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Enfin ce march peut tre rglement par la puissance publique. Il s'agit ici d'un point diffrent du prcdent.

Un march est dit "rglement par la puissance publique", ds lors que l'Etat perturbe, par des interventions administratives, le jeu instantan de l'offre et de la demande ainsi que le processus dynamique d'adaptation de l'offre la demande par le libre mouvement des prix et des quantits. La plus classique de ces interventions perturbatrices, par voie rglementaire, est le blocage ou le contrle des prix. Nous en tudierons les consquences avec prcision un peu plus loin (voir ci-dessous le fonctionnement concret de l'conomie de march). Une des techniques employes sur les marchs internationaux, pour rgulariser les prix des marchandises a t de constituer des stocks rgulateurs (buffer stock) comme cela a t le cas pour le caf, le cacao, le sucre, l'tain et le caoutchouc. Dans la plupart des cas cette concertation publique internationale en vue d'empcher la baisse des cours des matires premires s'est traduite par une faillite de l'administration rgulatrice. Elle fut en effet incapable d'absorber au prix garanti des quantits produites ce prix et l'effondrement durable des cours sur le march en question. Aujourd'hui l'ide du stockage rgulateur est en voie d'tre abandonne presque partout, y compris au niveau europen o l'on s'efforce de remdier aux consquences de la politique agricole commune mise en place dans les annes 60. Elle a abouti la constitution d'normes excdents communautaires et la Politique Agricole Commune absorbe toujours elle seule 70 % du budget de la Communaut Europenne ... Le blocage des prix non seulement perturbe l'quilibre conomique sur le march concern mais il se rpercute et se transmet sur d'autres marchs complmentaires, concurrents ou sur les mmes marchs dans d'autres rgions. On peut donc ainsi mesurer quelles conditions le march fonctionne de manire optimale. Ceci ne peut d'aucune manire nous induire penser que le march rsoudrait comme par miracle les problmes qui se posent aux hommes et plus particulirement dans certaines conomies. Seuls les hommes oprent sur les marchs et les problmes sont partout incontournables. Le march pennet seulement de les traiter en direct et publiquement. Le crdit (transfert d'pargne sans cration montaire19) permet l'agent emprunteur de demander sans offrir, au moment de l'emprunt ou tant qu'il n'a pas dpens la somme emprunte, ou tant que le montant des crdits nouveaux mis sa disposition dpasse le montant des amortissements (remboursements) des anciens emprunts. De toute faon, le moment du remboursement vient. Alors l'agent conomique emprunteur dtourne une partie de ses revenus vers ses cranciers. Ainsi il dpense moins qu'il ne gagne : il offre sans demander, concurrence des remboursements qu'il effectue. La boucle est boucle : la demande sans offre du dpart est compense l'arrive par une offre sans demande.

5. LE ROLE DE L'ETAT DE DROIT EN ECONOMIE DE MARCHE Il est impossible de vouloir dlimiter a priori la place et le rle exacts de l'Etat en conomie de march. Les dbats sur l'Etat minimum ne doivent pas occulter le fond du dbat, qui est que personne ne peut prtendre connatre la liste de toutes les tches qui doivent ou ne doivent pas tre remplies par l'Etat, ne serait-ce que parce qu'un Etat n'est pas sparable de la cit relle, qui est un pays, une histoire, une gographie, une ou plusieurs religions, une culture qui ne ressemblent celles d'aucun autre. Il n'y a pas de politique abstraite, pas plus de politique conomique que de politique tout court, parce que la politique est l'art de gouverner et grer les problmes d'une cit existante. La politique est par dfinition concrte. C'est d'ailleurs pour cette raison que les experts ne peuvent en aucun cas prtendre se substituer aux responsables politiques et leur dicter, in abstracto, ce qu'il faut faire. Les experts ne peuvent que parler un langage du si ... alors ... relativement dgag des circonstances concrtes. C'est aux dirigeants qu'il revient d'appliquer ce langage aux ralits locales et circonstancielles et de les adapter. A dfaut de cette assomption par les dirigeants politiques nationaux, les recommandations des experts ne pourront tourner qu' vide, puisqu'elles ont besoin d'tre assimiles et expliques pour tre appliques correctement et ainsi porter des fruits sociaux. A dfaut d'entreprendre cette dlimitation impossible, il est possible plus modestement de s'efforcer de retracer le consensus en cernant la question du rle de l'Etat par le haut en cherchant liminer ce que l'Etat ne doit pas faire et par le bas en s'efforant de saisir ce que l'Etat doit faire au minimum, pour respecter les principes de fonctionnement de l'conomie demarch. La notion d'Etat de droit, qui n'est pas dnue d'ambigut, peut fournir tIn utile repre, dans la mesure o il va de soi que le concept et la ralit de fonctionnement d'une conomie libre renvoient une conception librale de l'Etat.

S'il intervient rglementairement pour dterminer les conditions de l'offre sur un march(comme dans le secteur du btiment ou dans le secteur agro-alimentaire) et si son action fiscale a un impact sur la demande, il doit laisser le march tirer les consquences de ces interventions et trouver les nouveau..x prix d'quilibre qui sont fonction de ces conditions. Ceci vaut en principe pour tous les prix: prix de marchandises ou d'immeubles, loyers, salaires etc.Par consquent la lgislation d'un salaire minimum est incompatible avec la recherche d'un quilibre sur le march du travail. Cela veut dire que si le gouvernement d'un pays veut rellement rsorber un chmage endmique, alors il doit savoir que le salaire minimum est un obstacle sur son chemin. Nanmoins on observe des limites ce principe notamment dans le .' domaine des taux d'intrt et des taux de change, que pratiquement tous les gouvernements au monde l'heure actuelle administrent. Les interventions de l'Etat ne doivent pas perturber la structure des prix relatifs. La politique douanire et fiscale doit tre la plus neutre possible. Cela veut dire,qu'conomiquement parlant, une structure de droits de douane ou d'impts sur la consommation doit comporter l'ventail le plus restreint possible, sous peine d'induire des distorsions de rentabilit et d'activit artificielles. Ce principe est guid par le fait qu'impts et droits de douane n'ont pas avoir un objectif de protection particulire, mais simplement viser la productivit fiscale ou douanire pour fmancer les dpenses de l'Etat. On observe souvent en outre qu'il y a un rapport inverse entre les taux pratiqus et l'assiette

fiscale ou la matire taxable, soit que les taux trop levs dcouragent le commerce tout court, soit qu'ils favorisent le commerce souterrain et la contrebande. L'Etat n'a pas soutenir telle entreprise plutt que telle autre, tel secteur plutt que tel autre, par des rglementations particulires, des subventions directes, ou une orientation politique de ressources des conditions privilgies. L'allocation des ressources se fait naturellement en fonction de l'intensit des besoins sociaux exprims par les diffrents niveaux de profit et les volutions des profits par branche et par entreprise. Tout ce qui politise cette allocation aboutit une allocation sous optimale des ressources relles et financires de l'conomie au dtriment du niveau de vie et de la croissance conomique future. Cette conclusion est une application directe du principe de la libre concurrence. Elle est, en principe, rarement applique dans son intgralit dans les conomies occidentales. L'Etat, qui a un devoir d'assurer la continuit de la fourniture d'un certain nombre de services et de biens publics, n'a pas, en principe, participer directement la production de ces services ou de ces biens. Il peut par les concessions de services publics des organismes privs, ses contrats ou l'diction de cahier des charges, et le contrle des prestations et des cots, vrifier, que les objectifs "publics" qui sont les siens sont bien atteints par les structures prives auxquelles ils sont confis. C'est la diffrence qu'on observe entre les conomies occidentales de type anglo-saxon et les conomies occidentales de type latin o la prise en charge directe de l'Etat est souvent assur par des tablissements publics industriels et commerciaux (EDF en France etc.) ou des entreprises publiques dont les capitaux sont totalement ou partiellement publics (CFP, Elf Aquitaine, Renault etc.). Enfin, d'une manire gnrale, l'Etat ne doit pas crer des conditions gnrales de production et de taxation des revenus trop onreuses par rapport celles offertes par les pays voisins ou lointains d'un niveau de dveloppement comparable, sans risquer de s'exposer la fuite des capitaux et l'exode des cerveaux. Les capitaux et les hommes, a-t-on pu observer, fuient les zones haut potentiel fiscal et rglementaire pour aller vers les zones de basse pression fiscale et rglementaire. Toutes ces conditions ne valent bien entendu que par rapport un objectif de dveloppement conomique constant et suffisant moyen et long terme. Elles ne sont pas exclusives de politiques conomiques diffrentes et de choix stratgiques nationaux indpendants.

Ce que l'Etat doit faire .. Il serait erron de penser que, parce que l'Etat doit interfrer le moins possible dans le jeu de la libre coopration-concurrence de l'conomie de march, il n'a rien faire et son rle n'y est pas essentiel. Cela participerait d'une vision naturaliste de l'conomie de march, oubliant que celle-ci procde avant tout d'un ensemble institutionnel complexe et de son bon fonctionnement. Adam Smith n'envisageait l'oeuvre de la main invisible que "sur un vaste et noble plan de libert de justice t d'galit". Deux images peuvent aider prciser le rle essentiel de l'Etat pour le bon fonctionnement courant de l'conomie de march: celle de "l'arbitre" et celle du '~code de la route". L'arbitre, sur le terrain de football, ne doit pas toucher le ballon et a fortiori ne peut marquer le but, la diffrence des joueurs. Mais il veille au respect des rgles, dont il n'est pas matre, en sifflant les fautes et en pnalisant les auteurs d'irrgularits. Comme tout comportement humain n'est pas spontanment correct, sa prsence est ncessaire pour viter les mauvais coups et assurer un fonctionnement loyal et un droulement paisible du match. Plus il aura d'autorit d'ailleurs, plus les rgles seront spontanment respectes et moins il aura rprimer les fautes. Il y donc un rapport entre discipline et autorit, qui nous fait comprendre qu'un Etat fort est ncessaire au bon fonctionnement de l'conomie de march. Mais un Etat fort l'est justement parce qu'il reste dans son ordre et se veut un Etat modeste, un Etat arbitre. L'conomie de march peut tre galement compare la circulation routire et l'Etat au policier charg de veiller au respect du code de la route et de la rpression des infractions. Le code de la route, qui est hrit de rgles de circulation spontanes (priorit droite) et de rgles nes des besoins d'organisation de la circulation (feux rouges, bande jaune, sens giratoire, sens interdit) est dict et promulgu par l'Etat afin de s'imposer tous les automobilistes et pitons. L'Etat n'a pas diriger la circulation des automobilistes, mais veiller au respect des rgles qui assure l'coulement ordonn de la circulation et la gestion des problmes engendrs par le nombre croissant d'automobilistes. Tel est le rle capital de l'Etat en conomie de march. Il y droge lorsqu'il se livre une production rglementaire dbride au lieu de veiller la bonne application des rgles existantes. Il n'y a pas de code de la route parfait. L'important est qu'il soit respect. C'est -l'Etat, par consquent, de recueillir ou d'dicter, et de promulguer, afin de les rendre obligatoires, les lois relationnelles, qui sont les lois de l'interaction sociale qu'est le march: les Jojs civiles tout d'abord qui rglent la possession des biens et les modalits de transmission des droits rels et encadrent les obligations engendres par les relations des particuliers et des entreprises, garantissant en particulier le respect des engagements et .' dfinissant les cas et les procdures de mise en cause de la responsabilit contractuelle, dlictuelle et quasi-dlicruelle; les Jois...~merciales qui dterminent les formes contractuelles prcises dans le cadre desquelles la libert d'entreprendre, la libert du commerce et de l'industrie vont pouvoir s'exercer (formes des socits, formalits accomplir, publications lgales etc.) les lois commerciales dterminent galement les conditions dans lesquelles se droulent et s'achvent la vie et les relations des entreprises (droit cambiaire, droit de la faillite, organisation judiciaire);

les lois pnales charges de rprimer les infractions individuelles dans l'entreprise comme dans l'Etat, qui s'opposent la justice gnrale ncessaire au bon fonctionnement de l'ensemble de la socit; les lois fiscales qui assurent le financement des services publics. Il donne les moyens tinanciers et humains qui assurent, en principe, un fonctionnement rapide et efficace de la police, des tribunaux et de l'application dpolitise des dcisions de justice. Si les dcisions de justice tardent, si leur impartialit est mise en cause (soutien des entreprises publiques au dtriment des entreprises prives par exemple), si le droit auquel les administrations sont soumises drogent par trop au droit commun, la confiance des agents conomiques et, par consquent, le dynamisme gnral de l'conomie sont atteints. C'est pourquoi, sous le contrle de l'Etat, un certain nombre de fonctions judiciaires peuvent tre assures par des agents pri\"s tels que les arbitres. Un certain nombre de tches de police peuvent tre galement dlgues (police municipale, services de garde prive etc.). En tant qu'Etat de droit, il doit lui-mme tre soumis au droit et au respect du droit, respecter par exemple les dlais de paiement, lui qui en impose de trs stricts aux contribuables, avec pnalisation en cas de dpassement. Il doit assurer l'galit des citoyens devant la loi et le rgne du droit (the mIe of law) le respect des procdures garantissant effectivement les droits des personnes. On voit bien que l'efficacit de toute cette vaste organisation tatique est subordonne au degr d'indpendance de la justice et de la police l'gard du pouvoir excutif et ultimement au sens de la responsabilit des fonctionnaires d'autorit qui impriment leur marque sur les administrations qu'ils dirigent. Comme a pu l'crire Jacques Rueff: "la libert n'est pas un don de la nature. Elle ne peut tre que le produit, chrement acquis, d'un tat institutionnel complexe".