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Sociedades Geogrficas y delimitacin del territorio en la construccin del Estado-Nacin argentino

Sociedades geogrficas y delimitacin del territorio en la construccin del Estado-Nacin argentino Perla Zusman y Sandra Minvielle ___________________________________________________________________________ _

Por Perla Zusman y Sandra Minvielle. Instituto de Geografa, Universidad de Buenos Aires. La formacin de diferentes unidades nacionales estatales en Am rica latina ha implicado procesos de diferenciacin e integracin polticos, culturales, econmicos y sociales. En este sentido, la delimitacin de un territorio de dominacin es parte constituyente del proceso de cohesin interna y de diferenciacin externa. El objetivo de este trabajo es analizar los aspectos vinculados al proceso de formacin territorial del Estado-Nacin argentino en el perodo comprendido entre los aos 1879 y 1896. Se sostiene que el proceso de apropiacin territorial presenta dos facetas diferenciables con fines analticos: la determinacin del territorio excluyente y exclusivo, y el conocimiento especfico sobre el mismo. De esta manera, puede observarse que el reconocimiento geogrfico, la ocupacin tanto militar como pacfica de los territorios "vacos", se acompaar del establecimiento de los lmites internacionales. Los sujetos protagonistas de las actividades de reconocimiento geogrfico participarn en las Comisiones de Lmites y en las delegaciones ante los gobiernos extranjeros. Las representaciones cartogrficas utilizadas, al mismo tiempo que colaborarn en la construccin de una "comunidad imaginada" tambin servirn como fundamento para defender las pretensiones territoriales a nivel internacional. Las Sociedades Geogrfic as actuarn como instituciones de promocin y difusin de las dimensiones materiales del proceso en cuestin contribuyendo, de esta manera, a la legitimacin del proyecto poltico vigente. El anlisis de los discursos e intereses involucrados permite aproximarse, desde esta perspectiva particular, al carcter conflictivo del proceso nacional estatal en construccin. A cada Estado un territorio... Analizar el proceso de formacin nacional-estatal de la Argentina actual nos remite histricamente al momento en que se concreta un determinado proyecto poltico. ste intenta sentar las bases de organizacin del Estado,1 a travs de la formacin de un mercado unificado y del acuerdo entre distintas oligarquas regionales buscando la insercin en el capitalismo mundial. 2 Dentro de este proyecto poltico de construccin del Estado, la formacin y consolidacin del Estado Nacional conlleva la apropiacin excluyente y exclusiva de un determinado mbito geogrfico.3 El Estado, al ejercer su soberana opone necesariamente como fin sus pretensiones particulares a otras nacionalidades estatales (Recalde, 1982). En el caso de Amrica latina, la formacin de distintos estados nacionales, a partir
1 Desde el momento de su independencia, las Provincias Unidas del Ro de la Plata, a travs de una serie de

movimientos polticos, van desmembrndose con la constitucin de los estados de Paraguay, Bolivia y Uruguay. La estructura jurdica-administrativa remanente no llega a constituir una unidad hasta la organizacin de la Confederacin en 1852 (Chiaramonte, 1989). 2 Diferentes e studios, desde perspectivas variadas, han abordado el proceso de formacin nacional estatal argentino. As, Oscar Oszlak (1982) coloca el nfasis en la constitucin del aparato estatal como una entidad institucional que va adquiriendo una autonoma relativa y centralizando funciones que, con anterioridad, se encontraban en manos de otras instituciones o en manos de particulares. El Estado en formacin asume, a su vez, nuevas atribuciones vinculadas a su papel de institucin centralizadora y unificadora de la organizacin nacional. Por su parte, Halpern Donghi (1980) analiza el proceso por el cual el proyecto de creacin de la Nacin se consustancia entre los diferentes intereses en pugna, desde el momento en que este es ideado por la generacin del 37 hasta su completa realizacin con la conciliacin nacional representada por el gobierno de Roca (1880). 3 El proceso de articulacin entre la formacin nacional estatal y la constitucin del territorio de dominacin, tanto en el caso europeo como en el latinoamericano, es analizado por Escolar (1990, 1994). Documento descargado de http://www.educ.ar

del proceso independentista, permite la concurrencia de intereses en la definicin de los mbitos de apropiacin y dominacin efectiva correspondientes a cada uno de los Estados. Ante la carencia de formas sociales de identidad y unidad previas, la tarea de construir el Estado-Nacin argentino resulta dificultosa por la necesidad, no slo de estructurar el aparato estatal sino tambin de construir formas de identidad colectiva. En este contexto y, al igual que en otros pases de Amrica latina, el territorio aparece tanto como elemento pasible de adquirir los atributos de la nacionalidad (Moraes, 1988), como referente para la construccin de la comunidad imaginada (Anderson, 1983). La "invencin" del territorio es entonces no slo necesaria a los fines econmicos sino tambin a los fines simblicos. Puede decirse, entonces, que la formacin del Estado-Nacin argentino fue un proceso planificado que implic la "invencin"4 de un territorio 5 "legtimo" sobre el cual era posible ejercer el dominio. Con el objetivo de concretar este dominio, el Estado argentino, emprendera por un lado la ocupacin ya sea por va pacfica o militar de los espacios considerados "vacos". Por el otro, definir los lmites internacionales basando la defensa de sus pretensiones territoriales en el utis possidetis . A su vez, el territorio as definido permitira desde el plano material realizar una serie de inversiones para garantizar la organizacin de la estructura econmica a nivel nacional (Panettieri, 1986; Rofman y Romero, 1973). Desde el plano ideolgico contribuir a la elaboracin de un conjunto de representaciones respecto a las caractersticas y fundamentos de la Nacin Argentina (Quintero Palacios, 1992). Ocupando los desiertos El pas que se estaba conformando enfrentaba una serie de dificultades materiales para someter el pretendido espacio de dominacin al ojo vigilante de poder central. Existan reas ocupadas por los indgenas, organizadas segn lgicas polticas, econmicas y culturales diferenciadas de las vigentes en aquellas otras reas que tenan participacin real en el nuevo proyecto poltico. Esto planteaba por lo tanto un desafo para quienes lideraban el proyecto nacional-estatal en cuestin obstaculizando su total efectivacin. Desde el punto de vista poltico, el problema que enfrentaban las elites dominantes era imponer la organizacin estatal-nacional a una forma de organizacin indgena preexistente, desestructurndola e incorporando esos territorios al mercado productivo. Todo esto permita, a su vez, lograr un reconocimiento externo efectivo a travs de la definicin de sus lmites con otros estados nacionales. En realidad estos territorios ya haban sido apropiados a travs de una

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representacin imaginaria: la metfora 6 del "desierto". Esta metfora permiti ejercer

4 El concepto de invencin supone la existencia de un proyecto poltico desde el cual se establece a priori el

mbito geogrfico que ser de dominio del Estado argentino. De esta manera descartamos las perspectivas que sostienen que el territorio ha sido naturalmente dado o legtimamente heredado. Con relacin a la idea de invencin aplicada a la formacin de los Estados nacionales ver Hobsbawm (1990). 5 Adscribimos a los conceptos de Marcelo Escolar para quien el territorio significa un "mbito terrestre delimitado de ejercicio excluyente del poder" (1992, 88). 6 En cuanto al concepto de metfora seguimos a D. Livingstone y R. Harrison quienes, sobre la base de estudios realizados en el campo de la lingstica, sostienen que el concepto de metfora implica que una palabra aplicada usualmente a una serie de objetos pasa a ser aplicada a otra serie de objetos. Dentro de su clasificacin, los autores distinguen las llamadas metforas de interaccin; este tipo de metforas supone no slo la transicin a una nueva categora de significacin sino tambin la creacin de un nuevo concepto donde algunos rasgos de la idea original son destacados en detrimento de otros. Documento descargado de http://www.educ.ar

cierto tipo de dominacin7 antes de emprender su ocupacin. Al igual que en el caso norteamericano la metfora del desierto se aplic aqu a un espacio ajeno a la llamada civilizacin, la tierra del indgena, hostil en cuanto en ella se careca de los medios para la sobrevivencia a los cuales estaba acostumbrado el habitante del no desierto. Pero, esta imagen posea tambin otro tipo de connotacin: la idea del desierto se presentaba tambin como un estmulo para su conquista y dominacin:8 entre los aos 1879 y 1884 el Estado emprendi una serie de acciones q ue abarcaron desde el reconocimiento de las reas de La Pampa, la Patagonia y el Chaco,9 hasta su ocupacin militar. Esta ocupacin, secundada por la organizacin jurdico-administrativa de estas reas en gobernaciones y territorios nacionales signific una nueva forma de reapropiacin poltica. As como la primera vez la apropiacin se bas sobre una metfora, esta vez esta se asentaba en propuestas especficas de planificacin jurdico-administrativa, de organizacin de asentamientos y valorizacin de sus potencialidades productivas. A partir de 1872 el gobierno nacional organiza la administracin de los denominados espacios vacos a travs de sucesivas leyes: mediante la ley 576, del 18-10-1872 se organiza el gobierno y la administracin del Territorio del Chaco; a travs de la ley 954, del 11-10-1878 se constituye el Territorio Nacional de la Patagonia y mediante la ley fechada el 24-12-1881 se establece el Territorio Nacional de Misiones. Concluidas las campaas de ocupacin y de acuerdo a la ley 1.532, estos territorios fueron divididos en las nueve gobernaciones siguientes: Chaco, Chubut, Formosa, Misiones, Neuqun, La Pampa, Ro Negro, Santa Cruz, Tierra del Fuego. Estas leyes, a la vez que dividen y organizan estos territorios, fundamentan tambin su sistema de administracin, gobierno y representacin poltica (Ruiz Moreno, 1916). La ocupacin de estos territorios y gobernaciones as como las actividades productivas que se llevaron adelante fueron organizadas por el Estado nacional principalmente bajo la forma de colonias.10 En funcin de sus potencialidades productivas, el Estado nacional otorg a cada una de estas colonias diferentes funciones en estrecha vinculacin con el papel que se le estaba asignando a estos territorios dentro de la economa nacional. Por ejemplo, hacia finales del siglo XIX se crean en la Gobernacin de Chubut las siguientes colonias con orientacin agrcola: Rawson (1864);
7 Este concepto de dominacin se basa en las posturas de Said (1990) y Driver (1992) quienes sostienen que,

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histricamente Europa se ha apropiado de los territorios que desconoca, a travs de representaciones imaginarias, la construccin de esta representacin imaginaria conlleva una determinada relacin de poder que adquiere nuevas caractersticas a partir del momento de la exploracin efectiva de estos territorios, la que se realiza desde la propia visin del mundo y desde el propio lenguaje. 8 As Nash sostiene que el desierto fue un ingrediente bsico de la civilizacin americana. Asociado ntimamente al avance hacia el oeste, la actividad de los pioneros adquiri un carcter providencial. El hombre de la frontera senta que luchaba contra este ambiente no slo por cuestiones personales sino tambin en nombre de la nacin, de la raza y de Dios (1967, 24). 9 La mayor parte de la bibliografa que aborda la Campaa al Desierto lo hace desde una perspectiva pica. El estudio ms completo en este sentido es el de J. C. Whalter (1970). Una postura crtica puede encontrarse en el ensayo de David Vias (1984), quien entiende que los acontecimientos de 1879 y de 1884 constituyeron un genocidio indgena, cuyos antecedentes se remontaran al inicio de la conquista espaola en el siglo XV. 10 En Formosa se organizan: la colonia agrcola-pastoril Formosa (1883), las misiones indgenas San Francisco de Laishi y San Francisco Solano. En Chaco: se establece la colonia agrcola Resistencia (1878) y Puerto Bermejo (1888) y la misin indgena Pompeya (1900). En Misiones se crean las colonias agrcolas Concepcin, San Javier, San Jos, Corpus, San Ignacio en 1877 y posteriormente Santa Ana (1893), Candelaria (1894), Cerro Cora (1893), Apstoles, (1898), y Azara (1900). En La Pampa las colonias agrcolas organizadas fueron General Acha (1884), Victorica (1891) y las pastoriles General E. Mitre (1899) y Los Puelches (1900). En Ro Negro, las colonias agrcolas creadas fueron General Conesa (1879), General Roca (1883), Allen (sin fecha), Coronel Pringles (1892) y Choele-Choel (1900), tambin se organizaron las siguientes colonias pastoriles: General Fras (1879), Catriel (1899), Fortn Uno (1904), San Antonio (1895), Valcheta (1899), Nahuel Huapi (1900). En Neuquen las colonias pastoriles organizadas fueron 1887 Coronel Barcala (1887) y Maip (1896). Finalmente, en Santa Cruz se establecieron las siguientes colonias agrcolas: Ro Gallegos (1897) y Santa Cruz, San Julin y Puerto Deseado todas estas ltimas en 1899 (Ruiz Moreno, 1916). Documento descargado de http://www.educ.ar

16 de octubre (1886), General San Martn (1895), Sarmiento (1897), y pastoriles como Cushamen (1889). En este marco puede entenderse la organizacin de reducciones indgenas en las Gobernaciones de Chaco y Formosa en tanto reserva de mano de obra para los obrajes y actividades agrcolas de la regin. De esta manera, la metfora del desierto cumpli su objetivo poltico al justificar y legitimar el proceso de apropiacin de los pretendidos territorios de dominacin del Estado argentino. Definir las fronteras y construir la cartografa del Estado-Nacin Como ya se ha sealado, el proceso de conformacin nacional-estatal argentino es concomitante con el desarrollo de los procesos nacional-estatales de los futuros pases de la regin (Halpern Donghi, 1985). En todos estos casos el criterio de dominacin efectiva sobre un espacio geogrfico delimitado se constitua en el eje de la soberana nacionalestatal. La defensa del derecho sobre el territorio que realiza cada Estado nacional, en oposicin al de los otros, remite en general a la herencia de los derechos territoriales de los soberanos, disputados durante siglos por Espaa y Portugal. Es posible entonces, interpretar que la relacin entre Estado y territorio encuentra su fundamentacin, en la que se denominara teora patrimonial. 11 Segn esta teora, el territorio es el objeto de la dominacin estatal dado q ue es el titular de un derecho de propiedad de naturaleza real sobre el territorio.12 En este sentido, el utis possidetis constituye en el argumento bsico

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sobre el cual los nuevos estados latinoamericanos basan y legitiman sus pretensiones expansivas sobre aquellos espacios que an no se encontraban bajo su dominacin efectiva. Asimismo, el carecer de un conocimiento acabado de las caractersticas de estas reas las convertan en fuente de controversia. Si bien el utis possidetis era el argumento bsico p ara la fundamentacin de las pretensiones territoriales, en algunos casos resultaba insuficiente. Esto es lo que ocurri en la delimitacin del rea de dominio entre Argentina-Chile y Argentina-Brasil hacia fines de siglo.13 En estos conflictos el argumento central tendi directa o indirectamente a visualizar algunos elementos naturales para la delimitacin y legitimacin de la frontera poltica. En el caso de la definicin de la frontera patagnica con Chile se busc la determinacin de ciertos criterios conceptuales que, legitimados en el marco del derecho internacional, encontraran su referente en el terreno y fueran reconocidos como el lmite internacional ms adecuado. La discusin gir en torno a la aplicacin del criterio de "ms altas cumbres" o de "divisorias de aguas". En la definicin de la frontera con Brasil, las discusiones llevadas adelante por los gobiernos de Brasil y Argentina en torno a la cuestin de "las Misiones" tuvieron su base

11 Las ideas centrales de diversas teoras jurdicas sobre la relacin Estado-territorio desarrollado desde el punto

de vista del Derecho Internacional pueden encontrarse en el trabajo de J. Puig (1970). 12 Esta teora remite al "dominio eminente" del monarca sobre las tierras feudales, postura que llev a concebir que la soberana del rey involucraba el derecho de propiedad sobre la tierra y la obediencia del residente dentro de los lmites del Estado (Puig, 1970, 20-21). Resulta interesante destacar la utilizacin de estos argumentos en pleno proceso de formacin y afirmacin de Estados nacionales que, surgidos de rupturas con formas de organizacin monrquica, buscaron estructurarse de manera diferenciada, si bien las argumentaciones de este tipo podran justificarse para el caso del Brasil imperial, se presentan contradictorias para el resto de Amrica latina. 13 Cabe destacar que en el caso de la cuestin Misiones, Argentina se niega aceptar el criterio de utis possidetis para la resolucin del conflicto con el Brasil bajo el argumento de que ste no poda ser aplicado cuando se trataba de herencias provenientes de coronas diferentes. Documento descargado de http://www.educ.ar

en la identificacin de los ros que haban sido elegidos por las coronas de Espaa y Portugal como lmites naturales.14 En esta situacin las discusiones diplomticas se

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centraban en la bsqueda de argumentos que validaran histricamente los criterios impuestos por las coronas para la demarcacin territorial y que, por ende, fueron aceptados como naturales. A partir de estos criterios, los problemas de lmites se dirimieron a travs de distintas alternativas que incluyeron, segn el caso, la organizacin de comisiones exploradoras o comisiones delimitadores m ixtas desde las respectivas cancilleras. De ser necesario, poda recurrirse al arbitraje internacional. Estas diferentes instancias pueden ejemplificarse a travs del conflicto por "las Misiones", a partir del cual se firmaron tratados en 1857 y 1885 y se establecieron tambin comisiones mixtas que actuaron entre 1886 y 1889 reconociendo el terreno conforme a lo consignado en el Tratado de 1885. Sin embargo, la falta de acuerdo entre ambos pases con relacin al efectivo reconocimiento de los ros utilizados para la fijacin del lmite llev al Tratado de Arbitraje de 1889, cuya resolucin final se producira en 1895 con el fallo arbitral del presidente de Estados Unidos, Cleveland. A partir de all se estableceran las comisiones mixtas demarcadoras de lmites, encargadas de fijar en el terreno los hitos de frontera (Memorias del Ministerio de Relaciones Exteriores, 1885, 1889, 1895, 1904, 1910). Si el conocimiento del terreno jug un importante papel a la hora de resolver los problemas territoriales, tanto las fuentes cartogrficas antiguas como los levantamientos ms modernos se presentaron como documentacin bsica para fundamentar la defensa de las respectivas pretensiones. A lo largo de las negociaciones mismas se construyeron argumentos con los cuales se calificaban las fuentes documentales utilizadas haciendo que cierta cartografa resultara vlida por oposicin a otra que no lo era. Los mapas realizados por "ingenieros gegrafos de las cortes" o por "personas peritas, bien informadas" fueron as contrapuestos a "las cartas construidas por los indios"15; los primeros adquirieron as valor para otorgar derechos territoriales en tanto se les asignaba el carcter de conocimiento legtimo sobre las reas en conflicto. Esto hace que se pueda afirmar que el proceso de formacin territorial, implic, adems de la apropiacin material descripta anteriormente, la produccin de conocimiento sobre el territorio a travs del cual se constituye una representacin que legitim socialmente el proyecto territorial en cuestin. As, la produccin de este conocimiento especfico, expresado a travs de una cartografa y geografa nacional, fue simultneo a la definicin del territorio nacional y por lo tanto no escap a las controversias que esto ltimo implicaba. De esta manera, el requerimiento de, constituir una representacin oficial del Estado nacional planteaba la necesidad de validar una nica imagen que pudiera ser difundida y que funcionara tanto como un referente de cohesin hacia el interior del Estado Nacional como de diferenciacin respecto de los otros estados nacionales. La dificultad para construir esta representacin podra fundamentarse, por un lado en que esta tarea se realizaba simultneamente en diferentes mbitos, tanto pblicos como privados, a travs de acciones de poltica nacional e internacional, mediante sujetos con actuacin en estos diferentes planos. As la "validez" de la cartografa que se realiza al interior de los Estados nacionales como "representacin oficial del Estado nacional" era continuamente cuestionada no slo por la superposicin de las incumbencias cartogrficas de estos diferentes organismos sino tambin por las propias caractersticas del proceso de
14 El nico intento de acuerdo que se alej de estos argumentos fue el del tratado firmado entre E. Zeballos y Q.

Bocayuva en 1890, por el cual se dividira con una lnea imaginaria en dos secciones, el territorio en litigio (Ministerio de Relaciones Exteriores, 1910). 15 Las referencias corresponden al Memorndum del ministro Victorino de la Plaza de 1883 (Ministerio de Relaciones Exteriores, 1910). Documento descargado de http://www.educ.ar

formacin del Estado-Nacin argentino: nuevos conocimientos respecto del territorio se adicionaban con cada actividad exploratoria emprendida y stas, a su vez, redefinan los lmites internacionales. Una muestra de las dificultades presentadas por la tarea de erigir la cartografa oficial es demostrada por el conflicto que se origina en torno a los mapas presentados en la Exposicin Internacional de Filadelfia financiados por el gobierno nacional y encomendados al Instituto Geogrfico Argentino. Esta cartografa cuya elaboracin estuvo dirigida por el ingeniero prusiano Seeltrang fue utilizada por Brasil y Chile para fundamentar sus pretensiones territoriales. Luego de ser objetada por el ministro de Relaciones Exteriores, E. Zeballos, el gobierno nacional dicta dos decretos uno del gobierno de Pellegrini y otro de Senz Pea en los que quita a dichas representaciones todo carcter oficial. 16 En este contexto, la oficializacin de la representacin territorial y de los argumentos que la sustentan adquiere un especial significado, en tanto que a partir de esta imagen del territorio se construyen los fundamentos histricos y geogrficos oficiales del Estado nacional en cuestin. Las Sociedades Geogrficas en la promocin del conocimiento territorial De acuerdo con lo sealado hasta aqu la incorporacin de nuevos espacios al mercado productivo es acompaada por la preocupacin por definir los lmites con los pases vecinos. La ocupacin de los territorios sometidos a lgicas de organizacin indgena y el establecimiento de las fronteras internacionales son entonces dos caras del mismo proceso: la formacin del territorio argentino. Las Sociedades Geogrficas constituidas en Argentina17 en pleno proceso de conformacin territorial son la expresin institucional de este proceso, a la vez que lo estimulan y lo divulgan. Las Sociedades Geogrficas apoyan y promueven la organizacin de expediciones, se ocupan de la sistematizacin y recopilacin de la informacin necesaria para elaborar una cartografa nacional, organizan y difunden en las exposiciones internacionales la representacin oficial del proceso de formacin territorial argentino. Militares, intelectuales, abogados, historiadores y aficionados a las exploraciones, que participan en la Campaa al Desierto y al Chaco, en las diferentes expediciones y en las comisiones delimitadoras, hallan en las Sociedades Geogrficas su punto de encuentro. Asimismo, el haber desarrollado estas actividades legitimaba a estos sujetos como poseedores de un saber geogrfico y los haca elegibles para construir una geografa y una cartografa nacional, tarea que estaba a cargo de estas instituciones. Tomemos como ejemplo el caso del capitn de fragata Carlos Mara Moyano. Este activo partcipe de las actividades de reconocimiento territorial al sur del pas, y de las Comisiones Mixtas Delimitadoras de la Frontera con el Brasil era miembro del Instituto Geogrfico Argentino. En 1881 es designado delegado nacional en la Exposicin Internacional de Venecia. En el
16 Aos ms tarde Zeballos reconstruir la situacin vivida con estas palabras: "Tenamos entonces siete

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cuestiones de lmites con los pases vecinos. Los mapas argentinos eran generalmente diseados por extranjeros que no tenan la visin de los intereses nacionales ni el conocimiento de nuestras cuestiones diplomticas y, frecuentemente atribuan los territorios a los pases que nos los disputaban" (Zeballos, E. S. 1916, 547). 17 El Instituto Geogrfico Argentino fue fundado en 1879 como desmembramiento de la Sociedad Cientfica Argentina y a propuesta del propio idelogo de la Campaa al Desierto, el jurisconsulto y futuro ministro de Relaciones Exteriores Estanislao Zeballos. Altamente compenetrado con los intereses del Estado, el Instituto Geogrfico Argentino cont con un subsidio estatal mensual y aportes extraordinarios para la realizacin de obras especficas (por ejemplo, un Atlas de la Repblica Argentina). En 1881 parte de sus miembros liderados por el expedicionario Ramn Lista conformaron la Sociedad Geogrfica Argentina. Con un perfil constituido por intelectuales porteos en su mayora, muchos de ellos militantes catlicos y antidarwinistas, la Sociedad Geogrfica Argentina promocion la realizacin de gran cantidad de expediciones al Chaco y al sur argentino. Al respecto de la actuacin de las distintas Sociedades Geogrficas en Argentina, ver Zusman (1996). Documento descargado de http://www.educ.ar

mismo ao en que el ministro de Relaciones Exteriores Estanislao Zeballos lo nombra responsable de la Oficina de Lmites Internacionales de la reparticin que l dirige es seleccionado por el Instituto Geogrfico Argentino como miembro de la comisin encargada de preparar y publicar una geografa nacional para usar como texto en las escuelas pblicas.18 Dado que el reconocimiento y apropiacin material del territorio es una cuestin de Estado, las instituciones encargadas de promover este conocimiento, aparecen cumpliendo una funcin esencial. Son vistas como centros esenciales desde el propio Estado y encomendadas a la tarea de "civilizar nuestros desiertos". 19 El desafo de "civilizar nuestros desiertos" era compartido por la elite ilustrada de la poca, que participaba en las distintas acciones que tal afirmacin encerraba. Civilizar nuestros desiertos significaba otorgarle cuerpo al territorio inventado: reconocerlo, ocuparlo, delimitarlo, cartografiarlo. Estas ltimas eran tareas indispensables para que la "civilizacin" acepte la insercin de Argentina en el capitalismo mundial (Svampa, 1994) para que la Argentina, en tanto "nacin civilizada", pueda participar en la lucha por la hegemona poltica en el Cono Sur y para que, como correlato de que la Argentina fuera reconocida como nacin civilizada, se legitimara el proyecto en cuestin a l interior del propio Estado nacional en conformacin.

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18 Eran tambin miembros de esta comisin Estanislao Zeballos, H. Leguizamn, el coronel Jorge Rodhe (miembro

de la Comisin Mixta para la delimitacin de la frontera con Brasil en la cuestin Misiones) y el ingeniero Pedro Ezcurra (con participacin tambin en la Comisin Demarcadora de Lmites con Brasil). 19 Afirmacin realizada por E. Zeballos para referirse al papel histrico que le correspondi desempear al Instituto Geogrfico Argentino (Zeballos 1916, 545 ). Documento descargado de http://www.educ.ar

Bibliografa citada

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