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Revista Estudos Feministas

Universidade Federal de Santa Catarina


ref@cfh.ufsc.br
ISSN (Versin impresa): 0104-026X
BRASIL





2007
Else de F. Albuquerque / Marilda Menezes
O VALOR MATERIAL E SIMBLICO DA RENDA RENASCENA
Revista Estudos Feministas, maio-agosto, ao/vol. 15, nmero 002
Universidade Federal de Santa Catarina
Rio de Janeiro, Brasil
pp. 461-467





Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal
Universidad Autnoma del Estado de Mxico

http://redalyc.uaemex.mx

Estudos Feministas, Florianpolis, 15(2): 240, maio-agosto/2007 461
O V O V O V O V O VAL AL AL AL ALOR MA OR MA OR MA OR MA OR MATERIAL E SIMBLICO D TERIAL E SIMBLICO D TERIAL E SIMBLICO D TERIAL E SIMBLICO D TERIAL E SIMBLICO DA AA AA
REND REND REND REND RENDA RENASCENA A RENASCENA A RENASCENA A RENASCENA A RENASCENA
R RR RResumo: esumo: esumo: esumo: esumo: O municpio de Camala, situado no Cariri paraibano, destaca-se pela fabricao
da renda renascena. Em toda a regio, essa atividade assume grande importncia econmica
que pode ser observada, dentre outros aspectos, na quantidade de mulheres que trabalham
na confeco da renda; h cerca de quatro mil mulheres que se dedicam simultaneamente
agricultura familiar e ao artesanato, segundo dados do Banco do Nordeste. Devido a fatores
como a falta de polticas pblicas para a agricultura familiar, a concentrao fundiria e o
agravamento das condies de produo dos agricultores em perodos de escassez de chuvas,
tem havido o impulsionamento do crescimento dessa atividade na regio. Um dado relevante a
ser observado a participao de homens na feitura da renda, uma vez que essa uma
atividade considerada de mulher. Neste artigo analisamos a atividade artesanal como uma
fonte de renda, perpassada por relaes de gnero, atentando para a importncia da renda
renascena como atividade de homem e de mulher e a sua feitura no cotidiano das mulheres,
em que se entrelaam trabalho, socializao de crianas e vivncia ldica.
P PP PPalavras-chave alavras-chave alavras-chave alavras-chave alavras-chave: artesanato; gnero; trabalho.
ELSE DE F. ALBUQUERQUE
Faculdade de Cincias Sociais Aplicadas
MARILDA MENEZES
Universidade Federal de Campina Grande
Copyright 2006 by Revista Estudos Feministas.
Introduo Introduo Introduo Introduo Introduo
Situado no Cariri paraibano, na Mesorregio da Borborema e Microrregio dos
Cariris Velhos da Paraba (Cariri Ocidental), o municpio de Camala possui 5.514 habitantes,
sendo 2.743 homens e 2.771 mulheres. Destes, 2.357 pessoas residem na cidade e 3.157
na zona rural. Na cidade de Camala, as atividades econmicas bsicas so o artesanato,
a agricultura familiar, a pecuria e o extrativismo rudimentar. O comrcio e o setor de
prestao de servios so bastante modestos. O municpio no possui indstrias e sua
maior fonte de renda advm do servio pblico e das aposentadorias rurais. Ao lado de
outros municpios Congo, Monteiro, So J oo do Tigre, So Sebastio de Umbuzeiro e
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Zabel Camala destaca-se pela produo da renda renascena, que se caracteriza
por ser uma renda de agulha, cujos pontos teriam tido origem na poca do Renascimento.
Devido importncia da atividade da renda renascena para toda essa regio e
do carter distintivo que a mesma atribui vida das mulheres do lugar, este artigo analisar
a atividade artesanal como uma fonte de rendimentos, perpassada por relaes de
gnero, atentando para a importncia da renda renascena como atividade de homem
e de mulher e a sua feitura no cotidiano das mulheres, em que se entrelaam trabalho,
socializao de crianas e vivncia ldica.
A impor A impor A impor A impor A importncia da renda como atividade de rendimentos tncia da renda como atividade de rendimentos tncia da renda como atividade de rendimentos tncia da renda como atividade de rendimentos tncia da renda como atividade de rendimentos
A importncia econmica da atividade da renda renascena na regio do Cariri
paraibano pode ser observada, dentre outros aspectos, na quantidade de mulheres que
trabalham na confeco da mesma. Em toda a regio h cerca de quatro mil mulheres
que movimentam valores na ordem de R$ 200 por ms.
1
Com o desmonte da agricultura
de subsistncia, devido a fatores como a falta de polticas pblicas para a agricultura
familiar, a concentrao fundiria e o agravamento das condies de reproduo dos
agricultores por causa da escassez de chuvas, tem havido o impulsionamento do
crescimento dessa atividade na regio. Entre as atividades econmicas bsicas do
municpio encontram-se o extrativismo, o artesanato e a agropecuria rudimentar e de
subsistncia. As pessoas fazem carvo; tiram casca de angico; fabricam telhas e tijolos;
fabricam cal; plantam milho e feijo; desenvolvem uma pequena agricultura irrigada;
criam cabras, porcos, ovelhas, vacas, entre outras atividades. Ultimamente tem havido,
em toda a regio do Cariri, um incentivo do governo, via Banco do Nordeste, para a
criao de cabras visando produo de leite e derivados. O municpio de Camala
um dos mais pobres e subdesenvolvidos do Nordeste brasileiro, possuindo um ndice de
indigncia de 91,1%.
2
A atividade artesanal da renda renascena passa a representar uma importante
fonte de ingresso monetrio para um grande nmero de famlias de agricultores,
3
situao
que tambm ocorre em outros pases da Amrica Latina, como o caso do Mxico, que,
devido ao empobrecimento e ao carter estacionrio da produo agrcola, o artesanato
aparece como um recurso complementar apropriado, tendo se convertido, em alguns
povoados, na principal fonte de rendimentos.
4
A renda como atividade de homem e de mulher A renda como atividade de homem e de mulher A renda como atividade de homem e de mulher A renda como atividade de homem e de mulher A renda como atividade de homem e de mulher
A renda renascena tambm produzida por homens. H, no entanto, uma
dificuldade especial em tratar desse tema devido ao fato de ser difcil conversar com um
menino ou um rapaz rendeiro. Isso acontece porque h o temor de que seja posta em
dvida a sua masculinidade, caso eles admitam ou sejam vistos fazendo uma atividade
considerada como eminentemente feminina. fato comum na regio estudada que h
um grande nmero de homens, de vrias idades, envolvidos na produo da renda
renascena, principalmente nos stios. Para ilustrar esse fato, podemos destacar o caso
de dois rapazes Roberto
5
e J os, que possuem 25 e 20 anos, respectivamente. O primeiro
deles, Roberto, aprendeu a rendar aos dez anos observando sua me trabalhar. Fez renda
1
BANCO DO NORDESTE, 2000.
2
Dado do Conselho Regional de Economia da Paraba.
3
Segundo dados do PARAIWA, 1999.
4
Nestor Garcia CANCLINI, 1983, p. 63.
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at os dezoito anos, por ser a nica forma de ajudar a me, mas se escondia para que as
pessoas no o vissem. Quando tirou os documentos e foi para So Paulo tentar a vida,
nunca mais rendou, pois, segundo ele, fazer renda atrapalhava com as namoradas:
Fazer renda atrapalhava com as namorada. Namorei muito pouco. Fiz renda porque era
o nico meio de ganhar a vida. Eu ajudava me, comprava roupa e ia pra festas. [...]
Trabalhava escondido. Quando chegava algum me escondia.
O outro rapaz, J os, rendeiro e comerciante e ostenta uma atitude de orgulho
com o fato de ser rendeiro. Com a toalha jogada sobre o ombro, me disse que havia
trabalhado naquela pea, mas que no havia feito sozinho, que pagou alguns novelos.
Enquanto conversvamos, alguns rapazes, conhecidos de J os, se aproximaram e ficaram
dizendo brincadeiras. Talvez, entre minha aceitao com relao ao fato de ele rendar
e as brincadeiras dos amigos, ele tenha preferido ficar do meu lado, chegando at a
posar para uma fotografia. Sua atitude foi bem diferente da de Roberto, fato que nos leva
a considerar que o estar na feira vendendo aquela pea indicaria J os como um rendeiro
de poder aquisitivo maior que o de Roberto. Enquanto este apenas podia desmanchar
novelos para terceiros, J os pode comprar matria-prima e tambm pagar para outras
pessoas trabalharem para ele.
Essas diferenas incidem sobre a forma de lidar com a renda. Se ser rendeiro
fazer trabalho de mulher, ser vendedor ou comerciante trabalho prprio de homem.
J os mais aceito entre os seus pares por tambm ser comerciante. Segundo um dos
atravessadores do lugar, fazer renda no trabalho de homem no. Isso faz espantar
as mulheres. Essa atitude de discriminar o ato de tecer, tambm, observada entre os
homens do Vale do J equitinhonha. Antes de os homens serem introduzidos na atividade,
tinham a idia de que, se um homem tecer, ele vira mulher, as pernas vo afinar e o
esperma vira gua e ele no vai ter condies de sustentar a famlia.
6
A idia de renda como trabalho de mulher no corroborada pelas mes
rendeiras que, desde cedo, encaminham seus filhos nesse ofcio. Por ocasio de uma
visita feira de J ataba, acompanhamos a negociao entre uma rendeira e um
comerciante. Tentando manter o preo pela pea R$ 250,00 por uma toalha de banquete
de 3 metros a rendeira utilizou, como argumento mais forte, o fato de seu filho de nove
anos ter trabalhado na confeco. Para ela, isso valorizava mais a pea, tornava-a mais
especial.
Motivo que leva as mes a ensinarem seus filhos homens, quando crianas, a
atividade da renda renascena o fato de, no mundo rural, a socializao das crianas
serealiza atravs do trabalho. Logo cedo, em torno dos cinco anos, meninos e meninas
so iniciados no trabalho do roado. Como a iniciao, na renascena, tambm ocorre
nesse perodo, e sendo a estiagem comum na regio, os meninos acabam por aprender
a rendar do mesmo modo como aprendem a trabalhar na roa. Essas duas atividades
so constituintes da sua socializao.
7
Nesse momento da infncia, no h uma separao rgida entre trabalho feminino
e trabalho masculino. comum encontrar nos stios crianas de ambos os sexos fazendo
renda, pois essa , em muitos casos, a nica possibilidade de trabalho na maior parte do
5
Quanto aos nomes dos entrevistados, nos inspiramos na metodologia da Histria Oral, que, diferentemente,
da Antropologia, mantm os nomes verdadeiros, pois entende que a pesquisa pode dar visibilidade s
vozes de diversos sujeitos sociais.
6
Maria Moraes SILVA, 1998, p. 97.
7
Marilda de MENEZES, 2002b.
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ano. Um caso emblemtico o de Maria Suelene, mulher de quarenta anos, rendeira h
trinta. Segundo ela que procura demonstrar que tem as rdeas da casa e da famlia nas
mos , todo mundo tem que trabalhar. Me de trs filhos, duas meninas e um menino,
Suelene diz, com firmeza, que logo cedo colocou os trs para trabalhar na renda. Quando
questionada sobre o fato de ela haver ensinado o filho homem a rendar, ela respondeu
que todo mundo tem que trabalhar e que os filhos no devem ficar vagabundeando.
A narrativa da me mostra que o trabalho dos meninos e meninas, alm de ser
fonte de sobrevivncia material para a famlia, tambm se fundamenta na transmisso
de saberes e construo de profisses. Esse aspecto ressaltado por vrios autores que
analisam o trabalho de crianas em famlias camponesas. Citamos, aqui, a anlise de
Neves,
8
que faz referncia ao trabalhador artesanal ou campons, cujo uso da fora de
trabalho no responde diretamente crescente expanso da apropriao da mais-valia
e ao uso descartvel do seu portador. A autora ressalta, ainda, que essas formas de uso
do trabalho infantil antecedem e ultrapassam o sistema de produo capitalista, mas
no eliminam, necessariamente, as condies penosas e prejudiciais ao desenvolvimento
da criana ou do adolescente.
Tendo como base analtica o destaque dado pela a autora sobre os outros valores
referenciais do trabalho de crianas em unidades camponesas, Menezes
9
enfatiza a
importncia do trabalho na socializao de meninos e meninas. Nos termos da autora,
essa socializao est pautada por uma tica do trabalho que orienta a formao de
homens e mulheres dignos (as) e honestos (as), capazes de serem respeitados (as) pela
comunidade e de se reproduzirem a si prprios e s suas famlias.
Nesses termos, ao falar que todo mundo tem que trabalhar, Suelene (40) faz
referncia a esse ethos que perpassa a viso da importncia do trabalho na formao
dos valores morais da famlia camponesa. O filho de Suelene aprendeu a rendar com
oito anos. Atualmente, ele tem dezesseis anos e, h um ano, no faz mais renda. Tentamos
conversar com ele, mas no tivemos sucesso. Segundo sua me, depois que foi crescendo,
ficando rapazinho, foi ficando besta, com vergonha de trabalhar na renda e no quer
nem falar no assunto.
Essa postura comum maioria dos rapazes. Se, quando crianas, eles trabalham
sem se esconder, medida que vo crescendo, no encontrando seus pares nessa
atividade, passam a operar com a idia de que rendar trabalho de mulher.
No contato com as mulheres rendeiras de Camala, chamou-nos particular ateno
o fato de elas nunca se referirem aos maridos como provedores do sustento da casa. De
um modo geral, o trabalho da mulher sempre tido como ajuda. Socialmente espera-se
que o homem seja provedor do sustento da famlia, atribuindo-se mulher o papel de
me e dona-de-casa. Mesmo quando a mulher exerce o papel de provedora do sustento
familiar, a sua atividade laboral considerada como subsidiria e complementar. Esse
fato pode ser mais bem observado ao fazermos uma breve incurso na literatura que
trata do trabalho da mulher.
Em um estudo realizado sobre as labirinteiras da Ch dos Pereira, no municpio de
Ing, estado da Paraba, foi observado que as mulheres, embora se percebendo como
provedoras do sustento familiar, preferem atribuir aos maridos a condio de chefe-de-
famlia e de provedor, demonstrando uma autodesvalorizao do seu papel.
10
8
Delma NEVES, 1999.
9
MENEZES, 2002b, p. 203; e 2002a.
10
Regina GONALVES, 1996.
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Em um outro estudo realizado sobre a renda de bilro, na Ilha de Santa Catarina/SC,
a autora observa, em suas entrevistas, que as rendeiras consideram sua atividade como
complementar dos maridos pescadores. Em sua fala, uma das entrevistadas demonstra
que assumir um papel de relevncia econmica s se justifica em situao de crise
(doena, morte do marido), quando recai sobre a mulher o papel de manter
financeiramente a famlia.
11
Um estudo feito sobre o lugar da mulher em unidades domsticas camponesas
afirma que o lugar ocupado por cada membro da famlia est ligado sua posio em
relao s atividades que desenvolve no roado ou na casa. As tarefas consideradas
como trabalho so aquelas responsveis pelo consumo familiar e so realizadas no roado,
na unidade de produo. J as tarefas correspondentes ao mbito da casa so
domsticas, e a casa considerada como unidade de consumo.
12
Em uma outra viso na qual a diviso sexual do trabalho menos rgida, o trabalho
visto como atividade humana atravs da qual o homem, genericamente, garante a
produo e reproduo da vida material e social. Todavia considera-se que, mesmo
exercendo um trabalho igual ao dos homens, as mulheres no tm o mesmo estatuto
deles, visto que trabalho idntico no significa igualdade social entre homens e mulheres.
13
Segundo vrios relatos obtidos entre as rendeiras da regio do Cariri paraibano, a
feitura da renda sempre esteve ligada escassez, falta de empregos, pobreza. Na
cidade de Camala a economia depende em parte da agricultura de subsistncia (milho,
feijo) e de um pequeno nmero de pescadores. Como j foi referido, do emprego
pblico e das aposentadorias que advm a principal fonte de rendimentos. Assim, devido
a esse conjunto de fatores, que um grande nmero de mulheres passa a depender dos
poucos recursos obtidos com o seu trabalho na renda:
O leite de meus meninos saiu todinho daqui, da renda (Gorete, 42 anos);
Criei trs filhos com meu trabalho. Graas a Deus at hoje t puxando linha e vivendo a
vida (Zulmira, 56 anos);
Com o pouco que eu ganho na renascena, eu sustento a casa. Meu marido pedreiro,
mas, alm de nunca arranjar servio, todo dinheiro que ganha pra beber (Luciana, 36
anos).
Ouvindo os seus relatos e observando o seu cotidiano, vimos que muitas famlias
acabam por ser sustentadas com a renascena. nesse contexto que os filhos e filhas
so criados aprendendo a atribuir ao trabalho com a renda a sua sobrevivncia. Partindo
dos discursos dessas mulheres e das observaes de campo, consideramos importante
ressaltar como o saber-fazer dessas rendeiras lhes confere distino, quando comparadas
a outras mulheres que, como elas, so agricultoras e donas-de-casa, mas que no possuem
um outro saber que lhes dem uma certa autonomia no sustento da casa. Fazer renda
permite a essas mulheres a condio de no ficarem na dependncia absoluta de seus
maridos ou companheiros. E meninas que ainda esto sendo iniciadas na renda renas-
cena j associam seu aprendizado independncia financeira, como o caso de
Cacau, uma menina de 12 anos que acalenta o sonho de ser cantora e gravar um CD.
Ao analisar a renda como atividade de mulher, alguns aspectos ganham relevncia
e revelam caractersticas que so consideradas prprias s rendeiras. Refiro-me a atributos
11
Andra ZANELLA, 1999.
12
Beatriz HERDIA, 1979.
13
SILVA, 1998.
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como delicadeza, pacincia, destreza com as mos, qualidades necessrias para quem
trabalha com linha e agulha e condies indispensveis feitura da renda.
Estudando uma tarefa eminentemente feminina, especfica do processo de trabalho
da cana, o descarte (atividade que consiste no reconhecimento das doenas,
classificao e recuperao da planta mediante a retirada das partes afetadas e da
aplicao de agrotxicos), Silva
14
considera que, devido a sua natureza, o descarte
tido como trabalho feminino, pois os qualificativos de um trabalho bem feito, leve,
responsvel, exigindo assiduidade e ateno, esto relacionados s mulheres. Portanto,
somente elas se mostram capazes de realiz-lo.
Guardadas as diferenas entre esse trabalho realizado no cultivo da cana e o
trabalho com a renda, possvel encontrar elementos comuns como a atribuio de
gnero que dada a essas tarefas, ao caracteriz-las como femininas. No caso da renda,
como um trabalho tambm realizado por homens, quando se trata da luta pela
sobrevivncia, as atribuies de gnero ficam fragilizadas. Nesses termos, na socializao
de meninos e meninas de famlias camponesas, encontramos meninas/mulheres
trabalhando na roa e meninos/homens trabalhando na renda.
tecendo os pontos da renascena e entretecendo as suas vidas num misto de
desmanchar novelos e desfazer os ns das dificuldades da vida que essas mulheres e
crianas constroem suas vidas e seus sonhos. Alheias s discusses travadas na academia
sobre o papel da mulher, muitas das rendeiras de Camala seguem suas vidas
considerando que o sustento de suas casas provm do seu trabalho na renda.
No queremos correr o risco de homogeneizar as rendeiras de Camala como
sendo uma categoria especfica e compacta e, a partir da, fazer afirmaes apressadas.
Todavia, mesmo percebendo a variedade das histrias de vida dessas mulheres, possvel
considerar que h uma caracterstica comum que as identifica como um grupo social: o
status que lhes conferido pelo saber-fazer da renascena.
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The Material and Symbolic V The Material and Symbolic V The Material and Symbolic V The Material and Symbolic V The Material and Symbolic Value of R alue of R alue of R alue of R alue of Renaissance L enaissance L enaissance L enaissance L enaissance Lace ace ace ace ace
Abstract: Abstract: Abstract: Abstract: Abstract: The municipality of Camala, in the Paraiban Cariri, is known for its production of
renaissance lace. This activity is of great economic importance in the region, evidenced by,
among other things, the quantity of women who work in the lace production. Data from the
Banco do Nordeste (Northeastern Bank) report four thousand women dedicated simultaneously
to family farming and crafts. Because of factors such as lack of public policies for family farms,
land tenure concentration and the worsening of conditions for the reproduction of agriculture in
drought periods, craft production has increased in the region. Observation shows that men have
a relevant participation in lace production, even though it is considered a womens activity. This
article examines craftwork as an income source, wrought with meanings from gender relations,
emphasizing that the activity is of men and women whose daily activities link work, child
socialization and play.
Key words Key words Key words Key words Key words: Handicrafts; Gender; Work.

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