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Emilia Masson

Ralit ou mtaphore. De l'intelligence des documents crits ou figurs des Hittites. (Notes critiques)
In: Revue de l'histoire des religions, tome 213 n1, 1996. pp. 25-38.

Rsum Dans des articles rcemment parus, l'hittitologue M. Ahmet nal, cherche expliquer la symbolique de certains bas-reliefs qui ornent le palais-temple d'Alaca Hyk, l'aide de textes hittites relatifs la construction de maisons. Au cours de cette dmarche, en soi justifie, l'auteur confond le sacr et le profane, ce qui l'amne des conclusions douteuses. Un examen des mmes donnes dans ce que nous croyons tre leur vrai contexte et l'aide d'autres documents, crits ou figurs, permet de retrouver un faisceau de croyances et pratiques religieuses de type indoeuropen, hrites par les Hittites. Abstract Reality or metaphor. About the understanding of some written or figurative documents of the Hittites In some recently issued articles, the hittitologist Mr. Ahmet Unal tries to explain the symbolism of a few bas-reliefs of the templepalace at Alaca Hyk, referring to hittite texts connected with house building. In spite of that argument, even justified for the method, being unable to differentiate sacred and profane, Mr. nal gets some conclusions which are questionable. An examination of the same facts in the context we believe to be true, using other written or figurative documents, enables us to recognize a group of religious beliefs and practices of Indo-European type, inherited by the Hittites.

Citer ce document / Cite this document : Masson Emilia. Ralit ou mtaphore. De l'intelligence des documents crits ou figurs des Hittites. (Notes critiques). In: Revue de l'histoire des religions, tome 213 n1, 1996. pp. 25-38. doi : 10.3406/rhr.1996.1234 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1996_num_213_1_1234

Emilia MASSON Centre National de la Recherche Scientifique, Paris (vra 1062, tudes smitiques) Ralit ou mtaphore. De l'intelligence des documents crits ou figurs des Hittites Notes critiques*

Dans des articles rcemment parus, l'hittitologue M. Ahmet nal, cherche expliquer la symbolique de certains bas-reliefs qui ornent le palais-temple d Alaca Hy'k, l'aide de textes hittites relatifs la cons truction de maisons. Au cours de cette dmarche, en soi justifie, l'auteur confond le sacr et le profane, ce qui l'amne des conclusions douteuses. Un examen des mmes donnes dans ce que nous croyons tre leur vrai contexte et l'aide d'autres documents, crits ou figurs, permet de retrouver un faisceau de croyances et pratiques religieuses de type indo europen, hrites par les Hittites.

Reality or metaphor. About the understanding of some written or figurative documents of the Hittites In some recently issued articles, the hittitologist Mr. Ahmet Unal tries to explain the symbolism of a few bas-reliefs of the temple-palace at Alaca Hy'k, referring to hittite texts connected with house building. In spite of that argument, even justified for the method, being unable to differentiate sacred and profane, Mr. nal gets some conclusions which are questionable. An examination of the same facts in the context we believe to be true, using other written or figurative documents, enables us to reco gnize a group of religious beliefs and practices of Indo-European type, inherited by the Hittites. * A propos des articles d'Ahmet nal: You should build for Eternity, JCS, 40/1 (1988), 97-106, Hittite Architect and a Rope-climbing Ritual, Belleten, LII, 205 (1988), 1469-1503 et The textual Illustration of the Jester Scene of the Sculptures of Alaca Hyuk, An. St., XLIV (1995), 207-220. Revue de l'Histoire des Religions, 213-1/1996, p. 25 38

Interprter les vestiges de toute civilisation ancienne est par dfinition une tche difficile. Car, ct des obstacles appar ents, tels qu'une documentation fragmentaire, une criture ou une langue plus ou moins dchiffres, la spcificit d'une repr sentation plastique ou de quelque autre cration artistique, on se heurte invitablement une entrave voile et pourtant majeure : celle qui consiste nous abstraire de nous-mmes afin de saisir les structures mentales d'une population depuis long temps rvolue. chappant aux rgles et aux prvisions d'un systme logique, elle guette sournoisement le chercheur sur la voie de ses investigations. Dans quelle mesure a-t-il compris ou admis que lire correctement un texte ancien, le traduire grce aux connaissances du vocabulaire et du fonctionnement gram matical de son idiome ne laisse pas apparatre coup sr son message intrinsque ? Que les termes qui recouvrent les ntres ne traduisent pas ncessairement les mmes notions alors que le mode de rdaction se rapproche rarement de celui auquel nous sommes habitus? De ces ambiguts surgissent des piges, naissent des fausses pistes. Il en va de mme pour les documents figurs dont l'iconographie repose sur d'autres normes ou encore s'inspire d'une imagination qui n'est plus la ntre. L'ide qu'une symbolique complexe puisse tre incarne par des schmas ou des compositions rudimentaires n'effleure pas toujours nos esprits. Ces difficults iront en croissant chaque fois que l'on abordera l'hritage spirituel d'une popula tion archaque. Domaine sacr c'est aussi un domaine secret Abrviations : An. St. Anatolian Studies, Londres. CTH = Emmanuel Laroche, Catalogue des textes hittites, Paris, Klincksieck, 1971. JCS = Journal of Cuneiform Studies, New Haven, = Keilschrifttexte aus Boghazki, Berlin. KUB = Keilschrifturkunden aus Boghazki, Berlin. Tell Halaf = Max Freiherr von Oppenheim, Tell Halaf I-IV, Berlin, 19431962.

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par excellence o allgories et mtaphores prennent largement le dessus sur un langage explicite et systmatique ou encore sur une image raliste1. Si ces difficults d'ordre gnral n'pargnent pas rhittitologue, elles seront en revanche doubles pour lui de problmes spcifiques. tudier les traditions d'un peuple qui a quitt son habitat premier pour s'installer ailleurs la suite d'une prgri nation plus ou moins longue et sinueuse est une entreprise ardue. Dans le cas des Hittites, elle devient mme prilleuse. Leur contact en Anatolie avec des civilisations plus volues, la cration de leur Etat sur le territoire des Hattis autochtones ne peuvent que contribuer, sinon leur faire perdre leurs tradi tions, du moins les masquer. Comment dfinir la part de leur hritage ? La tche est rendue d'autant plus malaise que nous ne possdons aucune source d'information directe sur les Hattis alors que les premiers documents hittites, rdigs dans un style toujours proche du langage oral, sont confus, laconiques et parfois mme sotriques. Cet tat de choses explique sans doute qu'on ait, ds le dbut de l'hittitologie, privilgi la forme en laissant de ct le fond. Pour ce qui est des textes, ils sont analyss surtout de manire descriptive alors que leur dfi nition s'effectue plutt l'aide des lments apparents qu' tra vers la recherche de leur sens profond2. Ainsi des documents comportant des passages, des expressions ou des noms propres appartenant une autre langue sont attribus quelque peu automatiquement leurs civilisations respectives ou du moins leur sphre d'influence sans tenir compte des raisons d'tre 1. De cet tat de choses et des difficults qui en dcoulent, des ethnolo gues ont pris, me semble-t-il, bien mieux conscience que des philologues ou des archologues. Le contact avec des socits dites primitives leur permet en effet d'valuer juste titre les carts entre les raisonnements, les percept ions,les modes d'expression de jadis et les ntres. Ces diffrences sont analy sesmagistralement par Lucien Lvy-Bruhl, La mythologie primitive, le monde mythique des Australiens et des Papous, Paris, PUF, 1936.. 2. Avec son ouvrage monumental Geschichte der Hethitischen Religion (1 000 p. environ), Leyde, Brill, 1994, Volkert Haas offre un nouvel exemple de cette habitude : riche en documentation mais rest ferm aux ides nouv elles, cet ouvrage jalonn de descriptions manque du recul ncessaire pour donner une ide sur le caractre mme de la religion des Hittites.

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d'un bilinguisme plus ou moins intgral ou partiel ou encore de syncrtismes culturels ou religieux. Des opinions rsultant de ces jugements ad hoc s'installent, s'amplifient non sans dpouill er les Hittites de leur hritage spirituel. Moins voyant, il est pourtant omniprsent3. Pour cette raison sans doute l'exgse de bon nombre de textes s'oriente vers des voies sans issue, ces voies tant justifies en gnral par des traditions hatties, jusqu'alors une grande inconnue pour nous. La libert d'attr ibuer ce qui est connu peu ou prou ce qui ne l'est pas du tout va jusqu' prendre des tournures surprenantes. C'est ainsi qu' Ahmet Unal n'hsite pas voquer le clbre vers d'Horace en l'appliquant aux Hattis et aux Hittites: Haiti capta ferrum cepit et victorem artes docuit (sic!)4. Est-il ncessaire de rappel er que l'rudit pote romain avait formul une rflexion au sujet de la socit qui fut la sienne et en parfait connaisseur de la culture grecque ? Combiner les donnes crites avec des reprsentations plas tiques ou des vestiges archologiques afin de restituer une civi lisation depuis longtemps disparue offre les meilleurs gages de russite. Mais, pour mener bien cette dmarche, complexe et aux rsultats jamais franchement tranchs, il convient de rechercher au pralable le caractre intrinsque des documents exploits et d'avancer ensuite dans l'enqute avec la prudence qui se doit. La rcente tentative d'Ahmet Unal visant expliquer cer tains reliefs qui ornent les orthostates du palais-temple d'Alaca Huyuk (25 km au nord-est de Bogazky-Hattusa) l'aide de textes" se justifie en soi. Mais la manire dont il procde rpondelle vraiment aux exigences d'une pareille entreprise ? Cette question ne semble pas proccuper l'auteur, en juger la satis3. La recherche de cet hritage et son apport pour la comprhension de la civilisation des tribus indo-europennes d'Anatolie ont fait l'objet de deux monographies rcentes par E. Masson, Les Douze dieux de l'immortalit (cit Douze dieux), Paris, Les Belles Lettres, 1989, et Le Combat pour l'immortalit (cit Combat), Paris, PUF, 1991. 4. You should build for Eternity, JCS, 40/1 (1988), 97 : tout en adaptant le vers d'Horace, Graecia capta ferum victorem cepit et artes intulit, l'auteur le modifie au point de le rendre incomprhensible !

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faction qu'il annonce au dbut de l'article : I am glad to have found finally the pertinent textual passages and the important clue which provide us with one of the very exceptional cases where texts and archaeological data relate to each other and illuminate one another. 5 C'est le fragment KUB LV.28 + 7740 qui met A. U. sur la piste d'une clef providentielle6. Texte qui dcrit une crmonie nouvelle, celle de la finition d'une maison, sans doute prive, et de son inauguration, voire sa remise au propritaire par le charpentier charg de la construction; des rites particuliers accompagnent cette tape dcisive. En voici le passage qui nous intresse de plus prs III, 1-21 : Lo[rsque les ouvriers hissent] la pou[tre fatire7, le charpentier] qui construit [la mai] son est celui qui grimpe la co[rd]e : la corde par deux fois il mo[nte jusqu' la poutre fatire] et descend par deux fois. Pendant qu'il gri[mpe] la corde, les chanteurs cour[ent] autour du foyer. (Lorsqu'il monte pour) la troisime [fois], il coupe [le nud en la]ine et pendant que le charpentier coupe le nud en laine l'applaudisseur applaudit. Mais [le baluchon] qui est sus pendu sur la poutre fatire, dans ce baluchon-ci se trouvent attachs une hache en argent et un poignard en ar[gent]. Il d[coupe] galement ce baluchon. Ensuite, le charpentier des-

5. The textual Illustration of the Jester Scene of the Sculptures of Alaca Hoytik, An. St. XLIV (1995), 208. 6. Aprs un premier commentaire dans Bibliotheca Orientalis, XLIV (1987) 418 sq., nal consacre ce texte une longue tude, cf. Hittite Archit ect and a Rope-climbing Ritual, Belleten, LU, 205 (1988), 1469-1503 dont on trouvera une version rsume dans JCS, 40/1 (1988), 97-106. Les comparais ons entre ce texte et d'autres (voir plus loin) avec les reliefs d'Alaca Hyuk, dj dveloppes dans ces deux articles sont dsormais reprises avec des com plments dans An. St., o.c, article dont on regrettera la rdaction un peu dsordonne; elles ont galement fait l'objet de sa confrence au Congrs international d'Hittitologie (Pavie, 1993). 7. Les attestations de %innassa-, cf. discussion (avec bibliographie) chez nal, Belleten, 1484, suggrent pour ce mot le sens de poutre fatire, soit la poutre qui forme l'arte du toit. Les deux autres termes, gAiskissana- et ^paruzzi- qui figurent souvent ct de gl innassa- pourraient dsigner dans ce cas les deux autres pices de la charpente, le chevron et la latte. Signalons qu'au regard des populations anciennes la poutre fatire revtait une signifi cation particulire.

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cend le long de la corde et s'incline devant le matre de la mai son. Lorsqu'il part vers sa propre maison, le charpentier prend la hache en argent et le poignard en ar[gent]. Les actes qu'accomplit le charpentier lors de la pose du toit sont caractristiques d'une inauguration: il grimpe par trois fois la corde qui va jusqu' la poutre fatire, c'est-dire l'lment essentiel de la charpente et en mme temps le plus lev de la maison. Les deux premires fois, il atteint la poutre, la troisime il y tranche un nud en laine et un balu chon, et ce faisant il nous fait retrouver des gestes que nous accomplissons encore aujourd'hui lors des inaugurations. Pour cette raison sans doute, on allume ce moment mme le feu, symbole de la vie qui commence dans la nouvelle mai son, et on y accomplit des rites. Les deux outils rituels seront offerts au charpentier8. Confondant le profane et le sacr avec une aisance pour le moins surprenante, ne russissant pas discerner la ralit et la mtaphore, A. U. voit dans le grimper du charpentier la clef9 pour dcoder la clbre scne dite des acrobates figure sur un orthostate d'Alaca Hyuk (pi. 1 A) : l'chelle qu'on y voit devait permettre aux deux personnages en rapport avec elle (acro bates,maons, ou encore autoportrait de l'artiste ?) d'accder au toit afin d'y accomplir un rite; la bordure du toit sur laquelle s'appuyait l'chelle devait tre reprsente dans la part iesuprieure de la pierre, actuellement casse10. Or, tout porte croire que cette scne, maintes fois analyse, est com prendre au figur : le contexte gnral, l'chelle qui tient toute seule, les deux personnages, pars, chacun, d'un dguisement 8. Ici, comme dans d'autres circonstances, cette donation fait partie du rite; ainsi par exemple dans les rituels funraires le parent du dfunt qui effectue le douzime jour la taille du cep de la vigne avec une hache en argent reoit la hache en cadeau ; ce rite hautement symbolique est discut en dernier lieu chez Masson, Douze dieux, 64-65 et 188-189. Dans ces conditions, l'ide d'nal, JCS, o.c, 106, que le gain des deux outils rituels constituait l'une des raisons de la monte du charpentier ne parat pas fonde. 9. An. St., o.c, 212-213. 10. Comme l'avaient dj constat d'autres spcialistes, cits chez Unal, An. St. 21 1, rien dans la composition de cette scne ne laisse envisager qu'elle comportait un appui pour l'chelle.

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particulier11 enfin la position du premier qui suggre une ascen sion plutt qu'une monte ; ses pieds ne sont pas poss sur les marches alors que ses mains, apparemment vides et pointant vers le ciel, ne la touchent mme pas du tout. Enfin, ses bras carts semblent reproduire le geste typique de l'orant. En consquence, c'est dans le domaine du sacr et par le biais d'une iconographie allgorique qu'il convient de rechercher au premier chef une explication cette image insolite. Dans la plupart des religions, l'chelle constitue l'outil par excellence permettant de passer d'un monde l'autre. Une docu mentation, mme fragmentaire, tmoigne sans quivoque que ce lieu commun ne fait pas dfaut chez les Hittites, Et au ciel, par une chelle de neuf marches [...] et il arriva devant Kamrusepa ou encore Qu'il (le mortel) aille au ciel par une chelle de neuf marches 12. D'autres sources, plus loquentes, sont susceptibles de nous clairer sur le caractre mtaphysique de l'chelle Alaca Hyuk qui de ce fait tient toute seule. Dans les traditions msopotamiennes, les messagers, seuls, ont la possibilit de communiq uer entre le monde suprieur et le monde infrieur et le font l'aide d'un escalier, Namtar, mon messager, je vais t'envoyer au Ciel d'Anu, notre pre, Namtar, monte le long escalier du ciel dit Ereshkigal dans le mythe de Nergal et d'Ereshkigal13. Le songe de Jacob, relat dans Gense 28, offre un tmoignage analogue mais encore plus probant pour notre scne : Et il eut un songe : voil qu'une chelle tait plante en terre et que son sommet attei gnait le ciel et des anges de Dieu y montaient et descendaient ! 14 Au cas o cette interprtation serait correcte, on pourrait envisager que l'ascension cleste tait au programme des crmo11. Le second semble porter le mme masque, celui d'un blier?, que les deux personnages antithtiques figurs sur le bloc d'angle (pi. 1 B), prs du taureau-hypostase du dieu de l'Orage. 12. Ce passage (KUB XVII, IV, 19-20), l'chelle en tant qu'outil cosmique ainsi que la symbolique de la scne d'Alaca Hyuk sont discuts chez Masson, Combat, 192 et 216, n. 10 et 11 la suite de V. G. Ardzimba, Rites et mythes de l'Anatolie ancienne, Moscou 1982, 120 sq. 13. Cf.O.R.Gurney, The Sultantepe Tablets VII, An. St. 10 (1960), 107 sq. et 1 1 1 pour le passage cit, I, 51-3, passage signal par l'auteur que je remercie. 14. Je remercie M. Andr Caquot d'avoir attir mon attention sur ce passage.

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Pl. 1 A. Alaca Hytik, relief d'orthostate figurant un avaleur de sabre et deux personnages prs de l'chelle

?. Pl. IB. Alaca Hyiik, relief d'orthostate figurant deux person nagesantithtiques et sans doute masqus

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Fig. 1. Tell Halaf, relief du petit orthostate montrant un personnage en train d'escalader l'chelle nies figures sur les frises d'Alaca Hyuk. On est en tout cas invit les rapprocher du relief figurant sur un petit orthostate du palais-temple de Tell Halaf, ancien Guzana, situ l'est du Haut Euphrate15 : il montre galement un personnage en train d'escala der l'chelle pour atteindre la ramure d'un palmier fig. 1 ; haute ment stylis, le palmier en question est en ralit l'image compos ite d'un pilier muni d'lments vgtaux, ce qui en fait une reprsentation type, sur ce site et ailleurs, de Pilier ou Arbre cos mique16. Garant de l'quilibre universel, cet tai cosmique a, 15. Cf. Tell Halaf, III, pi. 33 a; les affinits entre le palais-temple d'Alaca Hyuk et celui de Tell Halaf sont parfaitement analyses par M. Mellink, Hittites Friezes and Gate Sculptures, Anatolian Studies presented to H. G. Guter bock, Istanbul, 1974, 201-214. 16. Cf. Tell Halaf, III, pi. 70-78, mais dont ce type de reprsentations n'est pas une originalit ; pour des figures analogues, Ch. Kepinski, L 'arbre stylis en Asie occidentale au IF millnaire avant J.-C, Paris, 1982 ; galement Reallexicon fur Assyriologie V s.v. Heiliger Baum. Sa symbolique est tudie der nirement chez Masson, Le combat, 199 sq. Les croyances gyptiennes, rela tives l'axe cosmique, qui montre une image composite analogue, ainsi que les marches du ciel sont commentes par Stefan Paas, Who builds His Stairs into Heaven..., Ugarit Forschungen 25 (1994), 319-325. Pour d'autres tradi tions, plus ou moins loignes, on consultera avec profit l'article de Wolfgang Fauth, Narrative Spielarten in den Erzhlungen von Himmelsseil, Himmelsleiter und Kosmischer Kette, Fabula 24 (1984), 86-109.

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croit-on, ses racines dans la terre alors que sa cime touche le ciel ; de ce fait, il constitue aussi un moyen de communication entre les deux mondes. La composition de Tell Halaf met, nous semblet-il, en image le vieux scheme de l'ascension par l'escalade rituelle d'une chelle le long de l'Arbre du Monde et serait en cons quence une variante de celle Alaca Hyuk. Une autre comparaison entre les donnes crites et les reprsentations plastiques d'Alaca Hyuk, comparaison tablie galement sur des critres formels, ouvre A. . une piste plus satisfaisante. A juste titre, il relve des similitudes entre les pro cessions en rapport avec la desse au nom hatti Teteshapi ou avec son hypostase NIN.DINGIR17 et celle, figure sur les frises d'Alaca Hyuk18. Mais, faute de saisir le caractre vritable des textes relatifs ces processions, l'enqute d'nal s'gare et aboutit des rsultats peu convaincants. Pour nous reconnatre dans ces crmonies, dj longuement discutes et attribues quelque peu htivement un rituel en l'honneur de la desse Teteshapi, il convient de retenir deux faits essentiels : leur appartenance au vaste programme de la fte du dbut de l'anne, purulli, ainsi que leur accompagnement de mas carades, jadis et encore aujourd'hui de mise dans les clbrations qui jalonnent la priode entre le solstice d'hiver et l'quinoxe de printemps (Nol Pques), soit celles du Nouvel An 19. Chez tous les peuples soumis au rythme des saisons, cet intervalle est 17. Respectivement CTH 738 et 649; ces rubriques sont dsormais remanier et complter avec le classement propos par F. Pecchioli-Daddi, A proposito du CTH 649, Mlanges Pugliese Carratelli, Eothen 1 (1988), 193206, ainsi qu'avec les deux autres tudes de la mme spcialiste consacres ce groupe de textes, A proposito di CTH 649 (II), Oriens Antiquus XXVI (1987), 37-57, et Aspects du culte de la divinit hattie Teteshapi, Hethiitca VIII (1987), 361-380; galement nal, An. St. Le, pour les docu ments parus depuis. 18. Cf. note 5. 19. L'hypothse d'une masacarade cultuelle est mentionne rapidement par L. Jacob-Rost, Zu einigen hethitischen Kultfunktionaren, Orientalia XXXV (1966), 421. Les croyances relatives cette priode essentielle chez les Indo-Europens et ailleurs ainsi que les rites et ftes qui l'accompagnent sont admirablement analyss par Georges Dumzil, Le problme des Cent aures. tude de mythologie compare indo-europenne, Paris, Geuthner, 1929; galement, La religion romaine archaque, Paris, Payot, 1974, 352-356.

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en effet peru comme une coupure du temps o l'on liquide d'abord l'anne coule et inaugure ensuite celle qui commence. Dans les traditions indo-europennes et bien d'autres, l'achv ement de l'anne entrane un bouleversement gnral : l'ordre cos mique est perturb, les mondes infrieur et suprieur se rejoi gnent, les anctres remontent sur terre ainsi que des dmons et des monstres inquitants, des fauves sortent de la fort, etc. Des cortges chamarrs et quelque peu dbrids, institus essentiell ement dans une intention lustratoire et fcondatrice, rpercutent cette remise en question rituelle de l'ordre cosmique et social. De ce retour au chaos primordial natra un nouvel ordre et le dbut de l'anne constituera un nouveau dpart pour le cosmos et pour les hommes : on se tourne alors vers le futur, on recherche des prsages. Dans ces conditions, attribuer la fte hittite du Nouvel An aux traditions exclusivement hatties du fait de sa dnomi nation hattie, purulli littralement de la terre , c'est mconn atre les ralits lmentaires. C'est aussi ignorer les tmoi gnages disponibles : les deux mythes qui accompagnent cette fte archaque ne montrent-ils pas sans quivoque qu'elle rsulte d'un syncrtisme hittito-hatti20 ? En l'absence d'une documentation hattie, voyons si et dans quelle mesure les mas carades indo-europennes peuvent lucider les processions ana logues chez les Hittites, marques, elles aussi, par toute une gamme de dguisements en peaux de bte soit encore par la prsence d'une desse, telle que Bona dea chez les Romains21. Plusieurs passages laissent apparatre que les participants de ces cortges caractre agreste et silvestre se livraient gal ement des rites similaires, ainsi ces lignes du texte archaque KBo XVII, 43, I, 8-1422: L'oint du pays de Dauniya pose le rcipient pour le vin en argent et s'en va ; le musicien (?) verse 20. Le caractre syncrtique de cette fte et des deux mythes qui l'accom pagnent est analys en dernier lieu chez Masson, Combat, 48-50 et 95 sq. 21. Ainsi que d'autres personnages fminins ou encore des prires Junon, cf. Dumzil, ibid., 354-356. 22. Transcrit chez E. Neu, Althethitische ritule im Umschrift, Studien zu den Bogazky-Texten, 25 (1980), Wiesbaden, n 43.

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une libation. Le musicien se lve et danse (face aux) personnes courbes et il les asperge avec une lanire en peau de bte?. V homme masqu marche derrire, tout en criant /-/, il tend la flche vers ce ct-ci et vers ce ct-l mais ne la dcoche pas. Il passe une fois devant le roi et se retourne/fait le tour. (Le musicien/le roi) frappe l'homme masqu avec une lanire en peau de bte ?, va plus loin et frappe les comdiens. [L'hommeours] frotte aux comdiens leurs pieds avec un serha et ensuite il danse... et il fait ainsi : il s'approche de la marmite, il y prend un pnis, il le jette nouveau dedans et s'enfuit en courant. La prsence du personnage Xmene(y)as, identifi, pour des raisons encore formelles comme chasseur et qui de ce fait a pos un problme aux hittitologues, parat la plus rvlatrice de ces cortges. Littralement homme du visage 23 cette expression s'inscrit parfaitement dans les procds analogiques auxquels recourent les langues anciennes pour traduire une notion ou un objet. Autre visage, le masque prend en con squence le mme nom, ainsi le grec ancien prosopon visage > masque 24. A ct des masques-animaux (homme-loup, homme-lopard, homme-ours), homme mas qu tout court incarnerait le gnie-masque, soit le dmon du changement d'anne. Si son apparence varie selon les ethnies, il garde en revanche un rle pareillement important. Au cours du carnaval hittite, imena(y)as, arme d'un arc et d'une flche, qu'il ne dcoche pas (U-UL tarnai) semble jouer ce rle ; il se voit en tout cas charg d'un acte significatif: il mime la poursuite des animaux sauvages en haut, la montagne (saraa HUR.SAG-a). La flagellation rituelle constitue le principal acte des cor tges indo-europens: excute avec des lanires en peau de bouc (par les Luperques en particulier), elle runit les deux

23. Comme l'avait dj trs bien vu Hoffner, The hittite Dictionary 3, 3, 290, mais sans tirer des conclusions pour le sens : Perhaps originally as a free standing genitive he of the face. 24. Emprunt par le latin, persona masque , il se trouve l'origine de notre mot personne. Au sujet du masque en gnral et les difficults ou les manires de le dsigner, on consultera avec profit la monographie de F. Frontisi-Ducroux, Du masque au visage, Paris, Flammarion, 1995.

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valeurs, purificatrice et fcondatrice. Au cours des mascarades hittites, on procde une flagellation analogue (ku*sarazzit walahzi), ce qui tmoigne de son importance et laisse prsager la mme symbolique. Ce paralllisme suggre en outre pour le terme obscur kn*sarazzi- une valeur de lanire en peau de bte25. La manipulation du pnis, relate dans ce passage, rejoint galement des rites similaires, accomplis dans une inten tionfcondatrice. Enfin, le frottement fait avec un objet particulier, serha-, trouve aussi un parallle dans les mascarades indo-euro pennes : par exemple dans les processions des Luperques deux jeunes gens nobles (remarquer la prsence d'un garon et d'une fille dans les cortges hittites) essuient avec un morceau de laine imbib de lait les traces sanglantes sur le front des Luperques. Traces qu'ils avaient marques au pralable avec le couteau ayant servi au sacrifice des chvres. Aux rites de liquidation se mlent dj ceux de prparation. Les textes CTH 649, en rapport avec la prtresse NIN . DINGIR, illustrent la mme association : la manipulation de divers pains, les rites dans le temple de la desse-grain Halki concernent les rcoltes de l'anne venir26. Il en va de mme pour le colophon KUB VIII, 69, 5-6 {CTH 186) : 1 Tablette : A la fte du puruli comment les hommes hapi revtent leurs parures (dguise ments ?) et comment ils fixent (par oracle) la rcolte. Et com ment les femmes zintuhi chantent le grand chant 27. Les affinits iconographiques et conceptuelles entre les reprsentations de la chambre A du complexe cultuel rupestre 25. Et qui parat plus satisfaisante que sac eau/outre, valeur pro pose titre hypothtique cause de l'expression, atteste dans ce mme texte, iuisarazzit pappraskizzi il asperge avec un sarazzi. 26. Les paralllismes voqus ici sont loin d'puiser le sujet : il mrite une tude part. 27. La fte du Nouvel An englobe galement des manifestations monarc hiques : de mme qu'Antoine offre Csar la couronne royale cette occa sion (cf. Dumzil, Le problme des Centaures, 219-222), l'intronisation de Tuthaliya IV est fixe par l'oracle dans le douzime mois, cf. Tho P. J. Van den Hout, Hethitische Thronbesteigungsorakel und die Inaugurat ion Tuthalias IV, Zeitschrift fur Assyriologie und verwandte Gebiete, 81 (1991), 285.

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de Yazilikaya (prs de la capitale hittite) figurant le panthon officiel hittite du XIIIe sicle et celles du palais-temple d'Alaca Hytik ont t dj releves28. On avait d'autre part fait le rap prochement entre l'assemble divine de Yazilikaya et le passage du rituel magique KUB XXXVI, 97, III, 2-18 qui dcrit une assemble analogue tout en prcisant qu'elle se runit au dbut de l'anne 29. Tmoignage bref mais loquent sur les croyances et ftes relatives au Nouvel An, ce passage replace nos deux monuments dans le contexte du changement d'anne. Si tout dans la chambre A de Yazilikaya tend voquer le renouveau cosmique, les reliefs d'Alaca Hytik figurent en revanche les crmonies qui accompagnent cet vnement, essentiel pour l'homme et pour le cosmos. Pour cette raison, la communication entre les deux, voire les trois mondes, fait in vitablement partie de leur programme. Dans les deux cas, ces processions s'organisent chez les Hittites autour de leur couple divin suprme cette poque, le dieu de l'Orage et la desse solaire d'Arinna30. 95, Bd. Jourdan 75014 Paris

28. Ainsi Mellink, o.c. et plus rcemment R. L. Alexander, A great queen on the Sphinx piers of Alaca Hytik, An. St. XXIX (1989), 151-158 (avec bibliographie). 29. Les messages symboliques de ce passage, dit et rapproch avec Yazi likaya par H. Otten, Orientalistische Literaturzeitung LI (1956), 102-105, sont analyss en dernier lieu chez Masson, Douze dieux 26, 93-94 et Comb at45-46. 30. Pour cette raison il est difficile de suivre A. U. dans les hypothses qu'il formule partir des rapprochements (justifis) entre les textes CTH 738 et 649 et les reprsentations d'Alaca Hytik, An. St., o.c. 216-218 ; en particul ier pour son identification de la desse assise comme Teteshapi.