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ART ET PHILOSOPHIE par Alain Badiou (Beaubourg, 26 mars 1993)

(Notes dAim Thiault et transcription de Franois Duvert)

Puisque je suis en position terminale dans ce sminaire, jaurais, videmment, aim, compte tenu la fois de lintensit et de la varit de ce qui a t dit, proposer un immense bilan problmatique, un programme de pense, des taches pour les dcades venir, et je vais vous proposer un squelette. En tout cas, ce programme, je vois bien quil aurait t constitu en 3 points : - premirement, dgager de ce qui a t dit les catgories travers lesquelles penser le nouage des 3 mots qui nous ont runi : philosophie, arts, ducation - deuximement : examiner la situation du 20me sicle quant aux configurations de ce nouage o lon retrouverait dautres mots qui ont ici circuls : avant-gardes, pense, rupture, politique, modernit, mais aussi, renvoys une actualit plus restreinte : restauration, jeu, continuit, opinion, ou march. - troisimement, proposer un nouveau nud, un nouveau pacte, singulirement entre lart et la philosophie o lon trouverait un mot qui a t galement disput et crucial, ici, le mot de vrit. Le mode propre sur lequel se nouent lart et la philosophie et o lducation vient entire, je dirais quil est depuis toujours affect dun symptme, celui dune oscillation porte par Platon sur le pome, le thtre, la musique. De tout cela, il faut bien dire que le crateur de la philosophie, dont on sait bien quil tait un connaisseur raffin de tous les arts de son temps, ne retient gure, au bout du compte, que la musique militaire et le chant patriotique. A lautre extrmit, on trouve une dvotion pieuse de la philosophie envers lart, un agenouillement contrit du concept pens comme nihilisme technique devant la parole potique, qui offre le monde sa propre dtresse. Mais dj, aprs tout, le sophiste Protagoras dsignait lapprentissage artistique comme la cl de lducation. Il y aurait donc aussi originellement une alliance de Protagoras et de Si monide, dont le Socrate de Platon tentait prcisment de djouer les chicanes. Au vu de cela, une matrice de sens me vient lesprit, mais prenez le comme une simple image conceptuelle, si tant est que nous sachions ce quest une image, question qui, dans lexpos de Denis Levy sur le cinma, nous intriguait. Disons que philosophie et art sont un peu coupls comme chez Lacan sont coupls le matre et lhystrique : lart est depuis toujours lhystrique du matre philosophe. Lart hystrique vient dire au matre philosophe : je suis l, luvre est l, la vrit, peut-tre, parle par ma bouche. En tout cas, je suis l et toi, matre, dis moi qui je suis. Et si le philosophe a le malheur de rpondre, on lui rtorquera que ce nest pas cela, et on lui

reposera la question. On ritrera que lart est l et demande ce quil est. Le matre, on le sait, na gure dautre choix que soit de lui donner du bton, soit de le suivre amoureusement et den faire son idole. Le matre philosophe est depuis toujours divis au regard de lart entre censure et idlatrie. Ou il dira aux jeunes gens, ses disciples, dont il est le matre, que le cur de toute ducation est de se tenir lcart de cette crature. Ou il dira, au contraire, quelle seule nous instruit du biais par o la vrit commande que du savoir soit produit. Je dirais donc, finalement, quil y a, au dpart, 2 catgories et 2 catgories seulement. La 1re , je la nommerai didactisme. La thse en est que lart est incapable de vrit, ou plus prcisment que toute vrit lui est extrieure. Cette thse nonce que lart se prsente dans le semblant dune vrit prsente, qui est l, ie comme si pouvait exister une vrit infonde, ou encore une vrit qui se donne comme pur charme delle-mme. Or, dira le matre philosophe, une vrit infonde, non dialogique, non argumente, nest pas une vrit du tout. Pire mme, elle fait obstacle la remonte au principe, car il ny a pas dautre voie de remonte au principe que largument. Et telle est la nature vritabl e du procs platonicien : le tort de lart nest pas tant dtre mimtique, mais dtre une mimtique qui se prsente comme la factualit possible dun charme du vrai. Et ce faisant, lart fait obstacle au procs argumentaire de la remonte au principe. Voil pourquoi il faut prononcer que lart a pour essence le semblant, et comme tel, il doit tre ou condamn, ou trait comme linstrument qui accorde une vrit prescrite la force transitoire du semblant. Lart peut exister condition quil soit sous la surveillance philosophique des vrits. Il est une didactique sensible dont le propos ne saurait tre abandonn limmanence. Est bon comme art ce qui duque, et, point essentiel, ceci est philosophiquement contrlable, car du coup, lessence de lart se livre non pas tant dans luvre que dans les effets publics de luvre. Rousseau, absolument platonicien sur ce point, crira par exemple, les spectacles sont faits pour le peuple et ce nest que par leurs effets sur lui quon peut dterminer leurs qualits absolues . Dans le didactisme, labsolu de lart, lvaluation de lart, reste sous le contrle des effets du semblant, eux-mmes norms par une vrit extrinsque. La 2me catgorie, je la nommerai le romantisme. Cette fois, lextrme oppos de la thse didactique, la thse en est que lart seul est capable de vrit, et quen ce sens, lart accomplit ce que la philosophie ne peut quindiquer. Lart est le corps rel du vrai. Ou encore, ce que Lacoue Labarthe et Jean-Luc Nancy ont nomm lAbsolu Littraire. Il est patent que ce corps rel est aussi un corps glorieux. La philosophie conceptuelle peut bien tre, ventuellement, le pre retir et impntrable, et donc quelque peu indiffrent, mais lart, seul, est le fils souffrant qui sauve et relve. Le gnie est crucifixion et rsurrection. En ce sens, cest lart lui-mme qui duque, parce quil apprend, et lui seul, la puissance dinfinit dtenue dans la cohsion supplicie dune forme. Lart nous dlivre de la strilit subjective du concept, ou, comme dirait Hegel, ici dtourn, lart est labsolu comme sujet. Ou encore : lart seul est lincarnation. Cependant, entre le bannissement didactique ou platonicien et la glorification romantique, un entre qui nest pas chronologique ou temporel, il y a, semble-t-il, un ge ou une possibilit de paix relative entre lart et la philosophie. De toute vidence, la question de lart ne tourmente pas Descartes ou Leibniz ou Spinoza. Il y a, par consquent, une 3me catgorie que jappellerais classicisme et dont, au vrai, le dispositif philosophique a t mis en place ds Aristote. Quel est le contenu de la catgorie classique ? Elle retient du platonisme que lart est incapable de vrit, que son essence est mimtique, que son ordre est celui du semblant, mais elle dclare que ceci est innocent, car la vrit nest nullement la destination de lart. Lart nest pas vrit, certes, mais aussi bien il ne prtend pas ltre et na pas vocation ltre. Aristote ordonne lart tout autre

chose que la connaissance ou le vrai. Cet autre chose, vous le savez, nomm catharsis, est la dposition des passions dans un transfert sur le semblant. Lart a une vertu thrapeutique et non pas du tout cognitive ou rvlante. En dernier ressort, lart ne relve pas du thorique mais de lthique et sa norme ultime est son utilit. Les grandes rgles classiques sen infrent aussitt. Tout dabord, le critre de lart est de plaire. Le plaire nest pas une dmagogie dopinion. Le plaire nest pas une rgle de consentement au public. Le plaire dsigne simplement ceci quil faut quil y ait effectivit de la catharsis, et que, par consquent, le transfert sur le semblant doit avoir lieu : cest cela mme que nomme le plaire. Et le nom du plaire nest pas la vrit, mais cela seul qui, dune vrit, dispose lagencement dune identification. On dira que le nom du plaire nest pas la vrit, mais ce que une vrit ou la vrit contraint dans limaginaire. Ceci a un nom classique qui est vraisemblance. On peut dire que la priode pacifique entre philosophie et art se dispose dans lcart entre vrit et vraisemblance. Et la maxime en est formule par Corneille lorsquil nonce que le vrai peut quelquefois ntre pas vraisemblable , nommant ainsi lcart comme tel. Cependant, quel est le prix de cette paix ? Lart sans doute est philosophiquement innocent, mais, en dernier ressort, parce quil est innocent de toute vrit. En toute rigueur, lart nest pas une pense, il est tout entier dans son acte ou encore dans son opration subject ive ou publique : le plaire ordonne lart un service. Dans cette conception, lart est un service public. Cest bien dailleurs ainsi que de la monarchie absolue aujourdhui lentend lEtat. Donc : didactisme, romantisme, classicisme sont les catgories constitutives de notre nud et disposent de faon diffrencie philosophie, art et ducation. Rcapitulons : - dans le didactisme, la philosophie se noue lart dans la modalit dune surveillance ducative de sa destination extrinsque au vrai. - dans le romantisme, lart ralise dans la finitude toute lducation subjective dont linfinit philosophique de lide est capable. - dans le classicisme, lart capte le dsir et duque son transfert par la proposition dun semblant de son objet. La philosophie nest ici convoque en tant questhtique qu donner son avis sur les rgles du plaire.

Au regard de tout cela, que dire du 20me sicle europen ? Je dirai que le sicle na pas introduit chelle massive de catgories nouvelles. Quest-ce que le sicle dans les dispositions massives de lopinion ou de la pense ? Disons que le sicle, cest le marxisme, la psychanalyse et lhermneutique allemande. Or, avanons la thse suivante : le marxisme a t didacticien, lhermneutique heideggerienne a t romantique, et la psychanalyse est classique. Que le marxisme soit didacticien, nous en chercherons la preuve non pas tant dans les oukases et perscutions des Etats, qui ne sont pas ici notre affaire, mais dans la pense de Brecht. Pour Brecht, il y a une vrit gnrale extrinsque : le matrialisme dialectique, et non nue production artistique singulire. En quoi, soit dit entre parenthses, Brecht est, dans lauthenticit du mot, stalinien, si lon entend par stalinisme ceci : que lessence du marxisme est philosophique. Il y a dailleurs, de ce point de vue, un essentiel platonisme stalinien, au moins prcisment dans la dlgation de la surveillance de lart un dispositif philosophique. Quel est le but suprme de Brecht ? Cest ce quil appelle constituer une socit des amis de la dialectique. Le thtre est, en vrit, un moyen dune telle socit et la distanciation est un protocole de surveillance philosophique, aux fons dducation trs complexe, parce que semblant doit tre mis distance de

lui-mme de manire montrer lobjectivit extrinsque du vrai. Brecht est celui qui cherche les rgles immanentes dun art platonicien, ie dun art didactique. Ce nest donc nullement par hasard quil qualifie son esthtique de non aristotlicienne, tant entendu que depuis les origines de la philosophie, il est extraordinairement difficile dtre non aristotlicien sans tre platonicien. De l, du reste, la fonction de lpoque. Lpique est ce qui exhibe dans lintervalle du jeu le courage de la vrit. Lart sera conu comme lucidation, sous supposition du vrai, des conditions de son courage, de sa mre courage . Un art vrai est, en vrit, une thrapeutique de la lchet du vrai, ou de la lchet au vrai. Et cest pourquoi, bien entendu, la question de Galile est centrale. Que lhermneutique heideggerienne reste romantique se voit dans lentrelacement indiscernable du dit du pote et du penser du penseur. Et, finalement, le pome est ce qui est proprement destin louvert : au revers du philosophe artiste de Nietzsche est promu le pote penseur, mais, et cest le point capital, cest la mme vrit qui circule. Le retrait de ltre vient la pense quil est dans le conjointement du pome et de son interprtation. Le pome donne le tremblement de finitude o la pense sexerce endurer le retrait de ltre comme claircie. Penseur et pote dans leur appui rciproque incarnent, dans la parole, le dclt de la clture. Enfin que la psychanalyse soit classique va de soi : il suffit pour sy exercer de lire les analyses thtrales de Lacan : lart est ce qui organise lobjet du dsir comme insymbolisable dans le comble inventif de la symbolisation. Franois Wahl nous a fait l-dessus les dveloppements qui conviennent. Luvre fait, dans son apparat, svanouir la scintillation indicible de lobjet perdu. Ou encore, il exhibe dans une configuration singulire lentame du symbolique par le rel ou, pourrait-on dire, lextimit de lobjet a au grand Autre symbolique. Je dirais alors que notre situation actuelle est la suivante : le sicle prouve la saturation des 3 catgories que sont le didactisme, le romantisme et le classicisme. Le didactisme est satur par lexercice historique du thme de lart au service du peuple. Le romantisme est satur par ce quil y a de pure prouesse encore et toujours rattache la supposition du retour des dieux dans lappareillage hermneutique. Le classicisme est satur par la conscience de soi que lui a donn le complet dploiement dune thorie du dsir. Do le fait quentre la psychanalyse et lart, il ne sagit pas des mirages de la psychanalyse applique, le service rendu est rendu la psychanalyse elle-mme bien plutt qu lart. Nous assistons donc en quelque sorte un dnouage par saturation des termes et la chute de ce qui circulait entre eux, savoir le thme ducatif, raison profonde pour laquelle je lgitimerai que le ducateur ? de notre titre soit effectivement suivi dun point dinterrogation.

Etc (cf Manuel dinesthtique, ouverture / Artistes et philosophes, ducateurs ?, Espace international Philosophie, Centre Georges Pompidou)

Dbat

Christian Descamps : si chaque uvre est finie dans sa singularit, elle va poser la question de son appartenance aux champs de lart. La phrase ceci est de lart est trs diffrente selon quon lapplique un Malevich ou un Renoir, et nous vivons une priode de dligimation de lappartenance ces champs, quon peut penser comme positive dans la mesure o elle va permettre, malgr le brouillage cr par les gestes avant-gardistes itratifs et rptitifs, des redfinitions positives de ces diffrents champs de lart. Mais alors chaque singularit va devoir avoir la prtention une rinvention de son champ spcifique, situation indite, certes pour le meilleur et pour le pire, mais nouvelle dans lhistoire de la modernit puisquelle sapplique la fois aux plus grands artistes comme au tout venant.

Alain Badiou : je voudrais rattacher cette question celle que Natacha Michel posait ce matin Franois Nicolas, savoir : quel est limpratif quand il y a quelque chose de non encore fond ? Franois Nicolas avait soutenu la thse que peut-tre la musique contemporaine ntait pas encore proprement parler fonde. videmment, le problme de la fondation est en substance celui de la configuration. Il y a donc le problme de savoir quel est limpratif quand on nest pas dans llment tabli dune fondation. Ou, comme disait aussi Franois Nicolas, quand il y a un alatoire du rseau dinstruction. Or, l, je pense quil ny a absolument rien dautre qu tenter luvre. Il faut bien voir que lvnement lui-mme, qui est presque toujours une multiplicit complexe, ne se donne, en tant quvnement, pas autrement, lui aussi, que comme uvre. Le programme de Giotto nest pas dtablir une configuration, cest dtre un peintre. Il se trouve que dans certaines conditions il y a une virtualit configurante, donc rtroactivement vnementielle, de ce qui est initi, mais il ny a rien dautre que des uvres dun bout lautre du processus. Par consquent, limpratif est toujours limpratif de luvre. Cest pourquoi Natacha Michel avait raison de critiquer les avant-gardes pour avoir t programmatiques, car en un certain sens, elles programmaient des configurations sans en avoir l es moyens. Ctaient des configurations inexistantes. Et cela les mettait lcart de lart, parce que lart na pas dautre impratif que luvre, mme sil escorte luvre de toute la mditation dont il est capable sur la configuration, en ce sens il enqute sur lui-mme, mais je pense que limpratif reste luvre avant toute chose.

Franois Wahl : il y a un seul point un seul, vraiment qui me pose problme, cest le sentiment que tu as introduit la configuration pour maintenir, disons, ta doctrine de la vrit infinie. Jai rien contre les configurations, je crois que ce que tu en as dit est tout fait vrai, mais je ne suis pas sr que a conditionne seul le problme de la vrit en art et, au contraire, sans me voir aller plus loin pour linstant, si a ne devait pas tobliger te poser une question sur cette infinit de la vrit, sur cette infinit de la recollection dans laquelle seffectue la saisie des vrits.

Alain Badiou : oui, l tu joues trs bien le rle de lart, savoir venir aff ecter la matrise qui, l, est dbusque dans la proposition thtique de linfinit du vrai. Et lart, dans son rle traditionnel, parat tre une objection cette thse dinfinit. Mais je suis peut-tre une vrit fini, alors dbrouillez-vous avec cela ! .

FW : je prcise que je ne suis pas un hystrique alors pas du tout !

AB : je pense que malgr tout la notion de configuration ne semble pas quand mme tre issue seulement du lgitime souci o je suis de prserver mes catgories, y compris au pril de lart. Mais elle me semble aussi rendre raison dun systme complexe de questions abordes par les participants de ce sminaire dans limmanence la question de lart. Quil sagisse de ce qui a t dit au regard de la prose, au regard de la musique etc il est frappant que la question du statut de luvre au regard de ce quelle fonde ou de ce qui a t fond et dont elle est un temps sujet, soit rcurrente, et je pense descriptivement indubitable de dire que le sicle a t un sicle de saturation de configurations. A partir de l, cest vrai quil y a 2 voies. On peut dire quil sagit dun tournant de lhistoire de lart tout entier qui nous engagerait dans un protocole de dissmination plurielle de lvnementialit artistique hors configuration. On serait dans un sicle dfigurant, dconfigurant. Mais alors l, on retombe sur des pb qui ne sont plus ceux de la vrit, mais de lvnement, ce qui est encore plus redoutable, parce que confrer le statut dvnementialit luvre comme telle, cela me parat rellement exorbitant et au concept duvre et au concept dvnement. En revanche, la voie que jai suivie est une voie dintelligibilit du procs artistique dans son tat actuel, mme si cela se prsente de manire diffrente dans les diffrents arts. Cest celle des configurations. Jai dailleurs dit quil avait t fait ici des propositions configurantes. Par exemple, Natacha Michel ne disait pas seulement mon art relve de la prose romanesque . Certes, il en relve, par ailleurs, mais ctait une catgorie priodisante, car il y a une 2nde modernit, qui justement est une catgorie configurante. Elle ne peut pas tre simplement une dnotation de singularit. Mme chose pour ce qui a t dit concernant la musique ou le cinma. Il me semblait donc que a mergeait, non pas directement de la prservation de mon dispositif philosophique, mais vritablement des questions qui taient agites dans lart contemporain.

FW : je ne vois pas pourquoi la jonction des concepts dvnement et duvre te parat si pbtique, car aprs tout, un certain nombre duvres totalement inaugurales, mettons le Coq de Kandinsky, sont proprement une dcision sur ce qui tait pralablement totalement indcidable.

AB : mais je nai pas ni quil y ait des uvres vnements. Jai dit que quil sagisse de lvnement ou de la vrit, il ny a que des uvres. Je suis absolument persuad que Don Quichotte de Cervants est leffectuation dune rupture configurante dans lhistoire de la prose. Je le nierai rien dun pareil type de rupture, et en plus je dirais quen la matire lindcidabilit est vritablement dessence. Mais justement, quest-ce qui dcide au regard de cet indcidable ? On ne peut pas luder que ce soit une dcision rtroactive, ie quil y a des uvres qui se prsentent et snoncent elles-mmes comme configurantes, et dautres qui ne le sont pas. Et donc ce qui est novateur et ce qui ne lest pas est tranch en vrit et je pense que cest tranch, vraiment. Cest un point essentiel. Je ne suis pas perspectiviste ou relativiste. Je pense que cest tranch vraiment.

Mais si cest tranch en vrit, il faut quil y ait une configuration qui ne soit pas rabattue sur lvnementialit pure.

Natacha Michel : hors lincarnation romantique, la configuration te sert, si jose dire, dplacer la possibilit dun infini de luvre elle-mme, pour autant quelle pourrait avoir une composante dinfini, qui pour moi est la langue, la configuration. Moi cest l -dessus que je tinterroge, parce que l je vois quasiment jouer le didactisme philosophique.

AB : mais la composante dinfinit de la langue nest pas configurante dune vrit. La langue voque en gnral doit elle-mme tre dans le dessein configurant de luvre, dont je rappelle que pour moi, elle luvre est la seule matrialit de la configuration. Donc ne maccusez pas dintroduire une chimre extrieure, la configuration nest rien dautre que la courbure plurielle des uvres dans son initiation vnementielle. Et l, la langue ne donne, comme telle, quune infinit virtuelle ou une infinit inerte, alors quune vrit est, si je puis dire, une infinit actuelle, une infinit effectue par les uvres justement. Je ne pense donc pas que cela rgle la question du conjointement de luvre la vrit. Par contre, comme luvre est la seule matrialit de la configuration, on peut aussi bien dire que le point sujet et luvre est vrit, ce qui ne me gne pas du tout. Le point sujet est vrit, puisquen effet il lest, si on prend une mt aphore mathmatique, dans sa dimension diffrentielle, e donc il ne rgle pas, par consquent, la question de la vrit dans sa dimension intgrale. Et cest cette dimension de la vrit dans sa dimension intgrale, ie son infinit comme infinit actuelle, que jessaie dappeler la configuration.

Intervenant : juste une prcision. Il ma sembl que vous laissiez qch en suspens partir du constat que notre sicle serait le sicle de la saturation des configurations. Vous avez dit partir de l 2 voies : une voie dconfigurative en quelque sorte, quant lautre voie, jai cru comprendre quil sagissait de poursuivre dans la production de configurations. Cest bien cela ?

Badiou : oui, sauf que le surgissement dune configuration comporte un lment v nementiel, ie incalculable prcisment, ou non programmatique.

Intervenant (un autre) : vous venez de dire que nous sommes finalement dans une poque de 2 nde, ie de post-modernit

Badiou : le lexique de la post-modernit nous est, je crois, ici, assez tranger.

Natacha Michel : pour les tenants de la post-modernit, il ny a plus de modernit, il ny en a aucune !

AB : la post-modernit est le reniement et le renoncement la modernit.

Intervenant : votre comparaison du classicisme avec la psychanalyse me pose pb

Badiou : oui, Milner soutient quelque fois quentre nous et le monde grec il y a une coupure absolue, la coupure galilenne est absolue, ie que rien de ce qui concerne les grecs nous serait, en vrit intelligible. Moi, je ne pense rien de tel. Mais cest aussi un travers de philosophe de penser toujours par des arches temporelles extrmement amples. Mais je suis prt dfendre lnonc selon lequel, quant sa catgorie de nouage, la psychanalyse est classique. En substance, la faon dont Lacan parle du thtre est essentiellement aristotlicienne, en particulier essentiellement non brechtienne par exemple. Naturellement classique est toujours une catgorie en transformation. Ce nest pas la mme, ie ce qui est pens par Aristote comme catharsis, purification des passions, mais elle sera pense comme la question du dsir et de son objet. reste que je pense que le type de nouage tabli entre art et vrit est le mme formellement. Ce qui mamne juste un autre point, ie que ce qui me parat caractriser la situation contemporaine, ce nest pas seulement ce sur quoi, videmment, la discussion tout de suite mis laccent la question des configurations artistiques, mais mes yeux, si on veut prendre lensemble du champ, galement le caractre satur des catgories philosophiques. Il ne faut pas perdre de vue cet aspect. Effectivement, il me semble que didactisme, classicisme et romantisme lpreuve de leur historicit contemporaine sont des catgories satures. Le mouvement est donc conjoint : il se peut quil y ait des difficults configurantes du ct de lart, mais il y a des difficults catgorielles non moindres du ct de la philosophie. Par csqt, lespce de nouvelle paix que je proposais suppose, comme toujours dailleurs, que sur ce point comme sur les autres, la philosophie soit sous condition de lart. La philosophie nira que l ou lexistence effective des uvres et des configurations peuvent la mener. Intervenant : est-ce que cela signifie quil ny a pas actuellement de philosophie, pas plus que de lart ? cest linterrogation sur laquelle vous concluiez votre expos.

AB : le point est prcis. Ces questions, quand elles sont poses en gnral, sont toujours indcidables. Evidemment, je vais vous dire : si si il y a de la philosophie, il y a moi par exemple. Mais quand je terminais en disant : y a-t-il de la philosophie, y a-t-il des configurations artistiques ? ctait sur le point prcis suivante : il y a philosophie pour autant quil savre possible de faire advenir une nouvelle catgorie qui ne soit ni classique ni romantique ni didactique, et je ne prtends pas que ceci est fait. Il y aura philosophie sil y a cela. Et, par ailleurs, il y a de lart sil y a des uvres identifiables comme telles. Cest tout. Ie de s enqutes qui nont pas dj eu lieu. Et, bien sr, pour ma part, je rponds positivement aux 2 questions, videmment.