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tienne Delaruelle

Charlemagne et l'glise
In: Revue d'histoire de l'glise de France. Tome 39. N133, 1953. pp. 165-199.

Citer ce document / Cite this document : Delaruelle tienne. Charlemagne et l'glise. In: Revue d'histoire de l'glise de France. Tome 39. N133, 1953. pp. 165-199. doi : 10.3406/rhef.1953.3143 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhef_0300-9505_1953_num_39_133_3143

CHARLEMAGNE

ET

L'GLISE (1)

d'une L'uvre telle importance de Charlemagne pour est toutetellement l'histoire considrable du Moyen Age et que la pense religieuse du prince et ses relations avec l'glise sont rarement tudies pour elles-mmes. Non qu'elles soient sacrifies aux autres vnements et aux autres institutions : la civilisation du vine et du ixa sicle est si imprgne du Christianisme dans un sens qu'il nous faudra dfinir et l'glise joue alors un tel rle qu'aucun historien ne serait tent de ngliger la formation de l'tat pontifical, la rforme de l'glise carolingienne, la renaissance des tudes ecclsias tiques,le caractre religieux de l'Empire; mais cette tude s'insre dans une vue d'ensemble, dans des jugements gn raux de valeur qui ne permettent pas toujours de savoir exactement ce que Charles a pens et voulu dans le domaine religieux2. Nous voudrions ici, sans aborder les autres problmes de la conqute, de l'organisation intrieure et des rformes administratives, des projets politiques ou de la culture tudier seulement l'uvre religieuse du prince. Il n'est pas besoin de dire que les textes seront notre principal guide. Il ne s'agira pas tant de passer en revue les thses des divers historiens3 que de proposer nous-mmes une vue d'ensemble. Parfois, il faut l'avouer, on prte Charlemagne une acti vit et une uvre dont il ne fut pas le seul artisan, le besoin 1. Je remercie le R. Pre Marcel Lambert Ord. Cap., mon ancien lve, qui m'a autoris puiser largement dans son travail indit Essai sutla Psychologie religieuse de Charlemagne, diplme d'tudes super, sou tenu Toulouse en 1945. 2. C'est si vrai que le livre d'Emile Amann, l'poque Carolingienne (t. VI de l'Hist. de l'glise de Fliche et Martin) cesse souvent d'tre une histoire de l'glise sous Charlemagne pour devenir une histoire gn rale de la priode. On fera la mme remarque au sujet de A. Dumas, Charlemagne, dans le Diet. d'Hist. et de Gog. eccl. 3. Une excellente bibliographie critique, portant sur les travaux des dernires annes, a t rcemment dresse, pour l'ensemble de la poli tique de Charles, par Ch. Higounet dans Information Historique, t. IX (1947), pp. 15-18, t. XIV (1952), pp. 13-19 qui nous dispensera de nous attarder sur ces problmes. J'ai moi-mme publi dans la Rev. d'Hist. de l'gl. de Fr., t. XXXVIII, 1952, pp. 64-72, une tude sur la Gaule chr tienne l'poque franque, II : L'poque carolingienne.

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invitable de tout simplifier rejetant dans l'ombre des prd cesseurs qui furent aussi des prcurseurs. Charles n'est pas, lui tout seul, toute sa dynastie. Il faut donc voir d'abord, pour viter de lui accorder une originalit qui n'est pas la sienne, ur quels points il n'a fait que suivre une tradition dj existante. C'est bien de tradition qu'il faut parler4, car Ppin luimme sur beaucoup de points, s'tait seulement conform ce qu'avait fait Charles Martel. Cette tradition peut se rsu mer en quelques entreprises, caractristiques de l'poque ca rolingienne par opposition l'poque mrovingienne : l'vanglisation de la C-ermanie, l'alliance franco-pontificale, la r forme de l'glise Franque, toutes trois supposant d'abord des relations avec l'glise Anglo-Saxonne. I. Les relations avec l'glise Anglo-Saxonne. C'tait en Angleterre comme n une terre de refuge, que s'tait pour ainsi dire retir, la fin du vu* sicle et au dbut du vine sicle, le meilleur de l'glise. A une poque qui voit disparatre l'Afrique et l'Espagne chrtiennes et pendant la quelle l'glise de Gaule est en dcadence, il y a l-bas des forces intactes : un monachisme vigoureux, une culture au thentique, une dvotion saint Pierre qui entretient dans l'le la docilit l'autorit romaine, un sens, d'ailleurs tout romain, de l'organisation et de la centralisation, un accord profond de l'glise avec la royaut, enfin un esprit mission naire qui ne cessait de pousser les moines bretons la peregrinatio pro Christo et qui allait leur permettre d'exporter, pour ainsi dire, sur le continent toute une part de leurs usa ges et d'y faonner une glise leur ressemblance5. C'est ici le rle de Boniface, dont on peut faire un des cra teurs de la Chrtient mdivale, si l'on veut dire par l que,

4. Notre ignorance des conditions exactes dans lesquelles a t lev Charlemagne empche parfois de mesurer ce qu'il a eu conscience d'emprunter ses devanciers. Mais on constate pourtant que dvo tion ou propagande la Vita Arnulfi a t recopie par les soins de la famille pippinide (M.G.H., SS. Rer. Mer., II, p. 429) et que Charles a fait crire un de ses conseillers intimes, Paul Diacre, une Hist, des vques de Metz, o revient le personnage d'Arnoul (P. ,., t. XCV, col. 700) et une Vita et Miracula s. Arnulfi iibid.j col. 731), deux ouvrages qui rvlent l'intrt que Charles portait l'histoire de sa famille. 5. Cette question est traite dans on ensemble dans le livre excellent de Wilh. Levison, England and the Continent in the eight Cent. (Ox ford, 1946).

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l'un des premiers, il a conu l'unit du monde chrtien comme la fraternisation d'glises distinctes, mais se rendant de mut uels services; qu'il leur a propos le Saint-Sige et sa lgis lation comme centre constant de rfrences et comme normes souveraines; qu'il a men son action en collaboration troite avec le pouvoir civil qui lui apparaissait comme de droit divin; qu'il a fait des monastres bndictins des centres de mission, mais aussi de rforme, interprtant la Rgle de saint Benot dans le sens d'un monachisme apostolique ^t non pas repli sur ses richesses intrieures et ferm au monde; enfin qu'il a t un homme de culture, la fois pro fane et sacre, cette culture qui doit tre le bien commun de patries diffrentes et faire du Christianisme autre chose qu'un systme d'institutions et qu'un organisme de salut ternel. Sur plusieurs de ces points, Charlemagne nous apparat comme le vritable hritier de Boniface; des entreprises qui, peut-tre, seraient restes vaines si elles n'avaient pas t prolonges par un nouvel effort que serait devenue la Ger manie chrtienne de Boniface si Charlemagne ne l'avait an nexe ;l'Empire ? ont port tout leur fruit. Il est d'ailleurs noter, sans plus attendre, que la substitu tion *en la personne de Charlemagne d'un prince, d'un lac, un moine est elle seule une rvolution, et modifie fdonc, sur un point capital, l'glise telle que la concevaient cette poque Rome et les Anglo-Saxons. Il reste que Charles n'au rait pu reprendre son compte l'uvre entreprise s'il n'avait t, d'une certaine faon, le premier disciple du saint. Il n'y a pas -se demander ce qu'il a su de lui : il suffit de se jrappeler le rle jou par l'aptre la cour de Ppin, son inter vention en 751, sa responsabilit dans les conciles rformat eurs pour deviner ce qui se disait de lui autour de Charles6. Il est facile d'ailleurs de deviner ce qu'un autre insulaire et un autre bndictin, Alcuin, a pu dire de son illustre comp atriote Charles. On sait le rle jou la cour par Alcuin et on a pu penser qu'il fut pour Charles non seulement -un directeur d'tudes, mais parfois le directeur de -sa conscience politique7. Or Alcuin n'est dans ce rle que le reprsentant

'6. On remarquera en tout cas que la plus ancienne Vie de Boniface, celle de Willibald, se montre pleine de dfrence et de reconnaissance envers les princes carolingiens, par exemple c. 8, 9, 10 (P. h., t. LXXXIX, col. #19 sq.). 7. On verra en quels termes Alcuin s'en explique dans l'Epist. 120 (ibid., col. 365). C'est l'poque o apparaissent les premiers Miroirs des princes , par exemple les Ep. 11-13 d'Alcuin au roi Ethelred.

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de l'glise Anglo-Saxonne8 : sa culture et sa pdagogie, sa dvotion Saint-Pierre, sa conception du pouvoir royal et, peut-tre, sa conception de l'Empire sont celles-l mme dont Charles s'inspirera et il nous faudra nous demander si telle initiative du prince ne lui a pas t en ralit souffle par son conseiller, par exemple en 800, ou, d'une manire plus gnrale, lorsqu'Alcuin reconnat Charles une responsabil it dans la garde de la foi. Il vaudrait la peine, dans ces conditions, de rechercher sur quels points exactement Alcuin a influenc Charles, en tudiant ce point de vue sa corre spondance de plus prs peut-tre qu'on ne l'a fait jusqu'ici9. Cette tude ferait peut-tre surtout apparatre qu'Alcuin fut d'abord celui qui rvla au continent l'idal biblique de la vie sociale et de la fonction royale10. Cette influence insulaire a fait de l'Austrasien qu'tait Charlemagne un Lotharingien. On sait que la dynastie caro lingienne est issue d'Austrasie et y a longtemps possd ses domaines les plus puissants. Ppin tait devenu Neustrien et l'tait rest, mme aprs l'entre de Carloman au monast re.C'est Saint-Denis qu'il se fera ensevelir; c'est l d'abord, et Ponthion, qu'il a reu Etienne II; c'est de Fulrad qu'il a fait comme un premier ministre. Charlemagne, rsolument, abandonne cette tradition commenante, fixe sa capitale Aix-la-Chapelle. Il y a l un vnement considrab le : le centre de la monarchie franque se dplace vers l'Est et c'est l'effacement, jusqu'au rgne de Louis le Pieux, du puissant monastre de Saint-Denis11. Mais cette Austrasie n'est plus l'Austrasie continentale de 8. Il conserve avec elle des relations troites : les seize premires lettres de sa correspondance lui sont presque toutes adresses. 9. W. Levison, op. cit., pp. 148 sq. a fait ce travail au point de vue de la Renaissance Carolingienne ; F. L. Ganshof (cit infra) au point de vue de l'ide impriale; mais je ne connais pas d'tude d'ensemble sur cette influence anglo-saxonne par le ministre d'Alcuin. 10. Cf. Ep. 17, 37, 43, 83, 84, 86, 96, etc.. : nous y reviendrons. 11. Il est difficile de rendre parfaitement compte de cet vnement considrable. On constate seulement le fait que Fulrad joua un rle de premier plan auprs de Ppin et ne figura pas, au contraire parmi les conseillers de Charles : cf. Marc Dubruel, Fulrad abb de SaintDenis (Colmar, 1902), pp. 25-76. Serait-ce parce qu'il avait t du royaume de Carloman ? Ou Charlemagne s'appliqua-t-il s'entourer d'hommes nouveaux ? La chose est d'autant plus curieuse que Fulrad avait eu la confiance de Boniface (ibid., p. 28) et tait donc l'homme de la tradition. Avec lui c'est pour quelque temps Saint-Denis qui dis parat de l'histoire carolingienne, en attendant sa rentre en scne du temps d'Hilduin et de la Vizepapsttum qu'il ambitionne : cf, Max Buchner, Das Vizepapsttum des Abtes von St-Denis (Quellenfalschungen aus d. Gebiete d. Gesch. 2, Paderborn 1928).

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saint Arnoul. Ppin d'Herstal, en conqurant la Frise, lui a donn une faade maritime, l'a ouverte sur l'Angleterre. Un nouvel axe de circulation se rvle alors qui, un jour, sup plantera la vieille route des plerins bretons dbarqus Boulogne ou Rouen. Il emprunte la valle du Rhin vers cette Bavire qu'a rorganise Boniface et traverse la Suisse pour gagner la Haute-Italie et Rome12. C'est cette voie que suivra Charles lui-mme en 781 et en 800. Mais, en somme, c'est tout son rgne qui oscille entre Aix-la-Chapelle et Rome, l'axe de son Empire allant d'une capitale l'autre. Il est le pre mier empereur lotharingien. II La conversion de la Germanie. L'ide de guerre sainte. La premire uvre de Boniface, on le sait, fut l'vanglisation de la Germanie; Charlemagne devait la poursuivre, mais avec des moyens dissemblables. Boniface est d'abord un aptre qui recourt aux moyens proprement spirituels. Avec lui on peut en effet parler de mthode13 : il est un apologiste, il fait place l'enseignement progressif de la doctrine, il a le souci de former et recruter des collaborateurs. Mais cette mthode fait appel aussi au bras sculier; il importe de dfi nir comment, si l'on veut aussi mesurer ce que Charlemagne y ajoutera. Parce que les premiers Carolingiens taient des Austrasiens, ils avaient eu une politique de conqute en Germanie : Ppin y avait conquis Utrecht. Or c'est une poque o le Barbare est dfini comme un paen : la vieille opposition de la Romania et de la Barbaries s'est aggrave de celle du Chris tianisme et du Paganisme; la conqute ne saurait aller sans l'vanglisation. Ppin installe comme vque d'Utrecht l'Anglo-Saxon Willibrord qui y commence son apostolat. Lorsque Boniface son tour vint comme missionnaire en Germanie, il accepta de se placer sous le mundeburdum de Charles Mart el13. Il ne rvait donc pas d'un apostolat purement spirituel. 12. Sur ces plerinages J. Zettinger, Die Berichte b. Rompilger Quartalschr. Rom., Suppl. 11, pp. 50 sq. Le livre de W. Levison cit supra, pp. 4-14 fournit d'utiles complments pour la question des ports et des relations commerciales; cf. enfin Diet, d'archol. chr. et de lit., t. XIII', Plerinage Rome. On peut pressentir l'importance de ces plerinages pour la civilisation dans le Liber Pontificalis, Vita Gregorii II. 13. Cf. de Moreau dans Diet. d'Hist. et de Gogr. eccl., t. V, col. 892. 14. Grgoire II, Epist. 2, 8 (P. L., t. LXXXIX, col. 495).

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tanf d'ailleurs habitu, en Angleterre, une alliance troite de l'glise et de l'tat. Sa mort pourtant devait manifester en quel sens il enten dait l'vanglisation; l'aptre s'achve en martyr; c'est en rpand-ant son sang qu'il triomphe mystiquement de ses bourreaux. Nous sommes ici trs exactement dans la plus pure tradition chrtienne : c'est bien l'esprit de l'Evangile qui fait triompher le Christ par sa mort, un Christ pacifique, doux et humble de cur15. Toute autre est la conception de Charlemagne; elle rompt avec cette tradition pour apporter une ide nouvelle, celle de guerre sainte 16. Il faut ici bien s'entendre : il ne saurait tre question d'opposer guerre sainte et mission, ni mme de les distinguer17. Cette distinction qui nous est aujourd'hui familire et qui donne lieu des considrations, d'ailleurs judicieuses et pour une poque exactes, sur la substitution de l'ide de mission celle de croisade, n'a aucun sens au Moyen Age : saint Louis, sainte Catherine de Sienne, plus tard d'ailleurs le Pre Joseph, sont au service la fois de ces deux causes entre lesquelles ils n'imaginent aucune antino mie; et c'est l un legs de Charlemagne. Pour celui-ci en effet le but dernier de la conqute est l'intgration des vaincus la communaut chrtienne1*. En ce sens il faut dire qu'il n'y a chez Charles aucun nationalisme, aucune ide de transfor mer un peuple libre, ft-il d'une civilisation encore primitive, en un peuple au service du peuple franc19. Les vaincus de viennent du jour au lendemain, par le baptme, les gaux des conqurants. Il est donc juste de dire que la conqute de la Saxe est aux origines de l'Europe20, dans la mesure o elle a abouti 15. Vita 11 (ibid., col. 628) : Willibald prcise que Boniface interdit ses compagnons toute rsistance, au nom de l'criture Sainte. Le discours qui lui est prt est d'autant plus intressant qu'il est sans doute l'uvre surtout de l'hagiographe, preuve que cet idal de Pvanglisation et du martyre restait vivant dans la Germanie des annes 780, au moment pourtant o les guerres de Saxe battaient leur plein. 16. On me permettra de passer rapidement sur cette question, l'ayant tudie longuement dans le BulL de Littrature* eccl., t. XLIT (1944), pp. 25 sq. 17. Cf. p. ex. Ann. Roy. ad a. 776 : Et Saxones perterriti... spopondeTunt se esse christianos et sub dicione domni Caroli... subdiderunt, au terme- d'une guerre marque par un clatant miracle. 18. Eginhard, 7 (d. Halphen, p. 22) : Saxones FranGh adnnati unus cum eis populus. efficerentur. 19. tant entendu que l'unit religieuse recouvre l'unit politique et que, finalement, la mission- profite la conqute, comme la Gonqute la mission. 2<k C'est une des ides chres J. Cajlmette; cf. pa exemple son Charlemagne (Paris, 1945), pp. 310-11.

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rapidement la constitution d'une nation indpendante. On reconnat l sur Charlemagne l'influence de l'esprit chrtien : les empereurs du Ier sicle ne changeaient pas les vaincus en citoyens," ici au contraire l'galit des droits est immdiate ment acquise. C'est ce qui explique la rapidit de l'assimi lation.Mais c'est eneore mal dire que de prsenter l'vanglisation comme le terme de la conqute : dans la pense de Charl es il n'y a pas deux oprations, mais une seule; il n'y a pas des soldats, puis des missionnaires, mais les soldats sont des missionnaires21. Pareille conception est singulirement nouvelle et rompt avec la thologie et la spiritualit traditionnelles. C'est pour l'historien un problme difficile d'expliquer comment une religion de la paix est devenue belliqueuse, a eu recours aux moyens de force pour tablir le rgne de Dieu22. La bataille de Poitiers, si elle apparut comme providentielle, ne mit pas en scne l'glise comme telle et ses combattants n'avaient pas conscience d'tre des croiss. A quelques indices on entrevoit donc qu'au temps de Char lemagne deux thologies de la guerre commencent s'affront er, qui sont en mme temps deux thologies de la mission. Saint Boniface nous est apparu comme rsolu ne pousuivre Pvanglisation que par des moyens vangliques. C'est dans le mme sens qu'Alcuin intervint plusieurs reprises auprs de Charlemagne dont il blma le recours la terreur pour obtenir des conversions23. Dans cette perspective le hros, comme aux premiers sicles chrtiens, c'est le martyr. Mais en face commence se dvelopper toute une littrature au tour des guerres carolingiennes et qui exalte le preux : Pau-

21. Conception tellement courante qu'on la retrouve chez Hadrien I : yentes quae per oestrum regale certamen ad hristianam perducte sunt fidem (Codex Carol, 76). 22. La question est trs bien pose dans Carl Erdmann, Die Entstehuny des Kreuzzugsgedankens (Forsch. z. Kirche u. Geistesgesch, Stutt gart, 1935). 23. Epist. 107, 110, 111, 113. Cette opposition entre Alcuin et Charles ne doit pas faire oublier que, par adlleaus, Charles a continu dans le sens de saint Boniface et de la tradition pour interdire aux clercs le port des armes (E. Hildesheimer, Les clercs et If exemption du service militaire l'poque fmnque, Rev. His.t. gl. Fr., t. XXIX (1943), pp. 5 sq.) ni qu'il y a eu, sons soit rgne, de vrais missionnaires auxquels Paulin d'Aquiler par exemple,, a trac taut un programme (M. G. H., Cane. Aevi Karol^. pp. 172-76). Sur le momeoxt et les conditions de cet apostolat, on.' n'est pas tenu de suivre Halphen, tudes critiques sztr le rgne de Churl. t^Paris, 1921), pp. 153-5,. qui attend d'avoir un texte formel pour parler d 'evangelisation (cf. par contxe pp* 159-60).

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lin d'Aquile encourage l'hrosme militaire le comte Henri24; Grold tu en Saxe est proclam tomb ecclesiae pro pace2:i. La perfection n'est plus seulement dans la militia Christi; le miles terrenus2 est dj le chevalier et dj le Crois. La chose est d'importance pour comprendre le dve loppement de la posie pique qui exaltera les grandes figures de pareils champions, mais aussi pour entrevoir que sous Charlemagne se ralise une promotion du lacat. Le lac, r duit jusqu'alors des tches mprisables, devient un auxi liaire de l'glise et par la pratique mme de la profession des armes, au moment mme o Charles se substitue au pape, pour la conduite de l'glise27. Il faut ds lors se demander d'o Charlemagne a tir cette nouvelle thologie de la guerre. Faut-il l'expliquer unique mentpar son temprament guerrier ? faire l'hypothse de l'intervention de conseillers, qu'on serait bien en peine de nommer ? penser qu'aux yeux du barbare qu'est Charles, la victoire est un jugement de Dieu qui rend vidente la vrit du Christianisme, religion du vainqueur ? L'explication la meilleure nous parat tre qu'avec son rgne s'est produite comme une renaissance de l'esprit de l'Ancien Testament, assez forte pour qu'il l'emporte sur le Nouveau. Si, en effet, le Nouveau Testament enseigne la batitude des pacifiques, l'Ancien, depuis le rgne de David jusqu'aux livres des Machabes, est tout frmissant du bruit des ba tailles, mais surtout fait du prince et du Messie lui-mme un chef de guerre. C'est par la guerre que se ralise le dessein de Yahv. A cette cause, essentielle parce qu'elle fait mieux saisir une mentalit, il faut sans doute joindre l'invasion musulmane qui a rendu la guerre ncessaire et en a fait une uvre sainte, mais aussi la formation de l'Etat pontifical : il tait dans la logique que les guerres d'un tat dont les forces temporelles taient au service de l'ide religieuse, participassent la gran24. Liber exhortt, ad Henricum comitem (P. L., t. XGIX, col. 197). 25. M. G. H., Poetae, I, p. 114. 26. L'expression se trouve dans le Liber cit n. 24. Je compte revenir sur cette promotion du lacat dans l'article annonc sur Jonas d'Or lans et les Moralistes carolingiens . 27. Cf. Rev. Hist. gl. Fr. 1952, p. 68. Il vaudrait la peine de se placer ces divers points de vue pour relire la Vita Karoli : ginhard ne cherche pas faire de Charles un conqurant, mais prsente pres que toutes ses guerres comme dfensives; la guerre ne lui apparat ni dsirable ni normale. Mais cette conception ne vient-elle pas de ce qu'il crit sous Louis le Pieux ? cf. L. Halphen, tudes, pp. 86-7, pour les erreurs d'ginhard au sujet des guerres de Saxe.

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deur spirituelle de cette cause. Au palais paternel Charles avait entendu clbrer les hros qui mouraient pro amore beati Ptri28. Il ne fera que suivre l'exemple de Charles Martel et de Ppin en menant son tour la guerre contre l'Islam et contre les Lombards. Quant celles de Saxe, il y avait long temps que la prsence plus ou moins discrte des armes franques protgeait les missionnaires contre l'hostilit de populations paennes; Charles poussera l'extrme une m thode, qui est partie intgrante d'une tradition dynastique. Les consquences en tout cas de pareille thologie de la guerre devaient tre incalculables et, l encore, Charles fait figure de prcurseur. Ce ne sont pas seulement la lutte du Sacerdoce et de l'Empire, ni les Croisades qui sont devenues possibles, mais c'est un nouveau style de vie qui a t pro pos l'Occident chrtien : la chevalerie, telle que l'Eglise l'a favorise, prend ici sa source29, mais aussi les Chansons de Geste en ce qu'elles ont de religieux30. Ce n'est donc que justice si, dans noire littrature pique, Charlemagne est un personnage central. III. L'alliance franco-pontificale. Sur ce point encore, Charlemagne est l'hritier d'une tradi tion. Ce n'est pas lui qui, le premier, a eu l'ide de faire al liance avec Rome, de mettre la force franque au service des droits du Saint-Sige en Italie. La campagne de 774 ressemb le d'abord singulirement celles de Ppin. En reprenant son compte cette tradition, Charles ache vait d'orienter le Moyen Age. Il n'y a pas dire ici que l'a ccord presque constant du sige de Pierre et de sa Fille ane31, est une donne essentielle pour de longs sicles d'histoire ; que la formation de l'tat pontifical marque une date dans l'histoire d'Italie; que l'glise a pris alors un nouveau visage, celui d'un tat qui a des buts et des moyens temporels. Ce qui est frappant pour l'historien, c'est de constater la cordial it de cette alliance l'poque de Charles, alliance qui n'est 28. Liber Pontif. Vita Steph. II, 45. 29. Cf. . Delaruelle, La formation de Vide de Croisade; III : le XIe sicle, la Chevalerie (Bull, de litt. eccl., t. XLV (1944), pp. 2a sq.). 30. Pas plus que pour la chevalerie il n'est question ici de mconn atre une origine plus lointaine; on veut seulement dire que le bap tme de cette institution et de ce genre littraire n'tait possible que pour qui acceptait l'ide de guerre sainte. 31. C'est cette date que commence la dvotion franaise sainte Ptronille, fille de saint Pierre (Liber Pont., Vita Steph. II, 52).

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pas seulement rencontre d'intrts, mise en commun de res sources, mais qui est affection^ des partenaires l'un pour l'au tre et lien spirituel32. Une sorte de messianisme anime mme parfois leur correspondance, lorsqu'il est question de la pro messe, solennellement faite par Charles Hadrien33. A vrai dire, c'est du ct du pape seul que ce ton se fait entendre, et pour cause, puisque le Codex Carolinus ne con tient aucune lettre de Charles. Nous rencontrons ici un des problmes les plus difficiles auxquels se heurte l'historiende cette priode. Il en est de cette correspondance comme d'une rencontre, o l'un des partenaires resterait invisible et muet : aux demandes d'Hadrien, ses avances, ses questions, ses manifestations d'affection et de confiance, ne rpond que le silence. Nous ne savons rien, en effet, de la pense ni des sentiments intimes de Charles, et rien ne nous permet de dire que ses rponses ont toujours donn satisfac tion - son interlocuteur, au contraire. Voyons de plus prs ce problme. Tout avait recommenc entre Hadrien et Charles, commejadis entre Etienne II et Ppin34 : appel du Saint-Sige aux Francs contre les usurpations lombardes, ngociations de Charles et de Didier, campagne militaire et dfaite des Lomb ards. Soudain tout' change en suite d'un coup d'clat de Charles : au lieu de respecter le royaume lombard, il chasse sa dynastie et prend lui-mme la couronne de fer. Par l mme il rompt l'quilibre tabli en Italie, de manire d'ail leurs tout empirique, entre le Saint-Sige, Byzance et les Lomb ards. Pareille initiative ne saurait aprs tout surprendre : Charl es est un vrai barbare et c'est la diplomatie barbare qui con tinue, aboutissant la destruction de royaumes entiers comme ceux des Wisigoths ou des Burgondes, ou la format ion de grands imprialismes, ignorant les frontires natu^ relies, comme celui de Thodoric. Et, s'il respecte pourtant 32. Ce point a t heureusement mis en relief par L. Saltet dans Bull, de Litt. eccl., t. XLII (1941), p. 75. Cette cordialit se montre no tamment dans l'expression de compater laquelle Etienne IF a recours pour dsigner ses relations avec Ppin, rappelant qu'il avait sacr Charles et tait par l devenu un pre pour lui : Codex Car. 6, 7. Le ton dk ces- lettres et l'affirmation de cette paternit ne pouvaient qu'im pressionner le jeune Gharles. 33. Ibid. 34. Sauf' l'intermde 768-771, marqu par le mariage de Charles et de Dsire, Charles renonant alore la politique de Ppin et brisant donc l'alliance franco-pontificale (cf. mon article de la Rev. historique, t. CLXX (1932), pp. 213-224.

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la dnomination de rgnant Langobardorum, c'est qu'il' pr lude cette dcentralisation qui lui fera demain crer un royaume d'Italie et un royaume d'Aquitaine. Mais il nous in tresse seulement de savoir de quel poids ces dcisions pes rent sur ses rapports avec l'glise. Oh se reprsente quelquefois35 le pape comme mcontent de la dcision de Charles et de la prsence de ce puissant voisin. Si l'on veut dire que bientt pareil voisinage aboutir ait un vritable protectorat, il est bien sr que cet tabli ssement des Francs en Italie tait inquitant pour l'indpen dance, temporelle et spirituelle, du Saint-Sige. Mais croit-on que le pape l'ait, du premier jour, pressenti ? Nous prfrons penser qu'il a t simplement soulag de voir disparatre l'e nnemi par excellence qu'tait le royaume lombard et rassur de voir s'tablir, la frontire mme de l'Empire byzantin, son alli traditionnel. Le choix entre ces deux interprtations des sentiments d'Hadrien est li en somme une question de critique, l'authenticit de la Donation de 755 et 774 et la date que l'on propose pour la Donation de Constantin. Si l'on admet qu'en 774 Charles a confirm au Saint-Sige la possession des quatre cinquimes de l'Italie dont Ppin lui aurait fait don36, si l'on pense que la pseudo Donation a t porte en Gaule par Etienne II en 75437, on fait du pape le matre de toute l'Italie, le vainqueur dj de Byzance refoule, mais aussi un ambitieux d'une extraordinaire volont de puissance, puis qu'il revendique d'un seul coup le dominium de tout l'Occi dent, auquel Charles apparaissait comme un concurrent, erv sorte que leurs relations auraient t ds lors une sorte de guerre froide du Sacerdoce et de l'Empire. Si, au contraire,, on se rallie avec nous la thse de Mgr Saltet38, savoir que le rcit de la donation de 774 est interpol et que Ppin et Charles se sont contents ces dates de modestes restitutions et rectifications de frontires et si l'on pense, comme nous39, 35. A. Kleinclausz, Charlemagne (Paris, 1934), p. 106. 36. C'est l'immense majorit des historiens qui le pense : Halphen, Charlemagne et l'Empire Carol. (Paris, 1947), p. 108; Calmette, op. cit., p. 63; Kleinclausz, op. cit., p. 24; Duchesne, Les premiers temps de l'tat pontifical (Paris, 1911),. p. 146. 37. Aprs avoir hsit,, Halphen, op. cit., p. 30, s'est prononc pour cette date. Les autres hypothses sont numres avec bibliographie par L. Levillaix dans Bibliothque de l'cole des Chartes, t. XCIV (1&33), p. 232. 38. Op. cit. Cf. R. Griffe dans Bull, de Litt. eccl.> 1952, p. 216 sq. 39. Rev. Hist. igr/. Fr., p. 65. J'accepterais volontiers la date propose par E. Eichmann, Die Kaiserskrnung inv Abendland, Wrzbourg.

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que la Donation de Constantin n'a t mise en circulation qu'aprs le rgne de Charlemagne, Hadrien n'est plus, en 774, qu'un petit prince italien, la tte de patrimoines qui viennent, tout juste sous ses prdcesseurs, de s'organiser en Etat. Il ne saurait voir avec ombrage une conqute carolin gienne qui modifie l'quilibre italien en y insrant son alli et son protecteur et qui ne porte atteinte aucun de ses do maines. De fait aucun des textes de cette poque ne tmoigne chez lui d'une opposition profonde40. Le voisinage de Charles allait lui permettre, au contraire, de formuler de nouvelles revendications et d'arrondir ses tats. Il avait eu, dans les annes prcdentes, dj, toute une politique d'annexion : Spolte, Ancne, Reati41. Dans le Codex Carolinus les revendications territoriales seront dsor mais constantes42. Ces rclamations aboutirent des satisfac tions territoriales que Charles accorda en Sabine (781-782) puis en Tuscie Lombarde (787)43. A une poque o l'tat pontifical tait encore petit et fragile, une pareille consoli dation tait singulirement prcieuse. Elle confirmait le pape dans ce dessein de constituer une puissance temporelle vri table et d'avoir une politique italienne. Il reste que cet tat fait petite figure ct du colosse caro lingien. Le pape ne devait pas s'en troubler beaucoup ayant le souvenir tout proche encore du protectorat byzantin, com me de la pression lombarde, et sr d'avoir gagn au change. Il ne faut donc pas l'imaginer discutant d'gal gal avec Charles : son -ton dans le Codex Carolinus est celui d'un d emandeur timide; lorsque, en 787, il propose Charles en conflit avec Tassilon, d'tre mdiateur, sa proposition fut carte. Il ne s'en offusquait pas, mme quand il s'agissait des affaires de Rome, ou de celles de l'Eglise. C'est que lui-mme reconnat Charles le titre de patrice, qu'il lui attribue dans toute sa correspondance. Titre traditionnel, qui avait t vid de toute signification l'po que mrovingienne, les papes essayant maintenant non seu lement de lui redonner un prestige, mais d'en faire une ral it. On ne sait malheureusement pas ce que Charles pen40. En 781 Hadrien acceptera, sans aucune mauvaise grce, de sacrer le jeune Ppin roi d'Italie, reconnaissant ainsi ce royaume rival. 41. L. P. Vita Hadriani, XXXII. 42. La lettre la plus caractristique est peut-tre la lettre 60, essent ielle aussi pour le problme critique de la donation de 755 (plures donationes in sacro nostro scrinio reconditas habemus) ; et pour celui de la Donation de Constantin, que l'on voit ici se former. 43. Cf. la carte de Kleinclausz, op. cit., p. 118. '

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sait, pour son compte, de cette dignit, ni mme s'il l'a prise quelquefois. Il serait tentant de supposer que c'est sur elle qu'il a fond cette autorit qu'il va exercer dans l'glise et que personne ne discutera malgr son caractre exorbitant. Mais, encore une fois, rien ne nous permet de sortir ici du doute. Ce qui est sr en tout cas, c'est que Charles exerce un cont rle, peut-tre celui de l'ancien dux, l'intrieur de l'tat pontifical, qu'il demande au pape d'expulser les ngociants de Venise lorsqu'il est en guerre avec leur ville44. Bien plus, il intervient jusque dans des affaires proprement ecclsiasti ques : les lections piscopales de Tuscie45 ou de Ravenne46, les limites des diocses47, d'autres encore. Mais ici nous tou chons un autre problme : celui de la rforme ecclsiastique dont Charles prend la charge, car le dfenseur de l'glise est aussi son animateur. IV. La rforme ecclsiastique ET LA NAISSANCE DE L'GLISE GALLICANE. On sait l'importance de la rforme entreprise, au milieu du vine sicle, dans l'glise franque et qui anticipe, d'une man ire remarquable, sur la Rforme grgorienne non seulement par les dcrets qui ont t alors ports, par exemple contre le. nicolasme48, mais encore par les institutions qui ont t cres ou restaures l'institution canoniale, l'institution mtropolitaine par l'esprit qui anime l'une et l'autre r forme, la volont d'arracher l'glise l'emprise des laques49, et enfin par les mthodes mmes auxquelles il a t recouru : exercice plnier de l'autorit pontificale50, rle des lgats51, 44. Codex Car. 86. 45. Ibid., 98. 46. Ibid., 94. 47. Ibid., 98. 48. Hefele-Leclercq, Histoire des Conciles, t. III2 (Paris, 1910), pp. 821, 824, 857, 891, etc. Il est beaucoup moins question de la simonie : pourquoi ? 49. C'est tout le problme, on le sait, de la scularisation des glises longuement tudi par Mgr Lesne, Hist, de la proprit eccls. en France. t. IH (Lille, 1922). 50. Zagharie, Epist., 12. montre en saint Pierre le unus pastor. Le pape envoie l'vque de Vienne le texte des dcisions du Synode Romain de 743 (ibid., 20). 51. Boniface qui tient, dit Zacharie, vicem nostram (ibid., 4) puis Chrodegang (sur sa lgation, cf. note de Duchesne au Liber Pont., Vita Steph. II, 53).

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tablissement de collections canoniques52, etc...., en sorte que. dans un cas comme dans l'autre, on a affaire, dirait-on, moins un revival mystique, moins des lans gnreux et dis perss comme il en sera dans la premire moiti du xvi6 sicle qu' un effort mthodique, qu' une reprise en sousuvre de tout l'difice ecclsiastique, qu' un immense tra vail lgislatif53. Ici encore Charlemagne ne Fit que se conformer une tra dition54. Il n'y a donc pas lieu d'tudier ce travail qu'il pours uivit pendant tout son rgne, pour restaurer l'glise des Gaules55. Comme Carloman et Ppin il tient avoir la coll aboration de .Rome et se fait envoyer VHadriana56. Gnie orga nisateur, pris d'ordre57, il lutte contre cette anarchie qua l'poque mrovingienne avait lgue : il a le got du pouv oir, le got de la loi crite, le got du contrle, personnel ou par l'intermdiaire des missi qui lui rendent compte. Grce ces mthodes rigoureuses, il put lever le niveau moral du clerg franc : ses choix d'vques furent excellents; les sta tuts synodaux promulgus dans plusieurs diocses aident une reprise de la vie sacerdotale et de la vie chrtienne. Mais il y a un point essentiel sur lequel la mthode de Charlemagne diffra compltement de celle de ses devanciers: c'est que lui seul fut l'animateur de cet immense travail; la rforme de l'glise franque entreprise dans la collaboration de trois. hommes58, Zacharie, Boniface, Carloman auquel par la. suite se joindra Ppin on dirait presque de trois prin cipes, le Pape, le Saint, le Prince est poursuivie par la volont du seul Charles. Il y a l, essayons de le voir, une rvolution juridique et politique d'une exceptionnelle import ance. Si la rforme avait continu comme elle avait commenc, l'glise des Gaules serait devenue une seconde glise AngloSaxonne, Zacharie y jouant le rle de Grgoire Ier jadis, Boni52. P. Fournier et G. Le Bras, Hist, des collections canoniques, t. I (Paris, 1931), pp. 89 sq. En vue du concile de tout le royaume franc en 747, Zacharie envoya en Gaule un recueil canonique (Ep., 8). 53. Zacharie en a conscience (ibid., 2). 54. Lui-mme le proclame dans la Prface de VAdmonitio Generalis en dclarant puiser ex canonicis institutionibus. De fait les 59 pre miers articles sont tirs de VHadriana. 55. Cf. le bon chapitre de Kleinclausz, op. cit., pp. 225-64. 56. P. Fournier et G. Le Bras, op. cit., p. 94. 57. Kleinclausz, op. cit., a trs justement intitul son chapitre l'Or dre dans l'glise . 58. .Zacharie numre lui-mme ces itrois animateurs de la Rforme, chacun dans son rle propre (Ep., 4).

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face celui d'Augustin et celui de Thodore59; glise sous la dpendance immdiate du pape et pleine de dvotion envers Saint-Pierre; glise o les moines jouent un rle irrempla able, prts sortir de leur monastre pour un apostolat dans le sicle; glise o cette vie monastique est garantie par l'exemption60. Parce que Charlemagne s'est subrog aux trois initiateurs de la rforme, l'glise des Gaules est devenue une glise gallicane : elle le restera dsormais61. Elle n'est pas l'glise du pape. Tandis que, sous les rgnes antrieurs, le Saint-Sige avait eu en Gaule un lgat perman ent,Boniface, puis Chrodegang, il n'est plus question sous Charles de pareille institution. Bien plus le pape n'est jamais consult pour les affaires de l'glise de Gaule : aucune lettre du Codex Carolinus ne contient semblable demande62; la r organisation du clerg franc se fit sur le plan seulement na tional, sauf un avis demand au pape au sujet de l'archev ch d'Embrun63. S'il est vrai que Charles reut de Rome VHadriana, ce fut lui qui en fit des extraits distribus autrement que dans la collection et qu'il envoya aux vques en mme temps que VAdmonitio generalis de 789. Mais elle n'est pas non plus l'glise des conciles, en les quels s'exprimeraient les aspirations religieuses du peuple chrtien par la voix de ses vques et qui feraient plus ou moins figure de Parlement priodique, comme avaient t les Conciles de Tolde, rduisant une simple lieutenance le .rle du roi wisigothique. C'est par la runion du Concile ge rmanique que la rforme avait commenc, en Austrasie, et c'est par d'autres conciles qu'elle s'tait largie et poursuivie. On prvoyait mme la runion d'un concile annuel, comme si l'on doutait de l'autorit du roi ou de la bonne volont des vques pour appliquer les rformes. Et, lorsque Willibald

59. Mgr Lesne (La Hirarchie episcopate ..., Lille, 1D05, pp. 30 sq.), -montrant ce que Boniface doit ici l'glise anglo-saxonne, a fait le premier ce rapprochement de Boniface et de Thodore et a dit quelles inquitudes inspirait certains vques francs l'introduction en Gaule de l'institution trangre du mtropolitain. 60. J. Fr. Lemarignier, L'exemption monastique et les origines de la Rforme grgorienne, dans A Clung (Dijon 1950), p. 294. 61. Il n'est question ici, bien entendu, que du gallicanisme politique. Je ne mconnais pas tout'Ce que les sicles suivants ajouteront e gallicanisme encore primitif et qui n'a pas, cette date, de doctrine. t2. Il est vrai que le Codex Carolinus n'a en somme retenu, selon l'intention du compilateur, que les lettres concernant les affaires it aliennes; mais il est significatif qu'aucun autre 'recueil ne nous oit parvenu pour les affaires de l'glise -franque. 63. Cf. E. Lesne, La Hirarchie, pp. 65 sq.

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nous parle du concile de tout le royaume runi en 747. il en fait un concile cumnique64, preuve de l'importance qu'il y attache : avant que l'Empire ne soit transfr des Grecs aux Latins, on dirait que l'institution conciliaire, ne en Orient, vient s'acclimater en Gaule. Concile runi l'initiative de Carloman sans doute, mais qui ne reoit pas de lui ses capitula tout faits. Le roi sans doute reprenait ces canons conciliaires sous forme de capitulaires du moins Ppin en 744 mais il n'entendait pas se substituer aux vques dans leur pouvoir lgislatif. Or Charlemagne jugea inutile de con voquer aucun concile rformateur65; les capitulaires mans du pouvoir civil suffisaient. C'est en effet par capitulaires que dsormais l'glise franque est gouverne. Il est vrai que le premier capitulaire de Charles en 779 ne fut promulgu qu'en suite d'un sinodale concilium, mais il avait pour but de fixer un certain nombre de dcisions prises par Ppin66 et il fut le seul de son espce. En 789 dj Charles se contente, avant de lancer VAdmonitio generalis, de consulter divers conseillers parmi lesquels des vques. Les missi qu'il envoie sont revtus de son autorit pour corriger avec les vques les abus qui subsistent. Dans ce document essentiel Charles apparat seul juge des rgles poser et de leur opportunit67. Enfin cette glise n'est pas l'glise des moines. Il tait arriv, l'poque mrovingienne, qu'un moine de sainte rpu tation jout comme un rle de prophte, ce rle que reprendra plus tard un saint Bernard. A ct de l'autorit canonique, il y a toujours place dans l'glise pour l'autorit morale. C'est cette autorit morale que dtenait un Boniface et qui, en mme temps que son titre de lgat, a fait de lui le chef de l'glise franque. Sous Charlemagne, mis part le cas d'Alcuin, on ne voit pas que moines ou monastres aient jou un grand rle. Il est mme certain que ce prince ne fut pas trs favorable l'institution monastique. Il travailla la soumettre l'au'

64. Hefele-Leclercq, op. cit., p. 864. 65. Le Concile de Francfort fut runi pour l'affaire de l'adoptianisme. Je ne tiens pas compte, bien entendu, des conciles de Frioul, Riesbach et Salzbourg, villes plus ou moins trangres au Regnum Francomm. 66. De Clercq, La lgislation religieuse franque de Clovis Charle magne (Paris, 1936). p. 158. 67. P. ex. : nobis utilia huic precedenti... subiungere visa sunt (Admonitio Generalis 59 (P. L. c. 171).

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torit piscopale68; il autorisa les vques fusionner des monastres de femmes trop peu nombreux69. Autour de Louis le Pieux il y aura Wala, Adhalard, Benot d'Aniane; Charl emagne au contraire n'est pas le roi des moines70. En fait, Charles est le matre de l'glise franque : les missi royaux surveillent vques et monastres71; une abbesse ne peut quitter son monastre sans la permission du roi72 qui peut la dposer73; tout clerc peut aller en appel devant la juridiction royale74 qui est donc la comptence du dernier mot; le roi choisit librement les vques, quitte accorder certaines glises la libert des lections. On peut se demander d'o Charles a tir des pouvoirs aussi exorbitants et d'autant plus tonnants que le rgne antrieur n'en avait aucune ide. Lui-mme a rpondu, ds 789, dans VAdmonitio generalis en s'attribuant le rle de Josias que l'on ne saurait accuser d'ingrence indiscrte dans les affai res du Temple. Pour voir jusqu'o cet exemple autorise Charles aller, il n'y aura qu' reprendre les textes de cet Ancien Testament qui nous le constatons ici encore est la source de cette doctrine politique. La Bible, qui fait de Josias le meilleur roi de toute l'histoire sainte75, le montre exerant une autorit absolue sur toute la vie religieuse en Juda : il donne des instructions au grand prtre pour les r parations du Temple, il y rassemble autour de lui tout le peuple et les prtres, c'est lui qui fait mettre en application la loi de Mose qui vient d'tre retrouve, c'est lui qui prside la crmonie du renouvellement de l'Alliance et qui or donne toute la classe sacerdotale de corriger les abus qui se sont glisss dans la vie religieuse; c'est lui qui tablit les prtres dans leurs fonctions et donne des consignes liturgiques aux lvites qui enseignaient tout Isral . Une seule chose lui chappe : il ne peut consulter lui-mme Yahv. Parce qu'il est une thocratie, le rgime politico-reli68. Cf. J. Fr. Lemarignier, Ioc. cit. Le capitulaire de 794- assure l'au torit de l'vque sur les moines du diocse : art. 6, 47. 69. Edict. Lgat., 19. 70. C'est le jugement d'AMANN, op. cit., p. 258. On remarquera de mme que Charles a renforc la clture, transformant les moines mis sionnaires, la manire anglo-saxonne, en ermites retirs du monde et sans influence sur la socit. 71. Edict. Lgat., 27. 72. Ibid., 19. 73. Capit. de 794, 47. 74. Capit. de 794. 75. Chron. II, 34-35. On a le mme texte, peu prs, dans Rois, II, 22-23. 2

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gieux du Peuple Saint est aussi, sous pareil roi, un csaropapisme ou, si l'on veut, l'absolutisme d'un Roi-sacristain. C'est pareil pouvoir que rclame pour lui Charlemagne. C'est dire aussi que cette rforme de l'glise franque, il imprimera sa marque personnelle. Certaines institutions ecclsiastiques carolingiennes lui doivent leur forme dfini tive.Nous en avons assez dit de ses ides sur le monachisme pour entrevoir qu'avec lui se produit comme une rhabilita tion et, si l'on peut dire, comme un reclassement du clerg sculier. Souvent tomb dans le discrdit en raison de son ignorance et de ses murs, rform sous Carloman et Ppin l'initiative d'un moine, ce clerg sculier, rorganis et rencadr, reprend aussi sa place dans l'tat, la premire. On sait le rle considrable que joueront dsormais les vques dans la vie nationale : appels aux plaits, dsigns comme missi, choisis comme tmoins du testament imprial, ils font grande figure et se prparent obscurment aux responsabilit s politiques qu'ils exerceront sous le rgne de Louis le Pieux76. Mais c'est surtout leur rle pastoral que Charlemagne a dfini en organisant ce que l'on pourrait appeler dj la mo narchie piscopale. Encore barbare par tant d'autres traits de gouvernement, Charles a voulu la territorialit de la loi ecclsiastique : la Gaule est dcoupe en diocses; autant de diocses, autant d'vques; qu'il ne soit plus question de ces vques vagi que Boniface avait rencontrs en Germanie 7* et que les chorvques, comme tout le clerg du diocse, moi nes y compris, soient soumis l'vque du lieu. Chaque vque chez soi; il est interdit d'ordonner les clercs du voisin, mais aussi doit-on veiller sur la formation des siens c'est le principe de la Renaissance carolingienne et examiner les candidats au sacerdoce78. Cet vque, vrai monarque, est aussi lgislateur : ses statuts synodaux adaptent la loi canonique gnrale aux besoins particuliers du diocse. A l'chelle de la paroisse, c'est le mme esprit qui prvaut. Le cur est, lui aussi, un petit monarque qui fait comparat re les pratiquants rcalcitrants, peroit la dme et les offran des, accorde ou refuse l'absolution. Il est malheureusement plus difficile, ce niveau, d'interprter les textes qui sont, 76. Cf. mon article : En relisant Jonas d'Orlans : l'entre en scne de l'piscopat, dans les Mlanges Halphen (Paris, 1951), pp. 185 sq. 77. Cf. Hefele-Leclercq, op. cit., p. 816 n.; et le canon 4 du Premier Cone. nat. germ. (p. 823). 78. P. ex. Capit. Eccl. de 789, c. 2 (P. L., t. XCVII, col. 152).

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par la force des choses, plus rares et plus vagues. On entre voitque, grce la paix retrouve l'intrieur des frontires, il y eut de nombreuses fondations d'glises, mais il est v idemment impossible d'en fixer, la plupart du temps, la date exacte. Ce qui apparat par contre clairement, c'est que Charl esa travaill imposer la rsidence aux curs79 comme d'ailleurs aux vques. La chose est d'importance : c'est le dernier acte peut-tre de cette sdentarisation qui est un des grands vnements sociaux du Haut Moyen Age, les nomades qu'taient les Barbares, s'attachant peu peu au sol. Jusqu' la fin du vme sicle, il tait rest encore, tmoins d'un temps ancien, des chorvques et des clercs vagi; ils seront de moins en moins nombreux. Ces curs, Charlemagne a travaill les mettre part du peuple, peut-tre parce que, l encore, il prenait modle sur l'Ancien Testament. Au clerg mrovingien, peu peu lacis force d'abus, succde un ordre sacerdotal, ayant ses lois et ses usages : costume sacerdotal, clibat, interdiction de mener la vie du sicle, d'aller la chasse courre ou au cabaret, de grer les biens de ce monde ou d'y exercer un mtier80. On ne peut s'empcher de penser la rforme du clerg au xvii* sicle, en remde l'anarchie ecclsiastique pendant les Guerres de religion, aboutissant, elle aussi, retrancher les prtres du sicle, les constituer en corporation ferme et parfois les grouper en congrgations sculires. Le parall le pourrait mme tre pouss plus loin; dans un cas comme dans l'autre on demande d'abord au clerg la pit; la liturgie est sa principale occupation. Le nouveau Josias est un roi selon le Livre des Chroniques, on serait tent de dire un roi sacristain. Il fait copier dans toutes les glises le Sacramentaire grgorien que lui a envoy vers 785, Hadrien81; il rend le chant romain obligatoire82, il uniformise le rituel du baptme en imposant sa conformit au rite romain^. Lui-mme est, si l'on osait crire, un- parois sien modle qu'ginhard nous montre exact aux offices de 79. De Clercq, op. cit., p. 173, 1&6. 80. Ibid., p. 301. Mais il semble que Charles ait moins favoris la vie canoniale que ne devait le faire son fils et ait donc laiss plus ou moins en veilleuse la Rgle de Chrodegang : sur cette question l'tude rcente de Ch. Dereine, Chanoines (dans Diet. d'Hist. et de Gogr. eccl. ad. v., col. 364 sq.). 81. Codex Carol., 89. 82. Par VAdmonitio Generalis, a. 80. 83. Par YEdict. Lgat., 23.

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la chapelle du Palais84. Pit d'Ancien Testament, exigeante quand il s'agit des rites et qui achte bon prix un brevet de dvotion, plus large quand il s'agit des murs : on serait tent de parler de pharisasm. Mais il est vraisemblable qu'il y a eu aussi, en ce temps d'archasme qui se tournait volont iers vers le pass, le souvenir d'une glise en laquelle la liturgie faisait l'unit, unit des prtres autour de l'vque, unit des fidles autour du cur. Toujours est-il que la lgislation de Charles est pleine de prescriptions relatives la pratique des sacrements. Elle fait de l'vque leur souverain dispensateur : c'est le seul point par lequel il garde quelque supriorit sur le prince qui, comme Josias, peut donner l'ordre au prtre de clbrer, mais ne peut sacrifier lui-mme. L'vque seul peut consacrer un autel, bnir les saintes huiles, autoriser dire la messe85. Quant au cur, il apparat le dimanche dans toute la pompe de son office, rassemblant autour de lui toute une paroisse venue assister la descente de Dieu par les mains du prOn entrevoit, travers quelques indices, que les sicles ca rolingiens ont t d'une importance capitale pour l'amnage ment des sacrements catholiques : restauration de la pni tence publique et question des pnitentiels, controverses sur l'Eucharistie, caractre solennel de l'extrme-onction, dve loppement de la liturgie de l'ordination au mme moment o le serment sur les reliques devient essentiel l'ordre politi que87. Il est vraisemblable que Charlemagne, par l'importance qu'il a attribue ces questions, a aid cette volution. Par l mme, il a contribu faire du Christianisme mdival la religion du sacrement. Il allait aussi en faire la religion du Livre. Dans la Renaissance Carolingienne, il faut distinguer plu sieurs gnrations88 et d'autant plus que les diffrents prin84. Vita Karoli, 26. 85. Sur cette organisation des rserves , cf. p. ex. de Clercq, op. cit., p. 287. 86. Ibidem. Le livre rcent de J. A. Jungmann, Missarum Sollemnia, t. I (Paris, 1951), pp. 113-16, insiste sur ce que, l'poque carolin gienne, la messe devient davantage la chose du prtre, les fidles, qui ne comprennent plus le latin, se faisant davantage spectateurs. 87. Cf. L. Fr. Ganshof, Charlemagne et le Serment, dans les Mlanges Halphen, pp. 261, 267. 88. Je l'ai fait, sur une question particulire, dans un petit mmoire sur la Connaissance du grec au Moyen Age, Mlanges de la Soc. toulou saine d'tudes class., t. I (Toulouse, 1946), pp. 207-26.

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ces n'y apportrent pas toujours les mmes proccupations : Charles Martel n'est qu'un retre compltement indiffrent la vie intellectuelle; Ppin, plus polic, reste tranger toute culture; Louis le Pieux au contraire sera un prince curieux des choses de l'esprit; et plus encore peut-tre Charles le Chauve. Et Charlemagne ? Ici encore il est l'homme de gouvernement pris d'ordre et d'efficacit. Il a le respect de la culture, tout en en tant per sonnellement incapable en raison de sa premire ducation, il a une curiosit de parvenu intellectuel pour tout ce qui se pense et s'crit, quitte ignorer les vritables valeurs et s'merveiller navement des jeux que prodiguent l'Acad mie palatine des esprits faciles comme Alcuin. C'est dire aussi que ce n'est pas sous son rgne que s'accompliront les pro grs dcisifs, que se manifesteront les personnalits de cette Renaissance qui n'aura pas le temps de donner ses fruits. Au point de vue qui nous occupe, c'est donc dire encore que les sciences sacres ne devront Charles, hormis les questions de mthode ou d'institutions, aucun progrs substantiel. Mais le rle de Charles reste considrable; car cette activit de recherche et de rflexion n'aurait pas t possible s'il n'y avait eu d'abord non seulement un branlement qu'il fut le premier donner, mais une vritable rforme scolaire89, com plment de la rforme lgislative et morale. Quoi qu'il en soit des amusettes intellectuelles auxquelles on se complaisait la Cour d'Aix, ce qui compte c'est, ici encore, une lgislation, la fondation d'tablissements de culture coles, biblioth ques, scriptoria et, par l, la prparation d'un personnel qui sera, demain, capable de plus grandes choses. Or cette rforme, elle est d'abord une rforme du clerg : Charles ne veut pas seulement un clerg vertueux, mais un clerg instruit. Le niveau intellectuel de ce clerg franc tait alors lamentable, on s'en rend compte la lecture des pres criptions conciliaires et des capitulaires90, mais on est frapp aussi de constater qu'aucun matre de cette premire Renais sancene vient de cette Gaule qui tait donc incapable de se sauver elle-mme, de contribuer, si peu que ce soit, sa pro89. Le P. Thry a eu le mrite de bien marquer cet aspect de la pre mire Renaissance carolingienne dans Lot - Pfister - Ganshof, Les des tines de l'Empire en Occident (Hist. Gnr. de Glotz, Paris, 1928), p. 610. 90. Le capitulaire de Scolis signale des incorrections dans les lettres envoyes par certains monastres au Palais (P. L., t. XCVIII, col. 895). Cf. les remarques d'AMANN (op. cit., p. 83) sur le niveau, encore trs mdiocre, exig du clerg franc par Charlemagne.

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pre rducation. La Renaissance n'a t possible que parce qu'il y a eu des conqutes carolingiennes attirant en pays franc un Paul Diacre ou un Paulin d'Aquile, mais surtout parce qu'il y a eu un Alcuin. Une fois de plus nous mesurons ce que la Gaule doit alors l'Angleterre, qui se fait l'institutrice du continent91. C'est l le gnie d'Alcuin, un gnie pdagogique : il n'est pas ques tion avec lui de grandes penses, ni de rflexion personnelle; mais, en quelques annes, il va doter le clerg franc d'un cer tain nombre de manuels lmentaires ; il n'y a pas lieu de les numrer ici92, il importe seulement de noter que nous sommes ici au niveau de l'enseignement primaire tout au plus. Mais ces exercices n'taient encore que moyens pour pr parer d'autres tches. Ce que Charles veut, t'est un clerg qui remplisse ses fonctions sacerdotales et qui, ayant appris d'abord lire et comprendre, pourra ainsi avoir accs aux livres liturgiques et l'criture. Il s'agit donc ensuite de reconstituer une bibliothque. Charles, nous le savons dj, avait ordonn que ft partout recopi le Sacramentaire gr gorien : ce n'est qu'un exemple pour comprendre l'activit de scriptoria occups fournir toute l'glise franque les missels, les rituels, les livres dont elle avait chaque jour besoin. Il ne suffisait pas de recopier; il fallait encore rdiger selon les nouveaux besoins : un capitulaire avait ordonn la prdication dominicale; la plupart des curs tant incapables de composer eux-mmes leur sermon, il fallut mettre leur disposition des homliaires o ils trouveraient des textes des Pres de l'glise93 avec lesquels le contact fut ds lors repris. De mme furent composs des extraits de la Bible, qui nces sitrent un travail de rvision poursuivi, encore, par Alcuin94. Si superficielle et artificielle que ft cette Renaissance, u vre du pouvoir, dcrte comme une mobilisation, elle devait pourtant contribuer rpandre, dans les -milieux qui en taient les bnficiaires, une sorte de contentement naf : les Francs cessent d'tre des barbares; ils sont capables mainte nant de se mesurer avec les Grecs, qui n'ont plus le monopole

31. A. Kleinglausz, Altuin (Paris, 1948). H3L Oh les trouvera numrs dans le Diet. d'Hist. et de Gog. eccl. ad v.; et publis <ans la P. ,., t. C et CI. 93. Les plus clbres de ces Homliaires sont ceux de P. Diacre et Ak&ift : sur -ce genre littraire, cf. de Ghellinck, op. cit., p. 98. 04 Gf> L, Fr. <}anshof, La rvision de la Bible par Alcuin (Biblioth que d'Hum&ndsme -et Renaissance, t. IX, 1947, pp. 7-20).

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de la culture95. Une sorte de griserie enfivre des imaginat ions enthousiastes qui se croient revenues l'ge d'or des Pres de l'glise. Ainsi s'explique psychologiquement la har diesse avec laquelle cette glise, hier analphabte, se lana, sous un chef qui ne savait pas crire, dans les plus difficiles controverses thologiques. V. Charlemagne et le dogme. C'est ici le trait le plus caractristique peut-tre et le plus surprenant de l'activit de Charlemagne, roi thologien; te llement caractristique en effet qu'aucun historien n'a manqu de rapporter en dtail cette histoire96, ce qui nous autorisera tre nous-mme trs bref. Il est bien connu en effet que Charles s'est ml, de sa pro pre initiative, trois controverses -thologiques : celle de PIconoclasme, celle de l'Adoptianisme espagnol, celle du Filioque. Les dates sont noter : ces dbats durent de 791 810; il n'est donc pas question d'une fantaisie passagre, ni d'une intervention religieuse, qui serait lie uniquement une affaire politique, mais d'une comptence habituelle que le prince s'est reconnue pendant tout son rgne, et avant mme de recevoir avec l'Empire des responsabilits et des grces nouvelles. Cette comptence est gnrale et sans appel, Charles en effet ne se borne pas juger d'un incident local ni instruire une affaire qui pourrait tre ensuite voque par "me ins tance suprieure. Tout en reconnaissant au pape une pr imaut doctrinale, les Livres carolins tranchent de manire dfinitive et ils sont ports Rome par Angilbert qui a mis sion d'obtenir d'Hadrien un dsaveu du Concile de Nice. Ce ne sont donc plus les conciles qui dfinissent la foi, comme par le pass, du moins s'il s'agit de conciles grecs. Il faut reconnatre ici Charles le mrite d'avoir pris conscience de la transformation profonde qui tait en train de s'accomp lir dans l'glise. Cette glise jusqu'alors tenait en Orient seulement ses assises solennelles. Comme va bientt s'accomp lir la translatio imperii, Charles veut raliser une translatio fidei; par l mme il rvle aux thologiens de l'Occident 95. La prface des Livres Carol. (P. L., t. XCVIII, col. 1004) le prend de trs haut avec les Grecs. 96. L'expos le plus complet et souvent le plus neuf, ma connais sance,est celui de Amann, op. cit. pp.107-152 et 173-183, qui, tholo gienlui-mme, a pu voir de prs les textes et auquel j'emprunte le meilleur des lignes qui suivent.

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qu'ils ont leur mot dire dans les affaires du dogme et il aide la formation d'un Christianisme latin. Nous avons dj entendu7 Willibald nous dire que c'est dsormais en Occident que se tiennent les conciles cumniques. L'insti tution conciliaire, quand il s'agit de la foi, est trop tradition nelle pour que Charles ne l'utilise pas : il convoquera donc, en 794, le concile de Francfort, concile de tout l'Occident qu'il prsidera lui-mme. Mais au nom de quoi Charles joue-t-il ce rle ? C'est le problme essentiel, et auquel il n'a pas t encore donn de rponse satisfaisante. On sait en quels termes Alcuin, qui est ici, manifestement, la plume de Charlemagne, dfinit son rle doctrinal : Dieu vous a donn toute science pour que vous preniez soin de diriger son glise 98. D'o vient Charl es pareille autorit doctrinale ? Ce n'est pas de son titre de patrice, ni de son sacre. Problme d'autant plus difficile que nul ne la lui a conteste. Si le pape Hadrien lui a courageu sement tenu tte dans l'affaire de l'Iconoclasme, puis Lon dans celle du Filioque, preuve qu'ils taient srs de leur sou veraine comptence, ils n'ont pourtant pas soulev, devant les ingrences de Charles, d'objection de principe. Quant l'glise franque, elle semble avoir t unanime derrire Charl es,les thologiens se faisant thologiens de cour pour met' tre leur rudition son service. Cette comptence reconnue par tous Charles ne lui venait pas de la tradition : aucun roi mrovingien n'avait prtendu jamais la moindre autorit; en ce domaine, il n'en avait pas t autrement des premiers Carolingiens. Serait-ce du ct de Byzance qu'il faudrait regarder ? La querelle des Ico noclastes rvle en effet un Charles dsireux de ne pas se laisser impressionner par l'assurance du basileus dogmatis er et prt le prendre en faute". Charles n'ignore pas que l'empereur est depuis toujours dans l'glise; mais, mainte nant que le basileus est virtuellement dchu, du fait de son hrsie, de cette prrogative, le roi franc la revendique son tour : il est le nouveau Josias et le nouveau Constantin. Josias commandait aux lvites qui enseignaient tout Is-

97. Supra, pp. 180-181. 98. Epist. 174 (trad, par Kleinclausz, op. cit., p. 300). Dans le Ado. Elip. I (P. L., t. CI, col. 251) Alcuin semble mme attribuer Charles une vritable infaillibilit : impossibile est enim ut corrumpatur (Karolus) a quoquam, quia catholicus est in fide... pontifex in praedicatione. 99. Cf. dans ce sens les premiers chapitres des Livres carolins.

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ral . Ce n'est d'ailleurs pas ce seul texte qui a pu agir, mais tout un ensemble : dans l'Ancien Testament, il n'est jamais question, et pour cause, d'un magistre doctrinal; les prtres y ont un rle exclusivement liturgique, celui-l mme que Charles concde Lon III, ministre de la prire. A ct de cette influence biblique, on peut faire l'hypothse de celle de la Tri partita100, c'est--dire de cette histoire, sur laquelle vcut le Haut Moyen Age et qui nous raconte tout au long des dbats thologiques pendant le rgne de Const antin, donnant celui-ci le principal rle : c'est lui qui pr side et dirige, sans que le pape soit mme mentionn; c'est lui qui a la charge de porter la foi aux Barbares. Pareils textes, largement rpandus, ne pouvaient que pousser Charles dans le rle de Constantin. Mais il faut aller encore plus profond et, peut-tre, sur prendre au cur mme de cette civilisation carolingienne, son secret et ce qui la fit originale et fconde. Au fond de cette question, il y a en effet une certaine conception de la foi. Tandis que, pour un catholique du xxe sicle, le Pape est simultanment l'interprte de la foi et le ministre de la prire, deux fonctions qui sont de l'ordre de la vie intrieure et qu'il exerce en vertu de charismes lis son sacerdoce, la lettre Lon III brisait ce couple foi-prire, en confiant celleci au pontife, celle-l au roi3. La foi est donc objet d'admin istration, plutt que de rvlation. Charles veille sur la foi comme sur les glises et sur les orphelins : elle est un dpt qu'il a reu en -consigne, qui n'est pas objet d'inspiration ou de mditation, mais seulement d'inventaire. Le symbole n'est aprs tout qu'une collection canonique, que promulgue et commente le gardien de la loi. C'est, on le voit, toute une conception de la vie chrtienne et de l'glise qui est ici en cause. La religion n'est pas tell ement une affaire d'adhsion intrieure que de pratique ext rieure et de conformit une loi : religion biblique d'avant les prophtes. Elle est donc matire juridique, prtexte aux

100. Sur le rle de la Tripartita en Occident, cf. de Ghellinck, op. cit., p. 22. Sur les mss de la Tripartita, cf. Lesne, op. cit., t. IV (Lille, 1938) qui en signale, p. 834, de nombreux, mais le plus souvent connus seulement par des catalogues du xi" ou xn* s. Mais Corbie en avait un exemplaire, sans doute, puisqu'Adhalard en fit faire une copie entre 814 et 821 (pp. 217, 224-). 1. Nostrum est... intus catholicae fidei agnitione munire; vestrum ... elevatis ad Deum cum Mogse manibus, vobis intercedentibus {P. L., t. XCVIII, col. 908).

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contraintes de l'tat2, comptence de l'autorit du gouverne ment. Et l'glise est avant tout une institution visible, orga nise en socit temporelle, tellement qu'elle absorbe tous les autres groupes sociaux, et finalement qu'elle suffit. Pareilles conceptions taient appeles une fortune consi drable : on y trouve dj en germe quelque chose de l'glise grgorienne. Sans tomber dans les exagrations de certains historiens3, il est certain qu'avec Charlemagne, c'est une po que qui finit dans l'histoire : une nouvelle conception des pouvoirs et des fonctions dans l'glise fait son apparition, lie une rvolution politique et sociale, et qui impose l'au torit administrative et doctrinale, dj absolue et infaillible aujourd'hui du Rex francorum, demain de l'Empereur du Saint Empire. Quelles qu'aient t les intentions profondes de Charles, les dbats thologiques survenus sous son rgne eurent, en tout cas, une influence profonde sur l'avenir de la Renais sance carolingienne; parce qu'ils taient les premiers aprs un long sommeil dogmatique, ils furent en effet dcisifs pour le choix des mthodes dsormais en usage et qui, d'ailleurs, ne feront, sur bien des points, que reprendre celles des Pres de l'glise et des conciles antrieurs. Le souci essentiel sera ds lors de constituer des dossiers, dans lesquels seront con signs les tmoignages de la tradition. Ces dossiers se pr senteront le plus souvent sous forme de chanes 4 et sup poseront le procd de la defloratio qui extrait d'un texte son passage essentiel. Il n'est pas besoin de faire remarquer que cette mthode est celle-l mme qui prside la formation des collections canoniques : le thologien, avant de prendre conscience de l'originalit de son travail, traite sa matire comme le juriste ses sources. Une fois de plus on constate que la Renaissance carolingienne annonce la Renaissance gr gorienne. 2. On comprend mieux dans cette perspective les mthodes d'vanglisation de la Saxe et la rpression des perfidi Saxones. 3. Je pense notamment la Dogmengeschichte de Harnack. Tous ces dveloppements ne sont qu'hypothses et suggestions sujettes rvi sion, mais d'abord enqutes supplmentaires, par exemple pour ta blir le sens exact des termes en dbat. Je ne mconnais pas les diffi cults; en voici une : en 796 Charles a pour mission : foris et intus catholicae fidei agnitione munire {P. L., t. XCVIII, 907); or, en 790, la doctrine semble autre : Romana Ecclesia pro causis fidei sit consulenda (Libri Carol., I, 6). Y a-t-il contradiction ? Y a-t-il eu volution ? ou est-ce que, en 790, Charles flatte Rome ? 4. Cf. l'article Centonisation par D. Cabrol (Dictionn. d'Archol. chrt. et de Liturg., ad v.).

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Mais avant mme que la Renaissance carolingienne ne por teses fruits tardifs, cette mthode de retour au pass s'tait montre d'une tonnante fcondit et avait contribu ren dre vie l'institution impriale. Si l'on veut comprendre en effet la Renaissance de l'Empire en 800 il faut y voir une manifestation de la Renaissance carolingienne. C'est parce qu'on a fait de la tradition fhologique, canonique ou litt raire la norme, c'est parce qu'on a pris l'habitude de con sulter le pass, c'est parce que les lettrs ont voulu savoir l'histoire de leur dynastie et de leur glise que l'Empire, moiti oubli, est redevenu une possibilit et un idal. D'une autre manire encore ces dbats dogmatiques ont prpar cette renaissance impriale : en dressant les tholo giens de Charles contre l'glise byzantine, en leur donnant l'occasion de se rassembler en des assises qui sont en 794 un vritable concile cumnique de l'Occident, ou de correspon dre l'intrieur d'une socit des beaux esprits carolingiens, qu'ils fussent d'origine anglo-saxonne, italienne, espagnole ou franque, en faisant ainsi prendre conscience l'Occident latin de son unit de proccupations, de culture et de m thode, ils ont esquiss dj un Empire spirituel, rassembl sous une autorit magistrale. Empire anim d'ailleurs d'un vritable imprialisme doctrinal : Charles contraint l'Espagne accepter sa thologie. Ulmperium christianum est n d'abord de ces rencontres. VI. Le Saint-Empire. C'est un des traits essentiels du Moyen Age, peut-tre mme celui qui le dfinit le mieux en ce cas il ne commencerait qu'au vine sicle et Pirenne aurait raison que la coexis tence de trois Empires et de trois civilisations, entre lesquels il y eut invitablement des changes, mais qui, d'une manire gnrale, furent ennemis l'un de l'autre. Il y avait longtemps que Byzance avait pris conscience de sa condition propre; quelle date l'Occident latin s'est-il, de son ct, connu comme un domaine homogne et original, comme une civilisation d'un style particulier et capable d'un dveloppement autonome ? Ce fut peut-tre en 732, date laquelle apparat pour la premire fois, ma connaissance, le mot Europa appliqu pareille communaut5. Il n'y a pas revenir ici sur les divers vnements qui ont permis, dans les annes suivantes, une prise de conscience 5. Bull, de litter, eccls., t. XLII (1941), p. 33.

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plus claire de cette unit profonde, nous venons d'ailleurs de les passer en revue : l'arrive sur le continent de mission nairesanglo-saxons, Pvanglisation de la Germanie, la r forme qui impose partout mmes institutions et mmes murs, la renaissance carolingienne moulant des esprits di vers dans les mmes cadres de pense, les dbats thologiques eux-mmes, tout cela multiplie les contacts, fait mesurer la richesse d'un patrimoine commun, et, au vrai, faonne un mme peuple, le populus christianus, dont il est si souvent question sous Charlemagne, uni dans une mme foi, une mme christianitas*. On ne saurait assez souligner la force de ce sentiment, qui fut alors un des plus puissants ressorts de l'histoire. Charlemagne ne l'a pas cr, il n'en reste pas moins qu'il l'a pour ainsi dire incarn et merveille exprim. Ici encore les souvenirs bibliques ont jou, semble-t-il, le rle de con densateurs ou d'excitants, ont fourni une mystique, c6lle mme du Peuple Saint : Charles est le nouveau David et le nouveau Josias; son sacre le fait lieutenant de Yahv; la r forme liturgique qu'il inaugure est renouvellement de l'Al liance, Pvanglisation de la Germanie est dilatation du royaume de Dieu, et, lorsqu'elle prend forme guerrire, elle rappelle la conqute de la Terre Promise. Plusieurs des cri vains de la premire Renaissance carolingienne et c'est leur gloire n'ont pas t seulement des potes de cour ou des professeurs, mais ont essay d'exprimer cet idal qui ve nait de renatre, celui d'une humanit fraternelle en marche vers ses destines surnaturelles. Au mme moment, je l'ai dit, la renaissance carolingienne faisait reprendre contact avec l'Antiquit. Mais, le Pre de Ghellinck l'a remarqu7, cette premire gnration, par la force mme des choses, n'est pas compose d'hommes du mt ier, dsireux d'une uvre gratuite, mais d'hommes d'action et de gouvernement, collaborateurs du pouvoir et soucieux donc d'efficacit. C'est dire que dans cette civilisation ro maine redcouverte, ils se sont intresss moins aux chefsd'uvre de l'esprit qu'aux institutions et qu' la plus grande d'entre elles, l'Empire8. 6. Sur le sens de ce mot l'poque, Jean Rupp, L'ide de Chrtient dans la pense pontificale des origines Innocent III (Paris, 1939), p. 18. 7. Op. cit., p. 89. 8. Un excellent tat de la question a t donn rcemment par F. L. Ganshof, The Imperial Coronation of Charlemagne (Glasgow, 1949) qui me dispensera de m'attarder sur l'aspect bibliographique du sujet.

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Cet empire, leurs yeux, ce n'tait pas celui d'Auguste ou des Antonins, mais cet Empire chrtien que leur faisait con natre VHistoria Tripartita : entre cet idal et celui de la Bible il n'y avait nul antagonisme; mais la lecture de la Cit de Dieu avait habitu au contraire l'ide d'une Providence divine ralisant son dessein au long de l'histoire travers des institutions dont sa sagesse fait des moyens de salut pour son peuple : Constantin succde Josias. Le reste de cette prparation des esprits, spontane d'abord, puis volontaire et orchestre, est bien connu grce aux travaux de A. Kleinclausz9, qui a mis notamment en relief le rle d'Alcuin sur lequel il nous faudra revenir. Or, au mme moment, le Regnum Francorum s'tendait dmesurment10, ressemblant de plus en plus cet Empire que l'on connaissait par l'histoire, mais aussi l'Empire by zantin que, pour la premire fois, les Francs affrontaient. Tant que le royaume lombard avait subsist, Byzance n'tait, pour des princes francs murs en Occident, qu'un nom glorieux et mpris; ce royaume disparu, les deux puis sances se trouvent face face et sur un front considrable. L'ide devait ncessairement venir de se comparer et de s'ga ler. Il faut tenir compte enfin du prestige que valait Charles sa politique en face de l'Islam, la fois guerrire et pacifi que,selon qu'il avait affaire aux Ommeyades d'Espagne ou aux Abbassides. L, c'est la lutte de la Croix contre le Crois sant; une arme de croiss dlivre peu peu les Espagnols asservis, qui entrent leur tour sous la domination franque; ici c'est le protectorat des chrtiens d'Orient, qui s'accompa gne de relations amicales avec Haroun Al Rachid et d'une politique de constructions et de bienfaisance en Terre Sainte. Par personnes interposes, Charles est donc le nouveau Const antin, dont la munificence enrichit le Saint Spulcre, en cette Terre Sainte chre aux sensibilits chrtiennes. En dcembre 800, des envoys des chrtiens d'Orient vin-

9. C'est--dire sa thse l'Empire Carolingien, ses origines et ses transformations (Paris, 1902), dont la documentation et les conclusions ont t reprises dans son Charlemagne, pp. 289 sq. Ces vues ont t acceptes et dveloppes par Ganshof, op. cit., p. 13 sq. Il faut y ajou terW. Levison, op. cit., pp. 120 sq. avec des remarques utiles sur l'i nfluence des ides anglo-saxonnes et le sens en Angleterre des mots regnum et imperium. 10. Les Libri Carol., I, 6 clbrent avec orgueil l'universalisme d'une domination, qui est celle de la foi que Charlemagne a porte partout.

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rent de Jrusalem Rome pour y saluer Charlemagne. A leur arrive Rome tait en effervescence; le procs du pape s'y droulait sous l'autorit de Charles; il devait se clturer d'une manire plus ou moins fictive11 le 23; le 25 le prvenu, menac de dposition, tait devenu le conscrateur du nouvel empereur. Quels furent exactement cette date les rapports des deux pouvoirs ? Autrement dit : qui a voulu, au dernier moment, ce couronnement et en a rgl le crmonial12 ? Est-ce le Pape ? Je ne le croirais pas. Non seulement il n'est pas en posture de prendre de pareilles initiatives et, cette date, fait bien pitre figure13, mais il faut se rappeler surtout quelle avait t la politique de tous ses prdcesseurs. Depuis Grgoire II il s'est opr Rome un formidable trans fertde puissance, une vritable rvolution pacifique : non seulement limination de tout protectorat byzantin, mais dis parition du dux, viction de Yexercitus et prise du pou voir temporel par le pape assist uniquement de clercs forms dans le patriarchium. Sans doute, a-t-il t par la suite manif este que la menace lombarde et la rivalit des factions ro maines exigeaient l'aide d'un avou, qui fut Ppin, puis Charlemagne; mais il suffisait que cet avou portt le titre de patrice; rien n'obligeait l'appeler empereur. Le travail des esprits que nous venons de suivre rapidement s'est ac compli en Gaule, non Rome. On tait au contraire trop bien plac Rome pour ne pas savoir quelles difficults natraient un jour ou l'autre du ct de Byzance et pour accepter la lgre l'ide de deux Empires juxtaposs, si trangre la mystique de l'unit catholique. C'est donc Charles qui a dcid la chose, peut-tre sous la pression de l'opinion publique et des clercs. On s'est demand quels avantages il pouvait trouver ce titre nouveau. Cer tainement aucun pour une politique romaine, laquelle suffi sait en effet le titre de patrice qu'il conserve jusqu'au 4 mars 801, moins qu'il n'ait pens que ce titre imprial, plus glo-

11. L'issue du procs ne faisait pas de doute bien avant qu'il prt fin; la preuve en est que, durant le procs, Charles et le pape organi saient de concert le couronnement du 25; ce couronnement suppose en effet une longue prparation, ne ft-ce que pour le chur parl . 12. Il est, bien entendu, impossible de traiter avec quelque dvelop pement pareil problme, ni mme de donner un tat de la question ou une bibliographie. Je renvoie pourtant le lecteur l'tude de L. Levillain parue ici mme (t. XVIII, 1932, pp. 5-19) et celle de M. L. Fr. Ganshop, cite supra. 13. On a fait valoir, il est vrai, que d'avoir t absous le 23, par l'empereur acclam le 25, lui donnait une plus grande garantie.

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rieux et charg de rminiscences justifierait la part qu'il avait prise au procs de Lon III14. Mais il pouvait tre utile pour lui, en face de Byzance, de parler d'gal gal; peut-tre mme voulait-il profiter de l'occasion pour faire figure de seul empereur, la faveur de la vacance du trne byzantin puisqu'Irne, ses yeux, ne pouvait tre lgitime. Surtout il faut voir dans ce couronnement la reconnaissance d'une situation acquise : il n'engage pas l'avenir, il constate le pass. De mme qu'en 751 il avait t suggr par Rome que celui-l devait porter le titre royal qui en remplissait les fonctions, de mme Charles fait reconnatre, au cours de cette crmonie solennelle, qu'il est plus qu'un simple rex Francorum, qu'il est vraiment le matre de l'Occident15. Or cette autorit Charles, tel que nous le connaissons, ne pouvait la concevoir que religieuse. Pour lui le pape est le ministre du salut, confin dans la prire, chef de la liturgie. Il n'y a rien d'extraordinaire donc ce qu'il ait recours ce Mose. On ne saurait s'attendre cette date, et surtout de la part d'un fervent de la liturgie comme l'tait Charles, un couronnement laque16. Si Charles avait voulu pareil c rmonial, il ne serait pas venu le chercher Rome; il n'au rait pas non plus fait sacrer ce jour-l son fils Charles17. Il ne parat pas non plus possible de penser que Charles a t mcontent du rle que le pape s'est attribu : le prestige rel igieux du nouvel empereur aux yeux des foules lui vient, au contraire, il est le premier le savoir, de ce qu'il est couronn par saint Pierre lui-mme en la personne de son vicaire, et le roi qui a rpandu en Gaule le Sacramentaire grgorien ne peut qu'tre flatt de se voir imposer les mains c'est la consecratio mentionne par les Annales Laurissenses comme pour faire de sa fonction un sacerdoce royal . Cette dernire expression est vague sans doute; elle ne l'est pas plus que la fonction impriale. On sait l'embarras des historiens constater que le couronnement n'a, en somme, rien chang au gouvernement du Regnum Francorum ni la politique 14. C'est l'hypothse de Halphen, op. cit., p. 130. 15. Ici encore, on le voit, je me rallie la thse de L. Halphen, op. cit., p. 138. 16. Ainsi que l'a suppos pourtant F. L. Ganshof, op. cit., p. 25. Mme ide dans Rev. d'Unio. de Belgique, janvier 1936, p. 142 ; II et voulu se couronner lui-mme. 17. A qui rpondrait par le texte d'Eginhard (Vita Karoli, 28) sur le mcontentement de Charles, on objecterait que ce mcontentement, d'ailleurs tardif, peut avoir bien d'autres, causes; ou qu'il est une i nvention d'Eginhard, explicable par la situation vers 830, si l'on accepte cette date : Halphen, tudes, p. 103.

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carolingienne. C'est que Vlmperium christianum n'est pas un territoire, mais une mystique. Sous les successeurs de Charl es,avec des hommes comme Agobard, viendront les expli cations; pour l'instant il n'est pas question d'une constitution impriale, mais d'un idal de religion et de justice. L'Emp ire c'est la christianitas18, c'est--dire la socit des croyants unis sous un mme chef dans la volont commune de rali serle royaume de Dieu sur la terre19. Chose curieuse : au moment o la religion devient objet de droit, passe au for externe, constitue une institution qui s'organise, l'Empire n'est pas de l'ordre du droit, ne donne lieu aucune lgisla tion, n'est pas considr en fonction d'un avenir politique; c'est seulement sous Louis le Pieux qu'on s'aperoit qu'en durant il pose des problmes juridiques que diffrentes cons titutions essaient de rsoudre. Il y a l une trange inversion de relief : l'glise parat se vider, au profit de l'Empire, de son potentiel mystique et lui transfrer ses attributs invisi bles; c'est lui qui semble, dans la littrature d'une poque o il n'y a pas de place pour un trait de l'glise, le vritable Corps mystique, le Royaume messianique du roi David, Au gustus, Pacificus, Victor20. Pareille conception a une noblesse qu'il ne faut pas m connatre. Le mrite du livre de L. Halphen21 a t de souli gner le progrs moral qu'elle faisait raliser un Occident qui sortait peine de la barbarie mrovingienne. Qu'il y ait de la chimre et parfois du pharisasme dans pareil pr ogramme politique, nul n'en disconviendra. Mais la grandeur de Charles est d'avoir cru une morale politique et d'avoir mme pens que la politique n'tait, aprs tout, qu'un cha pitre de la morale. Par l d'ailleurs il s'inscrit parmi les moralistes de cette poque et leur donne le ton. Morale qui est, il est vrai, plutt celle de l'Ancien Testament que de l'vangile et qui va, par suite, susciter une socit plus prs du Judasme que du Christianisme, mais qui dpasse singu lirement celles dont vivaient, la mme poque, Byzance et l'Islam.

18. Cf. Bull, de littr. eccls., t. XLII (1941), pp. 39 sq. 19. Cf. la belle formule d'Alcuin : in catholica fide divinae concordiae charitas (Epist. nunc. de Trin.). 20. On reconnat en ces trois termes les acclamations du couronne ment de 800. 21. Charlemagne et l'Empire carolingien, notamment pp. 207-208. Cf. mon compte rendu dans Bull, de littr. eccls., 1950, pp. 185-188.

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VII. La personnalit religieuse de Charlemagne. On sait que, ces dernires annes, se sont affrontes plu sieurs conceptions au sujet du personnage de Charlemagne : celui de Joseph Calmette est l'homme de gnie qui pressent l'avenir et l'organise, qui mesure les consquences les plus lointaines de ses actes, qui a voulu la Germanie et l'Espagne, et qui a entrevu l'Europe; celui d'Arthur Kleinclausz est l'homme d'tat, un peu plus terne peut-tre, pris d'ordre, servi par des dons rares tels que jamais son rgne ne parat en difficult; celui de Fr. L. Ganshof est au contraire capable d'chec22; il ne fut pas un homme de systme, mais un empiriste; il paya de sa personne, mais aussi les choses ne vont que s'il est l et, lorsqu'il vieillit, tout se dcompose ; enfin Louis Halphen tient Charlemagne pour un inconnu, que les documents du temps ne livrent pas ginhard est erreur ou mensonge et qu'il est vain d'essayer d'atteindre, l'a ttention de l'historien devant se porter plutt sur l'Empire que sur l'empereur. Pareil dbat dpasse notre propos puisque nous n'tudions ici que Charlemagne et l'Eglise. Or tous ces historiens sont d'accord pour reconnatre ici l'importance que Charles a tou jours attache la question religieuse : Fr. L. Ganshof en crit : Son profond attachement la religion chrtienne est pour nous le trait essentiel de la personnalit de Charl emagne 23. Il n'y a pas de doute en effet que Charles a voulu mettre son pouvoir au service du Christianisme. Il n'a pas conu un tat, un rgime politique, conomique ou social qui serait sa propre fin et sa propre justification, mais toute son activit de chef d'tat a t anime par l'ide religieuse. Aussi ce rgne intresse-t-il autant l'histoire de l'glise que l'histoire gnrale. Avec Constantin et Louis XIV, Charl emagne est ranger ct de saint Lon et de Grgoire VII. Chant grgorien, liturgie romaine, orthodoxie et hrsie, r forme monastique, deviennent sous son rgne premiers sou cis du prince qui est d'abord homme de Dieu et personnage d'glise. Mais il est admirable que toutes ces initiatives s'al ignent les unes sur les autres et fassent corps : il y a comme

22. L'chec de Charlemagne (C. R. de l'Acad. des Inscr., 1947, pp. 24854); Charlemagne (Speculum, t. XXIV, 1949, pp. 520-2). 23. Rev. d'Unio. de Belgique, janv. 1936, p. 142. Cf. F. Lot, dans C. R. de l'Acad. cits supra, p. 245 : Si Charlemagne n'a pas eu de dessein politique, il a eu sans aucun doute un dessein religieux, celui de res tituer le corps de l'glise. 3

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une doctrine gnrale, comme une logique secrte qui donne aussi cette politique sa physionomie et qui fait de cette poque vraiment le sicle de Charlemagne. Chemin faisant nous avons relev plusieurs de ces traits caractristiques : esprit de tradition qui fait chercher dans le pass la norme; gnie canonique qui pousse la fois rechercher les rgles anciennes rassembles en collections et lgifrer dans tous les domaines, le Pouvoir se mettant au service du Droit; aspiration morale, car le Droit veut n'ex primer que la Justice et car le prince a pour suprme idal de faire rgner l'ordre moral dans une socit dont tous les citoyens se dfinissent moins comme sujets de droits person nels que comme chargs de devoirs, d'ailleurs variables selon Vordo auquel ils appartiennent; rythme liturgique d'une vie sociale que scandent les grandes ftes chrtiennes, la rcep tiondes sacrements, les serments au roi, l'glise fournissant ainsi le dcor, l'clairage et les thmes majeurs d'une exis tence nationale attentive avant tout au drame intrieur du salut; inspiration biblique qui fait revivre au jour le jour les grandes heures du Peuple Saint et surtout son histoire d'avant le Messie, comme si Charlemagne tait de la dynast ie de David, et qui fait choisir entre tous les crits de l'An cien Testament le livre des Rois pour Miroir des Peuples24. Avec de pareilles ides et de pareilles structures, c'tait tout un monde nouveau qui faisait son apparition. Il serait facile de montrer qu'il s'agit en somme de la fin de l'ge patristique, de la fin de l'hellnisme en Occident et donc d'une certaine faon, de la fin du monde antique; cependant que se dessine la chrtient du Moyen Age, c'est--dire le gou vernement sacerdotal, l'humanisme scolastique, la croisade, la religion de Reims , la rforme grgorienne, la dyarchie Sacerdoce-Empire. Il faut alors poser la question : Quel est l'inventeur de cette chrtient mdivale ? Charlemagne l'a-t-il lui-mme conue et voulue ? Il faut faire, nous le savons, place large un initiateur comme saint Boniface, tout comme aux papes du vin8 sicle, un Etienne II notamment. Mais Charles n'a pas t qu'un disciple et nous avons vu que souvent il a ajout ou corrig. Fut-ce de son chef ? Il est frappant de constater qu'il ne voulut jamais de lgat, que, sous son rgne, Tardii-chapelain fut un personnage insignifiant, que les con24. Ce n'est donc pas seulement un symbole si Alcuin a envoy Charlemagne la Bible rvise pour la Nol 800 : F. Ganshof, La rvi sion de la Bible par Alcuin, pp. 14,20.

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ciles et assembles ne rvlrent aucun vque de premier plan, que les papes eux-mmes furent Dlits garons devant lui. Reste le cas Alcuin : faut-il faire du moine une eminence grise ? penser, avec M. Ganshof, qu'il fut auprs d prince non seulement professeur et thologien, mais certaines heures du moins, inspirateur dcisif ? Ce serait faire de l'glise anglo-saxonne la source mme de cette civilisation nouvelle. Je croirais volontiers, pour mon compte, au rle considrable jou par ce personnage, qui est, de fait, ml aux grandes initiatives du temps et qui a iui-mme rdig, semble-t-il, les documents majeurs o se dfinit le nouvel esprit ; la lettre Lon III, le de Litteris colendis, les livres Carolins, d'autres encore. Mais il ne faudrait pas oublier non plus que, lorsque Char lemagne fit, en 781, la connaissance d' Alcuin, sa politique tait dj oriente, plusieurs de ses conseillers dj choisis, de nombreux capitulaires dj rdigs. Si l'on acceptait que les annes 779-780 aient t pour Charles un tournant et l'en tre dans la pleine maturit25, Alcuin ne serait plus que le chef d'tat-major qui met en formules la pense du prince, que le thologien qui donne corps des intuitions et fournit les justifications opportunes. Charlemagne n'est pas un pen^ seur ni un crivain, c'est un homme d'action; on ne lui te rien en donnant un autre la gloire littraire d'avoir su rdi ger ses ordres, et d'avoir su dfinir avec bonheur la mission qu'il reconnaissait ce prince : catholicus est in fide, rex in potestate, pontifex in praedicaiione, judex in aequitate, philosophus in hberalibus studiis2. Etienne Delaruelle. 25. F. L. Ganshof dans Speculum, pp. 521-523. 26. Adv. Elip. l {P. L. t. CI, c. 251).

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