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Madame la ministre, suspendez cette rforme mal engage des baux commerciaux !

Lettre ouverte la ministre de lartisanat, du commerce et du tourisme _________________

Mais pourquoi donc, madame la ministre, vous tre ainsi engage dans une telle rforme ? Lquilibre gnral de votre projet de loi nen dpend assurment pas : sil consacre son titre premier une adaptation du rgime des baux commerciaux dveloppe sur huit articles, cette question nclaire en rien ce qui fait lessentiel du projet de loi, la promotion et le dveloppement des trs petites entreprises. Bien plus : si le cur de votre projet de loi a donn lieu un large dbat public prparatoire, pour ce qui concerne le statut de lartisan et celui de lauto-entrepreneur notamment, la question des baux commerciaux a t envisage de faon bien leste : ni vritable concertation pralable, ni tude dimpact susceptible dclairer srieusement la discussion, le texte prsent comme constituant cette tude de limpact des mesures proposes se contentant de paraphraser celles-ci. Mais il y a plus encore : ltude dimpact croit puiser la source de ces amnagements au rgime des baux commerciaux dans le rapport quil y a dix ans, le garde des Sceaux mavait command. Cest sur quoi je veux ici ragir, en critiquant la mthode et le fond du projet de loi, tout en vous proposant, madame la ministre, une sortie raisonnable de limpasse dans laquelle nous sommes engags.

La mthode suivie me choque profondment : comment peut-on en effet, au moment o le prsident de la Rpublique propose aux entreprises de partager la responsabilit du redressement conomique et met en uvre des voies dapaisement du processus lgislatif, faire fi de ces engagements en saisissant le parlement dune question si dlicate, dont les enjeux conomiques et sociaux sont si puissants, sur le fondement dune concertation inacheve et dune tude dimpact bien peu clairante ? Et quelle trange ide que denfermer le dbat parlementaire dans la procdure acclre ! Est-il raisonnable desprer quune seule lecture permettra dlaborer le texte de consensus que requiert lquilibre du bail ?

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Ainsi, ce stade de la rflexion et sans mme aborder le fond de vos propositions, je vous demande, madame la ministre, de faire le seul geste qui grandira votre action sur le terrain locatif : retirer immdiatement du dbat parlementaire le titre premier du projet de loi pour le soumettre la ncessaire concertation locative qui doit tre mene avec toutes les parties en prsence : sur le modle du groupe de travail mis en place il y a dix ans (21 sances de travail), des auditions alors ralises (une quarantaine), on peut et on doit aboutir des propositions faites lunanimit. Et si vous souhaitez que je reprenne du service pour mener cette nouvelle concertation, je vous dis ma disponibilit.

Le fond des propositions est tout aussi proccupant car, en posant un objectif premier de protection des commerants indpendants de centre-ville , on omet de chercher lintrt des nouveaux entrepreneurs en qute de locaux dactivit, comme de considrer que le statut des baux commerciaux rgit toutes les formes de commerce : de la tour de bureaux la plateforme logistique, des centres commerciaux priurbains aux entrepts et aux locaux industriels, etc.

Or, ce qui est bon pour un local artisanal de centre-bourg peut tre catastrophique pour un immeuble tertiaire ou une galerie commerciale. Ainsi en va-t-il, par exemple, dune liste limitative propose des charges, travaux et taxes rcuprables sur le locataire : comment ne pas penser quun tel systme ferait fuir les investisseurs internationaux, attachs percevoir un loyer dit triple net ? Et quelle trange mthode de faire rfrence au rgime des charges locatives dhabitation qui, de lavis commun, est boiteux et contentieux lexcs ! Sil faut puiser linspiration du ct des baux dhabitation, remontons la source, celle de la ngociation de rgles collectives de rpartition des charges, mene en 1976 sous la conduite de Pierre Delmon, conseiller dEtat : cest cela quil faut mettre en uvre du ct des baux commerciaux. Dautres dispositions sont inquitantes : notamment celle qui interdit une dure ferme du bail suprieure trois ans, ce qui serait dvidence un frein linvestissement du bailleur et un outil de ngociation en moins disposition du locataire ; celle aussi qui plafonne le dplafonnement du loyer de renouvellement : si lon comprend la louable proccupation de ne pas peser lexcs sur la trsorerie des petits locataires, a-t-on bien mesur que ce plafonnement bouleverse tout lquilibre conomique du statut lgal ? Si lon veut encadrer la

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hausse du loyer renouvel, il faut, dans le mme temps, rendre plus accessible la mise niveau du loyer lors des renouvellements : bref, tout se tient. Et carter lindice du cot de la construction

au profit des nouveaux indices que les

partenaires de la relation locative ont ensemble invents (ILC et ILAT), nest-ce pas de faon trop rapide crer des zones de non-droit, par exemple pour les locaux industriels, quaucun des nouveaux indices ne rgit ? Nest-ce pas aussi se priver dun indice pertinent en matire de baux dimmeuble construire ? Tout nest videmment pas mauvais dans le volet locatif de votre projet, madame la ministre, mais cela nest pas de nature sauver lensemble : nous approuvons en effet lextension du rle des commissions dpartementales de conciliation que nous avions propose il y a dix ans ; nous saluons linstauration dun droit de premption, au contour et au rgime cependant trop flous, mme si, plus prudemment, nous avions propos de recommander linsertion dun droit de prfrence dans les baux ; Nous approuvons aussi lextension de la dure du bail drogatoire : en 2004, cette mesure stait heurte lopposition des locataires

Tout cela, madame la ministre, est fait trop vite, dans une matire si sensible qui vient de prouver, soixante ans aprs sa cration, quelle na pas empch notre pays de faire preuve dun remarquable dynamisme commercial. Il ny a donc pas urgence et, pour russir une telle rforme, vous avez besoin de ladhsion de lensemble des organisations professionnelles reprsentatives des partenaires de la relation locative et de ceux qui accompagnent celle-ci. Ce nest quen retirant avec lucidit ces huit articles du dbat qui souvre cette semaine et en ouvrant une large concertation que vous participerez construire le pacte de responsabilit dont nous avons besoin et vous parviendrez mobiliser la socit civile, comme le prsident de la Rpublique lappelle de ses vux, autour dun ajustement paisible des normes juridiques qui rgissent le droit franais de la proprit commerciale.

Philippe Pelletier Avocat associ Lefvre Pelletier et associs

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