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LIVRE NEUVIME: DEUX ESPCES DE DMONS.

Argument. Aprs avoir tabli dans le livre prcdent quil ne faut point adorer les dmons, cent fois convaincus par leurs propres aveux dtre des esprits pervers, saint Augustin prend partie ceux dentre ses adversaires qui font une diffrence entre deux sortes de dmons, les uns bons, les autres mauvais; il dmontre que cette diffrence nexiste pas et quil nappartient aucun dmon, mais au seul sus!"#rist, dtre le mdiateur des #ommes en ce qui regarde lternelle flicit.

CHAPITRE PREMIER. DU POINT OU EN EST LA DISCUSSION ET DE CE QUI RESTE A EXAMINER.


$uelques!uns ont avanc quil % a de bons et de mauvais dieux& dautres, qui se sont fait de ces tres une meilleure ide, les ont placs un si #aut degr dexcellence et d#onneur, quils nont pas os croire de mauvais dieux. 'es premiers donnent aux dmons le titre de dieux, et quelquefois, mais plus rarement, ils ont appel les dieux du nom de dmons. Ainsi ils avouent que upiter lui!mme, dont ils font le roi et le premier de tous les dieux, a t appel dmon par (omre. $uant ceux qui ne reconnaissent que des dieux bons et qui les regardent comme trs!suprieurs aux plus vertueux des #ommes, ne pouvant nier les actions des dmons, ni les regarder avec indiffrence, ni les imputer des dieux bons, ils sont forcs dadmettre une diffrence entre les dmons et les dieux; et lorsquils trouvent la marque des affections drgles dans les oeuvres o) se manifeste la puissance des esprits invisibles , ils les attribuent non pas aux dieux, mais aux dmons. *un autre c+t, comme dans leur s%stme aucun dieu nentre en communication directe avec l#omme, il a fallu faire de ces mmes dmons les mdiateurs entre les #ommes et les dieux, c#args de porter les voeux et de rapporter les gr,ces. -elle est lopinion des .latoniciens, que nous avons c#oisis pour contradicteurs, comme les plus illustres et les plus excellents entre les p#ilosop#es, quand nous avons discut la question de savoir si le culte de plusieurs dieux est ncessaire pour obtenir la flicit de la vie future. /t cest ainsi que nous avons t conduit rec#erc#er, dans le livre prcdent, comment il est possible que les dmons, qui se plaisent aux crimes rprouvs par les #ommes sages et vertueux, tous ces sacrilges, tous ces attentats que les potes racontent, non!seulement des #ommes, niais aussi des dieux, enfin ces manoeuvres violentes et impies des arts magiques, soient regards comme plus voisins et plus amis des dieux que les #ommes, et capables ce titre dappeler les faveurs de la bont divine sur les gens de bien. 0r, cest ce qui a t dmontr absolument impossible.

CHAPITRE II. SI PARMI LES DMONS, TOUS RECONNUS POUR INFRIEURS AUX DIEUX, IL EN EST DE BONS DONT LASSISTANCE PUISSE CONDUIRE LES ROMMES A LA BATITUDE VRITABLE.
'e prsent livre roulera donc, comme 1e lai annonc la fin du prcdent, non pas sur la diffrence qui existe entre les dieux, que les .latoniciens disent tre tous bons, ni sur celle quils imaginent entre les dieux et les dmons, ceux!l spars des #ommes, leur avis, par un intervalle immense, ceux!ci placs entre les #ommes et les dieux, mais sur la diffrence, sil % en a une, qui est entre les dmons. 'a plupart, en effet, ont coutume de dire quil % a de bons et de mauvais dmons, et cette opinion, quelle soit professe par les .latoniciens ou par toute autre secte, mrite un srieux examen; car quelque esprit mal clair pourrait simaginer quil doit servir les bons dmons, afin de se concilier la faveur des dieux, quil croit aussi tous

bons, et de se runir eux aprs la mort, tandis que, enlac dans les artifices de ces esprits malins et trompeurs, il sloignerait infiniment du vrai *ieu, avec qui seul, en qui seul et par qui seul l,me de l#omme, cest!!dire l,me raisonnable et intellectuelle, possde la flicit. 23456 "(A.7-8/ 777. */9 A--87:;-70<9 */9 *=>0<9, 9;7?A<- A.;'=/, $;7, 9A<9 '/;8 8/@;9/8 'A 8A790<, </ '/;8 A""08*/ "/./<*A<- A;";</ ?/8-;. $uelle est donc la diffrence des bons et des mauvais dmonsA 'e platonicien Apule, dans un trait gnral sur la matire3, o) il stend longuement sur leurs corps ariens, ne dit pas un mot des vertus dont ils ne manqueraient pas dtre dous, sils taient bons. 7l a donc gard le silence sur ce qui peut les rendre #eureux, mais il na pu taire ce qui prouve quils sont misrables; car il avoue que leur esprit, qui en fait des tres raisonnables, non!seulement nest pas arm par la vertu contre les passions contraires la raison, mais quil est agit en quelque faBon par des motions orageuses, comme il arrive aux ,mes insenses. ?oici ce su1et ses propres paroles C "est cette espce de dmons dont parlent les potes, quand ils nous disent, sans trop sloigner de la vrit, que les dieux ont de lamiti ou de la #aine pour certains #ommes, favorisant et levant ceux!ci, abaissant et perscutant ceux!l. Aussi, compassion, colre, douleur, 1oie, toutes les passions de l,me #umaine, ces dieux les prouvent, et leur coeur est agit comme celui des #ommes par ces temptes et ces orages qui napproc#ent 1amais de la srnit des dieux du ciel D E. <est!il pas clair, par ce tableau de l,me des dmons, agite comme une mer orageuse, quil ne sagit point de quelque partie infrieure de leur nature, mais de leur esprit mme, qui en fait des tres raisonnablesA A ce compte ils ne souffrent pas la comparaison avec les #ommes sages qui, sans rester trangers ces troubles de l,me, partage invitable de notre faible condition, savent du moins % rsister avec une force inbranlable, et ne rien approuver, ne rien faire qui scarte des lois de la sagesse et des sentiers de la 1ustice. 'es dmons ressemblent bien plut+t, sinon par le corps, au moins par les mFurs, aux #ommes insenss et in1ustes, et ils sont mme plus mprisables, parce que, a%ant vieilli dans le mal et devenus incorrigibles par le c#,timent, leur esprit est, suivant limage dApule, une mer battue par la tempte, incapables quils sont de sappu%er, par aucune partie de 1. Cest toujours le petit ouvrage De deo Socratis . 2. Apule, De deo Socratis , p. 48. leur ,me, sur la vrit et sur la vertu, qui donnent la force de rsister aux passions turbulentes et drgles.

CHAPITRE IV. SENTIMENTS DES PRIPATTICIENS ET DES STOCIENS TOUCHANT LES PASSIONS.
7l % a deux opinions parmi les p#ilosop#es touc#ant ces mouvements de l,me que les Grecs nomment pate ,et qui sappellent, dans notre langue, c#eH "icron 3, par exemple, perturbations, ou c#eH dautres crivains, affections, ou encore, pour mieux rendre lexpression grecque, passions. 'es uns disent quelles se rencontrent mme dans l,me du sage, mais modres et soumises la raison, qui leur impose des lois et les contient dans de 1ustes bornes. -el est le sentiment des .latoniciens ou des Aristotliciens; car Aristote, fondateur du pripattisme, est un disciple de .laton. 'es autres, comme les 9toIciens, soutiennent que l,me du sage reste trangre aux passions. >ais "icron, dans son trait Des biens et des mauxD, dmontre que le combat des 9toIciens contre les .latoniciens et

les .ripatticiens se rduit une querelle de mots. 'es 9toIciens, en effet, refusent le nom de biens aux avantages corporels et extrieurs, parce qu leur avis le bien de l#omme est tout entier dans la vertu, qui est lart de bien vivre et ne rside que dans l,me. 0r, les autres p#ilosop#es, en appelant biens les avantages corporels pour parler simplement et se conformer lusage, dclarent que ces biens nont quune valeur fort minime et ne sont pas considrables en comparaison de la vertu. *o) il suit que des deux c+ts ces ob1ets sont estims au mme prix, soit quon leur donne, soit quon leur refuse le nom de biens; de sorte que la nouveaut du stoIcisme se rduit au plaisir de c#anger les mots. .our moi, il me semble que, dans la controverse sur les passions du sage, cest encore des mots quil sagit plut+t que des c#oses, et que les 9toIciens ne diffrent pas au fond des disciples de .laton et dAristote. /ntre autres preuves que 1e pourrais allguer lappui de mon sentiment, 1e nen apporterai 1. De Fin., lib. III, ch. 2 . ! Co"p. Tuscul., qu., lib. III, cap. 4# lib. I$, cap. % et &. 2. Cest le trait bleu co''u De finibus bonorum et malorum. $o(e) le livre III, ch. 12, et le livre I$. ! Co"p. Tuscul. qu., lib. I$, cap. 1%*2&. 23JK6 quune que 1e crois premptoire. Aulu Gelle, crivain non moins recommandable par llgance de son st%le que par ltendue et labondance de son rudition, rapporte dans ses Nuits attiques3 que, dans un vo%age quil faisait sur mer avec un clbre stoIcien, ils furent assaillis par une furieuse tempte qui menaBait dengloutir leur vaisseau; le p#ilosop#e en p,lit deffroi. "e mouvement fut remarqu des autres passagers qui, bien quaux portes de la mort, le considraient attentivement pour voir si un p#ilosop#e aurait peur comme les autres. Aussit+t que la tempte fut passe et que lon se fut un peu rassur, un ric#e et voluptueux asiatique de la compagnie se mit railler le stoIcien de ce quil avait c#ang de couleur, tandis quil tait rest, lui, parfaitement impassible. >ais le p#ilosop#e lui rpliqua ce que Aristippe, disciple de 9ocrate, avait dit un autre en pareille rencontre& C ?ous aveH eu raison de ne pas vous inquiter pour l,me dun vil dbauc#, mais moi 1e devais craindre pour l,me dAristippeD E. "ette rponse a%ant dgoLt le ric#e voluptueux de revenir la c#arge, Aulu! Gelle demanda au p#ilosop#e, non pour le railler, mais pour sinstruire, quelle avait t la cause de sa peur. "elui!ci, sempressant de satisfaire un #omme si 1aloux dacqurir des connaissances, tira de sa cassette un livre d/pictte M, o) tait expose la doctrine de ce p#ilosop#e, en tout conforme aux principes de NnonO et de "#r%sippe, c#efs de lcole stoIcienne. Aulu!Gelle dit avoir lu dans ce livre que les 9toIciens admettent certaines perceptions de l,me , quils nomment fantaisiesP, et qui se produisent en nous indpendamment de la volont. $uand ces images sensibles viennent dob1ets terribles et formidables, il est impossible que l,me du sage nen soit pas remue& elle ressent donc quelque impression de crainte quelque motion de tristesse, ces passions prvenant en elle lusage de la raison; mais 1. Au livre +I+,ch. 1. 2. $o(e) Diog,'e Laerce, livre II, - .1. /. 0pict,te, philosophe sto1cie', 2lorissait 3 la 2i' du pre"ier si,cle de l,re chrtie''e. Il 'a probable"e't rie' crit# "ais so' disciple Arrie' a 2ait u' recueil de ses "a4i"es sous le 'o" de 5a'uel, et a co"pos e' outre suc la "orale d0pict,te u' ouvrage te'du do't il 'ous reste 6uatre livres. 4. 7'o' de Cittiu", 2o'dateur de lcole sto1cie''e, "a8tre de Cla'the et de Chr(sippe. Il 2lorissait e'viro' / a's ava't 9sus* Christ. %. De phantasia, i"age, reprse'tatio'. $o(e) Cicro', Acad. qu., lib, I, cap. 11.

elle ne les approuve pas, elle n% cde pas, elle ne convient pas quelle soit menace dun mal vritable. -out cela, en effet, dpend de la volont, et il % a cette diffrence entre l,me du sage et celle des autres #ommes, que celle!ci cde aux passions et % conforme le 1ugement de son esprit, tandis que l,me du sage, tout en subissant les passions, garde en son esprit inbranlable un 1ugement stable et vrai, touc#ant les ob1ets quil est raisonnable de fuir ou de rec#erc#er. ai rapport ceci de mon mieux, non sans doute avec plus dlgance quAulu! Gelle, qui dit lavoir lu dans /pictte, mais avec plus de prcision, ce me semble, et plus de clart. 9il en est ainsi, la diffrence entre les 9toIciens et les autres p#ilosop#es, touc#ant les passions, est nulle ou peu sen faut, puisque tous saccordent dire quelles ne dominent pas sur lesprit et la raison du sage; et quand les 9toIciens soutiennent que le sage nest point su1et aux passions, ils veulent dire seulement que sa sagesse nen reBoit aucune atteinte, aucune souillure. 0r, si elles se rencontrent en effet dans son ,me, quoique sans dommage pour sa sagesse et sa srnit, cest la suite de ces avantages et de ces inconvnients quils se refusent nommer des biens et des maux. "ar enfin, si ce p#ilosop#e dont parle Aulu!Gelle navait tenu aucun compte de sa vie et des autres c#oses quil tait menac de perdre en faisant naufrage, le danger quil courait ne laurait point fait p,lir. 7l pouvait en effet subir limpression de la tempte et maintenir son esprit ferme dans cette pense que la vie et le salut du corps, menacs par le naufrage, ne sont pas de ces biens dont la possession rend l#omme bon, comme fait celle de la 1ustice. $uant la distinction des noms quil faut leur donner, cest une pure querelle de mots. $uimporte enfin quon donne ou quon refuse le nom de biens aux avantages corporelsA 'a crainte den tre priv effraie et fait p,lir le stoIcien tout autant que le pripatticien; sils ne les appellent pas du mme nom, ils les estiment au mme prix. Aussi bien tous deux assurent que si on leur lin posait un crime sans quils pussent lviter autrement que par la perte de tels ob1ets, ils aimeraient mieux renoncer des avantages qui ne regardent que la sant et le bien!tre du corps, que de se c#arger dune action qui viole la 1ustice. "est ainsi quun 23J36 esprit o) restent gravs les principes de la sagesse a beau sentir le trouble des passions qui agitent les parties infrieures de lAme, il ne les laisse pas prvaloir contre la raison; loin d% cder, il les domine, et, sur cette rsistance victorieuse il fonde le rgne de la vertu. -el ?irgile a reprsent son #ros, quand il a dit d/ne& C 9on esprit reste inbranlable, tandis que ses %eux versent inutilement des pleurs3 E.

CHAPITRE V. . LES PASSIONS QUI ASSIGENT LES AMES CHRTIENNES, LOIN DE LES PORTER AU VICE, LES EXERCENT A LA VERTU.
7l nest pas ncessaire prsentement dexposer avec tendue ce quenseigne touc#ant les passions, la sainte /criture, source de la science c#rtienne. $uil nous suffise de dire en gnral quelle soumet l,me *ieu pour en tre gouverne et secourue, et les passions la raison pour en tre modres, tenues en bride et tournes un usage avou par la vertu. *ans notre religion on ne se demande pas si une ,me pieuse se met en colre, mais pourquoi elle s% met; si elle est triste, mais do) vient sa tristesse; si elle craint, mais ce qui fait lob1et de ses craintes. Aussi bien 1e doute quune personne doue de sens puisse trouver mauvais quon sirrite contre un pc#eur pour le corriger, quon sattriste des souffrances dun mal#eureux pour les soulager, quon seffraie la vue dun #omme en pril pour len arrac#er. "est une maxime #abituelle du stoIcien, 1e le sais, de condamner la pitiD, mais combien neLt!il pas t plus #onorable au stoIcien dAulu!Gelle dtre mu de piti pour un #omme tirer du danger que davoir peur du naufrageQ /t que "icron est mieux inspir, plus #umain, plus conforme aux sentiments des ,mes pieuses, quand il dit dans son loge de "sar& C.armi vos vertus, la plus admirable et la plus touc#ante cest la misricordeMQ E >ais quest!ce que la misricorde,

sinon la s%mpat#ie qui nous associe la misre dautrui et nous porte la soulagerA 0r, ce .mouvement de l,me sert la raison toutes les fois quil est 1. Enide, livre I$, vers 44:. * 2. $o(e) S',6ue, De Clem., lib. II, cap. 4 et %. /. Cicro', Pro Li ar., cap. 1/. daccord avec la 1ustice, soit quil nous dispose secourir lindigence, soit quil nous rende indulgents au repentir. "est pourquoi "icron, si 1udicieux dans son loquent langage, donne sans #siter le nom de vertu un sentiment que les 9toIciens ne rougissent pas de mettre au nombre des vices. /t remarqueH que ces mmes p#ilosop#es conviennent que les passions de cette espce trouvent place dans l,me du sage, o) aucun vice ne peut pntrer; cest ce qui rsulte du livre d/pictte, minent stoIcien, qui dailleurs crivait selon les principes des c#efs de lcole, Nnon et "#r%sippe. 7l en faut conclure quau fond, ces passions qui ne peuvent rien dans l,me du sage contre la raison et la vertu, ne sont pas pour les 9toIciens de vritables vices, et ds lors que leur doctrine, celle des .ripatticiens et celle enfin des .latoniciens se confondent entirement. "icron avait donc bien raison de dire que ce nest pas dau1ourd#ui que les disputes de mots mettent la torture la subtilit purile des Grecs, plus amoureux de la dispute que de la vrit 3. 7l % aurait pourtant ici une question srieuse traiter, cest de savoir si ce nest point un effet de la faiblesse in#rente notre condition passagre de subir ces passions, alors mme que nous pratiquons le bien. Ainsi les saints anges punissent sans colre ceux que la loi ternelle de *ieu leur ordonne de punir, comme ils assistent les misrables sans prouver la compassion, et secourent ceux quils aiment dans leurs prils sans ressentir la crainte; et cependant, le langage ordinaire leur attribue ces passions #umaines cause dune certaine ressemblance qui se rencontre entre nos actions et les leurs, malgr linfirmit de notre nature, "est ainsi que *ieu lui!mme sirrite, selon l/criture, bien quaucune passion ne puisse atteindre son essence immuable. 7l faut entendre par cette expression biblique leffet de la vengeance de *ieu et non lagitation turbulente de la passion.

CHAPITRE VI. DES PASSIONS QUI AGITENT LES DMONS, DE LAVEU DAPULE QUI LEUR ATTRIBUE LE PRIVILGE DASSISTER LES HOMMES AUPRS DES DIEUX.
'aissons de c+t, pour le moment, la question des saints anges, et examinons cette 1. Cicro', De orat., lib. I, cap. 11, - 1.. 23JD6 opinion platonicienne que les dmons, qui tiennent le milieu entre les dieux et les #ommes, sont livrs au mouvement tumultueux des passions. /n effet, si leur esprit, tout en les subissant, restait libre et maRtre de soi, Apule ne nous le peindrait pas agit comme le n+tre par le souffle des passions et semblable une mer orageuse 3. "et esprit donc, cette partie suprieure de leur ,me qui en fait des tres raisonnables, et qui soumettrait les passions turbulentes de la rgion infrieure aux lois de la vertu et de la sagesse, si les dmons pouvaient tre sages et vertueux, cest cet esprit mme qui, de laveu du p#ilosop#e platonicien, est agit par lorage des passions. en conclus que lesprit des dmons est su1et la convoitise, la crainte, la colre et toutes les affections semblables. 0) est donc cette partie deux!mmes, libre, capable de sagesse, qui les rend agrables aux dieux et utiles aux #ommes de bienA e vois des ,mes livres tout entires au 1oug des passions et qui ne font

servir la partie raisonnable de leur tre qu sduire et tromper, dautant plus ardentes loeuvre quelles sont animes dun plus violent dsir de faire du mal.

CHAPITRE VII. LES PLATONICIENS CROIENT LES DIEUX OUTRAGS PAR LES FICTIONS DES POTES, QUI LES REPRSENTENT COMBATTUS PAR DES AFFECTIONS CONTRAIRES, CE QUI NAPPARTIENT QUAUX DMONS.
0n dira peut!tre que les potes, en nous peignant les dieux comme amis ou ennemis de certains #ommes, ont voulu parler, non de tous les dmons , mais seulement des mauvais, de ceux!l mmes quApule croit agits par lorage des passions. >ais comment admettre cette interprtation, quand Apule, en attribuant les passions aux dmons, ne fait entre eux aucune distinction et nous les reprsente en gnral comme tenant le milieu entre les dieux et les #ommes cause de leurs corps ariensA 9uivant ce p#ilosop#e, la fiction des potes consiste transformer les dmons en dieux, et, gr,ce limpunit de la licence potique, les partager leur gr entre les #ommes, coin me protecteurs ou comme ennemis, tandis que les dieux sont infiniment au!dessus de ces faiblesses des dmons, et par llvation de leur s1our et par la plnitude 1. De deo Socr., p. 48. de leur flicit. "elle fiction se rduit donc donner le nom de dieux . des tres qui ne sont pas dieux, et Apule a1oute quelle nest pas trs!loigne de la vrit, attendu que, au nom prs, ces tres sont reprsents selon leur vritable nature, qui est celle des dmons. -elle est, son avis, cette >inerve d(omre qui intervient au milieu des Grecs pour empc#er Ac#ille doutrager Agamemnon. $ue >inerve ait apparu aux Grecs, voil la fiction potique, selon Apule, pour qui >inerve est une desse qui #abite loin du commerce des mortels, dans la rgion t#re, eu compagnie des dieux, qui sont tous des tres #eureux et bons, >ais quil % ait eu un dmon favorable aux Grecs et ennemi des -ro%ens, quun autre dmon, auquel le mme pote a donn le nom dun des dieux qui #abitent paisiblement le ciel, comme >ars et ?nus, ait favoris au contraire les -ro%ens en #aine des Grecs; enfin, quune lutte se soit engage entre ces divers dmons, anims de sentiments opposs, voil ce qui, pour Apule, nest pas un rcit trs!loign de la vrit. 'es potes, en effet, nont attr7bu ces passions qu des tres qui sont en effet su1ets aux mmes passions que les #ommes, aux mmes temptes des motions contraires, capables, par consquent, dprouver de lamour et de la #aine, non selon la 1ustice, mais la manire du peuple qui, dans les c#asses et les courses du cirque, se partage entre les adversaires au gr de ses aveugles prfrences. 'e grand souci du p#ilosop#e platonicien, cest uniquement quau lieu de rapporter ces fictions aux dmons, on ne prenne les potes la lettre en les attribuant aux dieux. "(A.7-8/ ?777. "S>>/<- T.;'=/ *=@7<7- '/9 *7/;U, (A:7-A<-9 *; "7/', '/9 *=>0<9; (A:7-A<-9 */ 'A78; /- '/9 (0>>/9, (A:7-A<-9 */ 'A -/88/. 9i lon reprend la dfinition des dmons, il suffira dun coup doeil pour sassurer quApule les caractrise tous indistinctement, quand il dit quils sont, quant au genre, des animaux, quant l,me, su1ets aux passions, quant lesprit, raisonnables, quant aux corps, ariens, quant au temps, ternels. "es cinq qualits nont rien qui rapproc#e les dmons des #ommes vertueux et les spare des mc#ants. Apule, en effet, quand il passe des 23JM6 dieux #abitants du ciel aux #ommes #abitants de la terre, pour en venir plus tard aux dmons qui #abitent la rgion mito%enne entre ces deux extrmits, Apule sexprime ainsi& C 'es #ommes, ces tres qui 1ouissent de la raison et possdent la puissance de la parole, dont l,me est immortelle et

les membres moribonds, esprits lgers et inquiets, corps grossiers et corruptibles, diffrents par les mFurs et semblables par les illusions, dune audace obstine, dune esprance tenace, les #ommes dont les travaux sont vains et la fortune c#angeante, espce immortelle o) c#aque individu prit aprs avoir son tour renouvel les gnrations successives, dont la dure est courte, la sagesse tardive, la mort prompte, la vie plaintive, les #ommes, dis!1e, ont la terre pour s1our E. .armi tant de caractres communs la plupart des #ommes, Apule a!t!il oubli celui qui est propre un petit nombre, la sagesse tardiveA 9il leLt pass sous silence, cette description, si soigneusement trace, neLt pas t complte. *e mme, quand il veut taire ressortir lexcellence des dieux, il insiste sur cette batitude qui leur est propre et o) les #ommes sefforcent de parvenir par la sagesse. "ertes, sil avait voulu nous persuader quil % a de bons dmons, il aurait plac dans la description de ces tres quelque trait qui les rapproc#,t des dieux par la batitude, ou des #ommes par la sagesse. .oint du tout, il nindique aucun attribut qui fasse distinguer les bons davec les mc#ants. 9i donc il na pas dvoil librement leur malice, moins par crainte de les offenser que pour rie pas c#oquer leurs adorateurs devant qui il parlait, il nen a pas moins indiqu aux esprits clairs ce quil faut penser cet gard. /n effet, il affirme que tous les dieux sont bons et #eureux, et, les affranc#issant de ces passions turbulentes qui agitent les dmons, il ne laisse entre ceux!ci et les dieux dautre point commun quun corps ternel. $uand, au contraire, il parle de l,me des dmons, cest aux #ommes et non pas aux dieux quil les assimile par cet endroit; et encore, quel est le trait de ressemblanceA ce nest pas la sagesse, laquelle les #ommes peuvent participer; ce sont les passions, ces t%rans des ,mes faibles et mauvaises, que les #ommes sages et bons parviennent vaincre, mais dont ils aimeraient mieux encore navoir pas triomp#er. 9i, en effet, quand il dit que limmortalit est commune aux dmons et aux dieux, il avait voulu faire entendre celle des esprits et non celle des corps, il aurait associ les #ommes ce privilge, loin de les en exclure, puisquen sa qualit de platonicien il croit les #ommes en possession dune ,me immortelle. <a!t!il pas dit de l#omme, dans la description cite plus #aut& 9on ,me est immortelle et ses membres moribondsA .ar consquent, ce qui spare les #ommes des dieux, quant lternit, cest leur corps prissable; ce qui en rapproc#e les dmons, cest seulement leur corps immortel.

CHAPITRE IX. . SI LINTERCESSION DES DMONS PEUT CONCILIER AUX hOMMES LA BIENVEILLANCE DES DIEUX.
?oil dtranges mdiateurs entre les dieux et les #ommes, et de singuliers dispensateurs des faveurs clestesQ 'a partie la meilleure de lanimal, l,me, cest ce quil % a de vicieux en eux, comme dans l#omme; et ce quils ont de meilleur, ce qui est immortel en eux comme c#eH les dieux, cest la pire partie de lanimal, le corps. 'animal, en effet, se compose de corps et d,me, et l,me est meilleure que le corps; mme faible et vicieuse, elle vaut mieux que le corps le plus vigoureux et le plus sain, parce que lexcellence de sa nature se maintient 1usque dans ses vices, de mme que lor, souill de fange, reste plus prcieux que largent ou le plomb le plus pur. 0r, il arrive que ces mdiateurs, c#args dunir la terre avec le ciel, nont de commun avec les dieux quun corps ternel, et sont par l,me aussi vicieux que les #ommes; comme si cette religion, .qui rattac#e les #ommes aux dieux par lentremise des dmons, consistait, non dans lesprit, mais dans le corps. $uel est donc le principe de malignit du plut+t de 1ustice qui tient ces faux et perfides mdiateurs comme suspendus la tte en bas, la partie infrieure de leur tre, le corps, engag avec les natures suprieures, la partie suprieure, l,me, avec les infrieures, unis aux dieux du ciel par la partie qui obit, mal#eureux comme les #abitants de la terre par la partie qui commandeA car le corps est un esclave, et, comme dit 9alluste& C A l,me appartient le commandement et au corps lobissance3E. A

1. Catil., cap. I. 23JO6 quoi il a1oute& C "elle!l nous est commune C avec les dieux, et celui!ci avec les brutes s. "est de l#omme, en effet, que parle ici 9alluste, et les #ommes ont, comme les brutes, un corps mortel. 0r, les dmons, dont nos p#ilosop#es veulent faire les intercesseurs de l#omme auprs des dieux, pourraient dire de leur ,me et de leur corps& C "elle!l nous est commune avec les dieux, et celui!ci avec les #ommesE. $uimporteA 7ls nen sont pas moins, comme 1e lai dit, suspendus et enc#aRns la tte en bas, participant des dieux par le corps et des mal#eureux #umains par l,me, exalts dans la partie esclave et infrieure, abaisss dans la partie maRtresse et suprieure. /t, de la sorte, sil est vrai quils aient lternit en partage, ainsi que les dieux, parce que leur ,me nest point su1ette, comme celle des animaux terrestres, se sparer du corps, il ne faut point pour cela regarder leur corps comme le c#ar dun ternel triomp#e, mais plut+t comme la c#aRne dun supplice ternel.

CHAPITRE X. LES HOMMES, DAPRS LES PRINCIPES DE PLOTIN, SONT MOINS MALHEUREUX DANS UN CORPS MORTEL QUE LES DMONS DANS UN CORPS TERNEL.
'e p#ilosop#e .lotin, de rcente mmoire3, qui passe pour avoir mieux que personne entendu .latonD, dit au su1et de l,me #umaine& C 'e .re, dans sa misricorde, lui a fait des liens mortelsM E. 7l a donc cru que cest une oeuvre de la misricorde divine davoir donn aux #ommes un corps prissable, afin quils ne soient pas enc#aRns pour tou1ours aux misres de cette vie. 0r, les dmons ont t 1ugs indignes de cette misricorde, puisque avec une ,me misrable et su1ette aux passions, comme celle des #ommes, ils ont reBu un corps, non prissable, mais immortel. Assurment ils seraient plus #eureux que les #ommes, sils avaient comme eux un corps mortel et comme les dieux une ,me #eureuse. 7ls seraient gaux aux #ommes, si avec une 1. ;loti', disciple dA""o'ius Saccas et "a8tre de ;orph(re, ' 3 <(copolis e' 2 %, "ort e' 2. , sous le"pereur Aurlie'. 2. Sai't Augusti' e4pri"e plus 2orte"e't e'core le "="e se'ti"e't da's ce re"ar6uable passage> ? Cette voi4 de ;lato', la plus pure et la plus clata'te 6uil ( ait da's la philosophie, sest retrouve da's la bouche de ;loti', si se"blable 3 lui 6uils paraisse't co'te"porai's, et cepe'da't asse) loig' de lui par le te"ps pour 6ue le pre"ier des deu4 se"ble ressuscit da's lautre @. AContra Acad., lib. III, '. 41B. /.Ce passage est da's les 0''ades, ouvrage posthu"e de ;loti' dit par ;orph(re. $o(e) la 4e 0''ade, livre III, ch. 12. ,me misrable ils avaient au moins mrit davoir comme eux un corps mortel, pourvu toutefois quils fussent capables de quelque sentiment de pit qui assur,t un terme leur misre dans le repos de la mort. 0r, non!seulement ils ne sont pas plus #eureux que les #ommes, axant comme eux une ,me misrable, mais ils sont mme plus mal#eureux, parce quils sont enc#aRns leur corps pour lternit; car il ne faut pas croire quils puissent la longue se transformer en dieux par leurs progrs dans la pit et la sagesse; Apule dit nettement que la condition des dmons est ternelle.

CHAPITRE XI. DU SENTIMENT DES PLATONICIENS, QUE LES MES DES HOMMES DEVIENNENT DES DMONS APRS LA MORT.
7l dit encore, 1e le sais3, que les ,mes des #ommes sont des dmons, que les #ommes deviennent des lares sils ont bien vcu, et des lmures ou des larves sils ont mal vcu; enfin, quon les appelle dieux m,nes, quand on ignore sils ont vcu bien ou mal. >ais est!il ncessaire de rflc#ir longtemps pour voir quelle large porte cette opinion ouvre la corruption des mFursA .lus les #ommes auront de penc#ant au mal, plus ils deviendront mc#ants, tant convaincus quils sont destins devenir larves ou dieux m,nes, et quaprs leur mort on leur offrira des sacrifices et des #onneurs divins pour les inviter faire du mal; car le mme Apule 2et ceci soulve une autre question6 dfinit ailleurs les larves& des #ommes devenus des dmons malfaisants. 7l prtend aussi D que les bien#eureux se nomment en grec eudaimones, titre de bonnes ,mes, cest!!dire de bons dmons, tmoignant ainsi de nouveau qu son avis les ,mes des #ommes sont des dmons.

CHAPITRE XII. DES TROIS QUALITS CONTRAIRES QUI, SUIVANT LES PLATONICIENS, DISTINGUENT LA NATURE DES DMONS DE CELLE DES HOMMES.
>ais ne parlons maintenant que des dmons proprement dits, de ceux quApule a dfinis& 1. Il est clair 6ue ce 'est plus ;loti', "ais Apule, 6ue cite sai't Augusti'. $o(e) De deo Socr., p. % . 2. De deo Socr., p. 4: et % . 23JP6 quant au genre, des animaux; quant lesprit, raisonnables; quant l,me, su1ets aux passions; quant au corps, ariens; quant au temps, ternels, Aprs avoir plac les dieux au ciel et les #ommes sur la terre, sparant ces deux classes dtres tant par la distance des lieux que par lingalit des natures, il conclut en ces termes& C ?ous aveH donc deux sortes danimaux, les #ommes dune part, et de lautre les dieux, si diffrents des #ommes par la #auteur de leur s1our, par la dure ternelle de leur vie et par la perfection de leur nature, en sorte quil n% a entre eux aucune communication proc#aine; car le ciel est spar de la terre par un espace immense& en #aut, une vie ternelle et indfectible, en bas, une vie faible et caduque; enfin, les esprits clestes planent au faRte de la batitude; les #ommes sont plongs dans les abRmes de la misre E. ?oil donc les trois qualits contraires qui sparent les natures extrmes, la plus #aute et la plus basse. Apule reproduit ici, quoiquen dautres termes, les trois caractres dexcellence quil attribue aux dieux, et il leur oppose les trois caractres dinfriorit in#rents la condition #umaine. 'es trois attributs des dieux sont la sublimit du s1our, lternit de la vie, la perfection de la nature; les trois caractres opposs des #ommes sont& un s1our infrieur, une vie mortelle, une condition misrable.

CHAPITRE XIII. SI LES DMONS PEUVENT TRE MDIATEURS ENTRE LES DIEUX ET LES HOMMES, SANS AVOIR AVEC EUX AUCUN POINT COMMUN, NTANT PAS HEUREUX, COMME LES DIEUX, NI MISRABLES, COMME LES HOMMES.
9i nous considrons maintenant les ddions sous ces trois points de vue, il n% a pas de difficult touc#ant le lieu de leur s1our; car entre la rgion la plus #aute et la plus basse se trouve videmment un milieu. >ais il reste deux qualits quil faut examiner avec soin, pour voir si elles sont trangres aux dmons, ou, au cas quelles leur appartiennent, comment elles saccordent avec leur position mito%enne. 0r, elles ne sauraient leur tre trangres. 0n ne peut pas dire, en effet, des dmons, animaux raisonnables, quils ne sont ni #eureux ni mal#eureux, comme on le dit 1. De deo Socr., p. 44. des btes ou des plantes, dans lesquelles il n% a ni raison, ni sentiment, ou encore comme on dit du milieu quil nest ni le plus #aut ni le plus bas. *e mme on ne peut pas dire des dmons quils ne sont ni mortels ni immortels; car tout ce qui vit, ou vit tou1ours, ou cesse de vivre. Apule dailleurs se prononce et fait les dmons ternels. A quelle conclusion aboutir, sinon que, outre ces qualits contraires, les dmons, tres mito%ens, doivent emprunter un de leurs attributs la srie des qualits suprieures, et un autre celle des infrieuresA 9upposeH, en effet, quils eussent, soit les deux qualits suprieures, soit les deux autres, ils ne seraient plus des tres mito%ens, ils slveraient en #aut ou se prcipiteraient en bas. /t comme il a t prouv quils doivent possder une des qualits contraires, il faut bien que pour tenir le milieu ils en prennent une de c#aque c+t. 0r, ils ne peuvent emprunter aux natures terrestres lternit qui n% est pas; la prenant donc ncessairement aux tres clestes, il faut, pour accomplir leur nature mito%enne, quils prennent la misre aux tres infrieurs. Ainsi, selon les .latoniciens, les dieux qui occupent la plus #aute partie du monde possdent une ternit bien#eureuse ou une batitude ternelle; les #ommes, qui #abitent la plus basse, une misre caduque ou une caducit misrable, et les dmons, qui sont au milieu, une misre immortelle ou une misrable immortalit. Au reste, Apule, par les cinq caractres quil attribue aux dmons en les dfinissant, na pas montr, comme il lavait promis, quils soient intermdiaires entre les dieux et les #ommes& C 7ls ont, dit!il, trois points communs avec nous, tant des animaux quant au genre, des tres raisonnables quant lesprit, et quant l,me des natures su1ettes aux passionsE; il a1oute quils ont un trait commun avec les dieux, savoir& lternit, et que lattribut qui leur est propre, cest un corps arien. "omment donc % voir des natures mito%ennes entre la plus excellente et la plus imparfaite, puisquils nont avec celle!ci quun point commun et quils en ont trois avec celle!lA <est!il pas clair quils sloignent ainsi du& milieu et penc#ent vers lextrmit infrieureA -outefois, il % aurait un mo%en de soutenir quils tiennent le milieu, et le voici& 0n pourrait allguer que, outre leurs cinq qualits, il % en a une qui leur est 23JS6 propre, savoir, un corps arien, de mme que les dieux et les #ommes en ont une aussi qui les distingue respectivement, les dieux un corps cleste, et les #ommes un corps terrestre; de plus, deux de ces qualits sont communes tous, savoir le genre animal et la raison 2car Apule dit, en parlant des dieux et des #ommes& C ?oil deux sortes danimaux E, et les .latoniciens ne parlent 1amais des dieux que comme desprits raisonnables6; restent deux qualits, l,me su1ette aux passions, et la dure ternelle& or, la premire leur est commune avec les #ommes, et la seconde avec les dieux, ce qui ac#ve de les placer en un parfait quilibre entre les dieux et les #ommes. >ais de quoi servirait!il nos adversaires dentendre ainsi les c#oses, puisque cest la runion de ces deux dernires qualits

qui constitue lternit misrable et la misre ternelle des dmonsA /t certes, celui qui a dit& 'es dmons ont l,me su1ette aux passions, aurait a1out quils lont misrable, sil neLt rougi pour leurs adorateurs. 9i donc, du propre aveu des .latoniciens, le monde est gouvern par la .rovidence divine, il faut conclure que la misre des dmons nest ternelle que parce que leur malice est norme. 9i on donne avec raison aux bien#eureux le nom d eudmons, ils ne sont donc pas eu! dmons ces dmons intermdiaires entre les dieux et les #ommes. 0) mettra!t!on ds lors ces bons dmons qui, au!dessus des #ommes, mais au!dessous des dieux, prtent ceux!l leur assistance et ceux!ci leur ministreA 9ils sont bons et ternels, ils sont sans doute ternellement #eureux. 0r, cette flicit ternelle ne leur permet pas de tenir le milieu entre les dieux et les #ommes, parce quelle les rapproc#e autant des premiers quelle les loigne des seconds. 7l suit de l que ces p#ilosop#es sefforceront en vain de montrer comment les bons dmons, sils sont immortels et bien#eureux, tiennent le milieu entre les dieux #eureux et immortels et les #ommes mortels et misrables; car, du moment quils partagent avec les dieux la batitude et limmortalit, deux qualits que les #ommes ne possdent point, n% a!t! il pas plus de raison de dire quils sont fort loigns des #ommes et fort voisins des dieux, que de prtendre quils tiennent le milieu entre les dieux et les #ommesA "ela serait soutenable sils avaient deux qualits, dont lune leur fLt commune avec les #ommes et lautre avec les dieux. "est ainsi que l#omme est en quelque faBon un tre mito%en entre les btes et les anges. .uisque la bte est un animal sans raison et mortel, et lange un animal raisonnable et immortel, on peut dire que l#omme est entre les deux, mortel comme les btes, raisonnable comme les anges; en un mot, animal raisonnable et mortel. 'ors donc que nous c#erc#ons un terme mo%en entre les bien#eureux immortels et les mortels misrables, il faut pour le trouver, ou quun mortel soit bien#eureux, ou quun immortel soit misrable.

CHAPITRE XIV. SI LES HOMMES, EN TANT QUE MORTELS, PEUVENT TRE HEUREUX.
"est une grande question parmi les #ommes que celle!ci& l#omme peut!il tre mortel et bien#eureuxA $uelques!uns, considrant #umblement notre condition, ont ni que l#omme fLt capable de batitude tant quil est dans les liens de la vie mortelle; dautres ont exalt tel point la nature #umaine, quils ont os dire que les sages, mme en cette vie, peuvent possder le parfait bon#eur. 9i ces derniers ont raison, pourquoi ne pas dire que les sages sont les vrais intermdiaires entre les mortels misrables et les bien#eureux immortels, puisquils partagent avec ceux!l lexistence mortelle et avec ceux!ci la batitudeA 0r, sils sont bien#eureux, ils ne portent denvie personne; car, quoi de plus misrable que lenvieA 7ls veillent donc sur les misrables mortels, afin de les aider de tout leur pouvoir acqurir la batitude et possder aprs la mort une vie immortelle dans la socit des anges immortels et bien#eureux.

CHAPITRE XV. DE SUS!CHRIST HOMME, MDIATEUR ENTRE DIEU ET LES HOMMES.


9il est vrai, au contraire, suivant lopinion la plus plausible et la plus probable, que tous les #ommes soient misrables tant quils sont mortels, on doit c#erc#er un mdiateur qui ne soit pas seulement #omme, mais qui soit aussi *ieu, afin qutant tout ensemble mortel et bien#eureux, il conduise les #ommes de la misre mortelle la bien#eureuse immortalit. 7l ne fallait pas que ce mdiateur ne fLt 23J46 pas mortel, ni quil rest,t mortel. 0r, il sest fait mortel en prenant notre c#air infirme sans infirmer sa divinit de ?erbe, et il nest pas rest dans sa c#air mortelle puisquil la ressuscite dentre les morts; et cest le fruit mme de sa

mdiation que ceux dont il sest fait le librateur ne restent pas ternellement dans la mort de la c#air. Ainsi, il fallait que ce mdiateur entre *ieu et nous eLt une mortalit passagre et une batitude permanente, afin dtre semblable aux mortels par sa nature passagre et de les transporter au!dessus de la vie mortelle dans la rgion du permanent. 'es bons anges ne peuvent donc tenir le milieu entre les mortels misrables elles bien#eureux immortels, tant eux!mmes immortels et bien#eureux; mais les mauvais anges le peuvent, tant misrables comme ceux!l et immortels comme ceux!ci. "est ces mauvais anges quest oppos le bon mdiateur qui, lencontre de leur immortalit et de leur misre, a voulu tre mortel pour un temps et a pu se maintenir #eureux dans lternit; et cest ainsi quil a vaincu ces immortels superbes et ces dangereux misrables par l#umilit de sa mort et la douceur bienfaisante de sa batitude, afin quils ne puissent se servir du prestige orgueilleux de leur immortalit pour entraRner avec eux dans leur misre ceux quil a dlivrs de leur domination impure en purifiant leurs coeurs par la foi. $uel mdiateur l#omme mortel et misrable, infiniment loign des immortels et des bien#eureux, c#oisira!t!il donc pour parvenir limmortalit et la batitudeA "e qui peut plaire dans limmortalit des dmons est misrable, et ce qui peut c#oquer dans la nature mortelle de sus!"#rist nexiste plus. ' est redouter une misre ternelle; ici la mort nest point craindre, puisquelle ne saurait tre ternelle, et la batitude est souverainement aimable, puisquelle durera ternellement. 'immortel mal#eureux ne sinterpose donc que pour nous empc#er darriver limmortalit bien#eureuse, attendu que la misre qui empc#e d% parvenir subsiste tou1ours en lui; et, au contraire, le mortel bien#eureux ne sest rendu mdiateur quafin de rendre les morts immortels au sortir de cette vie, comme il la montr en sa propre personne par la rsurrection, et de faire parvenir les misrables la flicit que lui!mme na 1amais perdue. 7l % a donc un mauvais intermdiaire qui spare les amis, et un bon intermdiaire qui concilie les ennemis. /t sil % a plusieurs intermdiaires qui sparent, cest que la multitude des bien#eureux ne 1ouit de la batitude que par son union avec le seul vrai *ieu, tandis que la multitude des mauvais anges, dont le mal#eur consiste tre privs de cette union, est plut+t un obstacle quun mo%en& lgion sans cesse bourdonnante qui nous dtourne de ce bien unique do) dpend notre bon#eur, et pour lequel nous avons besoin, non de plusieurs mdiateurs, mais dun seul, et de celui!l mme dont la participation nous rend #eureux, cest!!dire du ?erbe incr, "rateur de toutes c#oses. -outefois il nest pas mdiateur en tant que ?erbe; comme tel, il possde une immortalit et une batitude souveraines qui lloignent infiniment des misrables mortels; mais il est mdiateur en tant qu#omme, ce qui fait voir quil nest pas ncessaire, pour parvenir la batitude, que nous c#erc#ions dautres mdiateurs, le *ieu bien#eureux, source de la batitude, nous a%ant lui! mme abrg le c#emin qui conduit sa divinit. /n nous dlivrant de cette vie mortelle et misrable, il ne nous conduit pas en effet vers ses anges bien#eureux et immortels pour nous rendre bien#eureux et immortels par la participation de leur essence, mais il nous conduit vers cette -rinit mme dont la participation fait le bon#eur des anges. Ainsi, quand pour tre mdiateur il a voulu sabaisser au!dessous des anges et prendre la nature dun esclave 3, il est rest au!dessus des anges dans sa nature de *ieu, identique soi sous sa double forme, voie de la vie sur la terre, vie dans le ciel.

CHAPITRE XVI. SIL EST RAISONNABLE AUX PLATONICIENS DE CONCEVOIR LES DIEUX COMME LOIGNS DE TOUT COMMERCE AVEC LA TERRE ET DE TOUTE COMMUNICATION AVEC LES HOMMES, DE FA"ON A RENDRE NCESSAIRE LINTERCESSION DES DMONS.
8ien nest moins vrai que cette maxime attribue par Apule .latonD& C Aucun dieu ne 1. ;hilipp., II, .. 2. Ce passage 'e prouve*t*il pas 6ue sai't Augusti' 'avait poi't sous les (eu4 les Dialogues, et 'e citait gu,re ;lato' 6ue sur la 2oi des ;lato'icie's lati'sC <a "a4i"e ici discute est te4tuelle"e't da's le !anquet. $o(e) le discours de Dioti"e, trad. de 5. Cousi', t. $I, p. 2::. 23JJ6 communique avec l#omme E. Apule a1oute que la principale marque de la grandeur des dieux, cest de ntre 1amais souills du contact des #ommes 3. 7l avoue donc que les dmons en sont souills, et ds lors il est impossible quils rendent purs ceux qui les souillent, de sorte que les dmons, par le contact des #ommes, et les #ommes, par le culte des dmons, deviennent galement impurs. A moins quon ne dise que les dmons peuvent entrer en commerce avec les #ommes sans en recevoir aucune souillure; mais alors les dmons valent mieux que les dieux, puisquon dit que les dieux seraient souills par le commerce des #ommes, et que leur premier caractre, cest d#abiter loin de la terre une telle #auteur quaucun contact #umain ne peut les souiller. Apule affirme encore que le *ieu souverain, "rateur de toutes c#oses, qui est pour nous le vrai *ieu, est le seul, suivant .laton, dont aucune parole #umaine ne puisse donner la plus faible ide; peine est!il rserv aux sages, quand ils se sont spars du corps autant que possible par la vigueur de leur esprit, de concevoir *ieu, et cette conception est comme un rapide clair qui fait passer un ra%on de lumire travers dpaisses tnbres. 0r, sil est vrai que ce *ieu, vraiment suprieur toutes c#oses, soit prsent l,me affranc#ie des sages dune faBon intelligible et ineffable, mme pour un temps, mme dans le plus rapide clair, et si cette prsence ne lui est point une souillure, pourquoi placer les dieux une distance si grande de la terre, sous prtexte de ne point les souiller par le contact de l#ommeA /t puis, ne suffit!il pas de voir ces corps clestes dont la lumire claire la terre autant quelle en a besoinA 0r, si les astres, quApule prtend tre des dieux visibles, ne sont point souills par notre regard, pourquoi les dmons le seraient!ils, quoique vus de plus prsA A moins quon naille simaginer que les dieux seraient souills, non par le regard des #ommes, mais par leur voix, et que cest pour cela sans doute que les dmons #abitent la rgion mo%enne, afin que la voix #umaine soit transmise aux dieux sans quils en reBoivent aucune souillure. .arlerai!1e des autres sensA 'es dieux, sils taient prsents sur la terre, ne seraient pas plus souills par lodorat que ne le sont les dmons par les vapeurs 1. De deo Socr., p. 44. des corps #umains, eux qui respirent sans souillure lodeur ftide quex#alent dans les sacrifices les cadavres des ?ictimes immoles. $uant au goLt, comme les dieux nont pas besoin dV manger pour entretenir leur vie, il n% a point craindre que la faim les oblige demander aux #ommes des aliments. 8este le touc#er, qui dpend de la volont. e sais quen parlant du contact des tres, on a surtout en vue le touc#er; mais quest!ce qui empc#erait les dieux dentrer en commerce avec les #ommes, de les voir et den tre vus, de les entendre et

den tre entendus, et tout cela sans les touc#erA 'es #ommes noseraient pas dsirer une faveur si particulire, 1ouissant d1 du plaisir de voir les dieux et de les entendre; et suppos que la curiosit leur donn,t cette #ardiesse, comment s% prendraient!ils pour touc#er un dieu ou un dmon, eux qui ne sauraient touc#er un passereau sans lavoir fait prisonnierA 'es dieux pourraient donc fort bien communiquer corporellement aux #ommes par la voix et par la parole. "ar prtendre que ce commerce les souillerait, quoiquil ne souille pas les dmons, cest avancer, comme 1e lai dit plus #aut, que les dieux peuvent tre souills et que les dmons ne sauraient ltre. $ue si lon prtend que les dmons en reBoivent une souillure, en quoi ds lors servent!ils aux #ommes pour acqurir la flicit aprs cette vie, leur propre souillure sopposant ce quils rendent les #ommes purs et capables dunion avec les dieuxA 0r, sils ne remplissent pas cet ob1et spcial de leur mdiation, elle devient absolument inutile; et 1e demande alors si leur action sur les #ommes ne consisterait pas, non les faire passer aprs la mort dans le s1our des dieux, mais les garder avec eux, couverts des mmes souillures et condamns la mme misre. A moins quon ne savise de dire que les dmons, semblables des ponges, nettoient les #ommes de telle faBon quils deviennent eux!mmes dautant plus sales quils rendent les #ommes plus purs. >ais, sil en est ainsi, il en rsultera que les dieux qui ont vit le commerce des #ommes de crainte de souillure, seront infiniment plus souills par celui des dmons. *ira!t!on quil dpend peut!tre des dieux de purifier les dmons souills par les #ommes sans se souiller eux!mmes, ce quils nont pas le pouvoir de faire lgard 23J56 des #ommesA $ui pourrait penser de la sorte, moins dtre totalement aveugl par les dmonsA $uoiQ si lon est souill, soit pour voir, soit pour tre vu, voil les dieux, dune part, qui sont ncessairement vus par les #ommes, puisque, suivant Apule, les astres et tous ces corps clestes que le pote appelle les flambeaux clatants de lunivers 3, sont des dieux visibles; et, dun autre c+t, voil les dmons qui, ntant vus que si cela leur convient, sont labri de cette souillureQ 0u si lon nest pas souill pour tre vu, mais pour voir, que les .latoniciens alors ne nous disent pas que les astres, quils croient tre des dieux, voient les #ommes quand ils dardent leurs ra%ons sur la terre. /t cependant ces ra%ons se rpandent sur les ob1ets les plus immondes sans en tre souills& comment donc les dieux le seraient!ils pour communiquer avec les #ommes, alors mme quils seraient obligs de les touc#er pour les secourirA 'es ra%ons du soleil et de la lune touc#ent la terre, et leur lumire nen est pas moins pure.

CHAPITRE XVII. POUR ACQURIR LA VIE BIENHEUREUSE, QUI CONSISTE A PARTICIPER AU SOUVERAIN BIEN, LHOMME NA PAS BESOIN DE MDIATEURS TELS QUE LESDMONS, MAIS DU SEUL VRAI MDIATEUR, QUI EST LE CHRIST.
admire en vrit comment de si savants #ommes, qui comptent pour rien les c#oses corporelles et sensibles au prix des c#oses incorporelles et intelligibles, nous viennent parler du contact corporel quand il sagit de la batitude. $ue signifie alors cette parole de .lotin& C @u%ons, fu%ons vers notre c#re patrie. ' est le .re et tout le reste avec lui. >ais quelle flotte ou quel autre mo%en nous % conduiraA le vrai mo%en, cest de devenir semblable *ieuD E.9i donc on sapproc#e dautant plus de *ieu quon lui devient plus semblable, ce nest quen cessant de lui ressembler quon sloigne de lui. 0r, l,me de l#omme ressemble dautant moins cet /tre ternel et immuable quelle a plus de goLt pour les c#oses temporelles et passagres. 1. $irgile, "or iques, livre I, vers %, &.

2. Il est clair 6ue sai't Augusti' 'a pas le te4te de ;loti' sous les (eu4. Il cite de ""oire et par 2rag"e'ts pars le passage cl,bre des Ennades, I, livre $I, ch. 8> pheu omen de philen es patrida, aletesteron an tis, #. t. l. AC2. $bid., livre II, ch. /.B /t comme il n% a aucun rapport entre ces ob1ets impurs et la puret immortelle den #aut, elle a besoin dun mdiateur, mais non pas dun mdiateur qui tienne aux c#oses suprieures par un corps immortel et aux c#oses infrieures par une ,me malade, de crainte quil ne soit moins port nous gurir qu nous envier le bienfait de la gurison; il nous faut un mdiateur qui, sunissant notre nature mortelle, nous prte un secours divin par la 1ustice de son esprit immortel, et sabaisse 1usqu nous pour nous purifier et nous dlivrer, sans descendre pourtant de ces rgions sublimes o) le maintient, non une distance locale, mais sa parfaite ressemblance avec son .re. 'oin de nous la pense quun tel mdiateur ait craint de souiller sa divinit incorruptible en revtant la nature #umaine et en vivant, comme #omme, dans la socit des #ommes. 7l nous a en effet donn par son incarnation ces deux grands enseignements, dabord que la vraie divinit ne peut recevoir de la c#air aucune souillure, et puis que les dmons, pour ntre point de c#air, ne valent pas mieux que nous. ?oil donc, selon les termes de la sainte /criture, C ce mdiateur entre *ieu et les #ommes, sus!"#rist #omme3 E, gal son .re par la divinit, et devenu par son #umanit semblable nous; mais ce nest pas ici le lieu de dvelopper ces vrits.

CHAPITRE XVIII. DE LA FOURBERIE DES DMONS, QUI EN NOUS PROMETTANT DE NOUS CONDUIRE A DIEU NE CHERCHENT QUA NOUS DTOURNER DE LA VOIE DE LA VRIT.
$uant aux dmons, ces faux et fallacieux mdiateurs qui, tout en a%ant souvent tra#i par leurs oeuvres leur malice et leur misre, ne sefforcent pas moins toutefois, gr,ce leurs corps ariens et aux lieux quils #abitent, darrter les progrs de nos ,mes, ils sont si loin de nous ouvrir la voie pour aller *ieu, quils nous empc#ent de nous % maintenir. "e nest pas en effet par la voie corporelle, voie derreur et de mensonge, o) ne marc#e pas la 1ustice, que nous devons nous lever *ieu, mais par la voie spirituelle, cest!!dire par une ressemblance incorporelle avec lui. /t cest nanmoins dans 1. I Di". II, 1. 235K6 cette voie corporelle qui, selon les amis des dmons, est occupe par les esprits ariens comme un lieu intermdiaire entre les dieux #abitants du ciel et les #ommes #abitants de la terre, que les .latoniciens voient un avantage prcieux pour les dieux, sous prtexte que lintervalle les met labri de tout contact #umain. Ainsi ils croient plut+t les dmons souills par les #ommes que les #ommes purifis par les dmons, et ils estiment pareillement que les dieux eux!mmes nauraient pu c#apper la souillure sans lintervalle qui les spare des #ommes. $ui serait asseH mal#eureux pour esprer sa purification dans une voie o) lon dit que les #ommes souillent, que les dmons sont souills et que les dieux peuvent ltre, et pour ne pas c#oisir de prfrence la voie o) lon vite les dmons corrupteurs et o) le *ieu immuable purifie les #ommes de toutes leurs souillures pour les faire entrer dans la socit incorruptible des angesA

CHAPITRE XIX. LE NOM DE DMONS NE SE PREND AMAIS EN BONNE PART, MME CHE# LEURS ADORATEURS.
"omme plusieurs de ces dmonol,tres, entre autres 'abon, assurent quon donne aussi le nom danges ceux quils appellent dmons, il est ncessaire, pour ne point paraRtre disputer sur les mots, que 1e dise quelque c#ose des bons anges. 'es .latoniciens ne nient point leur existence, mais ils aiment mieux les appeler bons dmons. .our nous, nous vo%ons bien que l/criture, selon laquelle nous sommes c#rtiens, distingue les bons et les mauvais anges, mais elle ne parle 1amais des bons dmons. /n quelque endroit des livres saints que lon trouve le mot dmons, il dsigne tou1ours les esprits malins. "e sens est tellement pass en usage que, parmi les paIens mmes, qui veulent quon adore plusieurs dieux et plusieurs dmons, il n% en a aucun, si lettr et si docte quil soit, qui os,t dire son esclave en manire de louange& -u es un dmon, et qui pLt douter que ce propos, adress qui que ce soit, ne fLt pris pour une in1ure. >ais quoi bon nous tendre davantage sur le mot dmon, alors quil nest presque personne qui ne le prononce en mauvaise part, et que nous pouvons aisment viter lquivoque en nous servant du mot angeA

CHAPITRE XX. DE LA SCIENCE QUI REND LES DMONS SUPERBES.


-outefois, si nous consultons les livres saints, lorigine mme du mot dmon prsente une particularit qui mrite dtre connue. 7l vient dun mot grec qui signifie savant3. 0r, lAp+tre, inspir du 9aint!/sprit,. dit& C 'a science enfle, mais la c#arit difieD E; ce qui signifie que la science ne sert qu condition dtre accompagne par la c#arit, sans laquelle elle enfle le coeur et le remplit du vent de la vaine gloire. 'es dmons ont donc la science, mais sans la c#arit, et cest ce qui les enfle dune telle superbe quils ont exig les #onneurs et le culte quils savent ntre dus quau vrai *ieu, et lexigent encore de tous ceux quils peuvent sduire. "ontre cette superbe des dmons, sous le 1oug de laquelle le genre #umain tait courb pour sa 1uste punition, slve la puissance victorieuse de l#umilit qui nous montre un *ieu sous la forme dun esclave; mais cest ce que ne comprennent pas les #ommes dont l,me est enfle dune impuret fastueuse, semblables aux dmons par la superbe, non par la science.

CHAPITRE XXI. USQUA QUEL POINT LE SEIGNEUR A VOULU DCOUVRIR AUX DMONS.
$uant aux dmons, ils le savent si bien, quils disaient au 9eigneur revtu de linfirmit de la c#air& C $u% a!t!il entre toi et nous, sus de <aHaret#A es!tu venu pour nous perdre avant le tempsMA E 7l est clair par ces paroles quils avaient la connaissance de ce grand m%stre, mais quils navaient pas la c#arit. Assurment ils naimaient pas en sus la 1ustice et ils craignaient de lui leur c#,timent. 0r, ils lont connu autant quil la W?oulu, et il la voulu autant quil le fallait; mais il sest fait connaRtre eux, non pas tel quil est connu des anges qui 1ouissent de lui comme verbe de *ieu, et participent son ternit, mais autant quil tait ncessaire pour les frapper de terreur, cest!!dire titre de librateur des ,mes prdestines pour son 1. Daemon% cest lt("ologie do''e par ;lato' da's le Crat&le. $o(e) ce dialogue, page /:8 E. ! Co"p. 5art. Capella, livre II, p. /:. 2. I Cor. $III, 1.

/. 5arc, I, 24# c2. 5att. $III, 2:. 23536 ro%aume et pour cette gloire vritablement ternelle et ternellement vritable. 7l sest donc fait connaRtre, non en tant quil est la vie ternelle et la lumire immuable qui claire les pieux et purifie les cro%ants, mais par certains effets temporels de sa puissance et par certains signes de sa prsence m%strieuse, plus clairs pour les sens des natures angliques, mme dc#ues, que pour. l#umaine infirmit. /nfin, quand il 1ugea convenable de supprimer peu a peu ces signes de sa divinit et de se cac#er plus profondment dans la nature #umaine, le prince des dmons conBut des doutes son su1et et le tenta pour sassurer sil tait le "#rist; il ne le tenta du reste quautant que le permit <otre!9eigneur, qui voulait par l laisser un modle notre imparfaite #umanit dont il avait daign prendre la condition. >ais aprs la tentation, comme les anges, ainsi quil est crit 3, se mirent le servir, 1e parle de ces bons et saints anges redoutables aux esprits immondes, les dmons reconnurent de plus en plus sa grandeur en vo%ant que, tout revtu quil tait dune c#air infirme et mprisable, personne nosait lui rsister.

CHAPITRE XXII. EN QUOI LA SCIENCE DES ANGES DIFFRE DE CELLE DES DMONS.
'es bons anges ne regardent dailleurs toute cette science des ob1ets sensibles et temporels dont les dmons sont si fiers, que comme une c#ose de peu de prix, non quils soient ignorants de ce c+t, mais parce que lamour de *ieu qui les sanctifie leur est singulirement aimable, et quen comparaison de cette beaut immuable et ineffable qui les enflamme dune sainte ardeur, ils mprisent tout ce qui est au!dessous delle, tout ce qui nest pas elle, sans en excepter eux!mmes, afin de 1ouir, par tout ce quil % a de bon en eux, de ce bien qui est la source de leur bont. /t cest pour cela quils connaissent mme les c#oses temporelles et muables mieux que ne font les dmons; car ils en voient les causes dans le verbe de *ieu par qui a t fait le monde& causes premires, qui re1ettent ceci, approuvent cela et finalement ordonnent tout. 'es dmons, au contraire, ne voient pas dans la sagesse de *ieu ces causes ternelles et en quelque sorte 1. 5att. I$, /*11 . cardinales des tres temporels; ils ont seulement le privilge de voir plus loin que nous dans lavenir laide de certains signes m%strieux dont ils ont plus que nous lexprience, et quelquefois aussi ils prdisent les c#oses quils ont lintention de faire; voil quoi se rduit leur science. A1outeH quils se trompent souvent, au lieu que les anges ne se trompent 1amais. Autre c#ose est, en effet, de tirer du spectacle des p#nomnes temporels et c#angeants quelques con1ectures sur des tres su1ets au temps et au c#angement, et d% laisser quelques traces temporelles et c#angeantes de sa volont et de sa puissance, ce qui est permis aux dnions dans une certaine mesure, autre c#ose de lire les c#angements des temps dans les lois ternelles et immuables de *ieu, tou1ours vivantes au sein de sa sagesse, et de connaRtre la volont infaillible et souveraine de *ieu par la participation de son esprit; or, cest l le privilge qui a t accord aux saints anges par un 1uste discernement. Ainsi ne sont!ils pas seulement ternels, mais bien#eureux; et le bien qui les rend #eureux, cest *ieu mme, leur "rateur, qui leur donne par la contemplation et la participation de son essence une flicit sans fin3 E

CHAPITRE XXIII. LE NOM DE DIEUX EST FAUSSEMENT ATTRIBU AUX DIEUX DES GENTILS, ET IL CONVIENT EN COMMUN AUX SAINTS ANGES ET AUX HOMMES USTES, SELON LE TMOIGNAGE DE LCRITURE.
9i les .latoniciens aiment mieux donner aux anges le nom de dieux que celui de dmons, et les mettre au rang de ces dieux qui, suivant .laton D, ont t crs par le *ieu suprme, la bonne #eure; 1e ne veux point disputer sur les mots. /n effet, sils disent que ces tres sont immortels, mais cependant crs de *ieu, et quils sont bien#eureux, mais par leur union avec le "rateur et non par eux!mmes, ils disent ce que nous disons, de quelque nom quils veuillent se servir. 0r, que ce soit l lopinion des .latoniciens, sinon de tous, du moins des plus #abiles, cest ce dont leurs ouvrages font foi. .ourquoi donc leur contesterions!nous le droit dappeler dieux des cratures immortelles et #eureusesA il ne 1. Sur la scie'ce des a'ges, vo(e) le trait de sai't Augusti'> De "en. ad litt., '. 4:, % . 2. $o(e) le Di"e, Discours de Dieu au4 dieu4, to"e +II de la trad. de 5. Cousi', p. 1/.. 235D6 peut % avoir aucun srieux dbat sur ce point, du moment que nous lisons dans les saintes /critures& C 'e *ieu des dieux, le 9eigneur a parl3 E; et ailleurs& C 8endeH gloire au *ieu des dieuxD E; et encore& C'e grand 8oi lev au!dessus des dieux M E. $uant ce passage& C 7l est redoutable par!dessus tous les dieuxO E , le verset suivant complte lide du .salmiste, car il a1oute& C -ous les dieux des Gentils sont des dmons, et le 9eigneur a fait les cieux P E. 'e .rop#te dit donc que le 9eigneur est plus redoutable que tous les dieux; mais il entend parler des dieux des Gentils, lesquels ne sont que des dmons. "e sont ces dmons qui *ieu est redoutable, et qui, frapps de crainte, disaient sus!"#rist& C /s!tu venu pour Cnous perdreA E >ais quand le .salmiste parle du *ieu des dieux, il est impossible quil soit question du dieu des dmons. *e mme, ces paroles& 'e grand 8oi lev au!dessus de tous les dieux, ne veulent point dire au!dessus de tous les dmons. *un autre c+t, l/criture appelle dieux quelques #ommes dentre le peuple de *ieu& C ai dit& ?ous tes tous des dieux et les enfants du -rs!(aut E. 'ors donc que le .salmiste parle du *ieu des dieux, on peut fort bien entendre quil est le *ieu de ces dieux!l, et dans le mme sens il est aussi le grand 8oi lev au!dessus de tous les dieux. >ais, dira!t!on, si des #ommes ont t nomms dieux parce quils sont de ce peuple qui *ieu parle par la bouc#e des anges ou des #ommes, combien plus sont dignes de ce nom des esprits immortels qui 1ouissent de la flicit o) les #ommes aspirent en servant *ieuA $ue rpondrons!nous cela, sinon que ce nest pas sans raison que la sainte /criture a donn le nom de dieux des #ommes plut+t qu ces esprits bien#eureux dont on nous promet la flicit aprs la rsurrection des corps, et quelle la fait de peur que notre faiblesse et notre infidlit, trop frappes de lexcellence de ces cratures, nen transformassent quelquune en *ieuA 0r, le danger est facile viter, quand cest de cratures #umaines quil sagit. *ailleurs, les #ommes du peuple de *ieu ont dL tre nomms dieux plus clairement, afin quils fussent assurs que celui qui a t appel le *ieu des dieux 1. ;s. +<I+, 1. ! 2. Ibid. C+++$, 2. ! /. Ibid. +CI$, /. ! 4. ibid. +C$, 4. ! Ibid. %. ! ;s., <+++I, &.

est certainement leur *ieu; car, encore que ces esprits immortels et bien#eureux qui sont dans le ciel soient appels dieux, ils nont pourtant pas t appels dieux des dieux, cest!!dire des #ommes du peuple de *ieu, puisquil a t dit ces mmes #ommes& C ?ous tes tous des dieux et les enfants du -rs!(aut E. 'Ap+tre a dit en consquence& C :ien quil % en ait que lon appelle dieux, soit dans le ciel, soit sur la terre, et quil % ait ainsi plusieurs dieux et plusieurs seigneurs, nous navons quun seul *ieu, le .re, de qui tout procde et en qui nous sommes, et un seul 9eigneur, sus!"#rist, par qui ont t faites toutes c#oses et nous! mmes3 E. 7l est donc inutile dinsister sur cette dispute de mots, puisque la c#ose est si claire quelle ne laisse aucune incertitude. $uant ce que nous disons que les anges qui ont t envo%s aux #ommes pour leur annoncer la volont de *ieu sont au nombre de ces esprits bien#eureux et immortels , cette doctrine c#oque les .latoniciens. 7ls ne veulent pas croire que ce ministre convienne aux tres bien#eureux et immortels quils appellent dieux; ils lattribuent aux dmons, quils estiment immortels, mais sans oser les croire bien#eureux; ou sils les font immortels et bien#eureux la fois, ce sont pour eux de bons dliions, mais non pas des dieux, lesquels #abitent les #auteurs clestes loin de tout contact avec les #ommes. :ien que cette dissidence paraisse ntre que dans les mots, le nom de dmons est si odieux que nous sommes obligs de le re1eter absolument quand nous parlons des saints anges. "oncluons donc, pour finir ce livre, que ces esprits immortels et bien#eureux, qui ne sont tou1ours, quelque nom quon leur donne, que des cratures, ne peuvent servir de mdiateurs pour conduire la batitude ternelle les misrables mortels dont les spare une double diffrence. $uant aux dmons, ils tiennent en effet le milieu entre les dieux et les #ommes, tant immortels comme les premiers et misrables comme les seconds; mais comme cest en punition de leur malice quils sont misrables, ils sont plus capables de nous envier la batitude que de nous la procurer. *s lors, il ne reste aux amis des dmons aucune bonne raison pour 1. I Cor. $III, %, &. 235M6 tablir lobligation dadorer comme des aides ceux que nous devons viter comme des trompeurs. /nfin, pour ce qui touc#e les esprits rputs bons, et, ce titre, non!seulement immortels, mais bien#eureux, auxquels ils se croient obligs doffrir, sous le nom de dieux, des sacrifices pour obtenir la batitude aprs cette vie, nous ferons voir au livre suivant que ces esprits, quels quils soient et quelque nom quils mritent, ne veulent pas quon rende les #onneurs de la religion un autre qu *ieu, leur crateur, source de leur flicit. 235O6