniment
516
.

Ftes coptes : Lorsque les Coptes institurent une fte des quatre animaux et
des vingt-quatre vieillards
517
en souvenir des visions apocalyptiques, ne rendaient-ils
pas possible une vie de tous ces personnages sacrs
518
?

Sainte Anastasie : M. E. Burnouf, parlant de la fte de Nol, crit : la
messe de laurore o loffice raconte la lgende des bergers, extraite de saint Luc, on
fait mmoire de sainte Anastasie, delle seule, pourquoi ? Nest-ce point parce que
son nom signifie le lever du soleil
519
? Si lauteur veut insinuer indirectement que
sainte Anastasie ne pourrait bien tre quune sorte de personnification de la
rsurrection du Sauveur, on ne saurait le suivre sans autres preuves.

Au dire des Actes
520
, les Gentils qui entendirent saint Paul prirent Rsurrection
(`Avo1oot) pour une divinit, saint Jean Chrysostome nous en rend tmoignage.
Dautres disaient : il fait leffet dun prcheur de dmons trangers parce quil
prchait Jsus et Rsurrection. En effet, ils prenaient Rsurrection pour une desse,
accoutum quils taient adorer aussi des divinits femelles
521
. Des chrtiens
encore tout imbus de paganisme ne purent-ils pas se comporter comme des
adorateurs des idoles et commettre la mme confusion ? Lhistoire des premiers
sanctuaires de la sainte
522
permet de le supposer :

Aprs le martyre, la renomme sen rpandit au loin et notamment Sirmium, o
une noble chrtienne, Apollonia, eut le dsir de possder les restes du corps quavaient

Nantes, 1905, gd. in-8, p. 10. Cet auteur se rappelle encore avoir vu promener la haquene de cette dame
laquelle les petits enfants offraient de lgres bottes de foin, loc. cit., p. 7.
513
Anne de lancienne Belgique, Brux. 1844, in-8, p. 17.
514
Rabelais, uvres, liv. III, ch. XXVIII, dit. Maland, in-12, p. 289. La Mothe le Vayer, Hexameron, p. 140.
Ducange, Glossarium ; verbo : Theophania.
515
Du Chesnel, Dict. des superstitions, Migne, 1856, in-4 au mot Befana, p. 113.
516
L. Lger, La mythologie slave, Paris, 1901, in-8, p. 177, 178.
517
Amlineau, La religion des anciens Coptes, p. 53.
518
Je ne sache pas dailleurs quelle ait t crite.
519
E. Burnouf, Le vase sacr, Paris 1896, in-8, p. 123.
520
Actes, XVII, 18.
521
Saint Jean Chrysostome, XXXIII
me
Discours sur les Actes des aptres.
522
La valeur de ses Actes est des plus minces. Ils nont gure dautorit, dit Baillet, Les vies des saints, t. II,
p. XL.
100
pargns les flammes. Cette dame sadressa la femme du prsident Florus et par son crdit
et laide de beaucoup dor, elle obtint la ralisation de son dsir. Ayant enfin entre les mains
les cendres et les ossements de sainte Anastasie, la pieuse matrone les entoura de parfums, les
enveloppa dans des toffes prcieuses, prpara dans ses jardins un riche spulcre de marbre et
les y dposa. Les chrtiens difirent un temple au-dessus de cette spulture et y clbraient
lanniversaire du martyre, de sorte que Sirmium eut pour ainsi dire les prmices du culte,
comme le constate le martyrologe de saint Jrme. Cette premire glise anastasienne tait
encore debout du temps de Thodose le Jeune. Lorsque les Huns, mls dautres barbares
(441), envahirent lIllyrie orientale, Sirmium fut en trs grande partie ruine et les fidles,
pour mettre labri les prcieuses reliques, les portrent Constantinople.

Places dabord dans un lieu inconnu, elles en furent tires en 450 sous Lon 1
er
et le
patriarche Gennadius par un prtre nomm Marcien
523
, et, vers le mme temps, transfres
dans le clbre temple Anastasia. Ce temple qui existait avant Grgoire de Nazianze et quon
trouve nomm dans ses discours mrita alors doublement son nom, cause de la
Rsurrection, en lhonneur de sainte Anastasie dont il recevait les restes au X
me
sicle.

Sainte-Anastasie fut primitivement lglise des Novatiens qui en comptrent jusqu
sept Constantinople. Aprs sa destruction par les Ariens et la mort de Constance, les
Novatiens obtinrent de Julien la permission de la reconstruire dans le mme emplacement et
ils lui donnrent ce nom dAnastasie qui finit par en tre tout fait titulaire.

Constantin Porphyrognte dit positivement quelle tait ddie la Rsurrection du
Sauveur et la sainte martyre Anastasie. Il parle des ossements quon y apporta et du toit de
pierre qui remplaa lancienne charpente de bois
524
.

Si nous ne tenons pas compte du sanctuaire de Sirmium dont nous ne savons
rien de sr, nous pouvons remarquer que lglise de Constantinople portait le nom
dAnastasie 80 ans avant quon y transfrt les reliques de la sainte
525
. Rome,
lglise Sainte-Anastasie, quon prtend avoir t clbre ds le IV
me
sicle
526
, est
galement une ancienne glise de la rsurrection du Sauveur. On peut, je pense, en
croire le P. Grisar et Dom Cabrol
527
.

Cette association du culte de sainte Anastasie celui de la Rsurrection du
Sauveur est dautant plus frappante que la sainte finit par accaparer elle seule un
titre qui dabord ne fut pas le sien mais celui de la Rsurrection du Sauveur.

Cela suffirait-il nous faire admettre que sainte Anastasie, ou autrement dit
sainte Rsurrection, nest quune personnification de lancien titre ? Cela permet du
moins dy incliner.

On trouve le nom de notre sainte ds le V
me
sicle dans le canon de la
messe
528
. Sa fte, marque au 25 dcembre dans le plus ancien martyrologe,

523
Thod. le Lecteur, 1, p. 2. Tillemont, V, p. 327. Socrate, I, 2, C. 38. Paspaty, glises de Constantinople,
p. 246.
524
Ch. Rohault de Fleury, Les saints de la Messe et leurs monuments, tome II, Paris, 1894, p. 166-167.
525
Baillet, Les vies des saints, XII, 615.
526
Baillet, Les vies des saints, XII, 616.
527
Dom Cabrol, Les origines liturgiques, p. 187.
528
Mgr Duchesne, dans Mlanges darchol. et dhist., 1887, p. 405.
101
concorde avec celle de la naissance du Christ qui est une rsurrection annuelle
529
.
Nest-ce pas cette date que le soleil recommence crotre ? Lide de rsurrection
domine tout loffice de Nol et il semble, dit Baillet, que la seconde messe de cette
grande fte ait t quelquefois toute de sainte Anastasie ; au moins voit-on que son
oraison tait mise la premire, et que la Contestation ou Prface de la messe tait
sur son sujet
530
. Chose plus frappante encore, on en faisait mmoire le jour de
lpiphanie
531
, ce qui parat inexplicable si ce ne fut pas l tout dabord une mmoire
de cette rsurrection du Christ qui est sa naissance en ce jour
532
.

Bien quil faille se dfier de ces sortes dhypothses, nest-il pas probable que
sainte Anastasie nest quune personnification de lAnastasis ou Rsurrection du
Christ ?

II. Des objets rituels transforms en reliques et provoquant la cration de
lgendes saintes.

Tout le mobilier rituel des anciens gyptiens fut transform en cnacle de
divinits. Le verrou du naos (sanctuaire)
533
tait un dieu, lencensoir
534
, la rsine
535
,
le parfum de la rsine
536
, le fard et les huiles pour les onctions saintes
537
taient
autant de divinits. Le collier
538
, le voile et la couronne
539
avaient t diviniss. On
rendait un culte la desse Bandelette (blanche)
540
et la desse Tat
541
qui ntait
autre que la bandelette verte qui servait emmailloter la statue du dieu.

Tout ce qui touchait au dieu tait divin et loffrande elle-mme tait un dieu
542
.
Cette tendance fut universelle. Adonis avait reu le nom de Gringas du nom de la
flte phnicienne qui servait aux lamentations des Adonies et celui dAbobas en
Pamphylie, qui tait galement le nom de la flte en ce pays
543
. Ctait pour cet
instrument une tape sur le chemin de la divinisation.

Les objets rituels ont souvent t considrs par le peuple comme de
vritables personnages. Les Grecs dans les ftes des Bouphonies qui avaient lieu le
14 Skirophorion (juin) intentaient un procs la hache du sacrifice
544
. Promthe qui

529
Cette concidence des deux ftes avait dailleurs t soigneusement souligne par les lgendaires. On ne
stait pas fait faute de raconter que la sainte avait assist la naissance du Christ, et dune martyre du temps de
Diocltien limagination populaire avait fait, sauf respect, la sage-femme de la vierge . Analecta Bollandiana,
1906, t. XXV, p. 360. Ntait-ce point l une allusion au symbolisme de la sainte ? Nest-il pas naturel que
Rsurrection ou Renaissance soit accoucheuse ?
530
Baillet, Les vies des saints, XII, 616.
531
Baillet, loc. cit.
532
Jrusalem, le culte de sainte Anastasie est associ au jour des Rameaux et par suite la rsurrection
pascale. D. Cabrol, Les origines liturgiques, Paris, 1906, p. 180.
533
A. Moret, Le rite du culte divin journalier en gypte, Paris, 1902, in-8, p. 43.
534
Loc. cit, p. 16.
535
Loc. cit, p. 79 et 116.
536
Loc. cit, p. 116-120.
537
Loc. cit, p. 198-200.
538
Loc. cit, p. 244.
539
Loc. cit, p. 238.
540
Loc. cit, p. 180-185.
541
Loc. cit, p. 189.
542
A. Moret, loc. cit. p. 105 et 222.
543
Vellay, Le culte et les ftes dAdonis Thammouz, Paris, 1901, gd in-8, p. 22.
544
Court de Gbelin, Histoire des calendriers, p. 441.
102
donna le feu aux hommes nest rien autre chose quune personnification du
pramanthah indou, cest--dire de linstrument de bois au moyen duquel on obtenait
le feu dune faon rituelle.

Le voyage des cloches : Il ny a point de pays catholique dans notre Occident
o lon ne conte aux petits enfants que les cloches, ces chrtiennes (ne sont-elles
point baptises ?) sen vont Rome, rendre visite au Pape, pendant le temps o
elles ne sonnent plus. Qui na pas rencontr de dlicieux bambins les ayant vues
revenir
545
?

Santic Arrod et San Tu pe du : Deux saints bretons, Santic Arrod et San Tu pe
du, ne sont que des personnifications chrtiennes de la roue divinatoire
546
.

Anciennement il existait dans plusieurs chapelles ou glises de Basse-Bretagne des
roues garnies de clochettes et appendues la vote ou contre un pilier assez haut. Les plerins
les faisaient tourner au moyen dune corde qui en descendait porte de la main. chaque
fois ils payaient deux sous pour un saint plac ct et quon appelait santic arrod, le saint
de la roue . Cest ainsi du moins que la chose se pratiquait en la chapelle de Confort, en
Berhet, canton de la Roche-Derrien. Jignore dans quel but on consultait loracle, car cen
tait un. Quelques personnes mont affirm que les jeunes filles et jeunes garons le faisaient
pour savoir sils se marieraient dans lanne. Mais les gens maris et les vieillards ? pour
savoir sils russiraient dans telle ou telle entreprise, sils seraient heureux ou malheureux
Je crois que le vrai sens de la superstition stait perdu avec le temps.

Dans ma jeunesse, des paysans bretons mont affirm avoir vu ailleurs un triangle
inscrit dans la roue, et chaque angle tait un enfant, un jeune homme et un vieillard, avec ces
mots inscrits sous leurs pieds : me a vezo (je serai) pour lenfant, me a zo (je suis) (pour le
jeune homme) et me a zo bet (jai t) pour le vieillard. On imprimait une secousse la roue
au moyen de la corde qui en pendait et le prsage tait lge plus ou moins heureux, selon que
la figure qui reprsentait lge du consultant se trouvait plus ou moins prs du sommet de la
roue quand elle sarrtait.

Enfin dans la commune de Saint-Thgonnec (je crois), arrondissement de Morlaix, il
existe un singulier saint nomm Saint Tu pe du (saint dun ct ou de lautre) qui a aussi sa
roue
547
.

Cest une petite chapelle au pays de Lon. Une fois lan, les croyants (fatalistes
chrtiens) sy rendent en plerinage, afin dobtenir par lentremise du saint Tu pe du le
dnouement fatal de toute affaire noue, la dlivrance dune maladie ou dune vache pleine,
ou, tout au moins, quelques signes de lavenir tel que cest crit l-haut. Puisque cela doit tre,

545
Reinsberg-Duringsfeld. Traditions de la Belgique, I. 242. Sur ce thme on peut lire un trs intressant conte
breton intitul : Les Pques de Loull-Vraz dans A. Le Braz. Contes de la brume et du soleil. Paris 1906, in-12,
p. 213, 267. Le sacristain sonneur de Loull-Vraz, cheval sur lune de ses cloches, a fait ce prilleux voyage.
546
Sur la reprsentation des roues de la fortune dans les glises, voir : Mle, Lart religieux du XIII
me
sicle en
France, Paris, 1898, in-4, p. 117-121, et Mgr Barbier de Montaut, Trait diconographie chrtienne. I, 27.
Sur lorigine des roues rituelles, cf. : Goblet dAlviella, Un curieux problme de transmission
symbolique, une tude sur les roues liturgiques de lancienne gypte dans Bulletin de lAcad. Royale de
Belgique, 3
e
srie, t, 36, n 2. Du mme, Moulins prires, roues magiques et circumambulations. tudes de
folklore europen, Bruxelles, in-8. Extrait de la Revue de lUniversit de Bruxelles.
547
Gaidoz, tudes de mythologie gauloise, Paris, 1886, p. 38-39 : voir aussi p. 111, lindication dautres roues
analogues dans dautres chapelles bretonnes et pyrnennes.
103
autant vaut que cela soit tout de suite dun ct ou de lautre . Tu pe du, loracle,
fonctionne pendant la grand-messe ; lofficiant fait faire pour chacun un tour la roulotte de
la chance, grand cercle en bois, fix la vote et manuvr par une longue corde, que saint
Tu pe du tient lui-mme dans sa main de granit. La roue garnie de clochettes tourne en
carillonnant : son point darrt prsage larrt du destin dun ct ou de lautre. Et chacun
sen va comme il est venu, quitte revenir lan prochain Tu pe du finit fatalement par avoir
son effet
548
.

Saint Almanach : Le martyrologe lui-mme fut transform en saint, sous le
nom de Sanctum Almanachum. Quelque moine ignorant simagina que ctait un
grand saint et linvoqua sous ce nom. Des lgendaires lui firent une histoire que nous
retrouvons aujourdhui dans diffrents recueils, le 1
er
janvier, au nom de saint
Almaque
549
. Cette histoire est dailleurs par elle-mme des plus significatives. Il est
dj remarquable que ce saint Almanach ait t martyris le 1
er
janvier. Les
circonstances de son martyre ne sont gure moins instructives. Venu dOrient
Rome et stant trouv au spectacle des gladiateurs, il scria devant tout le peuple
assembl : Cest aujourdhui loctave du Seigneur, quittez ces superstitions, retirez-
vous des sacrifices impurs qui se font aux idoles . Ces paroles qui devaient tre
adresses, en ce jour des saturnales, aux premiers chrtiens pour les dtourner de
continuer des offrandes idoltres, alors quils avaient reu le baptme du Christ,
furent tout naturellement mises dans la bouche de saint Almanach. On stonne de
voir un savant homme comme Baillet chercher lorigine du nom de ce saint
Almaque
550
, surtout aprs avoir ainsi apprci la valeur de son histoire :

Si lon a compos les Actes de son martyre, ils sont ou perdus ou cachs. Ce qui
nous est rest de sa connaissance nous vient de Thodoret. Ce fait est le premier des traits
historiques de la vie des saints que lon trouve insrs dans les martyrologes ; personne ne
sen tait avis avant le vnrable Bde. Encore a-t-on sujet de douter si ce qui regarde saint
Almaque, et ce quil y a de faits historiques dans ce martyrologe ne sont pas des additions de
Florus ou de quelque copiste postrieur
551
.

Ne fallait-il pas un portier de lanne pour remplacer Janus ?

Les peignes liturgiques : Il nest pas rare de rencontrer des instruments du
culte transforms en reliques. Je nen citerai que quelques exemples. Lusage des
peignes liturgiques sest maintenu dans lglise orthodoxe grecque, depuis le XV
me

sicle, il a disparu dans lglise romaine. Comme les sacrificateurs grecs
552
, les
ministres du culte chrtien antique officiaient tte nue et devaient avoir les cheveux
et la barbe propres. De l lorigine des peignes ecclsiastiques
553
. Ceux qui furent
conservs dans les trsors des glises ne tardrent pas tre attribus au plus
illustre personnage qui sen tait servi ou qui avait pu sen servir.


548
Tristan Corbire, Les amours jaunes, p. 213.
549
Dulaurens le connat sous le nom de saint Almanach. Bien que cet auteur ait peu dautorit, il est, dans la
circonstance, le tmoignage dune tradition, lArretin moderne, rimp. de 1884, t. II, p. 105.
550
Baillet, Les vies des saints, I, 36-37.
551
Baillet, Les vies des saints, I, XXV.
552
Maury, Religions de la Grce antique, II, p. 414-419.
553
G. Durand, Rationale divinum officiorum, l. IV, c. III. Ducange, Gloss. Latin. V Pecten. Martigny, Dict.
des antiq. chrt., v Peignes. Kraus, Realencycl. d. Christl. Altherth, v Kamm.
104
Le peigne liturgique de Sens attribu saint Loup offre cette particularit quil
est orn de larbre sacr chalden entre deux lions affronts
554
. Il se pourrait quil soit
dorigine paenne.

Le peigne dit de sainte Hildegarde est antique aussi bien par le style que par
le choix des sujets quon y voit sculpts : dun ct, trois guerriers arms, de lautre
une course de deux quadriges
555
.

Reliques liturgiques diverses : Si lon examinait les aubes de saint Lucien
556
et
de saint Dominique dOsma
557
, lautel des aptres la Santa Casa
558
, celui de saint
Friand
559
, les calices de saint Denis, de saint Donat et de saint Goulvent
560
, la
chasuble de saint Rgnobert
561
, les cierges de sainte Genevive
562
, la crosse de
saint Pierre
563
, ltole de saint Jrme
564
et tant dautres reliques analogues, on
risquerait, je pense, den trouver bon nombre dapocryphes et quelques-unes sans
doute doivent leur canonisation leur emploi liturgique et leur sjour dans quelque
glise ou sur quelque autel consacr au saint.

Sainte Pointe : On ne saurait douter en tous cas que maints objets ayant servi
au culte devinrent leur tour lobjet dun culte. De l les prendre pour tmoins de
lexistence de quelque saint ou de quelquune de ses actions : voyage, miracle, etc.,
il ny avait quun pas. Certains saints, disait dj La Mothe Le Vayer, sont ns de la
coutume de qualifier les reliques de saintes. Carbon-Blanc, distant dune lieue et
demie de Bordeaux, lon chme la fte de sainte Pointe, prise dune pine de la
couronne de Notre-Seigneur que les simples gens du lieu disent estre une fille de la
Pentecte, parce que cette feste de sainte Pointe arrive le lendemain de la mme
Pentecte
565
.

Saint Fort : Saint Fort serait un saint martyr, qui, institu vque par saint
Martial, aurait t le premier pasteur de Bordeaux. La critique la plus bienveillante
nous apprend quon ne possde aucun document sur sa vie ni mme sur son
existence. Toutefois, son culte fut trs populaire dans plusieurs paroisses du diocse
de Bordeaux. La crypte de saint Seurin, dans la mtropole provinciale, garde son
tombeau, lglise suprieure, sa chsse. Autrefois, les fonctionnaires publics juraient

554
Goblet dAlviella, Le peigne liturgique de saint Loup dans Bulletin de lAcad. Roy. de Belgique, 1900. Classe
des Lettres, n 9 et 10.
555
G. Lafaye, Pecten dans Daremberg et Saglio, t. IV, p. 364.
556
Aptre de Beauvais. On y garde laube et les sandales du saint, Dict. des reliques, II, 133.
557
Se conservait au couvent des Jacobins de Marseille, Dict. des reliques, III, 220.
558
Voir les ouvrages pieux sur Notre-Dame de Lorette.
559
Ribadeneira au 2 aot.
560
On montrait labbaye de Saint-Denis, prs Paris, le bton piscopal et les barrettes du mme saint. Une
curieuse histoire nous a t conte au sujet du calice de saint Donat dArezzo par Saint Grgoire, Dial., liv. I,
chap. VIII. Celui de saint Goulvent serait d lindustrie du saint qui convertit dans ce but une motte de terre
en or. Albert, Vies des saints de Bretagne, 1
er
juillet.
561
Elle tait conserve Bayeux dans un petit coffret divoire de figure antique avec une serrure dargent.
On voyait sur cette serrure une inscription arabe, dont voici le sens : Quelque honneur que nous
rendions Dieu, nous ne pouvons lhonorer autant quil le mrite . Cest une devise mahomtane. Dict. des
reliques, III, 6.
562
Nous avons vu au chapitre prcdent ce quil faut penser du cierge de sainte Genevive.
563
Se gardait Paris dans lglise Saint-tienne-des-Grs.
564
Dans lglise de Sainte-Marie Majeure. A-t-il jamais port ltole ?
565
Hexameron rustique, VI
e
journe, voir les curieuses histoires de sainte Souris et de saint Canivet dans
H. Estienne, Apologie, II, p. 278-279.
105
sur les reliques de saint Fort que bien et loyalement ils se porteraient en leur office
et exercice dicelui . Montesquieu a vu plusieurs fois pratiquer cette crmonie, et
Montaigne, en sa qualit de maire de Bordeaux, a prt serment sur le bras de saint
Fort.

Ce saint, encore invoqu aujourdhui pour fortifier les enfants, aurait perdu son
nom vritable et pris par la suite le nom de Fort pour signifier le martyr premier, le
martyr par excellence de la contre
566
. Cette version de Broc de Segange est tout
fait invraisemblable. Cet excellent lgendaire ne veut pas que ce saint soit un mythe ;
mais un autre lgendaire tout dvou au dit saint nous rvle innocemment sa
vritable origine.

Dans une transaction de 1332, on parle du serment prt sur le fort ou sur la
verge de saint Seurin de Bordeaux, et un peu plus bas sur la verge et le fort de saint
Seurin. Ce serment est lorigine de celui que prtait limmortel auteur des Essais.
Ctait jadis la coutume, pour les hommes de guerre, de jurer sur le fort ou la fierte
des saints, pour se disculper de dsertion, en affirmant par serment navoir pas
entendu lappel aux armes
567
. Rouen conserve encore quelque chose de la
crmonie sculaire de la fierte ou chsse de saint Romain.

Lillustre vque de Bordeaux, pontife et martyr, nest quune personnification
de la chsse de saint Seurin (feretrum, fierte, forte) qui se produisit grce loubli du
sens primitif du mot forte, et cest ainsi que lun des tombeaux anonymes qui
avoisinent celui de saint Seurin fut dclar contenir les reliques de saint Fort.

Dans les processions et autres crmonies priodiques qui rappelaient les
mystres, tant paens que chrtiens, et tenaient autant du spectacle profane que de
la religion, on portait des objets symboliques qui, dans la suite des temps,
provoqurent bien des mprises.

Reliques de la passion : Un savant ecclsiastique ma assur que le saint
escalier (santa scala) que lon vnre Rome nest quune antique pice de mobilier
liturgico-thtral. Il servait jadis aux reprsentations de la Passion. Nombre de
reliques du Christ, de la Vierge et des Aptres pourraient bien avoir une semblable
origine.

Le suaire de Besanon, de laveu de tous, nest quun vulgaire accessoire des
ftes de Pques, fait avec un poncis ou moule
568
. Lusage o lon tait de rafrachir
prouve bien quil dut galement servir une ostension liturgique avant dtre
transform en relique.

On conserve Bnvent le linge avec lequel Jsus-Christ lava les pieds des
aptres. Ce fragment est en soie, ce qui rend son origine trs suspecte. Le fond est

566
Broc de Segange, Les saints patrons, I. 373.
567
Mgr Cirot de la Ville, Les origines chrtiennes de Bordeaux, Histoire et description de lglise de Saint-
Seurin, Bordeaux, 1867, in-4, p. 163-164. Cet ouvrage superbe parfaitement illustr contient dailleurs une
truculente monographie du culte de saint Fort, p. 159 184.
568
F. de Mly, Le Saint Suaire de Turin est-il authentique ? Paris, 1904, in-8, p. 41. Jincline attribuer une
origine analogue au rameau que Jsus portait Pques fleuries et qui fut longtemps conserv Saint-Salvador,
en Espagne. Calvin, Trait des reliques, d. Revillod, p. 20.
106
blanc : deux raies noires succde une raie rouge, puis vient un large dessin en or.
Il est bien probable que cette toffe est byzantine
569
, et, ajouterai-je, servit
daccessoire dans les crmonies du jeudi saint.

Le saint ne de Vrone : Chacun connat lhistoire du culte qui fut rendu
lne qui porta le sauveur. Voici ce quen crivait Misson le 16 dcembre 1687 :

Un marchand franais qui demeure Vrone depuis plusieurs annes
(M. Montel) ma tantt parl dune procession quil a souvent vue et dont jai envie de vous
faire la relation, en peu de mots, avant de finir ma lettre. On croit Vrone quaprs que
Jsus-Christ eut fait son entre Jrusalem il donna la clef des champs lnesse ou lnon
qui lui avait servi de monture, voulant que cet animal passt le reste de ses jours en libert.

On ajoute mme que lne, las davoir longtemps rd par la Palestine, savisa de
visiter les pays trangers et dentreprendre un voyage par mer. Il neut pas besoin de
vaisseau ; les vagues stant aplanies, le liquide lment sendurcit comme du cristal. Ayant
visit en passant les les de Chypre, de Rhodes, de Candie, de Malte et de Sicile, il savana
tout le long du golfe de Venise et sarrta quelques jours dans le lieu o cette fameuse ville a
depuis t btie. Mais lair lui ayant paru malsain et le pturage mauvais, dans ces les sales
et marcageuses, Martin continua son voyage et remonta pied la rivire de lAdige. Il vint
Vrone et choisit ce lieu-l pour son dernier sjour. Aprs avoir vcu plusieurs annes en ne
de bien et dhonneur, il alla enfin de vie trpas Tous les honneurs imaginables ayant t
rendus au benot dfunt, les dvots de Vrone en conservrent soigneusement les reliques, les
mirent dans le ventre dun ne artificiel qui fut fait exprs, o on les garde encore aujourdhui,
la grande joie et dification des bonnes mes. Cette sainte statue est conserve dans lglise
de Notre-Dame-des-Orgues et quatre des plus gros moines du couvent, pontificalement
habills, la portent solennellement en procession deux ou trois fois lanne
570
.

Ch. Bataillard qui a longuement recherch les origines de ce culte trange
nen a trouv aucun tmoignage antrieur celui de Misson. Il croit, malgr Voltaire,
qui prtendait le faire remonter au moins au XIV
me
sicle
571
, quil a commenc
beaucoup plus tard.


569
Mgr X. Barbier de Montault, Le Trsor de la cathdrale de Bnvent, Arras, 1879, in-8, p. 10.
570
Voyage dItalie, par Maximilien Misson, Amsterdam, 1843, 4 vol. in-12, t. I, p. 184. cette lettre dans la
cinquime dition (1743) que nous citons, on a ajout en note : On assure Vrone que lAdige stant
dbord il y a environ deux cents ans, et ayant renvers plusieurs glises, il entrana avec lui une statue de bois
de Notre-Seigneur mont sur un ne ; que cette statue fut repche Vrone et mise dans un coin du couvent de
la Madona degli organi degli Olivetani, o jamais personne ne sest avis de faire procession ni de lui rendre
aucun culte .
Cette note nest pas de Misson, qui tait mort en 1720, et a sans doute t dicte par un motif
apologtique ou intress (peut-tre le libraire voulut-il ainsi attnuer le ct scandaleux de cette histoire). Elle
est dailleurs contredite par le tmoignage formel de De Brosses, premier prsident au parlement de Dijon. Il
crit le 25 juillet 1739 : Santa Maria in Organo, je nai pu voir lne qui porta Notre-Seigneur Jrusalem et
dont Misson rapporte lhistoire ; Les moines me dirent que depuis plusieurs annes, pour mnager les esprits
faibles, on ne le montrait plus, ni ne le portait plus en procession comme autrefois, mais quon le tenait sous clef
dans une armoire . Lettres familires crites dItalie, Paris, 1858, t. I, p. 144. Voltaire confirme galement ce
tmoignage : Je ne lai pas vu, crit-il, mais les voyageurs qui lont vu, il y a quarante ou cinquante ans,
saccordent dire que ces reliques taient renfermes dans un ne artificiel fait exprs, quil tait sous la garde
de quarante moines du couvent de Notre-Dame-des-Orgues, Vrone, et quon le portait en procession deux fois
lan . Questions sur lEncyclopdie, 1760, et Dict. philos. V ne.
571
Essai sur les murs des nations, t. XVI, ch. LII, p. 307, de ldit. Lequien, 1821, Boniface VIII (1294-1303)
aurait jalous les merveilleuses reliques.
107
Les statues dnes ntaient pas rares dans nos glise de France au Moyen ge. Il y a
lieu de croire quelles ntaient pas inconnues dans la Haute-Italie, puisque lune delles aurait
t apporte Vrone par un dbordement de lAdige vers le milieu du XVI
me
sicle. Cette
statue repche et porte Notre-Dame-des-Orgues aura donn lieu des bruits superstitieux
que les moines auront laiss saccrditer
572
.

Lexplication de M. Bataillard me semble quelque peu complique. Pas ntait
besoin de ce naufrag. Dans les fameuses ftes de lne qui avaient lieu sous
diffrents noms lapproche de lpiphanie, cet animal figurait dans le cortge.
Parfois, vu son mauvais caractre, il ny figurait quen sculpture. Cest dun simulacre
de ce genre que sera n le culte de la sainte nesse. Misson ne nous dit-il pas en
effet quon le portait en procession ?

Les dernires nouvelles du saint ne datent du 14 novembre 1866. On crivit
ce jour-l de Vrone au Journal des dbats qui insra cette lettre en son numro du
22 novembre :

Cest un signe des temps amrement dplor par les feuilles clricales dItalie.
Vrone a jet les hauts cris lorsque les Autrichiens ont fait mine demporter les objets dart et
les archives du palais des doges et Vrone laissa partir, sans paratre mme y prendre garde,
sa plus ancienne, sa plus merveilleuse relique, son saint ne. Les capucins de Vienne
acquirent aujourdhui un trsor : lne de Vrone vient dmigrer dans leur couvent.

Les serpents des Rogations : Le serpent promen aux jours des Rogations,
pendant tout le Moyen ge, fut gnralement regard comme la reprsentation dun
serpent rel, lexistence duquel on ne craignait pas dassigner une date certaine.

Le dragon tu par saint Victor et conserv en labbaye de Marseille
573
pourrait
bien ntre quune relique des Rogations ; de mme le serpent de Mose qui fut
longtemps conserv Saint-Ambroise de Milan
574
.

Chaque paroisse ayant son dragon, lhistoire du monstre varie encore plus que ses
formes : limagination et la crdulit lui attribuaient des uvres surnaturelles. De leffroi on
passa mme au respect et plus loin encore. Le dragon de Poitiers
575
tait pieusement
surnomm la bonne sainte vermine, on le priait avec ferveur ; on sempressait dy faire
toucher des chapelets soit que, monument adoptif, il ft rest ce quil avait t jadis, une
idole ; soit quil le ft devenu peu peu, au milieu dune population superstitieuse
576
.

On peut maintenant, croyons-nous, clore cette longue revue des documents
apocryphes fournis aux hagiographes par les inscriptions des tombeaux et des
glises, les images des sarcophages et des sanctuaires et les symboles liturgiques. Il

572
Ch. Bataillard, Lne glorifi, loie rhabilite, Paris, 1873, in-12, p. 179-180. Dom Leclercq qui parle de
la sainte nesse note brivement : Elle se retira Vrone on y rendait au XVII
me
sicle un culte ses os ,
dans D. Cabrol, D.A.C. et L. V ne, col. 2064. En ralit ce culte se prolongea beaucoup plus tard.
573
Ruffi, Hist. de Marseille, II, 243. Salverte, Des sciences occultes, I, 329.
574
Mmoires de la Soc. des Antiquaires de France, XXXVI, 188. On pourrait en rapprocher galement le blier
dAbraham conserv Anchin, loc. cit.
575
Mm. de la Soc. des Antiq. de France, t. I, p. 464. Mm. de lAcad. Celtique, t. V, p. 54-55.
576
E. Salverte, Des dragons et des serpents monstrueux qui agirent dans un grand nombre de rcits fabuleux ou
historiques, dans son livre : Des sciences occultes, Paris, 1829, t. II, p. 310-311.
108
serait temps dexaminer la faon dont on a racont les Actes ou crit la vie des saints
sur lesquels on ntait renseign que par des indications de ce genre.

Toutefois, avant de procder cet examen, nous pouvons nous demander si
les reliques furent souvent la base des lgendes hagiographiques.

Tout ce que nous avons dit au sujet des tombeaux et des pitaphes le
prouverait dj suffisamment. On serait tout fait difi si nous pouvions esquisser
mme brivement lhistoire des reliques. Nous nen rappellerons que quelques traits.

Linfluence des reliques : Avec les invasions des Normands, reliques et corps
saints, passionnaires et lgendiers durent prendre la fuite pour chapper la
dvastation.

Au retour de ces prgrinations, crit le timide cardinal Pitra, qui durrent souvent
plus de soixante ans, les clercs et les moines durent rendre aux peuples une lgende avec le
corps dun saint patron. Il fallut sen tenir quelquefois aux meilleures mmoires des plerins,
aux souvenirs des vieillards. Ces plerins staient croiss avec dautres fugitifs, ces vieillards
avaient t abrits par dautres fiertes de patrons. Il en rsulta des lgendes mixtes, o les
noms, les lieux, les poques se confondaient dans un fourr inextricable
577
.

Cest alors, disent les Bndictins de lHistoire littraire quon eut un nouveau motif
de travailler aux vies des saints. Les anciennes lgendes tant perdues ou pries dans la
destruction ou lincendie des glises et des monastres, on se trouva dans lobligation de les
renouveler ; car on ne pouvait saccoutumer honorer les saints et conserver leurs reliques
sans avoir quelque chose de leur histoire ou qui passt pour leur histoire. Il est remarquer
quil sagissait le plus souvent de saints morts depuis des sicles, et de reliques venues de fort
loin. Sur quoi lon navait presque que des traditions orales. De l on prjuge sans peine que
ceux qui travaillrent ces lgendes, se trouvant privs de tous les secours ncessaires, nont
pu russir nous donner des histoires exactes et certaines
578
.

Les crivains mis en grande hte luvre taient les derniers disciples des rhteurs
carlovingiens ; ils avaient d brusquer la clture du trivium et du quadrivium travers
champs. Il leur restait un idal de belles-lettres mal agences, o les dfauts du matre
passaient de prfrence aux rgles
579
.

Ces hagiographes du X
me
et du XI
me
sicle dont parlent ainsi les Bndictins
et le cardinal Pitra ne concevaient point lhistoire comme un rcit exact et certain.
Tout ce qui se racontait encore, tout ce qui avait t crit avant eux, ctait
lhistoire
580
.

La plupart des lgendes du X
me
et du XI
me
sicle sont rythmes ou tout au
moins en prose rime que lon accommodait, ce semble, aux chants et aux rcitatifs

577
tude sur la collection des Actes des saints, Paris, 1850, in-8, LXXXVI. Le Pre de Smedt dveloppe la
mme ide : Introductio generalis ad historiam ecclesiasticam critice tractandam, Gand, 1876, in-8, p. 117 et
suiv.
578
Hist. litt., t. VI, p. 60-61.
579
Pitra, loc. cit, p. 87.
580
Petit de Julleville, Histoire de la langue et de la littrature franaise, Paris, 1896, in-8, t. 1, ch. I, Posie
narrative religieuse, II. Posie biblique, vies des saints, p. 19 48. Le Moyen ge na jamais distingu
lhistoire de la lgende , p. 19. Un rcit jug utile aux mes semblait toujours vridique , p. 21.
109
du chur. Ainsi trop souvent, au dire des Bndictins, les rdacteurs dActes se sont
cru permis dy mler des mensonges ; ce quHriger, abb de Laubes, qui sen plaint,
exprime en ces termes fort expressifs, pro pietate mentiri. Une seule chose importait,
louer et chanter les hros dont on possdait les reliques.

Aprs avoir lu quelques livres sur la querelle des Iconoclastes
581
, on se
demande ce qui pouvait bien rester Byzance des antiques reliques extraites de
Palestine et dgypte avant le VIII
me
sicle. Cependant les Croisades ramenrent de
Constantinople de formidables convois de restes sacrs, dont beaucoup, disait-on,
remontaient cette poque lamentable. Parmi les dpouilles religieuses
582
qui furent
rapportes en Occident, bon nombre de reliques incertaines de saints inconnus
durent tre munies de lgendes nouvelles. Clercs et moines fabriqurent lenvi des
pices fausses charges de les authentiquer
583
, puis, aprs avoir regarni les
sanctuaires qui avaient t dvasts par la guerre, renouvelrent les Actes, les
passionnaires et les lgendiers
584
.

Aprs les croisades les plerinages ne cessrent de provoquer de semblables
phnomnes. Que na-t-on pas rapport de Terre Sainte et quelles invraisemblances
eussent pu faire reculer un moine en dfaut de lgendes. Au reste, Constantinople et
la Palestine ne sont que de minimes pourvoyeurs si lon songe aux tombereaux
dossements qui sortirent de Rome et dgypte, et aux lgendes tranges qui les
accompagnrent. Ah Dieu, quelles vies ! quels libelles ! vies dignes de trouver
place dans lindex des livres dfendus, puisquelles ne sont remplies que de
faussets inventes et de vaines conjectures
585
. Ces paroles attristes du grand
Mabillon peuvent sappliquer une infinit de vies de saints.

Les reliques ne venaient pas toujours de ltranger, elles nen taient pas plus
authentiques. Quelles sortissent de quelque tombeau enfoui dans une vigne ou
bordant le chemin, du vieux mobilier abandonn des glises ou de tout autre source
suspecte, elles suscitaient des cultes et bientt des lgendes. Si nombre de saints
nous ont laiss des reliques, il est encore plus vrai que nombre de pseudo-reliques
ont fait natre sinon des saints, du moins des lgendes
586
. Cette floraison inquitante
et superbe, qui le plus souvent slevait du sol des tombes, ne contenait gure plus
de ralit que les fantmes que lon y avait vus errer sans bruit, la brume.





581
R. P. Maimbourg, Histoire de lhrsie des Iconoclastes, Paris, 1675, in-12, voir ldit de Constantin
Copronyme, t. I, p. 197-198, les destructions de Michel Lacanodragon, t. I, p. 340-343, voir aussi, L. Brhier, La
querelle des images, Paris, 1904, in -12, p. 44. Theophanes, P. G. CVIII, p. 885.
582
Comte Riant, Des dpouilles religieuses enleves Constantinople au XII
me
sicle et des documents
historiques ns de leur transport en Occident, dans Mm. de la Soc. des Antiq. de France, 4
me
srie, t. V, 1875,
p. I 214.
583
Comte Riant, loc. cit. p. 92. Voir aussi A. Luchaire. Le culte des reliques dans Revue de Paris, juillet-aot
1900, p. 197. Aux yeux de nos pres ctait un acte pieux nullement rprhensible .
584
Comte Riant, loc. cit. p. 115-116 et p. 126. Dans certains cas le besoin de raviver des plerinages tombs en
dsutude, soit naturellement, soit la suite des malheurs de la guerre, a donn naissance des livres populaires
crits spcialement pour les fidles invits retrouver le chemin dun sanctuaire abandonn , p. 125.
585
Dissertation sur le culte des saints inconnus, Paris, 1705, in-12, p. 73-75.
586
Lun des derniers exemples tudis est fort instructif : J. Zeiller, Saint Domnius de Salone, dans Revue dhist.
et de litt. relig. t. XI, Paris, 1906, p. 399-407.
110
CHAPITRE IV


Quatrime source de documents


Les fables et paraboles dans la vie des saints. Les doublets
hagiographiques.

Lesprit clrical auquel nous devons les lgendes pieuses ne sest jamais
souci de critique ni dexactitude historique
587
; ses proccupations taient tout
autres. Sur la couverture des passionnaires, des homiliaires, des lgendiers, des
sommes des prdicateurs o se ctoyaient sermons et pangyriques, on et pu
crire cette devise : Edifier cest moraliser . Tout butin tait bon pourvu quils
pussent lutiliser bon exemple.

Les fables et les sermons. Max Muller a retrouv La laitire et le pot au
lait
588
, dans deux recueils chrtiens, lun du XIII
me
et lautre du XV
me
. Le premier
attribu Nicolas de Pergame est intitul Dyalogues des cractures moralises
589
. Il
avait pour but denseigner les principes de la morale chrtienne au moyen
dexemples tirs des anciennes fables Lautre, dont le titre indique suffisamment la
destination : Directoire de la vie humaine, nest gure quune traduction latine du
Pantcha Tantra
590
.

Les recueils de ce genre sont nombreux au Moyen ge. Du VII
me
au XV
me

sicle on pourrait en citer un grand nombre et tous ont largement emprunt aux
traditions orientales. Le Directoire de la vie humaine fut peut-tre le plus tudi en
raison mme de la diffusion de son original. Mais le Roman de Sendalar, qui se
retrouve dans les Mille et une nuits, a fourni deux recueils non moins curieux et non
moins utiliss par les moralistes chrtiens : Le Roman des sept sages et le
Dolopathos.


587
Propos de N.-D. de Lorette, M. le chanoine Ulysse Chevalier a longuement insist sur cette mentalit
dun trop grand nombre dcrivains religieux sur un sujet lgendaire . Loc. cit., p. 129. Ils ne se sont impos ni
efforts ni recherches pour connatre la vrit. Jamais ils nindiquent la source de leurs dires. On affirme des
choses dont il nexiste nulle part le moindre vestige. O a-t-on trouv par exemple la mention dun plerinage de
saint Paul Nazareth ? Ni lcriture ni la tradition nen parlent. On a recueilli sur place des racontars invents
par les gens du pays pour amuser la crdulit des Occidentaux , comme celui qui concerne des briques,
conformes celle de Lorette, poses par saint Joseph pour soutenir un petit coin de la grotte, etc., etc., loc. cit.
p. 130.
588
La Fontaine, Fables, VII, 10.
589
Dialogus Creaturarum moralisatus, 1480. La premire traduction franaise parut Gouda en 1482. Il contient
plusieurs fables dsope, cf. Ed. du Mril, Hist. de la fable sopique, Paris, 1854, p. 152.
590
Le Pantcha Tantra ou les Cinq chapitres, est le chef-duvre des Hindous, ces rois des conteurs. On nen
connat point lauteur. Cf. V. Henry, Les littratures de lInde, Paris, 1904, in-12, p. 252 et suiv. Sur les contes et
paraboles bouddhiques en gnral ; voir le mme livre p. 96 et suiv. Max Muller, loc. cit., p. 448, a dress le
tableau des routes littraires que les fables orientales ont suivies pour venir en Europe.
111
La littrature de lInde antique nest pas la seule o nous devions chercher de
pareilles sources et je puis indiquer, pour ma part, crit Ed. Le Blant, Un livre grec du VI
me

sicle, o se retrouve la donne de lun des contes traduits par Galland.

Je veux parler dun trait crit par le moine Jean Moschus et intitul le Pr spirituel.
De nombreux traits de pit, de renoncement, des conversions, des punitions clestes y
enseignent lloignement pour le mal et la pratique de la vertu. Cest sous la forme
anecdotique que lon y recommande aussi le plus souvent lhorreur de lapostasie, de
lidoltrie, de lavarice, du luxe et de lorgueil, la chastet, la charit, le respect des saints,
celui des tombes et lamour du travail ; cest par de pieux exemples quon arme le fidle
contre les tentations qui lassigent, quon lui montre la toute-puissance du secours den haut
pour qui se sent faiblir, et la vertu de la pnitence.

Dans ce recueil, comme dans les contes orientaux, mme forme et parfois mme
donne. Plus dune narration mane ainsi de personnages quun hasard vient de runir ; de
mme que, dans les Mille et une nuits, les trois Calenders, fils de rois, racontent comme
chacun deux est devenu borgne, trois aveugles mis en scne par Moschus se disent les uns
aux autres comment ils ont perdu la vue.

Certes entres les fables de lOrient et les rcits du moine grec la diffrence est
grande : les musulmans ne parlent que pour rcrer, le chrtien veut enseigner de saintes
pratiques ; mais la forme, je le rpte, et parfois mme lhistoire sont semblables. Il me suffira
pour le montrer de rappeler un pisode dun conte insr par Galland dans son Recueil et que
nous avons tous lu, celui de Cogia Hassan Alhabbal. Il sagit l dun poisson dans les
entrailles duquel se trouve un diamant magnifique. Lheureux possesseur de ce trsor est un
pauvre homme, cordier de son tat, et qui croit navoir entre ses mains quun gros morceau de
verre. Une juive, femme de riche joaillier, apprend la trouvaille, se fait montrer la pierre et
demande si on veut la lui vendre. Tout dabord elle en offre vingt pices dor et Cogia Hassan,
surpris, ne rpond rien ; cette femme croit quon en veut un plus haut prix : elle propose
cinquante pices dor, puis cent, puis cinquante mille et obtient enfin, pour le double de cette
somme, la prcieuse pierre.

Cest Bagdad que se passe la scne ; or, Nisibe, dans la mme contre, et
aujourdhui dans le mme pachalick, lauteur chrtien dont je viens de parler, Jean Moschus,
avait, au VI
me
sicle, plac de mme lhistoire dun diamant trouv dans les entrailles dun
poisson et enrichissant une pauvre famille
591
. Dans cette histoire, paraphrase anime de
ladage biblique : Qui donne aux malheureux prte au Seigneur, nous retrouvons les
principaux traits du rcit de Cogia Hassan

Cest, je le rpte, dans la mme province que le conteur arabe et le chrtien ont
plac le lieu de la scne. Si, comme jincline le penser, Moschus na fait ici que recueillir et
joindre tant dautres, dans son livre, quelque vieille tradition courante dans le pays, il est
remarquable de voir un chrtien et un musulman puiser une source commune
592
.


591
Pratum spirituale, c. 185 (Bibliotheca Veterum Patrum), dition de Paris, tome IlI, p. 1139.
592
Ed. Le Blant, Sur lorigine antique dun rcit insr dans le conte arabe de Cogia Hassan Alhabbal, Paris,
1879. Lu dans la sance annuelle des cinq acadmies. On peut rapprocher ce conte de celui de La perle dans le
poisson. Le rcit est du X
me
sicle. La scne se passe Aden. Cf. Les merveilles de lInde, d. M. Devic, Paris,
1878, in-16, rcit 49, p. 82-84.
112
Vincent de Beauvais, lecteur de saint Louis et prcepteur de ses enfants, nous
apprend quen son temps lon citait souvent des fables dans les sermons pour
dissiper un peu lennui des auditeurs et pour utiliser les moralits difiantes dont elles
taient accompagnes
593
ou dont on savait ingnieusement les agrmenter. Lui-
mme, dans son Miroir historial, nous montre une fable dsope intercale au beau
milieu dun sermon.

Saint Vincent Ferrier prchant sur le devoir conjugal a cit une fable (dois-je
dire une fable ou un fabliau) qui a une grande parent avec le Calendrier des
vieillards et qui, pour se retrouver dans les Contes de La Fontaine, nen comporta
pas moins une moralit
594
.

Saint Bernardin de Sienne (1426), dans un sermon sur le mpris du monde
commente ainsi la fable du Meunier, son fils et lne : Sache que quiconque est
dans le monde en faisant tout le bien quil peut et en singniant bien faire, ne peut
empcher quon parle mal de lui. Toi donc, mon fils, mprise le monde et loigne-t-
en, car qui le frquente y perd toujours, et on ny trouve que malheur et pch
595
.
Cest le mot de lImitation : Quoties inter homines fui, minor homo redii : chaque fois
que jai t parmi les hommes, jen suis revenu moins homme.

Le dominicain John Hrolt qui publia, vers la fin du XV
me
sicle, un Recueil
(magasin ou dpt) dexemples pour composer les sermons, nous apprend dans sa
prface que saint Dominique dans ses discours usa abondamment de ces sortes
dembellissements.

Le sermon et la lgende des saints : Jusquau XVI
me
sicle, la distinction
entre le sermon et la lgende des saints tait assez mal dfinie. Le moraliste clrical
sexerait assez indiffremment dans la rdaction des vies des saints ou dans les
sermons paraboliques : tel cet Odo de Criton, moine de Citeaux, auteur la fois
dun recueil de Paraboles et dun volume dHomlies sur les saints
596
.

Le Violier des histoires romaines contient des vies de saints, telles celles de
saint Alexis ou de saint Julien
597
: en revanche, la Somme des prcheurs (1485) de
John Bromyard, les Sermons dominicaux (1431) de labb Felton, les Belles
moralits lusage des prdicateurs (1396) du dominicain Robert Holkot, utilisent
souvent et citent presque littralement loriginal latin de notre Violier, lancien recueil
des Gesta romanorum. cette poque, nous trouvons des fables jusque dans les
sculptures des chapiteaux de nos glises
598
.

593
Propter audientium ttica relevanda et propter argumenta subjuncta qu aliquid dificationis habere
videntur ; cit par Nisard dans la notice du Phdre de sa collection des classiques latins, t. X, p. 698.
594
La Monnaie, Ni Borguignon, cinquime dition, ai Dioni, 1776, in-12, Glossaire au mot Braime, p. 133-
155.
595
G. Pris, La posie du Moyen ge, I, 94.
596
Hugues ou Odon de Criton vivait en Angleterre dans le premier quart du XIII
me
sicle, cf. P. Meyer, Notice
sur une version franaise des fables dans Romania, juillet, 8 octobre 1885. Ses Parabol sont restes en partie
manuscrites mais son recueil dHomili de Sanctis, parut Paris, en 1520. Sur ce personnage et ses crits, voir
Hervieux, Les fabulistes latins, I, 654.
597
Le violier des histoires romaines, d. G. Brunet, Paris, 1858, p. 40-48 ; p. 58-62.
598
Mgr Crosnier, Iconographie chrtienne, p. 266. R. P. Cahier Nouv. ml. darchol. Curiosits mystrieuses,
Paris, 1874, in-4, pp. 222-227 et pp. 271-279. Parfois mme ces sortes de sculptures servaient documenter les
historiens. Un espagnol auteur dune Histoire monumentale des Asturies a vu par exemple dans lglise de Leces
prs de Rivadesella la fable du loup et de lagneau. ses yeux cest le calife cherchant des prtextes pour mettre
113

Quavons-nous faire de tous ces prdicateurs et accapareurs de fables ? Il
ne faut que patience ; il sagit de dfinir une mentalit. Peu inventifs de leur naturel,
les sermonnaires hagiographes du Moyen ge ntaient gure capables de
transformer une fable en rcit hagiographique. Je nen connais point dexemples
pour ma part ; mais supposez que de pareils esprits rencontrent quelque lgende
forme dapologue ou quelque apologue forme de lgende o la fable fasse corps
avec un personnage plus ou moins historique, vous pouvez tre assur quils
nhsiteront pas emprunter et la fable et le personnage : mais du coup lemprunteur
se transforme en hagiographe.

Saint Barlaam et saint Josaphat : La vie des saints Barlaam et Josaphat,
attribue jadis Jean Damascne, constitue lexemple le plus complet et le plus
extraordinaire de ce genre dappropriation
599
.

Abenner, roi de lInde, est ennemi et perscuteur des chrtiens. Il lui nat un fils
merveilleusement beau qui reoit le nom de Joasaph. Un astrologue rvle au roi que lenfant
deviendra glorieux, mais dans un autre royaume que le sien, dans un royaume dun ordre
suprieur : il sattachera un jour la religion perscute par son pre.

Le roi, trs afflig, fait btir pour son fils un palais magnifique, dans une ville
carte ; il entoure Joasaph uniquement de beaux jeunes gens, pleins de force et de sant,
auxquels il dfend de parler jamais lenfant des misres de cette vie ; de la mort, de la
vieillesse, de la maladie, de la pauvret ; ils doivent ne lentretenir que dobjets agrables afin
quil ne tourne jamais son esprit vers les choses de lavenir ; naturellement il leur est dfendu
de dire le moindre mot du christianisme.

Joasaph, devenu jeune homme, demande son pre qui nose le lui refuser, de faire
des excursions hors du palais. Un jour, sur son chemin, il aperoit deux hommes, lun lpreux,
lautre aveugle. Il demande aux hommes de sa suite do vient ces hommes leur aspect
repoussant. On lui rpond que ce sont l des maladies qui frappent les hommes quand leurs
humeurs sont corrompues. Le prince, continuant ses questions, finit par apprendre que tout
homme peut tre atteint de maux semblables. Alors il cesse dinterroger mais il change de
visage et son cur est dchir au souvenir de ce quil a vu.

Peu de temps aprs, Joasaph tant de nouveau sorti de son palais, rencontre un
vieillard tout courb, les jambes vacillantes, le visage rid, les cheveux tout blancs, la bouche
dgarnie de dents, la voix balbutiante. Effray ce spectacle, le jeune prince demande ses
serviteurs lexplication de ce quil voit. Cet homme, lui rpondent-ils, est trs g, et, comme
sa force sest peu peu amoindrie, et que ses membres se sont affaiblis, il est enfin arriv au
triste tat dans lequel tu le vois. Et quelle fin lattend ? demande le prince. Pas dautre
que la mort, rpondirent les gens de sa suite. Est-ce que ce destin est rserv tous les

la main sur le royaume de Plage et prtendant que toute lEspagne lui revient par droit de conqute. R. P.
Cahier, loc. cit., p. 225. Les imagiers ou sculpteurs du Moyen ge avaient parfois des albums rsums dun tour
dEurope qui (toutes proportions gardes) purent jouer le rle des recueils littraires que nous avons cits.
599
Cette histoire fut trs populaire au Moyen ge. Un auteur anonyme du XII
me
sicle crivit un Barlaam en
vers. Le commencement se trouve dans un manuscrit du Vatican (1728) ; il est reproduit dans lHistoire
littraire de la France, t. XX, p. 484. Au XIII
me
sicle, Lorens de lordre des frres prcheurs, traduisit cette
histoire en provenal. Au XIV
me
sicle le trouvre Guy de Cambrai en donna une version en vers. Cf : A.
Dinaux, Trouvres jongleurs et mnestrels du Nord de la France, t. 1, p. 187. Il y a encore deux autres vies par
Chardry et Herbers ainsi quun pome sur ce sujet par Rodolphe de Monfort publi par Kpke en 1818.
114
hommes, dit le prince, ou quelques-uns seulement y sont-ils exposs ? Les serviteurs lui
expliquent que la mort est invitable, et que tt ou tard elle frappe tous les hommes. Alors
Joasaph pousse un profond soupir et dit : Sil en est ainsi, cette vie est bien amre et pleine de
chagrins et de douleurs. Comment lhomme pourrait-il tre exempt de soucis quand la mort
nest pas seulement invitable, mais quelle peut, comme vous le dites, fondre sur lui chaque
instant ! partir de ce jour, le prince reste plong dans une profonde tristesse et il se dit : Il
viendra une heure o la mort semparera de moi aussi, et qui alors se souviendra de moi ? Et
quand je mourrai, serai-je englouti dans le nant, ou bien y a-t-il une autre vie et un autre
monde ?

Lermite Barlaam parvient pntrer, sous un dguisement, auprs de Joasaph, lui
expose, dans une suite dentretiens, toute la doctrine chrtienne et le convertit. Aprs le dpart
de Barlaam, Joasaph cherche mener dans son palais, autant quil le peut, la vie dun ascte.

Le roi emploie tout les moyens pour dtourner Joasaph de la foi que celui-ci vient
dembrasser et pour le ramener lidoltrie ; mais tous ses efforts sont inutiles.

Aprs la mort du roi, que son fils a converti, Joasaph fait connatre ses sujets sa
rsolution de renoncer au trne et de se consacrer tout entier Dieu. Le peuple et les
magistrats protestent grands cris quils ne le laisseront point partir. Joasaph feint de cder
leurs instances, puis il appelle un de ses dignitaires, nomm Barachias et lui dit que son
intention est de lui confrer la couronne. Barachias le supplie de ne pas le charger de ce
fardeau. Alors Joasaph cesse de le presser ; mais pendant la nuit, il crit une lettre adresse
son peuple et dans laquelle il lui ordonne de prendre Barachias pour roi, et il schappe du
palais.

Le lendemain ses sujets se mettent sa poursuite et le ramnent dans la ville, mais
voyant que sa rsolution est inbranlable, ils se rsignent sa retraite.

Suit le rcit des austrits de Joasaph et des combats quil doit soutenir contre le
dmon dans le dsert. Il sort victorieux de cette preuve, comme dj du vivant de son pre il
avait triomph du magicien Theudas qui avait cherch le sduire par les attraits de la
volupt
600
.

Cette mouvante histoire, crit Gaston Pris, ces paraboles saisissantes, que
toutes les nations europennes se sont redites pendant de longs sicles, est-ce
lauteur grec qui les a inventes (car il est ais de voir, malgr le martyrologe romain
et les mnes grecques, que nous avons affaire un roman et non une
hagiographie authentique) ? On se lest demand pendant longtemps ; on avait peine
croire quun moine byzantin et pu concevoir des fictions aussi fortes et destines
avoir autant de prise sur limagination des hommes. Mais, voil quen 1859, dans le
n du 26 juillet du Journal des dbats, - je prcise, car cest vraiment une date
importante, - douard Laboulaye ouvrit sur cette question les horizons les plus
vastes et les plus inattendus. Il avait, en effet, reconnu que tout le cadre de lhistoire
de Joasaph tait simplement celui de lhistoire du Bouddha. Les rvlations
successives qui troublent le fils dAbenner ne sont autres que les trois rencontres
du fils de Souddhodana avec un malade, un vieillard et un mort, rencontres qui
amenrent le jeune hritier de Cky aux mditations do sortit sa doctrine, et qui

600
Cosquin, Contes populaires de Lorraine, I, pp. 51-52.
115
depuis vingt-cinq sicles sont clbres dans les livres sacrs du bouddhisme. Ainsi,
dans lesprit dun savant et dun philosophe qui aimait les contes autant que les
ides, et qui par un hasard assez rare, avait lu la fois Barlaam et Joasaph et le
Lalita vistara, la chane qui, depuis des sicles, partant de lInde, se droulait par le
monde, stait referme, et une tincelle lumineuse avait jailli, rejoignant le point
darrive au point de dpart. Le saint Joasaph des Grecs, le saint Josaphat des
catholiques, ntait autre que le Bouddha lui-mme, et lhistoire de limagination
humaine comptait un ironique exemple de plus de ces malentendus fconds qui
marquent chacun de ses pas
601
.

En 1860, M. Liebrecht soumit les deux rcits une minutieuse et concluante
comparaison. Il tablissait que plusieurs pisodes du roman ntaient pas moins
bouddhiques que le cadre.

Dira-t-on que la lgende du Bouddha a fort bien pu tre calque sur lhistoire de
Joasaph ? Un ou deux faits suffisent pour rfuter cette objection. Le Lalita vistra tait rdig
ds avant lan 76 de notre re. De plus, le souvenir des rencontres attribues par la lgende au
Bouddha avec le malade, le vieillard, etc., a t consacr ds la fin du IV
me
sicle avant notre
re par Aoka, roi de Magadha. Ce roi, dont le rgne commena vers lan 325 avant Jsus-
Christ, fit lever, aux endroits o la tradition disait que ces rencontres avaient eu lieu, des
stoupas et des vihras (monuments commmoratifs). Ces monuments existaient encore au
commencement du V
me
sicle de notre re, quand le voyageur chinois Fa-Hian visita lInde.

Mais il y a plus encore : le nom mme du hros de la lgende dmontre son origine
bouddhique. Le nom de Joasaph `Iuooo, en effet, est identique celui de Yoasaf, qui,
chez les Arabes, dsignait le Bouddha.

M. Thodore Benfey a fait remarquer quun autre nom qui figure dans Barlaam et
Josaphat se retrouve dans la lgende bouddhique. Le nom du magicien Theudas qui cherche
sduire Joasaph est, en effet, philologiquement identique celui de Devadatta lun des
principaux adversaires de Bouddha. Theudat = Dev (a) datt (a)
602
.

Aprs M. Laboulaye et M. Liebrecht, M. Zotenberg poursuivant cette curieuse
tude avait dmontr que le livre grec attribu saint Jean Damascne avait t
compos prs dun sicle avant lui. Cest--dire dans la premire moiti du VII
me

sicle au couvent de Saint-Saba, prs de Jrusalem.

M. Kuhn vint son tour tablir que le roman grec ntait quun arrangement
dune version syriaque du livre pehlvi qui a servi de base une rdaction arabe :

Vers le VI
me
sicle, la partie de lempire Sassanide
603
voisine de lInde, lancienne
Bactriane, lAfghanistan actuel offrait une production de ce genre un terrain tout prpar.
Au-dessous du Zoroastrisme dominant, le Bouddhisme et le Christianisme y faisaient de

601
G. Pris, Pomes et lgendes du Moyen ge, pp. 186-187. Notons cependant que Reiffenberg avait dj
signal lorigine orientale de cette histoire, Bulletin de lAcadmie Royale de Bruxelles, t. X, n 9 et 10.
602
E. Cosquin, Contes populaires de Lorraine, Paris, s. d. in-8, I, pp. 53-54.
603
Lempire Sassanide tait lempire des Parthes. Les Parthes, ou bannis, dorigine scythique, furent tour tour
soumis aux Perses, Alexandre, aux Sleucides. Leur principale religion tait le zoroastrisme, depuis leur
soumission aux Perses. Mais ils avaient adopt une infinit de superstitions trangres et lon comptait chez eux
70 sectes diffrentes. Il nest pas tonnant que, quand les Sassanides furent renverss par les Arabes (636-641),
des lgendes indiennes aient fleuri chez eux.
116
nombreux proslytes et sy disputaient linfluence, en attendant que lislamisme vint tout
submerger sous son flot envahisseur. Bouddhistes et chrtiens employaient pour leur
propagande la langue littraire du pays. Les bouddhistes avaient compos en pehlvi un livre
de Bouddha , un livre de Ydsaf (Bodhisattva) . Un chrtien eut lide de tirer sa
religion lmouvante histoire de Ydsaf et les paraboles qui donnaient tant de charme la
prdication bouddhique. Mais le Ydsaf chrtien ne pouvait, comme le Bodhisattva, parvenir
de lui-mme la connaissance de la vrit. Il fallut donner Barlaam qui remplace le Bikshou
du rcit indien un rle de catchiste qui le rend peu prs mconnaissable. Le livre de
Ydsaf et Balauhar, o lauteur avait insr, au milieu des apologues indiens, la belle
comparaison vanglique du semeur, eut tout de suite un grand succs. Il fut bientt traduit en
syriaque ; mais dans cette traduction il subit des modifications et perdit toute sa seconde
moiti qui fut remplace par un rcit plus banal et plus loign de la source bouddhique. Cest
cette version syriaque qui a servi de base la version gorgienne, gnralement fidle, et au
remaniement grec de Jean de Saint-Saba

Ainsi revtue dune forme nouvelle, lhistoire difiante pntra du monde grec dans
le monde slave, dans le monde latin et dans le monde germanique, fut traduite dans toutes les
langues de lEurope, et imposa ses hros dont lun tait le fondateur mme du bouddhisme
ladmiration des chrtiens et la vnration des glises. Dautre part, le livre pehlvi, traduit
en arabe, sduisit les musulmans et les juifs, et les uns et les autres ladaptrent leurs
croyances, en faisant enseigner par Balauhar Ydsaf, non la doctrine chrtienne, mais leurs
religions respectives. Ainsi ce livre, crit au VI
me
sicle par un inconnu dans un coin de
lAfghanistan, en une langue qui est morte depuis mille ans, sest rpandu, en se transformant
plus ou moins, chez tous les peuples civiliss, et les rcits quil renferme ont enchant, - aprs
les bouddhistes -, les chrtiens, les musulmans et les juifs, cest--dire la presque totalit de
lhumanit pensante
604
.

Il nimporte gure que lon dise avec M. Rhys David que sous le nom de saint
Josaphat, cest le Bouddha qui est encore honor sur les autels chrtiens, ou que
lon fasse remarquer avec M. Cosquin
605
que le martyrologe nest pas une autorit
infaillible, un seul point nous intresse et semble de quelque porte, cest la
diffrence morale que lon peut signaler entre le rcit indien et le rcit chrtien.
Ladaptation de Jean de Saint-Saba laisse peine poindre le fatalisme hindou, elle
en laisse percer juste ce quil faut pour enseigner la rsignation devant les
inluctables ncessits, enfin le renoncement sy accompagne de plus de luttes et de
plus de libert et par suite la couleur morale sy trouve rehausse dun lustre
nouveau. Cest le mme dessin mais relev dun trait dor
606
.


604
G. Pris, Pomes et lgendes du Moyen ge, pp. 192-194.
605
Loc. cit. p. 54.
606
Cf. Laboulaye (douard) in Journal des dbats, 25 et 26 juillet, 1859. Liebrecht Die Quellen der Barlaam
und Josaphat in Jahrbuch fr roman und engl. Litteratur, 1860, t. II, 314 et suiv. Littr, dans Journal des
savants, 1865, p. 367 ; ou bien tudes sur les barbares et le Moyen ge. Max Muller, On migration of fables
dans la Contemporary Review de juillet 1870, reproduit dans Essais sur la mythologie compare ; Les traditions
et les coutumes, Paris 1873, p. 464. E. Cosquin, La vie des saints Barlaam et Josaphat et la lgende du Bouddha,
in Revue des questions historiques doctobre 1880, ou reproduit dans Contes populaires de Lorraine compars, t.
I, pp. 37-56. Zotenberg, Notice sur le livre de Barlaam et Joasaph, Paris, Imp. Nation. 1886. E. Kuhn, Barlaam
und Joasaph. Eine bibliographisch literargeschichtliche Studie. Munich, 1893, in-4. J. Jacobs, Barlaam and
Josaphat English lives of Budah edited and induced, London, 1896, in-12. S. J. Warren, De Grieksch christelijke
roman Barlaam en Joasaf in zijne parabels, Rotterdam, 1899, in-4, p. 56. Gaston Pris, Saint Josaphat dans
Pomes et lgendes du Moyen ge, Paris, 1900, in-8, pp. 181-214. Analecta Bollandiana, Sur le culte des saints
Barlaam et Josaphat, anne 1903, t. XXII, p. 131.
117
Ladaptation du Lalita Vistra que nous devons Jean de Saint-Saba date du
milieu du VII
me
sicle. Avant dtre moine et doccuper son zle christianiser le
Bouddha, la tradition affirme que Jean de Saint-Saba aurait t conseiller la cour
du calife Almanzor. Or, cest pour ce mme souverain quaurait t excute la
traduction arabe de Calila et Dimna, daprs une traduction pehlvie du Pantcha-
Tantra. Ces gens sans doute aimaient les fables. Certes, ctait une lgende ; mais il
contenait nombre dapologues quon y avait plus ou moins habilement enchsss
607
.
Le beau rcit des trois rencontres lui-mme est-il autre chose quun apologue ? La
vie de saint Josaphat, outre celui-l, en a dailleurs serti chrtiennement plusieurs
autres
608
.

Autres saints dorigine bouddhique : Daprs M. Wirth, le mme livre indien qui
a fourni Barlaam et Josaphat aurait galement enrichi la littrature chrtienne des
vies de sainte Barbe, sainte Irne, sainte Christine de Bolsne, sainte Christine
ladmirable, saint Alexis, saint Thomas et sainte Venera
609
.

Aprs cela lisez M. Wirth et voyez ce que pensent les Bollandistes de ces
assimilations
610
. Soyez dailleurs persuads quon en admettra plusieurs tt ou tard.
Un voleur en libert sest rarement content dun seul larcin. Voici ce qucrit M.
Bruno Krusch des hagiographes occidentaux de lpoque de Jean de Saint-Saba
611
.

Derrire leur pit se cache souvent le mensonge leur but nest que de tromper et
cest pour cela quils se prtendent tmoins oculaires. Ils veulent tromper et falsifier lhistoire
en lhonneur des saints et tous ont atteint leur but. Toutes ces vies de saints ont t utilises
par les historiens les plus estims des temps modernes, comme des sources antiques et
authentiques. Sous Ppin, on crit audacieusement des histoires que lon a dabord inventes
soi-mme, et lon munit cette marchandise du sceau de lauthenticit contemporaine
612
.

Les plagiats hagiographiques : Lhistoire des travaux des aptres, attribue
Abdias
613
, premier vque de Babylone, date probablement de la fin du VIII
me

sicle
614
. Elle nest, daprs Cave, quun recueil de traditions orientales
615
. Parmi les
douze hagiographies daptres quelle contient, celle de saint Barthlemy se fait
remarquer, selon lexpression de labb Douhaire, par une exubrance de fables

607
Senart, Journal asiatique, aot, septembre 1873, p. 114. Lassen, Altertumskunde, I, 454. A. Barth, Bulletin
des religions de lInde, dans Revue de lHistoire des Religions, IV (1881), p. 83 et suiv.
608
Max Muller, loc. cit., p. 455, signale lhistoire des trois cassettes bien connue par le drame de Shakespeare :
Le marchand de Venise. Voir S. J. Warren, De Grieksch christelijke roman Barlaam en Joasaf in zijne parabels,
Rotterdam, 1899, in-4. R . P. Delehaye, Lg. hag., p. 3.
609
Dan in Christlichen Legenden, 1892, gd. in-8.
610
Analecta Bollandiana, XII, p. 370.
611
Voir aussi A. H. Wilde, Decadence of learning in Gaule in the seventh and eigth centuries as viewed on the
life of the saints dans The American Journal of Theology, 1903, pp. 443-450, et sur cette tude, Analecta
Bollandiana, 1904, p. 498.
612
Bruno Krusch, Les falsifications des vies des saints burgondes in Mlanges, Julien Havet, Paris, 1895, in-8,
pp. 39-40 et 56.
613
Historia certaminis Apostol. Fabricius Cod. Pseud. N. T., t. I, p. 392 et suiv. Et Migne Dict. des apocryphes,
Paris, 1858, t. II, p. 12 et suiv.
614
Le Pseudo Abdias cite un passage dHgsippe daprs la version qua faite Rufin de lHistoire ecclsiastique
dEusbe.
615
Hist. lit. script. eccles., I, 7.
118
brahmaniques
616
, celle de saint Jean entremle les apologues vangliques et les
fables grecques
617
.

Dans une savante tude sur les recueils de lgendes apostoliques, Mgr
Duchesne se montre non moins svre que M. Bruno Krusch.

Quand on constitua les livres de chur, vers le VII
me
et le VIII
me
sicle, il ny avait
plus de critique, plus de discernement littraire, plus dducation. Les cardinaux dtienne II
ou dHadrien, pour ne rien dire de ces papes eux-mmes, taient au niveau intellectuel des bas
clercs des temps de Lon et de Glase. Il et fallu une intervention spciale du Ciel pour les
mettre mme doprer un triage des livres difiants. Ils les acceptrent ple-mle. Des livres
doffices, toute cette littrature tomba plus tard dans la posie populaire. la longue, les
lgendes devinrent peu prs catholiques sans cesser dtre fabuleuses
618
.

Est-ce dire que ce procd de plagiaire ait t le fait exclusif des clercs du
temps malheureux ; que seuls les hagiographes du VIII
me
sicle en aient t
coupables ? On voudrait le penser : on ne le saurait aprs avoir lu le Pre Delehaye :

Les nafs hagiographes du Moyen ge, obligs de suppler, par des emprunts plus
ou moins lgitimes, linsuffisance de la source primitive, ne nous mettent gure en prsence
de cas embarrassants. Leurs mthodes sont, en gnral, peu compliques et ils laissent
facilement surprendre leur secret.

Voici par exemple, comment sy est pris un biographe de saint Vincent, Madelgaire,
pour honorer son patron par un morceau de littrature dune longueur suffisante
619
.

Dans la prface il commence par transcrire le prologue de la vie de saint Ermin
auquel il ajoute une phrase de Sulpice Svre ; suit une seconde introduction qui est mot pour
mot la prface de Grgoire de Tours la vie de saint Patrocle. Pour raconter la naissance et les
premires annes du saint, il accumule les rminiscences de la vie de saint Ermin sans parler
de celles des parents de Vincent, sainte Waudru et sainte Aldegonde. Lhistoire de son
mariage est littralement extraite de la Vita Leobardi de Grgoire de Tours. Ce dernier lui
fournit encore la partie principale dune vision qui remplit un des chapitres de la Vie de saint
Lobard. Saint Vincent entre en religion et forme des disciples : tir des Vies de saint Martius
et de saint Quintianus, de Grgoire de Tours. Il se livre la mortification, la prire et
pratique toutes les vertus religieuses ; tir de la Vie de saint Bavon. Se sentant prs de mourir,
il confie ses enfants spirituels son fils Landric ; tir de la Vie de saint Ursmer. Il est enseveli
dans son monastre, o il fait sentir son pouvoir aux fidles qui linvoquent : tir de la Vie de

616
Abb Douhaire, Cours sur lhistoire de la posie chrtienne, premire leon, Cycle des apocryphes dans
Universit catholique, 1837, t. IV.
617
Le philosophe Cratus dont parle le Pseudo Abdias rappelle Crats qui jeta son argent en disant : Pris afin
de ne pas me perdre . Dict. des apocryphes, II, 341-342. Voir Agns Smith-Lewis, Hor semitic Acta
mythologico apostolorum. The mythological Acts of the Apostels, London, Clay, 1904, 2 vol. in-8, et
Brahmanistic parallels in the apocryphal New Testament dans The American Journal of Theology, 1902, pp.
308-313, qui tudie surtout les textes apocryphes tendances eschatologiques : tels les Actes de saint Jean et
lapocryphe de saint Pierre.
618
Mgr Duchesne, Les anciens recueils de lgendes apostoliques dans Compte rendu du 3
me
congrs scient. des
Cathol., 5 section. Sc. Hist. Bruxelles, 1895, in-8, pp. 67-79 et spc. p. 70.
619
Cette vie a t lobjet dune tude approfondie de P. A. Poncelet, dans les Analecta Bollandiana, t, XII,
pp. 422-40.
119
saint Bavon. Un clerc aveugle recouvre la vue sur son tombeau : ce miracle est tout entier
emprunt Grgoire de Tours qui le raconte de saint Martin.

Les vies des saints remplies dextraits dautres vies de saints sont trs nombreuses et
il en est qui ne sont gure autre chose quun centon hagiographique
620
.

Ne fallut-il pas, durant tout le Moyen ge, satisfaire au concile de Francfort
(794) qui dfendait dhonorer les saints dont on ignorait la vie et les Actes
621
?

Le plagiat invtr fut en effet usit avec un sans-gne, une ardeur, une
inconscience que nous ne saurions, de nos jours, imaginer. Beaucoup de lgendes
sont des emprunts de pices entires, des adaptations grossires o lon sest
content de modifier les noms propres. La liste de tous les cas de rduplication, ou
de doublets hagiographiques
622
, formerait un important catalogue
623
.

Lhistoire de saint Remacle est littralement calque sur celle de saint
Lambert
624
. Les Actes de saint Jean, martyr, reproduisent servilement ceux de saint
Procope, voire dans ses dtails les plus fabuleux
625
.

La passion de saint Laurent est, jusque dans les dtails, emprunte celle du martyr
de Phrygie, rapporte par Socrate et Sozomne ; celle de saint Cassien nest point diffrente
de celle de saint Marc dArthuse. Le martyre de saint Eutychius, tel que le rapporte le pape
Damase, est tout simplement une reproduction de celui de saint Lucien et la version

620
R. P. H. Delehaye, loc. cit., pp. 114-115.
621
Ut nulli novi sancti colantur aut invocentur, nec memori eorum per vias erigantur ; sed hi soli in Ecclesia
venerandi sunt, qui ex autoritate passionum et vit merito electi sunt . Sirmond, Concil Galli, t. II, p. 200.
Concil Francoford, can. 42.
622
Baillet crivait : Les cerveaux des lgendaires ntaient pas assez fconds pour produire des vies nouvelles.
Cest ce qui les obligeait souvent plutt que davouer leur disette, recourir quelque original qui avait dj
servi dautres saints. Cet original tait dj faux pour lordinaire dans sa source. Ces entreprises auraient pu
passer pour des crimes en des sicles plus clairs et plus svres, et ne seraient pas demeurs impunies devant
les tribunaux tablis pour faire le procs aux plagiaires et aux faussaires.
Il nous reste encore diverses marchandises que ce trafic dchanges et demprunts de vies des saints a
produites dans lglise : nous voyons par ces moyens que les vierges sainte Prisque, sainte Martine et sainte
Tatienne nont eu quune vie trois ; non plus que saint Piat de Tournay, saint Lucien de Beauvais, et saint Yon
de Chtres, quelques changements prs Lhistoire de sainte Honorine de Conflans nest autre que celle de
sainte Dorothe. La vie de saint Alexis doit beaucoup celle de saint Jean Calybite. Celle de saint Douchard est
toute copie de celle de saint Di ; celle de saint Dsir de Bourges est prise de celle de saint Ouen de Rouen,
etc., etc. Les vies des saints, pp. 28-30. On y verra, si lon veut sy reporter plus de vingt autres exemples.
623
En attendant celui que nous a promis le Pre Delehaye, loc. cit., p 116, on peut consulter son ouvrage Lg.
hag., pp. 115 118 ; les listes fournies par lHistoire littraire de la France, t. IV, p. 90, t. VII, p. 193, t. XIV,
p. 267 et Analecta Bollandiana, t. XVI, p. 496, voir aussi Aug. Molinier, Les sources de lhistoire de France,
Paris, 1902, I, 96. E. Rupin, Roc-Amadour, P. 1904, in-4, 62-63 et notes.
Nous sommes loin aujourdhui de lpoque pourtant rcente, o le cardinal Pitra parlant des doublets
des saints man et Baudry Chartres et Corbigny, des saints Symphorien et Sairvan Autun et au moutier
dAhun croyait devoir noter : On ne cite que trois exemples analogues : les Actes des SS. MM. physe et ses
compagnons au 15 janvier, de saint Jean au 19 mai, de saint Procope au 8 juillet . Loc. cit., p. 129. Dune
gnration dj plus rcente, Mgr Freppel crivait, mlancoliquement : Les lgendaires pour donner plus
dclat leurs hros ont attribu plusieurs saints le fait dun seul. Il faut bien lavouer, cette libert avec
laquelle ils traitent lhistoire diminue sensiblement la valeur de leur production . Saint Irne ou lloquence
chrtienne en Gaule pendant les deux premiers sicles, IV
e
leon, p. 71.
624
G. Kurth, Notice sur les plus anciennes biographies de saint Remacle dans Bulletin de la Comm. Royale
dHistoire, Bruxelles, 4 sr. t. III (1876), pp. 361-368.
625
Acta SS. mart., t. IV, pp. 304-305 et Delehaye, Lgendes hag., pp. 163-164.
120
samanenne de la passion de sainte Agns a dincontestables ressemblances avec celle de
sainte Eulalie
626
.

Le Pre Bonaventure de saint Amable a dmontr que les Actes de saint
Sylvain dAhun (Acitodunum) nexistent pas et que ceux que lon en possde ne sont
que la reproduction de ceux de saint Symphorien dAutun (Augustodunum)
627
.

Saint Bat, disciple de saint Barnab, aptre de la Suisse et vque de
Windish (9 mai)
628
, semble avoir dpouill de sa lgende saint Bat (9 mai ?) aptre
du Vendmois
629
.

De saint Trophime, patron dArles en Provence, nous ne savons peu prs
rien
630
: cela permit tout dabord de lidentifier avec le disciple de saint Paul dont nous
ne savons gure davantage
631
. Tout cela tait trop peu. Au X
me
sicle, un
scholastique ou chancelier de lglise dArles a jug propos de le doter dune
lgende. Il appliqua au saint tout ce quHric, auteur dune Vie de saint Germain
dAuxerre, avait emprunt Constance, autre biographe du patron des Auxerrois.

Saint Germain est all Ravenne, puis en Angleterre, il a tenu tte ocaric,
roi des Alains. Pour lanonyme dArles et ses copistes, cest saint Trophime qui a fait
tout cela. Hric sadressait ainsi la ville dAuxerre : Multa pro te tulit Germanicus
Pro salute tua principibus se opposuit, pro pace tua barbaris caput objecit.

Lanonyme parle littralement de mme la ville dArles ; seulement
Germanus devient Trophimus.

La lgende de Mar Benjamin dite par le P. Scheil
632
est pour ainsi dire
identique celle de Mar Mikha dite par le Pre Bedjan
633
.

Le Pre Rabaud de lOratoire, dans une thse remarquable sur Le culte des
saints dans lAfrique chrtienne
634
, reconnat que la passion de sainte Salsa rappelle
lhistoire de saint Vincent.

Daprs Dom Leclercq Le rdacteur des Actes de saint Tatien Dulas a suivi
le rcit des Actes des saints Tarachus, Probus et Andronicus, pice recommandable
qui a inspir en outre lauteur des Actes de saint Calliope
635
.

626
Delehaye, Lg. hag., p. 117. Sur les emprunts de la vie de saint Cassien celle de saint Lambert et de celle
de saint Loup la mme. Cf. Analecta Bollandiana, 1906, pp. 120-121.
627
Duval, Esquisses marchoises, p. 109. la confusion dAcitodunum avec Augustodunum a valu saint
Sylvain lattribution des Actes de saint Symphorien, lidentification dAugustodunum avec Augustodurum
(Bayeux) a fait naturaliser bourguignon un certain saint Flocel qui ne vint jamais en Bourgogne ; abb Ph.
Voillery, tudes hist. et crit., sur les Actes de saint Flocel, Dijon, 1886, in-8, p. 27. La fuite de ses reliques
devant les Normands rend compte dailleurs de son culte N.-D. de Beaune.
628
L. Burgener, Helvetia Sancta, Einsielden, 1860, t. I, pp. 74-77. Thod. Scherer, Helden... der christlichen
Glaubens, pp. 6-13.
629
A. SS. Mai, II, 364-368 et P. Cahier, Caractristiques des saints, p. 319.
630
Nous navons que la lettre du pape Zozime et celle des vques de Gaule saint Lon, cites par Grgoire de
Tours. L. Duchesne, Les fastes piscopaux, Paris 1894, in-8, I, 101 et suiv.
631
Epist. Pauli, II, Timothe, IV, 2, et Acta Apost. XX, 4 ; XXI, 29.
632
V. Scheil, La vie de Mar Benjamin dans Zeitschrift fr Assyriologie XII (1897), pp. 62-96.
633
Acta Martyrum et Sanctorum, t. III, pp. 513-32.
634
G. Rabaud, Le culte des saints dans lAfrique chrtienne, Paris, 1903, in-8, pp. 55.
121

Je fatiguerais le lecteur, dit Edmond Le Blant, lui montrer par le dtail dautres
traits communs que je relve dans les textes hagiographiques, le dnouement merveilleux des
Actes apocryphes de sainte Thcle, introduit dans lhistoire de sainte Marie, que tant dautres
particularits recommandent ; un mme paragraphe de linterrogatoire est insr dans les Acta
S. Nestorii et dans le Martyrium S. Theodori tyronis, entre les Actes grecs de saint Hermias et
ceux des saints Victor et Corona
636
.

Il tait invitable quavec un tel souci de la vrit historique, la vie des saints
contnt dinnombrables traits dorigine profane. Mais la chose est trop importante pour
que nous nessayions point de la faire toucher du doigt.

LAnge et lErmite. Justification de la Providence ou Apologue apologtique.


Dieu fait bien ce quil fait,
Sans en chercher la preuve
Dans tout cet univers et laller parcourant,
Dans la citrouille je la treuve.

Chacun se rappelle la fable de notre La Fontaine, elle a un pendant bien
curieux dans lAnge et lErmite de notre Moyen ge. Cet apologue est destin
tablir que les biens et les maux dont Dieu afflige les hommes sexpliquent par des
raisons, qui pour nous chapper tout dabord, nen sont pas moins parfaitement
justes et raisonnables.

Tous les amateurs de notre ancienne littrature la connaissent et chacun peut
la trouver et en suivre lvolution dans la belle leon que G. Pris lui consacra jadis
au Collge de France.

De Voltaire qui la utilise dans son Zadig et lavait emprunte lErmite de Parnell,
paru quelques annes avant le voyage de notre grand railleur en Angleterre, on peut remonter
jusquau Moyen ge. Frron qui signala cet emprunt simaginait que Parnell avait invent
lErmite ; il et t bien surpris dapprendre que lhistoire merveilleuse de lanachorte et de
son guide avait t raconte, tant elle frappait depuis longtemps les esprits philosophiques ou
religieux les plus divers, en anglais, par le moraliste sir Percy Herbert
637
et le thologien

635
Dom Leclercq, dans D. Cabrol, D. A. L., V
me
Actes des martyrs, col. 389.
636
E. Le Blant, Les Actes des martyrs, Paris, in-8, pp. 28-38. Les lecteurs habituels des Analecta Bollandiana,
en connaissent vingt autres exemples : voyez propos des doublets saint Azazal et saint Pancrace, Anal. Boll.,
1904, p. 94. Au sujet de la triplette sainte Martine, sainte Prisca, sainte Tatiana le mme recueil, 1904, p. 346.
Sur les emprunts de la vie de saint Malo, id. 1905, p. 483. Loratorien Baillet en avait dj signal un bon
nombre. Lhistoire de sainte Reine, dit-il, ne passe que pour une fiction. Elle parat avoir t tire de celle de
sainte Marguerite . Les vies des saints, t. IX, p. XII. Sur les deux lgendes des trois jumeaux, les uns
cappadociens, les autres langrois, cf. L. Duchesne, Fastes piscopaux, I, 50. Dans le mme ouvrage voyez ce que
dit lminent savant sur la vie de saint Avit, copie sur celle de saint Apollinaire, loc. cit. I, 157 ; sur celle de
saint Front, emprunte saint Fronton, loc. cit. II, 133. Rappelons enfin ce que les Bollandistes crivaient
rcemment sur les rapports des vies de saint Mommelin et de saint Riquier, Analecta Bollandiana, 1906, XXV,
370.
637
Conceptions direction to his son, London, 1654, p. 220, sous ce titre : Histoire presque complte, bien
quallgorique, pour montrer que les toutes-puissantes voies de Dieu et ses dcrets insondables ne peuvent tre
compris des imaginations humaines
122
platonicien, Henry More
638
; en franais par la visionnaire Antoinette Bourignon ; et en
allemand, longtemps auparavant, par Luther lui-mme .

Tous lavaient puise, plus ou moins directement, dans les crits du Moyen ge, o
elle figure sous des formes trs diffrentes. Les principales sont celles quon lit dans les
Sermons de larchevque de Tyr, Jacques de Vitri (mort en 1240), dans la Scala Caeli du
dominicain Jean Le Jeune, qui crivait au commencement du XIV
me
sicle, dans la grande
compilation connue sous le nom dHistoire des Romains (Gesta Romanorum), rdige sans
doute en Angleterre vers la fin du XIII
me
sicle et enfin dans un conte franais en vers, quon
peut attribuer au rgne de saint Louis
639
.

Toutes les versions du Moyen ge paraissent avoir leur source plus ou moins directe
dans un texte plus ancien, qui nous prsente lhistoire sous une forme plus brve et plus
simple et ce qui est fort important intimement lie au cycle immense de pieux rcits qui
concernent la vie rmitique des Pres du Dsert. Dabord crits en grec, peut-tre aussi en
copte ou dans dautres langues, ces rcits furent traduits en latin des poques diverses mais,
en gnral, ce quil semble, antrieurement au VIII
me
sicle
640


Les versions orientales (car il y en a) sont indpendantes. La plus ancienne comme
forme et la plus connue est celle que Mahomet a insre dans le Koran (XVIII, 64-81)
Lpisode des Vit Patrum et les versets du Koran paraissent bien avoir une source
commune Cest videmment du mme cercle dides, du mme milieu quest sortie la
parabole musulmane et chrtienne et ces considrations suffisent lui assigner une origine
hbraque ; mais nous pouvons heureusement indiquer, sinon la source mme o a puis
Mahomet, du moins un rcit juif troitement apparent celui du Koran.

Rabbi Josu ben Lvi dsirait ardemment voir le prophte lie, qui parcourt
incessamment la terre, et savoir ce quil fait dans ses voyages. Son vu fut exauc : il
rencontra le prophte et lui demanda de laccompagner. Je te le permets, dit celui-ci, mais tu
ne resteras pas longtemps avec moi, parce que tu verras des choses que tu ne pourras
supporter . Ils se mirent en route et furent reus la fin du premier jour chez des gens trs
pauvres, qui navaient pour tout bien quune vache, mais qui les hbergrent aussi bien quils
le purent et leur firent beaucoup dhonneur. Dans la nuit, lie se releva et tua la vache. Le
lendemain ils demandrent asile un riche qui ne les regarda mme pas, ne leur donna ni
boire, ni manger et leur accorda peine un gte. Ce riche faisait travailler aux fondations
dune maison quil construisait. Au milieu de la nuit, lie se leva, entoura dune corde le
terrain en construction et sous ses mains un palais magnifique sortit de terre. Le jour daprs
ils arrivrent dans une grande ville, dont les habitants les reurent fort mal. Je souhaite que
tous vos fils deviennent chef , leur dit lie en les quittant. Dans la ville quils atteignirent
le lendemain, ils trouvrent des citoyens honntes et bons qui les accueillirent aussi bien que
possible. Le prophte, en prenant cong deux le matin, leur dit : Je souhaite que de tous vos
fils un seul devienne chef . Rabbi Josu qui murmurait depuis longtemps ne put se contenir :

638
Dialogues of the Platonic theologist, London, 1868, t. 1, p. 321.
639
G. Pris, La posie du Moyen ge, 1
re
srie, 1895, in-12, pp. 153-154. Ce conte publi en 1823, par Mon, se
trouve dans divers manuscrits o il est adjoint un grand recueil de lgendes pieuses qui porte le titre gnral de
Vies des Pres. Il avait t dj publi par Le Grand DAussy, Fabliaux ou contes des XII
me
et XIII
me
sicles,
Paris, 1779, in-8, II, 1-13. On trouve une histoire semblable en franais, ds 1604, Bluet dArbres, uvres,
1604, 1, 105. Parmi les versions du Moyen ge, il faut signaler celle du dominicain allemand, Jean Herolt,
dans ses Sermones de Tempore et Sanctis cum exemplorum promptuario de miraculis B. Virginis, etc., Ble, circ.
1470.
640
G. Pris, loc. cit., p. 165.
123
Est-ce bien lie, lenvoy de Dieu, que jaccompagne ? scria-t-il ; il gorge la vache de
pauvres gens pleins de charit ; il construit un palais pour un riche inhospitalier ; il souhaite la
plus haute fortune aux habitants dune ville qui nous accueille avec duret, le malheur celle
o nous sommes bien reus ! Je te lavais dit, rpondit le prophte, que tu ne pourrais
longtemps rester avec moi. Je te quitte ; mais je vais dabord texpliquer ces actions qui te
surprennent et qui me sont commandes par Dieu. Le pauvre homme du premier jour aime sa
femme par-dessus tout : elle devait prir cette nuit mme, et je la lui ai conserve en prenant
en change la vie de sa vache. En creusant ses fondations, le riche aurait mis au jour un
immense trsor : jai lev un chteau qui scroulera un de ces matins et qui lempchera de
trouver des richesses dont il aurait fait un mauvais emploi. Jai souhait ces mauvaises gens
dtre tous chefs parce que dans une cit o il y a beaucoup de chefs, rien ne va bien : jai
souhait un seul chef aux autres parce quil ny a dordre et de bon gouvernement quavec un
seul chef . Il disparut alors et Rabbi Josu comprit son uvre et les mystrieux jugements de
Dieu
641
.

Il est facile aprs la savante tude de G. Pris de comprendre comment cette
parabole juive fut approprie au christianisme en gypte, o, avant linvasion
musulmane, juifs, chrtiens et paens de toutes sortes vivaient les uns ct des
autres
642
.

En conservant pour personnages des ermites de la Thbade, la lgende du
Moyen ge latin semble encore attester son origine.

On peut dailleurs se convaincre de la solidit de cette hypothse en
parcourant la vie de saint Phoibamon ou Bifamoun selon larabe. On y retrouve un
moine accompagn dun ange et linterrogeant au sujet de la vie du saint copte :
Pourquoi, demande le moine, le Seigneur permet-il ce mchant (le diable sous
laspect dun horrible et gigantesque thiopien) de tenter ce saint ? Viens voir,
rpondit lange qui le conduisit lest de la ville. L le moine vit un magnifique
chteau bti de pierre et de marbre ; dans une grande salle, il y avait des siges
incrusts de pierreries et sur ces siges des couronnes. Quest cela ? dit le moine.
Ce sont, dit lange, les vertus de ce saint : la Modestie, la Virginit, la Prire, la
Patience, la Charit, la Douceur et la Bont . Le moine fut bien heureux de cette
vision et eut un grand respect pour Bifamoun
643
.

La source est la mme ; mais le Copte qui rdigea cette passion, par un
prodige moral, stait lev dun coup daile jusqu ce redoutable problme du
pourquoi de la tentation. Pourquoi, en effet, Dieu ne nous a-t-il pas tous, comme la
Vierge, exempts du pch, dispenss de la concupiscence, privs de la libert de
faire le mal ? Na-t-elle pas accumul plus de mrites quaucun autre saint ?

Du bonheur de chaque condition. Passons une fable plus gaie et que
chacun y apprenne se contenter de son sort.

Lanne 1878, crit Marc Monnier, par une belle soire dautomne, nous tions
runis quelques lieues de Florence dans la ville dAntella, sur une terrasse illumine,
entoure dun cirque de collines, avec une cinquantaine de Toscans et dtrangers (M. Benfey

641
G. Pris, La posie au Moyen ge, 1
re
srie, Paris 1895, in-12, pp. 168-176.
642
G. Pris, loc. cit., p. 181.
643
E. Amlineau, Les Actes des martyrs coptes, p. 56.
124
tait du nombre) que M
me
Peruzzi, la plus accorte et la plus alerte des Florentines, abreuvait
de paroles courtoises et dun vin muscat suprieur au Frontignan. Lavocat Tommasoni, de
Padoue un avocat qui ne plaide jamais et qui nest jamais Padoue, mais qui avait fait
plusieurs fois le tour du monde et qui en a rapport des trsors, nous racontait avec une
verve et un talent admirables le conte japonais du tailleur de pierres qui produisit sur tout
lauditoire une vive et forte impression. M. Benfey, qui sait toutes les lgendes de lOrient,
dclara quil nen connaissait pas de plus intressante.

Quinze jours aprs, nous tions Naples, sur une terrasse non moins belle qui
regardait le Vsuve et la mer. Chacun racontait une histoire comme au bon temps de
Boccace ; quand ce fut notre tour, nous essaymes de rpter le plus fidlement possible le
conte japonais de lavocat Tommasoni.

- H ! nous connaissons cela, dit un Napolitain qui tait des ntres ; je tiens dun
chante-histoires du mle une lgende exactement pareille ; il ny a de chang que les noms de
lieux et un nom de saint.

Et il nous fit en vers improviss le rcit quon va lire :

LE TAILLEUR DE PIERRES

Le sable est chaud, aucun flot ne le mouille ;
Autour de moi quon stende au soleil !
Filles, quittez lamour et la quenouille ;
Quittez, garons, la pche et le sommeil.
Je vais vous faire un conte sans pareil,
Mais, avant tout, que chacun sagenouille !
Bon saint Janvier, donne ces gens la foi,
Le pain du jour et quelques sous pour moi.

Peppin tait simple tailleur de pierres
Et, comme nous, avait lestomac creux ;
Quand il voyait des traneurs de rapires
Gruger le pauvre en prenant tout pour eux.
Et des larrons, laissant les malheureux
Sans vermicel, en manger deux soupires,
Il se disait : Tout va mal au pays ,
Et grignotait tristement du mas.

Bon saint Janvier, vous qui vivez en joie,
Scria-t-il, maiderez-vous enfin ?
Je nen peux plus, il faut que je massoie
Et que je mange aussi, vu que jai faim.
Ce grand Seigneur qui passe a tant dor fin
Sur son manteau quon nen voit plus la soie
Ce manteau-l comblerait tous mes vux.
Saint Janvier dit : Soit fait ce que tu veux.




125
Peppin reut un manteau de parade ;
Il sy drapa, prenant lair minent,
Ne voulut plus chez nous de camarade
Et met trait, moi lettr, de manant.
Comme il allait un jour se pavanant
Et quil lanait aux gueux mainte algarade,
Un cavalier par l caracolait
Qui le crotta des talons au collet.

Bon saint Janvier, dit alors le pauvre homme,
Voici carme aprs le carnaval :
Je nai pas mme une bte de somme.
Certes en bonheur je serais sans rival
Si tu pouvais me donner un cheval :
Pour raconter ce bienfait jusqu Rome
Au grand galop jirais sans dvier
- Ce que tu veux soit fait , dit saint Janvier.

Voil Peppin cavalier : Quel homme est-ce ?
Se disait-on quand, trottant et piaffant,
Il sen allait cheval la messe,
Mme au march, superbe et triomphant ;
Mais aprs tout ctait un bon enfant ;
Donc cheval, pour tenir sa promesse,
Il galopa vers le pays romain.
Or, il eut chaud, tout le long du chemin.

Peppin fondait en eau comme Artmise
Vu que la route tait chauffe blanc ;
Il dut changer quatre fois de chemise
Et son cheval se coucha sur le flanc.
Affreux soleil ! cria-t-il en soufflant ;
Quune prire encore me soit permise !
Bon saint Janvier qui na pas ton pareil,
Que je voudrais devenir le soleil !

Saint Janvier dit : Ton souhait me drange,
Mais tu le veux, ce que tu veux soit fait.
Dieu sait comment, car la chose est trange,
Peppin devint le soleil en effet.
De laube au soir, il chauffait, surchauffait
Lherbe, la feuille, et la fleur, et lorange ;
Chaque rayon flambait comme un clair
Et les oiseaux taient rtis dans lair.








126
Saint Janvier seul, riait pleine gorge
Et se roulait dans le firmament bleu ;
Peppin grillait le bl, lavoine et lorge :
Quelle chaleur, quelle chaleur, bon Dieu !
Une fournaise o la neige et pris feu,
Le fer aussi, plus vite qu la forge
On vit des morts descendre sans regrets
Jusquen enfer et sy trouver au frais.

Plus de fontaine o le peuple sabreuve !
Les pauvres gens criaient plein gosier :
Nous avons soif ! Oh ! quil pleuve, quil pleuve !
La terre tait un immense brasier.
Peppin buvait sans se rassasier :
Il but dun trait la source, il but le fleuve ;
Si le breuvage et t moins amer,
Avant le soir il aurait bu la mer !

Mais tout coup, sur la vote ternelle,
Un si lger nuage, quun oiseau
Let dissip du vent frais de son aile,
Passa devant Peppin comme un rideau,
Puis descendit sur nous en gouttes deau :
La fleur des champs se releva plus belle,
Quoi ! ce brouillard, dit Peppin plein dennui,
Ma pu cacher ? je voudrais tre lui !

Et saint Janvier toujours plus dbonnaire :
Ce que tu veux soit fait . Alors Peppin
Devint nuage et, charg de tonnerre,
Samoncela sur un sommet alpin,
Puis, en crevant, sabattit sur un pin,
Dracina la fort centenaire,
Puis, en croulant du haut des monts, voil
Que dans la plaine en tumulte il roula ;

Il envahit les terres inondes,
Il emporta les toits et les gros murs,
Gonfla la mer aux vagues dbordes,
Mit en morceaux les phares les plus durs ;
coup de grle il hacha les bls mrs,
coup de feu, les cits bombardes ;
Il couvrit tout de ses flots dvorants,
Et les clochers roulaient dans les torrents.








127
Mais un rocher de bonne et vieille lave
Laissa passer lorage et, plant l
Sur le volcan, restait tranquille et grave ;
Grle ni foudre en rien ne lbranla.
Bon saint Janvier, quest-ce donc que cela ?
Ce vil caillou me rsiste et me brave ?
Si jtais lui, je serais satisfait
Et saint Janvier : Ce que tu veux soit fait .

Peppin devint rocher. La bonne vie !
On est tranquille, on na besoin de rien,
nul amour lme nest asservie,
On ne peut faire aucun mal, aucun bien :
On ne doit pas travailler comme un chien
Pour le manger dont on na nulle envie ;
On voit tomber les fleurs, les amoureux
Mourir et lon survit. Rochers heureux !

Mais tout bonheur est mouvant comme londe.
Un jour Peppin vit en bas un garon
Qui lui faisait une entaille profonde
Et du marteau le frappait sans faon.
H, quoi ! je suis battu par un maon ?
Si jtais lui, cria Peppin, le monde
Naurait plus rien que je pusse envier
- Ce que tu veux soit fait , dit saint Janvier.

Peppin reprit la scie et voil comme,
Aprs avoir t de son vivant
Soleil, nuage et rocher, le pauvre homme
Revint tailleur de pierre comme avant.
Mais jai pris soif parler en plein vent ;
Si vous avez sur vous la moindre somme,
Cent sous, vingt sous, dix sous, deux sous, eh bien !
Donnez-les moi : sinon, je ne veux rien
644
.


Certes, cette fable na jamais t insre dans les Actes de saint Janvier.
Mais il tait instructif de montrer comment le peuple procdait ces sortes
dadaptations. Ce sont des traditions analogues qui servirent en effet de point de
dpart maintes rdactions hagiographiques. On ne saurait exagrer la facilit avec
laquelle la lgende chrtienne absorba les lments moraux : mystiques ou
mythiques qui flottent dans son atmosphre.

La parabole du mauvais riche : Qui ne se souvient de la parabole vanglique
dite du mauvais riche ? Lvangile selon saint Luc nous le montre banquetant
somptueusement chaque jour, tandis qu sa porte Lazare, rong dulcres, se
consumait en vain du dsir de manger les miettes qui tombaient de sa table. Or, il
arriva que le mendiant tant mort fut emport au ciel par les anges et que le riche

644
Marc Monnier, Contes populaires en Italie, P. 1880, pp. 365-371.
128
mourut aussi et fut enterr pompeusement ; au milieu des tortures de lenfer, il leva
les yeux et il aperut trs loin Lazare en paix dans le sein dAbraham
645
.

Il est vident quun tel tableau suppose implicitement une sorte de jugement
du mort analogue au jugement des mes chez les gyptiens. Les Perses et les
Babyloniens parlrent bien avant lvangile dun jugement universel, mais cest
peine si lon voyait poindre chez eux lide dun jugement immdiat. On a donc le
droit de se demander sil ny a point l un effet des ides de lgypte.

Or voici ce que nous lisons au dbut du second roman gyptien de Satni-
Khamos
646
.

Il arriva un jour que Satni se lavait pour la fte sur la terrasse de ses appartements et
que le petit garon Snosiris se lavait devant lui pour aller, lui aussi, la fte, cette heure-l.
Satni entendit une voix de lamentation qui slevait trs forte ; il regarda de la terrasse de ses
appartements et voici, il vit un riche quon menait ensevelir dans la montagne force
lamentations et plante dhonneurs. Il regarda une seconde fois ses pieds et voici, il aperut
un pauvre quon menait hors de Memphis, roul dans une natte, seul et sans homme au monde
qui marcht derrire lui.

Satni dit : Par la vue dOsiris, le seigneur de lAmentit, puisse mtre fait dans
lAmentit comme ces riches qui ont grande lamentation et non comme ces pauvres quon
porte la montagne sans pompe et sans honneurs. Snosiris son petit enfant lui dit : Te soit
fait dans lAmentit ce quon fait ce pauvre homme dans lAmentit et ne te soit pas fait dans
lAmentit ce quon fait ce riche dans lAmentit .

Lorsque Satni entendit les paroles que Snosiris, son petit enfant, lui avait dites, son
cur sen affligea extrmement et il dit : Ce que jentends est-ce bien la voix dun fils qui
aime son pre ? Snosiris son petit enfant lui dit : Sil te plat, je te montrerai chacun en sa
place, le pauvre quon ne pleure pas et le riche sur lequel on se lamente. Satni
demanda : Et comment pourras-tu faire cela, mon fils Snosiris ? et aprs cela Snosiris le
petit enfant rcita ses grimoires

Satni aperut limage dOsiris, le dieu grand, assis sur un trne dor fin, et couronn
du diadme aux deux plumes. Anubis le dieu grand sa gauche, le dieu grand Thot sa
droite, la balance dresse au milieu deux, o ils pesaient les mfaits contre les mrites, tandis
que Thot le dieu grand, remplissait le rle dcrivain et quAnubis leur adressait la parole

Lors Satni aperut un personnage de distinction revtu dtoffe de fin lin et qui tait
proche de lendroit o Osiris se tenait dans un rang trs relev. Tandis que Satni smerveillait
de ce quil voyait dans lAmentit, Snosiris se mit devant lui en disant : Mon pre Satni ne
vois-tu pas ce haut personnage revtu de vtements de fin lin et qui est prs de lendroit o
Osiris se tient ? Ce pauvre homme que tu vis emmener hors de Memphis, sans que personne
laccompagnt et qui tait roul dans une natte, cest lui ! On le conduisit lHads, on pesa
ses mfaits contre ses mrites Donn quau temps de vie que Thot inscrivit son compte ne
correspondt pas une somme de bonheur suffisante tandis quil tait sur terre, on ordonna par
devant Osiris de transfrer les honneurs funbres de ce riche que tu vis emmener hors de
Memphis avec force honneurs ce pauvre homme que voici, puis de le mettre parmi les

645
Luc, XVI et suiv.
646
Maspro, Les contes populaires de lgypte ancienne, Paris, s. d., in-8, pp. XI et XII.
129
mnes vnrables faux de Sokaosiris proche lendroit o Osiris se tient. Ce riche que tu vis
on le conduisit lHads, on pesa ses mfaits contre ses mrites, on lui trouva ses mfaits
nombreux plus que ses mrites, on ordonna de le rtribuer dans lAmentit et cest l que tu as
vu le pivot de la porte dAmentit plant sur son il droit et roulant sur cet il soit quon
ferme soit quon ouvre, tandis que sa bouche pousse de grands cris. Par la vue dOsiris le dieu
grand, matre de lAmentit, si je tai dit sur terre : Te soit fait ainsi que sera fait ce pauvre
homme, mais ne te soit point fait ainsi quil est fait ce riche ! cest que je savais ce qui
allait arriver celui-ci. Satni dit : Mon fils Snosiris, nombreuses sont les merveilles que
jai vues dans lAmentit
647
.

tant donn la prolixit de la parabole gyptienne, on pourrait tre tent de la
faire driver du texte de saint Luc, dautant que la rdaction que nous en
connaissons ne semble remonter quau milieu du deuxime sicle de lre
chrtienne
648
. Il est plus vraisemblable de supposer que les deux paraboles sortent
dun mme fonds de traditions populaires dont on ne saurait nier linspiration et le
caractre minemment gyptiens.

Les hagiographes (et les rcits vangliques ne sont que des hagiographies)
nhsitaient donc point introduire des fables dans les pieuses lgendes crites
lusage des dvots. Ne restaient-ils pas ainsi fidles lesprit du genre ? et quavait-
on leur reprocher ? Une chose tait essentielle, les belles moralits destines
frapper les intelligences et sduire les curs. Il ne leur semblait daucune
importance quelles fussent empruntes quelque lgende hindoue ou quelque
fable gyptienne
649
.

Cette conception qui nous cause aujourdhui une sorte de malaise leur
semblait sainte et apostolique. La fable ainsi sanctifie et le fidle qui la lisait ne
pouvaient que gagner cet alliage difiant.

La christianisation des fables paennes eut dailleurs un avantage quil ne
faudrait point mconnatre sous prtexte quelles contriburent dnaturer lhistoire
des saints. Elles servirent greffer sur le tronc chrtien les plus belles fleurs et les
fruits les plus suaves de la morale antique.

La tradition des primitives glises palestiniennes qui connurent une sorte de
communisme et tinrent pour peu de chose les biens dici-bas, auprs du Royaume de
Dieu, se trouva singulirement prolonge par ladaptation pieuse de la vie du
Bouddha.

647
G. Maspro, loc. cit. pp. 133-137.
648
G. Maspro, idem, p. 130.
649
Les moines qui les ont crites (les lgendes) se proposaient avant tout ddifier et dinstruire : ne songrent-
ils jamais autre chose ? Ce qui est certain, cest que le miracle, le roman et la posie, prennent dans leurs rcits
une grande place . Tachet de Barneval, Hist. lgendaire de lIrlande, 1856, in-8, p. 2.
propos dadditions lgendaires, dues saint Bonaventure, M. P. Sabatier crit avec plus dautorit :
Pour rester justes avec les auteurs des lgendes, nous devrions tcher de nous mettre leur point de vue, de
comprendre les transformations quils faisaient subir leurs sources. Les critiques qui accuseraient ici saint
Bonaventure de mensonge seraient tout aussi mal inspirs que ceux qui veulent absolument quil ait dit lexacte
vrit. Ce nest pas la ralit des faits quil pense. Cest la leon qui sen dgage pour les frres Mineurs. Il
sagit de leur inculquer la persuasion que la divine providence prendra soin deux. Cest de vrit religieuse quil
est proccup et non de vrit matrielle . De lvolution des lgendes propos de la visite de Jacqueline
de Settesoli saint Franois, Prouse, 1905, gd in-8, p. 3, note I.
130

Les traditions persanes et gyptiennes contriburent implanter lide dune
loi souveraine impntrable mais bonne dont le secret, si nous pouvions le pntrer,
justifierait tout le mal qui dsole le monde : les crimes et les succs des mchants,
lingalit des conditions humaines, la pauvret et la misre. Lenseignement de
Snosiris complte celui de Job et confirme les Batitudes vangliques.

Sur le sol de la Bonne Nouvelle des mes merveilleuses sont nes. Tous nos
pres ont connu les Fleurs des Saints. Ces lgendes sont les rameaux de la lgende
du Christ. Toutes sont aujourdhui canonises par le peuple chrtien, et avec elles,
dans une certaine mesure, les fables paennes. On peut mme affirmer que sur
larbre chrtien daucunes comptent parmi les fleurs les plus mystiques et quelles
laissent maner des parfums qui embaument les mes les plus saintes.




































131
CHAPITRE V

Cinquime source de documents.

Les traditions populaires. Les migrations des contes et lamour du clocher.

Ltude des migrations des fables et des contes a fait clore toute une
littrature du plus grand intrt. Huet, le savant vque dAvranches, avait dj
abord ce sujet en 1670. En analysant les prfaces des principaux recueils de fables
et contes, dans son Trait de lorigine des romans, il avait t conduit voir, dans
lInde, la patrie des contes et des fables.

Son livre tait bien oubli lorsque les travaux de Sylvestre de Sacy sur le
Pantcha Tantra
650
, de Loiseleur-Deslongchamps et Le Roux de Lincy sur le livre de
Sindbad
651
renouvelrent la question et prparrent la thorie de Benfey. Le grand
orientaliste de Gttingue de 1857 1876 ne cessa de dfendre la thse de lorigine
indienne des contes
652
. Reinhold Koehler en Allemagne
653
, Max Muller en
Angleterre
654
, hier encore Gaston Pris en France
655
la vulgarisrent et la dfendirent
par des arguments savants et ingnieux.

Les tudes spciales de M. Wagener
656
, Otto Keller
657
et Ribezzo
658
, sur les
migrations des fables, appuyrent toutes plus ou moins la mme hypothse
659
.


650
Calilah et Dimna ou fables de Bidpa en arabe prcdes dun mmoire sur lorigine de ce livre, Paris, 1816.
651
Loiseleur-Deslongchamps, Essai sur les fables indiennes et sur leur introduction en Europe suivi du roman
des Sept sages de Rome, Paris, 1838.
652
Benfey : Bulletin de lAcadmie de Saint-Ptersbourg, n 4/16 septembre 1857. Ausland, 1858, n 41 45.
Gttingische Gelehrte Anzeigen, annes 1857 et suiv. Orient und Occident, 1860 1866 et dans le volume
dont il a fait prcder sa traduction allemande du Pantcha-Tantra : Pantcha-Tantra, fnf Bcher indischer Fabeln
Mrchen und Erzahlngen aus dem Sanskrit, bersetz von Theodor Benfey, 2 vol. 1857. Voir aussi son
introduction la vieille traduction syriaque du mme livre publi par le prof. Bickell, Kalilag und Damnag,
Leipzig, 1876.
653
R. Khler, Weimarer Beitraege zur Litteratur und Kunst, Weimar, 1865, p. 190. Ueber die Europaschen
Volks-mrchen dans la Aufstze ber Mrchen und Volkslieder hgg von J. Bolte und E. Schmidt, Berlin, 1893.
654
M. Muller, Essais sur la mythologie compare, les traditions et les coutumes, trad. Paris, 1873, in-8.
Spcialement Contes populaires tirs du Norrain (1859), p. 263. Contes et traditions populaires (1863), p. 234.
Contes zoulous (1867), p. 248. Sur la migration des fables (1870), p. 417.
655
Gaston Pris, Le Petit poucet et la grande Ourse dans les Mmoires de la Socit de Linguistique de Paris en
1868 ; publi part, Paris, in-18, 1875. Les contes orientaux dans la littrature franaise au Moyen ge, leon
faite au Collge de France en 1875 et reproduite dans La posie du Moyen ge, 2
me
srie, Paris, 1895, in-12,
pp. 75-108. Saint Josaphat paru dans la Revue de Paris en 1896 et reproduit dans Pomes et lgendes du
Moyen ge, Paris, 1900, in-8, pp. 181-214.
656
A. Wagener, Essai sur les rapports qui existent entre les apologues de lInde et les apologues de la Grce,
prsent la sance du 2 fvrier 1852 dans les Mmoires des savants trangers publis par lAcadmie Royale
de Belgique, t. XXV.
657
O. Keller, Untersuchungen uber die geschichte der grieschichen Fabel, dans les Jahrbcher fr classische
Philologie, Fleckeisen, VI
ter
Supplement band 3
ter
Heft, 1861-1867.
658
F. Ribezzo, Nuovi studi sulla origine e la propagazione delle favole indo-elleniche comunmente delle
esopiche, Napoli, 1901, in-8.
659
Cf., la magistrale tude de M. Barth sur le livre de M. Ribezzo, De lorigine et de la propagation des fables
dans Journal des savants, 1903, pp. 603-615 ; 656-665 ; 1904, pp. 49, 55.
132
M. Cosquin qui sest fait le champion de la thorie orientaliste depuis 1873 est
revenu maintes fois sur un sujet qui lui est cher
660
.

En ralit, une semblable thorie nest quun corollaire de cette autre plus
gnrale : les mythes et les lgendes, les contes et les fables viennent tous
galement de lInde. Je ne dis pas quen fait les partisans de la premire proposition
ont soutenu la seconde ni quils lauraient ncessairement soutenue sils eussent t
amens se prononcer, mais la thorie orientaliste des contes se dveloppa en
mme temps que les travaux philologiques et mythologiques dont Max Muller fut lun
des chefs couts et qui soutint que toutes les langues et toutes les mythologies
indo-europennes avaient leur source prs de ce Pamir quon nommait le Toit du
monde
661
.

Malgr la puissance de ce courant, malgr la science de ses crateurs et de
ses propulseurs, il y eut des dissidents. Et tout dabord chez les tenants de
lorientalisme il y eut des attnuations. Benfey crivait en 1864 :

Il y eut une poque trs recule, des relations entre lInde et lOccident ; nous le
savons avec certitude par les expditions envoyes Ophir par le roi Salomon. Assurment,
ces expditions ne sont pas les plus anciennes. Longtemps auparavant, les Phniciens ont
certainement t les intermdiaires du commerce entre lInde et lOccident, et, de mme que
trs vraisemblablement ils apportrent lcriture dans lInde, ils peuvent fort bien eux, et
peut-tre les gyptiens eux-mmes y avoir apport et leur tour en avoir import bien
dautres lments de civilisation
662
.

Gaston Pris croyait quune partie des fables que la Grce avait pu importer
dans lInde taient originaires de lgypte, de lAssyrie ou de lAsie mineure, telles
ces fables milsiennes dont lune, la Matrone dphse, nous a t conserve la
fois dans un roman latin crit il y a dix-huit sicles et dans un livre chinois qui la tirait
probablement de lInde
663
.

M. Cosquin lui-mme qui crivait au sujet des contes europens : Pas un
dtail nest invent, pas une interpolation, tout cela existait dj quand on la fait
entrer plus ou moins ingnieusement dans telle ou telle combinaison
664
, avait
galement affirm :


660
M. Cosquin publiait, le 26 juin 1873 dans le Correspondant, un Essai sur lorigine et la propagation des
contes europens quil reproduisait plus tard avec des augmentations dans les Contes populaires de Lorraine
compars, Paris, 1888, 2 vol., gd in-8. Introduction, pp. VII XLV. Depuis il a encore complt cet essai par
diffrents mmoires dun grand intrt, Lorigine des contes populaires europens et les thories de M. Lang,
Paris, 1891, gd in-8. Quelques observations sur les incidents communs aux contes orientaux, Londres, 1892,
gd in-8. Les contes populaires et leur origine. Dernier tat de la question, Bruxelles, 1895, gd in-8. Dans
un rcent article de la Revue biblique internationale il promet encore de reprendre cette thse sur nouveaux frais,
Fantaisies biblico-mythologiques dun chef dcole, 1
er
janvier 1905, p. 37. M. A. Lefvre dans son excellente
dition des Contes de Perrault, Paris, s. d., in-16, soutient la mme thse, p. I et suiv.
661
Liconographie des glises peut fournir quelques confirmations la thorie orientaliste. On trouve assez
souvent parmi les chapiteaux lpisode dAlexandre slevant vers les cieux dans un vhicule attel daigles ou
de griffons. Or ce trait du Roman dAlexandre par Lambert Li Tors est emprunt au Schah Nameh. R. P. Cahier,
Nouv. ml. darchol. Curiosits mystrieuses, Paris, 1874, in-4, pp. 167-176.
662
Orient et Occident, 3
me
anne, 1864, p. 170.
663
G. Pris, La posie au Moyen ge, Paris, 1895, I, 89.
664
Les contes populaires et leur origine. Dernier tat de la question, 1895, p. 14.
133
Jamais je nai prtendu quil ne se soit pas fait des contes en dehors de lInde avec
les lments du fantastique universel : btes qui parlent, transformations, objets magiques, etc.
Ce que jai cru pouvoir affirmer, cest seulement que les contes qui se sont rpandus partout,
qui ont t gots partout, chez les Portugais comme chez les Annamites, chez les Tartares de
Sibrie, comme chez les Grecs modernes ou chez les Kabyles, viennent en gnral de
lInde
665
.

Dautres auteurs, quon serait embarrass de ranger dans une mme cole,
avaient admis divers centres dorigine. Trs proccup de mythologie, M. H. Husson,
dans un livre remarquable maints gards, La chane traditionnelle, crivait en
1874 : Lorigine des contes populaires traditionnels doit tre attribue en partie aux
anciennes migrations aryennes qui ont peupl lEurope, en partie des
importations ou des infiltrations indiennes dpoque postrieure, mais elle doit aussi
tre cherche dans une certaine mesure parmi les races chamitiques et peut-tre
une certaine attribution devra-t-elle tre faite aux races touraniennes
666
. Je le
qualifierais dinternationaliste, de mme M. Lazare Sainan : Il est hors de doute
aujourdhui, dit-il, que les faits traditionnels ont eu plusieurs centres dlaboration ;
mais quels ont t ces foyers de rayonnement ? Par quelles voies se sont propages
les tincelles jaillies des quatre coins du monde ? Voil ce quil faut nous rsigner
ignorer provisoirement
667
.

Quant MM. Bdier
668
et Brunetire
669
qui vinrent ces tudes par lhistoire
littraire, je les appellerais volontiers nihilistes : Toute recherche de lorigine et de
la propagation des contes est vaine , nous disent-ils.

M. Barth concluait en 1904 : Je regarde la recherche de lorigine de la fable comme
une question oiseuse, et celle de la provenance de telle ou telle fable comme trs souvent
insoluble. Et si je pense que lInde, sous ce rapport, a beaucoup plus donn que reu cest
pour des raisons toutes gnrales qui ne sont jamais probantes pour un cas particulier
670
.

Est-ce dire que lon serait en train de renoncer toute thorie qui accordt
un privilge de production tel peuple ou tel pays ? Que non pas. La thorie
gyptienne dont M. Salomon Reinach est, je crois, le pre, me semble avoir pour elle
un trs brillant avenir :

Quelque antiquit que lon soit dispos aujourdhui accorder aux civilisations de
lEurope, il est certain que celle de lgypte est plus ancienne encore et que nous possdons
des contes gyptiens bien antrieurs ceux de lInde brahmanique. Dautre part, nous savons
que lInde, jusqu une poque relativement rcente, na eu ni marine, ni grand commerce,
tandis que lgypte, lpoque ptolmaque et lpoque romaine, envoyait en Inde des
mtaux, des vins, des objets fabriqus et en rapportait des produits du sol. Il est plus naturel
dattribuer la diffusion des contes aux pays commerants qu ceux o le commerce
dexportation nexiste pas. Tout semble donc indiquer que lgypte est la patrie des contes,

665
Lorigine des contes populaires europens, 1891, p. 16.
666
H. Husson, La chane traditionnelle, Contes et lgendes au point de vue mythique, Paris 1874, in-12, p. 102.
667
L. Sainan, Ltat actuel des choses de folklore dans Revue de synthse historique, t. IV, 1902, pp. 167-168.
668
J. Bdier, Les fabliaux, Bibliothque de lcole des Hautes tudes, fasc. 98, Paris 1893, pp. 45-250, publi
ensuite sous ce titre : Les fabliaux. tudes de littrature populaire et dhist. litt. au Moyen ge, 2

dit. 1895 et
rsum dans Petit de Julleville, Hist. de la litt. franaise, t. II, pp. 66 104, publi en 1896.
669
F. Brunetire, Les fabliaux du Moyen ge dans Revue des Deux-Mondes, 1
er
septembre 1893.
670
A. Barth, Journal des savants, 1904, p. 55.
134
que les contes indiens sont dorigine gyptienne et quil en est de mme, au fond, de ces
contes arabes si gots encore aujourdhui, qui composent le recueil des Mille et une
nuits
671
.

Mais il est temps de passer aux exemples. Ceux-ci rendront les thories plus
claires.

Le thme de lintersigne. - Dans certains rcits de la vie de sainte lisabeth de
Hongrie, crit M. Cosquin, le duc Louis en partant pour la croisade, aurait remis sainte
lisabeth, sa femme, une bague dont la pierre avait la proprit de se briser lorsquil arrivait
malheur la personne qui lavait donne. Dans les documents historiques relatifs la sainte, il
est effectivement question dun anneau. son dpart, le duc Louis dit sainte lisabeth que,
sil lui envoie son anneau, cela voudra dire quil lui sera arriv malheur. Voil un fait bien
simple : mais limagination populaire na pas manqu de rattacher cette mention dun
anneau, un trait merveilleux qui lui tait familier. Dans la lgende, en effet, nous retrouvons
lanneau constell du vieux roman de Flores et Blanchefleur, cet anneau dont la pierre doit se
ternir si la vie ou la libert de Blanchefleur sont en pril.

Le mme trait, sous une autre de ses formes, sest gliss aussi dans une lgende
berrichonne, se rapportant un saint du pays, saint Honor de Buzanais (fin du XIII
me
sicle). Partant en voyage, le saint dit sa mre que, par le moyen dun laurier qui a t plant
le jour de sa naissance, elle aura chaque instant de ses nouvelles ; le laurier languira si lui-
mme est malade, et se desschera, sil est mort. Le saint ayant t assassin, le laurier se
desscha linstant mme
672
.

Le mme incident se retrouve dans les traditions relatives saint Corentin
673
.
Lequel de saint Honor ou de saint Corentin arrta le premier la lgende ? Nous
inclinerions pour le saint breton dont les hagiographes rattachent lapostolat celui
de saint Martin. Mais il est certain que nous sommes ici en prsence dun conte
dorigine africaine.

M. Ren Basset en signale un semblable dans un rcit kabyle fort
archaque
674
, et voici, dautre part, le dbut du conte gyptien des deux frres : Bitiou
le cadet, accus par sa belle-sur de tentatives dadultre, senfuit, poursuivi par
Anoupou, son frre. Il est au moment dtre atteint quand le dieu R (le soleil), sa
prire, jette entre eux deux une grande rivire pleine de crocodiles. Dune rive
lautre les deux frres se parlent. Aprs stre justifi, Bitiou prvient Anoupou quil va
se retirer dans le val de lAcacia : il dposera son cur sur une fleur de cet arbre
auquel sa vie sera dsormais indissolublement lie. Si lon coupe lacacia, la vie de

671
Cultes, mythes et religions, t. I, Paris, 1905, gd in-8, p. 409. M. Maspro avait dj dit : Il faut considrer
lgypte, sinon comme un des pays dorigine des contes populaires, au moins comme un de ceux o ils se sont
naturaliss le plus anciennement et o ils ont pris une forme vraiment littraire. Je massure que de plus autoriss
souscriront cette conclusion . G. Maspro, Les contes populaires de lgypte ancienne, Paris, 3

dition, in-8,
p. LXXII.
672
E. Cosquin, La lgende du page de sainte lisabeth, loc. cit, p. 45.
673
H. de Charencey, Le folklore dans les deux mondes, Paris, 1896, in-8, pp. 143-144, daprs Souvestre.
Le Foyer Breton.
674
R. Basset, Textes berbres dans le dialecte de Beni-Menaces dans Giornale della Societa italiana, Rome,
1892, t. IV, p. 48 et suiv.
135
Bitiou sera touche en mme temps. Ce qui devra montrer Anoupou quil est arriv
malheur son frre, cest sil voit tout coup la bire bouillir dans sa cruche
675
.

Or, ce conte fameux qui date du XIV
me
sicle avant notre re parat bien
indigne en gypte et constitue mme une srieuse difficult pour les partisans
exclusifs de lorigine indienne des contes
676
.

Ne peut-on pas supposer que ce trait est pass en Europe par lintermdiaire
de la lgende copte de saint Schnoudi ? coutons plutt Visa, son hagiographe :

Schnoudi se trouve dans cette caverne du dsert o il se rendait en enchantant la
valle afin que personne ne le vt, il y reoit la visite dun solitaire de ses amis et au cours de
lentretien celui-ci dit Schnoudi : Je te quitte ; aujourdhui le Seigneur vient me rendre
visite. Cest la dernire fois que je te parle dans le corps, car lange du Seigneur me la appris
la nuit dernire Mon pre lui dit : Comment saurai-je le jour o tu mourras ? Alors
Mar Thomas lui dit : Je tapprendrai un signe qui ttonnera. Cette pierre sur laquelle tu
tassois hors de ta demeure pour voir les pchs de tous les hommes, au moment o mon me
se sparera de mon corps, elle se fendra en deux comme un livre que lon ouvre ; et celui qui
guida Tobie, fils de Tobit, dans le pays tranger, cest--dire larchange Raphal, tu le verras
marcher devant toi et devant ceux qui tu auras choisis jusqu ce que tu arrives dans ma
demeure sans barque, et fais-moi le plaisir pour lamour du Seigneur denterrer mon corps
malheureux parce que je suis orphelin et nai personne au monde. Alors saccomplira pour
moi ce qui a t crit : Jaugmenterai tes bndictions. Et jai confiance que ton cur trouvera
du repos ainsi que ceux qui viendront avec toi : le Seigneur vous rcompensera de votre
charit et vous accordera votre salaire . Alors mon pre admira les douces paroles de Mar
Thomas puis il sattrista beaucoup de ce que le saint avait dit : Je ne tarderai pas mourir ,
il frappa ses deux mains lune contre lautre et dit : Que la volont du Seigneur soit faite .
Puis le saint solitaire, Mar Thomas, baisa la main de mon pre et lui dit : partir
daujourdhui je te confie Dieu, jusqu ce que je te rencontre dans lassemble des saints .
Alors mon pre le quitta, revint sa demeure, et se livra ses adorations. Trois mois aprs,
alors que mon pre ayant fait ses prires, tait debout prs de la pierre dont nous avons parl,
il sassit pour se reposer un peu. Aussitt la pierre se fendit en deux. Et Schnoudi se mit en
marche pour retourner son monastre prendre quelques frres avec lui et se dirigea vers la
montagne o Mar Thomas stait endormi dun dernier sommeil. De mme un jour que
Anoupou, le grand frre de Bitiou, entrait dans sa maison et sasseyait, ayant lav ses mains,
on lui donna une cruche de bire et elle fit des bouillons, on lui en donna une autre de vin et
elle se troubla. Il prit son bton avec ses sandales, aussi ses vtements avec ses outils, il se mit
marcher vers le val de lAcacia, il entre dans la ville de son petit frre et trouve son petit
frre tendu sur sa natte, mort
677
.

Le thme de lintersigne nest pas le seul que le fameux conte des deux frres
ait fourni la littrature hagiographique. Je signalerai les principaux :

675
E. Cosquin, Contes populaires de Lorraine, t. I, LVII, LVIII. Maspro, Contes populaires de lgypte
ancienne, Paris, 1882, in-16, pp. 5-28 ; 1905, 3

dit., in-8, p. 3 et suiv.


676
E. Cosquin, loc. cit. p. XXXIV. F. Le Normant, Manuel dhistoire ancienne de lOrient, 7
me
dit., 1869,
t. III, pp. 415-419. Laz. Sainant, Ltat actuel des tudes de folklore dans Revue de synthse historique, t. IV,
1902, pp. 149-150.
677
Amlineau, Monuments pour servir lhistoire de lgypte chrtienne des IV
me
et V
me
sicles, Paris, 1888,
in-8, p. LXXI et LXXII. On retrouve le thme de lintersigne dans de nombreux contes europens, voir tous
les faits runis par M. Cosquin, loc. cit. 1, 10-12. On peut y ajouter un conte italien. Voir : Marc Monnier,
Les contes populaires de lItalie, P. 1880, p. 293 et suiv.
136

Thme de la mutilation. On sait que Bitiou, accus par son frre davoir
sduit sa femme, se mutile en tmoignage de son innocence, ce qui ne prouve pas
grand-chose.

Nous retrouvons le mme trait dans la vie de saint lie lEunuque avec des
nuances assez curieuses.

La fille de lmir Yacoub stant prise de lui npargne rien pour lui faire partager
sa chaleur. Alors il se met penser en son cur et se dire : Comment me sauver de cette
fille ? Une pense lui vint soudain. Il coupa sa virilit, la mit dans une serviette, la porta la
fille de Culain et lui dit : Tiens, voil celui de mes membres que tu as dsir, prends-le et
laisse-moi partir . Il partit et tomba malade et resta ainsi des jours et des jours puis il
recouvra la sant. Quant la fille de Culain, elle se mit dans la plus violente rage et se prit
rugir comme un lion froce, et dit : Est-ce ainsi que tu mas vaincue ? Tu verras ce que je te
ferai . Elle fut comme la femme de Putiphar, le cuisinier en chef du Pharaon roi dgypte, et
comme aussi la femme dAnoupou, elle accusa lie de ses propres penses
678
.

Thme de la tentation fminine. Alors mme que les traditions qui semblent
driver du conte des deux frres nont pas reproduit ce prototype de lopration
dOrigne et dAbeilard, celles qui ont reproduit le thme de la vaine tentation de la
femme ne sont point rares.

M. de Charencey a voulu voir dans lhistoire biblique de Joseph le modle de
lune des parties de lhistoire de Bitiou
679
. Le contraire est certainement plus exact,
car le conte gyptien est bien antrieur la rdaction hbraque. Joseph comme
Bitiou est une sorte dintendant fermier charg des troupeaux et des grains. Comme
lui, il est lobjet des calomnies dune pouse infidle et court danger de mort avant
dtre justifi et lev la gloire.

Ce mme trait si caractristique se retrouve encore dans un hors-duvre de
la lgende copte de sainte Euphmie. Deux associs stant jurs de navoir rien de
cach lun pour lautre dcidrent de se sparer. Lun devait faire le commis
voyageur et lautre, lacheteur et lexpditeur. Or celui qui reste la maison
ressemble singulirement Bitiou.

Un jour que javais achet des marchandises trs chres, dit-il, je les portais moi-
mme dans la maison de mon associ. Sa femme qui sy trouvait me saisit et minvita une
action coupable. Je rsistai avec courage, surtout en me rappelant lengagement pass entre
nous et qui avait eu pour tmoin Dieu et saint Michel. Aussitt la trs grande misricorde de
Dieu descendit sur moi et me fit lui dire : il est impossible que je trompe mon associ et
que je manque mon engagement . Elle insista dabord prs de moi avec des paroles
coupables ; puis elle me saisit sans crainte ni honte de Dieu. Je mcriai aussitt : O mon

678
E. Amlineau, Les Actes des martyrs coptes, pp. 159-160. Lhistoire de la mutilation de Bitiou se retrouve
dailleurs en dautres lgendes paennes. Celle de lEschmoun phnicien, cit par Proclus. F. Lenormant,
Les origines de lhistoire, Paris, 1880, p. 564 et lhistoire de Combabus que nous a conte Lucien dans son trait
sur la Desse Syrienne, ch. XIX. Enfin dans le mythe phrygien Attis ddaigne lamour de la desse Cyble
comme Bitiou lamour de la femme dAnoupou, comme lie celui de la fille de Culain et il se mutile comme
lie avant laccusation.
679
Le folklore dans les deux mondes, Paris, in-8, p. 140.
137
matre, Dieu de larchange Michel, toi qui servis de tmoin entre moi et mon ami, sauve-moi
de la main de cette femme comme tu as autrefois, sauv le juste Joseph des mains de la
femme gyptienne, pouse de Putiphar ! Cependant cette femme ne me laissait point partir :
mais elle voulait toujours me faire excuter son dsir ; ce que voyant, je la frappai dun coup
si violent quelle tomba la renverse et mourut sur le champ
680
.

Larchange, rassurez-vous, ressuscita et convertit heureusement la tentatrice.
Le rappel de lhistoire de Joseph, elle-mme drive de celle des deux frres, nest-
elle point assez frappante ?

Ce thme eut du reste une extraordinaire fortune. Il se pourrait bien que nous
en ayons encore un cho dans la lgende des saintes courtisanes qui cherchent
sduire quelque anachorte et sont converties par lui. Celle de sainte Thas
681
et de
sainte Marie lgyptienne
682
, pour ne rappeler que les plus clbres, ne sont pas
sans analogie avec le conte prcdent
683
. Saint Eusbe qui en est le hros sest fait
ermite aprs coup, il est vrai ; mais cest un moine aussi et celle qui avait voulu le
tenter devient son tour une sainte et le rcit copte la nomme Toutbal la Pure
684
.

Thme de lintervention des sept mauvais esprits. Les sept Hathors qui
vouent une mort violente la compagne de Bitiou nous semblent comme M. de
Charencey quelque peu parente des sept mauvais fils dAnou
685
, qui, dans la
mythologie chaldenne, luttent contre le dieu Sin (la lune).


680
E. Amlineau, Contes et romans de lgypte ancienne, I, pp. 61-62. Pour le Copte dit M. Al. Gayet, la
grande lutte soutenir est contre la tentation charnelle. Quelle obsession poursuit saint Antoine au fond de sa
caverne du dsert ? La femme. Quelle cause pousse saint Jean Lycopolis et saint Macaire se rfugier au
dsert ? Le besoin de fuir la femme. Quelles apparitions se montrent Pakhme aux heures de dtresse ? Des
femmes nues qui venaient lui, lagaaient et sasseyaient ses cts. Quels piges imaginait Satan pour faire
dchoir les frres les plus fameux, tels que Amba Ephrem ? Il envoyait sa fille auprs deux, car les bons moines
navaient rien trouv de mieux pour personnifier la tentation, que de gratifier le diable dune fille, fort aimable et
fort jolie Dans la littrature copte, lobsession de la femme est visible Deux procds taient employs par
eux pour rendre ainsi lhistoire difiante. Quand lhrone est une diablesse, la vertu du moine triomphe. Quand
la courtisane entre en scne, la saintet du moine se manifeste, sa grce la touche, elle se convertit. Dans lun et
lautre cas pourtant, lamour na rien voir avec la tentation du moine ou celle de la courtisane. Dans le premier,
cest une machination diabolique ; dans le second, il nentre pour rien du tout ; et si chez les Coptes le type de la
femme de Putiphar ou celle dAnoupou, du conte des deux frres, est devenu aussi classique que dans lgypte
antique, il nen est pas moins vrai que toutes les sensations crbrales qui font la volupt lui manquaient.
A. Gayet, LArt copte. P. 1902, gd in-8, 31-33.
681
Les dcouvertes de M. Gayet Antino ramenrent lattention sur lhistoire de Thas et Mgr Batiffol, en prit
occasion pour rappeler que Thas ntait pas un personnage historique. Selon lui, la lgende nest autre chose
quune moralit, Cf. La lgende de sainte Thas dans le Bulletin de littrature ecclsiastique, Toulouse, 1903,
pp. 207-217. Le P. Delehaye nhsite point se ranger cet avis : Analecta Bollandiana, 1905, pp. 400-401.
682
M. E. Amlineau remarque : Le type de la femme de Putiphar et dAnoupou tait devenu classique en
gypte Certaines saintes pcheresses et pnitentes comme Thas, Marie lgyptienne, qui sont entres dans le
calendrier catholique, ne doivent probablement leur existence qu limagination de certains Coptes . Loc. cit.,
p. LXXIII.
683
Je signalerai au lecteur curieux un petit volume ddification qui contient la vie de ces deux saintes et de
quelques autres : Les courtisanes devenues saintes par lauteur de Lhistoire de saint Vincent de Paul, France et
tranger, gd in-12.
684
E. Amlineau, loc. cit., p. 66.
685
Les sept Hathors taient en gypte les desses de la fatalit et se comportaient tantt comme des hommes,
tantt comme de mauvaises fes. Cf. G. Maspro, Les contes populaires de lgypte ancienne, p. LI. La parent
nest donc pas clatante.
138
Ce nombre sept dans les livres sacrs juifs et des chrtiens ne devint-il point
parfois celui des mauvais esprits ? Le livre de Tobie nen garde-t-il point quelque
trace ? Et lvangile ne nous parle-t-il pas des sept esprits mchants qui viennent de
nouveau envahir lme de lhomme rconcili avec Dieu ?

M. Amlineau a signal dautres analogies entre lhagiographie copte et les
contes de lancienne gypte. Il rapproche la lgende de saint Onophrius du conte du
Naufrag
686
. Il est possible, en effet, que le Paphnuce qui nous a laiss cette relation
ait connu les vieux contes gyptiens ; na-t-on pas trouv le conte de Satni dans le
mobilier funraire dun moine copte
687
? Toutefois le voyage de Paphnuce dans le
dsert dOnophrius
688
na gure, avec lexil du Naufrag, quune parent
dinspiration.

Thme de la vierge leve dans un lieu clos : tour, chteau. Dans le conte
du Prince Prdestin
689
nous trouvons un des thmes les plus connus de
lhagiographie chrtienne. Le prince de Naharinna enferma sa fille dans une maison
dont les soixante-dix fentres taient loignes du sol de soixante-dix coudes, puis
il se fit amener tous les enfants des premiers du pays de Kharon et il leur dit : Celui
qui atteindra la fentre de ma fille, elle lui sera donne pour femme
690
.

La parent de ce trait avec la lgende dAseneth, qui nous a t conserve
parmi les apocryphes chrtiens, est des plus frappantes. Le Prince Prdestin y est
remplac par Joseph ou son reprsentant saint Michel, qui, lui aussi, arrive par la
fentre dans la tour o Aseneth est enferme
691
.

M. Amlineau a reconnu le mme thme dans les lgendes de sainte Irne et
de sainte Barbe
692
. Nous aurons faire ressortir leurs ressemblances avec lhistoire
de lAseneth pharaonique.

Mais passons dautres contes gyptiens :

Le conte du trsor. Les Actes de saint Thodote dAncyre, hros absolument
apocryphe
693
, ne sont quune adaptation dun conte rapport par Hrodote
694
. Mais
tandis que le rcit de lhistorien grec nest que la glorification de la ruse
695
, la vie du
saint est lapologie du culte des reliques.


686
E. Amlineau, Contes et romans de lgypte chrtienne, I, p. XLI, etc.
687
E. Amlineau, La religion des anciens Coptes. p. 4.
688
Saint Onuphre, honor au 12 juin, na trs probablement jamais exist. Cf. Baillet, Les vies des saints, t. IV,
p. XXIV, dit que sa vie parat tre dun homme peu scrupuleux sur les fictions. M. Amlineau sest prononc
catgoriquement pour sa non-existence. Contes et romans de lgypte chrtienne, p. LI, note 3.
689
Cf. G. Maspro, Les contes populaires de lgypte ancienne, 3

d., Paris, d. in-8, 168-179. La version que


nous en fournit le papyrus Harris remonterait la XX
me
dynastie, environ le XII
me
sicle avant J.-C.
690
Maspro, loc. cit. p. 171.
691
Voir plus bas.
692
Les Actes des martyrs coptes, pp. 186-189.
693
Analecta Bollandiana, t. XXII, pp. 320-328 et t. XXIII, p. 478.
694
A. Schiefner, De quelques versions orientales du conte du trsor de Rhampsinite, Bullet. de lAcadmie de
Saint-Ptersbourg, t. XIV, 1869, pp. 299-316. Pour les objections qui ont t faites lorigine gyptienne de ce
conte, cf. Maspro, Les contes de lgypte ancienne, 3
me
d., in-8, pp. XXXIX XLII.
695
Hrodote, L. II, c. CXXI.
139
Il suffit de lire ces Actes pour tre convaincu que cette belle histoire a t
emprunte dans le but de justifier les reliques que lon prtendait conserver de lui
Mle prs dAncyre
696
.

La thorie de M. Reinach qui tendrait driver de lgypte, le pays des plus
antiques chronologies, la majorit des contes qui errent par le monde, serait-elle
donc plus assure que la thorie indienne ?

On noserait point laffirmer. M. Amlineau rapproche les saintes Barbe et
Irne du conte du Prince Prdestin, et je crois avec raison ; mais on ne saurait
oublier lingnieux effort de M. Wirth pour les retrouver dans les lgendes de lInde. Il
se pourrait, on la dj dit
697
, que ces contes soient emprunts des pays diffrents
et que lInde et lgypte aient chacune pour leur part collabor la confection de
certaines lgendes chrtiennes.

Thme du naufrag chez les anthropophages. Tel est le cas, je crois, des
Actes dAndr et de Mathieu dans la cit des anthropophages
698
.

Un des traits les plus curieux de lhistoire dAndr et de Mathieu, est celui de ces
malheureux quun breuvage magique prive de leur raison et qui, transforms en brutes, restent
pendant trente jours manger de lherbe, jusqu ce quils soient en tat de servir aux repas
des anthropophages. Mathias, lui, se garde de manger ce quon lui offre. Or, ce trait se
rencontre aussi ailleurs : dans le troisime voyage extraordinaire de Sindbad le marin, qui fait
partie du recueil arabe des Mille et une nuits
699
.

Un naufrage jette Sindbad et ses compagnons dans une le peuple de sauvages noirs
et tout nus. Sans dire un seul mot, raconte Sindbad, ils semparrent de nous, et nous firent
pntrer dans une grande salle o, sur un sige lev, tait assis un roi. Le roi nous ordonna de
nous asseoir. On apporta des plateaux remplis de mets que, de notre vie entire, nous navions
vus ailleurs. Leur vue nexcita gure mon apptit, contrairement mes compagnons, qui en
mangrent gloutonnement. Quant moi, mon abstention me sauva la vie. En effet, ds les
premires bouches, une fringale norme sempara de mes compagnons, et ils se mirent
avaler, pendant des heures, tout ce quon leur prsentait avec des gestes de fous et des
reniflements extraordinaires. Pendant quils taient en cet tat, les hommes noirs apportrent
un vase rempli dune sorte de pommade dont ils leur enduisirent tout le corps et dont leffet
sur leur ventre fut extraordinaire, il se dilata dans tous les sens jusqu devenir plus gros
quune outre gonfle et leur apptit augmenta en proportion. Je persistais ne pas toucher aux
mets et je refusai de me laisser enduire de pommade. Et vraiment ma sobrit fut salutaire, car
je dcouvris que ces hommes taient des mangeurs de chair humaine et quils employaient ces
divers moyens pour engraisser ceux qui tombaient entre leurs mains. Je constatais bientt une
diminution notable de lintelligence de mes compagnons au fur et mesure que leur ventre
grossissait. Ils finirent mme par sabrutir compltement force de manger, et, devenus

696
Baillet, Les vies des saints. V, 597-598.
697
M. Amlineau nous a promis dexaminer quelque jour la part de lgypte dans chacune des Passions des
martyrs coptes. Cf. Les Actes des martyrs coptes, p. 186, note 1. Nous ne saurions trop souhaiter la ralisation de
sa promesse.
698
Dobschtz, Deutsche Rundschau, avril 1902, pp. 87-106, et surtout lintressante tude de M. Salomon
Reinach, Les aptres chez les anthropophages dans Revue dhistoire et de littrature religieuse, t. IX, 1904, pp.
305-320, et la pntrante critique de P. Peeters dans Analecta Bollandiana, 1905, pp. 488-498.
699
Trad. Mardrus, t. VI, p. 137. Lanalogie a dj t signale par Gutschmid.
140
absolument comme des btes dabattoir, ils furent confis la garde dun berger, qui, tous les
jours, les conduisait patre dans une prairie
700
.

M. S. Reinach veut voir dans ces Actes une adaptation dun ancien conte de
navigateurs gyptiens et lon ne saurait nier que lhagiographie ait connu lgypte :
les Sphinx quil plante lentre du temple en sont dindiscutables tmoins.

Sil sagit de dterminer le pays o germa tout dabord lide de ce rcit, on
peut soutenir si lon veut que cest la Valle du Nil ; mais, comme le remarque le pre
Peeters, la preuve nest pas des plus premptoires. Et pourquoi dit-il, les gyptiens
si, ds cette date ils frquentaient les ports de lInde, ne lauraient-ils pas rapporte ?
De nos jours encore cest la voie ordinaire de ces sortes demprunts
701
.

Driver le livre de Sindbad de sources purement gyptiennes demeure une
hypothse et, pour ce qui est de la partie qui aurait fourni le thme de nos Actes, elle
nest quun pastiche de lpisode de Circ dans lOdysse. Mais on retrouve dailleurs
cette mme histoire dans un recueil arabe du X
me
sicle (960 environ) intitul : Les
merveilles de lInde
702
. Faut-il voir aussi dans ce livre une anthologie de contes
dorigine gyptienne ? Ce pourrait tre matire un beau dbat. Pour moi je
proposerais de complter ainsi son titre : Merveille des mers de lInde et de lgypte.

Sans verser dans le nihilisme de MM. Bdier et Brunetire sans mconnatre
la part de lInde non plus que celle de lgypte, je serais assez volontiers
internationaliste avec MM. Husson et Sainan. Au reste, jestime que si la question
de la patrie des contes nest ni vaine, ni oiseuse, elle est tout au moins dun assez
mince intrt. Le problme des migrations des contes me semble devoir tre
subordonn celui de leur climat.

Un conte ne se propage dans sa teneur primitive que dans une atmosphre
morale semblable celle dans laquelle il est n et ne fleurit que sur des sols de
mme nature.

Le problme qui se pose lhagiographe comme au folkloriste est donc tout
dabord de dresser la statistique des lgendes qui relvent dune mme donne et
dtablir la carte des lieux o elles ont vcu. Ce nest quaprs ce travail prliminaire
que les problmes de migrations et dorigines pourront tre srieusement abords.

Thme du hros n dune vierge. Les contes ne seraient-ils donc pas
uniformment rpandus dans le monde entier ? Quelques-uns lont dit, en ralit
personne ne ladmet.

M. de Charencey qui a spcialement tudi les lgendes relatives aux hros
ns sans le concours dun pre humain
703
a parfaitement constat quelles ne
staient propages que dans certaines limites ethnographiques parfaitement
dfinies.

700
S. Reinach, loc. cit., pp. 317-319, ou dans Conf. du Muse Guimet, 1903-1904, Paris 1904, 1
re
part. in-12,
pp. 104-105, ou encore, Cultes mythes et religions, Paris, 1905, I, pp. 407-408.
701
Analecta Bollandiana, 1905, p. 498.
702
Les merveilles de lInde, trad. Devic, Paris, 1878, in-16, Rcit 123
e
, p. 152.
703
Lucina sine concubitu in Le folklore dans les deux mondes, Paris, 1894, in-8, pp. 121-253.
141

La tradition dun hros puissant et librateur n sans le concours de lhomme semble
avoir t spciale aux Occidentaux ; nous nen trouvons pas trace en effet ni au Yucatan ni
chez les habitants de Cuzco. Au contraire, lon en rencontre davantage partout o linfluence
occidentale a t prpondrante, soit dans le nord, soit dans le sud du continent amricain.
Ajoutons quelle se trouvait absolument conforme aux tendances gyncocratiques de la
religion mexicaine qui accordait une prminence incontestable au principe fminin sur le
principe masculin
704
.

En revanche, ce thme de la femme ou de la vierge fconde sans le
concours de lhomme a t rpt un nombre infini de fois dans la Chine et lAsie
orientale.

Koung-Yung-Tsa identique ce Koung-Yung qui florissait 551 ans avant Jsus-
Christ reconnaissait que les anciens saints navaient point de pre mais naissaient par
lopration du Tien (Ciel).

Le Chou-Yun fait les rflexions suivantes : Les anciens saints et les hommes
divins taient appels les fils du Ciel parce que leurs mres concevaient par la puissance de
Tien (Ciel) et en avaient des enfants. Cest pour cela que le caractre Sing (saint) est compos
de deux autres dont le premier signifie : vierge et le second : enfanter.

Aussi ne doit-on pas tre surpris que partant de cette donne les auteurs chinois aient
fini par en arriver aux ides les plus tranges. Daprs eux le grand Yu serait sorti par la
poitrine de sa mre ; Ki par son dos ; Hao-Tseu par le ct gauche ; Ch-Kia (Cakya-Mouni)
qui est le mme que Fo ou Bouddha par le ct droit ; Hou-Ts par la voie naturelle mais qui
resta ferme. Une grande compilation en cent volumes dont parle le Pre Cibal (S. J.)
consacre aux faits historiques les plus curieux et les plus intressants contient un livre entier
sur les naissances saintes. On y voit entre autres choses que la mre de lempereur Chin-
Nounn conut par la faveur dun esprit qui lui apparut, celle de Hoang-Ti par la lueur dun
clair et dune lumire cleste dont elle fut environne ; celle de Yao par la clart dune toile
qui jaillit sur elle pendant un songe ; enfin la mre de Yu par la vertu dune perle qui tomba
dans son sein et quelle avala. Ctait comme le remarque le Pre Cibal, une prtention
commune presque tous les fondateurs de dynasties chinoises dtre ns dune vierge
705
.

LInde, la Grce et Rome nignorrent pas le thme de la naissance
miraculeuse des hros
706
. Nous le retrouvons dailleurs dans le conte gyptien des
deux frres
707
.

704
Loc. cit., p. 234, voir aussi p. 7.
705
H. de Charencey, loc. cit., pp. 202-203.
706
Chez les Grecs, Les demi-dieux taient des hommes en effet, ns dune femme, car la naissance est chose
visible, mais si grand dans limagination des peuples quon supposait que leur mre les avait conus de lamour
dun dieu ; cela ctait linvisible sur lequel on peut tout supposer. Cest ainsi que lide dune incarnation
divine, absolument trangre aux Juifs a t prpare par la fable grecque . E. Havet, Le christianisme et ses
origines, I, p. 52 Pythagore tait rput n dune vierge fconde par Apollon. La Pythie avait annonc sa
venue mystrieuse. Platon lui-mme tait n, disait-on, des rapports dApollon et dAmphictyone. Le mari
humain Ariston navait pu sapprocher de sa femme quaprs la naissance du divin philosophe. Origne, C.
Celse, I, 87.
707
Lide des incarnations divines existe en gypte ds la plus haute antiquit. Dans une inscription en lhonneur
du grand Ramss ou Ssostris, le dieu suprme, Ammon, parle ainsi : Je suis ton pre, je tai engendr en
Dieu ; tous tes membres sont divins ; cest moi qui tai produit en possdant ta mre Auguste . De Roug,
Discours douverture des cours de philologie et darchologie gyptienne, 19 avril 1860. Daprs M. Moret la
142

En revanche, les Smites mridionaux et les Arabes en particulier semblent
tre demeurs rfractaires lide dun semblable prodige
708
.

Il y a donc des zones ethnographiques propres lclosion et la propagation
de tel ou tel conte. De mme quil existe des zones de lolivier ou un climat de
loiseau-mouche, il existe une zone ou un climat des vierges-mres.

Mais dans les limites de ce climat, quelles sont donc les raisons qui fixrent
une lgende sur tel ou tel point du sol ? Les plus apparentes sont lintrt et lorgueil
local ; les plus profondes, lexistence ou la survivance en ce point dun culte
appropri cette greffe dun nouveau genre.

Lglise entire, crivait Guibert de Nogent, connat un Martin, un Rmi et dautres
grands saints. Mais que dire de ces saints inconnus que les peuples, par une sorte dmulation
contre ces illustres confesseurs, crent chaque jour dans les villes et les campagnes ? En
voyant certains lieux shonorer de glorieux patrons, ils ont voulu en avoir de pareils.
Enhardis par le silence du clerg, ils chantent constamment les histoires mensongres de leurs
patrons. Malheur celui qui ose en douter ! il doit sattendre aux injures et aux coups Il y a
des crits sur certains saints qui sont pires que des niaiseries (nniis) et qui ne devraient
mme pas tre offerts aux oreilles des porchers (subulcorum) Beaucoup de gens, tout en
attribuant leurs saints une antiquit trs recule, veulent en faire crire la vie par nos
contemporains. On me la souvent demand. Mais moi qui me trompe, dans les choses mmes
qui me tombent sous les yeux, comment pourrais-je dire la vrit sur des choses que personne
na jamais vues ? Si javais consenti crire ou prcher au peuple les fables quon me
suggrait, jaurais mrit ainsi que les conseillers, dtre marqu dun fer rouge, en
public
709
.

thogamie est traditionnelle en gypte lorsquil sagit des Pharaons. Du caractre religieux de la royaut
pharaonique, Paris, 1902, in-8, p. 59 et suiv. Le Pharaon est dailleurs ordinairement symbolis par Horus le
fils de la Vierge Mre immmoriale, loc. cit., p. 71.
Parfois cette conception se traduit par une reprsentation dans laquelle Amon est figur par un pervier
qui rappelle involontairement la colombe symbolique du catholicisme. Al. Gayet, LArt copte, pp. 107-108.



Il est fort probable que les Grecs ou les Coptes, rcemment convertis et tout imbus de lgendes
mythologiques, matrialisrent danalogue faon la tradition chrtienne qui attribuait la naissance de Jsus au
Saint-Esprit. De l ces reprsentations o celui-ci apparat sous forme de faucon pratiquant lacte fcondateur ?
La figure ci-contre a t tire dune glise copte chrtienne.
708
Il contredisait trop directement le dogme essentiel de lunit de Dieu. Cf. L. Menard, Les sources grecques du
christianisme, Paris, 1891, in-8 p. 9.
709
De pignoribus Sanctorum. P. L. t. CLVI, col. 122-124.
143

La biographie de ce Martin que toute lglise connat, a-t-elle t rdige dans
un esprit moins chauvin ? Les miracles y abondent, normes et dconcertants.
Sulpice Svre, historien rput vridique, en achevant son livre prouve le besoin
de faire appel la crdulit du lecteur.

Si quelquun ne veut pas ajouter foi mes paroles, la faute retombera sur lui. La
certitude des faits que jai raconts, et lamour de Jsus-Christ, mont seuls port crire ce
livre. Jen ai la conscience, car je nai avanc que des choses vraies et incontestables, et Dieu,
je lespre, prpare une rcompense non pour celui qui lira mais pour celui qui croira
710
.

Bien plus il nous fait entendre quil sagit pour lui de faire briller Martin au-
dessus de tous les moines dOrient. Les belles histoires des Pres du Dsert taient
des sources dhumiliation et des objets denvie pour nos hagiographes dOccident.

En vrit, dis-je Postumianus pendant que jcoutais depuis longtemps avec
attention le rcit des miracles des saints moines dOrient. Je songeais silencieusement
Martin et je voyais avec raison que tout ce que chacun de ces moines a fait en particulier a t
accompli par Martin. Car, quoique leurs miracles soient fort remarquables (quil me soit
permis de le dire sans les offenser), il nen est pas un qui ne soit infrieur aux siens. Mais si je
dclare que la vertu de Martin ne peut tre compare celle des autres hommes, il faut aussi
remarquer que lon ne peut tablir de juste comparaison entre Martin et les ermites et les
anachortes. Ceux-ci sans entrave oprent de trs grands miracles et nont rien que le ciel et
les anges pour tmoins : Martin, au contraire, vivant au milieu du monde, avec lequel il est
toujours en rapport, parmi des clercs en discorde et des vques svres, afflig souvent par
des scandales presque quotidiens, reste inbranlable par sa vertu et opre de plus grands
miracles que nen firent dans le dsert les moines dont tu nous parles. Quand ils en auraient
fait de semblables, quel juge serait assez injuste pour ne pas reconnatre que Martin lemporte
sur eux
711
?

Il avoue galement par la bouche de lun de ses interlocuteurs que, de son
temps, tout le monde nacceptait pas allgrement les rcits miraculeux dont il a empli
la vie du saint aptre. Voici le propos quil lui prte :

Cest avec horreur que je rpte ce que jai rcemment entendu : un malheureux (je
ne sais qui cest) a dit que ton livre tait plein de faussets. Ce propos nest pas dun homme
mais du diable, et ce nest pas Martin quil contredit en cela, cest lvangile quil dment.
Car le Seigneur lui-mme na-t-il pas attest que tous les fidles pouvaient oprer les mmes
miracles que lui ? Or, celui qui ne croit pas aux miracles de Martin ne croit pas aux paroles du
Christ
712
.

Il dclare que lun des miracles les plus signals de ce saint sest produit dans
de singulires conditions : Quoique ce miracle soit arriv un jour de grande fte et
en prsence dune immense foule de peuple, une vierge, un prtre et trois moines en
furent les seuls tmoins. Pourquoi les autres ne le virent-ils pas ? cest ce que je ne
puis expliquer
713
. Ne serait-ce point pour prvenir les tmoignages ngatifs ?

710
Sulpice Svre, Vie de saint Martin, ch. XXVII, trad. R. Viot, Tours, 1861, p. 55
711
Sulpice Svre, Dialogues, ch. XXVI, trad. R. Viot, pp. 76-77.
712
Sulpice Svre, 2

Dialogue, IV, trad. cit., p. 80.
713
Sulpice Svre, 2

Dialogue, II, trad. cit., p. 85.


144
Enfin, par deux fois, il revient encore sur le secret mobile qui la pouss accumuler
tant de prodiges :

Je ne rpterai pas les choses que jai dites hier ; ceux qui ne les ont pas entendues
les peuvent lire. Postumianus en attend de nouvelles afin de les raconter lOrient pour que la
comparaison avec Martin lempche de se prfrer lOccident
714
.

Mais le Christ na pas non plus abandonn les Gaules qui il a donn Martin.
Lorsque tu seras enfin parvenu en gypte, quoique cette contre soit fire de la multitude et
des miracles des saints, quelle ne ddaigne pas dapprendre que grce au seul Martin,
lEurope ne le cde en rien lAsie tout entire
715
.

Lintrt du couvent, plus souvent encore lorgueil paroissial ou monastique,
ne put se rsigner lenvole des lgendes ; il les arrte au passage et les attache
au clocher
716
.

Labb Thiers crivait encore au XVIII
me
sicle :

Il se rencontre dans nos jours certains dvots presss dun zle destitu de lumire,
qui ont assez de tmrit pour donner publiquement aux saints des louanges et des loges
quils ne mritent nullement et qui seraient plutt capables de les couvrir de honte et de
confusion.

Parce quil y a des saints quils affectionnent plus que les autres, soit cause de la
ressemblance de leur nom : soit pour la considration de leur patrie ou de leur nation, ils en
font pour ainsi dire leur idole et tchent, par toutes sortes de moyens, de faire croire que ceux-
l sont plus grands en mrite et en gloire que ceux-ci, en leur imputant des choses qui ne leur
sont jamais arrives et auxquelles ils nont jamais pens eux-mmes
717
.

Les hagiographes et chroniqueurs espagnols (Dexter, Maxime, etc.) ayant remarqu
que lon avait laiss beaucoup de saints dans le martyrologe de Baronius, sans leur assigner de
lieu, ont cru quils pouvaient les adjuger lEspagne, sans craindre que les autres nations
savisassent de les revendiquer. Ils ont fait plus en faveur de leur pays : ils se sont saisis

714
Sulpice Svre, 3

Dialogue, II, trad. cit., p. 109.
715
Sulpice Svre, 3

Dialogue, IV, trad. cit., p. 112.
Sulpice Svre fait songer ce jugement de Baillet : Ctait le got du VI
me
sicle, comme on le voit
dans les historiens du temps, surtout chez les Grecs, dans les deux saints Grgoire de Rome et de Tours, dans
Fortunat qui tmoigne quil laissait les actions des saints pour sattacher principalement leurs miracles. Ce got
stant ml ensuite avec lamour des fables a toujours t en augmentant et a fait prendre un air de prodige et un
tour miraculeux aux actions des saints les plus naturelles. Les vies des saints, I. 166.
716
Nos prdicateurs contemporains ne laissent gure en arrire les historiens de ces sicles passs : Un jour,
crit labb Lestre, jai entendu un loquent vicaire raconter lhistoire de saint Martin : encore soldat et la
veille de se dmettre, le saint se trouvait en face de son gnral Julien lApostat ! qui lui reprocha de fuir au
moment dune bataille imminente. Le saint rpondit : apprenez, Sire, quun soldat franais ne recule jamais
devant lennemi ! Et il resta jusqu la bataille. Lauditoire compos de braves bonnes femmes se pma
dadmiration. Une autre fois et dans une autre glise un bon religieux prchait sur saint Denis. Daprs lui, le
saint, trs aropagite, envoy Lutce par le pape Clment, y trouva Julien lApostat pour contrecarrer les
efforts de son zle. Je vis dans lauditoire quelques personnes qui paraissaient trouver que saint Denis avait mis
bien du temps, 270 ans, pour venir de Rome Lutce. Voir clair et dire vrai dans Revue du clerg franais,
15 novembre 1905, p. 573.
717
Dissertation sur linscription du grand portail du couvent des cordeliers de Reims, dans Le Brun, Recueil de
pices pour servir de supplment lhistoire des pratiques superstitieuses, Paris, 1751, in-12, t. IV, pp. 74-75 et
136-137. De mme, Baillet, Les vies des saints, I, p. 144.
145
encore de tous les saints des lieux qui sont dune dnomination approchante de quelque ville
ou bourgade dEspagne. Tamao de Salazar
718
est entr avec plusieurs dans toutes ces
acquisitions et leur a donn encore de grands accroissements. Tous les saints qui sont sans
position de lieu, comme lon parle, et tous ceux dont les lieux sont homonymes, quivoques
ou corrompus, de telle sorte quon peut les tourner en quelque nom de lieu dEspagne, tous
ces saints, dis-je, sont une grande partie des martyrologes de Tamao
719
.

Cardoso qui voulut faire pour les saints Portugais ce que Tamao avait fait
pour les saints Espagnols adopta les mmes procds. Il a tch dattirer tous les
saints en Portugal
720
.

Lamour du clocher (paroisse ou couvent)
721
lorsquil pousse sapproprier les
gloires des autres na plus rien de sacr, et lon ne peut que faire siennes les svres
paroles du Pre Delehaye : Les premiers auteurs des lgendes apostoliques de
France ne peuvent, devant le tribunal de lhistoire, exciper de leur bonne foi. On se
dtourne deux avec mpris tout en admirant la simplicit de leurs dupes.
722


Et pourtant je voudrais plaider leur cause dans la mesure de la justice.
Souvent ils ne firent que rpter dune faon plus ou moins confuse dantiques
traditions. Il y avait eu l, une source, un arbre, un rocher vnr quil avait fallu
baptiser du nom dun saint pour en christianiser le culte invtr. Les dvots
pouvaient modifier leurs lgendes mais non leurs plerinages et leurs pratiques. On
greffa sur le vieux culte paen un nouveau culte chrtien mais la lgende du saint se
ressentit de ce mlange. Se confondant avec un culte immmorial, ne fallait-il pas
que le culte nouveau ft dat des plus lointaines origines du christianisme
723
?

Pour les procds comme pour lesprit qui crrent ces gestes et ces romans
daptres, on ne peut mieux les comparer quaux procds et ltat desprit qui
engendrrent nos chansons de geste et nos romans piques. Au cycle dArthur et
des Chevaliers de la Table ronde on peut opposer le cycle des aptres langrois
724
et
le roman des martyrs parisiens : la Chanson de Roland et lpope de Charles
la barbe fleurie, les fables aquitaines et lpope burgondo-provenale
725
.

718
Tamao, grand vicaire de lvque dAvila, inquisiteur gnral en Espagne mourut vers lan 1662.
719
Baillet, Les vies des saints, I, 117.
720
Baillet, Les vies des saints, I, 120. Les Franais nont pas non plus ddaign cette mthode. Cest ainsi que
dun saint Crescentius apud Galatiam, on a fait un Crescentius apud Galliam. Cf. L. Duchesne, Fastes
piscopaux, I, 154. Saint Genou (Sanctus Genulfus) ayant sjourn dans une civitas Geturnicensis, en a fait un
vque de Cahors (Civitus Cadurcensis). L. Duchesne, Fastes piscopaux, II, 127.
721
Pour Mgr Bosquet (Hist. eccls, Gall : prf.) les moines sont les auteurs de la plus grande partie de ces sortes
de faux. Il faut convenir avec Baillet, Les vies des saints, I, 199, quune grande partie de la rputation (des
monastres) consistait dans la multitude de leurs saints et quon y faisait mme consister quelquefois leurs
intrts . Des moines navaient pas honte de canoniser une certaine Rosimonde, concubine de Henri II, roi
dAngleterre, pour avoir fait quelques donations leur monastre. Ils canonisaient leurs pres pour attirer les
dons des fidles et canonisaient ceux qui donnaient.
722
Lgendes hagiographiques, p. 114.
723
Il faut avouer cependant que lesprit de gloire et de vanit dut avoir une grande part ce recul des premiers
aptres des glises particulires. On voulait faire remonter leur tablissement jusquaux origines ; certains nobles
sefforcent dantidater le commencement de leur maison. Baillet dit de ces hagiographes quils se sont fait
je ne sais quels intrts dantiquit et vraiment lon ne saurait mieux dire. Cf. Les vies des saints, I, 142-143.
724
Sur le cycle langrois : P. Lejay, Revue dhistoire et de littrature religieuses, t. VII, 1902, p. 71 et suiv. Revue
critique dhistoire et de littrature, t. XXXIX, 1905, p. 367.
725
Les lgendaires, ces potes du Moyen ge, mritent donc toute notre indulgence ; mais il ne faudrait point
pousser la bienveillance jusqu la simplicit. Une fois que lhistoire eut pris conscience delle-mme et de ses
146
Lorsque vinrent au monde tous ces personnages, patrons des villes et des
provinces, moururent les derniers gnies et les dernires fes. Les saints et les fades
se rencontrent encore dans les bois et les chansons dalors
726
; mais les exorcistes
chrtiens firent prir les derniers survivants des sylvains et des sulves, des junones
et des parques antiques.

Les Celtes vnraient les fes comme des desses et plaaient sous leur
invocation leur seuil, leur cit, leur patrie. Mlusine ou dame Abonde ne sont rien
autre que les protectrices de la famille et du foyer. Que de campagnes, ou plutt que
de villages et que de bourgs, eurent leurs dames blanches, mystrieuses, portant la
confiance dans les plis de leurs robes, couleur de lune ou couleur de soleil ! Chaque
ville avait sa fe ou son gnie. Bibracte sa Dea Bibracta, Nmes son Nemausus,
Bordeaux sa puissante Tutela. Besanon son gnie Vesontio. Les romans bretons
nous ont conserv le souvenir de Viviane dont la baguette magique semblait
enchanter tout le peuple de chnes qui bruissait en la fort de Brocliande. Nos
antiquaires, de lavant-dernier sicle, ont retrouv une inscription : Genio
Arvernorum, au Gnie de lAuvergne. Tous ces gnies et toutes ces fes succdaient
aux Junones, aux Matr, aux Sylvains et aux Faunes romains, ou plutt, naquirent
de leur union avec les vieilles divinits des eaux et des montagnes de Gaule. Aussi
bien, ns du sol, ils semblaient devoir participer sa prennit et conserver leurs
autels tant quil y aurait des Celtes pour aimer leur patrie.

Dieux et desses sen sont alls : leurs lgendes tombes en quenouille se
confondent avec les contes de la mre lOye, mais dautres lgendes sont venues qui
les ont remplaces et avec elles nos bourgs, nos cits, nos provinces ont retrouv de
nouveaux protecteurs et de nouveaux patrons. Ce sont nos saints aptres de
France
727
.

Oncques on ne vit dans les Gaules Marthe lactive mnagre et Madeleine la
Repentie, point ne vinrent Lazare le Ressuscit. Denis dAthnes, Martial, Sidoine et
Zache, ces miraculs de lvangile dont peut-tre aujourdhui encore on retrouverait
les pas sur les pierres fatidiques et les dolmens gaulois, mais lvangile de leur
matre y est venu annonant une justice nouvelle, un nouveau royaume de Dieu,
encore bien lointain hlas ! mais dont la route demeure tout embaume de
tendresse.






devoirs, les crivains religieux qui persistrent dans ces procds antiques ne furent plus excusables. Mauvais
mnestrels ou plutt mchants historiens : soit quils jugent bon de nous tromper, soit quils nosent contredire
une tradition fausse et mensongre. M. le Chanoine U. Chevalier crit de Vogel qui dfendit sciemment les
fausses traditions de N.-D. de Lorette, il a pch par respect humain (loc. cit., p. 438). Beaucoup de
lgendaires sont comme lui (loc. cit., p. 471) et cest chose dplorable.
Les ignorants qui dfendent des traditions invraisemblables mritent notre piti ; mais les demi-
sceptiques qui savent ou pressentent linanit historique de certains contes et les propagent sont inqualifiables.
726
Les Actes de saint Armentaire parlent de la fe Estrelle qui a donn son nom aux montagnes de lEstrel.
727
Sur les lgendes apostoliques je ne saurais trop recommander la lecture de lexcellent livre de M. A. Houtin,
La controverse et lapostolicit des glises de France, Paris, 1903, in-12.
147
CHAPITRE VI

Cinquime source de documents


Les traditions populaires. La migration des miracles et lamour du surnaturel.

Les contes, comme les fables, pntrrent dans les vies des saints pour faire
partie des Dits et des Actes du saint, voil qui est acquis. La gloire de ses fidles sy
crut intresse. Le saint devait tre grand et comment let-il t sil navait fait des
miracles et accompli des merveilles ? Le saint devait tre thaumaturge ; mais
inventer des prodiges nest dj pas si facile, on fut conduit les mendier
728
.
Cest la raison fondamentale qui ouvrit les feuillets des lgendiers nombre de vieux
contes millnaires.

Les contes sont consacrs aux fes, aux magiciens, aux hros et, par suite,
aux actions miraculeuses, aux gestes merveilleux. Les contes sont tisss de
surnaturel. Un conte pourrait se dfinir comme une histoire dans laquelle sont
souds plus ou moins habilement une srie de thmes miraculeux que lon attribue
un mme hros. Ne peut-on dfinir de mme une lgende hagiographique ? Peu
importe dailleurs que le personnage ait rellement vcu. Chacun sait que les
pomes et les anecdotes embellissent singulirement la vie des hros historiques.
Jongleurs, mnestrels, potes piques ou prosateurs hroques ont accumul mille
et une fables sur leurs ttes. Charlemagne, Roland, Barberousse, Attila, Pierre le
Grand, Saladin, Frdric II, Sixte-Quint, Napolon mme, ont t les sujets de
vritables cristallisations lgendaires
729
. Cest ainsi que dans un cur pris lobjet
aim se revt de mille et une qualits fabuleuses.

On nemploie plus communment chez nous, comme ressort de roman, les
apparitions de divinits, les songes, les transformations de lhomme en bte, les animaux
parlants, les oprations magiques : ceux qui croient fermement aux miracles de ce genre les
considrent comme un accident des plus rares. Il nen tait pas de mme dans lantique
gypte et ce que nous appelons le surnaturel y tait journalier
730
.


728
Cest lexpression de Baillet. Sous cette rubrique, Faits et miracles mendis, il crit : Combien le bton de
saint Pierre entre les mains de ses disciples missionnaires a-t-il ressuscit de leurs compagnons, qui staient
laiss mourir sur le chemin qui les conduisait de Rome dans les Gaules ? Combien le bton de saint Grgoire
thaumaturge fich en terre et prenant racine, na-t-il point fait darbres son imitation ? Dans combien de vies de
saints na-t-on pas vu multiplier le miracle des faux morts et des faux aveugles devenus ensuite ce quils
navaient voulu que contrefaire ; celui des cercueils appesantis durant les convois, celui des gants et des
manteaux pendus des rayons de soleil ? tous miracles inconnus aux anciens sauf ceux qui paraissent copis
de saint Grgoire le Thaumaturge . Les vies des saints, I, 30-31.
729
Cf. Abb Bnigni, Les dformations populaires de la ralit historique dans Miscellanea di storia e cultura
ecclesiastica, tome IV, (1906), p. I et suiv. Ce phnomne est un rsultat de ce que lrudit abb appelle
Symbolosie et Thaumatosie.
730
G. Maspro, Les contes populaires de lgypte ancienne, p. XLV, voir aussi p. LXVII. Mme tat desprit
chez les Grecs du V
me
sicle av. J.-Ch. Havet, Le christianisme et ses origines, I, 50.
148
Il en fut toujours ainsi chez tous les peuples ignorants de la valeur et de la
stabilit des lois de la nature. Ce fut galement le cas de la plupart des
hagiographes.

Les paens, dit Baillet, attribuaient leur bon et leur mauvais succs la faveur de
leurs dieux. On voit par leurs potes qui sont leurs thologiens, linclination quils avaient
mler de la divinit dans toutes leurs aventures, recourir en toutes rencontres au ministre de
leurs dieux et les faire sortir, comme lon dit, de la machine pour le dnouement de leurs
affaires difficiles cest ce qui a ouvert le champ la plupart de leurs fables qui ont achev
dteindre en eux la connaissance de la vrit.

La religion chrtienne au lieu de dtruire ces sentiments sest contente de les
purifier et de les rduire lobjet de la vrit. Mais le peuple toujours crdule, toujours timide,
na pu demeurer longtemps sans retourner son gnie. Il sest figur les saints dune espce
diffrente de la sienne Cest ce qui lui a fait donner un caractre de miracle toutes les
actions extraordinaires des saints Cette licence et t tolrable si elle ft demeure dans
ses bornes ; mais en stendant sur les miracles surnaturels elle les a multiplis linfini avec
le secours de la fiction. Do est venu que lhistoire des actions vritables des saints sest
obscurcie sous la nue des fables et des prodiges
731
.

Le rcit mme des actions du saint, crit le Pre Delehaye, est comme imprgn de
merveilleux. Il est annonc ds avant sa naissance et son berceau est entour des signes
visibles de la bienveillance du ciel. Les anges veillent sur ses pas, la nature lui obit, les
animaux les plus sauvages reconnaissent son pouvoir. Dans les dangers pressants, il peut
toujours compter sur lintervention des puissances clestes. Que dis-je ? Dieu semble se prter
en quelque sorte aux caprices de ses amis et sans raison apparente. Le bton de saint Gry
demeure droit sans appui pendant la prire du saint et la mme chose arrive tandis que saint
Junianus sentretient avec le roi Clotaire. Plusieurs saints suspendaient leur manteau un
rayon de soleil ou ressuscitaient des oiseaux dj mis la broche. Le bienheureux Marianus
Scotus na pas besoin de chandelle pour crire pendant la nuit ; ses doigts rpandaient la
lumire ncessaire. la prire de saint Sebald, un paysan obtient le mme privilge jusqu
ce quil ait retrouv ses bufs gars
732
.


731
Baillet, Les vies des saints, I, pp. 166-167. On peut en voir un exemple dans la vie de saint Antoine de
Padoue. M. L. de Kerval qui la tudie spcialement ce point de vue la parfaitement mis en lumire :
Lentrevue du saint avec le prfet Ezzelino devient une transformation miraculeuse de ce personnage, ce qui est
contraire toute vrit. Lvolution et le dveloppement du merveilleux dans les lgendes de saint Antoine de
Padoue. P. 1906, in-8., pp. 224-227. Une plaisanterie ironique sur la saintet dAntoine devient une prophtie.
Loc. cit., p. 228. Une prdication qui a mu aux larmes larchevque de Bourges et laissait supposer que le
saint connaissait la vie de cet important personnage, donne lieu lhagiographe dimaginer quil eut une
rvlation, loc. cit., p. 229. Le bruit de la mort dAntoine stant rpandu malgr le dsir des Frres Mineurs on
en fait une autre rvlation, loc. cit., p. 230. La seule comparaison de la plus ancienne lgende avec les autres
lgendes tablit que les traits prcdents ne sont que des embellissements. Ailleurs, il est facile de deviner le fait
naturel primitif sous le rcit miraculeux. Un moine ayant vol un manuscrit ce saint est poursuivi non par le
remords, mais par le dmon, loc. cit., pp. 231-232. Un sermon qui a touch mme ceux qui ne le comprenaient
point est dcrit avec les termes mmes qui nous ont exprim le miracle de la Pentecte, loc. cit., pp. 232-233.
Invit prcher la mort dun avare, saint Antoine rpondit avec vhmence quun cur davare ntait point
dans son corps mais dans son coffre avec son or. Le cur du dfunt fut, en effet, trouv parmi ses cus, loc. cit.,
pp. 233-234. La dlivrance inopine de Padoue par les troupes pontificales est loccasion de faire prophtiser le
cercueil du saint, loc. cit., pp. 235-236. Tout ceci sans compter les moindres embellissements, loc. cit. pp. 236-
247, et les ddoublements du mme prodige dabord situ en deux lieux diffrents, puis considr comme stant
produit deux fois, loc. cit., pp. 247-253.
732
R. P. Delehaye, Lg. hag., pp. 56-57.
149
M. Dufourcq, dans son trs bel ouvrage sur les Gesta martyrum romains, note
comme une caractristique de ces rcits apocryphes la grande place quy tient le
miracle :

Leurs rdacteurs circonviennent laction de Dieu (ajoutons : et des martyrs) comme
intervenant tout propos en ce monde pour modifier les vnements, guider les hommes et les
empires ; la foi en une cause premire (disons en des magiciens chrtiens prophtes, aptres,
et martyrs), a comme oblitr lide des causes secondes, au point que dans ces gestes, rien
nest plus ordinaire que lextraordinaire, ni plus naturel au sens usuel du mot que le surnaturel
lui-mme. Jen donne pour preuve le grand nombre de prodiges dont elles sont parfois
remplies et comme bourres
733
.

En Bretagne, dit Cambry, le gouvernement thocratique des druides, les milliers de
gnies dont ils peuplrent les lments, la puissance des sages sur la nature, tous les rves de
la ferie ne furent point dtruits par les aptres du catholicisme. On transporta sur les
nouveaux saints les miracles des saints du temps pass. On ne voit dans leurs lgendes que
solitaires chastes, sobres et vertueux, vivant dans les forts, bravant linclmence des airs ; ils
apaisent les temptes, fendent les flots de lOcan, passent la mer pied sec, voguent sur une
barque de pierre, mtamorphosent en arbres leurs btons ; les fontaines naissent sous leurs
pieds, les maladies se gurissent, lair sembaume leur passage, les morts ressuscitent et
lunivers est soumis leurs lois
734
.

Lorsquil sagit dun hros populaire, sa vie rsume les merveilles de tous les
contes : tel saint Pol au pays de Lon. Chacun a voulu lui prter les miracles quil
connaissait.

Saint Pol commena ainsi sa carrire. Comme il tait encore colier, des oiseaux
ravageaient les champs de son matre saint Hydultus, il les conduit au monastre : le saint
abb indulgent, gnreux, les rprimande, leur donne sa bndiction ; ils senvolent
reconnaissants. De ce moment ils respectrent les graines du saint homme.

La sur de Pol vivait dans un couvent que baignaient les eaux de la mer ; il
commande aux flots de sloigner de 4000 pas, ordonne sa sur et ses nonnes de ranger de
petits cailloux sur le rivage. Ces cailloux slvent, grandissent : ils sont bientt des rochers
menaants, capables darrter la mer et ses fureurs.

Pol, en 517, dlaisse sa patrie, et, port sur les flots, arrive lle dussa (le
dOuessant), il vient lle de Batz ; le comte de Guythun en tait le gouverneur et demeurait
dans un palais dont il ne reste point de ruines. Saint Pol samuse, en sy rendant, gurir trois
aveugles, deux muets, un paralytique, en les touchant de son bton.


733
A. Dufourcq, Les gesta martyrum romains, Paris 1900, gd in-8, p. 58. Notons cependant que lide des
causes secondes, loin davoir t oblitre chez ces lgendaires nest encore pas ne. M. Dufourcq la bien senti
lorsquil ajoute : Lexplication par le miracle est la plus simple de toutes. Elle dispense de toute analyse, de
tout effort intellectuel ; elle convient merveille ces esprits paresseux, indolents et mous qui accablent le
paganisme sous un argument trange et qui paraissent navoir jamais t aiguillonns par le besoin de
comprendre le pourquoi des choses . Ibid. Voir aussi A. Marignan, La foi chrtienne au IV
me
, Paris, 1887, in-
8, p. 89, note 6, dans laquelle il a rassembl les miracles les plus extraordinaires que lon rencontre dans les
Actes des martyrs.
734
Voyage dans le Finistre, 1836, in-8, p. 39.
150
Le comte en ce moment soccupait fort dune clochette que le grand roi Marc
dAngleterre avait la malice de lui refuser. Par ordre de saint Pol, un poisson lavala et
lapporta celui qui la dsirait. Cette cloche dargent tait dans le trsor de la cathdrale de
Lon. Au son de cet instrument, les maladies se gurissaient, beaucoup de morts
ressuscitaient.

Il y avait alors un grand dragon dans lle qui dvorait les hommes et les btes du pays.
Saint Pol se rend sa caverne, dans ses habits pontificaux, accompagn dun jeune
gentilhomme de la paroisse de Clder. Le saint ordonna au dragon de paratre ; il sort en
sillonnant la terre de ses cailles, en poussant daffreux sifflements ; mais enchant par une
tole il marche jusqu la pointe nord de lle, o, dun coup de bton, il est prcipit dans les
gouffres de lOcan.

Le comte de Guythun, enchant de son hte, lui donne son palais et se retire dans la
cit dOccismor. Il lui fit prsent en partant dun manuscrit des vangiles, enlumin, copi de
sa main ; Guillaume de Rochefort, vque de Lon, le couvrit de vermeil en 1352.

De son palais de lle de Batz, saint Pol fit un beau monastre ; mais comme il
manquait deau, dun coup de bton, il fit jaillir une fontaine.

Las des hommes, il se retire lle de Batz, ordonne de lenterrer dans la ville sacre
dOccismor dont il tait vque, et meurt 102 ans, en lanne 594. Les habitants de lle
veulent conserver ses dpouilles mortelles, ceux dOccismor les rclament ; les disputants
enfin arrtent de les placer moiti sur deux chars, lun dirig vers le monastre, lautre vers
le rivage. Le saint nattendit pas la fin de leur querelle ; il disparat, passe la mer, et se rend
par les airs sur le rivage dOccismor, qui, ds ce moment, fut appel Saint-Pol-de-Lon
735
.

Par ce dernier exemple on peut voir quelle consommation de miracles
faisaient les hagiographes bretons. Les vies de saint Joseph de Cupertino, de saint
Coemgen
736
, de saint Kentigern de Glasgow, du vnrable Joseph de Anchieta,
aptre du Brsil
737
, ne sont pas moins luxuriantes. Sil faut en croire M. Amlineau,
les crivains coptes ne furent pas des emprunteurs moins avides
738
.


735
Cambry, Voyage dans le Finistre, 1836, in-8, pp. 80-82. Sur les Mirabilia emprunts par les lgendaires
qui se sont occups de saint Antoine de Padoue, voir L. de Kerval, Lvolution et le dveloppement du
merveilleux dans la lgende de saint Antoine de Padoue. P. 1906. Ses luttes avec le dmon sont empruntes
son homonyme saint Antoine dgypte, p. 254. Le trait du chapon quun mcrant lui sert un vendredi
transform en poisson est tir de la vie de saint Franois dAssise, p. 255, et reproduit plus tard dans la lgende
de saint Conrad de Plaisance, p. 256. Lhistoire de la pese des indulgences et celle du sermon entendu deux
milles de distance sont empruntes toutes deux la biographie de frre Berthold qui protesta dailleurs contre ces
lgendes, pp. 257-261. Le conte de la confession crite et miraculeusement efface est un lieu commun
hagiographique, saint Jean Climaque le contait dj au VI
me
sicle. On le retrouve dans la vie de saint Jean
Camons, crite vers 620. Csaire dHesterbach le collige son tour dans son Recueil de miracles et dhistoires,
pp. 261-262. Lhistoire du faux mort envoy par le saint ad Patres puis ressuscit se retrouve dans la vie dun
saint Julien confesseur, relate par la Lgende dore, etc., etc.
736
A. SS. Jan., t. II, p. 310.
737
Vide de venera vel Padre Joseph de Anchieta de compania de Jesu, taumaturgo de Novo Mundo, he provincia
de Brazil, composto pello, P. Sirman de Vasconcellos, Em. Lisboa, 1672.
738
Dans les Vies des saints il nest gure de miracles extraordinaires qui ne soient attribus tous les grands
moines, sans doute afin que dans le ciel il ne pt y avoir entre eux ombre de jalousie . Contes et romans de
lgypte chrtienne, Paris, 1888, in-16, t. I, p. LXII. Mme chose dans les lgendes irlandaises, Tachet de
Barneval, Hist. lg. de lIrlande, P. 1856, p. 352. Ph. De Felice, Lautre monde et le purgatoire de saint Patrice,
Paris, 1906, in-8, pp. 22-23.
151
Il ne faudrait pas oublier cependant quavant de plagier les contes, les
rdacteurs de vies saintes pouvaient puiser dans la Bible.

A. Maury, dans son si pntrant Essai sur les lgendes pieuses, a signal les
innombrables miracles de lhistoire biblique qui y furent introduits par lassimilation de
la vie des saints celle de Jsus-Christ, des prophtes, des aptres et de la Vierge
Marie
739
.

Jetons les yeux, dit Maury, sur la suite vraiment innombrable de miracles oprs par
les saints, sur la liste indfinie de prodiges qui ont signal leur mission. L est accumul tout
ce que limagination a conu de plus bizarre et de plus contraire lordre naturel des choses et
au milieu de ce chaos de merveilleux les miracles de lvangile et de lAncien Testament sans
cesse reproduits, sans cesse renaissants, avec chaque nouveau saint. Si cette similitude ne
portait que sur des miracles qui appartiennent des faits habituels de la vie, on pourrait
attribuer au hasard ou la strilit dinvention du lgendaire la frquence de ces concidences.
Mais quand cest dans des vnements insolites, extraordinaires, au milieu de circonstances
qui nont pu soffrir que rarement que ces merveilles se reprsentent toujours, il ne saurait y
avoir de doute, il y a eu copie faite dessein, imitation relle
740
.

Le miracle de Josu arrtant le soleil est renouvel pour permettre saint
Ludwin de faire deux ordinations le mme jour
741
. De mme que lne de Balaam
appuyait le prophte de sa voix, un lion, daprs Commodien, aurait pris la parole
pour confirmer la prdication de saint Paul
742
. Saint loi renouvelle sur un noyer le
miracle du figuier dessch
743
. La multiplication des pains a suscit danalogues
merveilles dans les vies dune vingtaine de saints
744
. Certaine vie de saint Franois
dAssise nest-elle pas une vritable copie de la vie de Jsus ?

I. Le surnaturel dans les contes et les rcits sacrs.

Certains auteurs se sont efforcs de dmontrer que tous les rcits contenant
des faits surnaturels ou merveilleux sont dordre mythologique
745
. Aussi nont-ils pas
hsit ramener ltude du folklore ltude de la naissance et des migrations des
thmes miraculeux. Les Vdas et les contes de Grimm, les rcits des sauvages et la

739
Croyances et lgendes du Moyen ge, Paris, 1896, in-8, pp. 87-134.
740
Maury, loc. cit., pp. 99-100. La vie de saint Bertrand a emprunt la Bible toute une srie de miracles. Cf.
Flancette dAgace (L. de), Vie et miracles de saint Bertrand, Saint-Gaudens 1854, in-12. Le miracle de livraie
maudite avec une nuance plus rationnelle est imit du miracle du figuier maudit, p. 80 ; celui de la multiplication
du vin rappelle le miracle de Cana, p. 82 ; la pche miraculeuse de lvangile sy reconnat jusquaux dtails,
p. 83 ; le saint frappe de maladie une femme adultre qui na pas voulu avouer son crime, sans aucun doute par
contre imitation de la scne vanglique, p. 85 ; la dlivrance de Sancius Pana conduit hors de sa prison par le
saint est une imitation du miracle des Actes, pp. 86-87.
741
Delehaye, op. laud. p. 57. Acta SS, sept., t. VIII, p. 171. Pendant la fte funbre qui suivit la mort de saint
Patrice, le soleil ne se coucha point, douze jours et douze nuits, il claira lIrlande, Tachet de Barneval Hist. lg.
de lIrlande, P. 1856, in-8, p. 41.
742
Delehaye, Lg. hag., p. 59. Carmen Apolog., pp. 57-58.
743
Vita S. Eligii, l. II, c. XXI. Surius, Vit Sanctorum, 1
er
dc., t. II, p. 24.
744
Maury, op. laud., pp. 101-102. Daprs E. Havet : Quelques-uns des miracles dlie et dlise ont servi de
modle pour ceux quon a prts Jsus, comme le jene de quarante jours et la multiplication des pains .
Le christianisme et ses origines, III, 167. Le jene de Jsus pourrait bien avoir une toute autre origine.
745
What makes mythology mythological, in true sens of word is what is utterly inintelligible, absurd, strange,
miraculous , Max Muller, cit par Ch. Ploix, Le surnaturel et les contes, Paris, 1891, in-12, p. 2.
152
Bible ne sont que des documents analogues et le problme du surnaturel se ramne
pour eux la recherche des diffrentes versions dun mme thme.

Pour ceux qui ont suivi les tudes critiques relatives lAncien et au Nouveau
Testament, il est certain que lon rencontre des parties lgendaires et mythiques
aussi bien dans lun que dans lautre. Les mythes babyloniens et les premiers
chapitres de la Gense de labb Loisy a, je crois, chapp lindex. La question
biblique au XX
me
sicle, de M. Houtin, pour avoir t condamne Rome nen
demeure pas moins inattaquable en son fond essentiel
746
.

Un folkloriste anglais a essay dtablir une chronologie des synoptiques
daprs la plus ou moins grande fidlit des vanglistes suivre les lois du triple
exemple et du crescendo
747
qui sont bien les deux lois les plus rigoureusement
observes par les conteurs
748
.

Thme de la tentation. Jsus est tent trois fois dans le dsert et la dernire
est la plus redoutable. Les enseignements du folklore nous invitent en consquence,
voir dans cet incident une interpolation, ce qui saccorde prcisment avec les
rsultats de la critique littraire qui ne reconnat pas le mme style dans ce morceau
et dans les parties qui lencadrent. Au reste, cet incident clbre nest pas propre la
lgende du Christ, nous le retrouvons dans la lgende du Bouddha.

Faut-il en conclure que leurs biographes se sont copis
749
? Cette thse parat
jusquici indmontrable
750
. On est conduit supposer quils ont puis une mme
tradition. Quelle que soit lultrieure solution du problme, il est dores et dj tabli
que nous avons l un thme miraculeux qui relve de la tradition populaire.

Cest une question difficile que celle des relations du bouddhisme et du
christianisme dans les premiers sicles de lre chrtienne. Elles nen sont pas moins
certaines. Clment dAlexandrie
751
, et Dion Chrysostome
752
nomment le dieu des
bouddhistes par son nom de Bouddha et semblent assez bien informs sur son
compte. Saint piphane, le pre de lhistoire ecclsiastique accuse Scythien davoir
import de lInde au deuxime sicle des livres de magie tendances manichistes.
Les apocryphes et en particulier lvangile de lEnfance portent des traces
indiscutables de cette influence
753
.


746
Certains miracles de lAncien Testament ont leurs analogues dans le folklore grec et gyptien. Le recul du
soleil pris dhorreur devant le festin dAtre rappelle, en effet, le recul de lastre constat par le cadran dAchaz.
747
W. R. Paton, La tradition populaire dans les vangiles synoptiques dans Revue archologique, 1901,
pp. 17-23.
748
Ch. Ploix, Le surnaturel dans les contes, Paris, 1901, in-12, ch. X. Le nombre trois, p. 181.
749
Le Bouddha victorieux des embches que lui tendait Mara ou le mauvais esprit est servi pendant sept jours
par les dieux qui rpandent sur lui des fleurs et des parfums. Cest une vritable amplification du rcit de nos
livres saints ; lesquels nous dpeignent les anges occups servir le Christ la suite de sa tentation et de son
jene de quarante jours dans le dsert . H. de Charencey, Le folklore dans les deux mondes, p. 161.
750
H. Oldenberg, Le Bouddha, sa vie, sa doctrine, Paris, 1894, in-8, p. 121 : Il est peine besoin de remarquer
que dans les deux cas ce sont des raisons semblables, voisines, qui ont provoqu la formation de rcits
correspondants . Lhistoire bouddhique de la tentation se trouve dans le Mahasarinibbnaoutta, p. 30 et suiv.,
et intercale sa place dans la suite gnrale des rcits dans le Lalita-Vistara, p. 489.
751
Stromates, I, 14.
752
Ad Alexandrinos, XXXII.
753
L. de La Valle Poussin, Le Bouddha et les vangiles canoniques dans Revue biblique, juillet 1906, p. 364.
153
Quelques savants comme Christian Lassen, James Prinsep, A. Weber,
F. Kppen et James Fergusson ont pens que certains traits secondaires du christianisme, tels
que le monachisme, la vnration des saints et des reliques, lusage des cloches, des clochers,
des chapelets taient probablement dorigine bouddhique. Toutefois, parmi ces savants les
deux premiers se sont prudemment abstenus de se prononcer dune manire positive. Ils se
sont contents de hasarder quelques conjectures

Dautres crivains ont cherch prouver que le rcit vanglique de la vie et de
lenseignement du Christ, nest quune version modifie de la lgende de Bouddha, embellie
au moyen dextraits des sutras bouddhiques
754
.

Louvrage de Jacolliot. La Bible dans lInde, vie de Jeseus Christna
755
, ne fut
jamais considr comme une uvre scientifique, mais surprit nanmoins lpoque
o il parut. Les analogies de la lgende de Kristna avec les rcits vangliques sont
dailleurs frappantes, mais la lgende bouddhique est postrieure denviron dix
sicles la rdaction des vangiles.

Ernest de Bunsen
756
, Rodolphe Seydel
757
, Arthur Lillie
758
, J. E. Carpenter
759
,
vitrent une semblable faute et comparrent les lgendes de Jsus la trs vielle
lgende de Bouddha. Le docteur Aiken, qui sest charg de rfuter les trois premiers
dans son Buddhism and Christianism, na pas grandpeine trouver des points
faibles dans leurs dmonstrations
760
.

Toutefois on ne saurait nier que les vangiles, soit canoniques, soit
apocryphes, prsentent des ressemblances singulires avec certains livres
bouddhiques. La version chinoise du Lalita Vistara, intitule The romantic legend of
Sakya Buddha, nous apprend, comme cet ancien recueil, qu la naissance de
Bouddha la terre trembla, des ondes de pluie parfume et de fleurs de lotus
tombrent dun ciel sans nuages, tandis que les esprits clestes (dvas) faisaient de
la musique et chantaient :


754
Ch. F. Aiken, Bouddhisme et christianisme, trad. Collin, Paris, 1903, in-8, p. 188.
755
Paris, 1869, in-8.
756
The angel Messiah of Buddhists Essenes and Christians, 1880. Son livre semble inspir dun article du
professeur Hilgenfeld, Der Essnismus und Jesus, publi en 1867, dans la Zeitschrift fr wissenschaftliche
Theologie et dans lequel lauteur soutient que Jsus adopta les enseignements et les coutumes des essniens,
daprs lui, dorigine bouddhique.
757
Das Evangelium von Jesu in seinen Verhltnissen zu Buddhasage und Buddhalehre, 1882.
758
Buddhism in Christendom or Jesus the Essene, London, 1885. The influence of Buddhism on Primitive
Christianity, London, 1893.
759
The obligations of the New Testament to Buddhism dans Ninteenth Century, VIII, 971.
760
On ne saurait toutefois recevoir son argumentation lorsquil crit : Il est donc raisonnable dadmettre que les
vangiles de Mathieu et de Luc ayant t composs sous les yeux de ceux qui avaient connu le Christ
personnellement, et ayant reu lapprobation des aptres pour tre compts parmi les crits inspirs, nont pu tre
embellis par des histoires imaginaires qui navaient aucun rapport avec la vie de Jsus. Or, si des lments
fabuleux nont pu se glisser dune manire gnrale dans le rcit vanglique, bien plus forte raison des
histoires tires de la lgende de Bouddha nont pu faire partie de lenseignement apostolique concernant la vie de
Jsus . Bouddhisme et christianisme, trad. Collin, 1903, p. 292. On peut voir encore sur ces matires,
Edmund, Buddhist and Christian gospels being London, 1906, in-8, et la rponse esquisse dans la Revue
biblique intern. 1906, p. 360 et suiv. Louis de la Valle Poussin, Le bouddhisme et les vangiles canoniques.
154
Aujourdhui Bodhisattva est n sur la terre, pour donner la joie et la paix aux
hommes et aux dvas, pour rpandre la lumire dans les endroits obscurs et pour donner la
vue aux aveugles
761
.

Cette version chinoise date, il est vrai, du VI
me
sicle ; mais de telles
analogies prouvent au moins que la Lalita Vistara et les vangiles pourraient bien
avoir puis un mme fond.

On lit encore dans cette version quimmdiatement aprs sa naissance,
Bouddha scria :

Je suis le plus grand tre du monde ; je suis le meilleur guide du monde ; cest ma
dernire naissance
762
.

Elles rappellent dassez prs ces paroles que lvangile de lEnfance met dans
la bouche de Jsus au berceau.

Je suis Jsus, le Fils de Dieu, le Verbe que tu as enfant selon les paroles que
tadressa lange Gabriel, et mon pre ma envoy pour sauver le monde
763
.

Doit-on admettre avec M. Havet quil y a quelque lien secret entre les
paraboles bouddhiques et les paraboles vangliques
764
? Ce nest pas le lieu
dlucider ce problme, mais il me parat assur quun lien qui nous chappe reliait
les traditions et le folklore judaque aux vastes panchements des fables
bouddhiques. Les spultures chrtiennes dAntino nous ont livr maints symboles
asiatiques, telle la protubrance lumineuse qui, pour caractriser les bouddhas
parfaits, se colle au milieu du front, telle la feuille du ficus religiosa, tel enfin le
swastika ou croix gamme
765
.

Thme de la transfiguration. Ce serait toutefois une exagration singulire
que de vouloir retrouver tous les miracles du Nouveau Testament dans les Contes
religieux de lInde ; mais peut-tre en retrouvera-t-on un grand nombre dans le trsor
universel du merveilleux. Dans une comdie latine du IV
me
sicle
766
, le principal
personnage reoit la visite de son dieu lare sans savoir qui il a affaire. Puis, tout
coup le dieu se fait reconnatre ; il se montre demi-nu, vtu de blanc et tout son corps

761
Buddha Carita, t. I. Romantic Legend of Sakya Buddha, ch. VIII, p. 56.
762
La Lalita Vistara, sexprime un peu diffremment. En me conformant la coutume du monde voil, mre,
comment jirai. Aprs avoir vu nos transformations surnaturelles, la foule ravie mentourera dhommages et du
plus grand respect : dieux et hommes saccorderont dire : il est dieu par lui-mme . trad. Ed. Foucaux,
Paris, 1884, in-4, p. 107.
763
On a signal dautres parallles, rappelant Jsus enfant enseignant les docteurs, Romantic Legend, ch. XI, et la
chute des Idoles au passage de Jsus, durant la fuite en gypte. Lalita Vistara, trad. Foucaux, p. 108.
764
E. Havet, Le christianisme et ses origines, IV, 54.
765
E. Guimet, Symboles asiatiques trouvs Antino, dans Annales du Muse Guimet, t. XXX, 1903, in-4,
pp. 145-152. Ces derniers points sont dautant plus importants quils tendraient prouver que les missionnaires
envoys par le roi indien Aoka, pourraient bien avoir eu quelques succs dans le royaume dAntiochus et de
Ptolme. Sur les dits dAoka, Lillie, Buddhism in Christendom, ch. XVIII, Aiken, Bouddhisme et
christianisme, pp. 294-308. On a retrouv le Swastiska en Amrique. Cf. T. Lamy. Le Swastika et la rose
solaire en Amrique dans Revue dethnographie, Paris, 1885, p. 15 ; mais en admettant quil soit indigne dans
le Nouveau Continent, on ne saurait laffirmer pour lgypte. Les autres symboles qui laccompagnaient
tmoignent assez de lorigine bouddhique.
766
Le Querolus, comdie latine anonyme, texte en vers traduit par Louis Havet, Vieweg, 1880, p. 198.
155
est inond de lumire
767
. Cette historiette ne suffit-elle pas prouver que le thme
de la transfiguration faisait partie des traditions populaires des premiers sicles de
lre chrtienne ?

Thme de la prison qui souvre seule. Tout le monde connat le rcit des
Actes qui nous apprend que les portes de la prison o tait enferm saint Pierre
souvrirent seules tandis que ses chanes se dtachaient delles-mmes
768
. Nous
retrouvons le mme trait dans les Bacchantes dEuripide. Le roi Penthe ayant fait
emprisonner les Bacchantes, les dvots effrays se sont mis en prire pour viter
la ville quelque vengeance divine. Alors leurs chanes se sont dtaches delles-
mmes et delles-mmes se sont ouvertes les portes de la prison
769
.

Absence dun dictionnaire critique des miracles. Il nexiste malheureusement
pas jusqu ce jour de dictionnaire critique des thmes merveilleux . Le
Dictionnaire historique des miracles, de labb de Romagnes
770
, nest quun recueil
de fables hagiographiques sans rfrences et sans bon sens. Louvrage de labb
Lecanu, Dictionnaire des prophties et des miracles
771
, ne soccupe presque
exclusivement que des miracles bibliques
772
.

La premire partie du Dictionnaire du Rev. C. Brewer
773
, qui traite des
miracles des saints analogues aux miracles de lcriture Sainte et ceux des
lgendes profanes les plus connues, a bien abord le sujet mais la faon des
polygraphes presss.

Il est vrai que M. Peter Toldo a entrepris dtudier les rapports des miracles
des saints avec les miracles de la Bible et avec les mythes religieux antrieurs au
christianisme. Malheureusement, nous navons encore quune promesse, je voulais
dire une introduction
774
.

767
E. Havet, Le christianisme et ses origines, IV, 237.
Au reste, le trait se retrouve dans lInde. Daprs la lgende romantique dj cite, Bouddha tant venu
un jour prs dune montagne de Ceylan sassit sous un arbre, puis resplendit tout coup comme une image dor,
de telle sorte que le peuple crut voir lesprit de la montagne (ibid, pp. 177-178).
768
Actes, XII, 7 et 10 ; XVI, 26.
769
Bacchantes, 580.
770
Paris, 1824, in-12. Le prfacier C. Draillat prsente ce livre comme une rponse larticle Miracles du
Dictionnaire philosophique de Voltaire.
771
Abb Lecanu, Dictionnaire des prophties et des miracles comprenant : 1 les prophties et les miracles
relats dans les Saintes critures ; 2 les prophties et les miracles vrais ou faux conservs par lhistoire ; 3 la
biographie des plus fameux thaumaturges ; 4 lart de la prophtie et de la thaumaturgie avec ses diffrentes
branches, Paris, 1854, 2 vol. in-4.
772
On trouve un nombre considrable de matriaux dans G. B. Bagatta. Admiranda orbis christiani, qu ad
fidem Christi firmandam, christianam pietatem fovendam, obstinatamque perfidiam destruendam. Venetiis,
1880, 2 vol., in-f.
773
Dictionary of miracles, par le Rev. D
r
Cobham Brewer ; Chatto and Windus, in-12, XLIV, 582 p. La 2
me
partie traite des miracles qui servent illustrer les enseignements de lcriture Sainte, la 3
me
des miracles ayant
pour but de dmontrer le dogme catholique. On peut dailleurs trouver quelques autres indications dans
louvrage suivant du mme auteur : Dictionary of phrases and fables giving the derivation, source, or origin of
common Phrases, allusions and words that have a Tale to tell, Cassel, 100
th
ed. 1895, in-8.
774
Peter Toldo, Das Leben und die Wunder der Heiligen in Mittelalter, I, Einleitung dans Zeitschrift fr
vergleichende Litteraturgeschichte, N. F. Bd. XIV., 1901, pp. 267-288. Il serait mme souhaiter quon entreprit
un travail plus gnral visant grouper tous les thmes miraculeux tant des lgendes sacres que des traditions
populaires. On comblerait en partie une des lacunes signales plusieurs reprises par M. Gaidoz. Cf. Revue
celtique, p. 98. Le jour o un rudit courageux entreprendra un index des contes, comprenant la fois les types,
les incidents, les traits, ltude des contes fera de rapides progrs un dictionnaire de ce genre serait dautant
156
Nayant pas lambition de suppler un semblable travail, nous nous
contenterons de fournir quelques exemples classiques des emprunts faits par les
hagiographes soit aux traditions populaires, soit aux mythologies paennes.

Dans Les livres des miracles , des spcialistes en traits surnaturels avaient
rassembl et attribu Notre-Dame, saint Martin, aux saints Cosme et Damien,
saint loi, saint Benot, sainte Foi et beaucoup dautres, dinnombrables
merveilles closes dans les temples et les esprits paens.

Thme du crabe crucifre. Le miracle de saint Franois en fournit un
exemple fort instructif. Au tmoignage de Fausto Rodriguez
775
, notre saint, traversant
la mer prs des les Moluques, perdit son crucifix en le plongeant dans leau pour
apaiser une violente tempte. Le lendemain, un crabe savana au-devant du saint
comme il touchait le rivage afin de lui remettre la prcieuse image quil tenait entre
ses pinces. Le saint aptre, disent les lgendaires la suite de Bouhours, le reut
genoux en remerciant Dieu.

Ce rcit est emprunt la mythologie japonaise
776
. Le pieux Daurignac, pour
mieux confirmer la lgende, nous apprend que peu dannes avant 1670, des
Indiens ayant trouv en pleine mer un crabe dune espce inconnue, portant une
croix latine sur la carapace, il ny eut quune voix pour lappeler crabe de saint
Franois Xavier
777
. Cette indication ne fait-elle point pressentir lorigine de la fable
nipponne et du conte chrtien ?

Ce crabe est connu des naturalistes
778
qui le disent fort rare mais ny voient
rien de merveilleux. Le Rvrend Pre de Boniot, qui sait fort bien que la croix du
crabe engendra le nom quon lui donna puis la lgende, crit : Ces crabes, orns
dune croix et vivant uniquement dans les parages o eut lieu le miracle du crucifix,
prsentent un phnomne au moins fort trange, sil nest pas merveilleux. Cest,
croyons-nous, tout ce que lon peut dire
779
. Un peu encore et il nous et dit que ces
crabes portaient cette croix seulement depuis saint Franois et en mmoire du
service que lun de leurs anctres rendit au saint.

Thme de lamour gurisseur. propos dune gurison scandaleuse due
la puissance de saint Mnas, le Pre Delehaye crit :

La donne de ce prtendu miracle nest certainement pas chrtienne, abstraction faite
de la bouffonnerie de la mise en scne. Lhistoire a pour titre : Le paralytique et la femme
muette. Le saint ordonne en songe au paralytique de partager la couche de la muette, et cest
dans laccomplissement de cet ordre que, sous lempire de lmotion et de la surprise, lun
retrouve lusage de ses membres, lautre la parole.

plus utile que lunit do il faut partir nest pas dordinaire le conte, mais lincident ou le trait. Gaidoz, dans
Mlusine, 1887, p. 294.
775
Daprs sa Dposition au procs de canonisation. Cf. de Bonniot, Histoire merveilleuse des animaux, Paris,
in-8, p. 66, et R. P. Bouhours, Vie de Saint Franois Xavier, Liv. III.
776
A. B. Mitford, Tales of old Japan, 1871, pp. 40-43. R. P. Delehaye, Analecta. Bolland. XVI, p. 52 et suiv.
777
Daurignac, Hist. de Saint Franois Xavier, t. II, p. 267. La comparaison des premires vies de ce saint
aptre avec les lettres de ses compagnons de mission permet de se rendre compte du peu de scrupule de ses
premiers biographes.
778
Valmont de Bomare, Dict. dhist. natur. Lyon, 1791, au mot crabe.
779
Histoire merveilleuse des animaux, Paris, 1890, in-8, p. 350.
157
Cette anecdote rappelle trop certaines gurisons plaisantes dEsculape pour ne pas
avoir de relations avec les lo1o du dieu. Ce qui prouverait dailleurs quelle na aucun
point dattache avec saint Mnas, cest quelle se lit avec des dtails identiques dans le livre
des miracles de saints Cosme et Damien. Quant ceux qui rpugneraient lide dune
dpendance littraire entre les miracles chrtiens et les procs-verbaux des cures
merveilleuses opres par linvocation dEsculape, il faut leur signaler quelques exemples
certains de prodiges identiques de part et dautre et remontant la mme source. Le miracle
de la coupe casse, attribu saint Laurent par Grgoire de Tours, se lit presque sous la mme
forme sur lune des stles dpidaure. Lhistoire merveilleuse de la tte coupe raconte sur
les mmes stles est une rdaction dun rcit plus ancien ; elle a t galement adopte par des
conteurs chrtiens malgr son caractre profondment ridicule
780
.

Thme de la virginit dfendue par les dieux. Parmi les sujets fictifs traits
dans les coles par les rhteurs se rencontre un petit roman o figure une vierge.

Prise par des pirates, elle a t livre un prostitueur ; mais mesure que des
hommes approchaient delle, elle obtenait deux de lpargner. Un jour, elle rencontre un
soldat plus brutal, de qui elle ne peut obtenir grce : elle le tue en lui arrachant son pe. On
labsout de ce meurtre : on la renvoie dans son pays ; l elle ne craint pas de se prsenter pour
tre prtresse, mais quelques-uns la repoussent la fois comme impure et comme homicide.
Sa dfense tait le thme propos aux orateurs. Un dentre eux lui faisait dire que ce ntait
pas elle qui avait pu tuer ce soldat ; un tre plus quhumain paraissant ct delle lavait
assiste et avait donn des forces son faible bras. Et lorateur scriait : - Qui que vous
soyez, dieux immortels, qui avez fait un miracle pour la tirer de ce lieu infme, vous navez
pas protg une ingrate ; elle vous consacre la virginit quelle vous doit
781
.

On voit assez quil y a l une variante de la mme histoire que les chrtiens ont
reproduite dans la lgende de quelques vierges martyres. Sainte Agns, sainte Thodose
(lhrone dune lgende de Corneille), ont t aussi livres au prostitueur pour tre enfermes
dans la maison de dbauche Au moment o lon y conduit Agns, un jeune homme ayant
os jeter sur elle des regards insolents, une flamme aile vient frapper ses yeux, laveugle et le
terrasse ; ses amis lemportent demi-mort. Ce feu du ciel (ignis ales) est lquivalent de
laltior humana species du rhteur du temps dAuguste ; cest toujours le miracle protgeant
une virginit sacre
782
.

Thme de la flamme qui illumine les personnages sacrs en leur berceau.
Daprs Servius en son commentaire de Virgile.

Pendant que dormait Servius Tullius Hostilius, une flamme lui enveloppa subitement
la tte. Quelques-uns des gens de service veulent lteindre mais la reine Tanaquil, habile
dans les augures, les en empche. La flamme disparat avec le sommeil. Elle en conclut que ce
serait un homme incomparable dans tout le cours de sa vie
783
.

Dans les vies de saint Renan et de saint Lger nous retrouvons leur berceau
la mme flamme miraculeuse, prsage galement dune destine illustre. Lidentit

780
Lgendes hagiographiques, pp. 174-175.
781
Snque, Controversi, l. II, 76.
782
E. Havet, Le christianisme et ses origines, II, 191-192.
783
En. II, 683 : d. Thilo et Hagen, Leipzig, 1878, t. 1, p. 318. Sur des prodiges et des rcits analogues voir
Schwegler, Romische Geschichte, t. 1, p. 704, n. 1.
158
est indniable. Lorsque saint Columkille naquit, lange Axal fut donn pour gardien
lenfant prdestin ; des signes rvlrent souvent les desseins de Dieu et la
prsence des anges, des flammes clestes erraient autour de sa tte endormie et
illuminaient la maison de Doire Ethn, o ses premires annes se passrent
784
.

Thme du pied coup et ressoud. M. Gaidoz dans une srie darticles fort
intressants a cru pouvoir affirmer que saint loi nest que lhypostase de Vulcain,
saint loi ayant accapar les rcits lgendaires relatifs Vland, incarnation
probable de Vulcain. Par Vland, sur qui vers le VII
me
sicle courait une foule de
lgendes, saint loi serait donc un petit-fils du dieu des forges divines
785
.

Vland le forgeron serait fils de Vulcain par corruption tymologique. Il aurait
dailleurs hrit du mtier de son pre. Pour saint loi, en reprenant la forge de
Vland il lui aurait emprunt le miracle du pied coup qui, une fois ferr, se ressouda
surnaturellement.

Les Analecta Bollandiana firent observer avec justesse que la lgende du pied
coup ne fut rattache au nom du saint que vers le XV
me
sicle et que, ds le XIII
me

sicle, saint loi lorfvre avait tendu son patronage aux forgerons et marchaux-
ferrants
786
.

Il faut bien admettre cependant que peu peu on lui appliqua les lgendes qui
couraient sur dautres forgerons. On peut tre assur que le conteur de veille ou le
prdicateur populaire qui prta saint loi le miracle du pied coup que lon raconta
jadis dApollon fut cout, non seulement sans scepticisme, mais encore avec
enthousiasme. Les forgerons y trouvaient dailleurs une excellente et particulire
raison de linvoquer. Le miracle fut ds lors fidlement reproduit par les mreaux de
la corporation. On propagea le rcit sous le manteau de saint loi comme on le
propageait jadis sous le nom de Vland et ainsi la lgende du saint sallongea dune
portion de celle du dieu. La similitude de fonction avait entran le peuple lui prter
les titres justificatifs que pouvait exhiber le dieu paen
787
.

Saint Talar et saint Aler (Alarius), par suite de sa pseudo-homonymie avec
saint loi, emprunta plus tard le mme miracle saint loi et devint en Bretagne le
patron des chevaux
788
.

784
Tachet de Barneval, Hist. lg. de lIrlande, P. 1856, p. 152.
785
Mlusine, tome V, 1893. Lopration dEsculape, col. 97 107 et 170. t. VII, 1895, Lopration
dEsculape, col. 25. Saint loi, 77 94. La saint loi en Provence, col. 157-158. t. VIII, 1896, col. 30-32 ;
col. 122-132 ; col. 153-156 ; col. 208-209.
786
Analecta Bollandiana, t. XVII, 1898, p. 249. Il la de mme tendu aux chevaux. Voir Auricoste de
Lazarque, saint loi et le plerinage des chevaux de Flastroff en Lorraine, Paris, Rolland, 1888.
787
Sur le culte et les miracles de saint loi, voir : Miracle de saint loi, pome du XIII
me
sicle, d. Peign
Delacour, 1835. Quicherat, Mm. dArch. et dHistoire, t. 1, p. 184. L. de Nussac, Saint loi, ses lgendes et
son culte. Sa rsidence en Limousin dans Bull. de la Soc. Scient. Hist. et Arch. de la Corrze, t. XVII, 1895,
pp. 529-652. t. XIX, 1897, pp. 309-39.
788
Annales de Bretagne, t. II, p. 521. n 3. Mlusine, t. V, p. 106. On remarquera que je nai point donn de
place en cette revue des principaux thmes miraculeux aux gurisons surnaturelles. On ne saurait prsumer, en
effet, de la ressemblance du rcit de deux gurisons - moins didentit des termes- quil y a copie. Il y a eu des
gurisons vritables tout fait analogues et lon ne saurait oublier que le Moyen ge a connu beaucoup de
simulateurs. B. Wolsher, crivain grave et judicieux du XI
me
sicle, dclare quil a mieux aim supprimer les
miracles de saint Godard en sa vie que de sexposer se laisser surprendre aux impostures des gueux qui, de
159

loccasion de ce thme clbre il ne sera peut-tre pas inutile de faire
remarquer quun mme thme comme un mme conte prsente souvent des
variantes qui ne sauraient en faire mconnatre lidentit foncire.

La premire variante que nous allons citer, emprunte un chant tudesque du
IX
me
sicle, sest transmise jusqu nous dans une chanson norvgienne.

Chant tudesque. Balder alla dans la fort en compagnie de Wodan ; son cheval se
froissa le pied. Sonna et Sintgunt, ses surs, essayrent leurs enchantements ; Alors Fra
et Folla ses surs, essayrent leurs enchantements ; Alors Wodan essaya lenchantement
quil savait ; il rpara le dsordre de los, le dsordre du sang, le dsordre des membres. Il lia
los los, le sang au sang de faon quils restrent unis
789
.

Chant norvgien. Jsus tait cheval, alors en marchant le cheval se fractura le
genou ; Jsus descendit et le replaa ; Jsus mit moelle contre moelle, os contre os, chair
contre chair ; Jsus mit par dessus une feuille, de manire que tout ceci dt rester uni
790
.

Jsus na fait que remplacer Wodan dans la chanson paenne.

La seconde variante a des prtentions morales qui la laissent nanmoins fort
reconnaissable :

Un jeune homme, dans un moment de colre, a donn un coup de pied sa mre.
Saisi de repentir, il vient se confesser au saint ; puis, pour expier sa faute, dune faon aussi
cruelle quinsense, il saisit une hache et se coupe le pied. Mais Antoine accourt, prend le
pied amput, le rapproche de la jambe, et le bless sans plus tarder est guri.

Cet pisode est donn la gloire du Thaumaturge de Padoue , par Jean Rigauld,
par la lgende Benignitas, les Additions du manuscrit de Lucerne, le Liber miraculorum,
Barthlemy de Pise, do il a pass chez les modernes. Mais par ailleurs, ce mme prodige est
relat dune faon peu prs identique dans les lgendes de saint Pierre martyr, mort en
1252, qui les hagiographes dominicains lattribuent catgoriquement
791
.

Sous cette forme on ne saurait dire quel est celui des deux saints qui
emprunta le miracle du pied coup mais on ne saurait oublier que cest un vieux
thme du folklore paen. Apollon, qui on le prtait jadis, oprait non pas sur les
pieds mais sur les ttes
792
; ctait plus fort.


son temps, contrefaisaient les muets, les boiteux, les possds pour gagner de largent en feignant des
gurisons . Baillet, Les vies des saints : Avertissement, VIII.
789
Daprs M. Waitz dans Mmoires de lAcadmie des Sciences de Berlin, 1842. Pour les textes voir : L. de
Bcker, De la religion du nord de la France avant le christianisme, pp. 301-302.
790
Pour les textes voir : L. de Bcker, De la religion du nord de la France avant le christianisme, pp. 301-302.
L. de Kerval, Lvolution et le dveloppement du merveilleux dans les lgendes de saint Antoine de Padoue.
P. 1906, in-8, pp. 267-268.
791
L. de Kerval, Lvolution et le dveloppement du merveilleux dans les lgendes de saint Antoine de Padoue.
P. 1906, in-8, pp. 267-268.
792
On retrouve ce trait dans un conte arabe moderne, cf. Ch. Blanc. Voyage dans la Haute gypte. Paris, 1876,
in-8, p. 345, et dans la lgende populaire de saint Veltas (Gildas). E. Souvestre, Le Foyer Breton, Paris, s. d. in-
8, p. 34.
160
Thme du silence impos aux grenouilles. Jemprunterai cet autre exemple
lexcellent petit livre de M. Lon de Kerval :

Azevedo et, sa suite, la plupart des hagiographes du XIX
me
sicle
793
, se sont plu
nous raconter que, durant son sjour Montpellier, saint Antoine imposa merveilleusement
silence aux grenouilles dun tang, situ non loin du couvent des Frres Mineurs. Ces
grenouilles qui, par leurs coassements, drangeaient les moines occups ltude ou la
prire devinrent muettes dsormais.

Or, ce trait est tout simplement un lieu commun hagiographique. Il avait dj, en
effet, avant quAzevedo en dott saint Antoine, t mis sur le compte de divers saints : de
saint Rieul, de saint Bennon de Meissen, de saint Georges, vque de Suelli, de saint Ouen, de
saint Herv, de saint Jacques de la Marche, de sainte Signorine, de sainte Ulphe. Bernard de
Besse
794
la par ailleurs attribu galement saint Franois dAssise
795
.

Enfin ce quil y a de plus curieux, cest qu lorigine, ce prtendu prodige est bel et
bien une rminiscence paenne : Sutone raconte
796
quun jour Auguste, encore enfant,
imposa le silence des grenouilles qui coassaient prs de la maison de son grand-pre et,
ajoute-t-il, depuis lors les grenouilles ne coassent plus en cet endroit
797
.

lien, aprs Thophraste, raconte galement un trait semblable
798
. Ce dernier
la-t-il emprunt Sutone ou quelque ancienne tradition ? On ne sait ; mais il
rapporte ce miracle Perse revenant de son combat contre la Mduse.

Alors Perse (voulant se reposer prs du marais de Sriphe) pria son pre dimposer
le silence ces grenouilles, Jupiter lexaua, et, pour faire plaisir son fils, condamna les
grenouilles de ce marais un mutisme ternel .

Thophraste ne voit l quune fable, ajoute lien ; il se moque de la vanit des
Sriphiens et affirme que cest la fracheur de leur eau qui fait taire leurs
grenouilles
799
.

Thme du lion reconnaissant ou du lion dAndrocls. Aulu-Gelle raconte
quun esclave romain nomm Androcls avait t condamn tre dvor dans le
cirque par un lion. Mais il fut reconnu par celui-ci qui vint lui lcher les mains.
Interrog par lempereur, Androcls lui apprit quesclave fugitif en Afrique il avait
dlivr le terrible animal dune pine qui lui taversait le pied et quil avait vcu trois
mois avec lui dans son antre. Lempereur lui fit grce de la vie et lui donna le lion
800
.


793
R. P. At. Hist. de saint Antoine de Padoue, P. 1891, p. 119. R. P. L. de Charanc, Saint Antoine de Padoue,
P. 1895, p. 79. Mgr Ricard, Saint Antoine de Padoue, p. 1895, p. 113.
794
R. P. Cahier, Caractristiques des saints, I, pp. 274-276 o se trouvent runis les textes hagiographiques.
795
Bernard de Besse, Liber de laudibus B. Francisci, d. du P. Hilarin de Lucerne, Rome, 1897, p. 41.
796
Sutone, Octavius XCIV.
797
L. de Kerval, Lvolution et le dveloppement du merveilleux dans la lgende de saint Antoine de Padoue,
P. 1906, pp. 263-264.
798
Sutone vivait au 1
er
sicle et lien au III
eme
sicle.
799
lien, De Natura animalium, l. III, ch. XXXV-XXXVII. On retrouve encore ce trait dans le folklore
europen. Cf. Rev. des trad. popul. I, 49 et VI, 623.
800
D
r
Labus, Fast., t. IX, pp. 648-650.
161
Pline nous conte galement quun lion obligea Mentor de Syracuse lui
arracher une grosse pine de la patte
801
.

Les parallles ne sont point rares dans les vies des saints : un lion se
prsente saint Grasime rugissant et tenant en lair sa patte dans laquelle tait
entr un gros clat de roseau. Le vieillard arracha lpine et sauva la bte. Depuis, le
lion le suivit partout. Il en fit le gardien de son ne
802
.

Thme de lembryon qui parle. Saint Fursy parle avant sa naissance ; saint Isaac
fait entendre sa voix (dans le sein de sa mre) et jusqu trois fois dans la mme journe. Le
prodige dpasse peine celui de saint Rumuold, un enfant qui ne vcut que trois jours et
pronona de faon tre compris de tout le monde, non seulement sa profession de foi, mais
un long sermon quil adressa sa parent avant dexpirer
803
.

Le pre Delehaye qui nous fournit ces parallles semble croire quils ne sont
quune amplification des tressaillements de saint Jean-Baptiste lapproche de
Marie
804
. Cela me semble peu probable. Soloktas, religieux bouddhiste qui florissait
au Japon vers la fin du VI
me
sicle de notre re, parla un mois avant de natre
805
.

Cette facult est encore attribue par le Mahabarata un personnage de la famille de
Vacishtha. Cet ascte ayant perdu son fils aktri et dsesprant dsormais davoir un
descendant, rsolut de mettre fin ses jours. Aprs plusieurs essais infructueux, il exhala son
chagrin par ces mots : Hlas ! je ne puis mourir !

Un jour, cependant, quil errait par monts et par vaux, il ne saperut pas que sa
belle-fille Adricyanti le suivait. Comme elle marchait prs de lui, voici quil entendit soudain
une voix qui rcitait distinctement les vdas, sans oublier les six agas. Lascte se retourne et
demande : Qui donc me suit ? - Sa bru lui rpondit : Je suis Adricyanti, la veuve de
aktri ; bien que voue lasctisme, je suis dsespre . Vacishtha reprit : O ma fille !
quelle est donc la voix que jentendais tout lheure rciter les vdas avec les agas et qui
ressemble si bien celle de mon fils aktri ?

Adricyanti lui rpondit : Je porte dans mon sein le fils de aktri. Voici douze
annes passes que je lai conu. La voix que tu viens dentendre est celle de cet (embryon)
ascte qui rcitait les vdas .

ces mots, Vacishtha scria plein de joie : Jai encore un fils . Il ne chercha plus
metttre fin ces jours et, accompagn dAdricyanti, il reprit le chemin de sa demeure .


801
Pline, Hist. Nat., VIII, 21.
802
Pratum spirituale, cap. CVII. A. SS., Mart. I, 388. Mme chose dans la vie de saint Jrme. Cahier,
Caractristiques, II, 508, note 5. La mme aventure arrive saint Goal avec un loup. A. SS., Jan., II, 738, saint
Aventin avec un ours. A. SS., Febr., I, 477.
803
Lgendes hagiographiques, p. 59.
804
Lgendes hagiographiques, p. 60. M. L. de Kerval qui nous rappelle un trait semblable introduit par Sicco
Polente dans la vie de saint Antoine de Padoue, pense quil pourrait bien tre n du dsir dillustrer une antienne
de loffice du saint : Laus perfecta profluit ex lactentis ore : in quo Christus destruit hostem cum ultore, loc. cit.
p. 273. Il est possible que ces vers du psaume VIII aient t loccasion de faire parler le saint dans son berceau ;
mais je doute quelles en eussent suggr lide si le trait navait t un lieu commun du folklore hagiographique.
805
Kaempfer, Histoire du Japon, trad. de Scheuchzer, Amsterdam, 1732, t. I, liv. II, ch. IV, pp. 263-264.
162
Celle-ci donna enfin le jour un enfant mle dont lesprit tait depuis bien
longtemps dj illumin par les sciences vdiques
806
.

Thme du manteau transform en barque. Saint Raymond de Pennafort
ayant dcid dabandonner la cour du roi dAragon vint sur le port de Majorque afin
de sembarquer pour Barcelone ; mais, daprs les ordres du roi, personne ne voulut
le prendre son bord : Si un roi mortel a fait cette dfense, dit-il, on va voir que le
roi du ciel en a dispos autrement , et, ce disant, il tendit son manteau sur leau,
et, prenant son bton la main, il monta avec assurance sur cette nouvelle barque,
puis, levant la moiti de son manteau en forme de voile, il lattacha au nud de son
bton comme au mt dun navire et fit de la sorte le trajet de Barcelone en six
heures, quoiquil y ait cinquante-trois lieues de mer passer. Puis il entra dans son
monastre, bien que les portes fussent fermes
807
.

Le dernier trait donnerait penser que le lgendaire sest exclusivement
inspir des merveilles vangliques et quil a voulu ainsi renouveler le miracle de
Jsus marchant sur les eaux. Ce serait lui accorder beaucoup dinvention. Un saint
bouddhiste, Sura Acharya, lorsquil lui fallait se rendre vers son troupeau au-del de
lIndus, navait qu monter dans son manteau pour traverser le fleuve
808
.

Le thme des fianailles avec la statue. Tout le monde connat lexquise et
inquitante nouvelle de Mrime : la Vnus dIlle. Ce prodigieux inventeur dimages
et de style ne la pas invente.

On racontait, au temps de Grgoire VII, quun jeune Romain noble et riche, mari
depuis peu, tant all sbattre avec quelques amis sur la vaste place du Colise, au moment
de faire une partie de balle, avait t de son doigt son anneau nuptial et lavait mis au doigt
dune statue de Vnus. Le jeu fini, quand il vint pour reprendre son anneau, il trouva le doigt
de marbre de la statue recourb jusqu la paume de la main et il ne put, malgr tous ses
efforts, ni le briser ni retirer la bague. Il ne dit mot ses amis et sen alla fort pensif ; mais il
revint la nuit avec un valet. Le doigt de la statue tait redress mais plus de bague.

Rentr dans sa maison, et couch prs de sa jeune pouse, il sentit entre elle et lui
quelque obstacle palpable mais invisible : et comme il voulait passer outre, un voix lui dit :
Cest moi quil faut tunir. Je suis Vnus ; cest mon doigt que tu as mis lanneau
nuptial : je ne te le rendrai pas. Le jeune homme, effray, trouva toujours entre sa femme et
lui le mme obstacle. Sa jeune pouse se plaignit ses parents. Enfin, un prtre magicien
ayant contraint Satan faire rendre lanneau nuptial par Vnus, le jeune homme fut ds lors
heureux sans obstacle .


806
H. de Charencey, Le folklore dans les deux mondes, pp. 240-241. Ce trait se retrouve encore dans un conte
zoulou. Cf. Max Muller, Essais sur la mythologie compare, p. 257.
807
Broc de Segange, Les saints patrons des corporations, I, 77. Voir une reprsentation de ce miracle dans
Grimouard de Saint-Laurent, Manuel de lart chrtien, 1878, p. 592, pl. 27. Le mme trait se retrouve dans la vie
de saint Gildas, E. Souvestre, Le foyer breton, Paris, s. d. in-8, p. 27.
808
Todd, LInde occidentale, p. 277. On conte encore le mme fait de Jsus-Christ et de saint Pierre. Cf. B.
Brunet, Lle de Tatihou. Lgende de Basse Normandie dans Rev. des trad. popul., III, 608. Mme trait dans la
vie de sainte Fancha ; mais cette fois le manteau porte avec elle trois de ses compagnons. Tachet de Barneval,
Hist. lgend. de lIrlande, P. 1856, in-8, p. 147.
163
Villemain qui reproduit cette lgende dans son Grgoire VII
809
, la emprunte
un pieux chroniqueur, Hermannus Contractus
810
, et la cite en exemple des
superstitions qui avaient cours Rome au XI
me
sicle. Elle a, de fait, t trs
rpandue au Moyen ge
811
. Elle aidait justifier la croyance la notion dmoniaque
des anciens dieux, et la persuasion o lon tait de leurs relations matrimoniales avec
les hommes. Ce fabliau, car cen est un, se retrouve en effet dans le recueil de
Mon
812
. Il na pas reu que cette utilisation. M. Zotenberg la dcouvert dans un
manuscrit thiopien de la bibliothque nationale, contenant une collection des
miracles de la Vierge
813
.

Sur une place, devant une glise, un jeune diacre jouait avec ses compagnons, mais
craignant que lanneau que lui avait donn une jeune fille quil aimait ne se brist, il voulut le
confier quelque personne. Il se retourna et il aperut la statue de Notre-Dame devant la porte
de lglise, et il lui dit : En vrit, je te dis que tu es plus belle que mon amour, et partir
d prsent cest toi qui seras mon amour. Et cet anneau sera le gage que je naimerai dautre
femme que toi . Et il sen alla et laissa lanneau au doigt. Et lorsque lanneau fut son doigt
cette statue ferma la main.

Lorsquil fut en ge dtre mari, il pousa la femme quil aimait, laquelle laimait
aussi. Et, ensuite, ils entrrent dans leur couche et soudain ils sendormirent. Alors, Notre-
Dame, la doublement Sainte-Vierge, mre de Dieu, lui apparut en songe et lui dit : O
menteur et infidle, o est lengagement que tu as pris envers moi ; et il la vit qui se plaait
entre lui et sa femme.

Alors, le jeune homme se rveille de son sommeil, ayant peur et tout tremblant, il
cherche la statue entre lui et sa femme, et se demande sil na pas t le jouet dun songe ;
mais, stant rendormi, lapparition et les reproches recommencrent. Alors, se rappelant sa
promesse, le diacre se leva aussitt de son lit, abandonna sa femme et tous ses biens en ce
monde, sen alla dans le dsert et se fit moine
814
.

Le Grand dAussy qui a extrait un certain nombre de contes dvots, des
recueils de miracles rims par des moines au XIII
me
sicle
815
, ct du conte
prcdent qui est intitul : De celui qui met lanneau au doigt de Notre-Dame
816
, nous
en donne un autre qui prsente pour nous un bien plus grand intrt : Dun roi qui
voulut faire brler le fils de son snchal.

Thme du page sauv par sa dvotion. la mort de son snchal, un roi avait
adopt son fils ; mais le matre auquel il lavait confi, jaloux des tendresses du monarque
pour cet enfant, parvint le lui rendre hassable. Le prince manda donc secrtement son

809
Villemain, Histoire de Grgoire VII, t. I, p. 272 et suiv.
810
Voir aussi Guillaume de Malmesbury, Gesta anglorum, l. II 205.
811
Cf. Vincent de Beauvais, Speculum Historiale, liv. XXVI, cap. XXIX. On trouvera une liste de versions
allemandes et provenales dans Romania, 1879, et Revue des langues romanes, t. IV, p. 57.
812
Nouveau recueil de fabliaux et de contes indits, Paris, 1823, t. II, p. 293 et suiv.
813
Ancien, n 43, nouveau, n 62, folio 101.
814
Jai abrg ce miracle empli de rptitions ; mais on peut le lire intgralement dans M. Maurice Vernes,
Mlanges de critique religieuse, Paris, 1880, in-12, pp. 238-246, qui le premier a fait tous ces rapprochements.
815
Le Grand dAussy, Contes dvots, fables et romans anciens pour servir de suite aux fabliaux, Paris, 1871, in-
8, t. IV, pp. XIV-XVI.
816
Loc. cit., pp. 24-27. Sur cette lgende voir encore : A. Graf, Roma nella memoria e nelle immaginazioni del
medio evo. Roma, 1882-83, II, 388.
164
forestier, et, aprs avoir exig de lui un serment de discrtion et dobissance, il lui ordonna
dallumer le lendemain un grand feu dans la fort, et dy jeter celui quil enverrait de sa part.
Le lendemain, de fort bonne heure, il envoya le damoiseau chez le forestier sous le prtexte de
lui porter une lettre. Lenfant monta aussitt cheval et partit en rcitant les heures de Notre-
Dame. Or, sachez que celui qui aura cette bonne coutume jamais ne sera damn le jour quil
les dira. Ce nest pas tout. Le jeune homme dans sa route, entendant sonner une messe un
ermitage, sarrta pour lentendre. Mais la communion, tout coup une colombe blanche
descendit du ciel et laissa sur lautel un billet quelle portait dans son bec.
Ce billet tait envoy par M
me
Sainte-Marie qui, voulant sauver son serviteur, ordonnait au
Prtre Hermite de le retenir avec lui jusqu midi.

Dun autre ct, labsence du jeune homme avait donn au matre des inquitudes. Il
alla sen plaindre au roi dans le dsir de le faire punir. Le monarque, impatient de savoir si
son ordre est excut lenvoie lui-mme demander la rponse. Mais, quarrive-t-il ? Le
forestier qui croit que ce messager est la personne quon lui a recommande, le jette au feu ; et
lorsque le damoiseau arrive, il le charge daller annoncer au roi quon lui a obi
817
.

M. Cosquin qui ne cite pas le recueil de Le Grand dAussy a signal ce mme
conte dans un synaxaire grec qui le prsente dailleurs comme emprunt aux Pres
de cette glise. Il la galement retrouv dans les sermonnaires franais de Jacques
de Vitry et tienne de Bourbon
818
et dans un recueil dexemples difiants, lusage
des prdicateurs dans les glises dEspagne et de Portugal
819
.

Enfin, et cest ce qui fait pour nous lintrt capital de son tude, ce mme
thme qui, selon lui, nest quune adaptation du conte indien des Bons Conseils, se
retrouve dans La lgende du page de sainte lisabeth de Portugal
820
. Ce nest
videmment quun emprunt.

Il tablit en effet quil napparat quassez tard dans la vie de la Reine. Il se
trouve pour la premire fois dans une chronique franciscaine dont lauteur, Frre
Marc de Lisbonne, a cru devoir ajouter cet embellissement la vie de la sainte
821
.

Ainsi donc, les hagiographes puisent toutes les sources. Tout leur est bon : il
suffit ddifier.


817
Le Grand dAussy, loc. cit., pp. 28-33. Schiller a reproduit ce thme dans la ballade de Fridolin. Sur ces
migrations voir : A. dAncona, Studi di critica e storia letterria, Bologna, 1880, p. 346.
818
Jacques de Vitry, Sermones de tempore et sanctis. Cf. Hist. Litt., XVIII, 209 ; Romania 1888, XVII, 454.
Un recueil de contes tirs de ses Sermones vulgares a t publi par Th. Crane, sous ce titre. The exempla of
Jacques de Vitry, London, 1891. (Cf. Revue critique, 16 fvrier 1891). tienne de Bourbon, Tractatus de
diversis materiis prdicabilibus ordinatis et distinctis in septem partes secundum septem dona Spiritus Sancti et
eorum effectus, traduit partiellement par Lecoy de la Marche dans Anecdotes historiques, lgendes et apologues
tirs de recueil indit dtienne de Bourbon, dominicain du XIII
me
sicle, pub. par la Soc. de lHist. de France,
Paris, in-8, 1877.
819
La lgende de sainte lisabeth de Portugal et le conte indien des bons conseils dans Rev. des Quest. Hist.,
1903, pp. 5-42 et encore : La lgende du page de sainte lisabeth de Portugal et les contes orientaux dans Rev.
des Quest. Hist. 1903, pp. 207-217.
820
Voir le rcit indien dans la premire tude de M. Cosquin pages 7-8 et la lgende du page, pp. 20-21.
821
Parte segunda das Chronicas da Orden dos frades minores, etc par F. Marcos de Lisboa, Lisboa 1562,
lib. VIII, ch. XXVIII, f 195. Sur dautres versions de cette lgende, Isral Lvi, Un recueil de contes juifs
indits dans Revue des tudes juives, Paris, in-8, t. XLVII, . 206 et suiv.
165
Lhumanit tourne-t-elle donc dans un mme cercle de miracles et de
fantmes ? Certes, le culte de la vrit historique, qui requiert des natures
spculatives, ne pouvait progresser aussi vite que lidal pratique, que le dsir de la
justice et le sentiment de la piti
822
. Tous les saints sont justes, tous sont gnreux ;
aussi, lors mme quils sont fabuleux, ils sont vrais de toute la vrit des sentiments
profonds quils ont incarns, plus vrais et plus rels en un sens que maintes
existences phmres. Symboles vivants des dsirs et des espoirs de lhomme, ils
ont vcu dune vie bien des fois sculaire et, sous cet aspect, ils marquent, dans
leurs successives apparitions, nos progrs vers le mieux
823
.

Ce qui fait encore aujourdhui, auprs de nos enfants, la sduction des gnies
et des fes, ce nest point lor ou largent quils semaient sous leurs pas, cest leur
rle de rgulateurs des ingalits humaines, cest leur conception de lquit. Dans
les contes de fes, linnocent lemporte toujours, le mchant est toujours puni, il nest
pas besoin dattendre un monde meilleur, pour chtier le crime et couronner la
vertu
824
.

Les enfants comme les peuples ont besoin de justice, de justice prompte,
rapide, immdiate. Les fes sont apparentes Thmis. leur faon, elles sont
aussi des sibylles, elles prophtisent le rgne de la sainte quit et, sans doute, nous
ne croyons point que les druidesses, ces prtresses-fes, aient dress des autels
la Vierge qui devait engendrer, mais il nous faut croire quelles vaticinaient le
royaume de Dieu et annonaient une sorte de millnarisme boral et brumeux, qui
sut nanmoins bercer les espoirs de nos pres et leurs rves barbares.

Les saints, leur tour, apparurent dans les images de nos cathdrales,
morignant et redressant la nature, gurissant les malades, soulageant les affligs,
ressuscitant les morts, appelant tous les hommes une vie nouvelle. Des rayons
clestes filtraient de leurs vitraux. Attirs par eux lcole de la charit et de la foi,
nos pres apprenaient une justice plus exacte, une solidarit plus humaine. Ils ne
russirent pas toujours convertir la raison et la conscience de ces peuples enfants ;
mais ils convertirent leur imagination. La lgende druidique, toute frache encore du
bruit des sources, toute frmissante de la chanson des forts, vint mourir au pied des
glises o, dans un grand silence, tous se pressaient, suspendus aux lvres du clerc
do scoulait le flot des lgendes chrtiennes.






822
On ne peut dire de beaucoup de vies de saints ce que Possevin (Appar. Sacr., p. 48) crivait de la Fleur des
saints dAlphonse Villegas. On y trouve de la piti et du travail mais peu de souci de la vrit historique .
823
Il faut admettre aussi que la plupart de ces rcits sont des symboles. Des hommes ont pass au milieu des
peuples en faisant le bien. La reconnaissance a transmis leurs actions, limagination les a transformes. On a
peut-tre invent leurs miracles : on na pas invent leurs vertus . Tachet de Barneval. Hist. lg. de lIrlande,
P. 1856, p. 73. Dans ces rcits merveilleux et mystiques toutes les ides, tous les sentiments prenaient la forme
allgorique et brillante des miracles. Mais sous ces formes gracieuses ou tranges de limagination monastique,
on reconnat lhumanit , idem, p. 140.
824
LIliade et lOdyse, ces chants des grecs enfants, prsentent les dieux comme les garants de la justice, les
patrons des faibles et des malheureux. Cest dans lOdysse que nous lisons ces nobles paroles : Les htes et les
pauvres qui mendient sont envoys par Jupiter. Odysse, XIV, 56, voir encore XIV, 89, 347 et V. 447.
166





CHAPITRE VII

Sixime source de documents.


Les traditions mythiques. De lorigine des contes et des lgendes. Leurs
relations avec les mythes.

De lorigine des contes et des fables

Nous sommes loin de connatre par quelles routes les fables et les contes se
rpandirent, quels furent les principaux foyers do ils rayonnrent dans le monde
825
.
Mais, le saurions-nous, nous ignorerions encore quelle fut la gense des contes et
des fables. Avant de voler au grand soleil, dans tous les domaines de son climat,
loiseau a t couv et ce nest quaprs avoir bris sa coquille, aprs avoir reu la
becque dune mre attentive quil a pris son essor. Qui na connu quelque vieux
chasseur provincial admirablement renseign sur les passages de tous les gibiers
ariens et cependant ignorant les lois les plus lmentaires de lembryologie ? Qui dit
gnration ne dit pas migration.

On confond souvent ces deux questions lorsquil sagit des contes et des
fables et lon comprendra tout lheure pourquoi ; mais il faut les distinguer
nettement. Quelques rudits semblent avoir pens quils taient luvre dune facult
spciale particulirement dveloppe chez les Indiens. Benfey, Kohler et M. Cosquin,
qui ont soutenu quil ny avait aucun rapport entre eux et les mythes
826
, nont
cependant pas t jusque l.

Il ny a pas de fosss infranchissables entre les fables et les lgendes
paennes, non plus quentre les mythes et les contes profanes.

Que nombre de contes soient ns contes, et nombre de fables soient venues
au monde fables, cest possible, mais on peut tre assur que fables, contes et
mythes sont faits lordinaire dune toffe commune, que la plupart remontent une
poque mythologique, ou mieux un tat desprit analogue celui des sauvages

825
lheure actuelle cependant, on peut considrer lInde, lgypte et lAsie mineure comme les trois grands
centres de diffusion. Pour lInde et lgypte le lecteur a dj pu sen convaincre. M. P. Monceaux veut que le
conte ait t invent par les cits dIonie, P. Monceaux, Apule, roman et magie. Paris, s. d., in-12, p. 107 et 110.
Il consacra dailleurs aux contes milsiens des pages pleines dhumour et drudition qui prouvent tout au moins
la part importante qui revient Milet et aux autres villes asiatico-hellniques dans la diffusion des contes et des
lgendes, loc. cit., pp. 112-253.
826
L. Sainan, art. cit, pp. 169-170.
167
modernes
827
. Ceux qui crrent des mythes forgrent des contes et rciproquement.
Mythes, contes et fables sont des faons enfantines de rpondre aux questions que
lesprit se pose sur la nature et sur la destine. Les fables comme les mythes relatifs
aux rgles de conduite justifient dune semblable faon la morale et le devoir. Si lon
a pu les accuser de propager une morale peu leve, fort intresse et parfois mme
plus qugoste, cest quelles se ressentent de leur origine primitive, de leur parent
avec les vieux interdits totmiques. Les contes comme les mythes relatifs lunivers,
sa constitution, son origine et sa fin sont une sorte de physique de la nature
balbutiante, nave et potique.

On peut prsumer qu leur naissance, fables, contes et mythes furent
galement localiss et se rapportrent aux choses et aux gens dun pays dtermin.
Tous taient attachs la source, ou la montagne, lis quelque totem ou
quelque anctre dont on redisait, aux veilles, les exploits.

Ce nest que beaucoup plus tard, en voyageant de famille famille, de tribu
tribu, de nation nation quils perdirent leur couleur locale primitive. Pour
suniversaliser, la fable, le conte et le mythe ont d perdre leur caractre de traditions
familiales, tribales ou ethniques ; mais, en revanche, ils y ont gagn des ailes.

Lorsquune lgende sainte se dplaait avec les reliques quelle
accompagnait, surtout lorsquil sagissait de draciner un vieux culte paen, on se
proccupait dabord de lui rendre une couleur locale pour ladapter au paysage
nouveau, au lieu dj saint, o lon allait linstaller. On ny parvenait gure si lon ne
sefforait de faire oublier les anciennes ftes du culte antrieur.

Lvque de Javol, dit le Pre Delehaye, ne serait jamais venu bout des
superstitions dont son diocse tait le thtre, sil stait content de clbrer, prs du lac
Hlanus, la fte de saint Hilaire au jour fix par la liturgie. Il solennisa en son honneur la date
de la fte paenne : in hoc solemnitate qu Dei erat, dit Grgoire de Tours
828
.

Au milieu du VI
me
sicle, un prince franc, au nom de Vulfin, btit dans le vallon de
Longoretum, alors du domaine de lglise de Poitiers, un monastre et une glise sous le
vocable de saint Laurent. Ce monastre tait debout au IX
me
sicle la reversion des reliques
de saint Martin que les Tourangeaux taient alls rclamer Auxerre o elles avaient t
dposes durant les invasions normandes.

La caravane suivant la valle de Nohain, venait, attarde, frapper du heurtoir lhuis
de Saint-Laurent et demander abri jusquau jour. La nuit tait noire ; on guerroyait dans les
environs, les surprises taient craindre ; le portier refusa douvrir. Pour comble de
malchance, ctait la saison des pluies, le Nohain dbordait, il fallut gravir la cte voisine et
abriter les reliques dans le tronc dun vieil orme sec. Le lendemain au rveil, surprise !
larbre tait couvert de feuilles verdoyantes ? Ce serait seulement alors, daprs cette lgende,
quune chapelle en premier lieu et une glise ensuite auraient t bties. Telle aurait t
lorigine de la paroisse de Saint-Martin-du-Tronc-sec, surnom quelle partage avec labbaye

827
Sur tout ce sujet Ch. Ploix, Le surnaturel dans les contes, Paris, 1891, in-12. Spcialement lintroduction et la
conclusion.
828
Lgendes hagiographiques, p. 203.
168
de Saint-Laurent. Quant lorme, il sest perptu de sicle en sicle et son dernier rejeton a
disparu depuis peu dannes
829
.

Qui ne sait que vers le commencement de novembre certains arbres et
principalement les marronniers, les ormes, prsentent une phmre et gracieuse
feuillaison ? lpoque o florissait encore le culte des arbres, ceux qui prsentaient
cette particularit avec quelque exagration durent tre lobjet dun culte tout spcial.
De l, le choix de saint Martin dont la fte tombe le 11 novembre pour nombre de
christianisations de vieux cultes druidiques. Lt de la Saint-Martin fut jadis lt
dOdin ou de Taranis.

Parmi les mythes qui suniversalisrent le plus facilement sous forme de
contes, on peut placer les mythes solaires et astronomiques, en raison de laspect
identique du ciel pour une mme partie du globe terrestre. Ils avaient dailleurs
lavantage, alors mme que nous ne le discernons plus, dtre ordinairement
associs des cultes dont les ftes tombaient des dates synchroniques, fixes par
le retour des saisons et des travaux agricoles. Nous ne saurions donc nous tonner
de retrouver dans les vies des saints les thmes essentiels des lgendes solaires.

I. LE SOLEIL ET LAURORE OU LINCESTE PATERNEL

On raconte, dit Koumarila, que Prajapati, le seigneur de la cration, fit violence
sa fille. Quest-ce que cela signifie ? Prajapati, seigneur de la cration, est un nom
du Soleil, et il est ainsi nomm parce quil protge toutes les cratures. Sa fille
Ouschas est lAurore. Lorsque lon dit quil est amoureux delle, cela signifie
seulement que le Soleil son lever court aprs lAurore ; celle-ci est en mme temps
appele fille du Soleil parce quelle se lve lorsquil parat
830
.

Ce mythe dun sens si transparent et dune moralit si absente a voyag
depuis sa naissance dans lInde
831
. En France il ny a pas un enfant qui ne le
connaisse sous le nom dHistoire de Peau dne. Celle-ci, pour chapper aux projets
criminels du roi son pre, dclare, daprs les conseils dune fe, quelle naccordera
son consentement quaprs laccomplissement de certaines conditions peu faciles
remplir.

Elle demanda une robe couleur du temps, une robe couleur de soleil, une robe
couleur de lune, toutes indications qui marquent bien videmment le caractre mythique,
cleste, lumineux, de la jeune princesse. Malgr la difficult de satisfaire de pareilles
exigences, le roi y russit pourtant.

Sa fille lui demanda alors, avec la pense quun refus lui sera cette fois oppos, la
peau dun certain ne entretenu avec le plus grand soin dans les curies royales et qui possde
linapprciable qualit, au lieu de salir sa litire, de ny rpandre que les plus magnifiques
pices dor.


829
Bulliot et Thiollier, La mission de saint Martin dans le pays duen, pp. 453-454.
830
Max Muller, History of sanscrit literature, cit par H. Husson, La chane traditionnelle, p. 51.
831
On le retrouve dans lInde encore avec lhistoire dIndra et dAhalya, et dans la mythologie syrienne avec
Cinyras et Myrrha. Dans ce dernier cas il faut noter que Cinyras connut Myrrha dont il eut Adonis ; le soleil
engendre le soleil.
169
Lne est sacrifi et sa peau donne la jeune fille, mais celle-ci, loin de consentir
la folie paternelle, se hte de senfuir en senveloppant de la peau dne comme dun manteau.

Ici, la peau dne fait videmment allusion la vapeur, la brume humide derrire
laquelle lAurore se drobe, chappant ainsi la poursuite du soleil. Les vapeurs flottantes, le
nuage qui recle la pluie recle aussi le feu et la lumire. Cest des nuages que jaillit lclair
aux traits dor.

Un jour, au fond dun bouge obscur (o elle sest rfugie), Peau dne quitte un
moment sa lourde enveloppe et prend plaisir sadmirer dans sa belle robe couleur de soleil.
Voil que le fils dun roi (disons le soleil du matin) visitant, par hasard, cette ferme isole,
savise de regarder par le trou de la serrure. La beaut de la jeune fille lblouit. Est-il difficile
de reconnatre, dans cette beaut entrevue travers un trou de serrure, le rayon de la lumire
matinale jaillissant tout coup des nuages
832
?

On connat la suite, les inutiles recherches du prince, lpisode de lanneau
(symbole du cycle des temps), qui remet le prince sur ses traces et la rentre
glorieuse de lAurore (je veux dire de Peau dne) dans les palais de la lumire au
bras du prince Soleil Levant.

Un certain chanoine de Cambrai, nomm Pierre, qui prtend avoir crit sur
danciens mmoires et navoir fait autre chose que mettre en latin la vie de sainte
Dymphe, la videmment emprunte quelque tradition drive du mythe
833
. Sainte
Dymphe tait la fille dun roi dIrlande qui, frapp de sa remarquable beaut, voulut
lpouser. Conseille par un saint prtre du nom de Gereberne, elle se rfugie en
Flandre o elle se cache dans un monastre. Son pre, parvenu la rejoindre, lui
tranche la tte de sa propre main
834
.

Le Pre Delehaye reconnat dans la lgende de sainte Dymphe une
adaptation du clbre conte de Peau dne
835
; nous pensons quil est plus exact dy
voir une variante originale du mythe de Prajapati qui a fourni la fois sainte Dymphe
et Doralice. Lorsque le roi dIrlande veut poursuivre sa fille, il trouve entre elle et lui
les vapeurs de la mer qui remplacent la fameuse peau dne ; or, cette donne est la
mme dans le texte de Straparole : Thobaldo, prince de Salerne, poursuit sa fille
Doralice de telles obsessions quil la force senfuir en Angleterre
836
. Le naf
chanoine qui, vers le XII
me
sicle, quatre cents ans aprs lpoque o aurait vcu
notre sainte, prtend avoir eu entre les mains des Actes en langue vulgaire du temps
de Charlemagne, est rest trs fidle lesprit du mythe auroral. Le roi ayant rejoint
sa fille au pays de Gheele o ses restes reposent encore
837
, la dcapita dun coup de
son glaive luisant, tel le soleil levant, lorsquil rejoint laurore, la perce de ses rayons
lumineux.

832
Husson, La chane traditionnelle contes et lgendes au point de vue mythique, Paris, 1874, in-12, pp. 50-56.
833
Baillet, Les vies des saints, t. V, p. XXVII.
834
Baillet, V, 527-529. Acta SS mai, t. III, 479-486.
835
Lgendes hagiographiques, p. 10.
836
Straparole, nuit. I, fable IV, dit. Janet, 1856, t. I, pp. 58-72. Se rattachant lune ou lautre variante on peut
citer La belle fille dun roi des Lithaumsche Mrchen de Schleicher ; Le Roi Serpent et le prince Trguier dans
Luzel, Arch. des miss., sc. 3
me
srie, tome I, 1
er
livre, un conte de Chaucer et encore lHistoire de la belle Hlne
de Constantinople, mre de saint Martin de Tours en Touraine, et de saint Brice, son frre, rapprochement
indiqu par A. Lefvre, Contes de Perrault, Paris, s.d. in-16, p. LIX et LX.
837
Ringsberg-Duringsfeld, Traditions de la Belgique, 1, 331.
170

Le Pre Delehaye a vu dans un pisode des vies de sainte Thcle
838
et sainte
Ariane
839
un cho de la fable de Daphn
840
. Le trait du rocher qui sentrouvre pour
drober ces saintes aux outrages de leurs perscuteurs, peut aussi bien tre dclar
dorigine orientale.

Dans lYonne, au hameau de Saint-Germain, le rocher de Vaupitre, ancienne
pierre bassin, garde dans ses flancs la vierge nomme sainte Ditrine. Celle-ci
vivait inconnue et en paix dans le bois, mais un jour, un chasseur la dcouvre, et
slance pour lui faire violence. La jeune fille senfuit aussitt, poursuivie par le
chasseur, et elle tait bout de forces, quand, arrive devant le rocher, elle scrie :
Ah ! si tu voulais touvrir et me cacher dans ton sein ! linstant, le miracle
demand se produit, la vierge se prcipite dans louverture et y reste ensevelie
841
.

Or, sainte Ditrine fait songer une lgende cambodgienne recueillie par M.
Aymonier. Jadis, au pays de Kangchak, rgnait un prince qui navait quune fille, et,
devenu amoureux delle, il voulait lpouser. Pour se soustraire aux intentions
criminelles du roi, la Princesse invoque les esprits clestes, appelle son secours
Indra et Brahma. La terre sentrouvre et tout est englouti
842
.

Au reste, les Actes apocryphes de sainte Thcle
843
, la premire en date de
ces trois saintes, reproduisent exactement ce trait : Elle ne mourut pas de la
manire ordinaire, mais elle entra toute vivante dans la terre, qui, par un effet de la
volont de Dieu, souvrit pour la recevoir, un endroit o a t construite la table
sacre de la liturgie et qui est entoure de colonnes clatantes dargent
844
.
Diffrents passages de ces Actes tmoignent que leur rdacteur devait tre trs
renseign sur les fables grecques et gyptiennes
845
.

Sainte Ariane et sainte Thcle ainsi que sainte Ditrine drivent dune autre
variante du conte du roi qui veut pouser sa fille, soit que lon remplace le roi par
Brahma ou quelque autre dieu solaire. Les nimbes de ces saintes sont des reflets
daurores.

II. LE SOLEIL TUEUR DE SOLEIL OU LE FILS PARRICIDE

La prdestination de lenfant devenir le meurtrier de son pre ou de son
grand-pre est un thme dorigine toute solaire ; la naissance du jeune soleil ou du

838
Lipsius, Acta apostolorum apocrypha, 1, 272.
839
P. Franchi di Cavalieri, I martiri di santo Teodoto et di santa Ariadne Studi e Testi, 6 (Roma, 1901), p. 132.
840
Lgendes hagiog. p. 39.
841
H. Marlot, Notices sur les pierres bassin du Morvan dans Mmoires de la Commission des Antiquits de la
Cte-dOr, t. IX, p. 215. Cette sainte donne leau de la fontaine et surtout du bassin la vertu de gurir les
malades atteints de dartres.
842
Aymonier, Textes kmers, Sagon, 1878, p. II. Un conte grec moderne dpire et certains contes russes
reproduisent la mme variante.
843
Sur ces Actes : Acta SS, Sept., VI, 546-548 et E. Dobschtz, Der Romen in der altchristlichen Litteratur dans
Deutsche Rundschau, 1902, pp. 87-106.
844
Migne, Dict. des apocryphes, II, 988.
845
Migne, loc. cit., II, 968 et 988.
171
jour nouveau impliquait ncessairement la mort du jour prcdent. En consquence,
dipe doit tuer son pre Laos
846
.

Cette lgende fut applique Judas Iscariote avec une littralit qui avait
inspir quelques doutes Jacques de Voragine
847
. Il crut dailleurs devoir la
rapporter pour laisser au lecteur le soin de la juger
848
. La lgende de saint Julien
lHospitalier
849
et de saint Ursius
850
nen rappellent que les traits essentiels ; mais
celles de saint Grgoire
851
et de saint Albans (Albanus)
852
lont plagie sans reculer
mme devant les plus terribles dtails. Lhistoire ddipe a t beaucoup lue au
Moyen ge sous forme de vie de saint
853
. Il suffira de rappeler la plus connue pour
quon y retrouve le fond essentiel du mythe.

Un jour, un jeune noble du nom de Julien, anim par le plaisir de la chasse,
poursuivait un cerf quil avait fait lever, quand, tout coup, cette bte se tourna vers lui
miraculeusement et lui dit : Tu me poursuis, toi qui tueras ton pre et ta mre ? Quand
Julien eut entendu cela, il fut trangement saisi et dans la crainte quun tel malheur prdit par
le cerf lui arrivt, il sen alla sans prvenir personne et se retira dans un pays fort loign, o il
se mit au service dun prince ; il se comporta si honorablement partout, la guerre comme la
cour, que le prince le fit son lieutenant et le maria une chtelaine veuve en lui donnant un
chteau pour dot. Cependant, les parents de Julien, tourments de la perte de leur fils, se
mirent sa recherche. Enfin, ils arrivrent au chteau dont Julien tait le seigneur. Pour lors,
saint Julien tait absent. Quand sa femme les vit et leur eut demand qui ils taient et quils
eurent racont tout ce qui tait arriv leur fils, elle reconnut que ctait le pre et la mre de
son poux. Elle les reut donc avec bont et pour lamour de son mari elle leur donne son lit
et prend une autre chambre. Le matin arriv, la chtelaine alla lglise ; pendant ce temps,
arriva Julien, qui entre dans sa chambre coucher, comme pour veiller sa femme ; mais
trouvant deux personnes endormies, il suppose que cest sa femme avec un adultre, tire son
pe sans faire de bruit et les tue lun et lautre ensemble. En sortant de chez soi, il voit son
pouse revenir de lglise ; plein de surprise, il lui demanda qui sont ceux qui sont couchs
dans son lit. Ce sont, rpond-elle, votre pre et votre mre que jai fait mettre dans votre
chambre
854
.


846
Max Muller, Nouvelles tudes de mythologie, Paris, 1898, in-8, p. 385. Sur ce sujet : A. Graf. Miti del
medio evo, I, 282. L. Constans, La lgende ddipe tudie dans lantiquit, au Moyen ge et dans les temps
modernes en particulier dans le roman de Thbes, textes franais du XVIII
me
sicle, Paris, 1881, in-8. Voir en
particulier sur le sens original du mythe, pp. 3 10, o sont discutes les opinions de Bral et Comparetti.
847
On a beaucoup exagr la crdulit du clbre archevque. Cf. Analecta Bollandiana, 1904, p. 234. Traitant
des stigmates de saint Franois dAssise, il leur reconnat cinq causes dont la premire fut une imagination
vhmente : E. C. Richardson, Voragine as a Preacher dans Princeton Theological Review, t. II, 1904, pp. 442-
464. Toutefois il ne faudrait pas en faire un critique, il tait bien de son sicle et le jugement de Baillet reste vrai.
Cf. Les vies des saints, I, 66, 67.
848
Lg. dore, ch. XLV, voir Creuzenach, Judas Ischarioth in Legende und Sage des M. A., 1875 et Istrin,
Die Griechische version der Judas Legende in Archives fr slavish Philologie, t. XX (1898), pp. 605-619.
L. Constans, La lgende ddipe, pp. 95-103.
849
Acta SS. Janv., II, p. 974, Analecta Bollandiana, t. XIV, p. 124.
850
Acta SS., Mai, I, 926-27.
851
Cf. Le cycle de saint Grgoire, dans L. Constans, La lgende ddipe, pp. 111-130. A. Graf, Miti del medio
evo, I, 290 ; sur les mss du pome franais, Zeitschrift fr rom. Phil. X, 321.
852
Analecta Bollandiana, XIV, 124. Catalogus codd. mss. hag. bilbiothec regi Bruxellensis, t. II, pp. 444-
55. Bibliotheca hagiographica latina, p. 34.
853
Lgende hag., p. 71-72.
854
Lg. dore, Trad. Roze, I, 243-244. Acta SS., Janv., II, 974.
172
La tradition relative ce saint a trouv place dans les Gesta Romanorum
855
,
dans le Dcamron de Boccace
856
; et elle a fourni un des Contes de La Fontaine
857
.
Le vieux pote allemand Hans Sachs a fait un rcit analogue
858
. Flaubert aussi dans
ses Trois Contes.

Une histoire semblable, dont la scne est dans lInde, drive du Livre de
Sindbad, connu en franais sous le nom de Mille et un jours
859
. Mythe et lgende
sainte, cest toujours le mme conte fonds solaire
860
.

III. Lucina Sine Concubitu ou le Fils Cleste de la Vierge. Pour sainte Barbe,
de lavis du Pre Delehaye, son histoire rappelle celle de Dana enferme par son
pre dans une tour dairain
861
.

Acrisios, le roi dArgos, tant sans postrit mle, alla consulter loracle de Delphes.
Il lui fut rpondu que sa fille Dana mettrait au monde un fils qui rgnerait un jour sur la
contre, et dont la gloire serait sans gale, mais que son enfant tuerait son aeul. Ainsi, dans la
lgende thbaine, dipe doit tuer Laos. Acrisios effray veut tout prix mettre obstacle
laccomplissement de loracle. Pour empcher sa fille de devenir mre, il lenferme dans une
chambre souterraine dairain. Mais le Dieu souverain du ciel, pris des charmes de Dana,
djouera ces vaines prcautions. Il se mtamorphose en une pluie dor qui pntre par le toit
de la prison et descend dans le sein de la vierge. Lenfant n de cette union sappellera Perse.
Fils du dieu lumineux du ciel, conu par sa mre dans lobscurit, il se rapproche par l
dApollon, fils de Zeus et de Lto. Son nom mme confirme ce rapprochement Le hros
argien est ncessairement de la mme famille que les personnifications des grands astres du
ciel. Dailleurs, les principaux incidents de son existence rappellent ceux de la vie dHracls,
de Bellrophon, ddipe hros, dont nous croyons avoir suffisamment tabli le caractre
solaire
862
.

Au temps de Maximien, dit-on, vivait Hliopolis un gouverneur nomm
Dioskoros. Sa fille unique, appele Barbe, tait si belle que, craignant des
prtendants indiscrets, son pre lenferma dans une tour.

Notre-Seigneur vint visiter la vierge recluse et jeta en son cur les semences
de la foi. Mais Barbe tait languissante et malade. Valentinien, disciple dOrigne,
stant prsent comme mdecin, fut introduit dans sa retraite et linstruisit
compltement des vrits de la foi. la prire de la sainte une source deau vive
jaillit devant elle et saint Jean-Baptiste vint en personne lui confrer le baptme
863
.

Dioskoros ayant d sabsenter avait ordonn dclairer par deux fentres la
salle de bain situe au bas de la tour o Barbe tait enferme. Aux deux fentres

855
Le violier des histoires romaines, d. G. Brunet, p. 58.
856
Dcamron, 1
re
journe, 2 nouvelle.
857
Contes, liv. II, conte 5.
858
Werke, t. I, p. 357.
859
Loiseleur Deslongchamps, loc. cit., Paris, 1838, p. 643. Cf. galement Asiatik Miscellany, t. II, p. 462.
860
Sur la lgende ddipe la scne, voir encore L. Constans, loc. cit. dans lantiquit, p. 11 92 ; de la
Renaissance aux temps modernes, pp. 375-388.
861
R. P. Delehaye, Lg. hag., p. 37.
862
Decharme, Mythologie figure de la Grce, p. 637.
863
Lintervention de Valentinien et de saint Jean-Baptiste constitue une seconde fable ajoute la premire.
Baillet, Les vies des saints, XII, 124.
173
prescrites par son pre elle voulut en ajouter une troisime en lhonneur de la sainte
Trinit. Dioskoros son retour, demanda des explications sur cette troisime
ouverture ; il apprit ainsi que sa fille tait chrtienne. Bless dans son idoltrie, il
voulut la tuer, mais au moment o il allait latteindre, la muraille sentrouvrit pour la
laisser passer.

Son pre sortit et demanda deux bergers sils navaient pas vu la fuyarde.
Lun dit que non, lautre indiqua du doigt lendroit o elle se cachait, mais sur le
champ il fut transform en pierre et ses brebis en scarabes. Cependant Dioskoros
trouva sa fille et lenferma dans un trou noir. Le lendemain, il revint avec les autorits
du pays et commena le supplice de la question. On lui arracha les seins, elle fut
promene nue travers la ville et finalement son propre pre lui trancha la tte. Dieu
termina le drame en frappant de la foudre ce bourreau paternel.

Par quelle voie la lgende de Dana a-t-elle donc pntr dans lhagiographie
du VIII
me
sicle ? Nous ne le savons pas. Il est cependant intressant de noter les
rapports de la vie de la sainte avec les dbuts de lHistoire du mariage dAseneth
avec Joseph
864
, apocryphe rdig vraisemblablement par un juif hellniste des
premiers sicles chrtiens. Saint Jrme en a fait mention
865
, Vincent de Beauvais la
plac dans son Miroir historial
866
et lon en connat une remarquable traduction
franaise du XIV
me
sicle (1313)
867
.

Aseneth comme Barbe habite une tour et sa chambre est perce de trois
fentres comme la salle de bain de la tour o Barbe est enferme. Toutes deux sont
des adoratrices des idoles. Aseneth est claire par Joseph et dfinitivement ointe
du saint chrme par un ange aprs un temps de pnitence. Barbe, instruite par
Valentinien, disciple dOrigne, est baptise par saint Jean-Baptiste ou, dans les
versions qui semblent primitives, Barbe instruite par le Christ, est baptise par leau
dune source qui jaillit sa prire en la salle de bain de la tour. Aprs cette initiation,
Aseneth, fiance de Joseph, finit par lpouser. Barbe, fiance du Christ, est bientt
unie lui par le martyre.

Il est fort vraisemblable que lhistoire de Barbe a t influence par celle
dAseneth, toutes deux habitantes dHliopolis. Les moutons changs en scarabes
dvoilent bien une origine gyptienne.

De semblables rapprochements font clater la parent des rcits qui se
rapportent un mme thme ; mais a-t-on le droit de dclarer quils drivent
ncessairement les uns des autres ? videmment non.

On a pu rapprocher avec justesse Barbe de Dana ainsi que lon fait les
Bollandistes. Il est encore plus lgitime de la rapprocher de lAseneth gyptienne
avec Mgr Batiffol
868
et M. Wirth ; mais rien ne prouve jusqu prsent quil y ait eu

864
G. Brunet, Les vangiles apocryphes, Paris, Franck, 1849, p. 536.
865
Epist. 127.
866
Speculum historiale, 1, XI, ch. LXVIII.
867
Nouvelles franaises en prose du XIV
me
sicle publies daprs les mss, par L. Moland et C. dHricault,
Paris, Jannet, 1858, in-16, pp. 1-12.
868
Lorsque les Bollandistes auront tir au clair la lgende de sainte Barbe de Nicomdie, on verra quelle part a
eu la prire dAseneth sur la formation de cette lgende . Mgr Batiffol, Studia patristica, t. I, Le livre de la
prire dAseneth, Paris, 1889, in-8, p. 35.
174
ncessairement des rapports entre Dana et Aseneth dabord ; ni mme entre Barbe
et Dana. Lorsquon rencontre des rcits qui se ressemblent, peut-on affirmer que
les plus rcents drivent ncessairement des plus anciens ? Rarement, car il faut
alors que cette hypothse soit accompagne de tout un rseau de rapports et
danalogies qui sempare de notre conviction.

Des tats desprits semblables peuvent engendrer danalogues lgendes.
Saint Aidan ou Meadoc (3 janvier) tait regard comme le fils dune toile tombe
dans la bouche de sa mre endormie
869
.

Ne se figure-t-on pas, aujourdhui encore, au moins dans certains cantons de la
Basse-Bretagne, que les femmes et les filles doivent se garder le soir de se tourner, pour
uriner, vers la lune, surtout lorsque cet astre est cornu, cest--dire dans ses premiers quartiers
bien en dcours. Sans cela, limprudente courrait le risque de se trouver lune, cest--dire
enceinte, par laction de lastre des nuits, et de donner naissance un loarer ou lunatique
870
.

Rappelons-nous les opinions qui avaient cours parmi les Pres de lglise au
sujet des rapports des satyres et des femmes.

Essayons cependant de montrer les relations troites qui, en rattachant Barbe
et Aseneth et par suite une lgende solaire, suffisent expliquer ses analogies
avec Dana.

Joseph qui nous est prsent comme lintendant de Pharaon, mais aussi
comme une sorte de chrtien, refuse dembrasser Aseneth lors de sa visite son
pre parce quil ne conoit pas quun homme qui adore le Dieu vivant et qui mange
le pain de vie et qui boit le calice incorruptible embrasse une femme trangre qui
baise des idoles sourdes et muettes
871
.

Une fois Joseph parti, en la chambre dAseneth arrive un ange, tout semblable
Joseph, en mme temps que singulirement apparent lHorus gyptien, tenant
une baguette royale et ceint dune couronne
872
.

Nest-ce pas un personnage solaire ? En effet, lorsquil apparut la jeune
fille : Son visage tait comme lclair et ses yeux comme les rayons du soleil et les
cheveux de sa tte comme une flamme de feu
873
, et lorsque lange disparut de
devant ses yeux, en se retournant elle vit comme un char tran par quatre
chevaux qui se dirigeaient du ct de lOrient vers le ciel
874
.

Lange, soleil de la grce, est venu lengendrer une vie nouvelle. Voici que
daujourdhui tu es renouvele et vivifie et tu mangeras le pain de la bndiction et
tu boiras le breuvage qui ne se corrompt pas et tu seras ointe du saint chrme. Et

869
Luzel, Lgendes chrtiennes de la Basse-Bretagne, t. 1, pp. 45 et 60. Revue Celtique, t. V, p. 245, Paris
1883.
870
De Charencey, Le folklore dans les deux mondes, p. 229 ; daprs Luzel, La lune dans Revue celtique, 1876-
1878, t. III, p. 452.
871
Dict. des apocryphes, I, 708.
872
Brunet, Dict. des apocryphes, I, 707.
873
Brunet, loc. cit. I, 708.
874
Brunet, loc. cit. I, 709.
175
voici que je tai donne aujourdhui pour pouse Joseph et ton nom ne sera plus
Aseneth mais il signifiera Grand Refuge
875
.

Avons-nous tort de voir dans lAnge annonciateur le personnage dHorus ? Je
ne le pense pas. On peut, en effet, comparer Aseneth Isis et Joseph Srapis.
Horus est lannonciateur dOsiris retrouv et le 16 dcembre, jour o nous faisons
mmoire de notre sainte Barbe, tait jadis la fte du jardin dOsiris
876
. Cette fte, de
caractre agricole et solaire, symbolisait merveilleusement le renouvellement du
soleil au solstice dhiver et les promesses de vgtation quil apportait avec lui.

Lauteur de lapocryphe qui marie Aseneth avec Joseph ne nous dit pas sils
eurent une postrit et la lgende de la pseudo-Isis semble ici incomplte.

Quant Joseph, les gnostiques et les judo-alexandrins nhsitrent pas
lassimiler la forme infernale dOsiris, je veux dire Srapis :

Pour savoir, dit Tertullien dans son trait Aux nations, jusquo a t pousse cette
licence de se donner des dieux sa guise, il faut tudier les superstitions des gyptiens Ils
ont divinis un homme ; je veux parler de celui que, non seulement lgypte et la Grce, mais
lunivers entier, et particulirement lAfrique, ont reconnu comme un Dieu, de Srapis. Or, ce
Srapis ntait autre quun certain Joseph de la race des saints. Il tait le plus jeune, mais le
plus juste de ses frres ; par jalousie, ils le vendirent un marchand qui lemmena en gypte
o il devint lesclave du pharaon des gyptiens Le Pharaon chargea Joseph de pourvoir
lapprovisionnement en bl de son royaume. Le peuple le surnomma Srapis, cause du
diadme que formait sa coiffure. Ce diadme avait, et a encore la forme dun boisseau, dun
modius, dun calathos : ctait lemblme de ses fonctions ; il exprimait symboliquement que
le soin des approvisionnements reposait sur sa tte. Les pis qui lentourent rendent cette
explication tout fait satisfaisante
877
.

La lgende dAseneth-Joseph, la confusion de Joseph-Srapis et le
synchronisme de la fte du jardin dOsiris-Srapis avec celle de sainte Barbe
prouvent que nous sommes bien en prsence dune filiation de lgendes et que
sainte Barbe drive de lAseneth solaire des Juifs alexandrins
878
.

Sainte Vivine ou Wiwine, fondatrice et abbesse du Grand-Bygard, prs
Bruxelles, dont on clbre la fte au 17 dcembre me semble un autre doublet de la

875
Brunet, loc. cit. I, 708.
876
Sur les semis du bl de Sainte-Barbe voir F. Mistral, Mmoires et rcits, P. 1906 in-12, p. 32.
877
Tertullien, Aux nations II, 8. Voir encore Firmicus Maternus, De lerreur des religions paennes, XIII,
Ruffin H. E. II, 23 qui sexpriment danalogues manires. Sur le rle important que Srapis conserva mme
parmi les chrtiens, voir la lettre de lempereur Adrien dans Fl. Vopiscus, Vita Saturnin. 8.
878
Quant lAseneth apocryphe, voici comment Mgr Batiffol rsume ses recherches son sujet : Une lgende
agadique fixe vraisemblablement au IV
me
sicle et que lon retrouve dans le targum du Pseudo-Jonathan, dans
le Midrash de R. lizer et dans dautres compilations rabbiniques. Cette lgende devint le thme dun
dveloppement chrtien dans le got des lgendes hagiographiques post-constantiniennes, vraisemblablement au
V
me
sicle telle est la prire dAseneth. Production littraire grecque de quelque centre catholique de la Haute
Asie Mineure, elle passe en syriaque au VI
me
sicle par les mains de Mose dAggel et plus tard du syriaque en
arabe et en thiopien. Ds avant le XI
me
sicle elle est entre dans la littrature armnienne et mme dans le
canon armnien o elle a pris la place de la prire de Joseph. Elle est inconnue en Occident o elle narrivera
quau XIII
me
sicle ; en Perse au XV
me
sicle elle inspire la lgende Joussouf et Suleska. Telle est lhistoire
littraire de la prire dAseneth . P. Battifol, loc. cit. pp. 36-37.
176
lgende dAseneth. Je ne saurais my arrter mais on trouve dans Coremans
879
les
premiers lments de ce parallle.

IV. Autres thmes solaires. Ces trois thmes solaires sont loin dtre les seuls
que lon retrouve dans les vies des saints. Le voyage ou la descente aux enfers, qui
symbolise la course du soleil dhiver ; lincarnation et la naissance du saint, fils de
Dieu, ou du soleil fils du soleil, fort souvent li au mythe de la naissance virginale,
mriteraient de nous arrter ; mais nous ne saurions tre complet.

Thme du voyage souterrain du soleil dhiver. Le thme de la descente aux
enfers se trouve sous diffrents aspects dans les vies de saint Brendan, de sainte
Catherine de Bolsne, dans la superstition du purgatoire de saint Patrice, dans la
tradition de la descente de Jsus aux enfers qui napparat gure quau IV
me
sicle,
et ne se prcise compltement quavec lvangile de Nicodme
880
.

Thme du ciel ou du soleil incarn. Le leit-motiv des incarnations saintes
dun dieu cleste se retrouve dans les traditions rabbiniques au sujet dlie ainsi
quen dinnombrables mythologies paennes.

Voici ce que dit Tchou-King, auteur de la premire moiti du XII
me
sicle
avant notre re, dans une de ses odes insres au Chi-King.

Lorsque lhomme (Hou-tsi, fondateur de la dynastie des Tchou) naquit, Kiang-
Yuen devint mre. Comment sopra ce prodige ? Elle offrait des vux et son sacrifice, le
cur afflig de ce que le fils ne venait pas encore. Tandis quelle tait occupe de ces grandes
penses, le Chang Ty (le Seigneur suprme ou le Ciel) lexaua. Elle sarrta sur une place o
le Souverain Seigneur avait laiss la trace du doigt de son pied et linstant, dans lendroit
mme, elle sentit ses entrailles mues, fut pntre dune religieuse frayeur et conut Hou-
tsi.

Le terme tait arriv, elle enfanta son premier-n, comme un tendre agneau, sans
dchirements, sans efforts, sans douleurs, sans souillure. Prodige clatant ! Miracle divin !
Mais le Chang Ty na qu vouloir et il avait exauc sa prire en lui donnant Hou-tsi.

Cette tendre mre le coucha dans un petit rduit ct du chemin ; des bufs et des
agneaux lchauffrent de leur haleine, les habitants des bois accoururent, malgr la rigueur
du froid ; les oiseaux volrent vers lenfant, comme pour le couvrir de leurs ailes ; lui,
cependant, poussait des cris puissants qui taient entendus au loin
881
.

Au reste, tous ces mythes se font des emprunts, se mlent les uns aux autres,
se soudent et se confondent. La descente aux enfers sencadre ordinairement dune
mort et dune rsurrection.

Thme de la mort hivernale et de la rsurrection printanire du soleil.
M. Lenormant voit dans lhistoire gyptienne des deux frres :


879
Belgique et Bohme, II, 123-125.
880
J. Turmel, La descente du Christ aux enfers, 1905, in-12.
881
R. P. de Prmare, S. J., Vestiges des principaux dogmes chrtiens tirs danciens livres chinois avec
reproduction des textes chinois. P. 1878, in-8, p. 209.
177
La transformation en un conte populaire, du mythe fondamental, dans les religions
de lAsie occidentale, du jeune dieu solaire mourant et revenant tour tour la vie, mythe
dont nous avons la version syro-phnicienne dans la fable dAdonis, la version phrygienne
dans le culte dAttis et enfin la version hellnique dans la lgende de Zagreus
882
.

Personne ne voudrait soutenir aujourdhui la paradoxale opinion de Dupuis
qui, dans la lgende du Christ, ne voyait quune version smitique du mme mythe.
Mais est-il possible que la lgende vanglique ait chapp toute influence, mme
indirecte, des mythologies ambiantes ? Cela semble peu probable.

Tout ce que lon rapportait de merveilleux sur le compte du nouveau dieu des Juifs,
ne pouvait que porter des esprits prvenus voir dans cet tre, dont la lgende se rapprochait
de celle de Bacchus, dAdonis et dApollon mme, une nouvelle conception du dieu soleil.
Aussi ceux-l mmes qui navaient pas entendu les aptres, savaient presque aussi bien que
les fidles du Christ que le dieu de ces derniers tait ncessairement n dans une table, avait
t mis mort aprs avoir accompli des prodiges, tait ressuscit, tout cela, parce quil tait
fils de Dieu, Dieu et homme tout ensemble. Lvangile avant dtre tabli et prch tait dans
ce quil a dessentiel quant aux rcits merveilleux, quant la lgende du Christ, dj connu de
la plupart des paens
883
.

Nombre de contes dont on ne saisit plus aujourdhui les relations avec les
mythes ne sont que des fragments de lgendes saintes ayant rompu leurs attaches
locales et leurs liens cultuels
884
. La parent des lgendes et des mythes est
demeure plus visible grce aux survivances rituelles
885
. Rien nest plus merveilleux
que ce dveloppement ininterrompu de la pense religieuse se dtachant du sol o
elle naquit et semblait devoir ramper jamais pour senvoler dans un dploiement
miraculeux jusquaux confins du ciel bleu.

Le culte des anctres rsume admirablement cette envole. N des tombeaux
et des cultes chtoniens et funraires, il sest lentement mu en un culte des
glorieuses toiles et de lincomparable soleil. Lorsquenfin les saints prirent
possession de lhritage des mnes et des hros et se furent draps dans les
lgendes saintes et les fables divines, ils conquirent dun seul coup et la terre et les
cieux.


882
Les premires civilisations, I, 197. De mme, Havet, Le christianisme et ses origines, III, 377-378.
Ctait dj la thorie de Macrobe, Saturnalia, I, 21.
883
G. L. Duprat, Lvolution religieuse et les lgendes du christianisme, Paris, Imp. Nat. 1903, gd in-8, pp. 62-
63.
884
Le thme du long sommeil que lon trouve la fois dans la lgende des sept dormants dphse et dans la
Belle au bois dormant, semble devoir se rattacher au thme de la mort hivernale du soleil.
885
Il ne faudrait point croire que je suis partisan exclusif de lorigine astronomique des mythes et des contes.
Tout ce travail prouvera le contraire. Bon nombre de thmes de la tradition populaire, semblent devoir se
rattacher danciens rites magiques. Les ftes dans lesquelles on clbrait la descente aux enfers et la
rsurrection dun dieu taient regardes comme des crmonies indispensables pour obtenir la fertilit des
champs, la fcondit des troupeaux et des familles, Goblet dAlviella, Eleusinia, 1903, p. 56, voir aussi pages
86-87. Il serait bien difficile de dcider dune faon rigoureuse si le rite est antrieur ou postrieur au mythe ;
mais nous inclinons le croire antrieur, les raisons seraient trop longues dduire ici. Le thme de la desse
entrane aux enfers et qui ne peut plus les quitter pour avoir mang un ppin de grenade ou quelque autre mets,
se rattache lide de communion, telle que la expose Robertson Smith. Goblet dAlviella, Eleusinia, pp. 48-
49.
178
Subjectasque videt nubes et sidera cli
886





CONCLUSION. Dans cette longue tude sur les sources des lgendes
hagiographiques, nous navons fait que justifier la possibilit des transformations de
dieux en saints que nous allons enfin tudier.

De ce quune vie de saint contient quelque fable, quelque merveille ou
quelque mythe paen, on na point le droit de conclure quil y a substitution de culte.
Ce ne sont l quemprunts la tradition et souvent emprunts littraires, telle la vie de
saint Vidian de Martres Tolosane
887
. Un Tamao a trouv le secret de convertir en
saints et de faire entrer dans son martyrologe plusieurs des personnages que Martial
emploie dans ses posies. Loin de sen cacher, il transcrit de ses odes et de ses
pigrammes entires, comme si ceux de qui parle le pote eussent t des
chrtiens
888
.

Bien que de telles lgendes aient t parfois adoptes comme celles de saints
tutlaires
889
, on ne saurait dire quil y a l succession de saints dieux. Mais de tels
procds permettent de comprendre comment a pu se produire cette sorte de
succession.

Lorsque lon christianisa les cultes naturalistes des eaux, des bois, des
cavernes et des montagnes, quand on adopta certaines ftes astronomiques ;
comment les dbris des lgendes qui sy rattachaient nauraient-ils pas t parfois
attribus aux saints qui remplacrent les dieux ?

Les rdacteurs de lgendes et de livres apocryphes ont leurs premiers
modles parmi les juifs et les chrtiens des premires gnrations. Saint Paul
recommandait en vain de fuir les fables impertinentes et puriles
890
. On raconte que
saint Jean dut interdire un prtre dAsie qui se reconnut lauteur des Aventures et

886
Le Blant, Inscriptions de la Gaule, n 516. Ce vers qui fut employ par un pitaphier chrtien pour clbrer
un saint vque dArles est pris au chant o Virgile clbre lapothose du berger Daphnis.
887
La lgende de Vivien forme probablement autour dune tombe des Aliscans Arles sest combine dans la
premire moiti du XII
me
sicle avec la lgende de Guillaume dOrange : Les Enfances Vivien. ce point de
dveloppement, elle a t recueillie et transporte au nord par un jongleur faisant, comme tant dautres le
plerinage de saint Jacques par la via tolosana . La lgende arlsienne ainsi largie et devenue franaise a t
ensuite raconte et implante Martres Tolosane . L. Saltet, Saint Vivian de Martres Tolosane et la lgende de
Vivien des chansons de geste dans Bulletin de littrature ecclsiastique, 1902, p. 56.
888
Baillet, Les vies des saints, I, 118.
889
Baillet parlant des inventions de Tamao crit : On ne comprend pas aisment comment il sest trouv des
glises en Espagne et des plus considrables qui, sur la foi de ces suppositions, aient bien voulu admettre et
reconnatre pour leurs saints tutlaires des chimres si modernes et en faire le fondement dun culte nouveau .
Les vies des saints, I, 117.
890
I Timothe, IV. 7.
179
voyages de saint Paul et de sainte Thcle
891
. Mtaphraste lui-mme se plaint de la
quantit de faux Actes crits dans les premiers sicles
892
.

On comprend ds lors que dans cette incertitude de lhistoire primitive
893
se
soient produites les plus extraordinaires confusions. Cest enfin lheure den aborder
ltude.




































891
Tertullien De baptismo c. 17 ; Eusbe, III, 3 ; Saint Jrme, De Viris Ill., c. 7 ; Gelase, Decret. Cette
interdiction est fabuleuse ; mais les tmoignages dEusbe et de Tertullien prouvent au moins que lon
reconnaissait dj lexistence de faux Actes.
892
Beaucoup dActes, dit-il, ont t corrompus ds le commencement ou par des paens ou par des hrtiques
ou par des profanes ou enfin par dautres. Ces crits ntaient remplis que de sottises et dordures . Ap. Surius.
20 Jul., p. 248.
893
Sur lincertitude des lgendes, en particulier Marignan, La foi chrtienne au IV
me
sicle, Paris, 1887, in-8,
pp. 88-89.
180




TROISIEME PARTIE






Mythologie des noms propres







Non seulement les saints du Paradis se sont partags les attributs des antiques
divinits mais les dieux ont parfois t changs en saints. Une foule de saints
apocryphes ont recueilli la fois le nom de la divinit et lhritage de son culte.
LAdonus de lpire est devenu saint Donat, la desse Plino saint Plino,
la Flicit publique sainte Flicit. On pourrait composer tout un livre sur ce
sujet .

A. MAURY. La Magie et lAstrologie dans lAntiquit et au Moyen ge. 1863,
in-12, p. 155, note 1.













181

CHAPITRE PREMIER

Lvolution des noms propres

Mythologie compare et hagiographie. Le sujet que nous abordons
appartient lhagiographie, mais plus encore la mythologie compare. Nombre de
saints dont nous allons parler sont compltement apocryphes ; dautres nont gure
dhistorique que le nom, ou parfois quelques traits de biographie perdus dans une
foule de dtails lgendaires. Daucuns enfin, parfaitement historiques, sont entrs
dans le culte populaire, grce des contes et des traditions orales qui nont aucun
rapport avec la ralit. De tels personnages fabuleux ou surnaturels relvent
videmment de la science des mythes
894
et nous ne saurions comprendre leur
existence et leur gense si nous ne les tudiions la lumire des lois de la
mythologie compare.

Les substitutions de saints dieux devaient en effet soprer ncessairement
par les procds qui permirent de crer les dieux et les fables divines. Le nom,
limage ou le rite furent les facteurs essentiels des crations mythiques et ce furent
aussi les principaux instruments des survivances paennes.

La mythologie compare, en tudiant tout tour certains dieux engendrs par
les mots : mythologie onomastique ; par les images : mythologie iconographique ; par
les rites : mythologie liturgique, est logiquement conduite analyser le cas des saints
substitus aux dieux paens, grce la ressemblance ou la fausse interprtation
des noms, des images et des rites.

Il ne faudrait pas croire que nous jouons au paradoxe en parlant des crations
et des substitutions produites par les mots, les images, les rites. Ce sont l trois
groupes de ralits objectives capables de tradition et de circulation sociales, et qui,
toutes trois, sont des manifestations directes de la pense humaine. Elles sont
gnratrices, parce quelles participent la vie mme de la pense. Ce sont des
valeurs reprsentatives, car la raison est essentiellement une reprsentation
harmonieuse ou qui, du moins, tend le devenir. Au premier veil de sa pense, non
content de percevoir le monde, lhomme voulut le concevoir. Il le perut et le conut
dabord par fragments. Certes, il eut, ds lorigine, limpression confuse dune
immensit qui le dbordait. Mais surtout il vit des choses, objets et phnomnes, et
les conut son image, capables dactivit, de passions et de penses comme lui-
mme.

Tout lui parut anim. Le soleil, la lune, les toiles, laurore, le jour, le
crpuscule, la nuit furent des personnages clestes, autour desquels gravitaient une
multitude dautres tres, tels que le vent, les nuages, la pluie, le tonnerre et la foudre.
ce peuple du ciel sajoutait tout un autre peuple terrestre : fontaines, fleuves,
rochers, montagnes, arbres et forts. Ces multitudes divines, mlancoliques ou
gaies, bienveillantes ou furieuses, mais presque toujours puissantes et vnrables,

894
H. Hubert, Compte rendu des lgendes hagiographiques du P. Delehaye, Anne sociologique, VII, 344-345.
182
mritaient toute lattention des hommes. Il sagissait de les rendre propices en les
contraignant quand on ne pouvait les sduire.

Tous ces tres, qui se multipliaient sans cesse dans le cerveau de lhomme,
lui paraissaient non seulement vivants mais incomprhensibles. Ils lui ressemblaient,
mais combien aussi ne devait-il pas les voir diffrents de lui-mme, trangers et
mystrieux ! Les premiers efforts de nos anctres pour connatre, reprsenter et
gouverner ces dieux furent en mme temps les premiers balbutiements du langage,
de lart et de la science. Les premiers ns de la pense humaine furent des dieux, et
la mythologie compare est la science de ces naissances divines. Le mot, limage et
le rite, le langage, lart et le culte sont de bien vieilles choses dans le monde ; mais
sil est vrai que lon ne conoit gure la pense sans le langage et que lart et le culte
semblent moins essentiels son exercice, la mythologie onomastique parat devoir
nous occuper tout dabord.

La mythologie onomastique ou mythologie des noms propres. La mythologie
onomastique est la science des naissances et des volutions divines provoques par
la formation et le dveloppement du langage.

Les confusions verbales jadis signales par Creuzer et Welter donnrent
occasion Max Muller ddifier sa clbre thorie des mythes qui, pour tre
aujourdhui insuffisante, nen est pas moins le plus puissant effort qui et t fait
jusqualors pour difier une mythologie scientifique.

La mythologie, crivait-il, est simplement une phase invitable dans le
dveloppement du langage, le langage tant pris dans son vritable sens, non seulement
comme symbole extrieur de la pense, mais comme le seul moyen de lui donner un corps.
Tandis que le langage traverse cette phase particulire, toute chose peut devenir de la
mythologie. Aujourdhui que nous connaissons les lois qui prsident au dveloppement et la
dcadence des mots, loin dtre surpris de lenvahissement de la phrasologie mythologique,
nous en sommes nous demander avec tonnement comment aucun langage aurait pu
chapper ce qui pourrait tre vraiment appel une de ces maladies de lenfance, par
lesquelles doivent passer un jour ou lautre les constitutions les plus saines. Lorigine de la
phrasologie mythologique, quelque forme extrieure quelle puisse prendre, est toujours la
mme.

Cest le langage qui cesse de se comprendre lui-mme ; il ny a rien dtrange cet
oubli et dans cette confusion si nous nous rappelons quel nombre considrable de noms les
langues anciennes possdaient pour une seule et mme chose Au bout de quelque temps il
arrive ncessairement que lun des nombreux termes qui servent dsigner le mme sujet finit
par prendre le dessus. Il passe ltat de terme courant de nom gnralement adopt, tandis
que les autres noms sont de moins en moins employs et finissent ensuite par tomber en
dsutude et par devenir inintelligibles. Cependant, il arrive souvent que certains de ces noms,
tombs en dsutude, se conservent soit dans les proverbes, soit dans certaines phrases
renfermant un idiotisme, soit dans des posies populaires : dans ce cas, laltration
mythologique sen empare tout de suite
895
.



895
M. Muller, Essai sur la mythologie compare, trad. G. Perrot, Paris, 1873, in-8, pp. 209-210.
183

1
er
MODE DEVOLUTION DES NOMS PROPRES : Les dnominations dun premier dieu
deviennent des dieux ou des saints distincts.

Toute divinit dont la grandeur et la puissance, dont lactivit ou lclat attirait
une foule dadorateurs, ne tarda gure recevoir une ou plusieurs dnominations
896

qui purent, un moment donn, se dtacher de ltre auquel elles sappliquaient
pour former de nouveaux tres divins
897
.

M. Bral qui fut chez nous linterprte le plus autoris de lcole philologique
crivait :

La surabondance de sve et la prodigalit qui caractrisent les idiomes jeunes, leur
font employer pour dsigner un seul objet une quantit surprenante de synonymes. Le soleil,
par exemple, est nomm dans les Vdas de plus de vingt faons diffrentes. Il ne faudrait pas
croire que ce fussent de purs quivalents : chaque terme le prend un autre moment de sa
carrire, lui prte une autre attitude physique et un autre caractre moral. Il est tout tour le
Brillant (Surya), lAmi (Mitra), le Gnreux (Aryaman), le Bienfaisant (Bhaga), Celui qui
nourrit (Pshan), le Crateur (Tvashtar), le Matre du ciel (Divaspati) et ainsi de suite
Lhomme cra tous ces noms comme on prodigue un tre chri les termes daffection et de
tendresse Mais une fois que le premier ge de lhumanit fut pass, lpoque suivante,
tonne, chercha mettre de lordre dans ce chaos. Elle supposa que tant dappellations ne
pouvaient appartenir un seul objet et elle commena distinguer Mitra de Surya, Bhaga de
Tvashtar, Divaspati dAryaman. Nanmoins, comme toutes ces figures avaient un air de
parent, et comme souvent on les voyait se substituer lune lautre, on se tira dembarras en
faisant delles le pre et le fils ou bien des frres
898


iva possde mille huit noms parmi lesquels les six noms les plus usits :
iva, Bhairava, Tandava, Maha-deva, Ardha-Nari, Linga, correspondent aux six
grandes sectes du Civasme
899
.

Sur les tombes royales de Biban-el-Molouk, Amon-Ra est invoqu sous
soixante-quinze noms diffrents
900
, le rituel funraire cite environ cent noms
dOsiris
901
.

Les inscriptions du temple de Denderah donnent une longue liste des noms
pithtiques attribus la desse Hathor. LIsis Myrionyme avec ses dix mille noms

896
Cette prodigalit dpithtes pour ltre que le dvot considre comme son dieu a t nomm
le kathnothisme.
897
Au dbut des religions et spcialement la priode totmistique, il y a identit complte entre ltre, son nom,
et son totem. Le Ka des gyptiens que lon traduit dordinaire par le double, cest la fois son nom vivant et
imprissable, sa substance immortelle, et son totem, jallais dire son gnie protecteur. Cf. : V. Loret, Lgypte au
temps du totmisme dans Confrences au Muse Guimet. 1906, t. XVIII, p. 201.
898
M. Bral, Mlanges de mythologie et de linguistique, Paris 1877, in-8, pp. 12-13.
899
L. de Millou, Prcis de lhistoire des religions, 1890, in-12, p. 241.
900
Voir aussi dans le Rituel funraire la srie des noms mystiques qui lui sont attribus. Lepsius, Todtenbuch,
LXXVII-VIII, c. 163, 164.
901
Rituel funraire, c. 162. Abydos, III, 379.
184
laisse loin derrire elle la Vierge Marie et ses litanies
902
. Les Pharaons, vritables
demi-dieux, avaient officiellement cinq noms
903
.

En gypte, nombre dpithtes divines furent individualises. R faisait de
tous ses noms des dieux, cest--dire crait le nom de ses membres qui sont les
dieux de son cycle
904
. Plusieurs dieux-fils sont des surnoms dtachs du dieu-pre
et pourvus dun corps pour la circonstance : Imhotep tait une pithte de Ptah et
signifiait celui qui vient en paix avant de sincarner en troisime membre de la triade
memphite
905
.

Renan a signal ce mme phnomne chez les Smites et en particulier chez
les Phniciens. Les adeptes du culte syrien dAdonis clbraient Astart son pouse
sous trois cents noms diffrents
906
. Cinyras qui, par un commerce incestueux avec
sa fille, donna naissance Adonis ntait lui-mme quune personnification dune des
pithtes dAdonis
907
.

Le Zagreus des Orphiques tait invoqu en des litanies qui rappelaient celles
de lAmon gyptien
908
. On rencontre dans Nonnos quatre-vingt-seize dnominations
de Bacchus
909
.

Lucina fut dabord un simple surnom de Junon avant dtre une desse
nouvelle, peu prs comme lIllithya grecque, avant de devenir la desse des
accouchements, prit dabord le nom sous lequel on invoque Hr.

Les nymphes Kallisto et Leucophryn ne sont que des hypostases, lune
dArtmis Kallist, lautre dArtmis Leucophryn filles ou surs de la desse
lunaire
910
.

La Pronoia des Grecs qui ntait tout dabord que la Providence de Dieu devint
avec les Stociens une vritable personne divine
911
.

Le mme phnomne se peut constater dans la mythologie romaine. Par
exemple, dans la formation de dieux comme Summanus et Terminus qui se
dtachent lun et lautre de Jupiter ; dans celle des divinits abstraites Fides, Salus,
Bellona, etc. Fides remplace Dius Fidius ; Libertas, Jupiter Liber. On peut se
reprsenter de mme lvolution des autres, qui dailleurs sont adors dans le
voisinage et pour ainsi dire lombre de la divinit souche Jupiter ou Mars
912
. Le
surnom ou lpithte sacre devenait dautant plus facilement un dieu que quelque

902
Plutarque, De Iside et Os. 53.
903
Lefbure, LImportance du nom chez les gyptiens dans Le Sphinx, I (1897), 100. A. Moret, Du caractre
religieux de la royaut pharaonique, Paris, 1902, in-8, pp. 24 et 83.
904
Todtenbuch, ch. XVII, l. III et IV ; Todtenbuch thbain, II, pl. 34-35 ; Aelteste Texte, pp. 28-29. Lefbure,
Limportance du nom, p. 107.
905
G. Maspero, Hist. anc. des peuples de lOrient classique : Les origines. Paris, 1895, in-4, p. 106.
906
J. Lydus, De mensibus, p. 91.
907
A. Maury, Hist. des relig. de la Grce antique, III, 197, note 3.
908
Miller, Hymnes orphiques dans Mlanges de littrature grecque, p. 438.
909
Nonnos, Les Dionysiaques, trad. de Marcellus, I, 128.
910
Immerwahr, Die Kulte und Mythen Arkadiens, Leipzig Teubner, 1891, p. 209.
911
Decharme, La critique des traditions religieuses chez les Grecs, Paris, 1904, in-8, p. 252. A. Maury, Hist.
des relig. de la Grce, III, 165.
912
G. Wissowa, Religion und Kultus der Rmer, Mnchen, 1902, in-8, pp. 48, 199, 220, suiv.
185
souvenir persistait de son ancien rle de qualificatif divin, en mme temps que
seffaait chaque jour davantage la mmoire du dieu primitif.

Parmi les diffrentes espces de hros, Hild note le cas de ceux qui
reprsentaient primitivement la qualit, le vocable ou la fonction dun dieu et qui ont
incarn ensuite cette fonction titre de personnalit distincte
913
.

Un certain Trbinthe, qui aurait crit les quatre livres dont sest inspir le
fondateur du manichisme
914
, nest quune personnification de lpithte de Tarbth
applique Mani par les Babyloniens
915
.

De lavis du Pre Delehaye il y a toute une classe de noms de saints qui est
de nature faire natre des dfiances. Je veux parler, dit-il, de ceux qui expriment
une qualit ou une fonction comme Thrapon, Sosandros, Pantlmon et autres.
Cest presque toujours des saints qui ont une rputation tablie de thaumaturges
que sappliquent les dnominations de ce genre et il ne faut pas toujours y voir un
effet du hasard Lexistence des saints qui semblent tre des personnifications
dattributs nest souvent garantie que par des lgendes tranges, et lon sait dailleurs
que le peuple donne volontiers aux saints quil invoque des noms en rapport avec le
rle quil leur reconnat
916
. Il ny aurait rien dtranger ce que quelques-uns de
ces qualificatifs aient t emprunts quelque dieu paen.

Avant de donner des exemples de ce genre de transformations on me
permettra dinsister sur limportance du procd et de montrer son rle dans la
formation du dogme de la Trinit catholique.

Limagination brillante dun des auteurs des livres des Proverbes avait dcrit sous le
nom de la Sagesse, un tre divin produit avant la cration du monde et assistant lternel au
moment o il appela lexistence les diffrentes parties de lunivers
917
. Ce ntait l, sans
doute, quune image potique, destine rendre plus sensible la sagesse du Crateur. Mais un
interprte littraliste devait tre entran aller au-del de limage et voir dans lexpression
figure une ralit divine. Lentranement tait bien autrement puissant pour celui qui,
regardant Dieu comme trop pur pour tre en rapport immdiat avec les choses cres, avait
besoin, sans peut-tre sen rendre compte lui-mme, de supposer un tre intermdiaire entre
le monde et le principe premier.

La description potique du livre des Proverbes tait corrobore par quelques autres
expressions qui devaient conduire la mme conclusion. Les potes hbreux avaient
emprunt au premier chapitre de la Gense
918
une nergique expression figure, par laquelle

913
Hild, art. Hros, dans Daremberg et Saglio, t. III, 1
re
partie p. 241.
914
Ern. Rochat, Essai sur Mani et sa doctrine, Genve, 1897, in-8, p. 64.
915
Ern. Rochat, loc. cit. p. 71.
916
Lgendes hagiographiques, p. 236. La gnralit de ce phnomne lui donne une grande porte, Parmi les
grands inventeurs mentionns par Pline, H N, VII, 37, on voit figurer Closter qui dcouvrit le fuseau (uo1qp,
fuseau) ; Staphylos (o1o0q, grappe) sut mlanger leau et le vin. Et cela jusquaux moindres dtails. La rame
a t trouve en deux endroits, le manche et laviron Cope (uq, manche) et lextrmit plate (1q)
Plate . R. P. Lagrange, tudes sur les religions smitiques, Paris, 1905, p. 29. De la mthode historique,
pp. 211-212.
917
Proverbes, VIII, 21-31. Jsus, fils de Sirach, imita ce passage et donna pour ainsi dire, un peu plus de ralit
la Sagesse, Ecclsiastique, I, 1-21.
918
Gense, I, 3, 6, 11, 14, 20, 24, 26 et 29.
186
ils se plaisaient peindre la grandeur de la puissance divine. Ils reprsentaient larme des
cieux cre par la parole de Dieu
919
. Cette parole, ils la clbraient comme son ministre et son
agent. Semblable la pluie et la neige, qui descendent du ciel pour fertiliser la terre, elle sort
de la bouche de lternel, et elle ne revient lui quaprs avoir produit ses heureux effets
parmi les hommes
920
. Cest par elle que Dieu agit sur la nature comme sur le cur des tres
intelligents
921
. Elle est ternelle comme lui, elle descend du ciel
922
; elle est comme un
flambeau qui claire et qui dirige
923
, comme un feu qui purifie, comme un marteau qui brise la
pierre
924
. Il y a plus ; dj mme dans la Gense cette parole est personnifie ; elle vient
trouver Abraham et sentretenir avec lui
925
.

Il nen fallait pas tant pour autoriser les thologiens juifs admettre que cest aussi
cette parole qui apparut aux anciens patriarches et qui servit constamment dintermdiaire
Dieu pour traiter avec les hommes
926
.

Cest ainsi que la Sagesse de Dieu qui ne fut tout dabord quune appellation
de Jhovah, finit par dsigner un tre distinct : le Logos ou le Verbe. On ne saurait
sen tonner quand on sait combien ce procd est familier aux Juifs. La Kabbale
consiste tout entire dans la personnification des attributs de Dieu.

Avec le christianisme la personnalisation commence par le judasme devait
sachever dune faon inattendue. Le Verbe chrtien est bien, comme le Verbe juif,
le crateur du monde
927
, et son conservateur
928
, le rvlateur de la vrit divine
929
, le
vritable souverain sacrificateur
930
, le conservateur
931
, et lintercesseur des hommes
auprs de Dieu
932
; mais il est de plus le Messie
933
. Le mme mot grec Logos ayant
servi traduire la fois la Sagesse des Proverbes et le Messie, fils et manifestation
de Dieu (memra), lantique appellation de Javeh sest transforme en une personne
incarne, en devenant le Christ
934
.

Quant lesprit de Jhovah ou lesprit de Dieu de la Bible juive, il ne signifiait
jadis que le souffle divin, pneuma vr0o, ou linfluence divine, ou mme laction de
Dieu. La Gense nous le reprsente comme port sur les eaux et toute la suite de
luvre des sept jours qui se droule aprs cette image tmoigne assez quil nest
quun nom de linspiration cratrice. Saint Paul semble encore le considrer comme

919
Psaumes, XXXII, 6 et 9.
920
Esae, LV, 10 et 11.
921
Psaumes, CLVII, 15, 18, 19.
922
Psaumes, CXIX, 89. Esae, XL, 8.
923
Psaumes, CXIX, 105.
924
Jrmie, XXIII, 29.
925
Gense, XV, 1, 4 ; comp. Jrmie, I, 4 ; II, 11.
926
M. Nicolas, La doctrine religieuse des Juifs, Paris, 1860, pp. 211-213.
927
Jean, I, 3 ; phs., III, 9 ; Coloss. I, 15, 17 ; III, 10.
928
Coloss. II, 17 ; Hbr. I, 3 ; Apocal. IV, II.
929
Luc, X, 22 ; Jean, VIII, 28, 38-40 ; XIV, 24 ; Rom. I, 17.
930
Hbr. II, 18 ; IV, 14, 25 ; V, 5 ; VI, 20; VII, 3, 20, 23.
931
Luc, II, 25 ; I Jean, II, 1.
932
Rom. VIII, 34 ; Tim. II, 5 ; Hbr. VII, 25 ; VIII, 6 ; IX, 15 ; XII, 24.
933
M. Nicolas, loc. cit. pp. 183-185.
934
Havet, Le christianisme et ses origines, IV, 352.
187
une puissance et non un personnage. Saint Paul dira par exemple : Nous autres,
ce nest pas lEsprit du monde qui est en nous, cest lEsprit de Dieu
935
.

Dans le quatrime vangile, crit M. Loisy, Le Pre, le Verbe et lEsprit ne font pas,
proprement parler, une trinit. Dieu et le Christ sont au premier plan : lEsprit vient en
supplment de la dyade forme par le Pre et le Fils. Lide de Dieu se concentre dans le Pre
sans tre puise en lui ; son activit ne se confond pas avec celle du Fils et de lEsprit, mais
subsiste ct, lon peut dire au-dessus delles ; le Fils et lEsprit tant comme ses
coadjuteurs et ses intermdiaires dans luvre du salut. Lun et lautre procdent de lui, et
semblent parfois gaux dans leur situation drive mais ailleurs lEsprit est subordonn au
Fils. Le Pre envoie le Fils, et celui-ci lEsprit : lEsprit glorifie le Fils, et celui-ci le Pre. Le
Fils existait comme Verbe avant lincarnation ; et le Paraclet existait comme esprit divin
avant dtre envoy ; le Pre demeure aprs que lincarnation a constitu le Fils, et le Fils,
aprs que lenvoi de lEsprit a constitu le Paraclet, le Pre et le Fils ont dans le Paraclet une
forme daction commune en ce monde. Cest ainsi que des lments pris de la tradition
apostolique, de la thologie paulinienne, et de la spculation alexandrine rsulte une sorte de
synthse relle, qui naboutit pas un systme logiquement dfini
936
.

Peu peu cependant lEsprit divin est devenu le Saint-Esprit, cest--dire une
personne, la troisime de la sainte Trinit
937
. Le thologue qui a interpol dans la
Vulgate latine, ou plus exactement dans la premire ptre attribue saint Jean
938
,
le verset des trois tmoins clestes, na fait que tmoigner des progrs du dogme de
la Trinit vers le VI
me
sicle. La double volution du Logos et du Pneuma, du Verbe
et de lEsprit, navait pu aboutir toutefois crer des personnages entirement
indpendants
939
.

Aprs navoir t que deux appellations dIaveh, le Tout-Puissant des Hbreux
depuis le Pre cleste des chrtiens, le Logos et le Pneuma, le Verbe et lEsprit,
deviennent sinon trois dieux tout au moins trois personnes divines parfaitement
distinctes
940
.

Il est temps darriver au cas de christianisation de dieux paens.







935
Le cardinal dAilly soutenait dj que la doctrine de la Trinit ne se trouve pas dune manire vidente dans
lAncien et le Nouveau Testament. Cf. Vacant, Dict. de thol. cath. V Ailly, col. 651.
936
A. Loisy, Le quatrime vangile, Paris, 1903, gd in-8, pp. 106-107, voir encore, p. 235, la distinction de
lEsprit et du Saint-Esprit.
937
Havet, Le Christianisme et ses origines, IV, 134-136.
938
I Jean, V, 7-8.
939
On lit dans les manuscrits grecs jusquau VI
me
sicle : Il y en a trois qui rendent tmoignage, lesprit, leau
et le sang, et ces trois sont daccord .
940
Depuis que ces lignes ont t crites, il a paru un savant travail de M. A. Dupin, Le dogme de la trinit dans
les trois premiers sicles, Paris, Nourry, 1907, in-12, qui confirme pleinement les vues ci-dessus.
M. Dupin nglige dans son tude les influences probables du paganisme dans la formation du dogme de
la Trinit. Ces influences se sont certainement produites car les analogies de la primitive triade chrtienne avec
certaines triades paennes, son anctre et ses contemporaines, ne sauraient tre contestes. Cf. J. Le Morin,
Vrits dhier ? Paris, Nourry, 1906, in-12, pp. 219-224.
188
Sainte Vronique. Un exemple curieux dune telle transformation nous est
fourni par sainte Vronique.

Nous trouvons dans presque toutes les thologies gnostiques le nom de
Prounice Hpo0vto, appliqu une forme de la Sophia Achamoth qui y joue un si grand
rle.

Dans le systme religieux de Simon le Magicien, Prounice, Hpo0vto, est un des
noms dEnnoia, la Premire pense de Dieu qui a cr les anges et le monde par leur
ministre
941
.

Les Valentiniens, de mme que les Barbelonites et les Ophites, reconnaissaient une
intelligence cleste Sophia, laquelle ils donnaient le nom de Prounice, qui a beaucoup de
rapports avec Ennoia-Prounice. La Sagesse et la Pense sappellent lune lautre chez les
gnostiques, comme dans la plupart des mythologies, tmoin le personnage de Minerve qui
reprsente la fois la Sagesse et la Pense divines.

Mais que signifie cette pithte de Prounice ? Parlant des Nicolates et des
Barbelonites, saint piphane crit : Ils honorent une certaine Prounice et satisfont leurs
propres passions en cachant sous une allgorie menteuse ce que leurs Actes ont de
dshonnte, ils disent quils tirent des corps par lintermdiaire des fluides la force de
Prounice , et plus loin : Le mot de Prounice nest quune invention du plaisir et de la
volupt. Car lpithte de Hpo0vtr0rvov implique toujours une ide de dbauche et
dnote le libertinage. Voil pourquoi les imposteurs grecs qui ont compos des histoires
fabuleuses de leur pays disent, dans ce sens, une beaut lascive : o po0vtov
942
.

Lpithte divine, Prounice, applique Ennoia ou Sophia signifie galement
gnratrice
943
. La pense gnratrice, de mme que la Sagesse, gnratrice source
des ons infrieurs, sont des concepts thologiques dun sens profond et lev et qui
voquent certaines expressions de lvangile de saint Jean.

Origne confirme de tous points cette opinion : Les Valentiniens, crit-il, parlent
dune certaine Prounice, Hpo0vtq, laquelle ils donnent le nom de Sagesse et dont ils
veulent que cette femme de lvangile qui eut une perte de sang durant douze annes ait t le
symbole
944
.

Ces gnostiques regardaient en effet les douze annes pendant lesquelles
cette femme avait souffert de la perte de sang, dont Jsus la gurit, comme le
symbole des douze ons qui naquirent delle. Le flux sanglant leur reprsentait la
force gnratrice de la Sophia-Prounice scoulant vers le monde infrieur o elle
enfanta la dodcade onique
945
.


941
Maury, Croyances et lgendes de lantiquit, Paris, 1863, in-8, p. 339. M. Amlineau a depuis expos
lumineusement le mythe d`tvoo: Essai sur le gnosticisme gyptien, Paris 1887, in-4, p. 40. Sur la Sophia
Achamoth, voir G. Bareille, Achamoth, dans Vacant, Dict. de thol. cath. Col. 309.
942
Adv. Hres, I, t. II, p. 77 et suiv, d. Petau.
943
Renan crit : Prounice ne se repose jamais, lagitation est son essence ; il y a en elle comme un travail de
Dieu ; produire est la loi de son tre ; elle souffre dun ternel flux de sang, Lglise chrtienne, p. 172.
944
Adv. Cels, lib. VI, 34.
945
Maury, loc. cit. p. 341.
189
Saint Irne
946
, qui nous a fait connatre ces imaginations singulires,
tmoigne que lhmorrosse fut appele Prounice par les Valentiniens et rejette
absolument une semblable dnomination comme impliquant des ides dangereuses
et immorales.

Que cette appellation ait t accepte par dautres chrtiens plus ignorants,
cela ne parat gure douteux, sans cela on ne voit point pourquoi saint Irne et
pris la peine de la repousser. Lhmorrosse a t appele Prounice, dit A. Maury,
voil ce qui me semble bien tabli ; maintenant, que ce nom ait t lorigine de celui
de Brnice ou Boronice donn plus tard la mme femme, cest ce qui me parat
infiniment probable
947
.

Une fois lhmorrosse baptise Brnice, on la confondit dune part avec
Brnice, fille de Salom, sur dHrode
948
, et dautre part avec la Vronique ou
Vera icn qui nest autre chose que la vritable image de la figure du Christ.

Que lon nobjecte pas que de semblables emprunts taient impossibles : nous
en rencontrerons dautres exemples. M. Rville a dj rpondu trs justement.

cette poque recule bien des ides et des traditions dorigine hrtique,
circulaient et se vulgarisaient dans lglise avant quon eut clairement et gnralement
conscience de leur provenance suspecte. Ce ne serait pas dailleurs la seule marque de leur
passage que les gnostiques aient laisse sur lensemble de la tradition catholique. Il ny a donc
absolument rien dtonnant dans le fait que le nom donn symboliquement la femme
hmorragique des vangiles sintroduisit dans la circulation gnrale. Seulement il sy
dbarrassa de tout son entourage mystique et thosophique, il devint un nom propre dans toute
la force du terme et se rapprocha insensiblement dun nom reconnu tel qutait celui de
Beronik, forme macdonienne de Phrnik ou Brnice. Lvangile de Nicomde nous
montre cette transformation accomplie depuis longtemps .

Eusbe
949
prtend que lhmorrosse, en mmoire de sa gurison, avait rig
Panas, sa patrie, une image du Christ
950
.


946
Adv. Hres, lib. I, c. III, p. 15 ; lib. II, c. XXIII, d. Massuet.
947
A. Maury, Lettre M. Raoul Rochette sur ltymologie du nom de Vronique dans Revue archologique,
VII
me
anne, 2
me
partie, p. 490.
948
A. Rville, La Vronique, une sainte gnostique dans Le lien, 1863, n 28, p. 220. Voir encore Ernst Von
Dobschtz, Christus bilder untersuchungen zur christlichen Legenden, Leipzig, 1899, gd in-8, Kap. VI, Die
Veronica-Legende, pp. 197-203, surt. p. 203.
949
Eusbe, Hist. Eccls. VII, ch. XVIII ; Macarius Magns dans Pitra, Spicil, I, 332-333, dans Blondel, Malala,
X, p. 237, Bonn ; Gesta Pilati, ch. VII, dans qq. mss ; Jean Damascne, Opp., I, p. 368 ; d. Lequien. Sur la
confusion de Brnice et de Prounice ou Prunice, voir Garucci, Storia dellart christ., t. III, p. 9.
950
Il est difficile de trouver dans cette image lart du IV
me
sicle. Diffrents archologues nont pas voulu
accepter cette reprsentation comme chrtienne. H. Holtzman, Entstehung der Christusbildes der Kunst dans
Jahrbuch fr prot. Theolog., 1877, p. 189, y voit une reprsentation dEsculape, qui reoit les remerciements
dune femme gurie. Astrius, vque dAmase, raconte toute lhistoire de ce groupe, qui, abattu par
lempereur Julien (mort en 363) disparut dfinitivement vers 450. Il semble bien daprs cette description que la
sculpture du sarcophage constantinien du muse de Latran, est une reproduction du bronze de Panas. Mais M.
E. Bertaux, lminent archologue, est convaincu que ce groupe tait une simple sculpture officielle romaine,
probablement un empereur, avec la reprsentation de la ville de Panas ses pieds . F. de Mly, Le saint suaire
de Turin est-il authentique ? Paris, 1902, p. 60. Voir encore Dobschtz, loc. cit.
190
Mthodius affirme son tour que la Vronique vint Rome envoye par Abgar, roi
ddesse, pour gurir lempereur Tibre dune lpre hideuse. Ce prince ayant, en effet,
recouvr la sant par le contact avec le saint suaire, dposa Pilate comme coupable davoir
fait prir le Christ, et Vronique tant reste Rome remit par testament sa prcieuse relique
Clment, successeur de Pierre ; ce qui fait que lon peut ly voir encore
951
.

Et voil la lgende constitue en additionnant au nom gnostique le texte
dEusbe et une tradition que nous a conserve Mose de Khorne. Daprs ce
dernier, Abgar, roi ddesse, qui Jsus avait envoy son portrait accompagn dun
autographe de sa main, avait t guri de la lpre la rception de ce don divin
952
.
son tour il crivit Tibre pour lengager se convertir et joignit sa lettre la
Vronique, cest--dire limage quil tenait de Jsus en personne. Le voyage de
Beronik ou Vronique Rome, son entrevue avec lempereur signifient simplement
que la lgende armnienne fut transporte en Occident et que Tibre fut substitu
Abgar.

Cette substitution de lgende sopra dailleurs grce une confusion
homophonique que Mabillon avait dj reconnue
953
. Limage dont parle Eusbe fut
appele Vera-ikon, la vraie image, et lon confondit longtemps lex-voto et la femme
qui lavait rig
954
. On appelait en effet lun et lautre Vronique. La Vronique ou
Veronica tait lhmorrosse : ctait aussi limage du Christ que colportaient les
vendeurs de vroniques
955
.

Cette lgende saccrdita. Baronius la rapporte tout au long dans ses Annales.
Mieux encore on fit une fte en lhonneur de la sainte. Loffice sen trouve dans le
missel ambrosien imprim en 1560
956
.

Lpithte divine de lEnnoia de Simon et de la Sophie de Valentin, la Prounice
symbolique ainsi personnifie dans lhmorrosse de lvangile et place enfin sur les
autels catholiques, se ressouvint toujours de sa signification primitive qui est la
Gnratrice. Nous la voyons en effet invoque en Normandie et en Belgique pour les
maladies des femmes
957
et spcialement pour celles de la matrice
958
.

La divinit primitive qui, par suite des noms multiples (polyonymie), finit par
donner naissance dautres dieux nouveaux fait songer ces plantes traantes dont
les rejetons finissent par prendre racine en quelque point et par produire autant de
plants distincts.


951
A. Rville, loc. cit., p. 220.
952
Sur la lgende dAbgar, consulter Vacant, Dict. de thol. cath., col. 67-73. On verra quelle na aucun fond
historique.
953
Mabillon, concluait lexamen dun certain nombre de textes : Ex his intelligitur veronic vocabulum esse
imaginis, non mulieris, tracto inde etymo, quasi diceretur vera icon seu iconia, et contractis in unum vocabulum
litteris Veronica Iter Italic., I, 89.
954
Baillet, Les vies des saints, IX, 22, croyait aussi que le nom de la malade de lvangile drivait primitivement
de Vra con.
955
Du Cange, Glossaire, verbum veronica.
956
A. SS., Feb., t. I, p. 452.
957
Broc de Segange, Les saints patrons, t. I, p. 109.
958
Si nous diffrons quelque peu dopinion avec Maury dans son tude sur La Vronique, nous ne lui en devons
pas moins les principaux lments de cette esquisse. Voir Croyances et lgendes dans lantiquit, Paris, 1863,
in-8, pp. 333-351.
191
Saint Viard. Sil fallait en croire Ch. Toubin, nous aurions encore un saint de
ce genre dans saint Viard (viator), patron de Molain (arrondissement de Salins), qui
serait un successeur pithtique de Mercure
959
. La preuve est loin dtre faite.

Sainte Agns. Daprs Rohault de Fleury dans les valles du Jura la
sagesse maternelle de lglise aurait substitu sainte Agns au culte de Lucine
lantique Anetis
960
.

Saint Onuphre ou Sanctus Onufrius daprs L. Leblois ne saurait tre qu
Osiris surnomm en gypte Ounnofer, ltre bon
961
. Sans tre prouve, cette
hypothse semble vraisemblable. Le 12 juin jour consacr Saint Onuphre prcde
la nuit de la chute de la goutte qui commmorait le Nil nouveau, forme caractrise
dOsiris Ounnofer.

Mais est-il besoin dautres exemples ? Nous en rencontrerons quelques-uns
au cours de cet ouvrage. Nous verrons Hithyie pithte qui appartient Diane et
Junon se survivre en saint Illis. Saint Mnas nous apparatra en toute vidence
comme le successeur de lOsiris-Mns ou plutt de Mns dont les liens avec Osiris
font songer ceux des personnes de la Trinit chrtienne.

Passons donc un autre mode de cration mythologique. la disjonction
soppose la confusion, au marcottage la greffe.

2
me
MODE DEVOLUTION DES NOMS PROPRES DIVINS. Les noms de deux divinits
diffrentes se soudent pour dsigner une divinit ou un saint nouveau.

Des divinits voisines ou analogues et tout dabord distinctes, rapproches en
raison mme de leur voisinage et de leurs analogies, furent runies en une divinit
nouvelle laquelle on attribua la fois des qualits de lune et de lautre. Indragni,
auquel sont ddis onze hymnes des Vdas, runit en lui certains caractres dIndra
et dAgni
962
. Les divinits panthes des Grecs sont trs nombreuses. Hermaphrodite,
forme de deux divinits de sexe contraire, Herms et Aphrodite, est demeure dans
le langage scientifique pour dsigner les espces dont les individus jouissent dun
double sexe.

Ce procd de fusion ne fut pas seulement utilis dans une mme religion ;
nous en avons dj signal des exemples dans la rencontre des dieux romains avec
les divinits indigtes de la Gaule. Il suffit de rappeler Apollo-Borvo et Apollo-
Grannus
963
.


959
tudes sur les champs sacrs de la Gaule et de la Grce, Paris, 1861, in-8, pp. 13 et 14. Le mme auteur cite
un autel Mercurio Viatico ; mais trouv dans le Gers en 1833.
960
Rohault de Fleury, Les saints de la messe, Paris 1893, in-f, I, 214.
961
L. Leblois. Les Bibles et les initiateurs religieux, P. 1883, in-8, I, 366, note 302. Sur saint Onuphre voir plus
haut, p. 139.
962
Max Muller, Nouv. tudes de mythologie, trad. L. Job, Paris 1902, p. 107.
963
A. Bertrand, La religion des Gaulois, p. 32 ; Ch. Renel, Les religions de la Gaule avant le christianisme,
Paris, 1906, in-12, pp. 7, 299. Sur les assimilations de Mercure, p. 304, note 2, de Mars, pp. 311-313. Holder,
Alt-Celtischer Sprachsatz, aux diffrents noms des lieux.
192
Le Zeus-Milichios du Pire nest autre que le Milk phnicien import en Grce
et assimil par accolement. Il gardait de son ancienne origine une tristesse et une
barbarie rituelles qui surprenaient sur le sol hellnique
964
.

Le mme fait se reproduisit lors du contact du christianisme et des divers
paganismes. Dans le district dEiffel, entre le Rhin, la Meuse et la Moselle, slve
une glise ddie Mariasif, autrement dit sainte Marie, bien que ce nom accouple
celui de Marie celui de Sif, divinit fminine du paganisme germanique, dans
laquelle Grimm a vu une donneuse de pluie
965
. Le nom de Mariahilp est une
combinaison similaire qui se rencontre frquemment dans lAllemagne du Sud. Le
nom de la sainte Vierge y est joint celui dune divinit paenne qui survit galement
dans saint Hild
966
. Ce saint Hild dHulfensberg, prs dEichsfelde, ne serait autre, en
effet, que saint Gehulf de Mayence qui a probablement succd quelque divinit
des hauteurs, si on en juge par leurs attaches locales
967
. Mariahilp vaut Apollo-
Grannus.

Cette sorte de greffe polyonymique laquelle nous devons certaines divinits
syncrtiques tel le Zeus-Srapis, lHermanubis ou lHorapollon des Alexandrins sest
souvent combine avec le marcottage polyonymique pour drouter le mythologue et
le dcourager.

Quelles furent les parts de la greffe et du marcottage dans lvolution du mot
deva qui signifie brillant et sappliqua dabord nombre de divinits naturalistes
avant de devenir le Dyaus hindou et le Zeus de la religion grecque
968
?

Quelles furent-elles encore dans les transformations du mot Adonis (Seigneur)
qui aprs avoir qualifi la plupart des dieux de Syrie et de Palestine donna lAdonis
syrien par sa disjonction davec Tammouz et lAdona des Hbreux par le silence
dans lequel on tint le nom sacr de Iav ?

Mais ne suffit-il pas de pressentir que greffe et marcottage onomastiques
furent des procds fconds et quils aident expliquer ces mouvements puissants
qui emportrent les Indo-europens vers un semi-monothisme et les peuples
smitiques vers le Dieu un qui devait un jour dominer le monde
969
?

3
me
MODE DEVOLUTION DES NOMS PROPRES. De la fusion des homonymes et des
semi-homonymes.

Les ressources du faiseur de mythes sont dailleurs loin dtre puises par
cette combinaison des noms multiples quil unit ou quil spare selon les
circonstances.


964
Daremberg et Saglio, III, 409 ; Bulletin de corresp. hellnique, 1883, pp. 507 et suiv. ; R. P. Lagrange, Les
religions smitiques, 2
me
d. 1905, in-8, 103-104. M. Dussaud ne veut pas que lon distingue Milk de Melquart,
Notes de mythologie syrienne, P. 1905, in-8, II, 158 et suiv.
965
J. Grimm, Deutsche Mythologie, 1873, p. 257. K. Simrock, Handbuch der deutschen mythologie, 1887,
p. 379.
966
L. Eckenstein, Woman under monasticism, Cambridge, 1896, p. 11.
967
L. Eckenstein, loc. cit., p. 35.
968
J. Darmesteter, Le dieu suprme dans la mythologie indo-europenne, Revue de lhist. des religions, I, 306.
969
R. P. Lagrange, tudes sur les religions smitiques, 1905, in-8, p. 32.
193
Il peut arriver que deux tres diffrents reoivent en mme temps deux
appellations qui se ressemblent pour loreille : de l une nouvelle possibilit de
confusion.

Parlons dabord de la confusion des homonymes du mme culte. La fable
des pommes dor des Hesprides o mlon chvre a t pris dans le sens de
melon pommes, nest pas autre chose au fond que lhistoire de la toison dor
970
.

Cest l une sorte de mtamorphose comme on nen rencontre quen
mythologie
971
.

En sanscrit le nom de riksha, tait appliqu lours pour dsigner lanimal la robe
brune et brillante et dans ce sens il devint un nom trs vulgaire dans le sanscrit plus moderne
(riksha), en grec (arktos) et en latin (ursa). Le mme nom signifiant les brillantes (Rikshas)
avait t appliqu par les potes vdiques aux toiles en gnral et plus particulirement au
Chariot de David, ou Grande Ourse, qui, dans les rgions septentrionales de lInde, tait la
plus marquante. La signification tymologique de riksha, comme simple appellatif des toiles
brillantes tait oublie : lacception populaire de riksha ours tait connue de tout le monde.
Et ainsi il arriva que quand les Grecs eurent quitt leur patrie primitive et se furent tablis en
Europe
972
, il gardrent le nom de Arktos pour ces toiles qui continuaient toujours occuper
la mme place et briller du mme clat dans le firmament ; mais ignorant la raison pour
laquelle ces toiles avaient originairement reu ce nom, ils cessrent den parler comme tant
arktos ou les ourses, et les dsignrent sous le nom de lOurse, ou de la Grande Ourse, y
adjoignant un gardeur dOurse Arcturus (oros, gardien) et mme par la suite une Petite
Ourse. Ainsi le nom des rgions arctiques repose sur une erreur qui sest produite au sujet
dun mot qui fut cr, il y a des milliers dannes, dans lAsie centrale ; et ce regard jet sur
les antiques annales du langage humain fait cesser ltonnement avec lequel bien des
observateurs rflchis, en contemplant ces sept toiles brillantes, se sont demand ce qui avait
jamais pu leur faire donner le nom de Grande Ourse.

De lautre ct, les Hindous oublirent aussi la signification originelle de riksha.
Ce mot devint un simple appellatif apparemment avec deux sens, toile et ours .
Toutefois, dans lInde, cette dernire acception lemporta sur lautre, et mesure que riksha se
fixa de plus en plus comme nom de lanimal, il perdit, au mme degr, sa connexion avec les
toiles. Aussi, lorsque dans la suite des temps, leurs sept sages (ou leurs sept saints)
973
furent
familirement connus de tout le monde sous le nom des sept Rishis, les sept Rikshas, ne se
rattachant plus rien, flottrent comme la drive vers les sept Rishis, et bien des fables
surgirent touchant lhabitation des sept potes dans les sept toiles. Telle est lorigine dun
mythe
974
.

970
Bral, loc. cit., p. 15.
971
On peut signaler fort tardivement de semblables confusions. Lhistoire de loie bernache ou bernacle ou
encore oie darbre est des plus difiantes et courait encore dans les recueils scientifiques du XVII
me
sicle. Cf.
Max Muller, Nouvelles leons sur la science du langage, t. II, Paris, 1868, pp. 289-310.
972
Depuis Max Muller, la controverse qui sest produite au sujet des nations aryennes a conduit distinguer
entre les migrations des langues et celles des peuples. Les langues aryennes forment un groupe rel, les aryens
sont un peuple purement hypothtique. Cf. B. Reinach, lOrigine des Aryens, histoire dune controverse, Paris,
1892, in-16.
973
Sur les sept Rishis, voir L. de Millou, Confrences au Muse Guimet, 1899-1901, Paris, 1903, in-12, p. 191.
974
Max Muller, Nouvelles leons sur la science du langage, Paris, 1868, in-8, pp. 84-85. La dnomination de
Grand Livre applique au Crateur du monde par les populations de race Algique (indienne dAmrique)
sexplique par une confusion analogue. Diverses raisons tymologiques et autres conduisent le Dr. Brinton
194

Le mme phnomne se reproduit frquemment dans le catholicisme. Le P.
Delehaye remarque avec justesse quon ne saurait demander au peuple de
distinguer entre les homonymes
975
. Or, il faut avouer que maints hagiographes sont
peuple sur ce point. Un simple cas dattraction a fait entrer ds le IV
me
sicle des
traits emprunts lhistoire de Cyprien dAntioche dans celle de Cyprien de
Carthage
976
; il tait presque invitable que lillustre martyr hritt du Cyprien plus
obscur de la lgende. Lidentit du nom a introduit dans des biographies des
lments absolument trangers, comme, par exemple, dans la lgende de saint
Front de Prigueux, lpisode, dune couleur exotique si fortement prononce, extrait
dune lgende gyptienne concernant un homonyme
977
.

Saint Colledoc et saint Kerrien seraient morts tous deux Clder dans le pays
de Lon (Bretagne)
978
; ctait tout ce que la tradition avait daign nous en
apprendre. Pensez-vous quon sen soit content ? que non point.

deux lieues de Quimperl, crit labb Tresvaux, il y a une paroisse appele
Kerrien, o la mmoire de saint Kerrien est honore de tout temps dun culte religieux ; mais
au dfaut de ses Actes tienne Pgasse, recteur de cette paroisse, adopta les Actes de saint
Caraunus ou Chron, martyr de Chartres. Le 12 mai 1687, il prsenta Franois de
Cotlogon, alors vque de Quimper, un petit livre imprim Chartres, en 1679, contenant
loffice de saint Chron martyr, lusage de lglise royale des Chanoines rguliers qui portait
le nom de ce saint (28 mai). Ainsi, du consentement de lvque diocsain, lon a substitu un
martyr tranger un solitaire du pays, sans autre raison quune ressemblance telle quelle,
quon a cru entrevoir dans les noms de Krianus et de Caraunus
979
.

Peut-tre esprez-vous que saint Colledoc eut un meilleur sort ? On sen
occupa en effet beaucoup plus tt, mais, dit Dom Lobineau : il semble que lauteur
de sa vie na pas eu dautres mmoires que le roman de Lancelot du Lac, avec une
imagination hardie et fconde .

Une petite chapelle de Plouha, dans les Ctes-du-Nord, qui tait originairement sous
le patronage de sainte Touina, est aujourdhui consacre sainte Eugnie dont la lgende, qui
rappelle sans doute celle de lancienne patronne
980
, y est retrace dans une peinture du XVIII
me

sicle. Nombre de saints personnages, jadis connus et vnrs du peuple, surtout en Bretagne,
se sont vu dpossder ainsi, au profit de noms plus connus, des hommages et du culte qui leur
revenaient de droit. Ces substitutions ou ces usurpations sont dues gnralement lanalogie
plus ou moins grande des noms, ou la similitude des lgendes des premiers titulaires avec
celles des usurpateurs. Cest ainsi, pour citer quelques exemples, que de saint Gueganton on a

admettre une signification primitive analogue celle de Grand Blanc ou Grand Brillant fort approprie au rle
de dieu de laurore que joue le Grand Livre. Dr. D. Brinton, The mythes of new World, New York, 1868, p. 165.
En gypte, la confusion dAmenoph, avec Memnon est due une grossire homophonie. E. Guimet,
Confrences faites au Muse Guimet, Paris, 1905, in-12, pp. 7 et suiv.
975
Lgendes hagiog., p. 23.
976
Th. Zalth, Cyprian von Antiochien, Erlanger, 1884, p. 84.
977
Lgendes hagiog., p. 112.
978
Les vies des saints de Bretagne par Dom Lobineau, dit. revue par lAbb Tresvaux official de Paris, 1836, I,
63.
979
Loc. cit., p. 65.
980
Les vies des saints de Bretagne, 1725, p. 25.
195
fait saint Agathon ; de saint Clv, saint Clet ; de saint Drien, saint Adrien ; de saint Gily,
saint Gilles ; de saint Alar, saint loi ; de saint Dominoch, saint Dominique, etc.
981
.

Dans lEurope chrtienne on a souvent rajeuni les saints patrons des ftes
paroissiales, un saint plus jeune se juxtapose, parfois se substitue un saint dfrachi. Cest
ainsi que, en Sicile, en Provence, par exemple le culte de Franois de Paule sest tendu ;
Lezoux (Puy-de-Dme) le patron de la paroisse est en train de cder la place un jsuite, son
homonyme, martyris en Chine, il y a cinquante ans
982
.

La mthode est donc trop gnrale pour que nous ne la trouvions pas
applique dans la substitution de saints dieux.

Non loin de Lavinie, crit Bonstetten, nous apermes en haut du mont
di Leva, au milieu dun champ vert, une chapelle blanche ddie Anna Ptronilla. La
lgende paenne avait dsign le lieu o la malheureuse sur de la reine de Carthage, Anna
change en nymphe, voulait tre adore ; on avait immortalis son nom par la fte la plus gaie
et la plus sduisante.

Le christianisme stablit et les chrtiens trouvant dans le dsert un temple ddi
Anna Perenna, ce ne pouvait tre quAnna, mre de la Vierge, et Anna Perenna, sur de
Didon, continua dobtenir les adorations des fidles sous le nom chrtien dAnna
Ptronilla
983
.

Il est dailleurs probable que cette substitution par semi-homonymie dut tre
vigoureusement appuye par le clerg. Le culte dAnna-Didon dont le caractre
htarique tait trs accus, stait fondu Lavinie comme Rome avec celui dAnna
Perenna. Il fournissait loccasion de ftes dallure libertine dont la suppression dut
tre des plus difficiles.

Aux Ides, crit Ovide, cest la fte gniale dAnna Perenna, non loin de tes rives,
Tibre vagabond. La plbe accourt, et, a et l, couch sur lherbe verdoyante, on boit et
mange, chacun avec une compagne. Une partie reste en plein air ; quelques-uns dressent des
tentes ; il y en a qui sarrangent des cabanes avec des branchages touffus ; dautres plantent
des pieux en terre en guise de colonnes et y tendent leurs vtements. Cependant le soleil et le
vin chauffent les ttes ; on demande autant dannes que lon vide de coupes et lon en
compte le nombre. Il sen trouve l qui avaleraient les annes de Nestor, tel, par la srie de ses
rasades, atteint lge de la Sibylle. L encore on chante tout ce que lon a appris dans les

981
F. M. Luzel, Lgendes chrtiennes de la Basse Bretagne, t. II, Paris, 1881, pp. 81-82. On peut voir un
intressant exemple dadaptation dans Analecta Bollandiana, t. XXIII, pp. 343-349 et 394. Ces exemples
pourraient dailleurs tre multiplis. Les lgendes des diverses saintes Plagie se sont contamines les unes les
autres : E. J. Goodspeed, The Epistle of Pelagia, Chicago, 1904, in-8 et Analecta Bollandiana, t. XXIV, p. 282.
Saint Thobald, (sanctus Theobaldus) lermite de Provins en Champagne a t confondu par les historiens de la
ville de Thann avec saint Ubald (sanctus Ubaldus) vque de Gubbio : Analecta Bollandiana, t. XXIV, p. 159.
Dautres fois il y a eu vritablement substitution volontaire. Sil sagissait de remplacer un jeune saint sans
grande notorit par un saint de grande rputation et de haute antiquit, on y procdait en respectant
lhomonymie. Cest ainsi qu Paris, saint Eustase (appel Eustache par le peuple) abb de Luxeuil a fait place
au martyr saint Eustache : cest ainsi qu Sainte-Ysoie en Beauvaisis lon a voulu substituer une prtendue
sainte Eusbie vierge et martyre, sainte Eusbie abbesse de Hamaige. On a vu une multitude dautres exemples
dune conduite semblable . Baillet, Les vies des saints, I, 143, note 8. Sur sainte Radian remplace par sainte
Radegonde, Cahier, Caractristiques, II, 532.
982
H. Hubert, tude sommaire de la reprsentation du temps dans la religion et la magie, Paris, 1903, p. 5.
983
Bonstetten (Th. Victor de), Voyage dans le Latium, Genve, an XIII, in-8, pp. 196-197.
196
thtres et les gestes accompagnent les paroles ; puis, posant la coupe, on excute des danses
grossires, et la bonne amie sbat, la chevelure au vent. Au retour, on sen vient chancelant,
et les passants qui rencontrent ce monde, sen amusent, trouvant ces gens-l heureux
984
.

Preller
985
et M. Desjardins ont conjectur, avec beaucoup de vraisemblance,
que cest dans la direction du pons Milvius sur le Tibre, entre la via Salaria et la via
Flaminia quil faut chercher le Nemus pomiferum Ann Perenn dont parle
Martial
986
et quavait lieu le joyeux plerinage rappel par Ovide. Mais rien
nempche de complter cette donne dailleurs confirme par un ancien
calendrier
987
. Comment la fte qui se clbrait la fontaine dAnna Perenna, au
nord-est de Rome, prs du pont Milvius, neut-elle pas eu dcho lautre fontaine
dAnna Perenna situe au sud-ouest de Rome, un mille de Lavinium ?

Florence, notre mme sainte Anne a t substitue une divinit de la
naissance. La femme qui dsire un enfant va trouver un prtre qui lui remet une
pomme bnite (enchante dit Leland) et se rend ensuite sainte Anna la SanNa qui
sest confondue dans loreille du peuple avec Lucina. Ailleurs encore, au pays des
anciens trusques, sainte Anna sest probablement identifie Thana
988
.

Didron, en annotant un manuel byzantin de peintures hagiographiques
989
,
avait t frapp par certains noms de saints qui lui rappelaient lart, la mythologie et
lhistoire hroque de la Grce. Il ne peut sempcher de les signaler plusieurs
reprises : saint Bacchus, saint Apollon, saint Mercure, saint Nestor, saint Achille,
saint Oreste, lui semblent singuliers
990
. Saint Aphrodisios, qui doit tre reprsent
jeune, lui renouvelle trop vivement le souvenir du dieu au carquois
991
, saint Jason,
saint Herms, saint Narcisse, saint paphrodite, dautres encore
992
lincitent croire
que la terminologie, voire mme les lgendes paennes ne furent jamais
compltement dracines sur ce vieux sol mythologique ; sainte Thyrse, saint
leuthre et surtout saint Pgase, qui voque trop directement la monture de
Bellrophon, sont, son avis, des noms bizarres pour des chrtiens
993
et lon sent
bien quil ne veut pas exprimer franchement toute sa pense.

Le pre Cahier, faisant allusion de semblables insinuations, sirrite :

Il ne faudrait point quon saccoutumt, faute de rclamations, imaginer que les
saints Denys fussent des contre-preuves de Bacchus (Atov0oo) ; saint Pgase, saint
Calliope et saint Apollon, un souvenir du parnasse mythologique. Ce sont des plaisanteries
qui prenaient un air srieux au temps o

Grce Monsieur Dupuis
La vrit sortait du puits.

984
Ovide, Fastes, III, 523 et suiv.
985
Preller, Rmische Mythologie, 3
me
d., I, 344.
986
Livre IV, p. 64.
987
Cal. Vat., porte au 15 mars : Feri Ann Perenn, via Flam. Ad lapidem primum. C. I. L. 1, 322.
988
Leland Etruscan Roman Remains, p. 319.
989
Didron et Durand, Manuel diconog. chrtienne, Paris 1845, in-8.
990
Didron, loc. cit., pp. 315-390.
991
Didron, loc. cit., p. 398.
992
Didron, loc. cit., p. 313.
993
Didron, loc. cit., p. 324.
197

Mais je serais bien aise de savoir ce que penserait M. Paulin Paris si, malgr son
extrait de baptme et la notorit de ses travaux, quelque mythologiste tranger venait nous le
donner pour un emprunt apocryphe fait lIliade ou lnide. Cela pouvait russir il y a
soixante ans, et encore seulement contre lglise

Tout tait juste alors.

Aujourdhui, pour nous en tenir aux termes les plus modrs, anachronisme et
mauvais got
994
.

Et le pre Cahier avait raison. Il ne suffit pas quun saint porte un nom
autrefois illustr par un dieu pour quil nen soit quun avatar. Tous les noms, ou
presque, qui tonnaient si fort Didron ont t ports par des Grecs et mme des
Latins qui navaient rien de mythique
995
. Est-ce dire que, parmi tous les saints
porteurs de noms mythologiques, tous possdent un extrait de baptme rgulier et
soient connus par des documents notoirement historiques ? Didron, sil et pouss
son enqute, et bien pu ne pas avoir tout fait tort
996
.

De tout lOlympe romain Mercure seul a pass dans le calendrier grec. La fte
de saint Mercure fixe au 25 novembre et runie celle de sainte Catherine
(Alo1rptvq) est dite fte du martyr Mercure. Le Mnologe fait mention de ce
personnage sans donner aucun dtail sur sa vie. La lgende plus hardie a suppl
ce silence en prtant au saint quelques-uns des attributs de la divinit latine. On lit
dans Jean Malala
997
:

La nuit de la mort de Julien, le trs saint vque Basile vit pendant son sommeil les
cieux ouverts et le Christ sauveur assis sur son trne criant haute voix : Mercure, va et tue
lempereur Julien, lennemi des chrtiens . Saint Mercure tait debout devant le Seigneur
arm dune pe tincelante. Lordre entendu, il disparut aussitt. Un instant aprs il revint
devant le Seigneur et cria : lempereur Julien a pri comme tu lavais ordonn, Seigneur
998
.

Or, Il est prouv que Julien, dans sa campagne contre les Perses en 363, fut bless
mort en combattant sans cuirasse la tte de ses troupes, et quil mourut dans la nuit du 26

994
R. P. Cahier, Caractristiques des saints, Paris, 1867, I, 80, note 3.
995
R. Bezoles, Le baptme, P. 1884, in-8, p. 81.
996
ce nest pas dire quil ne se rencontre pas dans la nomenclature des saints, des noms trangers dont la
forme peut veiller de lgitimes soupons. Corfou (Corcyre) on honore une sainte obscure appele Corcyra
op0po qui joue un rle dans la lgende des aptres de Corcyre, Jason et Sosipater. On ne peut sempcher de
penser que cette sainte Corcyra est Corcyre, ce que Nauplios est Nauplie, Romulus Rome, Byzas
Byzance, Sardus Sardaigne et quelle est de toutes pices sortie du cerveau de lhagiographe . Delehaye,
Lgendes hagiog., p. 235. Nous savons dautre part, quon fit de nombreux efforts pour proscrire les noms
paens rappels mythologiques ; En Orient, des martyrs avaient renonc ceux des faux dieux, celui de
Balsamus, entre autres parce quil signifiait le soleil ou le matre de monde. Des saints gyptiens qui en portaient
de semblables, les rejetaient pour adopter ceux de Pierre, dHlie, de Jrmie, Isae, Samuel et Daniel. Aprs
lge des perscutions, un concile avait interdit de donner aux enfants des noms paens ; Thodoret, saint
Chrysostome insistrent pour quils reussent ceux des saints, afin de leur assurer ainsi un puissant patronage. Ce
que lon navait pas fait au moment de la naissance se rparait au moment du baptme . Ed. Le Blant,
Lpigraphie chrtienne en Gaule et dans lAfrique romaine, pp. 90-91. Voir les rfrences quil a rassembles.
997
J. Malala, Chronograph, p. 333.
998
Petit de Julleville, Recherches sur lemplacement et le vocable des glises chrtiennes en Grce, dans
Archives des missions scientifiques, Paris, 1868, p. 509.
198
juin qui suivit laction. Socrate a recueilli le bruit que faisaient courir les chrtiens que cette
mort tait due un dmon. Il cite, ce propos, Calliste, un des gardes de lempereur qui
crivit, en vers, sa vie. Cest, on nen peut douter, cette histoire que le lgendaire a mise
profit en mettant en scne saint Mercure excutant les ordres du Christ, comme le dieu
Mercure dans la lgende paenne tait cens avoir reu de Jupiter lordre de tuer Argus aux
cent yeux. Saint Basile dans ses crits na jamais fait mention de la prtendue vision quon lui
attribue. Grgoire de Nazianze, le fils, qui vcut longtemps avec lui dans la solitude, nen
parle par non plus
999
.

Nous rencontrerons encore dautres cas que celui de sainte Anne et de saint
Mercure tel par exemple : saint Bourbaz et Bormana, sainte Victoire et la dea Victoria
des Romains. Saint Donat et Aidoneus. On peut tre assur que le procd fut
fcond.

4
me
MODE DEVOLUTION DES NOMS PROPRES. Ddoublements ou transformations
rsultant dexplications tymologiques successives.

Enfin ltymologie a t de son ct la source dun trs grand nombre de mythes.
Le peuple est un philologue qui veut se rendre compte des noms quil entend et qui, grce
son imagination, trouve aisment une histoire pour expliquer un nombre propre. Plus mme le
conte est bizarre, plus il sy attache, et bientt il cite le nom comme preuve lappui du
rcit
1000
.

Ce phnomne sest produit tantt propos du nom mme dun dieu, tantt
propos dune pithte divine.

Le signe qui reprsente une navette en gyptien exprimait le rle de la desse
Neit comme tisseuse bien avant quelle ft devenue une divinit abstraite. Mais il se
trouvait que le mot gyptien qui exprime navette avait la mme sonorit quun mot
qui signifie Ce qui est . De l une transformation radicale de la desse.
Lancienne tisseuse devint la desse de lexistence. Elle fut dsormais ce qui
est
1001
. On lisait sur le fronton de son temple Je suis tout ce qui a t, qui est et
qui sera, nul homme na encore soulev mon voile
1002
.

Thot aprs avoir t tout simplement le dieu en forme dibis est devenu le dieu de la
justesse et de la rectitude par suite dun rapprochement de son nom avec celui du fil plomb
et de la balance
1003
.

Indra qui fut dabord conu comme le dispensateur de la pluie (indu) se rattacha par
la suite une racine qui signifiait rgner, tre souverain en accord avec le caractre de Roi

999
Max. de Ring, Symbolisme de saint Mercure, Revue dAlsace, 1869, t. XX, pp. 137-139. Cette lgende a t
dramatise par Laurent le Magnifique, dans la Rappresentazione di Sancto Giovanni e Paolo e di santa
Costanza, 1489. En gypte on attribue la mort de Julien non pas saint Mercure mais saint Thodore le
Stratlate. E. Amlineau, Rsum de lhistoire dgypte, P. 1894, in-12, p. 223.
1000
Bral, loc. cit., p. 16. E. Renan, persuad de limportance de ce procd dans la formation des mythes et des
lgendes hbraques crivait : je prendrais volontiers ce seul sujet pour sujet dune thse de docteur . Cahiers
de jeunesse, 1906, in-8, p. 119.
1001
D. Mallet, Le culte de Neit Sas, Paris, 1888, in-8, pp. 155-178. V. Loret, Horus le Faucon, dans
Bulletin de lInstitut franais darchol. orient. du Caire, 1903, III, p. 17.
1002
Plutarque, De Iside et Osiride, 9.
1003
V. Loret, Horus le faucon, p. 18.
199
des dieux qui lui fut postrieurement attribu : tant est ancre et indracinable jusque dans
lesprit des peuples anciens, la conscience de la ncessit, pour chaque mot, dune
signification tymologique
1004
!

LAstart orientale qui donna naissance lAphrodite des Grecs se vit mue
en une sorte de Vnus marine en raison de ltymologie qui drivait Aphrodite
de op cume et 0u plonger
1005
.

Cest grce une tymologie inattendue que Srapis fut adopt par les Juifs et les
Chrtiens. On le dit descendant de Sarah ; (2oppo ol) et on lassimila Joseph qui sous
le Pharaon avait t propos aux subsistances comme lindiquait le boisseau plac sur sa
tte
1006
.

Comment naquirent saint Nabo et saint Ploto. La fontaine de Saint-Romain
prs de Nolay avait une conscration remarquable. Les mres y venaient plonger
leurs petits enfants pour les gurir de leurs diverses maladies et spcialement
pour dnouer ceux qui tardaient trop marcher. Ce culte gaulois fut romanis par les
vainqueurs de Vercingtorix qui placrent prs de la source les effigies de Pluton et
de Neptune. Labb Gandelot crivait en 1772 :

Il ny a pas vingt ans que les gens de la campagne honoraient encore ces
figures de Neptune et de Pluton sous les noms de saint Ploto et de saint Npo
1007
.
Courtpe, le clbre antiquaire bourguignon qui parcourut le pays entier en voiture
ne, crut reconnatre un Mercure ou Plutus en saint Ploto
1008
, et lon peut observer
quil nest pas rare de voir Mercure associ Neptune dans les statues leves aux
sources et aux fontaines. Malheureusement, les statues de nos saints-dieux ont t
dtruites, et Guillemot, en 1825
1009
, ne vit plus que le buste horriblement mutil de
saint Ploto chez un habitant de Saint-Romain. Plus tard, J. Bulliot, en 1868,
constatera la persistance de cette dvotion saint Ploto, et observera que les
suppliants sadressaient dsormais une autre image sculpture gallo-romaine de
style barbare
1010
.

Lexistence de ce culte Gamay prs Saint-Sernin-du-Bois (Sane-et-Loire)
et au Bolar prs de Nuits va nous permettre de confirmer lopinion de Gandelot et de
Courtpe.

Gamay, la chapelle ddie saint Ploto est construite sur lemplacement du
compitum lev en lhonneur du confluent du Mesvrin et du ruisseau de Saint-Sernin.
Lancien autel du dieu a t encastr dans les murs de la chapelle ; l o les
statues ont t videmment mutiles et soustraites la vnration publique par ceux

1004
M. Muller, Nouv. tudes de mythologie, p. 43.
1005
Decharme, La critique des traditions religieuses chez les Grecs, Paris, 1904, in-8, p. 292.
1006
Suidas, S. V., 2pot ; Bouch-Leclercq, La politique religieuse de Ptolme Soter et le culte de Srapis,
P. 1902, in-8, p. 30.
1007
Gandelot, Histoire de Beaune, Discours prliminaire, p. XXXI.
1008
Description du duch de Bourgogne, 2
me
dition, 1847, t. II, p. 347.
1009
Excursion archologique sur les montagnes duennes de la Cte-dOr, Dijon, 1853, in-8, p. 85.
1010
Le culte des eaux sur les plateaux duens, p. 4 Voir aussi dans Voies romaines de la Cte-dOr,
le Rpertoire archologique des arrondissements de Dijon et de Beaune, publi par la commission des antiquits
de ce dpartement, Dijon, Lamarche, 1868, in-4, p. 213. Il indique que le saint tait encastr dans la paroi dune
fontaine.
200
qui construisirent le petit monument actuel. Toutefois le peuple vnre sous le nom
de saint Ploto une statue antique enlace dans un rseau de cordons nous autour
de son corps, comme les lisires du maillot
1011
, qui nest videmment quun ex-voto
offert jadis au dieu et transform par la suite en saint Ploto. Cette opinion est
confirme par lexistence dautres statuettes analogues, dont les unes galement
entoures de bandelettes, les autres hideuses, aux jambes grles, aux corps
difformes
1012
.

De semblables sculptures furent trouves au Bolar, prs de Nuits, avec des
jambes et des pieds votifs
1013
. Un oratoire y avait galement t lev saint Ploto,
avec des bas-reliefs paens.

Les noms de Pluton et de Neptune furent-ils conservs dans le peuple par
quelque inscription sur les stles disparues, les apprit-il de quelque cur archologue
qui, voulant dtourner les fidles dune dvotion la source paenne, leur dit que ce
ntaient point des saints, mais Pluton et Neptune ? Je ne sais. Un fait suffit et
semble certain il les connut et dans la suite des temps ces noms se dformrent ;
Neptune en Nepo ou Nebo, Pluton en Ploto. Mais le peuple pouss par une
tendance naturelle qui le persuade que tout nom doit avoir sa signification, ignorant
des tymologies latines assimila le premier Nabot et le second Ploto (Peloton)
termes que jai entendu employer pour dsigner des enfants nous ou ne marchant
quavec difficult.

Un gros ploto dans lAutunois est un enfant peloton, n lourd et de
mouvements difficiles ; il est dit avoir le gros ventre ou le carreau. Un nabot est un
enfant grle aux jambes cagneuses, un nain plus ou moins difforme.

On ne peut que signaler lopinion inacceptable de M. labb Utinet
1014
qui voit
dans ces noms des dformations de Gervais et de Protais. Les lois de la phontique
mme populaire permettent difficilement de passer de Gervais Nabo
1015
. Ces saints
Gervaix et Protais, que nous retrouvons Gamay et au Bolar, ne sont quune
seconde substitution chrtienne, dorigine sacerdotale, celle-l, imagine pour abolir

1011
J. Bulliot, Le culte des eaux, p. 11.
1012
Le culte des eaux, pp. 13 et 14.
1013
Bigarne, Notes sur la bourgade gallo-romaine de Bolar dans Mm. de la Soc. duenne, t. VII, pp. 380 et
suiv., et Bigarne, Note sur les eaux minrales de la Cte-dOr dans Congrs scientifique dAutun, 1876, t. I, p.
454.
1014
Utinet, Le culte des eaux dans la Cte-dOr, (dans le Beaunois), p. 5, et Bulletin de Beaune, 1855, mars-
avril, p. 103.
1015
Utinet, Le culte des eaux dans la Cte-dOr, dans le Beaunois, p. 5. Il est vrai quil sappuie sur lautorit de
J. G. Bulliot qui rejetait lopinion de Gandelot et de Courtpe (tous deux prtres) prtendant que ces auteurs
avaient t entrans dans lattribution des statues (que lui na point vues) par lintention prconue de trouver
une synonymie (sic) entre le nom populaire des saints patrons de la fontaine et ceux des divinits paennes qui
prsident la source. La mission de saint Martin, 1892, p. 138, voir aussi p. 298. Mais il ntait pas all jusqu
exprimer formellement laudacieuse opinion de labb Utinet, bien quil semble linsinuer. Au reste, il naurait
pas hsit, daprs labb Morillot, faire venir le nom de saint Freluchot, de fris, Bulletin dhist. et
darchologie relig., du diocse de Dijon, juillet-aot, 1891, p. 217, note 4. Saint Freluchot, que les paysans
nomment encore aujourdhui saint Guerluchot, nest autre que le saint Guerlichon du Berry. Sur ce dernier, Rev.
des trad. popul., V, 175
201
jusquau souvenir de ces saints apocryphes dont le nom sentait trop fort leurs
origines paennes
1016
.

Ce procd dvolution des noms divins pour tre plus rare ne mritait pas
moins dtre signal. Au reste, il a t beaucoup employ par le peuple pour attribuer
telle ou telle fonction tel ou tel saint. Le nombre des offices de protection ou de
gurison qui sont attribus des bienheureux en raison de quelque pseudo-
tymologie est incalculable. Les chercheurs rudits ne peuvent par suite manquer de
trouver dans certains cultes rgionaux des parallles saint Ploto et saint Nabot
1017
.

Sainte Venice ou Venise. Sainte Venise dont le culte remonte trs haut en
France et dans laquelle on simagina reconnatre sainte Vronique nest videmment
quune antique Vnus gallo-romaine
1018
dont le nom sest dform et a fini par
justifier les dvotes qui linvoquaient pour faire revenir leurs poques.

Ceton, dans lOrne, sa statue reprsente une femme dont le corps est nu en
grande partie ; un ruban est pass autour de ses reins, et les malades qui viennent
implorer la sainte le mettent au mme endroit
1019
.

Nogent-le-Rotrou elle est invoque soit pour lexcs, soit pour linsuffisance
et, suivant les cas, les femmes attachent sa statue un ruban blanc ou rouge, le
blanc pour ralentir ou arrter, le rouge pour hter ou rappeler
1020
.

La lgende de cette sainte, telle quelle est rapporte par Petrus Subertus, dans son
ouvrage intitul : De cultu vine Domini
1021
, telle quelle se lit dans un fragment, attribu
Luitprand de Crmone, auteur du X
me
sicle, achve de dmontrer lorigine paenne et tout
aphrodisiaque de cette sainte quon chercherait vainement dans les Actes
1022
.

Voici ce quen crivait saint Antonin de Florence en sa chronique (1480). Martial
vint Rome avec le bienheureux Pierre, aptre, et fut par lui envoy en Gaule, en
compagnie dAmateur et de Vronique son pouse qui fut familire et amie de cur avec la
Vierge Marie. Or, ce Zache se consacra la vie solitaire sur une roche appele aujourdhui
Roc Amadour, et y finit ses jours. Quant Vronique (Lisez Venise), elle suivit saint Martial
dans ses prdications, et vint dans le Bordelais, o elle atteignit une grande vieillesse. Le

1016
Les confusions de ce genre ne furent point rares mme de la part des chrtiens instruits. Au temps de saint
Justin, on connaissait une statue dun dieu sabin portant cette inscription : Semoni deo sancto filio. Le clbre
martyr y vit aussitt la preuve du culte qui avait t rendu Simon le Magicien, il lut Simoni deo sancto, 1
er

Apol., XXVI, 2 ; Voir aussi, Recognitiones, 2, q, et 3, 63. Lipsius, Die quellen der rmischen Petrussage, p. 41.
la frquence de certains noms entrane dailleurs dinnombrables confusions. Pour les antipaulinistes violents,
il se produisit une certaine assimilation de Simon Paul ou saint Paul ladversaire de Pierre, Simon le Magicien,
tous deux rengats du judasme et tous deux aptres des Samaritains. Cf. P. Dieterlen, LAptre Paul et Simon
le Magicien, Nancy, 1878, in-8, pp. 52-54. Cest par des identifications de ce genre que lon aboutissait aux
plus tranges substitutions. On arriva ainsi confondre saint Paul avec le dieu sabin. Voir aussi Dufourcq, Les
gesta martyrum romains, pp. 112-113.
1017
Nous serons reconnaissant de tous les cas quon voudra bien nous signaler.
1018
Maury, Croyances et lgendes de lantiquit, 1863, in-8, pp. 348 et suiv.
1019
P. Lacroix, Curiosits thologiques, Paris, 1861, p. 31 daprs Dureau de la Malle, Note sur sainte Venise,
lue lAcadmie des Inscriptions.
1020
A. S. Morin, Le prtre et le sorcier, 1872, p. 123. Sainte Venise retraite dans la sacristie, continuait encore
en 1872, dy favoriser les femmes davances et de retards et de gurir les matrices malades, ibid, pp. 124-125.
1021
A. SS., Feb., IV, p. 353.
1022
Maury, Croyances et lgendes de lantiquit, 1863, p. 349.
202
bienheureux Martial, primat de toute lAquitaine, leva Roc Amadour un autel la
bienheureuse Vierge Marie
1023
.

Saint Amadour
1024
ou saint Amateur identifi au Zache de lvangile porte un
nom significatif dans son accouplement avec celui de sainte Venise (Vnus)
1025
. On
la dautrefois identifi un certain saint Amateur, vque dAuxerre, dont,
concidence curieuse, la fte tombait le 1
er
mai, jour consacr jadis Vnus. On
pourrait proposer de voir dans ce personnage apocryphe une sanctification de
lpithte dAmatoria
1026
. Je men tiendrai souligner la dformation du nom de la
desse Vnus en celui de sainte Venice dont la fonction a t dtermine tant par le
souvenir de lantique desse quelle a remplace que par le besoin populaire
dtymologie significative ; Venice, celle qui fait venir.

Il y a beaucoup de cette sorte de mythologie populaire qui flotte dans le langage du
peuple, disait Max Muller, par suite de la tendance trs naturelle et trs gnrale quont les
hommes tre convaincus que tout nom doit avoir une signification. Si la signification relle
et originelle dun nom vient tre oublie et cet oubli est caus principalement par les
ravages de laltration phontique , on attribue une nouvelle signification la forme altre,
dabord avec quelque hsitation, mais bientt avec pleine assurance
1027
.

On peut encore rattacher ce procd les multiplications saintes qui rsultent
de lindividualisation des doublets. Cest ainsi que saint Ferrol et saint Ferjeux ne
sont quun ddoublement du mme personnage : Sanctus Ferreolus. Saint Ferjeux
est la forme populaire du nom de saint Ferrol comme saint Andeux celle de saint
Andol, saint Ladre celle de saint Lazare. Les historiens non philologues furent

1023
S. Anton, Historiarum opus seu Chronic, pars. I. Tit. VI, cap. XV, II, p. 438. Cette lgende se retrouve
dans la Chronique de Bernard Guido et dans le Martyrologe gallican de Du Saussay, v. De Toul., XV, feb. et
XX aot, Suppl., p. 1159.
1024
Voir sur saint Amadour lexcellent ouvrage de M. E. Rupin, Roc Amadour, Paris, 1904, in-4, ch. I, pp. 9
85. Il tudie successivement : les principales opinions mises son sujet, saint Amadour pieux ermite venu
dgypte, pp. 12-14. Saint Amadour-Zache pp. 14-65, Saint Amadour-Amateur, pp. 65-71 ; Saint Amadour
solitaire du Quercy, pp. 71-72. La premire lgende a d tre fabrique pour reculer lanciennet dun lieu
saint qui se trouve en Sicile, p. 13. La seconde est base sur les Actes du saint. Voici ce quen crit M. Rupin ;
aprs une tude mticuleuse autant que bienveillante : Ils ne sont pas relativement anciens ; ils ont t faits
pour les besoins de la cause ; ils ont subi des retouches ou interpolations bien caractrises ; ils fourmillent
derreurs grossires et de contradictions choquantes ; on doit donc rejeter sans hsitation toutes les affirmations
quils contiennent . Loc. cit., p. 65. La 3
me
hypothse dfendue par labb de Fouilhac repose sur une
inscription sans valeur., loc. cit., p. 67. La dernire opinion se fonde sur des traditions orales fort incertaines.
1025
Vers 1473, un certain nomm Joas Pieterssenne, condamn par les magistrats dYpres au plerinage de
Roc Amadour, pour meurtre involontaire, sempresse de faire appel. Il fait ressortir que le plerinage de Roc
Amadour est un peine plus forte que toute autre et que ceux qui doivent la subir gardent toute leur vie le
sobriquet damadours, mot qui, dans les environs dYpres, est devenu synonyme de gens de murs peu
avouables. Il ajoute que ce nest pas son cas puisquil a t condamn pour meurtre et non pour choses vilaines
et honteuses . E. Rupin, Roc Amadour, pp. 220-221. La prtendue pe de Roland appele aussi bracquemard
Roc Amadour (loc. cit., pp. 272 et suiv.), qui possde, dit-on, la vertu de procurer la fcondit aux femmes,
pourrait bien avoir t substitue quelque antique phallus, semblable celui que lon conservait dans une glise
dEmbrun. Dulaure, Des divinits gnratrices, 2
me
d., 1825, pp. 269-270.
1026
Daprs les lgendaires, Zache devrait son nom dAmadour aux mots Rupis Amator qui signifient lami
des rochers , parce quil a choisi sa solitude parmi les rochers, dit-on, dans le Quercy.
1027
Nouvelles lectures sur la science du langage, t. II, pp. 285-286. Nous ngligeons volontairement toute une
srie de genses divines, afin de limiter cette tude, mais nous ne saurions omettre de la signaler. Non seulement
les noms produisent des dieux, mais les rapports logiques et grammaticaux des noms entre eux et avec les choses
produisent de nouveaux mythes. Cf. Usener, Gtternamen.
203
induits par la diversit des vocables y voir non plus un seul saint, mais deux
1028
.
Mais il nous suffit de signaler ce procd.


5
me
MODE DEVOLUTION DES NOMS PROPRES. Du rle des mtaphores dans
linvention, le groupement et lorganisation des noms divins.

Le talent de la parole, crivait Sainte-Beuve, cre plus de choses encore quil nen
exprime ; le mot stimule lide, et, sil est brillant, il lui prte vie. Lantique mythologie sest
peuple tout entire de ces simulacres. Hier, ce ntait quune mtaphore, le lendemain ctait
devenu une divinit
1029
; mais coutons encore Max Muller.

Nous parlons de jours et dannes comme dobjets qui ont une existence relle et
presque personnelle ; nous nhsitons pas dire quun homme a gaspill un jour ou une
anne ou quil a tu le temps . Pour les anciens, les jours avaient un caractre plus
mystrieux encore Une image potique, si on peut lui donner lpithte de potique, qui se
retrouve trs souvent dans lancienne langue de lInde, ce sont les jours considrs comme le
troupeau du soleil, de manire que larrive et la fuite de chaque jour pouvait tre compare
la promenade dune vache qui traverse les prairies clestes. Le nombre des ttes de btail dont
se composait ce troupeau cleste devait varier suivant le nombre de jours attribus chaque
anne. En grec, cette simple mtaphore ntait plus prsente lesprit dHomre. Mais si nous
trouvons dans Homre que Hlios (le soleil) avait sept troupeaux de bufs et cinquante bufs
par troupeaux, nombre qui ne saccroissait et ne diminuait jamais, il nous est certes facile de
retrouver dans ces trois cent cinquante bufs, les trois cent cinquante jours de lanne. Cest
ainsi que dans le Rig-Veda (I, CLXIV, II) nous avons sept cent vingt jumeaux, cest--dire
trois cent soixante jours et autant de nuits. Si nous lisons ensuite que les compagnons
dUlysse dans leur folie ne purent regagner leur patrie, parce quils avaient tu les bufs de
Hlios, ne devons-nous pas voir l un vieux proverbe, ou une expression mythologique prise
trop la lettre par Homre lui-mme et qui, par suite, stait change en mythologie ? La
phrase primitive tait sans doute conue peu prs en ces termes : Ulysse, par des efforts
incessants, russit regagner sa demeure, tandis que ses compagnons gaspillrent leur temps
et turent les jours, cest--dire les bestiaux de Hlios, crime dont ils portrent la peine. Or,
nest-il pas naturel quau bout de quelque temps on ait expliqu ce chtiment, en admettant
quils avaient rellement dvor les bufs dans lIle de Trinakrias ? Ce fut justement ce qui
arriva pour saint Patrice. Parce quil convertit les Irlandais et chassa lengeance venimeuse de
lhrsie et du paganisme, on crut bientt quil avait tu tous les serpents dans lle
1030
.

Nest-ce pas une mtaphore de ce genre que nous devons sainte Sophie et
ses filles : sainte Foi, sainte Esprance et saint