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Monsieur Andr Vauchez

Influences franciscaines et rseaux aristocratiques dans le val de Loire : autour de la bienheureuse Jeanne-Marie de Maill (1331-1414)
In: Revue d'histoire de l'glise de France. Tome 70. N184, 1984. pp. 95-105.

Citer ce document / Cite this document : Vauchez Andr. Influences franciscaines et rseaux aristocratiques dans le val de Loire : autour de la bienheureuse JeanneMarie de Maill (1331-1414). In: Revue d'histoire de l'glise de France. Tome 70. N184, 1984. pp. 95-105. doi : 10.3406/rhef.1984.3322 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhef_0300-9505_1984_num_70_184_3322

INFLUENCES FRANCISCAINES ET RSEAUX ARISTOCRATIQUES DANS LE VAL DE LOIRE Autour de la Bienheureuse Jeanne-Marie de Maill (1331-1414)

d'environ et Cela Dans le est triomphe particulirement l'histoire un sicle de l'Observance, du qui mouvement s'tend vrai pour entre vers lefranciscain Centre-Ouest la fin constitue 1430, du pontificat en qui France, une concide de zone Jean la d'ombre. approxi priode XXII mativement avec la province de Touraine des Frres Mineurs, cre en 1239, laquelle englobait, en plus de la Touraine proprement dite, le Berry, l'Anjou et la Bretagne l. En dehors de cette dernire, main tenant bien connue grce la belle synthse d'Herv Martin, l'his toire du reste de la province demeure particulirement obscure, en raison des lacunes de la documentation, voire de son absence quasi totale dans certains cas, conscutive aux guerres de religion et aux destructions de l'poque rvolutionnaire *. A telle enseigne que Ton a t parfois tent de conclure de ce silence des sources un certain dclin de l'influence franciscaine dans ces rgions l'poque de la guerre de Cent Ans *. Aussi sommes-nous heureux de pouvoir utiliser des tmoignages indirects, de type hagiographique par exemple, comme ceux que nous fournit l'enqute organise Tours en 1414 par le gar dien du couvent des Cordeliers, le P. Martin de Boisgaultier, en vue de la canonisation de Jeanne-Marie de Maill dont il avait t le confes seuret le directeur de conscience pendant la dernire partie de sa longue existence (1331-1414). Ces textes, qui ont t publis par les Bollandistes dans les Acta Sanctorum, contiennent en effet de prcieux renseignements non seulement sur la vie et les miracles de cette femme 1. Cf. H. Lematre, Gographie historique des tablissements de l'ordre de saint Franois en Touraine (Ouest de la France) du xme au xv* sicle , dans Revue d'Histoire Franciscaine, t. 6, 1929, p. 299-353. 2. H. Martin, Les Ordre Mendiants en Bretagne (ver 1230-ver 1530), RennesParis, 1975. 3. Voir ce propos le bilan suggestif tabli par J. Mauzaize, Franciscains et Ordres Mendiants du xine au xve sicle , dans Histoire religieuse de la Touraine, sous la direction de G.-M. Oury, Paris, 1975, p. 109-120, o l'on trouvera en outre une importante bibliographie sur les couvents de la rgion. R.H..F., X. LXX, 1984.

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dont la personnalit et les visions prsentent un grand intrt, mais plus largement sur l'influence franciscaine dans les pays de Loire au cours du xive et au dbut du xve sicle *. Jeanne-Marie de Maill tait la fille de Hardouin VI de Maill, se igneur de Milly et Champchevrier, une vingtaine de kilomtres au Nord-Ouest de Tours, et de Jeanne de Montbazon, descendante loin taine de Robert de Dreux, fils de Louis VI le Gros, et donc apparente la famille royale de France 5. Quatrime de six enfants, elle naquit au chteau des Roches-Saint-Quentin en 1331 et grandit dans un milieu familial dj fortement marqu par l'influence franciscaine. Son grand-pre, Hardouin V, ancien compagnon de saint Louis en TerreSainte et de Philippe III en Aragon, avait t enterr en 1285 chez les Cordeliers de Tours avec l'abit de l'ordre, et il en fut de mme pour sa femme, Jeanne de Beauay. Les propres parents de Jeanne-Marie firent construire dans la mme glise une chapelle particulire o leurs dpouilles furent ensevelies. Enfin nous savons que, dans le chteau familial, sa mre avait toujours avec elle un cordelier qui tait la fois son confesseur et l'ducateur des enfants. Le biographe de JeanneMarie nous dit que ce religieux tait < lettr et honnte (< litteratus et probus ) et qu'il lisait et commentait tous les jours l'criture Sainte aprs les repas. Il semble aussi qu'il ait fait lire la jeune fille des Vies de saints, puisqu' l'ge de seize ans elle tait dj capable de citer des exempta et miracula de ces derniers son jeune poux . A travers ces quelques notations, malheureusement trop rapides, nous apparat dj un phnomne peu connu mais qui a d revtir une certaine importance : le rle des Frres Mineurs comme aumniers des chteaux et prcepteurs ou en tout cas ducateurs de la foi des enfants de la noblesse. . Il ne nous est pas possible de retracer ici toute les pripties de la vie exceptionnellement longue et complexe de Jeanne-Marie de Maill, mais il est essentiel pour notre propos d'en indiquer les principales tapes. Ayant perdu son pre ds 1340 et bientt aprs, sa mre, elle 4. L'enqute commence le 11 avril 1414 fut close le 20 mars 1415, Le dossier publi par les Bollandistes dans les AA.SS. Mort. III, 734-762, comporte la Vie de Jeanne-Marie de Maill compose par son confesseur Martin de Boisgaultier ainsi que les dpositions de seize tmoins (dont deux par crit) tant clercs que lacs. Sur le contenu de ces dernires, on pourra se reporter l'intressant Mmoire de matrise de MUe Thrse Griguer, La vie et le procs de canonisation de J.-M. de Maill (dactylographi), ralis Tours en 1979 sous la direction de B. Chevalier. La seule biographie valable de Jeanne-Marie est celle du P. Leopold de Chranc, La Bienheureuse Jeanne'Marie de Maill, Paris, 1905. Le procs entam Tours en 1414/1415 en vue de faire canoniser cette sainte femme n'eut pas de suite, sans doute en raison de la situation trouble cre par le Grand Schisme, et il fallut attendre le xixe sicle pour que le Saint-Sige, aprs une enqute effectue en 1869, reconnaisse officiellement son culte en 1871. 5. Sur la famille de Jeanne-Marie, cf. A. Ledru et L.-J. Denis, Histoire de la maison de Maill, Paris, 3 vol., 1905, en particulier le t. I, p. 380-431. Tous les renseignements qui suivent sont emprunts cet ouvrage bien document qui utilise et cite de nombreux documents contemporains. 6. Vita, dans AA.SS. Mart. Ill, 735. -.

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fut leve par son grand-pre maternel, Barthlmy de Montbazon, qui lui fit pouser en 1347 ou 1348 le jeune Robert de Sill-le-Guillaume. Son biographe et les tmoins au procs de 1414 nous assurent ' qu'elle ne contracta cette union qu' contre-cur et qu'elle obtint de son poux de pouvoir conserver la virginit dans le mariage, qui ne fut donc pas consomm 7. Cette affirmation, formule dans un climat nettement hagiographique, pourrait susciter au moins la perplexit si nous ne retrouvions dans ce refus de l'union charnelle au sein d'un , mariage sacramentel et d'une vie conjugale, un thme spcifiquement franciscain, dj illustr quelques dcennies plus tt par Delphine (f 1360) et Elzar de Sabran (f 1323) qui fut canonis par Urbain V en 1369. Il n'est videmment pas possible de dmontrer l'existence -, d'une influence directe du comportement trs particulier de ce couple de saints provenaux sur le milieu de Jeanne-Marie, mais rien n'interdit l'historien de voir dans ce refus des aspects charnels du mariage la marque d'un climat spirituel commun 8. Jeanne-Marie et son mari subirent les contrecoups de la guerre de Cent Ans. Le chteau de Sill fut pill par un chevalier brigand, Phi lippe de la Chze, qui y massacra quarante-six hommes d'armes. Robert, fait prisonnier par le capitaine anglais Robert Knolles, ne fut libr qu'aprs paiement d'une ranon de 3 000 florins, ce qui l'obligea vendre une partie de ses domaines. Il mourut d'ailleurs en 1362, et, peu de temps aprs son dcs, Jeanne-Marie fut chasse de Sill par , son beau-frre^ Guillaume VII. Elle se retira dans sa famille qui la vit bientt d'un mauvais il, car elle refusait obstinment de se remarier.1 C'est alors qu'elle aurait eu sa premire vision, une apparition deSaint Yves (canonis en 1347) qui lui aurait dclar : Si tu veux aban-' donner le monde, tu goteras ds ici-bas les joies du ciel , suivie d'une extase (raptus) au cours de laquelle elle se crut transporte au Paradis *. A la suite de quoi, elle alla s'installer Tours pour chapper aux pres sions des siens. A partir de 1363, elle mena une vie de pnitente, par tage entre la prire, l'assistance aux pauvres et aux malades et la frquentation assidue des sanctuaires. Il convient de noter que, dans un premier temps tout au moins, elle ne semble pas avoir entretenu de rapports avec la communaut franciscaine locale et qu'elle eut pour directeur de conscience un chanoine de Saint-Martin de Tours. Elle quittait d'ailleurs priodiquement cette ville pour effectuer des sjours 7. Ibid., loc. cit. : c et factura est ut ambo, relictis nuptiarum copulationibus spretoque liberorum propagine, Sponso qui in caelo est perpetim se disposuerint applicare . La virginit de Jeanne-Marie a t reconnue sa mort par des tmoins : cf. enqute de 1414/1415 (dsormais dsigne par le sigle PC), d. cite, 760. 8. Sur ces problmes, voir A. Vauchez, La saintet en Occident aux dernier*' sicle du Moyen ge d'aprs les procs de canonisation et les documents hagiogra phiques, Rome, 1981, p. 442-445. 9. Vita, 735. Toutes les indications biographiques qui suivent sont emprunte ce texte. S. Yves tait considr au Moyen ge comme ayant t tertiaire fran ciscain et son culte fut propag dans toute la chrtient par les Frres Mineurs.

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Angers et des retraites dans l'ermitage de Notre-Dame de Planchede-Vaux, prs d'Ambillou, sur les terres de son pre. A une date qui n'est pas connue avec prcision, mais qui se situe entre 1363 et 1372, elle pronona le vu de chastet devant l'archevque de Tours, Simon Renou, et dcida d'embrasser la pauvret vanglique. Au grand dam des siens, elle fit don de son chteau des Roches-Saint-Quentin la Chartreuse de Liget et distribua sa fortune aux pauvres et aux glises. ,. En 1386, aprs vingt-trois ans de vie pnitente, elle passa dans la mou vance des Cordeliers de Tours, s'installant dans une cellule attenante leur couvent et prenant comme confesseur et directeur de conscience le frre Martin de Boisgaultier qui sera plus tard son biographe 10. Ce ralliement tardif au Frres Mineurs d'une femme dont la spiritualit et le comportement avaient t marqus ds l'origine par le message de saint Franois ne laisse pas d'tonner. Sans doute faudrait-il, pour l'expliquer, mieux connatre l'histoire du couvent des Cordeliers de Tours qui a peut-tre travers, entre 1362 et 1386, une crise qui le rendait peu attractif. En l'absence de toute documentation prcise ce sujet, reconnaissons que ce n'est de notre part qu'une simple hypothse.'. Quoi qu'il en soit, aprs 1386, les aspects spcifiquement franciscains < de la pit de Jeanne-Marie de Maill s'accentuent nettement : en 1387, elle a une apparition de la Vierge et de saint Franois et, une autre * occasion, du frre Bonencontre ( f 1230), qui avait t au xme sicle le fondateur du couvent de Chteauroux u. Un jour, elle arrta par ses prires deux novices franciscains qui s'taient enfuis du couvent , de Tours et qui, frapps de remords, rejoignirent d'eux-mmes la communaut la. Enfin, en 1396, elle anona prophtiquement que la fin du Grand Schisme serait l'uvre d'un Frre Mineur, ce qui se ralisa, aux yeux des contemporains, en 1409 avec l'lection du pape Alexandre V par le concile de Pise 18. Un miracle, rapport par des tmoins lors de l'enqute de 1414, vient renforcer l'impression que la recluse de Tours a d jouer un certain rle dans la diffusion du mouvement rformateur au sein de l'ordre franciscain 14. Il s'agit d'un incident que l'on peut dater des annes 1410 ou 1411 i un frre mineur du diocse de Luon, Franois Bigois arriva Tours porteur de lettres des Pres Guillaume Tte d'Oye et Henri de la Baume, ce dernier tant dsign sous le titre de confesseur de sur Nicole, abbesse des Clarisses de Besanon , qui taient destines des Franciscains des diocses de Poitiers et Luon. Cette sur Nicole ne peut tre que sainte Colette de Corbie, qui tait communment appele Nicolette ou Colette. Ce religieux s'arrta donc 10. PC, 739 : < Supplicant (Minores) quod amore Chrisli ipsam ut pauperem in s aliquo tugurio sui conventus recolligere dignarentur. Qui ministro provincicdi annuente piae petitioni praebuerunt assensum . 11. PC, 754-755. Il s'agit du B. Bonincontro de San Miniato (f 1230). > 12. Vita, 740. , 13. PC, 756. 14. PC, 748 et 750.

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quelques jours Tours, o il rsida, non au couvent local, mais chez un certain Guillaume, tertiaire franciscain (de tertio ordine S. Francisd) et lui confia ses lettres en dpt. Quand il voulut repartir, son hte feignit de ne jamais les avoir reues ni mme vues. Dsespr, le frre Bigois se prcipita auprs de Jeanne-Marie de Maill et lui expliqua l'affaire. Quelques heures plus tard, les lettres en question reparurent mystrieusement et le religieux, soulag, put reprendre son chemin et s'acquitter de sa mission. Nous ne connatrons sans doute jamais le contenu exact de cette correspondance, mais il est trs vraisemblable qu'elle avait trait l'action de sainte Colette que le pape Benot XIII, l'issue d'une entrevue qui eut lieu Nice en 1406, avait charge de rformer les couvents de Clarisses mais aussi de Frres Mineurs, et qui cherchait y parvenir sans constituer une congrgation en marge de l'ordre franciscain, comme tendaient alors le faire les Obser-* vants 15. Il est d'ailleurs remarquable de constater que c'est prcisment dans le Nord du Poitou, la Vende et le Val-de-Loire que l'Observance franciscaine s'implanta en premier lieu en France, la fois en rfor-t mant des couvents qui existaient dj et en suscitant des fondations nouvelles 16. Celui de Mirebeau, au diocse de Poitiers, avait t le premier touch par le mouvement en 1390. On trouve ensuite Bressuire et Chinon (fonds en 1404), Sez (rform la mme anne), Cholet et Fontenay-le-Comte fonds en 1408, Saint-Jean d'Angly et Loches rforms la mme anne, Amboise cr en 1409. Quant au couvent de Laval, qui avait t fond en 1396 par le comte Guy XII et sa femme Jeanne, veuve en premires noces de Bertrand Du Guesclin, il passa i l'Observance entre 1404 et 1407. Or ces deux personnages taient des amis intimes de Jeanne-Marie et c'est dans leur chteau, en 1396, qu'elle avait prophtis l'lection d'un pape franciscain 17. Il y a donc l tout un faisceau d'indications convergentes qui portent penser que Jeanne-Marie de Maill a d jouer un rle actif dans le mouvement de renouveau qui se manifestait alors au sein du mouvement francis cain dans la France de l'Ouest, tout en demeurant peut-tre attache la voie moyenne prconise par sainte Colette. Or ce problme se posait avec une acuit particulire dans les annes 1410, depuis qu' Alexandre V, l'anne prcdente, avait supprim les exemptions que 15. Sur l'action rformatrice de sainte Colette et de son directeur spirituel Henri de la Baume, on ne peut renvoyer, en attendant l'aboutissement de recherche en cours, qu'aux articles du P. Ubald d'Alenon parus dans Y Archwum Franciscanum Historicum entre 1909 et 1911. Voir aussi Mariano d'Alatri. v. Coletta di Corbie, dans Bibliotheca Sanctorum, IV, Rome, 1964, c. 76-81. 16. C'est en 1410 que sainte Colette avait rform le couvent des Clarisses de Besanon. Les recherches sur l'histoire de l'Observance franciscaine en France sont encore dans les limbes, sauf en ce qui concerne la Bretagne. On devra donc se contenter de l'article ancien mais toujours utile du P. Gratien de Paris, Les * dbuts de la rforme des Cordeliers en France et Guillaume Josseaume , dans tudes Franciscaines, 31, 1914, p. 415-439. , 17. PC, 756.

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les Observants avaient obtenues de Benot XIII. Les Conventuels s'empressrent alors de les disperser, leur enlevant en outre le droit de prcher et faisant emprisonner leurs chefs 18. On sait qu'au chapitre provincial de Touraine, en 1411, les Observants furent traits par leur adversaires de fraticelles et d'hrtiques 19. C'est sans doute dans ce contexte de polmiques et de violences qu'il faut situer l'pisode de la rcupration * miraculeuse des lettres transportes par le frre Bigois grce l'intervention de Jeanne-Marie de Maill, mme si les modalits prcises de son intervention dans cette affaire nous chappent. Jeanne-Marie de Maill mourut l'ge de quatre-vingt deux ans, le 28 mars 1414, revtue de l'habit de sainte Claire, ce qui suffit indiquer qu'elle n'tait pas tertiaire franciscaine, quoi qu'on en ait dit par la suite, mme s'il est exact qu'elle relevait de l'obdience franciscaine au sens large du terme *. L'enqute qui fut organise Tours au lendemain de sa mort, dans le but d'obtenir du Saint-Sige l'ouverture d'un procs de canonisation, ne nous fournit pas seul ement quantit de renseignements sur sa vie et ses miracles. Elle nous permet aussi de saisir l'existence d'importants rseaux aristocratiques troitement lis l'ordre franciscain dans le Val-de-Loire et, au-del, dans la France du Centre et de l'Ouest. Le premier et le plus vident est celui qui gravite autour de Jacques de la Marche u. L'enqute de Tours fut en effet organise conjoint ement par le frre Martin de Boisgaultier et par Jean de Plontlevoy, procureur de Jacques de Bourbon, comte de la Marche et roi de Hong rie, Jrusalem et Sicile . C'est du reste ce dernier que furent trans misles tmoignages recueillis, afin qu'il prsente le dossier au pape et obtienne de lui l'ouverture d'un vritable procs de canonisation. Ce personnage n'est pas un inconnu. N en 1370, il tait le fils de Jean Ier de Bourbon, comte de la Marche et de Vendme ; en 1396, il participa la croisade de Nicopolis et fut fait prisonnier par les Turcs. Libr contre ranon, il devint ensuite grand chambellan de France et guerroya contre les Anglais partir de 1397. En 1413, c'est lui qui fut charg d'emmener les grandes compagnies en Guyenne. 18. Les violences, vrai dire, n'taient pas unilatrales. Sous le pontificat de Benot XIII, les Conventuels avaient t expulss du couvent de Loches manu militari > l'instigation des Observants ; cf. J. Mauzaize, art. cit, supra, note 3. 19. Le premier chapitre gnral de l'Observance franciscaine se tint Bressuire en 1416. Le Concile de Constance, annulant les dcisions d'Alexandre V, avait en effet reconnu l'autonomie des douze communauts rformes que compt aitla province, comme Mirebeau dont la fondation avait t autorise en 1388 par Jean Philippe, provincial de Touraine. Il fallut cependant attendre l'poque du Concile de Ble pour que soit pleinement reconnu aux Observants le droit de s'organiser indpendamment des Conventuels. . 20. Vita, 744. 21. Sur ce personnage et son histoire, voir A. Htjart, Jacquet de Bourbon roi de Sicile, frre mineur, cordelier Besanon (1370-1438), Couvin, 1909, 135 p., corriger sur certains points (en particulier l'affirmation inexacte de son entre dans le premier ordre, alors qu'il mourut tertiaire) par l'article du P. F.-M. Delorme, Jacques de Bourbon fut-il mineur cordelier ? , dans La France Franciscaine, 8, 1925, p. 455-459. .

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L'anne suivante, la cour de Naples le choisit comme poux de la reine Jeanne II, veuve depuis 1406. Au moment de l'enqute de Tours,' il tait parti conqurir son royaume. L'affaire, on le sait, tourna mal et, au bout de quelques mois, l'phmre souverain fut emprisonn par les soins de sa volage pouse qui ne lui rendit la libert qu'en 1419. ; Jacques de la Marche nous intresse ici par les liens trs troits qu'il entretint avant et surtout aprs son retour d'Italie avec le mou-; vement rformateur au sein de l'ordre franciscain, et en particulier avec sainte Colette. Sa propre fille Isabeau entra chez les Clarisses et rejoignit cette dernire au couvent de Vevey, et une de ses petitesfilles, Bonne d'Armagnac, mourut dans le mme ordre en 1462, en odeur de saintet. Lui-mme, aprs ses aventures napolitaines et les dceptions politiques qui suivirent son retour en France, se retira du: monde et entra dans le Tiers-ordre franciscain en 1434, sous l'influence d'Henri de la Baume. C'est sous cet habit qu'il mourut en 1438, aprs avoir sjourn dans les couvent de Vevey, Dole et Besanon. D'autres membres de sa famille ont appuy la rforme colettine : c'est le cas de son frre Jean II de Bourbon qui fonda, en 1421, avec sa femme Marie de Berry, le couvent des Clarisses rformes de Moulins, et de son neveu Charles, comte de Clermont, qui ralisa une fondation du mme type Aigueperse, au diocse de Clermont, en 1423. Enfin la propre sur de Jacques de la Marche, Charlotte de Bourbon, reine de Chypre depuis son mariage avec Janus II de Lusignan en 1409, a tmoign par crit lors de l'enqute sur la vie et les vertus de Jeanne-Marie de Maill en 1414 : un chanoine de Saint-Martin de Tours, Jean Robert, produis it cette occasion une lettre des souverains chypriotes date de 1412, dans laquelle ces derniers sollicitaient l'intercession de la recluse de Tours en faveur de leur royaume en proie de nombreux maux, dont une invasion de sauterelles qui dtruisaient toutes les rcoltes ; la reine Charlotte lui demandait en outre de lui envoyer un pot de l'onguent trs efficace contre les maladies que Jeanne-Marie fabriquait ellemme 2a. . Le second rseau aristocratique franciscanisant que fait apparatre l'enqute de Tours est constitu par la dynastie angevine ou, pour tre plus prcis, par ce qu'il est convenu d'appeler la seconde Maison d'Anjou et les familles qui lui taient lies. A plusieurs reprises, dans la Vie comme dans le procs, on mentionne l'aide matrielle qu'apporta Jeanne-Marie, pendant les annes difficiles, la reine Marie, c'est-dire Marie de Chtillon ou de Bretagne (f 1404), pouse de Louis Ier d'Anjou, qui rsida frquemment Tours entre 1360 et 1386 dans son palais, l'htel du roi de Sicile, et y revint encore par la suite quand la Touraine fut passe entre les mains de Louis d'Orlans M. Elle la tenait 22. PC, 750-751. 23. Louis Ier d'Anjou (f 1384) tait le fils de Jean le Bon et de Bonne de Luxemb ourg. Comte du Maine et d'Anjou, il pousa en 1360 l'hritire du duch de Bre tagne, Marie de Chtillon, et devint duc de Touraine en 1370 la suite d'une aug-

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en telle estime qu'elle lui demanda d'tre la marraine d'un de ses fils, Louis II, n en 1377, ou plutt Charles, duc de Calabre M. Or Marie de Bretagne ou d'Anjou n'est autre que la fille de Charles de Blois, le pieux duc de Bretagne qui fut tu la bataille d'Auray en 1364 et enterr chez les Frres Mineurs de Guingamp, o des miracles ne tardrent pas se produire son tombeau. En 1369, une fresque qui le reprsentait agenouill devant saint Franois dans l'glise des Cordel iers de Dinan se mit saigner, au grand dam des Montfort et de leurs protecteurs anglais. Un culte populaire, orchestr par les Franciscains, se dveloppa dans toute la Bretagne, et ce n'est pas un hasard si le procs de canonisation de Charles de Blois se tient en 1371 dans le couvent des Frres Mineurs d'Angers, l'instigation de Louis Ier d'Anjou son gendre qui prit sa charge les frais importants occasionns par cette procdure 26. Or Jeanne-Marie de Maill, tait une grande dvote de Charles de Blois ainsi d'ailleurs que de saint Yves, dont le duc de Bre^ tagne avait obtenu de Clment VI la canonisation en 1347, et qui pas- sait pour avoir t tertiaire franciscain *. Nous savons par un tmoin qu'elle ramena d'Angers Tours un morceau du cilice de Charles de Blois, qu'elle conservait comme une relique 27. A travers toutes ces dvotions et ces cultes, on peut saisir les liens troits ayant exist entre les milieux franciscains et la maison des comtes de Blois-Chtillon. Ces derniers n'taient-ils pas les protecteurs du monastre des Clarisses de la Guiche, prs de Blois, o ils se faisaient ensevelir ? La tradition fut reprise par Charles d'Orlans quand il devint comte de Blois, et surtout par sa sur Marguerite qui sera la mre de Franois II le choix du prnom est significatif de Bretagne. En outre un des principaux tmoins au procs de 1414, le chanoine tourangeau Jean Tennegot ou Tenengot, dclare que lorsqu'il faisait* ses tudes de droit civil Angers, il se rendait souvent chez les Frres Mineurs o il rencontrait de saintes femmes : Jeanne-Marie de Maill et la dame de Mayenne, comtesse de Thouars qui vivaient l en s'adonnant la prire et aux bonnes uvres M. Cette dernire n'est autre qu'Isabelle d'Avaugour (f 1399 ou 1400), tante de Charles de Blois et fondatrice du couvent des Cordeliers de Dinan. Elle avait pous en secondes noces, en 1370, le vicomte de Thouars et se fit accorder par Louis d'Anjou la baronnie de Mayenne titre viager en 1373. mentation d'apanage consentie en sa laveur par son frre Charles V. Adopt en 1380 et dsign comme hritier par la reine Jeanne Ire de Naples, il fut soutenu par le pape d'Avignon Clment VII, mais ne put prendre possession de son royaume. 24. Vita, 739. Marie d'Anjou lui offrit une Bible (ibid., 737) et la fit soigner par son mdecin quand elle eut t agresse par une femme qui lui rompit l'chin en lui lanant une pierre sur le dos pendant qu'elle se tenait en prire (ibid., 756). 25. Sur tous ces faits, cf. H. Martin, Les Ordres Mendiants en Bretagne, p. 366371, et A. Vauchez, La saintet en Occident, p. 269-271. . 26. Vita, 740. 27. PC, 752. 28. PC, 747.

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Elle y renona ds 1385 et se retira chez les Frres Mineurs d'Angers en faveur desquels elle fit des legs importants dans son testament, en 1393, sans oublier leurs confrres de Dinan M. Les hens troits qui existaient entre la maison d'Anjou, les lignages apparents et les milieux franciscains se maintinrent aprs 1400, et l'exceptionnelle longvit de Jeanne-Marie nous permet d'en suivre l'volution la gnration suivante. Parmi les tmoins de l'enqute de 1414 figure en effet l'pouse de Louis II d'Anjou, Yolande d'Aragon (1380-1442) qui vint attester dans quelle estime elle tenait la sainte femme qui l'avait gurie de son vivant d'une grave maladie appele le horion 30. Or, avec Yolande d'Aragon, nous avons affaire une personne trs marque par les influences franciscaines, et qui fut appele jouer un rle politique important : sa fille Marie n'avait-elle pas pous en 1413 le comte de Ponthieu, le futur Charles VII ? Nous savons qu'elle eut pour aumnier un frre mineur, le frre Raphal, qui contri bua dvelopper en France le culte de saint Michel Archange, l'poque o la rsistance du Mont assig par les Anglais suscitait l'enthousiasme parmi les Armagnacs. Ce religieux fut d'ailleurs de ceux qui exami nrent Jeanne d'Arc Chinon et Poitiers en 1429, et aussi bien Yolande que Marie appuyrent alors chaudement la Pucelle, incitant le Dau phin passer outre aux objections des politiques de son entourage. Enfin on n'oubliera pas que c'est la future reine Marie qui accueillit solennellement Orlans, en 1429, le frre Richard, fameux prdicateur franciscain qui propageait alors de ville en ville la dvotion au saint nom de Jsus tout en annonant la venue prochaine d'un librateur de la France. On connat trop bien l'importance de la rencontre de Jeanne d'Arc et du frre Richard, qui eut lieu prcisment Orlans en 1429, pour qu'il soit ncessaire d'insister longuement sur ce point 81. Par contre il est moins sr que la Pucelle ait rencontr sainte Colette 29. Pour tre complet, il faudrait ajouter aux relations aristocratiques de JeanneMarie de Maill dj mentionnes, les noms de trois femmes au moins qui appar aissent dans sa Vie ou l'occasion de l'enqute de 1414/1415 : Jeanne de Bauay (f 1401), comtesse de Longueville, qui fit don l'glise des Frres Mineurs de Loudun de la tte d'une des Onze Mille Vierges qu'elle tenait elle-mme d'un vque dominicain ; Jeanne-Marie fut invite la crmonie mais, aprs avoir pri devant la relique dans la chapelle du chteau de Bauay, dclara qu'il s'agissait du chef d'un homme et non d'une femme (PC, 755) ; Isabelle de Glisson pouse de Renaud d'Ancenis, tait apparente Olivier de Clisson qui cra Clisson le premier cou vent observant de Bretagne ; elle fonda conjointement avec Jeanne-Marie une chapelle en l'honneur de Saint-tienne en l'glise Saint-Martin de Tours ; enfin la dame de la Hunaudaye dont l'identit prcise nous chappe prta son char avec un quipage la Bienheureuse pour transfrer de prcieuses reliques d'Angers Tours en 1388 (PC, 752). 30. PC, 758. Yolande d'Aragon avait pous en 1400 Louis II d'Anjou. Ce der nier, qui tait n en 1377, tait devenu roi de Sicile en 1389 mais finit par tre vaincu par son comptiteur Ladislas de Duras en 1399. On notera qu'il avait sou tenu le pape Alexandre V dont Jeanne-Marie avait prophtis l'avnement , tandis que son adversaire appuyait Grgoire XII. Il tenta vainement de recon qurir son royaume en 1411. 31. S. Luce, Deux documents indits relatifs Frre Richard et Jeanne d'Arc , dans Revue bleue, 1922, p. 201-204.

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A. VAUCHEZ

Moulins, comme le veut une tradition qui n'a rien d'invraisemblable, mais dont l'exactitude n'est pas dmontre. Quoi qu'il en soit, on ne peut manquer d'tre frapp par une concidence assez large entre les milieux aristocratiques qu'avait frquents Jeanne-Marie de Maill et les cercles qui firent bon accueil Jeanne d'Arc en 1429. Un dernier exemple achvera de nous convaincre de la ralit de ces connexions : lors de l'enqute de 1414, un des plus importants tmoignages sur la saintet de Jeanne-Marie est constitu par la lettre adresse aux comm issaires par Marie de Montfort-Laval, comtesse d'Alenon et du Perche par son mariage avec Jean Ier d'Alenon (f 1415). Le pre de cette grande dame, Jean V de Montfort, fera venir le dominicain Vin cent Ferrier en Bretagne en 1418/1419. Son fils, Jean II d'Alenon, sera un des compagnons d'armes les plus proches de la Pucelle 3a. Jeanne-Marie de Maill constitue donc un maillon essentiel dans le rseau de solidarit qui lie une bonne partie de l'aristocratie de la France de l'Ouest l'ordre franciscain. Du Penthivre la Mayenne, de la Vende l'Anjou et au Blsois et jusqu'au lointain Bourbonnais, nombreuses furent cette poque les familles de la grande et de la moyenne aristocratie qui subirent l'influence des Frres Mineurs et des Clarisses, et les favorisrent en retour. Il est significatif cet gard que des lignages aussi importants que les Maisons princires, voire royales * au moins dans leur titulature et leurs ambitions comme celles d'Anjou, de Bourbon et de Blois-Chti'lon, ou d'autres plus modestes comme celles de Thouars, d'Alenon ou de Clisson aient eu galement cur de favoriser les mouvements rformateurs, qu'il s'agisse de l'Observance ou de la rforme colettine, en procdant des fondations ou la restauration de couvents dchus, une poque qui n'tait pourtant gure favorable sur le plan conomique et politique. Cette simple constatation suffit mettre en vidence l'troitesse des liens existant entre la noblesse du Centre-Ouest et les fils de saint Franois. Or on ne peut manquer d'tre frapp par le fait que ce sont souvent les mmes milieux qui, la gnration suivante, ont fait bon accueil Jeanne d'Arc et l'ont appuye. Si personne ne soutient plus aujourd'hui que Jeanne d'Arc ait t tertiaire franciscaine, il parat cependant vident qu'elle avait subi en Lorraine l'influence des Cor deliers et que, par l'intermdiaire du frre Richard et d'autres religieux rencontrs Orlans, . elle fut en contact avec l'Observance, comme l'atteste sa dvotion au saint nom de Jsus et le sigle IHS qu'elle fit porter sur son tendard. Aussi n'est-il pas tonnant que les personnes qui, dans l'entourage du Dauphin, relevaient de la mme spiritualit, aient reconnu en elle une femme authentiquement inspire par Dieu 33. 32. Marie de Bretagne, fille de Jean V de Montfort, tait ne en 1391. Elle eut cinq enfants dont Jean II. Son tmoignage figure dans le PC, 762. 33. Sur le c franciscanisme de Jeanne d'Arc, on ne peut que renvoyer la mise au point prcise et quilibre de E. Delaruelle, La spiritualit de Jeanne d'Arc , dans id., La pit populaire au Moyen ge, Turin, 1975, p. 362-363. ,

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Dans cette tude, nous avons mis l'accent de faon exclusive sur la composante nobiliaire au sein du rseau de sympathies et d'appuis dont bnficiaient les Franciscains dans le Centre-Ouest de la France la fin du xive et au dbut du xve sicle, car ce sont ces milieux qui apparaissent avec le plus de nettet dans les documents ayant trait Jeanne-Marie de Maill, du fait mme des origines sociales de cette dernire et de la qualit des personnalits qui furent en relation avec elle M. L'enqute de Tours montre bien cependant que son influence personnelle et celle des Frres Mineurs de cette ville s'tendait d'autres groupes sociaux : on y voit comparatre, ct de grandes dames comme Yolande d'Aragon ou la comtesse d'Alenon, des changeurs de Tours, un juge et un sergent royal ainsi que plusieurs femmes de la bourgeoisie et du peuple. Personnages plus obscurs, certes, et dont nous ne connaissons souvent que le nom, mais dont la prsence atteste que le rayonnement de Jeanne-Marie et de la communaut religieuse dans le sillage de laquelle elle gravitait dpassait largement le monde des palais et des chteaux 86. Ainsi, de l'tude des documents rassembls en 1414/1415 pour tablir la saintet d'une pnitente tourangelle se dgage un bilan de la pr sence franciscaine dans la France de l'Ouest somme toute moins ngatif que celui que l'on a coutume de dresser pour l'poque de la Guerre de Cent Ans. Certes on assiste, entre 1330 et 1390, un arrt des fon dations de couvent, et des crises svres ruinrent ou affaiblirent alors les communauts existantes. Mais cela ne semble pas avoir empch une pntration en profondeur de l'influence des Frres Mineurs au sein des diverses classes sociales, grce la prsence de certains d'entre eux dans les manoirs de la noblesse, l'essor du tiers-ordre parmi les lacs en milieu bourgeois et la diffusion de cultes qui devinrent rapidement populaires comme ceux de saint Yves et de Charles de Blois, sans parler de celui de Jeanne-Marie elle-mme, qui demeura vivant dans la rgion jusqu' la destruction de son tombeau par les Protestants en 1562. La reprise en tout cas fut prcoce et rapide, et la marque de l'esprit franciscain parat forte, au dbut du xve sicle, dans ces pays de Loire qui, bien davantage que Paris, taient alors le cur vivant de la France. Andr Vauchez. . 34. Sur l'troitesse des relations que Jeanne-Marie de Maill entretenait avec la plus haute noblesse, on trouve dans l'enqute de 1414 des indications trs signifi catives : cf. PC, 747 : Reges, principes, duces et barones qui veniebant causa devotionis visitare limina B. Martini dictae dominae magnum honorem exhibebant et more nobilium ad osculum recipiebant, ut rex Siciliae, cornes de Marchia et plures alii qui earn parentem et consanguineam vocabant . On sait qu'elle eut plusieurs reprises, tant Paris qu' Tours des entretiens avec Charles VI, et Isabeau de Bavire. 35. Parmi les personnages qui apparaissent l'occasion de l'enqute comme trs lis aux Cordeliers de Tours figurent Jean de Pontlevoy, changeur et un des plus importants notables de la ville, ainsi que Jean Gobin, fils d'un garde de la monnaie. Sur ces milieux d'affaires tourangeaux au dbut du xve sicle, cf. B. Chevalier, La ville de Tours et la socit tourangelle (1356-1520), Lille, 1974, p. 220 sq.