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A causa principal que me obrigou a lanar mo da presente histria, e sair com ela a luz, foi por no haver at agora

pessoa que a empreendesse, havendo j setenta e tantos anos que esta provncia descoberta...
Trecho do "Prlogo ao leitor" | Com essas palavras Pero Magalhes de Gndavo abre o Prlogo ao leitor da sua Histria da Provncia de Santa Cruz, o primeiro livro inteiramente dedicado ao Brasil escrito por um autor portugus. Esta obra de Gndavo hoje ocupa um incontestvel e merecido lugar de destaque: considerada a primeira histria do Brasil, leitura obrigatria para os interessados no perodo colonial, foi recentemente objeto de excelentes edies comentadas e diversos trabalhos acadmicos. difcil imaginar, diante disso, que este relato pioneiro tenha permanecido escondido do mundo durante os trezentos anos que se seguiram sua primeira impresso em 1576. Mas a verdade que a ateno em torno da obra de Gndavo s teve incio no sculo XIX, depois da traduo francesa de Henri Ternaux em 1837 at ento, o livro de Pero de Magalhes havia sido deixado em relativo esquecimento pelos portugueses, como observa o tradutor em seu prefcio: Desgraadamente, a

indiferena dos portugueses e espanhis, mesmo para os seus melhores autores, impediu que esta obra fosse outra vez reimpressa. Tornou-se to excessivamente rara, que no se encontrariam agora seno trs ou quatro exemplares; no se acha em nenhuma Biblioteca Pblica de Paris, e raramente citada pelos autores portugueses que tm tratado do Brasil. De fato, os
sculos XVII e XVIII s viram surgir duas cpias manuscritas annimas do livro impresso em 1576, que circularam obscuramente entre aficionados em Portugal. Duas dcadas depois da traduo de Ternaux, surgem duas novas edies impressas portuguesas da Histria, as duas no ano de 1858: uma oferecida pela Academia de Cincias, a outra pelo Instituto Histrico e Geogrfico ambas agora disponveis em verso digital na Brasiliana-USP. O esquecimento secular da obra de Gndavo se insere no contexto geral das discusses sobre o lugar reservado pelos portugueses s notcias, relatos de viagens e descries das suas possesses na Amrica ao longo do sculo XVI. Interpretado por alguns historiadores como simples desprezo, e por outros como estratgia diplomtica perspicaz, esse esquecimento ou segredo ? resultou, de todo modo, na dificuldade que hoje encontramos na tarefa de contextualizar algumas dessas obras e seus autores. esse certamente o caso da Histria de Gndavo: pouco se sabe sobre o autor e o contexto da construo de seu relato, estando hoje em debate at se Pero Magalhes algum dia chegou a colocar os ps nas terras que descreve no livro. Alguns especialistas consideram mais provvel que Gndavo tenha reunido as informaes apresentadas na Histria ao longo dos anos que antecedem a publicao do texto, quando teria trabalhado nos arquivos da Torre do Tombo justamente com a tarefa de reunir e traduzir papis relativos ocupao das colnias. Outros, ainda, afirmam que Pero Magalhes teria estado na verdade na ndia enquanto escrevia a primeira histria do Brasil... Nas obras listadas mais abaixo, o leitor poder encontrar discusses extremamente interessantes em torno deste tema. No texto de Gndavo, por outro lado, o que o leitor vai encontrar so momentos de grande prazer de leitura. A obra apresentada por ningum menos que Lus de Cames, que ofereceu tercetos e sonetos inditos para anteceder as pginas em que Magalhes tece sua breve histria para ilustrar a terra Santa Cruz pouco

sabida. Cames e Gndavo foram contemporneos e companheiros em diferentes contextos entre os quais, o de
compartilharem a mesma oficina tipogrfica, de Antonio Gonalves. A obra de Gndavo , na esfera historiogrfica, tambm companheira da obra de Cames, no seu desejo de elevar e imortalizar os grandes feitos dos portugueses. Na sua Histria, Gndavo relata as cousas dignas de grande admirao que h nesta provncia, para d-las a perptua memria, como

costumavam os Antigos: aos quais no escapava coisa alguma que por extenso no reduzissem a histria, e fizessem meno em suas escrituras de coisas menores que estas, as quais hoje em dia vivem entre ns como sabemos, e vivero eternamente
E por fim, tenha sido ou no o autor testemunha de vista (como diz ter sido) dos acontecimentos e das cenas dignas de admirao que relata, uma coisa certa: o texto de Gndavo to vivo, corre com um estilo to limpo e fluente, que as imagens que ele desenha com as palavras se levantam vivas diante dos olhos do leitor: imagens de rios caudalosos e seus peixes estranhos; imagens de tatus, onas e antas; imagens de batalhas medonhas e terrveis monstros marinhos... Quase nos sentimos testemunhas de vista ns, que o lemos quase quinhentos anos depois.