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Monsieur Jacques Le Goff

La naissance du Purgatoire (XII-XIII sicle)


In: Actes des congrs de la Socit des historiens mdivistes de l'enseignement suprieur public. 6e congrs, Strasbourg, 1975. pp. 7-10.

Citer ce document / Cite this document : Le Goff Jacques. La naissance du Purgatoire (XII-XIII sicle). In: Actes des congrs de la Socit des historiens mdivistes de l'enseignement suprieur public. 6e congrs, Strasbourg, 1975. pp. 7-10. doi : 10.3406/shmes.1975.1203 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/shmes_1261-9078_1977_act_6_1_1203

LA NAISSANCE DU PURGATOIRE (XII-XIIF sicle)

Trs tt les chrtiens ont cru qu'il tait possible par certains actes de dvotion et en particulier les prires d'abrger les preuves des mes aprs la mort. Ils pensaient en effet qu'une purgation des pchs tait possible dans l'au-del. Le tmoignage en est surtout donn par les inscrip tions funraires et par la liturgie. Cette croyance s'appuyait sur des textes bibliques: (2 Mach. 12, 41-46) et surtout Mt 12, 31-32 et Saint Paul Cor. 3, 1 1-15). Le premier texte, semble-t-il, reprable o cette croyance donne lieu une vocation image d'un lieu dans l'au-del o est subie l'preuve purgat oire est un passage de la Passion de Perptue et Flicit (VII-VIII) (premires annes du 3e sicle). Ce lieu apparat comme un jardin, un paradis dont on ne peut jouir. Saint Augustin, en divers endroits de son uvre, prcise cette croyance. Son influence semble avoir t grande surtout sur deux points. D'une part il fixe le temps de l'preuve purgatoire dans l'au-del : elle a lieu entre le jugement individuel aprs la mort de chaque homme et le jugement collectif ou juge ment dernier, la fin des temps. D'autre part il souligne que cette preuve qui conduit obligatoirement au paradis ne doit pas tre envisage comme une facilit de salut : elle est rserve un petit nombre de pcheurs mineurs et elle est trs redoutable. Mais il n'y a pas de lieu extra-terrestre dfini o sont subies ces preuves. Il n'y a pas de mot, de substantif pour ce Heu. Deux seules expressions existent : ignis, purgatorius, poena{e) purgatoria(e). L'imagination qui peut seule confrer la croyance un retentissement et un enracinement profond ne trouve s'exercer que sur l'image assez banale du feu et sur l'vocation abstraite de chtiments, d'preuves non prcises. I. PRHISTOIRE DU PURGATOIRE

Deux uvres jouent un rle particulirement important : celle de Saint Augustin et celle de Grgoire le Grand. Saint Augustin qui aborde le problme du feu purgatoire et des peines purgatoires en divers endroits fait dfinitivement admettre que ces peines sont purges entre le jugement individuel et le jugement dernier. Il souligne que ces peines ne concernent qu'un petit nombre de chrtiens dj promis

au paradis et qu'elles sont extrmement pnibles. C'est une conception ltiste et sombre de ce qui sera le Purgatoire. Grgoire le Grand dans six anecdotes du IVe Livre des Dialogi prfigure les exemples sur le Purgatoire qui se multiplirent partir du XIII* sicle. Il popularise la croyance mais semble accrditer l'ide que les peines purgatoires sont subies sur les lieux du pch, sur terre. Il n'y a aucun apport notoire aux croyances concernant les peines purgatoires entre le VIP et le XIIe sicle. L'imaginaire trs romain > des textes de Grgoire le Grand s'vanouit en mme temps que les vestiges de la civilisation romaine. Les structures mentales se polarisent autour d'un manichisme non doctrinal mais de fait . L'au-del reste essentiellement l'opposition de deux conditions ternelles et de deux lieux : l'enfer et le paradis. Toutefois un genre littraire prpare des matriaux et un cadre pour la future imagerie du Purgatoire : la visio de l'au-del, le voyage dans l'au-del. Un auteur fournira dans ce domaine la littrature et la spiritualit mdivales d'pisodes succs : Bde dans l'Historia Ecclesiastica Gentis Anglorum. Un texte qui engage l'imaginaire du futur Purgatoire dans la voie de l'util isation non seulement religieuse mais politique est noter : la Visio de Charles le Gros (900 environ) transmise par Hariulf dans la Chronique de Saint Riquier. Pendant tout le Haut Moyen Age, le Purgatoire c'est l'innomm, l'insitu. IL - NAISSANCE DU PURGATOIRE (XII-XIIP sicle) Les plus anciennes apparitions du terme purgatorium comme substantif semblent remonter un texte d'Hildebert de Lavardin (Sermones de Sanctis, PL 171, 741) et, peut-tre un sermon de Saint-Bernard mais l'attribution Saint-Bernard a de grandes chances d'tre fausse et le texte doit tre plus tardif (Sermon XLIL PL 183, 661-665). En revanche Honorius Augusto dunensis dans YElucidarium ignore le mot et une localisation des peines purgatoires. Plus prcisment Hugues de Saint Victor dans le De Sacramentis (PL 176, 586) fait allusion la possibilit de la purgation des peines sur les lieux o l'on a pch mais dclare alia viro si qua sunt harum poenarum loca non facile assignantur . Un ouvrage succs lance le Purgatoire : c'est le Purgatorium Sancti Patricii du bndictin anglais Henry of Saltrey (probablement entre 1170 et 1180), presque immdiatement traduit en franais par Marie de France (L'Espurgatoire Saint Patrice). Trs rapidement le mot, l'ide de l'existence d'un lieu portant ce nom connaissent une diffusion extraordinaire. La littrature homiltique o les exempla se multiplient en est le tmoin et le principal vhicule. Jacopo da Varazze dans la Lgende Dore consacre le Purgatoire. Mais l'Eglise ne reconnat et n'impose le Purgatoire que dans la seconde moiti du XIIP sicle. Le premier texte officiel est une lettre du pape

Innocent IV de 1254 au lgat Eudes de Chateauroux ( Chypre). Ce dve loppement des discussions avec les chrtiens grecs aboutit la reconnaissance officielle du Purgatoire par le T concile de Lyon (1274). Date que l'on peut considrer comme l'acte de naissance du Purgatoire. Deux conscrations suprmes du Purgatoire au XIV0 sicle. Par la subl imation (Dante, Divine Comdie). Par la drision (Boccace - Decameron). L'image du Purgatoire se rpand lentement et difficilement dans l'icono graphie (enqute pousser). III. - ESSAI D'EXPLICATION Pourquoi la socit mdivale a-t-elle prouv le besoin au tournant du Xir au XIIF sicle de localiser une croyance existant depuis des sicles? Nommer et localiser reprsentent un vnement nos yeux essentiel dans le domaine du mental, du spirituel, de l'imaginaire. A - Elments favorables la naissance du Purgatoire : a) L'installation de la Chrtient dans l'espace terrestre et la profondeur historique. La naissance d'une gographie de l'au-del va de pair avec l'exploration de la terre et le dveloppement d'une gographie et d'une cartographie terrestre. La localisation du Purgatoire se fait d'abord dans les deux grands centres de l'imaginaire la fin du XIP sicle : le monde celtique (Purgatoire irlandais d'Henry of Saltrey), le monde sicilien rceptacle de l'imaginaire antique et oriental (Purgatoire de Gervais de Tilbury dans l'Etna in Otia Imperialia). Une rencontre dcisive : le roi Arthur descend en Italie, en Sicile (cf. les textes de Gervais de Tilbury et d'Etienne de Bourbon et le remarquable article d'Arturo Graf : Artu neWEtna). Des intellectuels chrtiens (au premier rang desquels Jean de Salisbury) rtablissent une continuit dans l'histoire en faisant de l'humanit avant le Christ une humanit pr-chrtienne, en attente du Christ et qu'il faut loger dans l'au-del. Rsultat, une refonte complte de la gographie de l'au-del. Quatre royaumes : les Limbes (qui remplacent le sein d'Abraham), le Paradis, le Purgatoire, l'Enfer. b) Le XIIP sicle ; sicle de l'essor de la comptabilit. Le Purgatoire introduit le calcul dans la pense de l'au-del. Comptabilit en partie double : temps de la pnitence ou des actes pieux des vivants sur terre et dure correspondante des peines dans l'au-del. Mesure de la longueur, de l'intensit. Casuistique de l'abrgement des peines. Le Purgatoire saisi dans l'engrenage de plus en plus fou des indulgences. Purgatoire et Croisade. c) Les nouveaux schmas mentaux non binaires. Depuis le XI* sicle les anciens schmas binaires du manichisme pratique et vulgaire (clercs-

lacs, potentes-pauperes, etc . . .) sont battus en brche par des schmas de type ternaire (la tripartition dumzilicnne oratores, bellatores, laboratores et surtout par l'adjonction d'une catgorie moyenne inte rmdiaire : maiores, mdiocres et minores, etc.) ou pluraliste (les tats du monde). Cette volution des structures mentales est troitement lie l'volution conomique et sociale et surtout au dve loppement de la socit urbaine (mdiocres = classes moyennes) (1). B - Le phnomne essentiel : socit des vivants et socit des morts : Du XIe au XIIIe sicle la socit mdivale rcupre progressivement ses morts. (Les ordres religieux favorisent particulirement cette volution : les Clunisiens au XIe sicle, les Cisterciens au XIIe et au dbut du XIIP sicle, les Mendiants au XIIP sicle). XP sicle : Cluny et l'institution de la commmoration des dfunts (2 novembre). Jotsuald de la Vita S. Odilonis lie cette action de Cluny une prfiguration du Purgatoire (histoire du Clunisien revenant de Jrusalem et jet par la tempte sur les ctes de Sicile : le stromboli, purgatoire sans en porter le nom) (PL 142, 926-927). Fin XII - dbut XIIP sicle : Des Cisterciens mettent au point la nouvelle gographie de l'au-del : Pseudo-Bernard, Hlinand de Froidmont, Csaire de Heisterbach, etc ... XIIP sicle : Les ordres Mendiants font triompher le Purgatoire : dans le sermon (exempla), dans la confession (manuels de confesseurs), dans la mort (testaments). Familles, communauts religieuses, Chrtient se rorganisent de part et d'autre de la mort, grce au Purgatoire, lieu de rencontre des vivants mmoire allonge et des morts d'avenir. CONCLUSION : DILATATION ET FCONDIT DU PURGATOIRE AU XIIP SIECLE Enfer et Paradis se vident au profit du Purgatoire. Le Purgatoire est instrument de progrs collectif et individuel. Il aide les classes sociales montantes se faire reconnatre en chappant l'enfer (l'usurier de Lige chez Csaire de Heisterbach. Purgatoire et capitalisme : le Purgatoire a permis le capitalisme). Replac dans une mutation capitale de la pnitence et de la confession (IVe concile de Latran), il permet l'individu d'appro fondir et de mieux matriser sa vie spirituelle et de changer d'attitudes face la mort (cf. les travaux et la communication de M. J.-L. Lematre). La naissance du Purgatoire c'est, pour les Chrtiens de l'ge gothique, suivant un mot de Csaire de Heisterbach, spes, l'espoir. Jacques LE GOFF (1) disons Bien entendu seigneurs, il bourgeois, n'y a aucune pauvres. corrlation Il s'agit entre uniquement enfer, purgatoire, de schmas paradis d'organi et, sation du rel (social) et de l'imaginaire (religieux). 10