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Monsieur Andr Vauchez

Antismitisme et canonisation populaire : saint Werner ou Vernier ( 1287), enfant martyr et patron des vignerons
In: Comptes rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 126e anne, N. 1, 1982. pp. 6579.

Citer ce document / Cite this document : Vauchez Andr. Antismitisme et canonisation populaire : saint Werner ou Vernier ( 1287), enfant martyr et patron des vignerons. In: Comptes rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 126e anne, N. 1, 1982. pp. 6579. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1982_num_126_1_13912

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COMMUNICATION ANTISMITISME ET CANONISATION POPULAIRE : SAINT WERNER OU VERNIER (f 1287), ENFANT MARTYR ET PATRON DES VIGNERONS, PAR M. ANDR VAUCHEZ Le personnage que nous nous proposons d'tudier ressortit une catgorie bien connue de la saintet mdivale : celle des saints presque toujours des enfants ou des jeunes gens qui furent considrs comme tels pour avoir trouv la mort dans des circons tances tragiques et qui furent vnrs en tant que martyrs, victimes des Juifs. Des cultes de ce type furent trs frquents aux derniers sicles du Moyen ge : les plus anciens apparaissent en France et en Angleterre au xne sicle, avec Guillaume de Norwich (f 1144) et Richard de Pontoise (f 1179), qui fut enterr et vnr au cimetire des Innocents Paris ; le phnomne se dveloppa au xme sicle, comme l'atteste par exemple la dvotion envers l'enfant martyr Hugues de Lincoln (f 1255) en Angleterre, et gagna les pays ge rmaniques o il devait connatre une extension particulire aux xive et xve sicles1. Il s'agit de dvotions trs populaires, qui ont suscit de bonne heure toute une production littraire en langue vulgaire, mais dont le dveloppement est difficile cerner car l'glise ne les a gnralement pas ratifies du moins l'poque mdivale. De ce fait les sources dont on dispose pour tudier leur gense et leur diffusion sont assez rares et fragmentaires : quelques mentions dans des chroniques, des complaintes versifies ou des rcits de pleri nages, une iconographie parfois abondante ; mais les documents proprement hagiographiques sont peu nombreux et souvent tardifs, dans la mesure mme o le culte de ces personnages n'avait t ni reconnu ni approuv par l'glise romaine, dans le cadre d'une pro cdure de canonisation. Parmi ces saints, le seul cas exceptionnellement bien document est celui de S. Werner de Bacharach ou d'Oberwesel, petites villes situes au bord du Rhin, dans le diocse de Trves. Nous possdons en effet sur ce personnage, dcd en 1287, un procs de canonisation, ou plus exactement une enqute locale en vue d'obtenir de la papaut 1. Je me permets de renvoyer sur ce point ma thse de doctorat d'tat : A. Vauchez, La saintet en Occident aux derniers sicles du Moyen ge, Rome, 1981 (BEFAR, 241), p. 176-183.

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l'ouverture d'un tel procs, enqute qui fut effectue en 1428/29 par les autorits locales afin de donner un fondement juridique une dvotion largement rpandue et trs florissante. Il en sub siste deux manuscrits : l'un la Bibliothque municipale de Trves, qui comporte d'intressantes enluminures, l'autre la Bibliothque Vaticane, dans le fonds Palatin. Les Bollandistes en ont publi de larges extraits dans les Acta Sanctorum*. C'est en nous appuyant sur ces documents et sur un certain nombre de textes de chroniques des xme et xive sicles que nous voudrions tenter d'claircir les viciss itudes de ce culte, dont l'histoire met en pleine lumire la complexit des rapports entre la religion populaire et celle des clercs l'poque mdivale et moderne. Commenons par les faits : un certain nombre de chroniques de la valle du Rhin et de l'Allemagne mridionale signalent pour l'anne 1287 la mort d'un chrtien (a quemdam christianum y>) du nom de Werner, que les Annales de Colmar appellent der guote Werher , le bon Werner. Ce dernier aurait t assassin par les Juifs Oberwesel dans le Palatinat rhnan, et enterr Bacharach, une bourgade voisine : des miracles se seraient produits aussitt sur sa tombe, la suite de quoi les populations locales se seraient livres, pour venger sa mort, des massacres de juifs dans toute la rgion3. Mais le Chronicon Colmariense ajoute que les dirigeants de la commu2. Trves, Stadtbibliothek, ms. 1139, et Bibliothque Vaticane, Palat. lat. 858. L'dition des Bollandistes qui ne suit pas le texte de l'enqute mais le recom poseen fonction de certains thmes se trouve dans les AA.SS. April. II, p. 714-734. 3. En dehors de la continuation des Gesta Treveromm (MGH. SS. XXIV, Hanovre, 1879, p. 470) rdige au dbut du xive sicle, qui donne dj une version trs labore de la mort de Werner, les textes sont les suivants : Annales Wormatienses brves ad an. 1286 (MGH.SS. XVII, Hanovre, 1861, p. 77) Iudaei apud Wesaliam quendam christianum nomine Wernherum interfecerunt ; qui postea ductus Bachracum multis signis claruit et ibidem a Christi fidelibus honorifice veneratur . Continuatio Claustroneoburgensis VI ad an. 1287 (MGH.SS. IX, Hanovre, 1851, p. 746) Iudaei super Renum in civitate quadam Wyesela quendam Deo devotum Wernherum clam obducunt et in die parasceve ad instar Salvatoris morte afftciunt ; qui per Dei gratiam sepultus est in monte qui dicitur Bacharch, et ibi multis iam claret miraculis. Annales Colmarienses maiores ad an. 1287 (MGH.SS. XVII, Hanovre, 1861, p. 214) A Iudaeis interfectus est der guote Werher in Weseli prope Bacaracum, quae munitiones sitae super Rhenum ; ad an. 1288 : Judaei dederunt rgi Rudolpho XX milia marcarum ut esi de illis de Wessila et de Popardia iudicaret. Hermanni Altahensis Annales ad an. 1287 (MGH.SS. XVII, Hanovre, 1861, p. 415) Eodem tempore Iudaei in Pacharach diocesis Herbipolensis (sic) quendam bonum et devotum hominem christianum Wernherum nomine occulte occiderunt et ab eo sanguinem, quo mederi dicuntur, tamquam in torculari multa violencia expresserunt. Qui tandem in eodem loco multis miraculis dicitur claruisse.

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naut juive se plaignirent l'empereur Rodolphe des mauvais tra itements qui leur taient infligs. Celui-ci leur donna raison et imposa une lourde amende aux habitants d'Oberwesel et Boppard, o s'taient produits les pogroms. En outre, sa demande, l'archevque de Mayence aurait fait une prdication publique sur ce thme, dcla rantque le bon Werner, dont on disait communment qu'il avait t tu par les Juifs et auquel des honneurs quasiment divins taient rendus par certains chrtiens simples d'esprit, devait tre brl par les flammes et que les cendres de son corps devaient tre disperses et ananties 4. Cette divergence d'apprciation entre les fidles et la hirarchie propos des Juifs n'est ni nouvelle ni originale. Dj en 1146 S. Bernard avait d opposer tout son prestique religieux la vague d'antismitisme populaire qui avait accompagn la prdica tion de la seconde croisade par un ermite fanatique et c'tait la demande des vques de la rgion rhnane, dpasss par les vne ments, qu'il tait intervenu. En 1247, une bulle d'Innocent IV, adresse aux archevques et vques d'Allemagne, avait fait justice des accusations de meurtre rituel lances contre les Juifs pour jus tifier les perscutions et les violences qui se dchanaient contre eux dans ce pays, et les avait condamnes comme fausses en soulignant qu'il n'y avait dans la loi des Juifs contrairement l'opinion qui circulait alors aucun prcepte leur enjoignant de communier en se partageant le cur d'un enfant 5. L'empereur Frdric II avait d'ailleurs ragi de la mme faon la suite du pogrom de Fulda, en 1236, conscutif la mort accidentelle des cinq enfants d'un meunier de cette ville qui avaient pri dans l'incendie du moulin6. Pourtant, dans le cas de Werner, la hirarchie ecclsiastique ne tarda pas changer d'attitude. En 1288, on commena les travaux d'agrandissement de la chapelle consacre S. Cunibert, situe sur une colline dominant Bacharach, o le corps du martyr avait t dpos, et l'anne suivante douze prlats de la Curie romaine accor drent des indulgences en faveur de ce chantier7. Ce dernier dut avancer assez rapidement puisqu'en 1293, le nouvel autel de la cha pelle fut consacr solennellement par l'vque auxiliaire de Cologne, au nom de l'archevque de cette ville et de celui de Trves. Une indulgence de 40 jours fut accorde cette occasion aux plerins qui allaient vnrer la chsse de saint Werner, installe dans l'abside qui 4. Chronicon Colmariense ad an. 1288, dans MGH.SS. XVII, Hanovre, 1861, p. 255. 5. Innocent IV, Lacrimabilem Iudaeorum, 5. VII.1247 (E. Berger, Lettres du pape Innocent IV, n 3077), d. dans S. Grayzel, The Church and the Jews in the XlIIth Century, Philadelphie, 1933, p. 268-270. 6. J. F. Bhmer, Regesta imperii, V, 4, Innsbrck, 1901, 2134, n 14727. 7. La lettre est partiellement dite dans les AA.SS. April .II, p. 716. Le texte intgral figure dans le ms. Palat. lat. 858, ff. 10v-ll.

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venait d'tre termine8. De nouvelles indulgences, octroyes en 1320 par l'archevque de Mayence pour la chapelle de S. Cunibert, furent valides aussitt aprs par l'archevque de Trves, Baudouin de Luxembourg (1307-1354)9. On peut se demander comment s'explique ce retournement brutal. Sans doute est-il d l'enthousiasme popul aire et au succs que connut trs rapidement le plerinage de S. Werner, non seulement en Rhnanie mais jusqu'en Hongrie et dans les pays slaves10. Sans doute sa mort tragique eut-elle gal ement un grand cho dans les rgions occidentales de la chrtient car, ds la fin du xme sicle ou les premires dcennies du xive, fut compose une complainte en langue flamande Van sente Waerneer qui dcrit longuement tous les dtails du meurtre de l'innocente victime des Juifs11. Mais un autre lment joua sans doute un rle dcisif dans les destines du culte : ce fut l'appui que lui accorda ds l'origine le comte Palatin du Rhin, Louis II le Svre, sur les terres duquel se trouvait la petite ville de Bacharach, alors qu'Oberwesel et sa voisine Boppard furent incorpores au domaine temporel des archevques de Trves en 1307. Ce dernier cra ds 1288 une petite collgiale (domus sancti Wernheri) au lieu dit Winzbach, l o le corps de Werner avait t retrouv aprs sa mort. Cette fondation princire fut confie quelques religieux Guillemites et resta place sous la juridiction du cur de Bacharach. Ce soutien de la dynastie locale, qui contraste avec l'hostilit de l'empe reur Rodolphe de Habsbourg, ne devait pas se dmentir par la suite, puisque c'est la demande d'un autre lecteur Palatin, Louis III le Barbu, que l'enqute en vue de la canonisation fut organise en 1428. Dans le courant du xive sicle cependant, le culte public de saint Werner semble avoir t plutt frein par la hirarchie. Les travaux de reconstruction de la chapelle durent s'arrter autour de 1307 et ne reprirent pas. Les tmoins de l'enqute de 1428 mirent en relation l'inachvement de l'difice avec un acte de brigandage accompli par les troupes de l'archevque de Trves Baudouin de Luxembourg, celui-l mme qui avait concd des indulgences au sanctuaire en 8. Dans sa lettre de concession d'indulgences, l'vque Hermann de Knigsberg parle du corpus boni Werneri in capella sancti Cuniberti . Cf. AA.SS. April. II, p. 716. 9. Ibid., p. 716. 10. Lors de l'enqute de 1428-1429, plusieurs tmoins dclarrent que le sanc tuaire tait frquent depuis longtemps non solum ab incolis sed a gentibus remotissimis, scilicet Hungaris et Sclavis . Il s'agissait surtout de plerins qui fa isaient un dtour par Bacharach en se rendant Aix-la-Chapelle au tombeau de S. Charlemagne et Cologne (Onze Mille Vierges) ; cf. E. Thoemmes, Die Wallfahrten der Ungern an den Rhein, Aix-la-Chapelle, 1937. 11. Le pome a t publi par N. De Pauw, Middelnederlandsche Gedichten en Fragmenten, Gand, 1893, II, p. 357.

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1320 et 1324. L'pisode est trange et mal document. Mais nous savons par ailleurs que ce prlat, trs soucieux d'accrotre son domaine territorial, tait un dfenseur des Juifs et qu'en 1338, il rprima svrement des pogroms qui venaient de se produire Boppard et Oberwesel. Comme une bonne partie du trsor de la cha pelle provenait de la spoliation des Juifs de la rgion, il est fort pos sible qu'il l'ait squestr son profit. Mais ce vol, disait-on un sicle plus tard, ne lui profita gure car le bateau qui transportait le trsor sur le Rhin fut mystrieurement englouti par les eaux du fleuve...12 Si ce conflit bloqua le chantier de construction, dont l'activit ne devait reprendre qu'aprs 1420, il ne ralentit cependant nullement le succs du culte et de ses manifestations extrieures. Ce dernier est attest par la rdaction d'une lgende de S. Weiner en allemand (. Gott Vatter in der Ewigkeit ) que les spcialistes datent des annes 1360/1370, elle-mme suivie, avant 1400, d'une lgende latine appele Passio antiqua sandi Werneri et d'un office en neuf leons connu sous le nom d'Historia prima13. Nous savons par les tmoins au procs de 1428 que le texte de la Vie allemande tait affich dans la chapelle l'intention des plerins. Leurs dpositions nous ren seignent galement sur le culte : prs de la chapelle se trouvait une source que S. Werner passait pour avoir fait jaillir de son vivant afin d'tancher la soif de quelques bergers et dont l'eau gardait son got mme aprs avoir t conserve longtemps. Une statue cultuelle du saint se trouvait l'hpital du Saint-Esprit Oberwesel, lieu pr sum du supplice de Werner. De nombreux visiteurs venaient y toucher le poteau auquel il avait t suspendu par les Juifs, qui tait si us qu'il avait fallu le transporter dans un endroit moins access ible. De nombreux miracles continuaient se produire au sanctuaire, en particulier en faveur des nouveaux-ns que les mres amenaient la tombe du saint enfant et des prisonniers dont les chanes rompues miraculeusement garnissaient les murs de la chapelle avec beaucoup d'autres ex-voto. Lors de l'enqute de 1428, un prtre n'hsita pas opposer le dynamisme thaumaturgique de Werner au petit nombre de miracles accomplis par les saints traditionnels de la rgion, les Onze Mille vierges de Cologne et les Martyrs de Trves14. 12. AA SS. April. II, p. 718 et 720. 13. Les deux lgendes ont t publies par K. Christ, Werner von Bacharach. Eine mittelrheinische Lgende in Reimen, dans Otto Glauning zum 60. Geburtstag, Leipzig, 1938, II, p. 1-23 (lgende allemande : p. 18-23, Passio antiqua (= BHL 8860), p. 25-27. L'office propre figure dans les AA.SS. April. II, p. 716 ; cf. Dreves, Analecta hymnica, XII, 1892, n 492-494. La Passio antiqua se retrouve dans de nombreux lgendiers du xve sicle et jusque dans certains manuscrits de la Lgende Dore ! Cf. Anal. Boll., 14, 1895, p. 41, et 75, 1957, p. 250. 14. Enqute de 1428-1429, dans AA.SS. April. II, p. 717-732, en particulier p. 719 et 722.

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Mais le clerg local n'osait pas rendre S. Werner les honneurs du culte liturgique public et en particulier se servir de l'office propre qui avait t compos en son honneur. Cela n'empchait pas qu'il ft connu de tous car les pauperes scholares le chantaient dans les rues en allant mendier leur pain de maison en maison. Le prnom de Werner tait trs rpandu et l'iconographie semble avoir t abon dante : on mentionne mme un polyptyque o le jeune saint figurait ct de S. Martin15. Mais l'absence de reconnaissance officielle de la part du Saint-Sige constituait une gne certaine pour les prtres de la rgion qui n'ignoraient pas les rgles institues au xme sicle par la papaut en matire de canonisation et de culte des saints. Partags entre leur dvotion S. Werner et la conscience qu'ils avaient de l'incertitude de son statut canonique, ils aspiraient tirer le culte de la semi-clandestinit dans laquelle il demeurait. A plusieurs reprises, l'occasion de tremblements de terres survenus la fin du xive sicle et au dbut du xve sicle, le pavement de la chapelle fut boulevers et le couvercle de la chsse s'entrouvrit, lai ssant chapper une bonne odeur, ce qui fut interprt comme une requte de culte de la part d'un saint auquel manquait la cons cration d'une reconnaissance officielle de la part de la papaut16. L'occasion favorable se prsenta aprs 1420 : l'occasion des guerres contre les Hussites, un lgat pontifical, le cardinal Branda Castiglione, vint prcher la croisade en Rhnanie. Sur les instances de l'lecteur Palatin et duc de Bavire Louis III, il se rendit Bacharach et visita le sanctuaire de S. Werner, ce qui fut interprt par certains chroniqueurs comme une canonisation17. Il n'en tait rien cependant et la procdure rgulire ne fut entreprise qu'en 1426, l'occasion du sjour Bacharach d'un autre lgat pontifical, le cardinal Giordano Orsini, vque d'Albano, envoy lui aussi par Martin V pour stimuler le zle des princes allemands contre les hr tiques Bohmiens. Ce prlat dans la suite duquel se trouvait le jeune Nicolas de Cues (Cusanus), vint Bacharach avec deux autres vques et accorda de nouvelles indulgences la chapelle des saints Werner et Cunibert. Il fit une brve enqute sur les miracles rcents, ouvrit la chsse et procda l'lvation et la translation des reliques du martyr, qui furent dposes dans l'autel principal de la nouvelle chapelle qu'il consacra en mme temps. La mme anne, l'archevque de Besanon, Thibaut de Rougemont, se rendit en 15. Ibid., p. 723. Sur l'iconographie de S. Werner, voir ce nom dans le Lexikon der Christlichen Ikono graphie, VIII, Fribourg en B., 1976, p. 600, et L. Rau, Iconographie de l'art chrtien, III, 3, p. 1313-1314. 16. AA SS. April. II, p. 722. 17. Chronicon Cornelii Zantfliet ad an. 1421, d. Martne-Durand, Veterum scriptorum..., V, p. 412. Dom Calmet, Histoire de Lorraine, t. III, Nancy, 1748, L. XXIX, c. 176, indique que Werner fut canonis en 1428.

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plerinage Bacharach et accorda lui aussi des indulgences. Les travaux de construction, arrts depuis plus d'un sicle, reprirent aussitt et en 1428 l'difice tait moiti termin, comme l'attestent les indulgences concdes par un troisime lgat pontifical, Henri d'York dit le cardinal d'Angleterre18. A la demande de Louis III, le cardinal Orsini ordonna l'ouverture d'un procs canonique, c'est-dire d'une enqute locale qui se droula entre le 2 septembre 1428 et le 25 mars 1429. A cette occasion, on enregistra les dpositions de 211 tmoins, qui nous permettent de mesurer l'enracinement pro fond du culte et de la dvotion dans la rgion du Rhin moyen19. Malgr cette reconnaissance officielle de la part de trois cardinaux, le culte de S. Werner ne fut pas pour autant l'abri des contestations. D'abord parce que le pape Martin V, connu par ailleurs pour ses interventions en faveur des Juifs, ne donna aucune suite au procs informatif de 1428-1429 et ne se pronona pas sur la saintet du martyr de Bacharach20. Peut-tre fut-on aussi sensible Rome au malaise prouv par certains lments du clerg allemand face ce culte populaire, malaise qui est bien attest par un petit trait inti tul De sancto Wernhero in Bacheraco, dat prcisment de 1428 et qui est sans doute l'uvre de l'inquisiteur dominicain Henri Kalteisen. Dans cette uvre indite conserve dans un manuscrit de Coblence, l'auteur conteste vigoureusement Werner la qualit de martyr en se fondant sur l'argument qu'un jeune chrtien qui accept ait d'aller travailler chez des Juifs le Jeudi-Saint ne devait pas tre un excellent sujet et que, vu son ge 18 ans il avait srement quelque pch mortel sur la conscience qu'il n'avait pas eu le temps de confesser avant son dcs, ce qui rendait trs douteuse sa sain tet21. Un peu plus tard, vers le milieu du xve sicle, un autre clerc, lecteur ou copiste de la Lgende de S. Werner qui figure dans le lgendier de l'abbaye de Bodeken, dans le diocse de Paderborn, ajouta en marge un commentaire trs critique qui laisse peu de doutes sur les sentiments de son auteur vis--vis de la dvotion que lui por taient les fidles22. Encore cette dernire semble-t-elle s'tre un peu 18. AA.SS. April. II, p. 708. 19. Cf. supra, note 14. 20. Voir ce sujet M. Stern, Die ppstlichen Bullen ber die Blustsbeschuldigung, Munich, 1900, p. 24-29. 21. Coblence, Staatsarchiv, Abt. 701, n 232, fl. 293-295. Les passages les plus significatifs de ce trait ont t publis par E. Iserloh, Werner von Oberwesel. Zut Tilgung seines Fests im Trierer Kalender, dans Trierer Theologische Zeitschrift, 72, 1963, p. 270-285. 22. De sancto Wernero quiescente in Bakaracho (= Cod. Munster, 329, Al. 1191, catal. 217, f. 293-301). Sur ce trait indit, cf. Anal. Boll, 27, 1908, p. 275, o H. Moretus a transcrit les sept vers qui figurent dans la marge du lgendier de Bodeken. Nous citerons les plus significatifs :

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refroidie au cours du xve sicle puisque la chapelle de S. Werner n'tait toujours pas acheve au milieu du xvie sicle lorsque la plus grande partie de la population du Palatinat adhra la Rforme protestante. L'histoire fort agite du culte de S. Werner ne s'arrte pas l mais, avant de suivre ses vicissitudes ultrieures, il convient d'examiner de prs les textes mdivaux le concernant et d'tudier le dveloppe ment de sa lgende, o l'on peut distinguer des variations significa tives. En effet les premiers tmoignages, s'ils sont dj marqus par un solide antismitisme, demeurent assez vagues. De la lecture des chroniques se dgage simplement la constatation qu'un chrtien dont les premiers textes ne nous disent pas l'ge connu local ement sous le nom de bon Werner , fut tu par des Juifs Oberwesel en 1287 le jour du Vendredi Saint. Une des sources la Continuation des Annales de Niederaltaich suggre l'ide d'un meurtre rituel en expliquant l'assassinat de Werner par le dsir des Juifs de se procurer du sang dont ils faisaient un usage mdical f quo mederi dicuntur y>) . C'est seulement avec le rcit des Gesta Treverorum, dont la relation date du dbut du xive sicle, qu'apparat une version plus labore prsentant Werner comme un jeune mendiant (a puer mendicus ) assassin par les Juifs, chez lesquels il servait, dans une cave o il transportait de la terre. L'ide du meurtre rituel est reprise et dveloppe dans le pome en langue flamande qui doit tre peu prs contemporain de ce texte : Et lorsqu'ils l'eurent mis nu, Les sales Juifs, les chiens puants Ils lui firent plusieurs blessures Avec des poignards et des couteaux Et lui firent alors, toujours la mme place, Sortir tout le sang du corps Et recueillirent ce sang dans un rcipient. Cela ils le faisaient Parce qu'avec ce sang, je le sais, Ils voulaient faire leur sacrement ; Car ils avaient l'habitude, ce n'est pas un mensonge, D'avoir chaque anne un enfant chrtien Frais, florissant et ros : Cet enfant ils le mettent mort Afin d'avoir son sang...23 Enfin la lgende allemande (v. 1370) et surtout la Passion latine ajoutent l'accusation de profanation de l'hostie. Le rcit se fixe alors Numquam Wernherus poterit martir fore verus ; Si steterit clerus, confessor erit quia serus... Callidus iste draco multos capit in Bakaraco Pervertendo fldem phanum venerantur ibidem. 23. Texte traduit et cit par J. Stengers, Les Juifs dans les Pays-Bas au Moyen ge, Louvain, 1949, p. 56-57.

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de faon dfinitive et s'enrichit d'une profusion de dtails qui per mettent de retracer le fil des vnements : Werner tait n Womrath dans le Hunzriick ; ayant perdu son pre alors qu'il tait encore jeune, il partit travailler dans la rgion d'Oberwesel. Embauch par un Juif de cette localit, il fut attaqu par lui et par quelques-uns de ses coreligionnaires le soir du Jeudi-Saint, alors qu'il venait de communier. Aussi le suspendirent-ils un poteau jusqu' ce qu'il rejette l'hostie. Comme ils ne parvenaient pas leurs fins, ils lui infligrent les tortures les plus atroces, ouvrant toutes ses veines pour faire couler son sang. Pendant cette agonie, une servante chrtienne les aperut et courut chez le juge. Ce dernier tant accouru se laissa corrompre par les Juifs qu'il ne dnona pas. Ceux-ci inquiets ten trent de faire disparatre le corps en l'emmenant Mayence. Mais l'esquif sur lequel ils l'avaient plac ne remonta que d'un mille en une nuit. Aussi durent-ils ramener la dpouille sur la berge et s'en dbarassrent-ils en la jetant dans un vallon plein de broussailles, prs de Bacharach. Attir par une lumire, un paysan dcouvrit le corps mutil du jeune homme qui fut ramen en procession Bacharach et expos l'htel de ville. La nouvelle suscita un grand concours de foules et trois jours plus tard les premiers miracles se produisirent. La servante arrive d'Oberwesel raconta ce qu'elle avait vu et dvoila l'identit de la victime. Aussitt les habitants des deux bourgades se prcipitrent sur les Juifs et en tirrent vengeance en massacrant tous ceux dont ils purent s'emparer. Ce rcit complexe et tardif est manifestement destin dissimuler en en fournissant une explication apparemment rationnelle les contradictions et les obscurits de la tradition antrieure. Outre l'escalade dans la polmique antismite et l'accusation de profanation de l'hostie qui oblige les auteurs de ces lgendes anticiper au Jeudi Saint au lieu du Vendredi l'agression dont Werner aurait t l'objet, il contient en effet un lment nouveau, dans la mesure o l'on y mentionne pour la premire fois le fait que le jeune garon g de 14 ans avait t enterr avec un instrument qui servait monder les plants de vigne (putatorium... laboris sui instrumentum)2i. Il n'y a rien l de surprenant si nous pensons qu'Oberwesel tait cette poque au centre d'une zone de vignobles et qu' Bacha rach taient entreposs les vins de la Moselle, de la Franche-Comt et de la Bourgogne que des marchands venaient y changer contre ceux de la Rhnanie. De plus, on sait que cette rgion du Rhin moyen comportait d'importantes colonies juives et que l'hostilit 24. Passio antiqua, d. K. Christ, cit., p. 27. Dans le rcit de l'ouverture de la chsse d au cur de Bacharach Winand von Steeg, il est dit : Desubtus hiis inveniebamus ipsius egregii pueri putatorium cum quo vitae quaerens victum ligamina dissolvebat vitium.

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tait vive et permanente entre les vignerons et ces derniers, qui leur prtaient ou leur avanaient, moyennant des intrts levs, les sommes ncessaires pour faire la soudure ou attendre la commerc ialisation de la rcolte. Il n'est donc pas tonnant que, dans ce contexte, on ait fini par considrer Werner, tort ou raison, comme un travailleur de la viticulture. Cet aspect de sa saintet sera amplifi par la suite mais, ds l'enqute de 1428, on constate quel point les habitants de ces bourgades taient fiers d'avoir comme patron un saint de rustica stirpe natus 25 et l'on peut tre sr que cet lment a jou un rle non ngligeable dans le succs du culte. Malgr les efforts de leurs auteurs, les lgendes du xive sicle ne russissent cependant pas masquer toutes les incohrences d'un rcit visiblement compos pour fournir une justification a posteriori un culte dj bien enracin. Ainsi par exemple la chronologie des vnements pose un srieux problme : en 1287, Pques tait le 6 avril ; Werner aurait donc d tre agress par les Juifs le 3 ou 4 ; or les textes situent tous sa fte c'est--dire l'anniversaire de son trpas le 19 avril. Mme si la lgende insiste sur sa longue agonie, il y a l une troublante invraisemblance. De plus, on constate ds l'origine que le nom de Werner est associ deux bourgades : Oberwesel o il aurait t tu et Bacharach proximit de laquelle on aurait retrouv son corps. Tout l'pisode du transport de la dpouille sur le Rhin sert justifier ce passage d'une localit l'autre. Qu'en fut-il exactement ? Paradoxalement, ce sont les sources les plus tar dives le procs-verbal de l'ouverture de la chsse et les interro gatoires des tmoins en 1428-1429 qui fournissent sans doute les lments de rponse les plus valables ces questions. La dpouille du saint portait en effet tous les emblmes de la virginit : son visage tait entour d'une tresse dore et sa tte reposait sur un coussin de soie rempli de violettes ; il portait une robe de soie et son corps tait envelopp dans un linceul sanglant attach par un peigne qui, dit un tmoin, in istis partibus est verissimum virginitatis signum 26. Cet accent mis sur l'innocence et la virginit de la victime a suggr un spcialiste de la Landesgeschichte rhnane, F. Pauly, l'hypothse que l'on aurait affaire, dans le cas de Werner, un crime de caractre sexuel. Le corps d'un jeune homme horriblement dfigur et mutil aurait bien t retrouv fin avril 1287 dans un vallon par un paysan de Bacharach. A ct de lui se trouvait une sorte de houe, sans doute l'arme du crime. Le corps fut ramen au bourg o il fut expos. Boul evers par ce spectacle, la population lui aurait spontanment dcern le titre de saint, ce qui n'aurait rien de surprenant car on 25. Telle est par exemple l'opinion du 47e tmoin : AA.SS. April. Il, p. 718, 26. Ibid., p. 718.

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connat au Moyen ge bon nombre de ces saints innocents jeunes gens ou jeunes filles sauvagement massacrs, dont la mort tra gique suffisait donner naissance une vnration et un culte, mal gr les rticences du clerg . Ce serait seulement dans un deuxime temps qu'une servante venue d'Oberwesel, o l'on connaissait ce jeune mendiant pour l'avoir vu travailler, l'aurait reconnu et aurait mis en cause les Juifs. Encore cet pisode est-il peut-tre une tenta tive pour trouver aprs coup une justification un massacre de Juifs, comme celui qui se produisit Oberwesel et dans la rgion en mai 1287. Quand le corps de Werner fut dpos dans sa premire chsse et port la chapelle S. Cunibert, on dposa ct de lui l'arme du crime qui fut considre ensuite comme son instrument de travail, le travail des vignes naturellement. L'antismitisme latent des populations rhnanes fit le reste et S. Werner fut bientt partout vnr comme un martyr des Juifs, sans toutefois que localement le souvenir du thme primitif celui de la virginit ait t aboli, comme l'atteste l'enqute de 1428-142927. Ce problme des origines du culte, si intressant soit-il, ne doit cependant pas retenir exclusivement notre attention, car S. Werner pour les lacs et les clercs du Moyen ge a bien t un saint de l'antismitisme. Ce n'tait pourtant pas sa dernire mutation. En 1548, en effet, la veille de l'introduction de la Rforme Bacharach, un chanoine de Besanon, Jean Chuppin, se rendit sur place et se procura l'index de la main droite de Werner qu'il ramena dans la capitale de la Franche-Comt. La relique fut dpose dans un rel iquaire de l'glise de la Madeleine, la paroisse des vignerons du quart ierde Battant. Une confrrie place sous la protection de S. Vernier fut alors rige pour ces derniers28. Elle connut un grand succs et subsista jusqu' la Rvolution. On peut s'interroger sur la significa tion de la dmarche du chanoine bisontin : Werner-Vernier tait-il dj connu en Franche-Comt au xve sicle ? Nous avons vu que l'archevque de Besanon, Thibaut de Rougemont, tait pass Bacharach en 1426 et avait accord une indulgence ceux qui vis iteraient la chapelle o reposait le martyr. Introduisit-il le culte dans son diocse ? Nous l'ignorons et il faut bien avouer que nous n'avons aucune trace d'un culte mdival de S. Werner dans l'espace fran ais. La grande expansion de la dvotion date en tout cas de l'poque moderne. Une lgende en franais fut compose et publie Besanon ds le xvie sicle. Werner y apparat certes comme un martyr, mais avant tout comme le patron des vignerons. Bientt le culte gagna la Bourgogne et sur le gonfalon de la confrrie de S. Vernier Auxerre 27. F. Pauly, Zur Vita des Werner von Bacharach. Lgende und Wirklichkeit, dans Archiv fur Mittelrheinische Kirchengeschichte, 16, 1964, p. 94-109. 28. AA.SS. April. II, p. 734-735.

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au xvne sicle, figurait le saint crucifi la tte en bas avec une source d'eau vive sortant miraculeusement de son chef. En Auvergne, les vignerons le vnraient sous le nom de S. Verny29. Bientt le souven ir de son martyre et le contexte d'antismitisme propre au milieu rhnan s'vanouirent compltement. Le culte, adopt avec enthou siasme par les vignerons de la France de l'Est et du Centre, o S. Vernier dtrne souvent S. Vincent, subit un processus de folklorisation. Les statues cultuelles ou les tendards de procession repr sentent Vernier comme un jeune vigneron ayant pour attributs la serpette et le cep de vigne, charg de raisin et en habit de travailleur Les autorits ecclsiastiques finirent par s'inquiter de cette volu tionet les vques de Clermont s'levrent contre ces images ou statues difformes ou inconvenantes et contre certains aspects de sa fte ou de sa procession lors desquelles se produisaient d'inqui tants dbordements30. Benot XIV, dans son trait sur la canonisa tion des saints, aborde avec quelque embarras le culte de ce martyr qu'il appelle curieusement Vincentius Wernerius 31. Au xixe sicle enfin, le processus s'achve : beaucoup de confrries de S. Vernier disparurent avec la Rvolution et la crise du phylloxra ; l'glise ne fit pas grand-chose pour les maintenir : n'avait-on pas vu Issoire, en 1848, la statue de S. Vernier affubl d'un bonnet phrygien faire le tour de la ville la nouvelle de la rvolution parisienne ? Mais c'est trs rcemment que s'est termine la carrire ecclsiastique de S. Werner puisqu'il a fallu attendre 1963 pour que son nom soit ray du calendrier liturgique du diocse de Trves, o son anniversaire tait devenu une fte obligatoire depuis 1742. Pourtant son souvenir ne s'est pas effac et encore aujourd'hui en Franche-Comt, en parti culier Arbois et Ornans, des confrries places sous son patronage subsistent et connaissent mme, dit-on, une certaine renaissance. On ne saurait trop souligner l'intrt exceptionnel du cas de S. Werner. Il nous permet en effet de suivre dans la longue dure les rapports, complexes et variables selon les poques, d'un culte popul aire avec l'autorit ecclsiastique. Lorsque la pression des fidles et des princes est trop forte, comme ce fut le cas au Moyen ge, la hirarchie prfre biaiser, approuvant la dvotion sans la reconnatre officiellement et s'efforant d'en liminer les effets les plus pervers. 29. Henri de Grzes, Saint Vernier (Verny, Werner, Garnier), martyr, patron des vignerons en Auvergne, en Bourgogne et en Franche-Comt, Clermont-Ferrand, 1889, 204 p. 30. J. Desaymard et . Desforge, Note sur la dvotion Saint Verny, patron des vignerons d' Auvergne, dans L'art populaire en France, sous la dir. de A. Riff, Strasbourg, 1930, p. 35-39. 31. Prosper Lambertini (= Benot XIV), De servorum Dei beatificatione et Beatorum canonizatione, t. V, Prato, 1840, p. 404 ( ex immemorabili consuetudine uti martyr colitur ). 1982 6

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Ainsi le martyr des Juifs devint un innocent vigneron, travers la figure duquel le clerg de l'poque moderne tenta de christianiser une profession et une activit laborieuse. Mais la greffe russit presque trop bien et le modle se profana rapidement, mesure que le saint s'identifiait purement et simplement ses dvots, ce qui finit par entraner une dissolution de la dimension religieuse du patro nage. L'histoire de S. Vernier illustre surtout l'extrme plasticit du culte des saints et sa capacit s'adapter au milieu ambiant au prix de mutations profondes. Sa prennit mme tmoigne de la vigueur du processus d'acculturation qui a permis la survie dans la mmoire collective du souvenir de ce puer mendicus dont il faut se rsigner ne rien savoir, sinon qu'il fut peut-tre, un jour de 1287, la victime innocente des forces du mal.

M. Michel Mollat du Jourdin prsente les observations su ivantes : La communication que nous venons d'entendre a fourni l'occasion son auteur d'approfondir un exemple qui illustre les aperus ouverts par son importante tude sur la notion de saintet au Moyen ge. Avec les mmes qualits dont vous y avez fait preuve, vous contribuez clarcir la question de la religion populaire sur laquelle, la mode aidant, on crit et on dit beaucoup et en des sens divers. Le cadre gographique et historique de la naissance et du dvelop pement de la dvotion populaire de saint Werner (mritent consi dration. Mais ces quelques mots voudraient insister sur l'opposition des courants manifests d'un ct par la vogue de ce culte, de l'autre par les hsitations et les rticences des autorits ecclsiastiques, enfin par les avatars de cette dvotion. Ne s'agit-il pas, comme vous l'avez montr dans votre ouvrage, d'une diffrence d'apprciation des critres de saintet ? Pour la foule, ce sont le martyre, la virginit du hros, le miracle, la source thrapeutique, l'odeur de saintet ; mais les canonistes et les thologiens, guids par les prin cipes formuls depuis le xne sicle par le Saint-Sige, cherchent dgager les signes d'une vie exemplaire. Les termes employs par les textes sembleraient l'attester : quidam Christianus, Deo dvolus, puer... et mendicus, servus bonus, tandis qu'ils ne disent pas beatus, et que sanctus est employ, avec une nuance dubitative, seulement par le dominicain Henri Kalteisen, sceptique sur l'authenticit du mrite de Werner tre lev sur les autels. L'attitude des Mendiants fut telle cet gard, en gnral, la diffrence du clerg paroissial ; mais dans le cas prsent, les Frres Mineurs ont-ils pris position ? Cela me conduit souhaiter connatre, avec quelques dtails impos-

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sibles dvelopper dans votre communication, ce que fut l'enqute canonique, locale, de 1428-1429 : peut-on analyser sociologiquement et thmatiquement les 211 tmoignages recueillis ? Ces questions rsultent de l'extrme intrt suscit par une communication trs riche et suggestive. MM. Georges Duby, Charles Samaran, Jean Schneider, RobertHenri Bautier, Pierre Grimal, Henri-Charles Puech et Robert Marichal interviennent aprs cette communication.

LIVRES OFFERTS M. Andr Chastel a la parole pour un hommage : J'ai l'honneur de dposer sur le bureau de l'Acadmie les deux premiers volumes de la nouvelle traduction des Vies des meilleurs peintres, sculpteurs et architectes, le matre ouvrage de Giorgio Vasari paru en 1550 Florence qui inau gure au cur de la Renaissance la discipline de l'histoire de l'art. Par un concours de circonstances surprenant et dsastreux cet ouvrage partout clbre n'a fait jusqu'ici l'objet que d'une traduction inacheve (Le Bras de Gourmont, 1803), grossirement inexacte (Leclanch, 1839 et s.), ou tronque (Ch. Weiss, 1903). Celle-ci est une traduction intgrale, bien entendu annote et pourvue d'une prsentation pour chacune des 161 biographies. Elle a t prpare pendant une dizaine d'annes par des exercices appropris dans le cadre de ma Direction d'tudes l'EPHE. Nous avons labor un style de traduction apte rendre aussi bien la verve du narrateur, la description souvent littraire des uvres et les rflexions doctrinales, qui s'entrelacent dans l'ouvrage. La version franaise est conduite sur la seconde dition de 1568, qui est la version dfinitive, mais les commentaires tiennent compte des changements apports au texte de 1550 par un auteur qui a appris corriger ses erreurs, introduire des informations neuves sur les artistes de l'Italie du Nord, par exemple, ou encore intgrer un point de vue aussi diffrent de celui de la Toscane que les conceptions vnitiennes de la peinture sans dessin . Le premier volume (280 pages et 40 illustrations) que voici comporte les pr faces, l'introduction gnrale o Vasari formule la thorie fameuse du disegno commun aux trois arts, et les trois introductions techniques, trsor d'explications et de recettes. Le second (372 pages et 16 illustrations) comprend les trente pre mires biographies, de Cimabue Lorenzo di Bicci, qui couvrent le xive sicle ou Trecento. Les portraits gravs de 1568 et des dessins au trait explicatifs ont t introduits dans la nouvelle dition qui comprendra douze volumes prvus pour paratre raison de deux par an jusqu'en 1986.