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Bruno M.

Mazzara Estereotipos y prejuicios Madrid: Acento Editorial, 1999


Introduccin. Dos fenmenos persistentes
Estereotipos y prejuicios son trminos cargados negativamente en nuestra sociedad. Aspiramos a ser individuos cuyo pensamiento est libre de estereotipos y prejuicios y se acerca a la objetividad. A su vez, es un tema crucial en diversas disciplinas, por dos motivos: (1) es posible un conocimiento objetivo del mundo? y (2) la existencia de estereotipos y prejuicios muestra algo de la naturaleza humana que debe tener consecuencias en el papel que ha de desempear la sociedad? po o categora social (16). Tres variables se utilizan habitualmente para definir los estereotipos: (1) el grado en que es compartido por un grupo social y que, por tanto, forma parte de la cultura; (2) el grado en que se generaliza a todo el grupo objeto o se consideran excepciones; y (3) el grado en que es rgido e inamovible o es un fenmeno contingente cuya eliminacin es planteable. En esta lnea, se puede considera que el estereotipo es el ncleo cognitivo del prejuicio. Existen tres dimensiones muy relevantes en torno de estereotipos y prejuicios que pueden explicar los diferentes acercamientos sociolgicos, as como las diferentes actitudes polticas, cientficas e individuales con respecto a cmo abordar estereotipos y prejuicios: 1. Por un lado, considera que estereotipos y prejuicios son manifestaciones muy ligadas a los objetos sobre los que se aplican, por lo que siempre hay que referirse a estos trminos en plural e investigar cada causa concreta. Por otro, considerar que estereotipos y prejuicios son manifestaciones de una misma naturaleza comn: la comn disposicin negativa hacia el otro. 2. Por un lado, considerar que estereotipos y prejuicios no tienen una base de verdad, sino que se fuerzan los hechos y las interpretaciones. O bien, considerar que los estereotipos y los prejuicios se construyen sobre unas diferencias y caractersticas reales de los gruposobjeto, pero diferencias que son exageradas e incluso deformadas. Esta segunda postura sostiene que la solucin se encuentra en ser conscientes de esas diferencias, en su justa medida, en que diferencia no significa relacin de superioridad o inferioridad. 3. Por un lado, considerar que estereotipos y prejuicios son elementos explicativos suficientes. O bien, considerar que hay que tener en cuenta aspectos histricos, culturales, econmicos, sociales o polticos para entender los procesos de discriminacin. Algunos ejemplos son:

C1. Prejuicios y estereotipos en accin


Da la impresin de que nuestra poca de racionalidad tecnolgica reduce el protagonismo de estereotipos y prejuicios. Sin embargo, se observa ms bien que coexisten pero menos arrogantes, sujetos a una justificacin racional. El trmino prejuicio se refiere a la existencia de un juicio que se establece antes de contar con experiencia sobre el objeto que se juzga o, al menos, antes de que la experiencia se haya interpretado objetivamente. Se usa en sentido de juicio errneo, precisamente por proceder de un procedimiento incompleto de anlisis de la realidad. En su acepcin ms especfica, consideramos que los objetos de esos juicios errneos son grupos sociales y que, adems, los juicios tienen un carcter negativo. Prejuicio es, pues la tendencia a considerar de modo injustificadamente desfavorable a un determinado grupo social (12). Las personas no manejamos directamente la realidad sino imgenes cognitivas de sta, construidas como simplificaciones que permiten interpretar los acontecimientos desde la coherencia con esas imgenes que denominamos estereotipos. En una acepcin ms especfica, los estereotipos se refieren a grupos sociales y tienen una carga negativa, es decir, se trata de un conjunto coherente y bastante rgido de crestereotiponcias negativas que un cierto grupo comparte respecto a otro gru-

1. La cuestin femenina.- La ya histrica reivindicacin de igualdad entre hombres y mujeres se encuentra todava lejos de conseguirse en la prctica. Aunque en los pases ms avanzados al respecto la legislacin ha conseguido ya esta meta, los estereotipos y prejuicios siguen manejndose en este mbito. Se considera a las mujeres ms emotivas, amables, sensibles, dependientes, poco interesadas en la tcnica, cuidadosas de su aspecto, naturalmente solcitas; los hombres, por el contrario, se perciben como agresivos, independientes, orientados al mundo y a la tcnica, competitivos, seguros de s mismos, poco emotivos (22). Esto se observa en las noticias, en la publicidad, en el mundo laboral... Y son compartidos (aunque con desigual incidencia) tanto por hombres como por mujeres. 2. El prejuicio tnico-racial.- Es el campo en el cual los prejuicios y los estereotipos se encuentran ms extendidos (23). Es muy llamativo e inequvoco constatar que Se ha producido una progresiva y sensible reduccin del prejuicio manifiesto y de la aversin explcita con respecto a las minoras tnicas, pero la hostilidad sobrevive de forma enmascarada y sutil, adaptada para convivir con los valores universalmente aceptados de tolerancia y de igualdad (23).Un sinfn de sutilidades y de datos experimentales refuerzan esta observacin. As, por ejemplo, las actitudes ante la inmigracin se escudan en aspectos econmicos y de seguridad y se justifican con expresiones del tipo yo no soy racista, pero.... Se asume que los inmigrantes viven en condiciones de miseria no por sus escasas posibilidades econmicas, sino por sus hbitos o su cultura, su naturaleza en definitiva, que subyace a su tendencia a delinquir. Se favorece, con ello una segregacin efectiva. 3. Los caracteres nacionales.- Forman parte del saber popular y sirven para identificarse e identificar a los otros, segn su nacionalidad. El contenido de tales estereotipos es bien conocido: los alemanes son rgidos y obstinados, conformistas y respetuosos con la autoridad, amantes del orden y de la eficiencia, sensibles a las razones de la colectividad ms que a las del individuo; los ingleses son reservados y controlados, formales, dotados de sentido

prctico y de humor, pero carecen de entusiasmo, siguen las reglas, son individualistas y competitivos; los italianos son fantasiosos y simpticos, orientados hacia la comunidad particular (sobre todo la familia) ms que al colectivo social, inconstantes y superficiales, espontneos y sinceros, preocupados ms por las apariencias que por la esencia; los franceses no soportan la autoridad, son narcisistas y arrogantes, tienen gran sentido esttico, se interesan por la especulacin terica ms que por la experiencia y manifiestan libremente sus emociones; los norteamericanos son informales y espontneos, ingenuos y poco creativos, tienen gran competencia tcnica, son conformistas y subordinados, interesados en los valores de la igualdad pero, al mismo tiempo, muy competitivos (28-29). Los caracteres nacionales recuperan con claridad los debates sobre estereotipos y prejuicios. Es fcil asumir cierta base de verdad que permite realizar previsiones sobre el comportamiento de un individuo segn su nacionalidad. Pero los grados de generalidad y rigidez deben permitir asumir la variabilidad individual y actualizar la imagen mediante la experiencia. 4. El antisemitismo.- Los judos, como grupo, han sufrido el comportamiento negativo de otros grupos, de forma sistemtica al menos desde el siglo IV. En la base de verdad del estereotipo se encuentra: (1) su profunda religiosidad define hasta los detalles de su vida cotidiana y marca diferencias con los otros; (2) concepcin de minora que les lleva a trabajar por cohesionarse y diferenciarse del resto; (3) Durante mucho tiempo, las nicas actividades que se les consistieron fueron el comercio y el prstamo de dinero, actividades marginales y consideradas inferiores hasta la Edad Media, pero que les permitieron alcanzar una condicin ventajosa a medida que las transformaciones de la estructura productiva mundial hicieron del intercambio de mercanca y de dinero el centro de la actividad econmica (34). Esta actividad ha terminado constituyendo el rasgo principal del estereotipo, apoyada fuertemente por la alta solidaridad intragrupo, por encima de los contextos nacionales y sociales y derivada finalmente en la idea del complot judo internacional, encaminado a ocupar los pues-

tos de poder econmico, poltico y cultural. 5. La marginalidad social.- Los estereotipos nos permiten responder con cierta agilidad ante individuos desconocidos pero de quienes tenemos una imagen de grupo: es abogado o joven de extrema derecha. Pero constituyen tambin la lnea de discriminaciones sociales, an sin una base de verdad. Por ejemplo: a. Edad: los jvenes son vistos con una mezcolanza de aspectos tanto positivos como negativos, que llevan a generar procesos discriminatorios. A diferencia de lo que suceda en el pasado y sucede todava en culturas diferentes, los ancianos son vistos en general de manera negativa, y el estereotipo que se les aplica comprende una serie de rasgos considerados opuestos al logro del xito que caracteriza a nuestra sociedad actual (38). Curiosamente, el prejuicio hacia los ancianos es considerarles demasiado sujetos a prejuicios que les lleva a concebirles como incompetentes. [Y: dado el valor positivo y protagonista del progreso tecnolgico en vertiginoso avance, se discrimina al aciano por ser depositario, sobre todo, de experiencias, es decir, de pasado y poco adaptable a los cambios. La cultura o la sabidura se valora por debajo de la adaptacin a los cambios tecnolgicos]. b. Minusvalas.- El minusvlido fsico se identifica con rasgos psicolgicos de emotividad y dependencia, y son valorados con el mismo patrn de competencia con que se discrimina a los ancianos. El disminuido psquico ha sufrido todo tipo de discriminaciones, aunque en algunas culturas y momentos histricos ha sido objeto incluso de veneracin. Pero en nuestra cultura occidental moderna, en la que prevalecen los valores de racionalidad, eficiencia y adhesin a las normas sociales compartidas, la presencia de personas que piensan y actan segn crite-

c.

rios diversos es vista como incmoda y amenazadora (41). Homosexualidad y drogadiccin.- Ambos comportamientos gozan y han gozado de aceptacin en algunas culturas. Incluso se ha considerado muy positivo mantener relaciones sexuales con individuos del propio sexo as como alterar estados de conciencia con sustancias determinadas. pero mayoritariamente, hoy se consideran desviaciones morales que implican peligrosidad social y que sufren el castigo comn no slo de la acusacin de perversin sino del SIDA. De hecho, los logros obtenidos por los homosexuales para ser reconocidos y aceptados se han anulado en parte debida a su asociacin con el SIDA. De esta forma, homosexualidad y drogadiccin se desprecian abiertamente, son estereotipos que frecuentemente no se ocultan.

C2. Las explicaciones


En las explicaciones de estereotipos y prejuicios se recurre a muchos criterios. Uno de ellos es el de naturalidad o excepcionalidad. Una postura mantiene que los estereotipos y prejuicios son consustanciales a la naturaleza humana y hay que aprender a vivir con ellos. La otra postura sostiene que los estereotipos y los prejuicios pueden ser controlados y reducidos del mismo modo que han surgido. El segundo criterio genera dos formas de interpretar el origen: individual (las caractersticas fsicas o psquicas del individuo le llevan a considerar estereotipos, por lo que la solucin pasa por actuar sobre los individuos, por ejemplo reeducndolos) o social (los estereotipos y los prejuicios surgen de interacciones sociales, de relaciones de poder, de pertenencia a grupos...). Ambos criterios generan cuatro combinaciones sobre las que pueden identificarse las distintas teoras explicativas. Considerar estereotipos y prejuicios como excepcionales tal vez justifique mejor actuar sobre ellos, pero tambin permite relajarse precisamente en su condicin de excepcionalidad, as como alimentar la idea de que quienes generan o mantienen los estereotipos y prejuicios son los dems.

Considerarlos como naturales tiene el peligro de reforzar la idea de que son inevitables, pero estimula el estudio de su naturaleza y, por tanto, la posibilidad de actuar sobre ellos con medios que afecten a nivel poltico y social. ! El fundamento biolgico de la hostilidad contra los diferentes. En la explicacin naturalista o sociobiolgica, la evolucin ha propiciado individuos que compiten contra otros de su propia especie para conseguir objetivos (como la subsistencia) y que se ala con algunos para conseguirlo. De esta forma, la evolucin ha llevado a que las personas tendamos a rechazar a los otros y aceptar a los nuestros. Del mismo modo, se sostiene una versin naturalista evolutiva que considera la cooperacin como el elemento que mantiene la supervivencia de la especie. La curiosidad por lo nuevo, la simpata por los otros, permiten ampliar las posibilidades de la especie para evolucionar. Parece que ambas tendencias coexisten, si bien an aceptndolas slo permiten asumir una base biolgica para el fenmeno de los estereotipos y prejuicios, pero no explican en sus matices ni le dan carcter de inevitabilidad. ! La necesidad psicolgica de simplificar el mundo En la explicacin psicolgica, se llama la atencin acerca de la importancia que tiene la formacin de categoras en el individuo. Las categoras son comportamientos en una realidad simplificada, que manejamos para hacer visible nuestro comportamiento. Las categoras permiten tomar decisiones en tiempo real. Pero alcanzan el estado de estereotipo o prejuicio mediante la inclusin de aspectos superfluos (que no interesan para tomar decisiones de comportamiento) y terminan siendo precisamente los aspectos ms relevantes para clasificar a las personas o los grupos. Por ejemplo: es totalmente razonable esperar que un arquitecto sepa proyectar viviendas y conozca las matemticas; es un poco menos cierto, aunque no del todo ilgico, esperar que, por su formacin y su trabajo, tenga una mentalidad ms pragmtica y racional que romntica e idealista; se vuelve un elemento de estereotipo negativo o causa indebida de discriminacin considerar por ello a esta persona, an a despecho de pruebas en

contrario, como distante y poco generosa. (53) ! Pertenencia social. Las relaciones entre grupos y la propia imagen. En la explicacin sociolgica, se llama la atencin hacia los procesos de formacin de la identidad individual, a partir de la semejanza con su grupo y la diferencia con otros grupos. Algunas experiencias han mostrado el poder de estos conceptos. Cuando se han creado grupos artificiales, mediante una caracterstica superflua pero clara, que les diferencia entre s, se observan espontneamente reacciones de hostilidad y de competicin. Otros experimentos (Henri Tajfel) muestran que los individuos estn dispuestos a centrarse en promover la diferencia entre su grupo y los dems ms que otros criterios (como la ganancia comn) an cuando los grupos se forman artificialmente e, incluso, cuando no se conoce a ningn miembro de ningn grupo (ni el propio ni el ajeno). Los mecanismos para conseguir favoritismo hacia el propio grupo se centran en: ver lo positivo y no lo negativo, confirmar los hechos que interesan y refutar el resto o asignar al grupo los xitos y al resto los fracasos. El grupo propio se percibe como ms heterogneo que los dems. Desde esta perspectiva, los estereotipos y prejuicios no seran ms que la manifestacin en el lenguaje, en las imgenes, en las actitudes y el comportamiento del favoritismo por el grupo de pertenencia (59). Asumir una base natural en los estereotipos no significa que stos deban ser negativos. ! Pertenencia sociocultural y hostilidad frente al otro Mantener la predisposicin de las personas por sentirse pertenecientes a un grupo no implica la discriminacin de los dems. Sentirse parte de una comunidad significa dar y recibir constante confirmacin del modelo cultural, dar sentido a lo que se hace, a la propia historia, a los proyectos de futuro, saberse parte de un sistema de reglas que se conocen bien y que nos hacen sentirnos ms seguros. Como consecuencia de todo esto, existe una tendencia casi universal al etnocentrismo (62). Los enemigos no son slo aquellos que amenazan la supervivencia del grupo, sino tambin quienes ponen en duda su identidad o su misin o percepcin del

mundo. La operacin de identificar al diferente es tan til para la definicin de la identidad de grupo que la condicin de enemigo generalmente est exagerada y, en algunos casos, inventada adrede con la funcin de consolidar la cohesin de aqul. (62). Respetar y defender la cultura propia se convierte en un valor en s, y la lucha contra el enemigo llega a sentirse casi como un deber moral, como un fin que justificara hasta la transgresin de otros valores, como los de la igualdad o el respeto a la persona. (63). ! La construccin social del prejuicio Prejuicios y estereotipos pueden ser concebidos como sedimentos histricos de una comunidad, procesos de percepcin y construccin de la realidad que van conformndose con el tiempo. Aqu ya no interesa el porqu sino el cmo. As, por ejemplo, las categoras sociales no existen por s mismas sino que se construyen como resultado de una percepcin social que da sentido a diferenciar a los individuos dentro de grupos de iguales. Por qu existe la categora homosexual, por ejemplo, y no la categora gente alta? Con ello, el lenguaje no slo transmite estereotipos, sino que es la sede de su creacin, bien por la comunicacin interpersonal o por los medios de comunicacin. Esta perspectiva adolece e la despreocupacin por las causas de los prejuicios y estereotipos, conocimiento fundamental para la intervencin. ! Las causas excepcionales de estereotipos y prejuicios Cuando se considera que estereotipos y prejuicios surgen como accidente o excepcin, automticamente se sitan en los otros, concibiendo al nosotros como racional y objetivo, libre de estas imperfecciones. Aqu se sita el llamado prejuicio racional: Yo no soy racista, pero.... Algunas concreciones son: 1. Las minoras como chivo expiatorio.Segn una aproximacin psicoanalista, los individuos que no pueden traducir la energa de su ilusin por conseguir un objetivo, sufren una frustracin que se focaliza inicialmente hacia el obstculo que impide la satisfaccin del objetivo. Pero si no es posible descargar la energa (en forma de agresividad) sobre ese objetivo (por ejemplo, porque es demasiado poderoso), el individuo

canaliza su agresividad hacia otros elementos, generalmente grupos sociales dbiles y minoritarios, que sirven como chivo expiatorio. Existen evidencias experimentales y estudios estadsticos. que permiten asociar frustraciones y penurias econmicas con aumento de prejuicios contra minoras. Otra explicacin psicoanaltica considera los prejuicios tambin como un proceso de proyeccin, donde los individuos ve en los dems aquello que consideran negativo y deben reprimir en s mismos. 2. La personalidad autoritaria.- Los trabajos de Theodor Adorno con respecto al antisemitismo mostraron que las personas con mayor prejuicio contra los judos tenan rasgos de personalidad comunes: plena confianza en los valores tradicionales de la clase media, fuerte conformismo, una imagen negativa del ser humano con tendencia a ver por todas partes peligros y amenazas, comportamiento sumiso frente a la autoridad, hostilidad hacia los grupos externos, pero tambin ante todas las desviaciones y los marginados, excesiva preocupacin por la sexualidad y una marcada rigidez mental que tiende a ver el mundo dividido en claras contraposiciones, con escasa tolerancia por cualquier tipo de ambigedad, aceptacin sin crticas de los estereotipos y, en definitiva, una percepcin distorsionada de la realidad (70). La explicacin psicoanaltica indica que El individuo dbil se identifica con el poder y busca proteccin en cualquier forma de certeza; su hostilidad frente a los diferentes y su aceptacin de los estereotipos negativos hacia ellos manifiesta esa necesidad de proteccin y un nivel casi patolgico de insuficiencia personal (70). Estos autores, aunque se centran en una explicacin individual, defienden el papel de la cultura y de los procesos de socializacin para la formacin de estos individuos. ! Las condiciones de conflicto y de enfrentamiento Segn la teora del conflicto real, el estilo social de competicin pronuncia la importancia de estereotipos y prejuicios. al comparara sociedades ms o menos competitivas, se observa una presencia ms o menos importante, respectivamente, de los prejuicios. De hecho, stos se pronuncian

entre poblaciones cuando surgen conflictos reales debidos a pugnas de cualquier origen. Segn el modelo de prdida relativa, las personas valoran su situacin actual en funcin de tres referentes: su situacin anterior, la situacin ideal y la situacin en la que se encuentran otros. Cuando la sensacin de prdida relativa se aplica a grupos (no estn como antes, como deberan estar o como estn otros), surgen antagonismos no slo con respecto a los grupos que se consideran causantes o culpables o injustamente beneficiarios, sino tambin hacia grupos dbiles.

C3. Las estrategias de defensa


Sea cual fuere el modelo explicativo de prejuicios y estereotipos, abre puertas para la intervencin en la comunidad, orientada a prevenir los efectos negativos. Aunque las teoras explicativas son muy dispares, permiten vas de actuacin compartidas. Considerando adems que el origen de los estereotipos y prejuicios puede ser variado, cobra fuerza la idea de considerar mltiples aproximaciones para solucionar en la prctica el problema de estereotipos y prejuicios. Ya hemos dicho que los estereotipos surgen de la tendencia a categorizar grupos. Estas categoras se definen con caractersticas concretas y pueden ser objeto de comprobacin emprica. Para ello, los individuos establecen hiptesis y contrastan los datos. Sin embargo, este contraste no es objetivo. las personas tendemos a percibir y recordar mejor los hechos que confirman nuestras hiptesis y pasar por alto u olvidar el resto, que adems no pueden entrelazarse con sentido con nada, pues no suelen contemplarse hiptesis alternativas. En un experimento con turistas israeles que visitaban Egipto, se comprob que los prejuicios se reducan sensiblemente al suministrar mecanismos interpretativos alternativos, principalmente mediante informacin y explicaciones sobre Egipto y la situacin sobre sus habitantes. Otro de los mecanismos de estereotipos y prejuicios es el de la autorrealizacin de las profecas: las personas tendemos a comportarnos cumpliendo las expectativas que se poseen sobre nosotras. Ocurre, por ejemplo, con los roles sexuales o con las categoras de edad. Un efecto similar es el llamado efecto Pigmalin: nuestro comportamiento, generado por expectativas sobre algunas personas, favorece que stas terminen comportndo-

se de tal modo que confirman las expectativas. Este efecto se ha estudiado mucho en educacin escolar, comprobando que las expectativas y percepciones que los profesores tienen de sus alumnos propician que stos terminen comportndose del modo esperado por el profesor, incluso con respecto a su rendimiento intelectual. Para provenir estos efectos, es necesario trabajar para relajar la rigidez, tanto de quienes ejercen el estereotipos como de quienes sufren sus consecuencias, entre otros aspectos, suministrando informacin real sobre los grupos, propiciando que el grupo estereotipador reconozca sus propias caractersticas y suministrando mecanismos alternativos. ! Estrategias para la convivencia La convivencia de grupos diferentes puede ser posible como de hecho lo es y lo ha sido. Por eso es importante observar qu soluciones ha adoptado la sociedad para permitir la coexistencia de grupos sociales diferenciados, sin hostilidad. Bsicamente han sido tres: 1. La asimilacin: el grupo poderoso absorbe al minoritario, obligando a ste a renunciar a su identidad grupal y acogerse a la del otro. 2. La fusin: el encuentro de dos culturas y estilos de vida da como resultado una nueva cultura que toma sus componentes de las dos anteriores. la motivacin es conseguir una sntesis final mejor valorada. 3. El pluralismo cultural: no hay sustitucin de la diversidad, sino cultivo de la coexistencia de las diferencias, que contribuye a un enriquecimiento del patrimonio cultural del conjunto. Parece que esta tercera postura es la mejor valorada, pero tambin la ms difcil de llevar a cabo, pues requiere un mayor esfuerzo institucional, para facilitar una estructura social que permita la coexistencia de formas muy diferentes de entender la relacin individuo-sociedad, la vestimenta, la alimentacin, los hbitos, la relacin con el aparato productivo, etc. Pero esta solucin plantea algunos riesgos: 1. El prejuicio diferencialista: de acuerdo, existe otra forma de ver el mundo, pero cada uno en su sitio, minimicemos las probabilidades de contacto.

2. El relativismo excesivo: algunos comportamientos o creencias pueden entrar dentro del apartado de los gustos, hbitos o formas admisibles de percibir el entorno, pero otros comportamientos no deberan ser objeto de respeto, como los que en s implican desigualdad, agresin fsica, sometimiento, falta de libertad, etc. [Y: la prctica tal vez mejor valorable es una mezcla entre sntesis y pluralidad. Por defecto sera esta ltima la prioritaria, el objetivo manifiesto, salvo en aquellos aspectos que ataen a los derechos fundamentales, en cuyo caso se acude a la sntesis, es decir, a adoptar lo mejor de cada cultura en contacto, lo que entra ya en aspectos de tica. Debe evitarse cualquier apropiacin de la tica. Por el contrario, debe propiciarse una discusin y replanteamiento continuos de los conceptos ticos, accesibles a todos los miembros de todos los grupos sociales implicados en una situacin de contacto o coexistencia.] En la prctica, observando no slo los problemas tnicos, sino sexuales, de edad, etc., el proceso de convivencia ms frecuente es la asimilacin. Para proyectar una buena relacin de convivencia, se suele pensar que basta con facilitar que los grupos compartan un mismo espacio, es decir, facilitar el contacto real. Esta actitud se basa en la creencia de que estereotipos y prejuicios surgen ante el desconocimiento, ante una informacin insuficiente sobre los dems. Al poner en contacto (eliminando barreras urbansticas o legales, por ejemplo), se facilita el conocimiento mutuo. Sin embargo, esta estrategia ha llegado a ser contraproducente en la prctica en no pocas ocasiones. El contacto es importante, pero insuficiente. Es necesario: (1) suministrar procedimientos alternativos de interpretacin, (2) favorecer que la interaccin sea profunda y prolongada, (3) debe preverse la obtencin de satisfacciones, (4) debe basare en la cooperacin, (5) no deben existir discrepancias de poder que favorezcan una relacin desigual ya de entrada, (6) y es indispensable el apoyo institucional y cultural. La mayora de las iniciativas encaminadas a favorecer la coexistencia se han centrado en realizar un trato igualitario a todas las personas, unas mismas exigencias y una interaccin que sigue el mismo patrn. Si bien esto implica un importantsimo adelanto con respecto al comportamiento de segregacin, sin embargo no

muestra los resultados esperados porque ignora las diferencias reales que existen entre grupos y la necesidad de los individuos (acorde con su identidad) de pertenecer a un grupo. En la prctica, este hbito puede generar en procesos de fusin que no se mantienen al sufrir la tendencia de la identificacin social de los individuos, o en procesos de asimilacin, donde el grupo mayoritario dicta los estndares morales y de rendimiento por los que se mide a todos los individuos. La escuela ha sido un campo de intensas experiencias que muestran lo anterior. La nica solucin efectiva parece ser educar en el respeto y en la tolerancia a las diferencias y a la identidad. Cada individuo se concibe a s mismo y a su grupo de una forma diferente a como concibe y se conciben otros y esta circunstancia es la que se pretende hacer objeto de convivencia: el reconocimiento de la diversidad, convencidos de que son posibles muchas formas de ser y de ver el mundo. Este proceder tiene una ventaja aadida: cuando la interaccin con un individuo de un grupo objeto de prejuicio ha generado satisfacciones, se suele interpretar como una excepcin que confirma la regla; sin embargo, si el individuo no puede juzgarse como excepcional porque exhibe abiertamente su identidad de grupo, la conclusin que mantiene el prejuicio es inviable.

Conclusin
Tres factores generan y mantienen los estereotipos y prejuicios, de manera perfectamente integrada: (1) la necesidad cognitiva de simplificar el mundo en categoras; (2) la necesidad biolgica, psicosocial y cultural de pertenecer a grupos y diferenciarse de otros; y (3) los acontecimientos histricos. Para intervenir en este contexto es indispensable, primero, actuar sobre las causas estructurales e institucionalizadas; y, acto seguido, actuar sobre los aspectos psicosociales.