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Monsieur Andr Vauchez

Un rformateur religieux dans la France de Charles VI : Jean de Varennes ( + 1396 ?)


In: Comptes rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 142e anne, N. 4, 1998. pp. 1111-1130.

Citer ce document / Cite this document : Vauchez Andr. Un rformateur religieux dans la France de Charles VI : Jean de Varennes ( + 1396 ?). In: Comptes rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 142e anne, N. 4, 1998. pp. 1111-1130. doi : 10.3406/crai.1998.15940 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1998_num_142_4_15940

COMMUNICATION UN RFORMATEUR RELIGIEUX DANS LA FRANCE DE CHARLES VI: JEAN DE VARENNES (+1396 ?), PAR M. ANDR VAUCHEZ Jean de Varennes n'est pas proprement parler un inconnu, puisque deux des principaux chroniqueurs du rgne de Charles VI, Froissait et le Religieux de Saint-Denis, lui ont consacr deux brefs dveloppements, d'ailleurs fort ressemblants, et que les lettres qu'il a adresses au pape Benot XIII, en 1394/1396, ont t dites deux reprises au XVIIIe sicle1. Sur le plan historiographique, un rudit rmois, Dom Guillaume Marlot a publi, au XVIIe sicle, une intressante notice son sujet dans son Histoire de la ville, cit et universit de Reims, tandis qu'au tournant de notre sicle Nol Valois a voqu rapidement sa figure et son action dans son grand livre classique, sur La France et le Grand Schisme2. Au total cependant, la moisson est assez maigre et les jugements port s sur le personnage demeurent sommaires. Ainsi, dans son rcent et excellent ouvrage sur le diocse de Reims, P. Desportes qualifie Jean de Varennes d' illumin clmentiste qui finit par attaquer Benot XIII , formule qui ne rend compte qu'imparfaite ment de la ralit3. Si nous nous permettons de revenir sur ce doss ier, c'est que diverses recherches rcentes permettent d'enrichir ce dernier et de retoucher sensiblement l'image du rformateur champenois. Parmi ces lments, tous ne sont pas nouveaux : en 1. Froissait, Chroniques, liv. IV, Kervyn de Lettenhove d., t. XV (1392-1396), Bruxelles, 1877, p. 132 sq. ; Chronique du Religieux de Saint-Denis, L. Bellaguet d., Paris, 1840, p. 124 sq. A ces deux textes, reproduits en annexe du prsent article, il faut ajouter une mention, beaucoup plus imprcise, de Jean de Varennes dans Jean Jouvenel (ou Juvnal) des Ursins, Histoire de Charles VI, J. F. Michaud et M. Poujoulat d. (Mmoires sur l'histoire de France, 2), Paris, 1851, p. 396. Les lettres de Jean de Varennes ont t dites dans l'dition des Opra omni de Jean Gerson par M. L. Ellies du Pin, t. II, Anvers, 1706, c. 841-866, ainsi que par E. Martne et U. Durand, Veterumscriptorum... amplissima collectio, t. VII, Paris, 1733, c. 559-591, d'aprs les manuscrits BNF. lat. 14907 (f. 158v et sq.) et 14643 (f. 296v et sq.) qui proviennent du fonds de Saint- Victor de Paris. Cette correspondance se compose de neuf lettres : six adresses par Jean au pape Benot XIII, une aux cardinaux d'Avignon et deux rponses du pape. 2. Dom G. Marlot, Histoire de la ville, cit et universit de Reims, mtropolitaine de la Gaule Belgique, 2' d., Reims, 1846, t. IV, p. 124-129 ; N. Valois, La France et le Grand Schisme, Paris, 1896-1902, t. III, p. 28 sq. et 84 sqq. Voir aussi le mmoire de matrise indit d'A. de La Presle, Jean de Varennes, son uvre, sa vie, Universit de Paris-Sorbonne, 1984. 3. P. Desportes, Diocse de Reims (Fasti Ecclesiae Gallicanae, 3), Turnhout, 1998, p. 419.

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effet, dans l'dition intgrale des uvres de Gerson, publie Anvers en 1706, par Ellies du Pin, figurent les Responsiones de Jean de Varennes aux accusations qui avaient t lances contre lui, pour justifier son arrestation, le 30 mai 1396, par les hommes du bailli de Vermandois4. Curieusement ce long texte, qui occupe une quarantaine de pages sur quatre colonnes, ne semble pas avoir retenu jusqu'ici l'attention des historiens, alors qu'il se rvle tre une source de tout premier plan ; d'autre part, une de mes lves, Claude Arnaud- Gillet, a publi en 1997 un texte en vieux franais assez trange, que j'avais dcouvert vingt ans plus tt. Il s'agit des Visions d'une simple femme de Reims, Ermine de Reims, dont les combats 1er novembre contre 1395 le dmon et sa mort furent survenue rapports le au 25 jour aotle1396, jour, par entre son le directeur spirituel, Jean Le Graveur, sous-prieur de Saint-Paul du Val-des-Ecoliers de Reims5. Or, dans ce texte, comme nous le ver rons, il est frquemment question de Jean de Varennes qui se trouve mme au centre de la crise spirituelle vcue par cette pieuse laque. Si l'on ajoute cela la publication toute rcente d'une thse sur l'ordre du Val-des-Ecoliers et la dcouverte par Genevive Hasenohr d'uvres spirituelles de Jean de Varennes, il semble que le moment soit venu de prendre la juste mesure de ce personnage dont l'action et la prdication ont tenu la rgion rmoise en haleine entre 1393 et 13966. Mais, avant d'aller plus loin, rsumons rapidement l'tat actuel de nos connaissances sur Jean de Varennes : sans doute originaire de Varennes en Argonne, dans le diocse de Reims, o il dut natre vers 1340/1345, issu d'un milieu modeste ce qui aide comprendre son attachement la cause du petit peuple , il fit des tudes universitaires qui lui permirent d'entreprendre une belle carrire ecclsiastique : docteur in utroque, il devint en 1378 professeur de droit l'Universit d'Angers, puis auditeur de rote Avignon en 1380, comme l'avait t quelques annes plus tt son futur adversaire, l'archevque de Reims, Guy de Roye. A la cour pontificale de Clment VII, il fut le familier du jeune cardinal Pierre de Luxembourg, mort en 1387, l'ge de dix-neuf ans, en 4. Joannis de Varennis. . . . Responsiones ad capita accusationum quibus impetebatur, M. L. Ellies du Pin d., Joannis Gersonis opra omnia, 1. 1, Anvers, 1706, c. 905-944. 5. Entre Dieu et Satan. Les visions d'Ermine de Reims (f 1396) recueillies et transcrites par Jean Le Graveur, C. Arnaud-Gillet d. (Millennio mdivale, 3/1), Florence, 1997, ad indicem. 6. C. Guyon, Les Ecoliers du Christ. L'ordre canonial du Val-des-coliers, 1201-1539, Saint tienne, 1998, ad indicem ; je remercie trs vivement Genevive Hasenohr, qui a bien voulu m'ouvrir ses fichiers et m'indiquer l'existence de deux uvres de Jean de Varennes en franais : son ptre du miroir de chrtient, sorte de manuel catchtique l'usage des prtres et des lacs sachant lire (Bruxelles, Bibl. Royale, ms. fr. 10394-10414, f. 38v-47v compose pendant son sjour Saint-Li), et un ars moriendi intitul Mdecine de l'me en l'article de la mort.

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odeur de saintet ce qui fut peut-tre l'origine de sa propre conversion et passa ensuite au service de Guillaume Nollet, cardinal de Saint- Ange7. En bon curialiste, il accumula un certain nombre de bnfices ecclsiastiques dont les revenus annuels, selon le Religieux de Saint-Denis, se montaient 1500 cus d'or et, selon Froissait, il aurait t sur le point de devenir vque ou cardinal lorsqu'il prit, en mai 1392, la dcision de quitter la Curie : en clbrant la messe, il aurait eu en effet une rvlation par laquelle Dieu l'invitait monter sur la montagne, comme Mose sur le Sina, crira-t-il plus tard pour sa dfense, afin d'y prier pour la paix et la rforme de l'glise8. Notons au passage que cette dmarche, pour rare qu'elle ait t, ne fut cependant pas isole l'poque, puisque, quelques annes plus tard, le dominicain cata lanVincent Ferrier allait quitter la cour pontificale d'Avignon, o il occupait d'importantes fonctions auprs de Benot XIII, pour prcher la pnitence et la conversion travers toute l'Europe occi dentale, entre 1399 et 1419, dans le but de mettre fin au Grand Schisme en rformant en profondeur la chrtient. Jean de Varennes, pour sa part, choisit d'aller vivre en ermite Saint-Li, un petit sanctuaire de plerinage situ au dessus de Villedomange, quatre milles de Reims, ne conservant pour vivre qu'une pr bende canoniale la cathdrale de Reims qui lui rapportait trente francs par an, qu'il perdit du reste en 1393, soit qu'il l'ait volonta irementrsigne soit qu'on l'en ait priv9. Dsormais, il sera dsi gn par ses contemporains comme l'ermite ou le saint homme de Saint-Li , titre qu'il refusera jusqu' sa mort en demandant qu'on l'appelle simplement l'auditeur ou le pauvre pcheur 10. Il vcut l, en tout cas, de 1393 mai 1396 dans les jenes et les prires, en desservant la petite chapelle ddie saint Li (ou Die), 7. N. Valois, op. cit. (n. 2), p. 28 sq., et H. Gille, Gilles Bellemre et le tribunal de la Rote la fin du XIV sicle , MEFR 67, 1955, p. 328 sq. Sur Guy de Roye, cf. R. Aubert, Guy de Roye , dans DHGE XXII, Paris, 1988, c. 1287-1289, et la notice que lui a consacre P. Desportes, op. cit. (n. 3), p. 188-193. 8. Froissait, Chronique, d. cite (n. 1), p. 132 sq. ; Jean de Varennes, Jiesponsiones, d. cite (n. 4), c. 926. 9. Sur le sanctuaire de Saint-Li qui semble avoir t un haut lieu de la dvotion popul aire, cf. H. Jadart, Saint-Li, Villedomange et Jouy , Travaux de l'Acadmie nationale de Reims 70, 1880-1881, p. 320 sq. ; abb Noiret, Saint-Li, son histoire et son culte, Charleville, 1887; H. Jeannet, L'glise de Saint-Li, "sanctuaire rpit" (1633-1695), La vie en Champagne 436, 1992, p. 13-19. Benot XIIII disposa en faveur de Jean de Thoisy, le 21 novembre 1393, de la prbende que Jean de Varennes avait conserve la cathdrale de Reims, mais rien ne permet d'affirmer qu'il se soit agi d'une rsignation force pour prches peu orthodoxes , comme l'indique P. Desportes dans la notice qu'il a consacre ce dernier dans son Diocse de Reims, op. cit. (n. 3), p. 419. A cette date en effet, le rforma teur tait encore en bons termes avec le pape d'Avignon, ce qui ferait plutt penser une rsignation volontaire de sa part. 10. Froissait, Chronique, d. cite (n. 1), p. 133.

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patron des bergers, et en s'adonnant la prdication au peuple qui affluait pour le voir... et le toucher, car on ne tarda pas lui attribuer le pouvoir de faire des miracles. Sa dcision avait en effet fait grand bruit en France et surtout en Champagne o on le considrait et on le vnrait comme un saint11. Jean de Varennes, en quittant Avignon, tait pass par Paris en mars-avril 1393, o il avait prch devant Charles VI et la cour, et o il s'tait li d'amiti, nous dit-il, avec le cardinal Pedro de Luna venu en France en tant que lgat pontifical pour tenter de favori ser le rapprochement franco -anglais qui s'esquissait dans le cadre des ngociations de Leulinghen, prs de Calais. Il dut nouer alors des relations assez troites avec le roi, qui venait de recouvrer la sant aprs sa premire crise de folie de 1392, puisque Charles VI lui crivit une lettre personnelle lorsqu'il apprit que les cardinaux d'Avignon, immdiatement aprs la mort de Clment VII, avaient lu Pedro de Luna pape sous le nom de Benot XIII, le 28 sep tembre 1393, en dpit des tentatives royales pour empcher cette lection qui ne pouvait que prolonger le schisme. Le roi y propos ait Jean de Varennes de lui envoyer quelqu'un de sa maison auquel il pourrait confier un message oral s'il ne voulait pas mettre ses penses sur le nouveau pape par crit. L'ermite lui rpondit qu'il allait d'abord consulter Benot XIII pour connatre ses sentiments et Charles VI fit porter sa lettre Avignon par ses messagers12. Jean de Varennes y exprime sa joie de voir lu un homme dont il ne doutait pas qu'il rformerait l'glise et dont il savait, parce que ce dernier le lui avait dit Paris, qu'il tait favo rable la voie de cession, c'est--dire une solution rapide du schisme grce la dmission simultane des deux papes rivaux et l'lection d'un nouveau pontife13. Benot XIII rpondit quelque temps aprs celui qu'il appelle son chapelain , le remercia de ses bonnes dispositions envers lui et affirma qu'il n'avait accept son lection que pour donner l'unit l'glise et qu'il comptait bien s'appuyer sur le roi de France et sur les princes pour y parven ir14.Jean de Varennes dut en informer le roi, mais sa lettre n'est pas conserve. Dans les mmes moments, Charles VI envoya en mission Avignon ses deux oncles, Philippe de Bourgogne et Jean de Berry, ainsi que son frre Louis d'Orlans, en mai-juin 1395, pour ngocier les modalits de cette cession. Mais les choses com11. Chronique du Religieux de Saint-Denis, d. cite (n. 1), p. 125. 12. N. Valois, op. cit. (n. 2), p. 29 ; sur le contexte politique du moment, cf. F. Autrand, Charles VI. La folie du roi, Paris, 1986, p. 271-348. 13. Il s'agit de la premire des Epistulae ad BenedictumXIIIpapam, Martne-Durand d., cite (n. 1), c. 559-560. 14. Ibid.,c. 561-562.

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mencrent se gter partir de ce moment-l et il apparut bientt que Benot XIII, peut-tre pouss la rsistance par Louis d'Or lans qui tait hostile la voie de cession, n'envisageait pas srie usement de se retirer, contrairement ce lui demandaient instam ment le roi de France et l'Universit de Paris. Le 9 octobre 1395 en tout cas, Jean de Varennes eut une nouv elle rvlation concernant la via pro pace Ecclesiae qui devait rta blir la paix et l'unit de l'glise et il crivit une troisime fois Benot XIII, en lui indiquant que, s'il voulait mettre fin au scan dale du schisme, il devait convoquer un concile de toute la chr tient, o clercs et lacs chercheraient ensemble combattre les maux dont l'glise tait accable et lui procurer l'union. Il lui suggrait d'ailleurs que, s'il prenait une telle initiative, il serait cer tainement le futur pape unique... Benot XIII y rpondit le 18 novembre en termes dilatoires et Jean de Varennes, exaspr, lui crivit encore une fois, en janvier 1396, de faon peu amne en lui transmettant le texte de sa via et en le menaant de divulguer leur correspondance, afin de faire apparatre sa mauvaise foi15. Il n'y eut pas de raction et ce fut la rupture : le dimanche des Rameaux, le 2 avril 1396, Jean de Varennes s'en prit publiquement au pape d'Avignon dans un sermon prononc devant une foule nombreuse. On devait ensuite l'accuser d'avoir dclar que le doux Jsus est notre vrai pape et que la trs douce Vierge Marie est reine du ciel et de la terre et, par consquent, de l'glise, comme chef et papesse 16. Mais, dans le contexte du moment, ce comportement polmique n'avait rien d'exceptionnel : en janvier 1396, l'Universit de Paris, laquelle Jean de Varennes semble avoir t trs li puisqu'il s'y rfre sans cesse dans ses Responsiones, condamna l'obstination et les vices de Benot XIII dans une srie de textes polmiques (Narratio, Gravamina, etc. ), tandis que l'assemble gnrale du clerg de France, en aot- septembre 1396, dnonait galement le comportement du pontife avignonnais, s'acheminant ainsi, malgr l'opposition du duc d'Orlans et de certains prlats dont l'archevque de Reims Guy de Roye (1390-1409), vers la soustraction d'obdience qui devait tre pro clame Paris en 139817. Dans ce contexte majoritairement hostile Benot XIII, on a peine comprendre pourquoi Jean de Varennes que Froissait prsente bien tort comme un partisan inconditionnel de Benot XIII, alors qu'il avait fini par rompre avec lui aprs avoir beaucoup espr en lui fut arrt par le 15. Lettres n 2 (qui est en fait la 3e !), 4, 5 et 6 Benot XIII et lettre n 7 (aux cardinaux), Aid., c. 583-591 et Aid, c. 563 et 576-582. 16. Jean de Varennes, Responsiones, d. cite (n. 4), c. 913. 17. N. Valois, op. cit. (n. 2), t. III, p. 85 sq.

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bailli de Vermandois le 30 mai 1396 et enferm dans un cachot Saint-Maur-des-Fosss o il dut mourir rapidement, sans doute sous l'effet des mauvais traitements, comme il l'avait lui-mme prdit18. En tout cas, on n'entend plus parler du saint homme aprs le 30 juillet 1396 et les deux chroniqueurs contemporains qui l'avaient voqu l'poque de sa plus grande clbrit, n'eu rent pas un mot pour voquer sa fin tragique, comme si celle-ci avait caus un certain malaise. Seul Gerson parlera encore de lui par la suite, avec dsapprobation certes mais aussi une certaine tristesse face cet homme dont le tort principal, ses yeux, semble avoir t de ne pas s'tre montr la hauteur des esp rances que son existence pauvre et austre avait suscites et que le chancelier avait peut-tre lui-mme initialement partages19. Nous ne nous attarderons pas davantage sur le destin national de Jean de Varennes, qui est relativement connu, pour nous concentrer sur son action au niveau rgional et local qui l'est beaucoup moins. Or les sources anciennes et nouvelles que j'ai cites plus haut permettent de se faire une ide assez prcise de ce qui s'est pass Reims et en Champagne entre 1393 et mai 1396. Les visions d'Ermine de Reims, en particulier, font une place importante Jean de Varennes dont les msaventures semblent fournir la cl, ou au moins une des cls, permettant de comprendre ce texte trange20. Ce livre raconte en effet les souffrances et ava nies diverses que le Diable infligeait quotidiennement cette pieuse femme illettre, d'origine paysanne et immigre Reims depuis 1384, qui gravitait dans l'orbite du prieur Saint-Paul du Val-des-coliers, dont le sous-prieur, Jean le Graveur, tait son directeur spirituel et, son insu, son biographe21. Or, dans ce texte, le nom de Jean de Varennes apparat plusieurs reprises : le 18 janvier 1396, c'est--dire au moment o l'ermite de Saint-Li commenait prendre ses distances vis--vis de Benot XIII, Ermine demanda la bonne voix , d'origine divine, qui la gui dait et la rconfortait dans ses preuves : Messire Jean de Varennes fait-il bien ce qu'il fait ? , mais la voix refusa de lui rpondre sur ce point22. Le 23 fvrier, la pieuse femme fut myst rieusement transporte par des cratures diaboliques dans le bois de Nanteuil, quatorze kilomtres de Reims, o elle se retrouva 18. Responsiones, d. cite (n. 4), c. 907-909 et 943. 19. Sur l'attitude de Gerson vis--vis de Jean de Varennes, cf. infra, p. 1122 sqq., et les textes cits en annexe, p. 1128. 20. Elles ont t rcemment dites et traduites par C. Arnaud- Gillet, op. cit. (n. 5) (dsormais cit : Visions d'Ermine). 21. Cf. A. Vauchez, Prface Visions d'Ermine, d. cite (n. 5), p. 7-10. 22. Visions d'Ermine, d. cite (n. 5), p. 72 (texte en moyen franais) et 201 (traduction en franais moderne).

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seule et perdue jusqu' ce que son protecteur attitr, saint Paul le simple l'ermite du dsert d'Egypte lui apparaisse et la remette sur le bon chemin... qui la conduisit Saint- Li o elle assista la messe de Jean de Varennes avant de regagner son domicile rmois23. Mais, partir du 3 mai, le ton change : le diable apparat Ermine sous la forme d'une belle dame pour lui sugg rer de quitter son directeur de conscience, Jean le Graveur, en soulignant que ce dernier ne mritait pas sa confiance puisqu'il avait chang d'avis (le sous -prieur avait coutume de louer mess ire Jean de Varennes et maintenant il n'a que faire de lui ) et en l'assurant que l'ermite de Saint-Li procurerait bientt la paix l'glise et deviendrait mme pape24. Le 30 mai, le rdacteur des visions note que le roi de France fit prendre Saint-Li messire Jean de Varennes et conduire au bois de Vincennes , tandis que le diable susurre l'oreille d'Ermine qu'il est inutile de prier pour lui puisque c'est un saint homme25; le 27 juillet, le diable revient la charge pour suggrer Ermine de se sparer de son confesseur, quoi elle rpond : S'il n'est de l'avis de messire Jean de Varennes, cela ne me regarde nullement : je sais bien qu'il ne le hait pas 26; le 6 aot, le dmon lui annonce que Jean de Varennes va tre dlivr avant la fin du mois car Dieu l'aime, ainsi que le roi et l'universit et que les clercs qui l'ont blm seront condamns aux supplices de l'enfer27; enfin, le 16 aot, date laquelle il tait peut-tre dj mort, la mauvaise voix lui affirme que Jean a prch Paris et a converti le roi et la reine ainsi qu'un grand nombre de gens , et que l'universit le soutient. Mais, ajoute le clerc rdacteur, tout cela n'tait que mensonge, ce qui ne peut surprendre de la part de ce pre du mensonge qu'est le dmon28. De ces tmoignages, comme d'autres que nous citerons ult rieurement, il rsulte clairement que Jean de Varennes s'est trouv au cur du conflit qui a dchir alors le diocse de Reims : face Guy de Roye, prlat cultiv et fastueux, membre du Parl ement de Paris, que les chroniqueurs de l'poque qualifient de grand simoniaque et qui fit rgner dans son diocse, par l'i ntermdiaire de son officialit, une justice lourde et dure, l'ermite de Saint-Li est apparu aux milieux dvots de Reims, tant clercs que lacs comme un authentique rformateur: il est d'ailleurs 23. 24. 25. 26. 27. 28. Ibid., p. 116 et 217. /&</., p. 1 15 sq. et 233. Ibid., p. 126 et 240. Ibid, p. 155 et 255. Ibid., p. 157 sq. et 261 sqq. Ibid., p. 163 et 266.

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frappant que, dans ses Responsiones, pour se dfendre contre des accusations qu'il jugeait dpourvues de fondement, il ait fait appel plusieurs reprises au tmoignage du sous-prieur du Val-descoliers Jean le Graveur, mme s'il ne le nomme pas et du prieur de Saint-Denis de Reims, Henri de Mareuil, qui taient tous deux les confesseurs d'Ermine et s'emploieront, aprs sa mort, faire connatre ses visions29. Il y a donc tout lieu de penser que ce milieu ecclsiastique fervent, trs li l'Universit de Paris, a d'abord soutenu Jean de Varennes, avant de prendre ses dis tances vis--vis de ce dernier partir du moment o sa rupture avec Benot XIII fut devenue publique et, surtout, o son opposi tion vis--vis de Guy de Roye dboucha sur un conflit ouvert avec l'archevque. Mais les simples fidles, pour leur part, eurent davantage de difficult prendre ce tournant, convaincus qu'ils taient que l'ermite de Saint-Li tait un saint et un envoy de Dieu. D'o les perplexits, les rves fous et les mouvements de rvolte qui assaillirent Ermine au cours des derniers mois de sa vie et qui furent prsents par son biographe comme autant de tenta tions diaboliques. Pour essayer de comprendre comment Jean de Varennes passa si rapidement du Capitale la Roche tarpienne, au risque d'en traner dans sa chute la foule des dvots et des lacs pris de jus tice et de paix que son tmoignage et son message avait sduits, il faut se reporter ses Responsiones, c'est--dire aux rponses qu'il rdigea dans sa prison de Saint-Maur-des-Fosss en juillet 1396, pour rfuter les quarante-sept chefs d'accusation qui avaient servi Guy de Roye pour motiver son arrestation et qui sont reproduits au dbut de chaque responsio , ce qui nous permet d'en connatre prcisment le contenu30. L'intuition fondamentale de Jean de Varennes sa via pacis, comme il l'appelle dans ses crits rside dans la conscience aigu qu'il eut du lien existant entre la paix de l'glise c'est--dire son retour l'unit sous la direction d'un pape unique et bon et une rforme en profondeur de la chrtient : sola intentto mea unio Ecclesiae et orbis reparatio 31. L'ermite de Saint-Li tait hant par le pch qui surabondait partout et tait en train d'empoisonner l'glise, dont il se voulait un fils soumis et respectueux32. Dans cette terrible situation, les clercs avaient une responsabilit particulire parce qu'ils taient les redores des fidles et auraient d leur donner le bon exemple. Au lieu de cela, ils se laissaient presque tous dominer 29. 30. 31. 32. Jean de Varennes, Responsiones, d. cite (n. 4), c. 924. Cf. supra, n. 4. Responsiones, d. cite (n. 4), c. 909. Ibid., c. 928 : mort intendo ut verus catholicus etfilius Ecclesiae.

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par les vices et abusaient de leur position pour accabler leurs ouailles, vritables aveugles conduisant d'autres aveugles , selon une formule qu'il dit, lorsqu'on la lui reprocha, avoir trouve dans les uvres de Franois Ptrarque, dont il avait sans doute eu connaissance Avignon33. Pour Jean de Varennes en effet, le pro blme majeur et le plus urgent tait celui de l'amlioration du clerg. Ce diagnostic n'avait rien d'original ni de rvolutionnaire l'poque, mais les remdes qu'il envisageait pour y parvenir l'taient davantage : le clerg, enfonc comme il l'tait dans le pch surtout celui de la chair , tait incapable de s'amliorer si on ne le forait pas changer de comportement par le scandale et la contrainte. On ne pourrait, en particulier, pousser les clercs concubinaires notoires et obstins s'amender qu'en les privant de leurs ressources et en boycottant leurs offices et leurs sacrements, dont la valeur lui semblait du reste douteuse34. Sans le savoir sans doute, Jean de Varennes rejoignait ainsi dans sa prdication la position des Patarins italiens de la seconde moiti du XIe sicle, qui liaient la vali dit des sacrements la dignit morale du clbrant et surtout sa chastet. L'glise romaine avait condamn cette opinion au cours du XIIe sicle, ce qui ne l'empcha pas de rapparatre priodique ment dans la plupart des mouvements de contestation religieuse aux XIIIe et XIVe sicles. On la retrouvera, au dbut du XVe sicle, aussi bien dans la Bohme hussite que chez les Lollards anglais pour le squels un clerc, ft-il vque ou pape, n'avait de pouvoir, spirituel ou temporel, que s'il tait en tat de grce, c'est--dire si sa vie tait conforme aux exigences vangliques, en particulier sur le plan thique35. Jean de Varennes, qui n'tait pas un thologien, ne pouss ait pas aussi loin ses exigences mais sa critique virulente des vices du clerg n'tait pas moins dangereuse pour l'institution ecclsiale, dans la mesure o elle conduisait les fidles refuser de payer la. dme et de frquenter les glises desservies par des prtres indignes pour aller l'couter lui, Jean de Varennes, et ses chapelains qui s'abstenaient de demander la moindre offrande pour les sacrements qu'ils confraient36. A travers certaines rponses de Jean de Varennes aux accusa tions lances contre lui, on peut voir que, dans un premier temps, 33. Ibid. , c. 922 : propos d'une oraison qu'il tait accus d'avoir compile de son propre chef et qui contenait l'expression *tota caeca christianitas , Jean de Varennes dclare pour sa dfense : haec habui a Francisco Petrarca in quodam suo libro. 34. Sur le problme du clibat ecclsiastique la fin du Moyen ge, cf. N. Grvy-Pons, Clibat et nature. Une controverse mdivale, Paris, 1975, et A. Vauchez, L'glise et le mariage des prtres , L'Histoire 185, fvrier 1995, p. 56-63. 35. Cf. M. Mollat du Jourdin et A. Vauchez dir., Un temps d'preuves (1274-1449), Paris, 1990, p. 284-289 et 344-352 (Histoire du christianisme, 6). 36. Responsiones, d. cite (n. 4), c. 920 et 923-924.

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ce discours rigoriste, corrobor par l'asctisme et le dsintress ement de l'ermite, connut un grand succs qui dpassa largement le public des paysans des environs. Lui-mme voque plusieurs reprises la prsence Saint-Li de bacheliers de l'Universit de Paris, ainsi que d'un prsident et de plusieurs membres du Parle ment, les lettres qu'il envoyait au roi de France et celles qu'il rece vait de lui ainsi que de certains grands personnages, comme l'vque de Laon ou le marchal de Sancerre qui lui offrit une peinture reprsentant l'apparition miraculeuse de la croix surve nue Laon en 139537. On voit aussi que le clerg de Reims allait le trouver en dlgation pour s'entretenir avec lui, tout comme cer tains chevins de cette ville ; il se vanta en tout cas d'avoir obtenu de ces derniers, ainsi que du bailli de Vermandois et du doyen de Reims, qu'ils rendent une justice moins dure et moins onreuse pour les pauvres gens38. Nous savons enfin, par son propre tmoi gnage, qu'il organisait, dans certaines paroisses, des crmonies publiques au cours desquelles des prtres concubinaires ou maris trs nombreux l'en croire s'engageaient se dmar ier en prsence des fidles39. Tout cela suppose un prestige et une influence considrables qui, partir d'un certain moment, commencrent tre battues en brche par des oppositions qui, en conjuguant leurs efforts, finirent par entraner sa chute. Dans le processus qui y conduisit, les questions proprement thologiques ou mme ecclesiologiques ne semblent pas avoir jou un rle essentiel. On lui fit certes grief d'avoir dit en chaire qu'il n'y avait plus de pape et d'avoir publiquement attaqu Benot XIII, ce qu'il nia d'ailleurs nergiquement40. Mais son insistance obsessionnelle sur la puret des murs finit par poser problme : Jean de Varennes, lors de son procs, nia bien avoir dit qu'un btard ne peut tre sauv, que les femmes taient toutes mauvaises ou que les prtres qui vivaient avec une personne du sexe oppos, ft- elle leur mre ou leur sur, taient ipso facto excommunis41. Mais il reconnut avoir prch que, si Jsus avait su que la femme adultre avait pch, il ne lui aurait pas pardonn et que le chtiment prvu dans ce cas par la loi juive la lapidation aurait d tre conserv en rgime chrtien42. Mme si ses paroles ont t intentionnellement durcies ou dformes par ses advers aires, il ne parat pas douteux qu'il tait foncirement misogyne 37. Ibid., c. 924-925 et 934 (o il mentionne la prsence un de ses prches de Jean Chanteprime, membre du Parlement de Paris). 38. Ibid., c. 928. 39. Ibid, c. 919. 40. Ibid, c. 913-914, 921 et 930. 41. Ibid.,c. 910 et 916-917. 42. Ibid.,c. 910-913.

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et mme sceptique au sujet des vertus du mariage chrtien, puis qu'il dnona en chaire les vingt-deux ou vingt-trois pchs que l'on pouvait commettre dans le cadre d'une union lgitime43. Cette svrit extrme finit par dtourner de lui une bonne partie du clerg sculier rmois qui, aprs s'tre montr longtemps hostile son archevque, se rapprocha de ce dernier en 1396, force de se voir agress et condamn pour ses faiblesses par l'ermite de SaintLi ; ce qui amena ce dernier crire, avec une rfrence vidente au rcit de la Passion, que tels Pilate et Hrode, d'ennemis qu'ils taient auparavant, ils devinrent alors amis 44. En effet, force de critiquer ouvertement et violemment le pape, le clerg sculier et les ordres mendiants, dont il disait pis que pendre, Jean de Varennes avait suscit chez ses auditeurs lacs des ractions anticlricales qui n'attendaient qu'une occasion pour se manifester. Une situation explosive se trouva ainsi cre : l'archevque Guy de Roye envoyait ses suppts porter des excom munications et infliger des amendes ceux qui refusaient de payer la dme aux mauvais prtres et de recevoir de leur main les sacr ements ; Jean, de son ct, incitait les fidles ne pas se laisser faire, dans la mesure o ces mesures taient injustes et contraires au droit canonique qui prvoyait effectivement des sanctions contre les prtres concubinaires45. Ce qui fit basculer la situation dans un sens dfavorable l'e rmite fut sans doute le conflit ouvert dans lequel il s'engagea avec Guy de Roye, vis--vis duquel il semble avoir prouv une vri table haine, qui fut certainement rciproque46. Pour lui, ce prlat politique et, l'en croire, grand usurier, incarnait peu prs tous les vices dont il souhaitait dlivrer l'glise : rapacit, arbitraire, mpris du droit et des personnes, exploitation honte des fidles. Il ne manqua pas d'ailleurs de rappeler que l'archevque s'tait vant du fait que son pre s'tait baign dans le sang des pay sans , sans doute lors de la rpression de la Jacquerie. Jean de Varennes lui reprocha d'en faire autant, lui qui fit excuter cinq hommes et en ranonna bien d'autres contre toute justice, et qui avait essay, aprs son installation Reims en 1393, d'exciter le petit peuple contre les bourgeois, au risque de mettre en danger la vie de ces derniers47. Face ce prlat et ses suppts qu'il accusa d'tre des loups dvorants qui tuent les agneaux comme la bou cherie, il affirme sa confiance dans le peuple qui, selon lui, 43. 44. 45. 46. 47. IbitL, c. 930 et 942. /&</., c.931. 7fe/,c.926,933et936. Sur Guy de Roye, cf. supra, n. 7. Responsiones, d. cite (n. 4), c. 916, 921, 928, 934 et 936-938.

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n'avait jamais t aussi bon, en France, que prsentement et supportait avec patience tous les mauvais traitements48. Sa posi tion se trouva cependant affaiblie, partir de janvier 1396, dans la mesure o il refusait de se soumettre l'autorit de l'archevque en arguant du fait qu'il tait auditeur et chapelain du pape et, qu' ce titre, il ne relevait donc pas de l'autorit de l'ordinaire49. Mais, comme chacun savait qu'il avait rompu avec Benot XIII, il devint vite vident que ce dernier ne le dfendrait pas en cas de conflit avec Guy de Roye, qui tait en France un des plus chauds partisans du pape d'Avignon. L'archevque s'engouffra dans cette brche et put faire arrter Jean de Varennes sans provoquer de raction du ct ecclsiastique, si ce n'est de la part de l'intress. On aurait pu penser que l'Universit de Paris, dont il tait si proche tant d'gards, tenterait de le dfendre. Il n'en fut rien, sans doute, semble-t-il, parce que Gerson en tait devenu le chanc elier en 139550. D'origine champenoise, ce dernier tait trs bien inform sur la situation Reims o vivait son propre frre, moine Saint- Rmi. D'autre part, il prouva toujours une vive mfiance vis--vis des mouvements religieux populaires, comme on le constate dans son attitude souponneuse vis--vis des flagellants, des ermites et mme de saint Vincent Ferrier. Il tait surtout l'ami de Jean de Roye qu'il flicita d'avoir diffus auprs des prtres de son diocse le Doctrinal aux simples gens et qui le ft venir Reims, en 1408, pour prcher sur le thme du Bon Pasteur l'occasion du synode provincial51. Peut-tre ce prlat, soucieux d'lever le niveau culturel de son clerg puisqu'il fonda l'Universit de Paris le col lge de Reims et lgua au chapitre de la cathdrale sa trs belle bibliothque, tait-il moins indiffrent que ne le croyait Jean de 48. /&V/.,c.932et935. 49. Ibid.,c.927. 50. Sur l'attitude de Gerson face aux formes populaires de religiosit, cf. sa raction vis-vis des visions d'Ermine de Reims, dans C. Arnaud -Gillet, Vions d'Ermine, d. cite (n. 5), p. 171 sqq. (texte de sa lettre Jean Morel) et p. 28-31, ainsi que F. Bonney, Jugement de Gerson sur deux expriences de la vie mystique : les visions d'Ermine de Reims et de Jeanne d'Arc , dans Actes du 95' congrs national des socits savantes (Reims, 1970), Philologie et histoire, t. II, Paris, 1975, p.187-195. Mais il faut dsormais tenir compte du fait qu'il est dsormais bien tabli {Les visions d'Ermine, p. 24 sqq.) que le passage du De examinatione doctrinarum (1423) o le chancelier aurait dclar avoir t sduit pendant quelque temps par quodam eremita Remensi (ce qui tait considr comme une allusion Jean de Varennes) n'est attest dans aucun manuscrit mdival et qu'il faut lui prfrer la lecture quadam Hermina Remensi , qui renvoie la visionnaire Ermine de Reims, sa contempor aine. 51. Cf. le dbut An Doctrinal aux simples gens, dans Jean Gerson, uvres compltes, t. X, L'uvre polmique, Paris, 1973, p. 295. On n'oubliera pas que le Doctrinal n'est l'uvre ni de Gerson ni de Guy de Roye, mais d'un clerc franais inconnu qui en composa une premire version avant 1370, suivie d'une seconde, oeuvre d'un clunisien, en 1389. Cf. G. Hasenohr, Doctrinal aux simples gens , dans G. Bossuat, Dictionnaire des Lettres franaises, nouv. d. sous la dir. de G. Hasenohr et M. Zink, Paris, 1994, p. 388 sq.

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Varennes au destin spirituel de ses ouailles ; ou avait-il tir la leon de l'exprience pnible qu'il avait vcue au dbut de son gouver nement en cherchant opposer un manuel de pastorale lment aire en l'occurrence le Doctrinal celui que Jean de Varennes avait compos et peut-tre diffus dans son diocse ? Toujours estil que nous pouvons difficilement imaginer que Gerson ait colla bor aussi troitement avec l'archevque, si ce dernier avait bien t le monstre que nous dpeint l'ermite de Saint-Li. En tout cas, le chancelier n'eut pas d'tats d'me face ce dernier, dont il ne mettait pas en doute le zle et l'asctisme mais auquel, selon lui, la science, la modestie et surtout le discernement [discretio] avaient fait cruellement dfaut52. Jean de Varennes se flattait galement d'entretenir des relations troites avec le roi et la cour de France et d'avoir leur soutien. Il voyait d'ailleurs en Charles VI le souverain qui mettrait fin au Grand Schisme, que les clercs faisaient durer comme plaisir53. Pourtant, c'est bien sur l'ordre du roi, ou de son entourage (Berry ? Bourgogne ?) que le bailli de Vermandois procda son arrestation. L encore, l'ermite de Saint-Li semble avoir franchi sans s'en rendre compte une ligne rouge, le jour o il s'attaqua en chaire au grainetier royal de Champagne, ses officiers et ses agents, les accusant de vivre du sang des pauvres et de s'enrichir de faon aussi scandaleuse que rapide54. Ds lors, Guy de Roye n'eut probablement pas de peine faire admettre au roi que Jean de Varennes prparait sans doute une nouvelle Jacquerie, ce qui ne pouvait que le perdre dans l'esprit du souverain. Dans ses Responsiones, l'ermite reproche en effet l'archevque d'avoir feint de croire qu'il prparait une rbellion contre les pouvoirs en place et s'en dfendit en affirmant, avec une sincrit qui ne parat pas feinte, qu'il dtestait les jacqueries et qu'il avait toujours prch la patience aux gens du peuple, en les invitant chercher dans leurs propres fautes les causes des malheurs qui les accablaient. Il assura en outre qu'il n'avait rien contre la noblesse et le clerg qui devaient diriger la socit, mme s'il aimait beaucoup le peuple d'o il tait issu, et qu'il ne dtestait que le pch55. 52. Cf. le passage de la Lectio IV super Marcum de Gerson et la lettre Si temporali, cits en annexe, p. 1 128. Sur la datation de ces textes, A. Combes, Essai sur la critique de Ruysbroeckpar Gerson, t. III, L'volution spontane de la critique gersonienne, Paris,1959, p. 87 sq., et M. Lieberman, Chronologie gersonienne, VII , dans Romania 80, 1959, p. 298-299. 53. Responsiones, d. cite (n. 4), c. 930 (o. Jean de Varennes prsente Charles VI comme le chevalier qui fera sortir l'glise de Dieu de la prison o elle tait enferme, avec l'aide de l'Universit de Paris) et c. 934 (o il affirme qu'on n'a jamais vu un schisme s'ar rter du fait des clercsj. 54. Responsiones, d. cite (n. 4), c. 931-932. 55. Ibid.,c. 930-931 et 936. 1998 72

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A partir d'avril 1396, de plus en plus isol sur sa montagne , lch par les clercs rformistes de Reims mais non par le petit peuple qui continuait esprer en lui, comme en tmoignent les visions d'Ermine , Jean de Varennes n'tait plus en mesure d'opposer de rsistance efficace aux menes de Guy de Roye. Son chapelain, l'ermite de Saint- Augustin Antoine Andri, fut arrt le 21 mai par les gens de l'archevque ; aussitt libr par les paysans, il fut bientt repris et le tour de Jean suivit quelques jours plus tard. Il fut transfr la prison piscopale de la PorteMars car, crivit-il, le prlat esprait que le peuple se soulverait pour le librer, ce qui lui aurait donn l'occasion de l'craser. En fait, nous dit-il, les gens taient venus pour lui tmoigner leur compassion et il n'y eut aucune violence56. Quelques semaines ou mois plus tard s'acheva, sans qu'on sache comment, l'exi stence de ce rformateur populaire qui aurait pu tre le Jean Huss franais. Le rapprochement entre ces deux figures ne s'impose pas seu lement l'historien ; il fut formul par Gerson, Constance en 1415, alors que le concile tait en train de juger le thologien tchque avant de l'envoyer au bcher. Dans les affaires de visions , crivit alors le chancelier, il faut s'interroger sur les causes qui sont censes les avoir produites, en particulier sur leur finalit non pas proche et patente, mais profonde et lointaine. Il se peut ainsi que l'objectif immdiat paraisse bon, salubre et pieux et qu'il aille dans le sens de l'dification d'autrui, alors que leur consquence ultime sera de provoquer un profond scandale, soit parce que les aboutissements ne seront pas la hauteur des inten tions, soit parce que les personnalits qui sont l'origine de ces mouvements cachent sous les apparences de la saintet et de la dvotion un fond de fausset et de simulation. Notre poque en a fait l'exprience avec la prdication de messires Jean de Varennes et Jean Huss et de quelques autres qui leur ressemblaient 57. En dpit de cette ressemblance, le destin posthume des deux hommes devait tre cependant bien diffrent : dans la France de la fin du XIVe sicle, dj bien unifie autour de son roi et o le pouvoir monarchique et la hirarchie ecclsiastique s'appuyaient mutuel lement, les chances de succs d'un mouvement comme celui que lana Jean de Varennes taient faibles et son souvenir ne survcut gure son chec. Jean Huss en revanche, dans un contexte poli tique marqu par les conflits ethniques et les luttes de classes qui 56. Ibid., c. 936 57. Jean Gerson, De probatione spirituum, P. Glorieux d., Jean Gerson, uvres compltes. IX, L'uvre doctrinale, Paris, 1973, p. 182 sq. Texte latin cit en annexe infra, p. 1128.

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dchiraient alors la Bohme ainsi que par la faiblesse du pouvoir central, allait devenir et restera jusqu' nos jours le hros symbol ique de la nation tchque.

ANNEXE Sources contemporaines concernant Jean de Varennes I. Chronique du Religieux de Saint-Denis, L. Bellaguet d., Paris, 1840, p. 124 sq. Capitulum XIX. De magistro Johanne de Varennes Secundum opinionem vulgalem, de quodam magistro Johanne de Varennes nuncupato, in decretis doctore famosissimo, de Campania oriundo, plurima narrabantur digna laude et memorie commendenda, que hic interserere dignum duxi. Hic nuper, cum valde eloquens esset, affabilis in cunctis, propter sufficienciam ejus auditor domini pape effectus, multa bnficia que valorem in portatis mille et quingentorum aureorum excedebant, in brevi fuerat assequuntus ; sed que universi tune avide appetebant, ut contemplacioni vacaret, omnia illa deseruit, solum sibi canonicatum Remensem retinens pro sustentacione vite. Sic beneficiis suis consociis auctoritate pape dimissis, in colle montis sancti Dierii, quatuor milibus a Remensi civitate distante, sibi cellulam construens, jejuniis, vigiliis, oracionibus et predicacionibus sedulo vacans, sic graciam et laudem sexus promiscui mercatus est, ut a multis simplicibus sanctus homo, relicto proprio nomine, vocaretur. Quamvis bonorum operum ejus fama ubique divulgaretur, minime tamen obloqutoribus carebat, asserentes quod, quia prelacionem non potuerat adipisci, desperatus vitam hanc tenuissimam et artam elegerat, ut eam assequi posset per hanc viam. Sed si hoc sit verum vel falsum forsitan in sequentibus patebit.

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COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS IL Froissait, Chroniques, liv. IV, 37, Kervyn de Lettenhove d., t. XV (1392-1396), p. 132 sq.

En ce temps avoit un grand clerc de science et de prudence en Avignon, docteur en loix et auditeur du palais, de la nation et archevesch de Reims, lequel on appelloit maistre et sire Jehan de Varennes, et estoit par science et par les beaux services qu'il avoit faits, tant au pape Clment comme aux autres, grandement avanc et pourveu de bnfices, et estoit sur le poinct d'estre vesque ou cardinal ; et avoit est chapellain d'un qu'on appelloit en Avignon sainct Pierre de Luxembourg. Ce maistre Jehan de Varennes (comme bnfici et avanc qu'il fust) rsigna ses bnfices, et retint pour vivre sobrement et petitement la chanoinerie de Nostre-Dames de Reims, qui vaut en rsidence cent francs, et en absence trente francs. Puis se dpartit d'Avignon, et s'envint demourer es marches de Reims, en sa nation, en un village qu'on dit Sainct-Ly, et commena l monstrer saincte vie et belle, et prescher la foy et les uvres de Nostre Seigneur : et moult autorisoit et exaucoit le pape d'Avignon : et disoit, quand il fut venu pre mirement, qu'il estoit vray pape, et condamnoit moult celuy de Rome en ses paroles : et estoit moult hant du peuple, qui le venoit veoir de tous pais, pour la saincte vie, sobre et honneste qu'il menoit : et tous les jours jeusnoit : et pour les nobles et belles prdications qu'il disoit et faisoit. Aucunes gens disoient que les cardinaux d'Avignon cautelle l'avoient l envoy pour eux exau cer et coulourer, o il estoit venu l remonstrer sa vie. Ce maistre Jehan de Varennes ne vouloit pas qu'on l'appelast le sainct homme de Sainct-Ly, mais l'auditeur : et vivoit l en compaignie de sa mre : et disoit tous les jours messe bien dvotement, et tout ce qu'on luy donnoit de grce (car nully il ne demandoit rien) il le rendoit ou faisoit rendre arrire, pour Dieu. Nous nous suff irons pour le prsent parler de luy, et parlerons d'autres besongnes, car la matire le requiert. III. Extrait de Entre Dieu et Satan. Les Visions d'Ermine de Reims (f 1396) recueillies et transcrites par Jean le Graveur, C. Amaud-Gillet d. ( Millennio mdivale , 3), Florence, 1997, p. 233 Sachez que certaines aventures arrives Ermine, ou parole dites par les dmons, l'poque o elle ne les voyait plus, se rap portaient messire Jean de Varennes. J'ai eu un grand dbat de

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conscience afin de savoir si je les rapporterais dans ce livre, et aux endroits o elles sont advenues, ou si je les omettrais, n'en faisant nulle mention. Car il y a de nombreuses personnes, mal infor mes, qui pensent et disent que messire Jean de Varennes a bien fait et dit tout ce qu'il a fait et dit l'poque o il tait Saint-Li ; et il se pourrait que ces personnes, mal informes, mprisent les bonnes choses qui sont crites dans ce livre, parce que ce qu'elles y liraient concernant messire Jean de Varennes ne leur plairait pas, et qu'elles transforment les bonnes choses qu'il contient en mauvaises, comme l'araigne qui change en venin tout ce qu'elle mange, mme si cela est bon. D'autre part il me semble, et c'est aussi l'avis de nombreuses bonnes personnes que j'ai consultes, que ce n'est pas une chose cacher ; comme il est certain que ce qui est arriv est l'uvre de Dieu, non celle d'homme ou de femme, et que, parmi les causes de ce qui est arriv par la permis sion de Dieu, une partie d'entre elles a pour but de faire connatre la vrit ceux qui se sont gars cause de messire Jean de Varennes, Dieu les rappelle Lui, comme le bon pasteur rappelle ses brebis. Il ne fait aucun doute, selon l'vangile, que les lus de Notre Seigneur entendirent la voix de leur vrai pasteur et non celle d'un autre, en suivant les bons et vrais prceptes. Donc, afin que mon prochain, que je dois aimer comme moi-mme selon le commandement divin, en tire profit, j'crirai la vrit concernant ce que les dmons ont fait ou dit cette simple et humble cra ture, Ermine, touchant messire Jean de Varennes, et je le ferai sans vouloir de mal personne, comme Dieu le sait. Un peut avant l'Ascension, Ermine tait en prire dans sa chambre, il faisait nuit et sa lampe tait allume. Vint prs d'elle un dmon sous la forme d'une trs belle dame, dont les vtements taient blancs comme neige, qui tenait une fleur de lys dans sa main, elle dit : Ermine, belle fille, on t'avait dit de croire le sousprieur, ton confesseur, moins qu'il ne change d'opinion, et tu vois bien maintenant qu'il a compltement chang, aussi ne le crois plus dornavant. Car tu as vu qu'il avait coutume de louer messire Jean de Varennes qui est Saint-Li et maintenant il n'a que faire de lui. Je t'affirme que messire Jean de Varennes est un saint homme et que sa place est prte au paradis ; il n'y aura de paix dans l'glise que grce lui et il sera pape. Tous ceux qui sont pour lui sont du parti de Dieu et ceux qui sont contre lui sont du parti du diable . Et aussitt que cette dame eut dit ces paroles elle s'en alla. La femme pensa longtemps cela et il lui semblait qu'on lui avait dit la vrit. Et, durant tout la nuit et le jour suivant, elle fut fort ement tente de me quitter et de s'en aller par le pays demander son pain pour l'amour de Dieu ; et le dmon lui suggrait qu'elle vivait

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trop son aise et qu'elle ne faisait rien pour l'amour de Dieu. Au matin elle vint me dire, bien contre cur, son aventure. Alors je lui dit ce que Dieu m'enseigna et elle reconnut la tentation de l'En nemi, se confessa et promit de rparer sa faute. IV Tmoignages de Gerson sur Jean de Varennes Lectio IVa super Marcum, De duplici logica, (entre 1397 et 1401), dans P. Glorieux d., Jean Gerson. uvres compltes, t. III, L'uvre magistrale, Paris, 1962, p. 62 Vidimus, nostra aetate et nuper quemadmodum unus propter huiusmodi vitae austeritatem pne incredibilem in suis sermonibus multitudinem aggregabat, cui vitae suae et zelo si scientiam et discretionem humilem sociasset quam utinam sociasset! fecisset utique fructum multum. Lettre Si de temporali (v. 1402), dans P. Glorieux d., Jean Gerson. uvres compltes, t. II, L'uvre pistolaire, Paris, 1960, p. 127 Visum est aliqualiter ex conjectura in magistro Joanne de Vorennis (sic) qui propter austeritatem vitae populos innumerabilis agregabat, nec aestimari potest fructus ille, quem protulisset, si fuisset cornes humilitas et cornes ejus discretio. Deprobatione spirituum (Constance, entre fvrier et aot 1415), dans P. Glorieux d., Jean Gerson, uvres compltes, t. IX, L'uvre doctrinale, Paris, 1973, p. 182 sq. Probatio spirituum considrt causam quare fieri dicuntur visiones, praesertim quo fine nedum proximo nedum aperto, sed occulto et longinquo. Potest itaque finis proximus apparere bonus, salubris et devotus ad aedificationem aliorum, qui tandem prolabetur in multiplicius scandalum, dum vel non respondebunt ultima primis, vel aliud falsum fctumque deprehendetur in personis fuisse, quod reputabatur sanctitatis devotionisque. Docuit hoc aetas nostra de praedicationibus dominorum Joannes de Varennis, et Joannis Huss, atque similium. *

JEAN DE VARENNES M. Bernard GUENE prsente les observations suivantes :

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J'ai moi-mme eu l'occasion d'tudier, en son temps, Jean de Varennes, parce que le Religieux de Saint-Denis, dont on sait maintenant qu'il s'appelait Michel Pintoin, lui a consacr, dans sa Chronique de Charles VI, un court chapitre (Livre XIV, chapitre XIX ; tome II, p. 124-126 de l'dition Bellaguet). Je suis donc pleinement mme d'apprcier ce qu'apporte de nouveau la belle communic ation d'Andr Vauchez. Et c'est un apport considrable. Jean de Varennes apparat donc maintenant comme un person nage d'une stature remarquable. Il a voulu travailler la paix de l'glise. Il a voulu rformer l'glise. Il tait tenaill par la haine du pch. Il pensait que les sacrements donns par des prtres pcheurs ne pouvaient tre valables. C'tait en somme, avant Jean Hus, un Jean Hus franais. Mais cela n'apparat maintenant que grce des documents rcemment dcouverts ou exploits. Pendant six sicles, Jean de Varennes n'a t vu qu' travers les brefs rcits des deux grands tmoins du rgne de Charles VI, Jean Froissait et Michel Pintoin, lesquels rcits sont d'ailleurs trs proches. Voyons de plus prs non pas les faits que rapporte le Religieux mais le raisonnement qui sous -tend son rcit. Jean de Varennes, dit-il, n'a pas pu obtenir de prlature. Son ambition a t due. Il s'est donc tourn vers la vie contemplative pour arriver ses fins par une autre voie. Et, termine Michel Pintoin, y arrivera-t-il ? Le grand homme d'Andr Vauchez devient ainsi le mdiocre hros d'un exemplum dont on comprend bien qu'il ait pu passionner un certain milieu clrical. Lorsqu'on ne peut y parvenir par les voies habituelles, est-il possible d'accder aux hautes charges de l'glise en pratiquant une vie contemplative ostentatoire ? Le Religieux de Saint-Denis peut avoir des vues larges et leves. Mais lorsqu'il parle de certains de ses confrres, il n'est certes pas avare d'ins inuations perfides et de rflexions mesquines. Michel Pintoin a une excuse. Le chapitre o il parle de Jean de Varennes est le dernier de son anne 1393. Comme il dit que Jean de Varennes a conserv sa prbende de chanoine au chapitre cathdral de Reims, et comme on sait maintenant qu'il n'tait plus cha noine de Reims en novembre 1393, on peut conclure que Michel Pintoin et Jean Froissait se font tous les deux l'cho d'un docu ment, ou d'un rcit, antrieur novembre 1393. Or, c'est entre 1393 et 1396 que Jean de Varennes s'est rvl ce qu'il tait, et que sa pr dication a t une menace pour l'ordre civil et religieux. Et, de ces trois dernires annes de la vie du rformateur, ni le Religieux de Saint-Denis, ni Jean Froissait, ni personne d'autre n'a jamais parl.

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COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

Les autorits civiles et religieuses, et les mdias, et l'intelligent sia ont tous t d'accord face au danger que reprsentait Jean de Varennes. Il fallait d'abord le faire rapidement disparatre et ensuite, surtout, n'en plus jamais parler. Tous savaient que l'his toire peut se frayer un chemin vers la vrit en ttonnant entre des tmoignages et des rumeurs contradictoires, mais qu'elle reste dsarme devant le silence. Et le non -destin de Jean de Varennes nous apprend beaucoup sur la solidit et l'efficacit du pouvoir politique et religieux en France sous Charles VI. M. Georges Le Rider intervient aprs cette communication.

LIVRES OFFERTS M. Bernard GtTENE a la parole pour trois hommages : J'ai l'honneur de dposer sur le bureau de l'Acadmie les trois pre miers volumes, publis entre 1996 et 1998, d'une nouvelle entreprise rudite intitule : Fasti Ecclesiae Gallicanae. Rpertoire prosopographique des vques, dignitaires et chanoines des diocses de France de 1200 1500. Hlne Millet, actuellement directeur de recherches au C.N.R.S., a commenc sa carrire scientifique en tudiant Les chanoines du chapitre cathdral de Laon, 1272-1412. Cet excellent travail a t publi dans la Col lection de l'cole franaise de Rome en 1982. Par la suite, Hlne Millet a largi son champ de recherches toute l'histoire de l'glise dans les der niers sicles du Moyen Age. Une de ses convictions profondes a bientt t (et comment ne pas la suivre sur ce point ?) que les notables sculiers des diocses, c'est--dire avant tout les chanoines des chapitres cathdraux, avaient jou un rle fondamental dans leur ville, dans l'glise et dans l'tat. Mieux recenser et mieux connatre ces dignitaires tait donc une tche qui s'imposait si l'on voulait mieux apprhender les ralits politiques et sociales des derniers sicles du Moyen ge. Passionne de prosopographie et d'informatique, s'inspirant des Fasti Ecclesiae Anglicanae dont John Le Neve dotait l'Angleterre, Hlne Millet a donc entrepris d'offrir la recherche franaise des Fasti Ecclesiae Galli canae labors la fois par les mthodes de l'rudition la plus tradition nelle et avec le secours des techniques les plus rcentes. A raison d'un fascicule par diocse, la collection complte comptera 130 volumes. Hlne Millet ne s'est pas laisse dcourager par cette constatation. Elle a

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