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SWAMI VIVEKANANDA

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Swami Vivekananda



Confrences et autres crits



YOGI RAMSURATKUMAR BHAVAN
SWAMI VIVEKANANDA
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SWAMI VIVEKANANDA
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Les confrences et autres crits prsents dans
ce livre sont dabord parus en franais dans la
revue vdantique mensuelle RAMA NAMA,
publie par le
Yogi Ramsuratkumar Bhavan.

Traduction : Gaura Krishna
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PREMIERE PARTIE


Confrences et autres crits
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Quelques appels de clairon
de Swami Vivekananda



L'Inde mourra-t-elle ? Alors toute spiritualit
disparatra du monde, toute perfection morale s'teindra,
toute douce sympathie pour la religion disparatra, et
l'idal(it) disparatra; et sa place rgnera la dualit du
dsir et de la luxure comme dits mle et femelle, avec
pour prtre l'argent, pour crmonies la fraude, la force et
la comptition, et pour sacrifice l'me humaine. Une telle
chose n'arrivera jamais.
La route tourne une fois de plus, une fois de plus les
vibrations ont t mises en mouvement partir de l'Inde,
destines dans un futur proche atteindre les limites les
plus lointaines de la terre. Croyez-le, croyez-le, le dcret
a t mis en avant, le 'fiat' du Seigneur a t mis en avant :
l'Inde doit se lever, les masses et les pauvres sont sur le
point d'tre rendus heureux.
L'Inde sera leve, non par le pouvoir de la chair,
mais par le pouvoir de l'esprit; non avec l'tendard de la
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destruction, mais avec l'tendard de la paix et de l'amour,
avec le vtement du sannyasin; non par le pouvoir de la
richesse, mais par le pouvoir du bol du mendiant.
De notre travail dpend l'apparition de l'Inde de
l'avenir. Elle est l qui attend. Elle ne fait que dormir.
Aussi, pour btir une Inde future qui soit grande, tout le
secret repose dans l'organisation, dans laccumulation de
pouvoir, dans la coordination de volonts. Devant mon
esprit apparat dj l'un des merveilleux vers du Rig Veda
Samhita qui dit : "Puissiez-vous avoir un seul mental,
puissiez-vous avoir une pense unique"... Avoir un
mental unique est le secret de la socit. ... C'est le secret :
l'accumulation de pouvoir de volont, la coordination, les
amenant tous, pour ainsi dire, en un seul centre.
Travaillons tous dur, mes frres, n'est pas le
moment de dormir. Ne voyez pas de grands plans au
commencement, mais commencez doucement, ttez le
terrain, et avancez. Debout, debout, la longue nuit se
termine, le jour approche, la vague est apparue, rien ne
pourra rsister sa fureur de mare.
J 'ai dit antrieurement que les quatre castes,
brahmana, kshatriya, vaishya et shudra gouvernaient le
monde chacun leur tour. Un jour viendra o se produira
la monte de la classe shudra, avec leur shudra-it. ... Un
jour viendra o les shudras de chaque pays, avec leur
nature shudra inne et leurs habitudes - qui ne deviennent
pas en essence vaishya ou kshatriya, mais qui demeurent
shudras - obtiendront la suprmatie absolue dans toute
socit. La premire lueur de l'aube de ce nouveau
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pouvoir a dj commenc fondre sur le monde
occidental, et les intellectuels sont dj sur leurs gardes
quant l'issue finale de ce nouveau phnomne. Le
socialisme, l'anarchisme, le nihilisme et autres sectes du
genre sont l'avant-garde de la rvolution sociale qui va
suivre.
La nuit la plus longue semble disparatre, le mal le
plus douloureux semble enfin parvenir sa fin, ce qui
ressemble un cadavre semble se rveiller et une voix
vient nous - loin en arrire o l'histoire et mme la
tradition ne parviennent pas jeter un coup d'il dans
l'obscurit du pass, descendant de l, rflchie pour ainsi
dire de pic en pic de l'Himalaya infini de la connaissance,
de l'amour, du travail, l'Inde, notre Mre patrie - une voix
vient nous, douce, ferme, que l'on ne peut pourtant pas
ne pas reconnatre dans ce qu'elle dit, et qui gagne en
volume de jour en jour, et voyez, le dormeur se rveille !
Comme une brise venant de l'Himalaya, elle apporte la
vie dans les os et les muscles presque morts, la lthargie
s'en va, et seul l'aveugle ne peut voir, ou le perverti ne
verra pas, qu'elle se rveille, cette mre patrie qui est la
ntre, de son long et profond sommeil. Nul ne peut plus
lui rsister, plus jamais elle ne dormira, car le gant infini
se met debout sur ses pieds.
S'il est possible de former un tat dans lequel la
connaissance de la priode du prtre, la culture de celle
du militaire, l'esprit de distribution de celle du
commerant et l'idal d'galit de celle de la dernire
(shudra) peuvent tre tous gards intacts, sans leurs
maux, ce sera un tat idal. J e crois que le Satya Yuga
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viendra lorsqu'il y aura une seule caste, un seul Veda, la
paix et l'harmonie. Cette ide du Satya Yuga est ce qui
revivifierait l'Inde. Croyez le. Debout garons, et mettez-
vous la tche ! L'ancien Hindouisme jamais ! Debout,
debout, les garons, nous sommes surs de gagner.
Qu'elle surgisse de la petite maison du paysan qui
saisit la charrue, des huttes du pcheur et du cordonnier.
Qu'elle bondisse de la boutique de l'picier, d' ct du
four du vendeur de beignets. Qu'elle mane de l'usine,
des marchs. Qu'elle merge des bosquets et des forts,
des collines et des montagnes... Les squelettes du pass,
l, devant vous, sont vos successeurs, l'Inde qui doit tre.
J etez parmi eux vos coffres trsor et vos anneaux
incrusts de bijoux ds que vous le pouvez, et vous,
vanouissez-vous dans l'air et que l'on ne vous voit plus,
gardez seulement votre oreille ouverte. Vous n'aurez pas
plutt disparus que vous entendrez le cri inaugural de
l'Inde renaissante, rsonnant avec la voix de millions de
tonnerres et se rverbrant dans l'univers, "Wah Guru Ki
Fateh !" - Victoire au Guru !
Levez-vous, rveillez-vous et voyez-la assise sur son
trne ternel, rajeunie et plus glorieuse que jamais : notre
mre patrie.

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Discours

au Parlement des Religions
de Chicago


1893
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Premire intervention

11 Septembre 1893



Rponse
la Bienvenue au Parlement des Religions

Soeurs et Frres d'Amrique; me lever pour rpondre
l'accueil chaleureux et cordial que vous nous avez
donn me remplit le cur d'une joie inexprimable. J e
vous remercie au nom de l'ordre des moines le plus
ancien du monde; je vous remercie au nom de la mre
des religions; et je vous remercie au nom des millions et
des millions d'hindous de toutes les classes et de toutes
les sectes. Mes remerciements, aussi, certains des
orateurs de cette tribune qui, en parlant des dlgus
venus d'Orient, vous ont dit que ces hommes de nations
lointaines pouvaient fort bien rclamer l'honneur de
porter aux diffrents pays l'ide de tolrance. J e suis fier
d'appartenir une religion qui a enseign au monde la
fois la tolrance et l'acceptation universelle. Nous ne
croyons pas seulement dans la tolrance universelle, mais
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nous acceptons toutes les religions comme vraies. J e suis
fier d'appartenir une nation qui a donn refuge aux
perscuts et aux rfugis de toutes les religions et de
toutes les nations de la terre. J e suis fier de vous dire que
nous avons rassembl en notre sein les restes les plus
purs des Isralites qui sont venus dans l'Inde du Sud et
ont trouv refuge chez nous l'anne mme o leur temple
sacr a t mis en pices par la tyrannie romaine. J e suis
fier d'appartenir la religion qui a donn asile et qui
protge encore le reste de la grande nation zoroastrienne.
J e vais vous citer, frres, quelques lignes d'un hymne que
je me souviens avoir rpt depuis ma tendre enfance et
qui est chaque jour rpt par des millions d'tres
humains :
"Tout comme les courants dont les sources se
trouvent en des endroits diffrents mlangent tous leur
eau dans la mer, de mme, Seigneur, les chemins
diffrents que les hommes prennent au travers de
tendances diffrentes, quoiqu'ils apparaissent divers,
tortueux ou droits, mnent tous Toi."
La convention prsente, qui est l'une des assembles
les plus imposantes qui se soient jamais tenues, est en
elle-mme une justification, une dclaration au monde de
la merveilleuse doctrine prche dans la Gta :
"Quiconque vient Moi, sous quelque forme que ce
soit, J e l'atteins; tous les hommes luttent sur des chemins
diffrents qui la fin mnent Moi."
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Le sectarisme, la bigoterie, et son horrible
descendant le fanatisme, ont possd longtemps cette
belle terre. Ils ont rempli la terre de violence, ils l'ont trs
souvent trempe de sang humain, ils ont dtruit la
civilisation et rduit des nations entires au dsespoir. S'il
n'y avait pas eu ces horribles dmons, la socit humaine
serait bien plus avance qu'elle ne l'est actuellement.
Mais leur temps est venu; et j'espre fermement que la
cloche qui a tint ce matin en l'honneur de cette
convention pourra sonner le glas de tout fanatisme, de
toutes les perscutions par l'pe ou par la plume, et de
tous les sentiments peu charitables entre des personnes
qui s'acheminent vers le mme but."

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Deuxime intervention

le 15 Septembre 1893




J e vais vous raconter une petite histoire. Vous avez
entendu l'loquent orateur qui vient de terminer dire :
"Arrtons de nous maltraiter les uns les autres", et il tait
fort dsol que tant de discorde puisse toujours exister.
Mais je pense que je dois vous raconter une histoire
qui illustrera la cause de cette discorde. Il y avait une
grenouille qui vivait dans un puits depuis trs longtemps.
Elle y tait ne et y avait t leve, et c'tait encore une
petite, une toute petite grenouille. Bien entendu, les
volutionnistes n'y taient pas alors pour nous dire si la
grenouille avait ou non perdu ses yeux mais, dans
l'intrt de notre histoire, nous devons considrer comme
admis qu'elle avait ses yeux et qu'elle nettoyait
quotidiennement l'eau de tous les vers et bacilles qui y
vivaient avec une nergie qui aurait fait honneur nos
bactriologistes modernes. De ce fait, elle devint petit
petit un peu luisante et grosse. Bien; un jour, une autre
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grenouille qui vivait dans la mer vint tomber dans le
puits.
- D'o es-tu ?
- Je suis de la mer.
- La mer ! C'est grand comment ? Est-ce aussi grand
que mon puits ?"
Et elle sauta d'un ct du puits l'autre.
- Mon amie, dit la grenouille de la mer, comment
peux-tu comparer la mer avec ton petit puits ?
La grenouille fit un autre saut et demanda :
- Ta mer est-elle si grande que ?
- Quelle absurdit de comparer la mer avec ton puits !
- Eh bien, dit la grenouille du puits, rien ne peut tre
plus grand que mon puits; il ne peut pas y avoir de chose
plus grande que ; ce gars-l est un menteur, alors
mettons-le la porte.
Cela a toujours t le problme.
J e suis hindou. J e suis assis dans mon propre petit
puits et je pense que le monde entier est mon petit puits.
Le chrtien est assis dans son petit puits et pense que le
monde entier est son petit puits. Le mahomtan est assis
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dans son petit puits et il pense que c'est le monde entier.
J e dois vous remercier, gens de l'Amrique, pour la
grande tentative que vous faites de briser les barrires de
ce petit monde qui est le notre et j'espre qu' l'avenir le
Seigneur vous aidera atteindre votre but.
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Troisime intervention

le 19 Septembre 1893



Il y a actuellement trois religions dans le monde qui
nous sont venues d'une priode prhistorique :
l'Hindouisme, le Zoroastrisme et le J udasme. Elles ont
toutes reu des chocs normes, et toutes, par leur survie,
prouvent leur force intrieure. Mais alors que le J udasme
n'a pas russi absorber le Christianisme et a t chass
de son lieu de naissance par sa fille toute conqurante, et
qu'une poigne de Parsis est tout ce qui reste pour
raconter l'histoire de leur grande religion, quantits de
sectes sont apparues en Inde qui ont sembl secouer la
religion des Vedas dans ses fondations mmes; mais,
comme les eaux du littoral dans un norme tremblement
de terre, elle n'a recul que pour un moment, juste pour
revenir dans son flot qui absorbe tout, mille fois plus
vigoureuse, et lorsque le tumulte de la rue fut termin,
ces sectes taient toutes aspires, absorbes et assimiles
dans le corps immense de la foi mre.
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Des hautes envoles spirituelles de la philosophie du
Vedanta, dont les dernires dcouvertes de la science
semblent tre des chos, jusqu'aux basses ides de
l'idoltrie avec sa mythologie varie, l'agnosticisme des
Bouddhistes et l'athisme des J ans, tous ont une place
dans la religion Hindoue.
La question se pose : o se trouve alors le centre
commun o convergent tous ces rayons largement
divergents ? O se trouve la base commune sur laquelle
reposent toutes ces apparentes contradictions sans espoir ?
Et c'est la question laquelle je vais tenter de rpondre.
Les Hindous ont reu leur religion par la rvlation,
les Vedas. Ils tiennent que les Vedas sont sans
commencement ni fin. Cela peut sembler risible cet
auditoire : comment un livre peut-il tre sans
commencement ni fin. Mais lorsque lon dit Vedas, on
ne parle pas de livres. On parle du trsor accumul des
lois spirituelles dcouvertes par diffrentes personnes
diffrentes poques. Tout comme la loi de la gravitation
existait avant sa dcouverte et existerait si l'humanit
venait l'oublier, il en est de mme des lois qui
gouvernent les relations spirituelles entre l'me et l'me
et entre les esprits individuels et le Pre de tous les
esprits, elles taient l avant leur dcouverte et elles
demeureraient mme si nous les oubliions.
Ceux qui ont dcouvert ces lois sont appels Rishis,
et nous les honorons comme des tres parfaits. J e suis
heureux de dire cet auditoire que parmi les plus grands
d'entre eux il y avait des femmes.
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On peut dire ici que ces lois peuvent tre sans fin
mais qu'elles ont du avoir un commencement. Les Vedas
nous enseignent que la cration est sans commencement
ni fin. On dit que la science a prouv que la somme totale
de l'nergie cosmique est toujours la mme. Alors, s'il y a
eu un temps o rien n'existait, o se trouvait donc toute
cette nergie manifeste ? Certains disent qu'elle se
trouvait en Dieu sous forme potentielle. Dans ce cas,
Dieu est parfois potentiel et parfois cintique, ce qui Le
rendrait muable. Toute chose muable est un compos et
tout ce qui est compos doit passer par ce changement
que l'on appelle destruction. Dieu mourrait donc, ce qui
est absurde. Aussi n'y a-t-il jamais eu de temps o il n'y a
pas eu de cration.
Si l'on peut me permettre d'utiliser une comparaison,
cration et crateur sont deux lignes sans commencement
ni fin, parallles entre elles. Dieu est la providence
toujours active par le pouvoir de laquelle systmes aprs
systmes apparaissent du chaos, se meuvent pendant un
temps et sont de nouveau dtruits. C'est ce que le jeune
brahmane rpte chaque jour : "Le soleil et la lune, le
Seigneur les a crs comme les soleils et les lunes des
cycles prcdents." Et cela s'accorde avec la science
moderne.
J e me tiens ici, et si je ferme les yeux et que j'essaie
de concevoir mon existence, "J e", "J e", "J e", quelle ide
se trouve devant moi ? L'ide d'un corps. Ne suis-je alors
qu'une combinaison de substances matrielles ? Les
Vedas dclarent : "Non," je suis un esprit qui vit dans un
corps. Le corps mourra, mais je ne mourrai pas. Me voici
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dans ce corps; il tombera, mais je continuerai vivre. J 'ai
aussi eu un pass. L'me n'tait pas cre, car cration
signifie combinaison, qui signifie dissolution venir. Si
donc l'me avait t cre, elle devrait mourir. Certains
sont ns heureux, jouissent d'une parfaite sant et d'un
beau corps, d'une vigueur mentale et de tous leurs dsirs
satisfaits. D'autres sont ns misrables, certains n'ont pas
de mains ou pas de pieds, d'autres encore sont idiots et ne
font que traner une existence malheureuse. Pourquoi,
s'ils sont tous crs, pourquoi un Dieu juste et
misricordieux en crerait-Il un heureux et un autre
malheureux, pourquoi serait-Il si partial ? Et cela
n'arrangerait pas du tout les choses de tenir que ceux qui
sont misrables dans cette vie seront heureux dans une
vie future. Pourquoi un homme devrait-il tre
malheureux mme ici, sous le rgne d'un Dieu juste et
misricordieux ?
En second lieu, l'ide d'un Dieu crateur n'explique
pas l'anomalie mais elle exprime le fiat cruel d'un tre
tout-puissant. Il doit alors y avoir eu des causes, avant sa
naissance, pour rendre un homme malheureux ou
heureux, et ces causes ont t ses actions passes.
Toutes les tendances du mental et du corps ne
s'expliquent-elles pas par l'aptitude dont on a hrit ?
Voici deux lignes parallles de l'existence : l'une du
mental, l'autre de la matire. Si la matire et ses
transformations rpondent pour tout ce que nous avons, il
n'est absolument pas ncessaire de supposer l'existence
d'une me. Mais on ne peut pas prouver que la pense est
apparue partir de la matire; et si un monisme
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philosophique est invitable, le monisme spirituel est
certainement logique et pas moins dsirable qu'un
monisme matrialiste; mais ni l'un ni l'autre ne sont ici
ncessaires.
Nous ne pouvons nier que les corps acquirent
certaines tendances de l'hrdit, mais ces tendances
n'expliquent que la configuration physique travers
laquelle seul un mental particulier peut agir d'une
manire particulire. Il y a d'autres tendances
particulires une me qui sont causes par ses actions
passes. Et une me avec une certaine tendance, de par
les lois de l'affinit, prendra naissance dans un corps qui
sera l'instrument le plus apte pour l'expression de cette
tendance. Ceci est en accord avec la science, car la
science veut tout expliquer par l'habitude, et l'habitude
s'obtient par les rptitions. Les rptitions sont donc
ncessaires pour expliquer les habitudes naturelles d'une
me nouvelle ne. Et puisqu'elles n'ont pas t obtenues
dans cette vie actuelle, elles doivent venir de vies
passes.
Il y a une autre suggestion. En prenant toutes ces
choses pour acquises, comment se fait-il que je ne me
rappelle rien de ma vie passe ? On peut facilement
l'expliquer. J e parle actuellement anglais. Ce n'est pas ma
langue maternelle; en fait il n'y a aucun mot de ma langue
maternelle qui soit actuellement prsent dans ma
conscience; mais laissez-moi essayer de les y amener, et
ils s'y ruent. Cela montre que la conscience n'est que la
surface de l'ocan mental, et, l'intrieur de ses
profondeurs sont stockes toutes nos expriences.
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Essayez de vous y efforcer, elles monteront et vous serez
mme conscient de votre vie passe.
C'est une preuve directe et dmonstrative. La
vrification est la preuve parfaite d'une thorie, et voici le
dfi lanc au monde par les Rishis. Nous avons dcouvert
le secret par lequel les profondeurs-mme de l'ocan de la
mmoire peuvent tre agites : essayez et vous
obtiendrez un souvenir complet de votre vie passe.
Ainsi l'Hindou croit-il qu'il est un esprit. Lui, l'pe
ne peut le transpercer, le feu ne peut le brler, l'eau ne
peut le dissoudre, l'air ne peut le scher. L'Hindou croit
que toute me est un cercle dont la circonfrence est
nulle part mais dont le centre est situ dans le corps, et
que la mort signifie le changement de ce centre d'un
corps un autre. Et l'me n'est pas lie aux tats de la
matire. Dans son essence mme, elle est libre, illimite,
pure et parfaite. Mais, d'une manire ou d'une autre, elle
se trouve assujettie la matire et elle pense qu'elle est
matire.
Pourquoi ce qui est libre, pur et parfait devrait-il tre
ainsi assujetti la matire, c'est la question suivante.
Comment l'me parfaite peut-elle tre trompe et croire
qu'elle est imparfaite ? On nous a dit que les Hindous
esquivaient la question et qu'ils disaient qu'il ne pouvait y
avoir l aucune question de ce genre. Certains penseurs
veulent y rpondre en avanant un ou plusieurs tres
quasi-parfaits et ils utilisent de grands mots scientifiques
pour boucher le trou. Mais nommer n'est pas expliquer.
La question est toujours la mme. Comment le parfait
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devient-il le quasi-parfait; comment le pur, l'absolu, peut-
il changer ne serait-ce qu'une particule microscopique de
sa nature ? Mais l'Hindou est sincre. Il ne veut pas se
rfugier dans le sophisme. Il est assez courageux pour
faire face la question d'une manire virile; et sa rponse
est : "J e ne sais pas. J e ne sais pas comment l'tre parfait,
l'me, en vient penser qu'elle est imparfaite, relie et
conditionne par la matire." Mais le fait est un fait que
l'on pense qu'on est le corps. L'Hindou n'essaie pas
d'expliquer pourquoi on pense qu'on est le corps. La
rponse qui dit que c'est la volont de Dieu n'est pas une
explication. Il n'y a rien de plus que ce que dit l'Hindou :
"J e ne sais pas".
Bon, alors, l'me humaine est ternelle et immortelle,
parfaite et infinie, et la mort ne signifie que le
changement du centre d'un corps un autre. Le prsent
est dtermin par nos actions passes et l'avenir par les
actions prsentes. L'me continuera voluer ou
revenir en arrire de naissance en naissance et de mort en
mort. Mais une autre question se pose : l'homme est-il un
bateau minuscule dans une tempte, un temps soulev sur
la crte cumeuse d'une lame et l'instant d'aprs
violemment rabaiss dans un abme bant, ballott ici et
l la merci des bonnes et des mauvaises actions - pave
impuissante, dsempare, dans un courant de cause et
d'effet toujours rageant, imptueux, intransigeant - un
petit papillon de nuit mis sous la roue de la causation, qui
roule en crasant tout sur son passage et qui n'attend pas
les larmes de la veuve ou le cri de l'orphelin ? Le cur
sombre l'ide, c'est pourtant la loi de la nature. N'y a-t-il
aucun espoir ? N'y a-t-il aucune chappatoire ? C'est le
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cri qui est mont du fond du cur de dsespoir. Il a
atteint le trne de la misricorde, et des paroles d'espoir
sont descendues et ont inspir un sage vdique, et il s'est
tenu devant le monde et d'une voix de trompette il a
proclam la bonne nouvelle : "Ecoutez, fils de la flicit
ternelle ! Et mme vous qui rsidez dans les sphres
suprieures ! J 'ai trouv l'Ancien qui est au-del de toute
obscurit, de toute illusion : Connaissez-Le seulement et
vous serez sauvs de la mort jamais." "Enfants de la
flicit immortelle", quel nom doux, plein d'espoir !
Permettez-moi, frres, de vous appeler par ce doux nom -
hritiers de la flicit immortelle - oui, l'Hindou refuse de
vous appeler pcheurs. Nous sommes les Enfants de
Dieu, ceux qui partagent la flicit immortelle, des tres
saints et parfaits. Vous, divinits sur terre, des pcheurs !
C'est un pch d'appeler un homme ainsi; c'est une
diffamation qui se tient sur la nature humaine. Levez-
vous, lions, et dbarrassez-vous de l'illusion que vous
tes des moutons; vous tes des mes immortelles, des
esprits libres, bienheureux et ternels; vous n'tes pas de
la matire, vous n'tes pas des corps; la matire est votre
servante et non vous des serviteurs de la matire.
Ainsi, les Vedas ne proclament pas une combinaison
atroce de lois impardonnables, ils ne proclament pas une
prison sans fin de la cause et de l'effet, mais ils
proclament qu' la tte de toutes ces lois, l'intrieur et
au travers de chaque particule de matire et de force, se
tient l'Un, "par l'ordre Duquel le vent souffle, le feu
brle, le nuage pleut et la mort marche sur la terre."
Et quelle est Sa nature ?
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Il est partout, l'Un pur et sans forme, le Tout-
Puissant et le Tout-Misricordieux. Tu es notre pre, tu
es notre mre, tu es notre ami bien-aim, tu es la source
de toute force; donne-nous de la force. Tu es Celui qui
porte des fardeaux de l'univers; aide-moi porter le petit
fardeau de cette vie. Ainsi chantaient les Rishis des
Vedas. Et comment L'adorer ? Par l'amour. "Il doit tre
ador comme le bien aim, le plus cher que tout dans
cette vie et dans la prochaine."
Telle est la doctrine d'amour dclare dans les
Vedas, et voyons comment elle est pleinement
dveloppe et enseigne par Krishna, que les Hindous
croient avoir t Dieu incarn sur terre.
Il a enseign que l'homme devait vivre dans ce
monde comme une feuille de lotus, qui pousse dans l'eau
mais qui n'est jamais mouille par l'eau; de mme un
homme doit-il vivre dans le monde : son cur Dieu et
ses mains au travail.
Il est bon d'aimer Dieu dans l'espoir d'une
rcompense dans ce monde ou dans le prochain, mais il
est mieux d'aimer Dieu par amour de l'Amour; et la prire
dit : "Seigneur, je ne veux ni la richesse ni des enfants ni
l'rudition. Si telle est Ta volont, j'irai de naissance en
naissance, mais accorde-moi ceci : que je puisse T'aimer
sans espoir de rcompense, l'amour dsintress par
amour de l'amour." L'un des disciples de Krishna,
l'empereur de l'Inde d'alors, avait t chass de son
royaume par ses ennemis et avait du prendre refuge avec
sa reine dans une fort des Himalayas et l, un jour, la
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reine lui demanda comment il se faisait que lui, le plus
vertueux des hommes, devait souffrir tant de misre.
Yudhisthira rpondit : "Regarde, ma reine, les
Himalayas, comme ils sont grands et beaux; je les aime.
Ils ne me donnent rien mais ma nature est d'aimer le
grand et le beau, alors je les aime. J 'aime de mme le
Seigneur. Il est la source de toute beaut, de toute
sublimit. Il est le seul objet aimer; ma nature est de
L'aimer, et alors j'aime. J e ne prie pour rien, je ne
demande rien. Qu'Il me mette o Il veut. J e dois L'aimer
par amour de l'amour. J e ne peux pas commercer en
amour."
Les Vedas enseignent que l'me est divine, qu'elle
est seulement tenue dans l'esclavage de la matire; la
perfection sera atteinte lorsque ce lien sautera, et c'est
pourquoi le mot qu'ils utilisent pour cela est Mukti : la
libration des liens de l'imperfection, la libration de la
mort et du malheur. Et cet esclavage ne peut seulement
tomber qu' travers la misricorde de Dieu, et cette
misricorde vient sur celui qui est pur. Aussi la puret
est-elle la condition de Sa misricorde. Comment cette
misricorde agit-elle ? Il Se rvle au cur pur; le pur et
le sans tche voit Dieu, oui, mme dans cette vie; alors
seulement toute l'irrgularit du cur est rendue droite.
Alors tout doute cesse. Ce n'est plus le phnomne d'une
terrible loi de causation. C'est le centre mme, la
conception vitale mme de l'Hindouisme. L'Hindou ne
veut pas vivre de paroles et de thories. S'il y a des
existences au-del de l'existence ordinaire sensuelle, il
veut venir les rencontrer face face. S'il y a en lui une
me qui n'est pas de la matire, s'il y a une me
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SWAMI VIVEKANANDA
universelle toute-misricordieuse, il ira directement
Elle. Il doit La voir, et cela seul peut dtruire tous les
doutes. Aussi la meilleure preuve qu'un sage hindou
donne de l'me, de Dieu, c'est : "J 'ai vu l'me; j'ai vu
Dieu." Et c'est la seule condition de la perfection. La
religion hindoue ne consiste pas en des luttes et en des
tentatives pour croire en une certaine doctrine ou en un
certain dogme, mais elle consiste raliser : non croire,
mais tre et devenir.
Ainsi tout l'objet de leur systme est de devenir
parfait par une lutte constante, devenir divin, atteindre
Dieu et voir Dieu; et cette atteinte de Dieu, cette vision
de Dieu, le fait de devenir parfait comme le Pre mme
dans les Cieux est parfait, constitue la religion des
Hindous.
Et que devient l'homme quand il a atteint la
perfection ? Il vit une vie de flicit infinie. Il jouit d'une
batitude infinie et parfaite, en ayant obtenu la seule
chose en laquelle l'homme doive avoir du plaisir, savoir
Dieu, et il jouit avec Dieu de la batitude.
Tous les Hindous sont d'accord jusque l. C'est la
religion commune de toutes les sectes de l'Inde; mais
alors la perfection est absolue et l'absolu ne peut tre
deux ou trois. Il ne peut avoir de qualits. Il ne peut tre
un individu. Et donc, quand une me devient parfaite et
absolue, elle doit devenir une avec Brahman, et elle
ralise alors le Seigneur comme la perfection, la ralit
de sa propre nature et de sa propre existence, l'existence
absolue, la connaissance absolue et la flicit absolue.
29
SWAMI VIVEKANANDA
Nous avons lu, trs souvent : cela, cest perdre
l'individualit et devenir semblable un tronc ou une
pierre. "Il plaisante sur des cicatrices qui n'ont jamais
ressenti de blessure." J e vous dis qu'il n'en est rien. Si
c'est du bonheur que de jouir de la conscience de ce petit
corps, ce doit tre un plus grand bonheur que de jouir de
la conscience de deux corps, la mesure du bonheur
grandissant avec la conscience d'un nombre croissant de
corps; l'objectif, le bonheur ultime tant atteint lorsque
cela devient une conscience universelle.
Aussi, pour obtenir cette individualit infinie
universelle, cette petite individualit de prison doit
disparatre. Alors la mort ne peut cesser que lorsque je
suis un avec la vie, alors la misre ne peut cesser que
lorsque je suis un avec le bonheur lui-mme, alors toutes
les erreurs ne peuvent cesser que lorsque je suis un avec
la connaissance-mme; et cela est la ncessaire
conclusion scientifique. La science m'a prouv que
l'individualit physique tait une illusion, qu'en ralit
mon corps est un petit corps qui change continuellement
dans un ocan continu de matire, et lAdvata (unit) est
la ncessaire conclusion avec mon autre contrepartie,
l'me.
La science n'est rien d'autre que la dcouverte de
l'unit. Ds que la science atteindra l'unit parfaite, elle
s'empchera un progrs plus grand, parce qu'elle aura
atteint le but. Ainsi la chimie ne pouvait-elle aller plus
loin aprs avoir dcouvert un lment partir duquel
d'autres lments pouvaient tre crs. La Physique
s'arrtera quand elle pourra remplir ses services en
30
SWAMI VIVEKANANDA
dcouvrant une nergie partir de laquelle les autres ne
sont que des manifestations, et la science de la religion
deviendra parfaite quand elle dcouvrira Celui qui est la
base constante dans un univers de mort, Celui qui est la
base constante d'un monde toujours changeant, Celui qui
est l'me unique dont toutes les mes ne sont que des
manifestations illusoires. C'est ainsi, travers la
multiplicit et la dualit, que l'unit ultime est atteinte. La
Religion ne peut pas aller plus loin. C'est le but de toutes
les sciences.
Toute science est oblige d'arriver cette conclusion
dans le long terme. La manifestation, et non la cration,
est le mot de la science aujourd'hui; et l'Hindou est
seulement content que ce qu'il a chri en son sein depuis
des ges est sur le point d'tre enseign dans une langue
plus vigoureuse et avec davantage de lumire depuis les
dernires conclusions de la science.
Descendons maintenant des aspirations de la
philosophie la religion de l'ignorant. Ds le tout dbut,
je peux vous dire qu'il n'y a aucun "polythisme" en Inde.
Dans chaque temple, si l'on se tient prt et que l'on
coute, on verra les fidles appliquer tous les attributs de
Dieu, y compris l'omniprsence, aux idoles. C n'est pas
du polythisme, et le mot hnothisme n'expliquerait pas
la situation. "La rose, si on lui donne un autre nom,
sentirait tout aussi bon." Les noms ne sont pas des
explications.
J e me souviens, enfant, avoir entendu un
missionnaire chrtien prcher une foule en Inde. Parmi
31
SWAMI VIVEKANANDA
d'autres choses douces qu'il leur disait, il y avait ceci, que
s'il donnait un coup de bton leur idole, que pourrait-
elle donc faire ? Un de ses auditeurs rpondit d'un ton
brusque : "Si je me moque de votre Dieu, que peut-Il
faire ?" "Vous seriez puni", dit le prcheur, "quand vous
mourrez.". "Alors mon idole vous punira quand vous
mourrez", rtorqua l'Hindou.
On reconnat l'arbre ses fruits. Quand j'ai vu parmi
ceux que l'on dit idoltres des hommes qu'en moralit, en
spiritualit et en amour, je n'avais jamais vus nulle part,
je me suis arrt et je me suis demand : "Le pch peut-
il engendrer la saintet ?"
La superstition est un grand ennemi de l'homme,
mais la bigoterie est pire. Pourquoi un chrtien va-t-il la
messe ? Pourquoi la croix est-elle sainte ? Pourquoi
tourne-t-il le visage vers le ciel dans la prire ? Pourquoi
y a-t-il tant de statues dans l'Eglise Catholique ? Pourquoi
y a-t-il tant d'images dans l'esprit des Protestants quand
ils prient ? Mes frres, nous ne pouvons pas plus penser
quoi que ce soit sans une image mentale que nous ne
pouvons vivre sans respiration. Par la loi d'association,
l'image matrielle nous rappelle l'ide mentale, et vice
versa. C'est pourquoi l'Hindou utilise un symbole
extrieur lorsqu'il adore. Il vous dira que cela aide
maintenir son mental fix sur l'tre qu'il prie. Il sait aussi
bien que vous que l'image n'est pas Dieu, qu'elle n'est pas
omniprsente. Aprs tout, que reprsente l'omniprsence
pour presque tout le monde ? Elle n'est qu'un mot, un
symbole. Dieu a-t-il une surface superficielle ? Sinon,
32
SWAMI VIVEKANANDA
lorsque nous rptons le mot "omniprsent", nous
pensons un ciel agrandi, ou l'espace, qui est tout.
Comme nous le voyons d'une manire ou d'une
autre, par les lois de notre constitution mentale, nous
devons associer nos ides d'infini l'image du ciel bleu,
ou de la mer; nous connectons ainsi de manire naturelle
notre ide de saintet l'image d'une glise, d'une
mosque ou d'une croix. Les Hindous ont associ les
ides de saintet, de puret, de vrit, d'omniprsence et
autres ides semblables diffrentes images et
diffrentes formes. Mais avec cette diffrence que, tandis
que des gens consacrent leur vie entire leur idole d'une
glise et ne s'lvent jamais plus haut parce que pour eux
la religion signifie un assentiment certaines doctrines et
faire le bien leurs semblables, toute la religion de
l'Hindou est centre sur la ralisation. L'homme doit
devenir divin en ralisant le divin. Idoles, temples,
glises ou livres ne sont que les supports, les aides de son
enfance spirituelle; mais il doit toujours et toujours
progresser.
Il ne doit s'arrter nulle part. "Le culte extrieur, le
culte matriel" est le stade le plus bas; lutter pour
s'lever, la prire mentale est l'tape suivante, mais la
plus haute tape c'est lorsque le Seigneur a t ralis.
Notez, le mme homme srieux qui s'agenouille devant
l'idole vous dit : "Le soleil ne peut L'exprimer, ni la lune,
ni les toiles, l'clair ne peut L'exprimer, ni ce que nous
entendons par feu; par Lui ils brillent." Mais il ne se
moque d'aucune idole et il n'appelle pas le culte pch. Il
reconnat en lui une tape ncessaire de la vie. "L'enfant
33
SWAMI VIVEKANANDA
est pre de l'homme." Serait-il juste pour un vieil homme
de dire que l'enfance est un pch ou que la jeunesse est
un pch ?
Si un homme peut raliser sa nature divine l'aide
d'une image, serait-il juste d'appeler cela un pch ? Pas
mme non plus quand il a dpass ce stade ne doit-il
l'appeler une erreur. Pour l'Hindou, l'homme ne voyage
pas de l'erreur la vrit, mais de la vrit la vrit,
d'une vrit moindre une vrit plus haute. Pour lui,
toutes les religions, du ftichisme le plus bas jusqu'
l'absolutisme le plus lev, signifient autant de tentatives
de l'me humaine pour saisir et raliser l'Infini, chacune
tant dtermine par les conditions de sa naissance et de
sa frquentation, et chacune d'elles marque un stade de
progrs; et toute me est un jeune aigle qui s'lve de
plus en plus haut, prenant de plus en plus de force jusqu'
ce qu'il atteigne le Soleil Glorieux.
L'unit dans la diversit est le plan de la nature, et
l'Hindou l'a reconnu. Toute autre religion expose certains
dogmes fixes et essaie de forcer la socit les adopter.
Elle ne met devant la socit qu'un seul manteau qui doit
aller de la mme manire J acques, J ean et Henri. S'il
ne va pas J ean ou Henri, il ne doit pas avoir de
manteau pour se couvrir le corps. Les Hindous ont
dcouvert que l'absolu ne pouvait qu'tre ralis, ou qu'on
pouvait y penser, ou noncer au travers du relatif, et les
idoles, les croix et les croissants ne sont qu'autant de
symboles, qu'autant de chevilles o accrocher des ides
spirituelles. C n'est pas que cette aide soit ncessaire
tous, mais ceux qui n'en ont pas besoin n'ont aucun droit
34
SWAMI VIVEKANANDA
de dire que c'est mauvais. Et elle n'est pas obligatoire
dans l'Hindouisme.
J e dois vous dire une chose. L'idoltrie en Inde ne
signifie pas quelque chose d'abominable. Elle n'est pas la
mre de prostitues. De l'autre ct, elle est la tentative
d'esprits non-dvelopps pour saisir de hautes vrits
spirituelles. Les Hindous ont leurs dfauts, ils ont
quelquefois leurs exceptions; mais notez ceci, ils sont
toujours pour punir leurs propres corps et jamais pour
trancher la gorge de leurs voisins. Si l'Hindou fanatique
s'immole sur le bcher, il n'allume jamais le feu de
l'Inquisition. Et ceci-mme ne peut pas plus tre dpos
la porte de sa religion que le bcher pour les sorcires ne
peut l'tre la porte du Christianisme.
Pour l'Hindou, le monde entier des religions n'est
qu'un voyage, une monte de diffrents hommes et
femmes, travers des conditions et des circonstances
diverses, vers le mme but. Toute religion ne fait que
dgager un Dieu partir de l'homme matriel, et le mme
Dieu est l'inspirateur d'elles toutes. Alors pourquoi y a-t-
il tant de contradictions ? Elles ne sont qu'apparentes, dit
l'Hindou. Les contradictions viennent de la mme vrit
qui s'adapte aux circonstances changeantes de natures
diffrentes.
C'est la mme lumire qui arrive au travers de
lunettes de couleurs diffrentes. Et ces petites variations
sont ncessaires dans des buts d'adaptation. Mais au cur
de toutes rgne la mme vrit. Le Seigneur a dclar
l'Hindou, dans son incarnation de Krishna : "J e suis dans
35
SWAMI VIVEKANANDA
toute religion comme le fil au travers d'un collier de
perles. Partout o tu vois une saintet extraordinaire et un
pouvoir extraordinaire qui apparat et qui purifie
l'humanit, sache que Je suis l." Et quel a t le rsultat ?
J e dfie le monde de trouver, dans tout le systme de
philosophie sanskrite, quelque expression que ce soit
selon laquelle l'Hindou seul sera sauv et pas les autres.
Vyasa dit : "Nous voyons des hommes parfaits mme au-
del des bornes de notre caste et de notre croyance. " Une
chose de plus. Comment, alors, l'Hindou, dont toute la
structure de pense est centre sur Dieu, peut-il croire
dans le Bouddhisme qui est agnostique, ou dans le
J anisme qui est athe ?
Les Bouddhistes ou les J ans ne dpendent pas de
Dieu; mais toute la force de leur religion est dirige vers
la grande vrit centrale de toute religion : dgager un
Dieu partir de l'homme. Ils n'ont pas vu le Pre, mais ils
ont vu le Fils. Et celui qui a vu le Fils a aussi vu le Pre.
Ceci, mes frres, est une petite esquisse des ides
religieuses des Hindous. L'Hindou peut avoir chou
dans l'excution de tous ses plans, mais s'il doit jamais y
avoir une religion universelle, a doit en tre une qui
n'aura pas de lieu dans l'espace ou dans le temps; qui sera
infinie comme le Dieu qu'elle prchera, et dont le soleil
brillera sur les fidles de Krishna et de Christ, sur les
saints et sur les pcheurs de la mme manire, qui ne sera
pas brahmanique ou bouddhiste, chrtienne ou
mahomtane, mais la somme totale de tout cela, et qui
aura pourtant un espace infini pour le dveloppement;
qui, dans sa catholicit, embrassera dans des bras infinis
36
SWAMI VIVEKANANDA
et trouvera une place pour tout tre humain, du sauvage
servile le plus vil pas loin de la brute jusqu' l'homme
lev jusqu'au paroxysme par ses vertus de tte et de
cur, pratiquement au-dessus de l'humanit tel point
que la socit se tient dans sa crainte et doute de sa
nature humaine. Ce sera une religion qui n'aura aucune
place pour la perscution ou l'intolrance dans sa
politique, qui reconnatra la divinit en tout homme et en
toute femme et dont toute l'tendue, dont toute la force,
sera centre sur l'aide envers l'humanit pour raliser sa
propre nature vritable, divine.
Offrez une religion comme cela et toutes les nations
vous suivront. Le conseil d'Ashoka tait un conseil de foi
bouddhiste. Celui d'Akbar, quoique plus propos, n'tait
qu'une rencontre de salon. Il tait rserv l'Amrique de
proclamer aux quatre coins du monde que le Seigneur se
trouve dans toute religion
1
.
Puisse Celui qui est le Brahman des Hindous,
l'Ahura-Mazda des Zoroastriens, le Bouddha des
Bouddhistes, le J hovah des J uifs, les Pre dans les Cieux
des Chrtiens, vous donner la force de raliser votre
noble ide ! L'toile se lve l'Est; elle voyage
rgulirement vers l'Ouest, parfois affaiblie et parfois
brillante, jusqu' ce qu'elle ait fait un tour du monde, et
alors elle se lve de nouveau sur l'horizon mme de l'Est,
sur les frontires du Sanpo, mille fois plus brillante
qu'elle ne ft jamais auparavant.

1
Cette dclaration de Swamiji, faite pour exciter la foi des citoyens
des Etats-Unis, na pas eu de suite bien videmment, Swamiji
reconnatra plus tard que le dieu des Amricains tait largent.
37
SWAMI VIVEKANANDA
Salut la Colombie, mre de la libert ! Il t'a t
donn, toi qui n'a jamais tremp ta main dans le sang du
voisin, qui n'a jamais dcouvert que le plus court chemin
pour devenir riche tait de voler ses propres voisins, il t'a
t donn de marcher l'avant-garde de la civilisation
avec le drapeau de l'harmonie.
38
SWAMI VIVEKANANDA


Quatrime intervention

le 20 Septembre 1893



Les Chrtiens doivent toujours tre prts pour une
bonne critique et je ne pense gure que cela vous gnera
si je fais une petite critique. Vous, Chrtiens, qui aimez
tant envoyer des missionnaires pour sauver les mes des
paens, pourquoi n'essayez-vous pas de sauver leurs corps
de la privation ? En Inde, pendant les terribles famines,
des milliers de gens sont morts de faim; pourtant vous,
Chrtiens, vous n'avez rien fait. Vous construisez des
glises travers l'Inde entire, mais la maladie criante de
l'Orient n'est pas la religion - ils ont assez de religion -
mais c'est le pain pour lequel crient les millions de l'Inde
brlante qui souffrent les gorges dessches. Ils nous
demandent du pain, mais nous leur donnons des pierres.
C'est une insulte l'homme qui meurt de faim que de lui
apprendre la mtaphysique. En Inde, un prtre qui
prcherait pour de l'argent perdrait sa caste et les gens lui
cracheraient dessus. J e suis venu ici chercher de l'aide
pour mes gens appauvris, et je prends pleinement
39
SWAMI VIVEKANANDA
conscience combien il a t difficile pour des paens
d'obtenir de l'aide des Chrtiens dans un pays chrtien.
40
SWAMI VIVEKANANDA




Cinquime intervention

le 26 septembre 1893



(Le Bouddhisme : l'Accomplissement de l'Hindouisme)


Comme vous l'avez entendu, je ne suis pas
bouddhiste, et pourtant je le suis. Si la Chine, ou le
J apon, ou Ceylan suivent les enseignements du grand
Matre, l'Inde lui rend culte comme Dieu incarn sur
terre. Vous venez d'entendre que je vais critiquer le
Bouddhisme, mais en cela je souhaite ne vous faire
comprendre que ceci : Loin de moi l'ide de critiquer
celui que j'adore comme Dieu incarn sur terre. Mais nos
vues sur Buddha sont qu'il n'a pas t convenablement
compris par ses disciples. La relation entre l'Hindouisme
(par Hindouisme j'entends la religion des Vedas) et ce qui
est aujourd'hui appel Bouddhisme est presque la mme
que celle qu'il y a entre le J udasme et le Christianisme.
J sus-Christ tait un juif et Shakya Muni tait un hindou.
Les J uifs ont rejet J sus-Christ, non, l'ont crucifi, et les
Hindous ont accept Shakya Muni comme Dieu et ils
l'adorent. Mais la vritable diffrence que nous, hindous,
41
SWAMI VIVEKANANDA
nous voulons montrer entre le Bouddhisme moderne et ce
que nous devrions comprendre comme enseignements du
Seigneur Buddha repose principalement en ceci : Shakya
Muni n'est rien venu prcher de nouveau. Lui aussi,
comme J sus, est venu pour accomplir et non pour
dtruire. Seulement, dans le cas de J sus, ce fut l'ancien
peuple, les J uifs, qui ne l'ont pas compris, alors que dans
le cas de Buddha ce furent ses propres fidles qui n'ont
pas ralis l'importance de ses enseignements. Comme le
J uif n'a pas compris l'accomplissement de l'Ancien
Testament, le Bouddhiste n'a pas compris
l'accomplissement des vrits de la religion hindoue.
Encore une fois, je le rpte, Shakya Muni n'est pas venu
pour dtruire, mais il tait l'accomplissement, la
conclusion logique, l'volution logique de la religion des
Hindous.

La religion des Hindous est divise en deux parties :
le crmoniel et le spirituel; la partie spirituelle est
particulirement tudie par les moines.

En cela il n'y a pas de caste. Un homme de la caste la
plus haute et un homme de la caste la plus basse peuvent
devenir moines en Inde et les deux castes deviennent
gales. Il n'y a pas de caste dans la religion; la caste n'est
qu'une institution sociale. Shakya Muni tait lui-mme
moine, et ce fut sa gloire d'avoir la largesse de cur de
rvler les vrits caches dans les Vedas et de les faire
diffuser dans le monde entier. Il fut le premier tre au
monde qui mit en pratique le fait de missionnariser, non,
il fut le premier concevoir l'ide de proslytisme.
42
SWAMI VIVEKANANDA
La grande gloire du matre repose dans sa
merveilleuse sympathie pour tout le monde,
particulirement pur l'ignorant et le pauvre. Certains de
ses disciples taient des brahmanes. Quand Buddha
enseignait, le sanskrit n'tait plus la langue parle en
Inde. Il n'existait que dans les livres de l'rudit. Quand
des disciples brahmanes de Buddha voulurent traduire ses
enseignements en sanskrit, il leur dit distinctement : "J e
suis pour le pauvre, pour le peuple : laissez-moi parler
dans la langue du peuple." Et ainsi jusqu' aujourd'hui la
plus grosse partie de ses enseignements est dans la langue
de cette poque en Inde.

Quelle que puisse tre la position de la philosophie,
quelle que puisse tre la position de la mtaphysique,
aussi longtemps qu'il existera dans le monde une chose
telle que la mort, aussi longtemps qu'il existera une chose
telle que la faiblesse dans le cur humain, aussi
longtemps qu'il y aura un cri sortant du cur de l'homme
dans cette faiblesse-mme, il existera une foi en Dieu.

Du ct philosophique, les disciples du grand Matre
se sont violemment heurts contre les rochers ternels
des Vedas et ils n'ont pas pu les craser, et d'un autre ct
ils ont enlev de la nation ce Dieu ternel auquel tout le
monde, homme ou femme, s'attache si tendrement. Et le
rsultat a t que le Bouddhisme devait mourir de mort
naturelle en Inde, sa terre natale.

Mais en mme temps le Brahmanisme a perdu
quelque chose : le zle rformateur, cette merveilleuse
sympathie et cette merveilleuse charit pour tout le
43
SWAMI VIVEKANANDA
monde, ce levain merveilleux que le Bouddhisme a
apport aux masses et qui a rendu la socit indienne si
grande que l'historien grec qui a crit sur l'Inde de ce
temps a t conduit dire qu'on ne connaissait pas
d'hindou menteur et qu'on ne connaissait pas de femme
hindoue qui ne soit pas chaste.

L'Hindouisme ne peut pas vivre sans le Bouddhisme,
ni le Bouddhisme sans l'Hindouisme. Prendre ensuite
conscience de ce que la sparation nous a montr, que les
Bouddhistes ne peuvent se tenir debout sans le cerveau et
la philosophie des Brahmanes ni le Brahmane sans le
coeur du Bouddhiste. Cette sparation entre les
Bouddhistes et les Brahmanes est la cause de la chute de
l'Inde. C'est pourquoi l'Inde est peuple de trois cent
millions de mendiants, et c'est pourquoi l'Inde a t
l'esclave de conqurants pendant les mille dernires
annes. Alors unissons-nous au merveilleux intellect du
Brahmane avec le cur, l'me noble, le merveilleux
pouvoir humanisant du grand Matre.
44
SWAMI VIVEKANANDA




Sixime intervention

A la session finale, le 27 septembre 1893





Le Parlement Mondial des Religions est devenu un
fait accompli, et le Pre misricordieux a aide ceux qui
ont travaill le faire exist, et a couronn de succs leur
travail trs dsintress.


Mes remerciements ces nobles mes dont les
grands curs et lamour de la vrit ont dabord rv ce
rve merveilleux et qui lont ensuite ralis. Mes
remerciements la pluie de sentiments gnreux qui ont
inond ce podium. Mes remerciements cette assistance
claire pour sa gentillesse envers moi et pour son
apprciation de toute pense qui tend aplanir la friction
qui existe entre les religions. Quelques notes discordantes
ont t entendues de temps en temps dans cette harmonie.
Mes remerciements particuliers envers elles, car elles ont,
par leur contraste frappant, rendu plus douce lharmonie
gnrale.

45
SWAMI VIVEKANANDA
Il a t dit beaucoup de la base commune de
lunit religieuse. Ce nest pas maintenant que je vais
aventurer ma propre thorie. Mais si quelquun ici espre
que cette unit viendra du triomphe dune des religions et
de la destruction de lautre, je lui dis : Frre, ton espoir
est un espoir impossible. Est-ce que jespre que le
chrtien va devenir hindou ? A Dieu ne plaise. Est-ce que
jespre que lhindou ou le bouddhiste vont devenir
chrtien ? A Dieu ne plaise.

La graine est mise dans le sol, et la terre, lair et
leau sont dposs autour. La graine devient-elle de la
terre, ou de lair, ou de leau ? Non. Elle devient une
plante, elle se dveloppe selon la loi de sa propre
croissance, elle assimile lair, la terre et leau, les
convertit en une substance vgtale, et elle grandit en une
plante.

De mme en est-il de la religion. Le chrtien ne
va pas devenir hindou ni bouddhiste, et lhindou ou le
bouddhiste chrtiens. Mais chacun doit assimiler lesprit
des autres et pourtant prserver son individualit et
crotre selon sa propre loi de croissance.

Si le Parlement des Religions a montr quelque
chose au monde, cest ceci : Il a prouv au monde, la
saintet, la puret et la charit ne sont pas les possessions
exclusives de quelque glise que ce soit dans le monde, et
que tout systme a produit des hommes et des femmes du
caractre le plus exalt. En face de cette vidence, si
quelquun rve la survie exclusive de sa religion et la
destruction des autres, jai piti de lui du fond du cur, et
je lui fais remarquer que sur la bannire de toute religion
46
SWAMI VIVEKANANDA
il sera bientt crit, en dpit de la rsistance : Aide et
non Combat , Assimilation et non Destruction ,
Harmonie et Paix et non Dissension.




47
SWAMI VIVEKANANDA
48
SWAMI VIVEKANANDA



Rincarnation
2

Contribution au Metaphysical Magazine,
New York, Mars 1895




"Toi et moi sommes passs par de nombreuses
naissances; tu ne les connais pas, je les connais toutes. "

Bhagavad-Gita.

Des nombreuses nigmes qui, sous tous les climats et
en tous temps, ont troubl l'intellect de l'homme, la plus
complexe est lui-mme. Des myriades de mystres qui,
depuis l'aube de l'histoire, ont appel toutes ses nergies
se dmener pour trouver une solution, la plus mystrieuse

2
Swami Vivekananda se place ici du pur point de vue de la
logique. Il n'est pas parl ici des preuves donnes par des
mes rincarnes qui se rappellent de leur vie passe et qui le
prouvent.

49
SWAMI VIVEKANANDA
est sa propre nature. C'est la fois l'nigme la plus
insoluble et le problme de tous les problmes. Comme
point de dpart et dpt de tout ce que nous connaissons,
ressentons et faisons, il n'y jamais eu et il n'y aura jamais
d'poque o la propre nature de l'homme cessera de
rclamer sa premire et meilleure attention.
Bien qu'au travers de la faim de cette vrit, qui de
toutes les autres a la relation la plus intime avec son
existence mme, bien qu'au travers d'un dsir passionn
pour un modle intrieur par lequel mesurer l'univers
extrieur, bien qu'au travers de la ncessit absolue et
inhrente de trouver un point fixe dans un univers de
changement, l'homme se soit quelquefois cramponn
des poignes de poussire pour avoir de l'or, et bien que,
mme quand il a t pouss par une voix suprieure la
raison ou l'intellect, il ait bien souvent failli interprter
la vritable signification de la divinit au-dedans, il n'y a
pourtant jamais eu d'poque, depuis que la recherche a
commenc, o une race ou des individus n'aient pas tenu
en l'air la lampe de la vrit.
Adoptant une vue partiale, superficielle et pleine de
prjugs sur les milieux et des dtails non essentiels,
dgots quelquefois aussi du manque de nettet de
nombreuses coles et de nombreuses sectes, et souvent,
hlas, conduits l'extrme oppos par les superstitions
violentes d'une prtrise organise, les hommes n'ont pas
manqu, particulirement parmi les intellects avancs,
dans les temps anciens et modernes, qui non seulement
ont abandonn leur recherche avec dsespoir, mais qui
l'ont dclare vaine et inutile. Les philosophes peuvent
50
SWAMI VIVEKANANDA
s'inquiter et ricaner et les prtres exercer leur commerce
mme la pointe de l'pe, mais la vrit ne vient qu'
ceux qui adorent dans son temple et le font seulement par
amour pour elle, sans peur et sans ngoce.
La lumire parvient aux individus au travers des
efforts conscients de leur intellect; elle parvient, bien que
doucement, la race entire au travers de pressions
inconscientes. Les philosophes laissent voir les luttes
volontaires des grands esprits; l'histoire rvle le
processus silencieux d'infiltration par lequel la vrit est
absorbe par les masses.
De toutes les thories sur lui-mme qui ont t
soutenues par l'homme, celle d'une entit me, spare du
corps et immortelle, a t la plus largement rpandue; et
parmi ceux qui soutiennent la croyance en une telle me,
la majorit des personnes rflchies a aussi toujours cru
en sa prexistence.
A prsent, la plus grande partie de la race humaine,
aprs avoir organis la religion, y croit; et nombre des
meilleurs penseurs des pays les plus favoriss, quoique
nourris dans des religions de leur propre aveu hostiles
toute ide de prexistence de l'me, y ont souscrit.
L'Hindouisme et le Bouddhisme l'ont pour fondement;
les classes duques chez les anciens Egyptiens y
croyaient; les anciens Persans y taient arrivs; les
philosophes grecs en firent la pierre angulaire de leur
philosophie; chez les Hbreux les Pharisiens l'avaient
accepte; et chez les Mahomtans les soufis
reconnaissent universellement sa vrit.
51
SWAMI VIVEKANANDA
Il doit y avoir un environnement particulier qui
gnre et qui favorise certaines formes de croyance parmi
les nations. Cela a demand des sicles pour que les
anciennes races parvinssent une ide sur une partie,
mme du corps, qui survit aprs la mort; cela a pris
encore plus de sicles pour parvenir une ide
rationnelle sur ce quelque chose qui persiste et qui vit
indpendamment du corps. Ce ne fut que lorsque lon et
atteint l'ide d'une entit dont la relation avec le corps
n'existait que pendant un temps, et seulement parmi ces
nations qui sont arrives une telle conclusion, que
l'invitable question est apparue : O ? D'o ?
Les anciens Hbreux n'ont jamais troubl leur
srnit en se questionnant sur l'me. Avec eux la mort
terminait tout. Karl Heckel dit justement : "Bien qu'il soit
vrai que dans l'Ancien Testament, avant l'exil, les
Hbreux distinguaient un principe de vie, diffrent du
corps, parfois appel `Nephesh', ou `Ruakh', ou
`Neshama', tous ces mots correspondent pourtant plutt
l'ide de souffle qu' celle d'esprit ou d'me. Dans les
crits des J uifs palestiniens aussi, aprs l'exil, il n'est
jamais fait mention d'une me individuelle immortelle,
mais toujours seulement d'un souffle de vie qui mane de
Dieu et qui, aprs que le corps soit dissous, est rabsorb
dans le `Ruakh' Divin."
Les anciens Egyptiens et les Chaldens avaient des
croyances particulires sur l'me qui leur taient propres.
Mais leurs ides sur cette partie vivante aprs la mort ne
doit pas tre confondue avec celles des anciens Hindous,
des anciens Persans, des anciens Grecs ou de toute autre
52
SWAMI VIVEKANANDA
race aryenne. Il y avait, depuis les temps les plus reculs,
une grande distinction en ce qui concerne la conception
de l'me entre les Aryas et les Mlechchhas qui ne
parlaient pas le Sanskrit. Elle tait extrieurement
reprsente par leur disposition des morts : les
Mlechchhas qui, pour la plupart, tentaient de faire de leur
mieux pour prserver les corps morts ou par les processus
plus labors de momification, et les Aryas qui brlaient
gnralement leurs morts.
Ici se trouve la cl d'un grand secret : le fait
qu'aucune race, qu'elle soit gyptienne, assyrienne ou
babylonienne, ne soit jamais parvenue l'ide de l'me en
tant qu'entit spare qui peut vivre indpendamment du
corps, sans l'aide des Aryas, particulirement des
Hindous.
Quoique Hrodote affirme que les Egyptiens ont t
les premiers concevoir l'ide de l'immortalit de l'me,
et qu'il dclare comme doctrine des Egyptiens "que l'me
aprs la dissolution du corps entre encore et encore dans
une crature qui vient la vie, puis que l'me erre dans
tous les animaux de la terre et de la mer et dans tous les
oiseaux et que finalement elle revient aprs trois mille
ans dans un corps humain", les recherches modernes en
gyptologie n'ont pourtant jusqu' prsent dcouvert
aucune trace de mtempsychose dans la religion
populaire gyptienne. Dun autre ct, les recherches trs
rcentes de Maspero, d'A. Erman et d'autres
gyptologues minents tendent confirmer la supposition
selon laquelle la doctrine de la palingense n'tait pas
chez elle avec les Egyptiens.
53
SWAMI VIVEKANANDA
Chez les anciens Egyptiens, l'me n'tait qu'un
double, qui n'avait aucune individualit de son propre et
qui ne pouvait jamais couper sa connexion avec le corps.
Elle ne dure qu'aussi longtemps que dure le corps; et si
par hasard le corps est dtruit, l'me du dfunt doit
souffrir une seconde mort et annihilation. Aprs la mort,
il tait permis l'me d'errer librement dans le monde
entier, mais elle retournait toujours le soir l o se
trouvait le corps, toujours malheureuse, ayant toujours
faim et soif, toujours extrmement dsireuse de jouir une
fois de plus de la vie, et jamais capable de satisfaire le
dsir. Si une partie de son vieux corps tait bless, l'me
tait aussi invariablement blesse dans sa partie
correspondante. Et cette ide explique la sollicitude des
anciens Egyptiens pour prserver leurs morts. Les dserts
ont d'abord t choisis comme lieux de spulture parce
que la scheresse de l'air ne permettait pas au corps de
prir rapidement, accordant ainsi l'me disparue un long
bail d'existence. Au cours du temps l'un des dieux a
dcouvert le processus de fabrication des momies par
lequel le dvot esprait prserver les corps morts de ses
anctres pendant un temps pratiquement infini, assurant
ainsi l'immortalit l'esprit disparu, si misrable qu'il ait
pu tre.
Le regret perptuel du monde, dans lequel l'me ne
peut plus prendre d'intrt, ne cessait jamais de torturer le
dfunt. " O, mon frre ", s'exclame le disparu, " ne te
retiens pas de boire et de manger, ne refuse pas l'ivresse,
l'amour, tout plaisir, ne te retiens pas de suivre ton dsir
nuit et jour; ne mets pas de peine en ton cur car que
sont les annes de l'homme sur terre ? L'occident est un
54
SWAMI VIVEKANANDA
endroit de sommeil et d'ombres lourdes, un endroit dans
lequel les habitants, une fois installs, sommeillent sous
leur forme de momies, ne s'veillant jamais pour voir
leurs frres, ne reconnaissant jamais plus leurs pres et
leurs mres, leurs curs oublieux de leurs femmes et de
leurs enfants. L'eau vivante, que la terre donne tous
ceux qui demeurent dessus, est pour moi stagnante et
morte; cette eau coule pour tous ceux qui sont sur la
terre, alors qu'elle n'est pour moi que de la putrfaction
liquide, cette eau qui est mienne. Depuis que je suis venu
dans cette valle funbre, je ne sais pas o je suis ni ce
que je suis. Donne-moi de l'eau courante boire que
je sois mis au bord de l'eau avec mon visage vers le Nord,
que la brise me caresse et que mon cur soit rafrachi de
sa peine.
3
"
Chez les Chaldens aussi, bien qu'ils ne spculent
pas autant que les Egyptiens sur la condition de l'me
aprs la mort, l'me est encore un double et elle est
attache son spulcre. Ils ne pouvaient pas concevoir un
tat sans ce corps physique, et ils attendaient une
rsurrection du corps; et bien que la desse Ishtar, aprs
de grands dangers et de grandes aventures, ait donn la
rsurrection son berger de mari, fils d'Ea et de
Damkina, " les dvots les plus pieux plaidrent en vain

3
Ce texte a t traduit en allemand par Brugsch, Die
Egyptische Graberwelt, pp. 39, 40, et en franais par
Maspero, Etudes Egyptiennes, vol. I., pp. 181-90.

55
SWAMI VIVEKANANDA
de temple en temple pour la rsurrection de leurs amis
morts. "
Nous voyons ainsi que les anciens Egyptiens ou que
les Chaldens dissociaient entirement l'ide de l'me
d'avec le corps du dfunt ou d'avec le spulcre. L'tat
d'existence terrestre tait aprs tout meilleur, et les
disparus dsirent toujours ardemment avoir une chance
de plus de le renouveler, et les vivants esprent avec
ferveur les aider prolonger l'existence du double
malheureux et ils font du mieux qu'ils peuvent pour les
aider.
Cela n'est pas le terreau d'o pouvait jaillir une
connaissance plus leve de l'me. En premier lieu, elle
est grossirement matrialiste, et alors mme c'en est une
de terreur et d'agonie. Effrays par des pouvoirs du mal
pratiquement innombrables, et sans efforts dsesprs et
angoisss pour les viter, les mes des vivants, tout
semblablement leurs ides sur les mes des disparus,
erraient partout dans le monde quoiqu'elles ne pussent
jamais aller au-del du spulcre et du corps qui s'effritait.
Nous devons maintenant, en ce qui concerne la
source d'ides plus leves sur l'me, nous tourner vers
une autre race, dont le Dieu tait un tre tout
misricordieux, pntrant tout, qui Se manifestait au
travers de divers devas brillants, favorables et
secourables, vers la premire des races humaines
s'adresser son Dieu comme un Pre : "Oh, prends-moi
par les mains comme un pre prend son cher fils"; avec
lequel la vie tait un espoir et non un dsespoir, dont la
56
SWAMI VIVEKANANDA
religion ne consistait pas en gmissements s'chappant
des lvres d'un homme agonisant pendant les intervalles
d'une vie d'excitation folle, mais dont les ides viennent
nous parfumes de l'arme du champ et des forts; dont
les prires de louange - spontanes, libres, joyeuses,
comme les chansons qui jaillissent des poitrines des
oiseaux quand ils saluent ce monde magnifique illumin
par les premiers rayons du seigneur du jour - descendent
vers nous, mme maintenant, au travers de la perspective
de quatre-vingt sicles d'appels frais des cieux; nous nous
tournons vers les anciens Aryas.
"Mets-moi dans ce monde sans mort, sans
dcadence, o se trouve la lumire des cieux et o brille
l'clat ternel"; "Rends moi immortel dans ce royaume o
vit le fils du Roi Vishvasvan, o se trouve le temple
secret des cieux"; "Rends-moi immortel dans ce royaume
o ils se meuvent"; "Dans la troisime sphre des cieux
les plus secrets, o les mondes sont pleins de lumire,
rends-moi immortel dans ce royaume de flicit" - ce
sont les prires des Aryens dans leur enregistrement le
plus ancien, le Rig-veda Samhita.
Nous voyons immdiatement tout un monde de
diffrence entre les idaux Mlechchha et les idaux
Aryens. Pour l'un, ce corps et ce monde sont tout ce qu'il
y a de rel et tout ce qu'il y a de dsirable. Un petit fluide
de vie, qui s'envole du corps la mort pour ressentir
torture et agonie la perte des plaisirs des sens, peut,
esprent-ils navement, tre ramen si le corps est
soigneusement prserv; et ainsi un cadavre est-il devenu
un objet de soin plus que l'homme vivant. L'autre a
57
SWAMI VIVEKANANDA
trouv que ce qui quittait le corps tait l'homme rel; et
que lorsqu'il tait spar du corps, il jouissait d'une
condition de flicit suprieure celle dont il avait jamais
joui quand il tait dans le corps. Et ils s'empressrent
d'annihiler le corps corrompu en le brlant.
Nous trouvons ici le germe d'o pourrait sortir une
vritable ide de l'me. C'est ici - o l'homme vritable
n'tait pas le corps, mais l'me, o toutes les ides de
connexion insparable entre l'homme vritable et le corps
taient compltement absentes - qu'une ide noble de la
libert de l'me pouvait apparatre. Et c'est lorsque les
Aryens pntrrent au-del mme du vtement brillant du
corps avec lequel l'me disparue tait enveloppe, et
qu'ils trouvrent sa vritable nature d'un principe-unit,
sans forme, individuel, que la question est invitablement
apparue : D'o ?
C'est en Inde et chez les Aryas que la doctrine de la
prexistence, de l'immortalit et de l'individualit de
l'me est d'abord apparue. Des recherches rcentes en
Egypte n'ont pas russi montrer quelque trace que ce
soit de doctrines d'une me indpendante et individuelle
existant avant et aprs la phase d'existence terrestre.
Quelques-uns des mystres taient sans doute en
possession de cette ide, mais ils ont t retracs en Inde.
"J e suis convaincu", dit Karl Heckel, "que plus nous
entrons profondment dans l'tude de la religion
gyptienne et plus il est clair que la doctrine de la
mtempsychose tait entirement trangre la religion
populaire gyptienne; et mme que ce qu'en possdaient
58
SWAMI VIVEKANANDA
de simples mystres n'tait pas inhrent aux
enseignements d'Osiris, mais drivait de sources
Hindoues. "
Nous voyons plus tard les J uifs d'Alexandrie
imprgns de la doctrine d'une me individuelle, et les
Pharisiens du temps de J sus, comme il a dj t tabli,
avaient non seulement foi en une me individuelle, mais
ils croyaient son errance travers des corps divers; et il
est ainsi facile de trouver comment Christ a t reconnu
pour tre une incarnation d'un ancien prophte, et J sus
affirme lui-mme directement que J ean le Baptiste tait
le Prophte Elie qui tait revenu. "Si vous recevez cela,
c'est Elie, qui devait revenir." (Matt. XI.14).
Chez les Hbreux, les ides d'une me et de son
individualit taient l'vidence venues au travers de
l'enseignement mystique plus lev des Egyptiens, qui
leur tour le tiraient de l'Inde. Et le fait qu'il a du venir par
Alexandrie est significatif, et les enregistrements
bouddhistes montrent clairement une activit
missionnaire bouddhiste Alexandrie et en Asie
Mineure.
Il est dit que Pythagore a t le premier grec
enseigner la doctrine de la palingense chez les Hellnes.
En tant que race aryenne, qui brlait dj ses morts et qui
croyait la doctrine d'une me individuelle, il tait facile
pour les Grecs d'accepter la doctrine de la rincarnation
travers l'enseignement pythagoricien. Selon Apuleius,
Pythagore tait venu en Inde o il avait t instruit par les
Brahmines.
59
SWAMI VIVEKANANDA
Nous avons appris jusquici que partout o l'me
tait tenue pour tre un individu, pour tre l'homme
vritable, et non seulement une partie vivifiante du corps,
la doctrine de sa prexistence tait invitablement
arrive, et que, extrieurement, ces nations qui croyaient
dans l'individualit indpendante de l'me l'avaient
pratiquement toujours fait connatre en brlant le corps
des disparus. Bien que l'une des anciennes races
aryennes, les Persans, assez tt et sans influence
smitique, ait dvelopp une mthode particulire de
disposer les corps des morts, le nom mme par lequel ils
appelaient leurs "Tours de silence" vient de la racine
Dah, brler.
En bref, les races qui n'ont pas prt beaucoup
d'attention l'analyse de leur propre nature ne sont
jamais alles au-del du corps matriel vu comme leur
tout en tout, et mme lorsqu'elles ont t conduites par
une lumire plus haute pntrer au-del, elles en sont
seulement venues la conclusion que, d'une manire ou
d'une autre, aprs un certain temps, ce corps devenait
incorruptible.
De l'autre cot, cette race qui a dpens la meilleure
partie de ses nergies l'investigation dans la nature de
l'homme en tant qu'tre pensant - les Indo-aryens - a
bientt dcouvert qu'au-del de ce corps, au-del mme
du corps brillant que dsiraient ardemment leurs anctres,
se trouvait l'homme rel, le principe, l'individu qui se vt
de ce corps puis qui le rejette quand il est us. Un tel
principe a-t-il t cr ? Si cration veut dire quelque
chose qui apparat partir de rien, leur rponse est un
60
SWAMI VIVEKANANDA
neti " Non ". Cette me n'a pas de naissance ni de mort,
elle nest pas un compos ou une combinaison mais un
individu indpendant, et en tant que telle elle ne peut ni
tre cre ni tre dtruite. Elle ne fait que voyager
travers diffrents tats.
La question apparat naturellement : O tait-elle
tout ce temps? Les philosophes hindous disent : " Elle
passait par diffrents corps dans le sens physique ou, en
ralit et mtaphysiquement parlant, elle passait par
diffrents plans mentaux. "
Y a-t-il des preuves en dehors de l'enseignement des
Vedas sur lesquelles se base la doctrine de la
rincarnation fonde par les philosophes hindous ? Il y en
a, et nous esprons monter plus tard qu'il y a des bases
qui sont aussi valides pour elle que pour toute autre
doctrine accepte universellement. Mais nous allons
d'abord voir ce que quelques-uns des plus grands parmi
les penseurs europens modernes ont pens de la
rincarnation.
I. H. Fichte, parlant de l'immortalit de l'me, dit :
"Il est vrai qu'il y a une analogie de nature que l'on
peut apporter pour rfuter la continuation. C'est
l'argument bien connu selon lequel tout ce qui a un
commencement dans le temps doit aussi prir un certain
moment du temps; de l, que l'existence passe de l'me
qui est avance implique ncessairement sa prexistence.
C'est une conclusion juste, mais au lieu d'tre une
objection, c'est plutt un argument additionnel pour sa
61
SWAMI VIVEKANANDA
continuation. A vrai dire, on doit seulement comprendre
la complte signification de l'axiome mtaphysico-
physiologique selon lequel rien ne peut en ralit tre
cr ou annihil, reconnatre que l'me doit avoir exist
avant de devenir visible dans un corps physique. "
Schopenhauer, dans son livre "Die Welt als Wille
und Vorstellung", dit en parlant de la palingense :
"Ce que le sommeil est l'individu, la mort l'est la
'volont'. Elle ne supporterait pas d'endurer les mmes
actions et les mmes souffrances pendant toute une
ternit sans vritable bnfice, si la mmoire et
l'individualit y demeuraient. Elle les secoue, et c'est le
Lth (sommeil de la mort), et par le sommeil de la mort
elle rapparat quipe d'un autre intellect en tant qu'tre
nouveau; un jour nouveau tente de nouveaux rivages. Ces
nouvelles naissances constantes constituent alors la
succession des rves de la vie d'une volont qui est en
elle-mme indestructible, jusqu' ce qu'instruite et
amliore par tant de connaissance diverse successive de
la sorte sous une forme constamment nouvelle, elle
s'abolisse et s'abroge elle-mme On ne doit pas
ngliger le fait que mme des bases empiriques
soutiennent une palingense de ce genre. Il existe en effet
une relation entre la naissance des tres qui apparaissent
nouvellement et la mort de ceux qui sont uss. Elle se
montre dans la grande fertilit de la race humaine qui
apparat comme une consquence de maladies
dvastatrices. Lorsqu'au quatorzime sicle la Mort Noire
a dpeupl la plupart du Vieux Monde, une fertilit tout
fait normale est apparue dans la race humaine, et la
62
SWAMI VIVEKANANDA
naissance de jumeaux tait trs frquente. La situation
tait aussi remarquable : aucun des enfants ns cette
poque n'a obtenu le nombre complet de dents; ainsi la
nature, s'exerant l'extrme, fut mesquine dans les
dtails. Cela est relat par F. Schnurrer dans sa Chronik
der Seuchen, 1825. Casper aussi, dans son Ueber die
Wahrscheinliche Lebensdauer des Menschen, 1835,
confirme le principe suivant lequel le nombre de
naissances dans une population donne a la plus grande
influence sur la dure de vie et sur la longvit qu'elle
connat, comme cela marche toujours du mme pas que
la mortalit; de telle sorte que toujours et partout les
morts et les naissances augmentent en proportion
semblable, ce qu'il met au-del du doute par une
accumulation d'vidences rassembles partir de
nombreux pays et de leurs diverses provinces. Et il est
pourtant impossible qu'il puisse y avoir une relation
physique, causale, entre ma mort prmature et la fertilit
d'un mariage avec lequel je n'ai rien voir, ou
inversement. Ainsi ici le mtaphysique apparat
indniable, et d'une manire prodigieuse, comme base
immdiate de l'explication du physique. Chaque tre
nouveau-n arrive dans une nouvelle existence frais et
joyeux, et il en jouit comme d'un libre cadeau, mais il n'y
a rien et il ne peut rien y avoir de donn librement. Sa
frache existence se paie par la vieillesse et la mort d'une
existence use qui a pri, mais qui contenait la graine
indestructible d'o l'existence nouvelle est apparue; ils
sont un tre. "
Le grand philosophe anglais Hume, bien qu'il ft
nihiliste, dit dans son essai sceptique sur l'immortalit :
63
SWAMI VIVEKANANDA
"La mtempsychose est donc l'unique systme de la sorte
que la philosophie puisse couter." Le philosophe
Lessing, avec une profonde finesse potique, demande :
"Cette hypothse est-elle aussi risible simplement parce
qu'elle est la plus ancienne, parce que l'entendement
humain, avant que les sophismes des coles ne leussent
dissipe et dbilite, la rencontrait immdiatement ?
Pourquoi ne devrais-je pas revenir en arrire aussi
souvent que je suis mme d'acqurir une connaissance
nouvelle, une exprience nouvelle ? Est-ce que je
conserve tant d'une (seule) fois pour qu'il n'y ait rien pour
rcompenser le trouble d'un retour ? "
Les arguments pour et contre la doctrine d'une me
prexistante au travers de nombreuses vies ont t
nombreux, et quelques uns des plus grands penseurs de
toutes les poques ont relev le gant pour la dfendre; et
pour ce que nous pouvons voir, s'il y une me
individuelle, qu'elle existait avant semble invitable. Si
l'me n'est pas un individu mais une combinaison de
"Skandhas" (notions), comme l'affirme les Madhyamikas
chez les bouddhistes, ils trouvent pourtant la prexistence
absolument ncessaire pour expliquer leur point de vue.
L'argument qui dmontre l'impossibilit d'une
existence infinie qui commence dans le temps est
irrfutable, bien que des tentatives aient t faites pour
l'carter en en appelant l'omnipotence de Dieu, aussi
contraire la raison que cela puisse tre. Nous sommes
dsol de voir cet argument tout fait fallacieux venir de
quelques-unes des personnes les plus rflchies.
64
SWAMI VIVEKANANDA
En premier lieu, Dieu tant l'universel et la cause
commune de tous les phnomnes, la question tait de
trouver les causes naturelles de certains phnomnes dans
l'me humaine, et la thorie du Deus ex machina est donc
tout fait hors de propos. Elle quivaut rien de moins
qu' un aveu d'ignorance. Nous pouvons donner cette
rponse nimporte quelle question pose dans nimporte
quelle branche de la connaissance humaine et stopper
toute investigation et donc stopper entirement la
connaissance.
Deuximement, cet appel constant l'omnipotence
de Dieu n'est qu'un puzzle de mots. La cause, en tant que
cause, ne peut nous tre connue que comme suffisante
pour l'effet. En tant que telle, nous n'avons pas plus d'ide
d'un effet infini que d'une cause omnipotente. De plus,
toutes nos ides de Dieu ne sont que limites; mme
l'ide de cause limite notre ide de Dieu. Troisimement,
mme en admettant le point de vue, nous ne sommes pas
ports admettre de thories aussi absurdes que "quelque
chose qui sort de rien", ou que "l'Infini qui commence
dans le temps", tant que nous pouvons donner une
meilleure explication.
Un argument soi-disant fort est apport contre l'ide
de la prexistence, en affirmant que la majorit de
l'humanit n'en est pas consciente. Pour prouver la
validit de cet argument, la partie qui l'offre doit prouver
que la totalit de l'me de l'homme est lie la facult de
mmoire. Si la mmoire tait le test de l'existence, alors
toute cette partie de notre vie qui n'est pas en elle
maintenant doit tre non existante, et toute personne qui
65
SWAMI VIVEKANANDA
se trouve dans le coma ou qui perd la mmoire d'une
autre manire doit aussi tre non existante.
Les prmisses d'o lon tire l'infrence d'une
existence antrieure, et cela aussi sur le plan de l'action
consciente, telles qu'allgues par les philosophes
hindous, sont principalement celles-ci :
D'abord, comment expliquer ce monde d'ingalits ?
Voici un enfant n dans une province d'un Dieu juste et
misricordieux, qui contribue en toute circonstance
devenir un membre bon et utile de la race humaine, et
peut-tre au mme moment et dans la mme ville nat un
enfant sous des circonstances telles que chacune delles
est contre le fait qu'il devienne bon. Nous voyons des
enfants ns pour souffrir, peut-tre toute leur vie, et cela
n'est en rien leur faute. Pourquoi devrait-il en tre ainsi ?
Quelle en est la cause ? De quelle ignorance cela est-il le
rsultat ? Si ce n'est pas cause des siennes, pourquoi
devrait-il souffrir des actions de ses parents ?
Il est bien mieux d'avouer son ignorance que
d'essayer d'esquiver la question par les attraits de plaisirs
futurs en proportion du mal qui est ici, ou en nonant
des "mystres". Non seulement une souffrance immrite
qui nous est impose par quelque agent que ce soit est
immorale - pour ne pas dire injuste - mais la thorie-
mme d'une future perfection ne tient pas debout.
Combien de ceux qui sont ns malheureux luttent
pour avoir une meilleure vie, et combien plus
succombent dans les circonstances sous lesquelles ils
66
SWAMI VIVEKANANDA
sont placs ? Est-ce que ceux qui deviennent pires et plus
mauvais en tant forcs de natre dans de mauvaises
circonstances doivent tre rcompenss l'avenir pour la
mchancet de leur vie ? Dans ce cas plus l'homme est
mauvais ici et meilleurs seront ses mrites par la suite.
Il n'y a pas d'autre moyen de justifier la gloire et la
libert de l'me humaine et de rconcilier les ingalits et
les horreurs de ce monde qu'en plaant tout le fardeau sur
la cause lgitime : nos propres actions indpendantes ou
Karma. Non seulement cela, mais toute thorie de la
cration de l'me partir de rien conduit invitablement
au fatalisme et la prdtermination, et au lieu d'un Pre
Misricordieux, elle met devant nous un Dieu adorer
hideux, cruel et toujours en colre. Et pour autant que le
pouvoir de la religion pour le bien ou le mal soit
concern, cette thorie d'une me cre, conduisant ses
corollaires du fatalisme et de la prdestination, est
responsable de l'ide horrible qui prvaut chez des
chrtiens et des mahomtans, ide selon laquelle les
paens sont les victimes lgitimes de leurs pes, et de
toutes les horreurs qui ont suivi et qui suivent encore.
Mais un argument que les philosophes de l'cole
Nyaya ont toujours avanc en faveur de la rincarnation,
et qui nous semble concluant, est celui-ci : nos
expriences ne peuvent pas tre annihiles. Nos actions
(Karma) bien qu'elles semblent disparatre, demeurent
pourtant non perues (Adrishta), et elles rapparaissent
encore dans leur effet en tant que tendances (Pravrittis).
Mme les petits bbs viennent avec certaines tendances :
la peur de la mort, par exemple.
67
SWAMI VIVEKANANDA
Maintenant, si une tendance est le rsultat d'actions
rptes, les tendances avec lesquelles nous sommes ns
doivent aussi s'expliquer sur cette base. Nous n'avons
videmment pas pu les obtenir dans cette vie; aussi
devons-nous rechercher leur gense dans le pass. Il est
aussi vident maintenant que certaines de nos tendances
sont les effets des efforts conscients particuliers
l'homme; et s'il est vrai que nous sommes ns avec de
telles tendances, il s'ensuit rigoureusement que leurs
causes taient de conscients efforts dans le pass, c'est--
dire que nous devons avoir t sur le mme plan mental
que nous appelons le plan humain, avant cette prsente
vie.
Pour autant que l'on puisse expliquer les tendances
de la vie prsente par des efforts conscients passs, les
rincarnationistes de l'Inde et la dernire cole des
volutionnistes sont d'accord; la seule diffrence est que
les Hindous, en tant que spiritualistes, l'expliquent par les
efforts constants des mes individuelles, et l'cole
matrialiste des volutionnistes par une transmission
physique hrditaire. Les coles qui soutiennent la
thorie de la cration partir de rien sont entirement en
dehors du jeu.
La question doit tre dbattue entre les
rincarnationistes qui soutiennent que toutes les
expriences sont emmagasines comme tendances dans
le sujet des expriences, l'me individuelle, et les
matrialistes qui soutiennent que le cerveau est le sujet de
toutes les actions et qui soutiennent la thorie de la
transmission par les cellules.
68
SWAMI VIVEKANANDA
C'est ainsi que la doctrine de la rincarnation revt
pour notre esprit une importance infinie, car le combat
entre rincarnation et pure transmission cellulaire est, en
ralit, le combat entre spiritualisme et matrialisme. Si
la transmission cellulaire est l'explication entirement
suffisante, le matrialisme est invitable, et il n'y a
aucune ncessit la thorie d'une me. Si n'est pas
une explication suffisante, la thorie d'une me
individuelle qui apporte dans cette vie les expriences du
pass est absolument vraie. Il n'y a pas d'chappatoire
l'alternative : rincarnation ou matrialisme. Lequel
allons-nous accepter ?









69
SWAMI VIVEKANANDA

70
SWAMI VIVEKANANDA






Vedanta pratique


Suite de 4 confrences donnes Londres par
Swamiji les 10, 12, 17 et 18 novembre 1896



71
SWAMI VIVEKANANDA

72
SWAMI VIVEKANANDA

I

On m'a demand de dire quelque chose sur la
position pratique de la philosophie Vedanta. Comme je
vous l'ai dit, la thorie est vraiment trs bonne, mais
comment allons-nous la mettre en pratique ? Si elle est
absolument impraticable, aucune thorie n'a quelque
valeur que ce soit, sauf d'tre de la gymnastique
intellectuelle. C'est pourquoi le Vedanta, en tant que
religion, doit tre intensment pratique. Nous pouvons le
mettre en pratique dans toutes les parties de notre vie. Et
non seulement cela, mais la diffrenciation fictive que
lon fait entre la religion et la vie dans le monde doit
disparatre, car le Vedanta prche l'unit : une seule vie
partout. Les idaux de la religion doivent couvrir le
champ entier de la vie, ils doivent entrer dans toutes nos
penses et de plus en plus dans la pratique. J 'entrerai petit
petit dans le ct pratique au fur et mesure que nous
avancerons. Mais cette srie de confrences a pour but
d'tre une base, aussi devons-nous d'abord nous appliquer
aux thories et comprendre comment elles sont labores,
en avanant partir des cavernes forestires jusqu'aux
rues affaires et aux villes; et nous trouvons un caractre
particulier en ce que nombre de ces penses nont pas t
le rsultat d'une retraite dans la fort, mais qu'elles ont
man de personnes que nous nous attendons voir
mener la vie la plus active : des rois rgnants.
73
SWAMI VIVEKANANDA
Shvetaketu tait le fils d'Aruni, un sage, trs
probablement un ermite. Il fut lev dans la fort, mais il
se rendit la ville des Panchalas et il apparut la cour du
roi, Pravahana J aivali. Le roi lui demanda :
Sais-tu comment les tres s'en vont une fois morts ?
Non, monsieur.
Sais-tu comment ils reviennent ici ?
Non, monsieur.
Connais-tu la voie des anctres et la voie des
dieux ?
Non, monsieur.
Puis le roi posa d'autres questions. Shvetaketu ne put
y rpondre. Alors le roi lui dit qu'il ne connaissait rien.
Le garon retourna chez son pre, et le pre admit qu'il
ne pouvait pas rpondre lui-mme ces questions. Ce
n'tait pas qu'il ne voulait pas rpondre ces questions.
Ce n'tait pas qu'il ne voulait pas enseigner le garon,
mais il ne connaissait pas ces choses. Il alla alors voir le
roi et lui demanda qu'il lui enseigne ces secrets. Le roi dit
que ces choses n'avaient jusqu' prsent t connues que
des rois; les prtres ne les avaient jamais sues. Lui,
cependant, se mit lui enseigner ce qu'il dsirait savoir.
Nous voyons dans diverses Upanishads que cette
philosophie Vedanta n'est pas que le rsultat de la
mditation dans les forts, mais que ses meilleures
74
SWAMI VIVEKANANDA
portions ont t imagines et exprimes par des cerveaux
qui taient trs occups aux affaires de tous les jours.
Nous ne pouvons concevoir d'homme plus occup qu'un
monarque absolu, un homme qui rgne sur des millions
de gens, et pourtant, certains de ces rois taient de
profonds penseurs.
Tout tend montrer que cette philosophie doit tre
trs pratique; et plus tard, quand nous en viendrons la
Bhagavad Gita - la plupart d'entre vous l'ont peut-tre
lue, c'est le meilleur commentaire que nous ayons sur la
philosophie Vedanta nous verrons quassez
curieusement, la scne est pose sur le champ de bataille
o Krishna enseigne cette philosophie Arjuna; et la
doctrine qui ressort de manire lumineuse chaque page
de la Gita est une activit intense; mais, au sein de cette
activit existe un calme ternel. C'est le secret du travail,
pour atteindre ce qui est le but du Vedanta. L'inactivit,
comme nous la comprenons dans le sens de passivit, ne
peut certainement pas tre le but. S'il en tait ainsi, les
murs autour de nous seraient alors les plus intelligents :
ils sont inactifs. Les mottes de terre, les troncs d'arbre
seraient les plus grands sages du monde : ils sont inactifs.
Et l'inactivit ne devient pas activit quand elle est
combine avec la passion. L'activit relle, qui est le but
du Vedanta, se combine avec un calme ternel, avec le
calme qui ne peut pas tre troubl, avec l'quilibre du
mental qui n'est jamais perturb, quoiqu'il arrive. Et nous
savons tous par notre exprience de la vie que c'est la
meilleure attitude pour le travail.
75
SWAMI VIVEKANANDA
On m'a de nombreuses fois demand comment
travailler si nous n'avons pas la passion que nous
ressentons gnralement pour le travail. Il y a des annes,
je pensais aussi de cette manire, mais en vieillissant,
obtenant plus d'exprience, je trouve que cela n'est pas
vrai. Moins il y a de passion et plus nous travaillons bien.
Plus nous sommes calmes, ce qui est le mieux pour nous,
et plus nous pouvons accomplir de travail. Lorsque nous
laissons aller nos sentiments, nous perdons beaucoup
d'nergie, nous nous dtraquons les nerfs, nous
perturbons notre mental et nous accomplissons trs peu
de travail. L'nergie que nous aurions du avoir pour le
travail est dpense en pur sentiment, qui ne compte pour
rien. Ce nest que lorsque le mental est trs calme et
concentr que la totalit de son nergie est dpense en
faisant du bon travail. Et si nous lisons les vies des
grands travailleurs que le monde a produits, nous voyons
que ctaient des hommes merveilleusement calmes.
Rien, pour ainsi dire, ne pouvait les dsquilibrer. C'est
pourquoi l'homme qui se met en colre ne fait jamais une
grande quantit de travail, et que l'homme que rien ne
peut mettre en colre en accomplit beaucoup. L'homme
qui se laisse aller la colre, ou la haine, ou une autre
passion, ne peut pas travailler; il ne fait que se mettre en
morceaux et il ne fait rien de pratique. C'est le calme, le
pardon, un mental uniforme, bien quilibr, qui donne la
plus grande quantit de travail.
Le Vedanta prche l'idal; et l'idal, comme nous le
savons, est toujours loin en avant du rel, du pratique,
comme nous pouvons l'appeler. Il y a deux tendances
dans la nature humaine : l'une harmoniser l'idal avec la
76
SWAMI VIVEKANANDA
vie, et l'autre lever la vie jusqu' l'idal. C'est une
grande chose de le comprendre, car la premire tendance
est la tentation de nos vies. J e pense que je ne peux faire
qu'une certaine sorte de travail. C'est mauvais pour la
majeure partie, peut-tre; la majeure partie a une force
motrice de passion derrire, la colre, ou l'avidit, ou
l'gosme. Si un homme vient me prcher un idal dont le
premier pas consiste abandonner l'gosme,
abandonner le plaisir de soi, je trouve que a n'est pas
pratique. Mais si un homme amne un idal qui peut se
rconcilier avec mon gosme, alors je suis content et je
saute dessus. C'est pour moi l'idal. De mme que le mot
" orthodoxe " a t manipul sous de nombreuses formes,
ainsi l'a t le mot " pratique ". Ma doxie est orthodoxie,
votre doxie est htrodoxie. De mme avec
praticabilit. Ce que je pense est pratique, c'est pour
moi la seule praticabilit du monde. Si je suis
commerant, je pense que le fait d'tre commerant est la
seule occupation pratique du monde. Si je suis un voleur,
je pense que voler est le meilleur moyen d'tre pratique;
les autres moyens ne sont pas pratiques. Vous voyez
comment nous utilisons tous ce mot 'pratique' pour des
choses que nous aimons faire et que nous pouvons faire.
Aussi je vous demanderai de comprendre que le Vedanta,
quoiqu'il soit intensment pratique, l'est toujours dans le
sens de l'idal. Il ne prche pas un idal impossible, si
lev qu'il puisse tre, et il est assez lev pour un idal.
En un mot, cet idal est que vous tes divin, "Tu es
Cela". C'est l'essence du Vedanta; aprs toutes ses
ramifications et ses gymnastiques intellectuelles, vous
savez que l'me humaine est pure et omnisciente, vous
voyez que des superstitions telles que la naissance et la
77
SWAMI VIVEKANANDA
mort seraient des non-sens complets si on en parlait en
relation avec l'me. L'me n'est jamais ne et ne mourra
jamais, et toutes ces ides que nous allons mourir et
avons peur de mourir ne sont que de simples
superstitions. Et toutes ces ides selon lesquelles nous
pouvons faire ceci et pas cela sont des superstitions.
Nous pouvons tout faire. Le Vedanta enseigne d'abord
aux hommes avoir foi en eux-mmes. De mme que
certaines religions du monde disent qu'un homme qui ne
croit pas en un Dieu Personnel en dehors de lui-mme est
un athe, le Vedanta dit qu'un homme qui ne croit pas en
lui-mme est un athe. Ne pas croire en la gloire de notre
propre me est ce que le Vedanta appelle athisme. Pour
beaucoup cela est sans doute une ide terrible; et la
plupart d'entre nous pensent quon ne pourra jamais
atteindre cet idal; mais le Vedanta insiste sur le fait que
tout le monde peut le raliser. Il n'y a ni homme ni
femme ou enfant, ni diffrence de race ou de sexe, ni
quoi que se soit qui puisse tre un obstacle la ralisation
de l'idal, parce que le Vedanta montre qu'il est dj
ralis, quil est dj l.
Tous les pouvoirs de l'univers sont dj ntres. C'est
nous qui avons mis nos mains devant nos yeux et cri
qu'il faisait noir. Sachez qu'il n'y a aucune obscurit
autour de nous. Enlevez les mains et la lumire est l qui
tait l depuis le dbut. L'obscurit n'a jamais exist, la
faiblesse n'a jamais exist. Nous qui sommes fous crions
que nous sommes faibles; nous qui sommes fous crions
que nous sommes impurs. Ainsi, non seulement le
Vedanta insiste que sur le fait que l'idal est pratique,
mais qu'il la t tout le temps, et que cet Idal, que cette
78
SWAMI VIVEKANANDA
Ralit, est notre propre nature. Tout ce que nous voyons
d'autre est faux, erron. Ds que vous dites : " J e suis un
petit tre mortel ", vous dites quelque chose qui n'est pas
vrai, vous vous mentez, vous vous hypnotisez en quelque
chose de vil, de faible et de misrable.
Le Vedanta ne reconnat aucun pch, il ne reconnat
que l'erreur. Et l'erreur la plus grande, dit le Vedanta, est
de dire que vous tes faible, que vous tes un pcheur,
une crature misrable, que nous n'avez aucun pouvoir et
que vous ne pouvez pas faire ceci ni cela. A chaque fois
que vous pensez de cette manire, vous mettez, pour ainsi
dire, un maillon de plus la chane qui vous courbe vers
le bas, vous ajoutez une couche d'hypnotisme de plus
votre propre me. Aussi, quiconque pense qu'il est faible
a tort, quiconque pense qu'il est impur a tort et lance une
mauvaise pense dans le monde. Nous devons toujours
avoir l'esprit qu'il n'y a dans le Vedanta aucune
tentative de rconcilier la vie prsente - la vie hypnotise,
cette vie fausse que nous avons assume - avec l'idal;
mais cette vie fausse doit s'en aller, et la vie relle qui
existe toujours doit se manifester, elle doit briller. Nul
homme ne devient de plus en plus pur, c'est une affaire
de manifestation plus grande. Le voile tombe et la puret
originelle de l'me commence se manifester. Tout est
dj ntre : puret, libert, amour et pouvoir infinis.
Le Vedanta dit aussi que non seulement cela peut se
raliser dans les profondeurs des forts et des cavernes,
mais aussi par des hommes qui connaissent toutes les
conditions possibles de vie. Nous avons vu que les gens
qui ont dcouvert ces vrits ne vivaient ni dans des
79
SWAMI VIVEKANANDA
cavernes ni dans des forts, qu'ils ne suivaient pas les
professions habituelles de la vie, mais que ctaient des
hommes qui, nous avons toutes les raisons de le croire,
menaient la plus agite des vies, des hommes qui
devaient commander des armes, s'asseoir sur des trnes
et veiller au bien-tre de millions dtres, et tout cela
une poque de monarchie absolue, et non comme il en est
actuellement o un roi se trouve tre, dans une large
mesure, une simple figure de proue. Ils ont pourtant pu
trouver le temps de trouver toutes ces penses, de les
raliser et de les enseigner l'humanit. Combien plus
encore cela doit-il tre pratique pour nous dont les vies,
compares aux leurs, sont des vies de loisir ! Que nous ne
pouvons pas les raliser est pour nous une honte, voyant
que nous sommes comparativement tout le temps libres,
ayant trs peu faire. Mes exigences ne sont rien
compares celles d'un ancien monarque absolu. Mes
besoins ne sont rien compars aux demandes d'Arjuna sur
le champ de bataille de Kurukshetra, commandant une
immense arme; et il a pourtant pu trouver le temps au
milieu du vacarme et du tumulte de la bataille de parler
de la philosophie la plus leve et aussi de l'appliquer
dans sa vie. Nous devrions srement tre capables d'en
faire autant dans notre vie, comparativement libre, aise
et confortable. La plupart d'entre nous avons ici plus de
temps que nous pensons, si nous voulons rellement
l'utiliser pour de bon. Avec la quantit de libert que nous
avons, nous pouvons parvenir deux cents idaux dans
cette vie, si nous le voulons, mais nous ne devons pas
abaisser l'idal la ralit. L'un des choses les plus
insinuantes vient nous sous la forme de personnes qui
s'excusent pour nos erreurs et nous enseignent comment
80
SWAMI VIVEKANANDA
faire des excuses spciales pour tous nos besoins insenss
et nos dsirs insenss; et nous pensons que leur idal est
le seul idal dont nous avons besoin. Mais il n'en est pas
ainsi. Le Vedanta ne prche pas une chose pareille. Le
rel doit tre rconcili avec l'idal, la vie actuelle doit
concider avec la vie ternelle.
Car vous devez toujours vous rappeler que l'ide
centrale unique du Vedanta est cette unit. Il n'y a pas
deux en quoi que ce soit, pas deux vies, pas mme deux
diffrentes sortes de vie pour les deux mondes. Vous
verrez les Vedas parler des cieux et de choses comme
cela d'abord, mais plus tard, quand ils en viennent aux
idaux les plus levs de leur philosophie, ils balayent
toutes ces choses. Il n'y a qu'une vie, un monde, une
existence. Tout est cet Un, la diffrence est en degr et
non en genre. Le Vedanta nie totalement des ides
comme celle selon laquelle les animaux sont spars des
hommes et qu'ils ont t faits et crs par Dieu pour tre
utiliss pour notre nourriture.
Certaines personnes ont t assez bienveillantes pour
dmarrer une socit antivivisection. J 'ai demand un
de ses membres : "Mon ami, pourquoi pensez-vous qu'il
est tout fait terrible de tuer des animaux pour la
nourriture et de ne pas en tuer un ou deux pour des
expriences scientifiques ?" Il a rpondu : "La vivisection
est absolument horrible, mais les animaux nous ont t
donns pour nourriture." L'unit comprend tous les
animaux. Si la vie de l'homme est immortelle, celle de
l'animal l'est aussi. La diffrence n'est qu'en degr et pas
en genre. L'amibe et moi sommes le mme, la diffrence
81
SWAMI VIVEKANANDA
n'est qu'en degr; et du point de vie de la vie la plus
leve, toutes ses diffrences disparaissent. Un homme
peut voir une grande diffrence entre l'herbe et un
arbuste, mais si vous montez trs haut, l'herbe et l'arbre le
plus grand sembleront fort semblables. Si vous croyez
qu'il y a un Dieu, les animaux et les cratures les plus
leves doivent tre pareils. Un Dieu qui est partial
envers ses enfants appels hommes, et qui est cruel
envers ses enfants appels btes brutes est pire qu'un
dmon. J e prfrerais cent fois mourir que d'adorer un tel
Dieu. Ma vie entire serait un combat avec un tel Dieu.
Mais il n'y a aucune diffrence, et ceux qui disent qu'il y
en a une sont des irresponsables, des gens sans cur qui
ne savent pas. Voil un cas o le mot 'pratique' est utilis
dans un mauvais sens. J e peux tre moi-mme un
vgtarien pas trs strict, mais je comprends l'idal.
Quand je mange de la viande, je sais que c'est mauvais.
Mme si je suis oblig de la manger dans certaines
circonstances. J e sais que c'est cruel. J e ne dois pas faire
descendre mon idal jusqu'au rel et m'excuser pour ma
faible conduite. L'idal n'est pas de manger de la chair, il
n'est pas de blesser un tre, car tous les animaux sont mes
frres. Si vous pouvez penser eux comme vos frres,
vous avez fait un petit progrs vers la fraternit de toutes
les mes, sans parler de la fraternit de l'homme ! C'est
un jeu pour les enfants ! Vous verrez gnralement que
cela n'est pas acceptable pour beaucoup, parce que cela
leur enseigne l'abandon du rel et aller plus haut jusqu'
l'idal. Mais si vous faites valoir une thorie qui se
rconcilie avec leur conduite actuelle, ils la regardent
comme quelque chose de tout fait pratique.
82
SWAMI VIVEKANANDA
Il y a cette tendance fortement conservatrice dans la
nature humaine : nous n'aimons pas avancer d'un pas. J e
pense l'humanit exactement de la mme manire que
je lis quelque chose sur des personnes qui ont t geles
dans la neige; tous les mmes, disent-ils, ils veulent aller
dormir, et si vous essayez de les tirer de leur sommeil, ils
disent : "Laissez-moi dormir; c'est si beau de dormir dans
la neige", et ils meurent dans ce sommeil. Telle est notre
nature. C'est ce que nous faisons toute notre vie, devenant
gels des pieds la tte et voulant pourtant dormir. Aussi
devons-nous nous efforcer vers l'idal, et si un homme
vient qui veut faire descendre cet idal votre niveau et
vous enseigner une religion qui ne porte pas cet idal le
plus lev, ne l'coutez pas. C'est pour moi une religion
impraticable. Mais si un homme enseigne une religion
qui prsente l'idal le plus lev, je suis prt pour lui.
Faites attention si quelqu'un essaye de s'excuser des
vanits des sens et des faiblesses des sens. Si quelqu'un
veut nous prcher de cette faon, nous pauvres mottes
de terre attachs aux sens comme nous avons fait de nous
en suivant cet enseignement, nous ne progresserons
jamais. J 'ai vu beaucoup de choses de ce genre, j'ai
quelque exprience du monde, et mon pays est le pays o
les sectes religieuses poussent comme des champignons.
De nouvelles sectes apparaissent chaque anne. Mais j'ai
remarqu une chose, cest que ce sont seulement ceux qui
ne veulent jamais rconcilier l'homme de chair avec
l'homme de vrit qui font des progrs. Partout o se
trouve cette fausse ide de rconcilier les vanits de la
chair avec les idaux les plus levs, de faire descendre
Dieu au niveau de l'homme, une dcadence se produit.
83
SWAMI VIVEKANANDA
L'homme ne doit pas tre rabaiss vers l'esclavage du
monde, mais il doit s'lever jusqu' Dieu.
Il y a en mme temps un autre ct la question.
Nous ne devons pas regarder vers le bas les autres avec
mpris. Nous allons tous vers le mme but. La diffrence
entre faiblesse et force est une diffrence de degr; la
diffrence entre vertu et vice est une diffrence de degr;
la diffrence entre ciel et enfer est une diffrence de
degr; toutes les diffrences de ce monde sont des
diffrences de degr et non de genre, parce que l'unit est
le secret de tout. Tout est Un, qui Se manifeste, ou
comme pense, ou comme vie, ou comme me, ou
comme corps, et la diffrence n'est qu'en degr. Comme
telle, nous n'avons aucun droit de regarder vers le bas
avec mpris ceux qui ne sont pas dvelopps exactement
au mme niveau que nous le sommes. Ne condamnez
personne; si vous pouvez tendre une main secourable,
faites-le. Si vous ne pouvez pas, joignez les mains,
bnissez votre frre et laissez-le aller son propre chemin.
Tirer vers le bas et condamner n'est pas la manire de
faire. Le travail n'est jamais accompli de cette faon.
Nous dpensons nos nergies en condamnant les autres.
La critique et la condamnation sont une manire inutile
de dpenser nos nergies, car long terme nous venons
apprendre que tous voient la mme chose, approchent
plus ou moins le mme idal, et que la plupart de nos
diffrences ne sont que des diffrences d'expression.
Prenez l'ide de pch. J e venais juste de vous en
donner l'ide vdantique, et l'autre ide est que l'homme
est un pcheur. Ce sont pratiquement les mmes, sauf que
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SWAMI VIVEKANANDA
l'une prend le ct positif et l'autre le ct ngatif. L'une
montre l'homme sa grandeur et l'autre sa faiblesse. Il
peut y avoir de la faiblesse, dit le Vedanta, mais peu
importe, nous voulons voluer. On a dcouvert la
maladie ds que l'homme est n. Chacun connat sa
maladie; on n'a besoin de personne pour nous dire quelles
sont nos maladies. Mais penser tout le temps que nous
sommes malades ne nous gurira pas, le mdicament est
ncessaire. Nous pouvons oublier tout ce qui se trouve
l'extrieur, nous pouvons essayer de devenir hypocrites
envers le monde extrieur, mais au fond de notre cur
nous connaissons nos faiblesses. Mais le Vedanta dit que
de se faire rappeler nos faiblesses n'aide pas beaucoup;
donnez de la force, et la force n'arrive pas en pensant tout
le temps la faiblesse. Le remde la faiblesse n'est pas
de couver la faiblesse, mais de penser la force.
Enseignez aux hommes la force qui est dj en eux. Au
lieu de leur dire qu'ils sont des pcheurs, le Vedanta
prend la position inverse et dit : "Vous tes purs et
parfaits, et ce que vous appelez pch ne vous appartient
pas." Les pchs sont des degrs trs bas de la
manifestation du Soi; manifestez votre Soi un haut
degr. C'est la seule chose se rappeler; nous pouvons
tous le faire. Ne dites jamais : "Non", ne dites jamais :
"J e ne peux pas", car vous tes infinis. Mme le temps et
l'espace ne sont rien compars votre nature. Vous
pouvez tout faire et n'importe quoi, vous tes tout-
puissants.
Ce sont des principes d'thique, mais nous allons
maintenant descendre plus bas et comprendre les dtails.
Nous allons voir comment ce Vedanta peut tre port
85
SWAMI VIVEKANANDA
dans la vie de tous les jours, dans la vie de la cit, dans la
vie du pays, dans la vie nationale et dans la vie
domestique de toute nation. Car si une religion ne peut
aider l'homme o qu'il puisse tre, o qu'il puisse se
trouver, elle n'est pas d'une grande utilit; elle ne restera
qu'une thorie pour quelques lus. La religion, pour aider
l'humanit, doit tre prtre et elle doit tre capable de
l'aider dans toutes les conditions o elle se trouve, en
esclavage ou en libert, dans les profondeurs de
l'avilissement ou sur les hauteurs de la puret, partout,
galement, elle doit tre capable de venir son aide. Le
principe du Vedanta, ou l'idal de la religion, ou quelque
soit le nom que vous lui donnez, sera accompli par sa
capacit remplir cette grande fonction.
L'idal de la foi en nous-mmes est la plus grande
aide qui soit pour nous. Si la foi en nous-mmes avait t
enseigne et pratique de manire plus large, je suis sur
qu'une trs grande partie des maux et des misres que
nous connaissons aurait disparu. Tout au long de
l'histoire de l'humanit, si un pouvoir moteur a t plus
puissant qu'un autre dans la vie des grands hommes et
des grandes femmes, a a t celui de la foi en eux-
mmes. Ns avec la conscience qu'ils allaient tre grands,
ils sont devenus grands. Laissez tomber un homme aussi
bas que possible; il doit y avoir un moment o partir du
pur dsespoir il prendra une courbe ascendante et
apprendra avoir foi en lui-mme. Mais il est mieux pour
nous de savoir cela ds le dbut. Pourquoi devrions-nous
connatre toutes les expriences amres pour avoir foi en
nous-mmes ? Nous pouvons voir que toute la diffrence
entre un homme et un autre est due l'existence ou la
86
SWAMI VIVEKANANDA
non-existence de la foi en lui-mme. La foi en nous-
mmes fera tout. J 'en ai fait l'exprience dans ma vie et je
continue de la faire; et en vieillissant cette foi devient de
plus en plus forte. C'est un athe, celui qui ne croit pas en
lui-mme. La vieille religion disait qu'tait athe celui qui
ne croyait pas en Dieu. La nouvelle religion dit qu'est
athe celui qui ne croit pas en lui-mme. Mais n'est
pas une foi goste, parce que le Vedanta, encore une
fois, est la doctrine de l'unit. Il veut dire foi en tout,
parce que vous tes tout. Amour envers vous-mmes veut
dire amour envers tous, amour envers les animaux,
amour envers tout, car vous tes tous un. C'est la grande
foi qui amliorera le monde. J 'en suis sur. C'est l'homme
le plus lev celui qui dit avec vrit : "J e sais tout sur
moi-mme." Savez-vous combien d'nergie, combien de
pouvoirs, combien de forces se cachent encore derrire
votre charpente ? Quel scientifique a connu tout ce qu'il y
a en l'homme ? Des millions d'annes se sont couls
depuis que l'homme est venu ici pour la premire fois, et
pourtant seule une partie infinitsimale de ses pouvoirs
s'est manifeste. Aussi ne pouvez-vous pas dire que vous
tes faible. Comment savez-vous quelles possibilits se
trouvent derrire cette dgradation de surface ? Vous ne
connaissez que peu de ce qui est en vous. Car derrire
vous se trouve l'ocan du pouvoir et de la flicit infinis.
"On doit d'abord entendre parler de cet Atman."
Entendre nuit et jour que vous tes cette me. Rptez-le
vous jour et nuit jusqu' ce que cela entre dans vos veines
mmes, jusqu' ce que fourmille dans chaque goutte
de sang, jusqu' ce que ce soit dans votre chair et dans
vos os. Que tout le corps soit plein de cet unique idal :
87
SWAMI VIVEKANANDA
"J e suis le sans-naissance, le sans-mort, le bienheureux,
l'omniscient, l'omnipotent, l'me jamais glorieuse."
Pensez-y jour et nuit; pensez-y jusqu' ce que a
devienne part et partie de votre vie. Mditez dessus, et
partir de cela le travail viendra." A partir de la plnitude
du cur la bouche parle", et partir de la plnitude du
cur la main travaille aussi. L'action viendra. Emplissez-
vous de l'ide; quoique vous fassiez, pensez-y bien.
Toutes vos actions seront amplifies, transformes,
difies, par le pouvoir mme de la pense. Si la matire
est puissante, la pense est omnipotente. Amenez cette
pense s'appuyer sur votre vie, emplissez-vous de la
pense de votre toute-puissance, de votre majest, de
votre gloire. Plaise Dieu qu'aucune superstition n'ait t
mise dans votre tte ! Plaise Dieu de n'avoir pas t
entours depuis notre naissance par toutes ces influences
superstitieuses et ces ides paralysantes de notre faiblesse
et de notre bassesse ! Mais l'homme devait passer par
tout cela; ne rendez pas le chemin plus difficile pour ceux
qui viennent aprs vous.
Ce sont des doctrines quelquefois terribles
enseigner. J e connais des gens qui s'effrayent ces ides,
mais pour ceux qui veulent tre pratiques, c'est la
premire chose apprendre. Ne dites jamais, vous-
mmes ou aux autres, que vous tes faible. Faites du bien
si vous le pouvez, mais ne blessez pas le monde. Au plus
profond de votre cur vous savez que beaucoup de vos
ides limites - cette humiliation de vous-mmes et cette
prire et ces pleurs des tres imaginaires - sont des
superstitions. Citez-moi un cas o ces prires ont t
exauces. Toutes les rponses qui sont arrives venaient
88
SWAMI VIVEKANANDA
de notre propre cur. Vous savez qu'il n'y a pas de
fantmes, mais vous n'tes pas plus tt dans le noir que
vous ressentez une petite sensation qui donne la chair de
poule. Il est en ainsi parce que dans notre enfance ces
ides effrayantes ont t mises dans notre tte. Mais
n'enseignez pas ces choses aux autres par peur de la
socit ou de l'opinion publique, ou par peur de perdre
des superstitions chries. Soyez matres de toutes ces
choses. Qu'y a-t-il de plus apprendre en religion que
l'unit de l'univers et la foi en soi-mme ? Toutes les
uvres de l'humanit pendant des milliers d'annes
passes ont t faites dans cet unique but, et l'humanit
travaille encore y arriver. C'est maintenant votre tour et
vous savez dj la vrit. Car elle a t enseigne de tous
les cts. Il n'y a pas que la philosophie et la psychologie
qui l'ont dclare, mais aussi la science matrialiste. O
est aujourd'hui l'homme de science qui a peur de
reconnatre la vrit de cette unit de l'univers ? Qui est
l qui ose parler de plusieurs mondes ? Toutes ces choses
sont des superstitions. Il n'y a qu'une vie et qu'un monde,
et cette vie et ce monde unique nous apparat comme
multiple. Cette multiplicit est comme un rve. De mme
en est-il dans ce monde de quatre vingt dix neuf pour
cent de misre et de dix pour cent de bonheur. Il se peut
qu'aprs un temps il apparaisse comme quatre vingt dix
neuf pour cent de bonheur, et nous l'appellerons paradis,
mais il arrive un moment pour le sage o toute la chose
disparat, et ce monde apparat comme Dieu Lui-mme et
sa propre me comme Dieu. Aussi n'y a-t-il pas plusieurs
mondes, il n'y a pas plusieurs vies. Toute cette
multiplicit est la manifestation de cet Un. Cet Un Se
manifeste comme plusieurs. Aussi le premier pas faire
89
SWAMI VIVEKANANDA
pour nous est-il d'enseigner cette vrit nous-mmes et
aux autres.
Que le monde rsonne de cet idal, et que les
superstitions disparaissent. Dites-le aux hommes qui sont
faibles et qui persistent le dire. Vous tes le Pur Un;
rveillez-vous et levez-vous, O tout-puissant, ce
sommeil ne vous convient pas. Rveillez-vous et levez-
vous, il ne vous sied pas. Ne pensez pas que vous tes
faible et misrable. Tout-puissant, rveillez-vous et
levez-vous, et manifestez votre propre nature. Il n'est
pas bon que vous pensiez de vous que vous tes un
pcheur. Dites-le au monde, dites-le vous-mmes, et
voyez quel rsultat pratique apparatra, voyez comment
tout est manifest par avec un clair lectrique, comment
tout est chang. Dites cela l'humanit, et montrez-lui
son pouvoir. Nous apprendrons alors comment
l'appliquer dans nos vies quotidiennes.
Pour tre capable d'utiliser ce que nous appelons
Viveka (discrimination), pour apprendre comment, tout
instant de notre vie, dans chacune de nos actions,
discriminer entre ce qui est bon et ce qui est mauvais,
entre ce qui est vrai et ce qui est faux, nous devons
connatre le test de la vrit, qui est la puret, l'unit.
Tout ce qui va dans le sens de l'unit est vrit. L'amour
est vrit, et la haine est fausse, parce que la haine va
dans le sens de la multiplicit. C'est la haine qui spare
l'homme de l'homme, c'est pourquoi elle est mauvaise et
fausse. C'est un pouvoir qui dsintgre, il spare et
dtruit.
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SWAMI VIVEKANANDA
L'amour tend, se dirige vers cette unit. Vous
devenez un, la mre avec l'enfant, les familles avec la
cit, le monde entier devient un avec les animaux. Car
l'amour est Existence, Dieu Lui-mme; et tout cela est la
manifestation de cet Unique Amour, plus ou moins
exprim. La diffrence n'est qu'en degr, mais c'est
partout la manifestation de cet Unique Amour. C'est
pourquoi dans toutes nos actions nous devons juger si
elles vont dans le sens de la diversit ou dans le sens de
l'unit. Si elles vont dans le sens de la diversit nous
devons les abandonner, mais si elles vont dans le sens de
l'unit nous sommes surs qu'elles sont bonnes. De mme
avec nos penses; nous devons dcider si elles vont dans
le sens de la dsintgration, de la multiplicit ou dans le
sens de l'unit, liant l'me l'me et apportant une
influence garder. Si elles le font, nous les accepterons,
et sinon nous les rejetterons comme tant criminelles.
Tout l'ide de morale est qu'elle ne dpend pas de
quelque chose de non connaissable, elle n'enseigne rien
d'inconnu, mais dans le langage de l'Upanishad : "Le
Dieu que tu adores comme un Dieu inconnu, c'est le
mme que je te prche." C'est au travers du Soi que vous
connaissez quelque chose. J e vois la chaise; mais pour
voir la chaise, je dois d'abord me percevoir et ensuite la
chaise. C'est dans et travers le Soi que la chaise est
perue. C'est dans et travers le Soi que vous m'tes
connus, que le monde entier m'est connu; et c'est
pourquoi dire que ce Soi est inconnu est pur non-sens.
Enlevez le Soi et l'univers entier disparat. Toute
connaissance vient dans et travers le Soi. Aussi est-il le
mieux connu de tous. Il est vous-mmes, ce que vous
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SWAMI VIVEKANANDA
appelez 'je'. Vous pouvez vous demander comment ce 'je'
de moi peut tre le 'je' de vous. Vous pouvez vous
demander comment ce 'je' limit peut tre l'Infini illimit,
mais il en est ainsi. Le limit est une simple fiction.
L'Infini a t recouvert, pour ainsi dire, et un peu de Lui
se manifeste comme le 'je'. La limitation ne peut jamais
venir au-dessus de l'illimit, c'est une fiction. Aussi le Soi
est-il connu par chacun d'entre nous, homme, femme ou
enfant, et mme par les animaux. Sans Le connatre nous
ne pouvons ni vivre ni bouger, ni avoir notre tre; sans
connatre ce Seigneur de tout, nous ne pouvons pas
respirer ni vivre une seconde. Le Dieu du Vedanta est le
plus connu de tout et il n'est pas le rsultat de
l'imagination.
Si cela n'est pas prcher un Dieu pratique, de quelle
autre manire pourriez-vous enseigner un Dieu pratique ?
O y a-t-il un Dieu plus pratique que Lui que je vois
devant moi, un Dieu omniprsent, en tout tre, plus rel
que nos sens ? Car vous tes Lui, l'Omniprsent Dieu
Tout-puissant, l'me de vos mes, et si je dis que vous ne
l'tes pas, je dis un mensonge. J e le sais, mme si j'en ai
tout le temps conscience ou non. Il est l'Un, l'Unit de
tout, la Ralit de toute vie et de toute existence.
Ces ides de l'thique du Vedanta doivent tre vues
en dtail, aussi devons nous avoir de la patience. Comme
je vous l'ai dit, nous voulons voir le sujet en dtails et
l'tudier compltement, voir comment les ides ont
volu partir d'idaux trs bas, et comment le grand
Idal de l'unit s'est dvelopp et sest faonn dans
l'amour universel, et nous devons tudier cela dans
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SWAMI VIVEKANANDA
l'ordre pour viter les dangers. Le monde ne peut pas
trouver le temps de l'tudier depuis les tapes les plus
basses. Mais quel est l'utilit de nous trouver sur des
marches plus hautes si nous ne pouvons pas donner la
vrit aux autres qui viendront aprs ? Aussi est-il mieux
de l'tudier dans tous ses rouages; et il est d'abord
absolument ncessaire de clarifier la partie intellectuelle,
bien que nous sachions que l'intellectualit n'est
pratiquement rien; car c'est le cur qui est de la plus
haute importance. C'est travers le cur que le Seigneur
est vu, et non travers l'intellect. L'intellect nest que
celui qui nettoie le chemin pour nous, un travailleur
secondaire, le policier; mais le policier n'est pas une
ncessit positive pour les rouages de la socit. Il
n'existe que pour arrter les perturbations, pour contrler
les mauvaises actions, et c'est tout le travail qui est
demand l'intellect. Quand vous lisez des livres
intellectuels, vous pensez aprs les avoir matriss :
"Bni soit le Seigneur d'en avoir fini", parce que
l'intellect est aveugle et ne peut bouger par lui-mme, il
n'a ni mains ni pieds. C'est le sentiment qui travaille, qui
bouge une vitesse infiniment suprieure celle de
l'lectricit ou de n'importe quoi d'autre. Sentez-vous ?
Telle est la question. Si oui, vous verrez le Seigneur.
C'est le sentiment que vous avez aujourd'hui qui sera
intensifi, difi, lev jusqu' la plate-forme la plus
haute, jusqu' ce qu'il ressente tout, l'unit en tout, jusqu'
ce qu'il ressente Dieu en lui-mme et dans les autres.
L'intellect ne peut jamais faire cela. "Diffrentes
mthodes pour dire des mots, diffrentes mthodes pour
expliquer les textes des livres, ces choses sont pour le
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SWAMI VIVEKANANDA
plaisir de celui qui est cultiv, pas pour le salut de l'me."
(Vivekachudamani, 58).
Ceux d'entre vous qui ont lu Thomas a Kempis
savent comme il insiste chaque page sur cela, et
presque tout homme saint du monde a insist dessus.
L'intellect est ncessaire, car sans lui nous tombons dans
des erreurs grossires et faisons toutes sortes de fautes.
L'intellect les contrle; mais au-del de cela, n'essayez
pas de construire quelque chose sur lui. Il est une aide
inactive, secondaire; l'aide vritable est le sentiment,
l'amour. Ressentez-vous pour les autres ? Si oui, vous
grandissez en unit. Si vous ne ressentez pas pour les
autres, vous pouvez tre l'intellectuel le plus gant jamais
n mais vous n'tes rien; vous tes un intellect sec et vous
le resterez. Et si vous ressentez, mme si vous ne pouvez
pas lire de livre et ne connaissez aucune langue, vous tes
sur le bon chemin. Le Seigneur est vtre.
Ne savez-vous pas, partir de l'histoire du monde,
o se trouve le pouvoir des prophtes ? O tait-il ? Dans
l'intellect ? Est-ce que l'un d'entre eux a crit un excellent
livre de philosophie, sur les ratiocinations les plus
compliques de la logique ? Pas un d'entre eux. Ils n'ont
dit que quelques mots. Ressentez comme Christ et vous
serez un Christ; ressentez comme Buddha et vous serez
un Buddha. C'est le sentiment qui est la vie, la force, la
vitalit, sans lequel aucune somme d'activit
intellectuelle ne peut atteindre Dieu. L'intellect est
comme des membres dans le pouvoir de locomotion.
C'est seulement quand le sentiment entre et leur donne
mouvement qu'ils bougent et agissent sur les autres. Il en
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SWAMI VIVEKANANDA
est ainsi partout dans le monde, et c'est une chose dont
vous devez toujours vous souvenir. C'est l'une des choses
les plus pratiques dans la moralit vdantique, car c'est
l'enseignement du Vedanta que vous tes tous des
prophtes, et que vous devez tous tre des prophtes. Le
livre n'est pas la preuve de votre conduite, mais vous tes
la preuve du livre. Comment savez-vous qu'un livre
enseigne la vrit ? Parce que vous tes la vrit et que
vous la ressentez. C'est ce que dit le Vedanta. Quelle est
la preuve des Christs et des Buddhas du monde ? Que
vous et moi ressentons comme eux. C'est ainsi que vous
et moi comprenons qu'ils sont vrais. Notre me-prophte
est la preuve de leur me-prophte. Votre divinit est la
preuve de Dieu Lui-mme. Si vous n'tes pas prophte, il
n'y a jamais rien eu de vrai de Dieu. Si vous n'tes pas
Dieu, il n'y a jamais eu aucun Dieu et il n'y en aura
jamais. Cela, dit le Vedanta, est l'idal suivre. Qu'il y a
quelque chose d'impossible pour l'me, c'est la plus
grande des hrsies que de penser ainsi. S'il y a pch,
c'est le seul pch, de dire que vous tes faible, ou que les
autres sont faibles.

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SWAMI VIVEKANANDA


II

J e vais vous raconter une trs ancienne histoire tire
de la Chhandogya Upanishad, qui raconte comment la
connaissance est venue un garon. La forme de
l'histoire est trs crue, mais vous verrez qu'elle contient
un principe. Un jeune garon dit sa mre :
J e vais tudier les Vedas. Dis-moi le nom de mon
pre et celui de ma caste.
La femme n'tait pas une femme marie, et en Inde
l'enfant d'une femme qui n'a pas t marie est considr
comme un hors caste; il n'est pas reconnu par la socit et
n'est pas en droit d'tudier les Vedas. La pauvre mre dit
alors :
Mon enfant, je ne connais pas ton nom de famille;
j'tais en service et je servais diffrents endroits; je ne
sais pas qui est ton pre, mais mon nom est J abala et ton
nom est Satyakama.
Le jeune enfant alla voir un sage et lui demanda de le
prendre comme tudiant. Le sage lui demanda :
Quel est le nom de ton pre, et quelle est ta caste ?
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SWAMI VIVEKANANDA
Le garon lui rpta ce qu'il avait entendu de sa
mre. Le sage dit immdiatement :
Nul autre qu'un brahmane ne pourrait dire une
telle vrit prjudiciable sur lui-mme. Tu es un
brahmane et je vais t'enseigner. Tu n'as pas dvi de la
vrit.
Il prit ainsi l'enfant avec lui et l'duqua.
Viennent maintenant quelques mthodes
particulires l'ducation dans l'Inde ancienne. Ce
professeur donna quatre cent vaches efflanques et
faibles pour en prendre soin et il l'envoya dans la fort. Il
y alla et y vcut quelque temps. Le professeur lui avait
dit de revenir quand le troupeau aurait atteint le nombre
de mille. Aprs quelques annes, Satyakama entendit un
jour un grand taureau du troupeau lui dire :
Nous sommes maintenant mille; ramne-nous
ton professeur. J e vais t'enseigner un peu de Brahman.
Dites, monsieur, dit Satyakama.
Le taureau dit alors :
L'Est est une partie du Seigneur, de mme que
l'Ouest, le Sud et le Nord. Les quatre points cardinaux
sont les quatre parties de Brahman. Le feu t'enseignera
aussi quelque chose sur Brahman.
97
SWAMI VIVEKANANDA
Le feu tait un grand symbole cette poque-l, et
tout tudiant devait obtenir du feu et faire des offrandes.
Alors le jour suivant, Satyakama partit pour aller la
maison de son Guru, et lorsqu'il eut accompli son
oblation le soir et rendu culte au feu et qu'il tait assis
prs de lui, il entendit une voix venant du feu :
O, Satyakama.
Parle, Seigneur, dit Satyakama.
(Vous vous rappelez peut-tre une histoire trs
semblable dans l'Ancien Testament, comment Samuel
entendit une voix mystrieuse).
Oh Satyakama, je suis venu t'enseigner un peu de
Brahman. Cette terre est une partie de ce Brahman. Le
ciel et le paradis sont des portions de Lui. L'ocan est une
partie de ce Brahman.
Puis le feu dit qu'un certain oiseau lui enseignerait
aussi quelque chose. Satyakama continua son voyage et
le jour suivant, aprs qu'il ait eu accompli son sacrifice
du soir, un cygne vint vers lui et dit :
J e vais t'enseigner quelque chose au sujet de
Brahman. Le feu auquel tu rends culte, O Satyakama, est
une partie de ce Brahman. Le soleil est une partie, la lune
est une partie, l'clair est une partie de ce Brahman. Un
oiseau nomm Madgu t'en dira plus sur lui.
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SWAMI VIVEKANANDA
Le soir suivant cet oiseau vint, et Satyakama entendit
une voix semblable :
J e vais te dire quelque chose sur Brahman. Le
souffle est une partie de Brahman, la vue est une partie,
l'oue est une partie, le mental est une partie.
L'enfant arriva alors chez son professeur et se
prsenta devant lui avec la vnration qui lui tait due. Le
professeur n'eut pas plus tt vu ce disciple qu'il remarqua :
Satyakama, ton visage luit comme celui d'un
connaisseur de Brahman ! Qui donc t'a enseign ?
Des tres autres que des hommes, rpondit
Satyakama. Mais je souhaite que vous m'enseigniez,
monsieur. Car j'ai entendu, venant d'hommes comme
vous, que seule la connaissance qui est apprise d'un Guru
conduit au bien suprme.
Le sage enseigna alors l'enfant la mme
connaissance que celle qu'il avait reue des dieux. " Et
rien ne fut omis, non, rien ne fut omis."
Maintenant, part les allgories de ce que le taureau,
le feu et les oiseaux ont enseign, nous voyons la
tendance de la pense et la direction qu'elle prenait
cette poque. La grande ide dont nous voyons ici le
germe est que toutes ces voix sont l'intrieur de nous.
Quand nous comprenons mieux ces vrits, nous
trouvons que la voix est en notre propre cur, et
l'tudiant comprit tout le temps qu'il entendait la vrit;
99
SWAMI VIVEKANANDA
mais son explication n'tait pas correcte. Il interprtait la
voix comme venant du monde extrieur alors que tout le
temps elle tait en lui. La seconde ide que nous
obtenons est celle de rendre pratique la connaissance du
Brahman. Le monde recherche toujours les possibilits
pratiques de la religion, et nous voyons dans ces histoires
comment elle devenait chaque jour de plus en plus
pratique. La vrit tait montre travers tout ce dont les
tudiants taient familiers. Le feu qu'ils adoraient tait
Brahman, la terre tait une partie de Brahman, et ainsi de
suite.
L'histoire suivante appartient Upakosala
Kamalayana, un disciple de ce Satyakama, qui vint tre
enseign par lui et avec qui il demeura quelque temps.
Satyakama partit en voyage et l'tudiant devint trs
dprim; et lorsque la femme du professeur vint lui
demander pourquoi il ne mangeait pas, le garon rpondit :
J e suis trop malheureux pour manger.
Une voix vint alors du feu qu'il tait en train
d'adorer, disant :
Cette vie est Brahman, Brahman est l'ther, et
Brahman est bon.
J e sais, rpondit le garon, que cette vie est
Brahman, mais qu'Il est ther et bonheur, cela je ne le
sais pas.
100
SWAMI VIVEKANANDA
Puis il expliqua que les deux mots ther et bonheur
signifiaient en ralit une chose, savoir l'ther sensible
(pure intelligence) qui rside dans le cur. Il lui apprit
ainsi Brahman en tant que vie et en tant qu'ther dans le
cur. Puis le feu lui enseigna :
Cette terre, ce bois, ce feu et ce soleil que tu
adores, sont des formes de Brahman. La personne qui est
vue dans le soleil, je suis Elle. Celui qui sait cela et qui
mdite sur Lui, tous ses pchs disparaissent et il a une
longue vie et devient heureux. Celui qui vit dans les
points cardinaux, dans la lune, dans les toiles, et dans
l'eau, je suis Lui. Celui qui vit dans cette vie, dans l'ther,
dans les cieux, et dans l'clair, je suis Lui.
Nous voyons ici aussi la mme ide de religion
pratique. Les choses auxquelles ils rendaient culte,
comme le feu, le soleil, la lune et ainsi de suite, et la voix
avec laquelle ils taient familiers, forment le sujet des
histoires qui leur expliquent et qui leur donnent une
signification plus leve. Et cela est le ct rel, pratique
du Vedanta. Il ne dtruit pas le monde, mais il l'explique;
il ne dtruit pas la personne, mais il l'explique; il ne
dtruit pas l'individualit, mais il l'explique en montrant
l'individualit relle. Il ne montre pas que ce monde est
vain et qu'il n'existe pas, mais il dit : " Comprends ce
qu'est ce monde, afin qu'il ne puisse pas te blesser." La
voix n'a pas dit Upakosala que le feu qu'il adorait, ou
que le soleil, ou la lune, ou l'clair, ou quoique ce soit
d'autre, taient tous mauvais, mais elle lui a montr que
le mme esprit qui tait dans le soleil, dans la lune, dans
l'clair, dans le feu et dans la terre tait en lui, de telle
101
SWAMI VIVEKANANDA
sorte que tout se transforma, pour ainsi dire, aux yeux
d'Upakosala. Le feu, qui auparavant n'tait qu'un simple
feu matriel dans lequel faire les oblations, assumait un
nouvel aspect et devenait le Seigneur. La terre se
transforma, la vie se transforma, le soleil, la lune, les
toiles, l'clair, tout se transforma et se difia. Leur
nature relle tait connue. Le thme du Vedanta est de
voir le Seigneur en tout, de voir les choses dans leur
nature relle, non comme elles semblent tre. Puis les
Upanishads enseignent une autre leon : " Celui qui brille
au travers des yeux est Brahman. Il est l'Un Magnifique,
Il est l'Un Brillant. Il brille dans tous ces mondes." Une
certaine lumire particulire, dit un commentateur, qui
vient l'homme pur, est ce qui est entendu par la lumire
dans les yeux, et il est dit que lorsqu'un homme est pur
une telle lumire brille dans ses yeux, et que cette
lumire appartient rellement l'me au-dedans, qui est
partout. C'est la mme lumire qui brille dans les
plantes, dans les toiles et dans les soleils.
J e vais maintenant vous lire une autre doctrine de ces
anciennes Upanishads, sur la naissance, la mort, etc.
Peut-tre vous intressera-t-elle. Shvetaketu alla voir le
roi des Panchalas, et le roi lui demanda :
Sais-tu o vont les gens quand ils meurent ? Sais-
tu comment ils reviennent ? Sais-tu pourquoi l'autre
monde ne devient pas plein ?
Le garon rpondit qu'il ne savait pas. Il alla alors
voir son pre et lui posa les mmes questions. Le pre dit :
102
SWAMI VIVEKANANDA
J e ne sais pas, et il alla voir le roi.
Le roi dit que ce savoir n'avait jamais t connu des
prtres, qu'il n'tait que pour les rois, et que c'tait la
raison pour laquelle les rois gouvernaient le monde. Cet
homme resta quelque temps avec le roi, car le roi lui dit
qu'il allait l'enseigner. "L'autre monde, O Gautama, est le
feu. Le soleil est son combustible. Les rayons sont la
fume. Le jour est la flamme. La lune est les braises. Et
les toiles sont les tincelles. Dans le feu les dieux
versent la libation de foi et de cette libation le roi Soma
est n." Il continue ainsi. "Tu n'as pas besoin de faire
d'oblation ce petit feu : le monde entier est ce feu, et
cette oblation, ce culte, se fait continuellement. Les
dieux, les anges et tout le monde l'adorent. L'homme est
le plus grand symbole du feu, le corps de l'homme." Nous
voyons ici aussi l'idal devenir pratique et Brahman est
vu en tout. Le principe qui est sous-jacent toutes ces
histoires est que le symbolisme invent peut tre bon et
utile, mais qu'il existe dj de meilleurs symboles
qu'aucun que nous puissions inventer. Vous pouvez
inventer une image travers laquelle adorer Dieu, mais
une meilleure image existe dj, l'homme vivant. Vous
pouvez construire un temple dans lequel adorer Dieu, et
cela peut tre bon, mais un meilleur, un bien plus lev,
existe dj : le corps humain.
Vous vous souvenez que les Vedas ont deux parties,
la partie qui concerne le crmonial et la partie relative
la connaissance. Avec le temps les crmonials se sont
multiplis et sont devenus si complexes qu'il tait
pratiquement sans espoir de les dbrouiller, et nous
103
SWAMI VIVEKANANDA
voyons ainsi dans les Upanishads les crmonials
abandonns, mais doucement, en les expliquant. Nous
voyons que dans les anciens temps ils avaient ces
oblations et ces sacrifices, puis les philosophes sont
venus, et au lieu d'arracher les symboles des mains de
l'ignorant, au lieu de prendre la position ngative, que
nous trouvons malheureusement si gnralement dans les
rformes modernes, ils leur ont donn quelque chose la
place. "Voici le symbole du feu ", disent-ils. "Trs bien !
Mais voici un autre symbole, la terre. Quel grand, grand
symbole ! Voici un petit temple, mais tout l'univers est un
temple; un homme peut adorer n'importe o. Il y a des
dessins particuliers que les hommes tracent sur la terre, et
ils y a les autels, mais voici le plus grand des autels, le
corps humain vivant, conscient, et adorer cet autel est
bien plus lev que l'adoration de n'importe quel symbole
mort."
Nous en venons maintenant une doctrine
particulire. J e n'en comprends pas beaucoup moi-mme.
Si vous pouvez en faire quelque chose, je vais vous la
lire. Quand un homme meurt, qui par la mditation s'est
purifi et a obtenu la connaissance, il va d'abord la
lumire, puis de la lumire au jour, du jour la demi-
lumire de la lune, de l aux six mois o le soleil va vers
le nord, de l l'anne, de l'anne au soleil, du soleil la
lune, de la lune l'clair, et quand il arrive dans la sphre
de l'clair, il rencontre une personne qui n'est pas
humaine et cette personne le conduit au Brahman
(conditionn). C'est la voie des dieux. Quand des sages
ou des personnes sages meurent, ils vont de cette manire
et ils ne reviennent pas. Ce qui est entendu par ce mois et
104
SWAMI VIVEKANANDA
cette anne et toutes ces choses, personne ne le comprend
clairement. Chacun donne sa propre interprtation, et
certains disent que c'est un non-sens total. Ce qui est
entendu par aller vers le monde de la lune et du soleil, et
cette personne qui vient aider l'me aprs qu'elle ait
atteint la sphre de l'clair, personne ne le sait. Parmi les
Hindous existe une ide que la lune est un endroit o la
vie existe, et nous verrons comment la vie est venue de
l. Ceux qui n'ont pas atteint la connaissance mais qui ont
fait du bon travail dans cette vie vont d'abord, quand ils
meurent, travers la fume, puis la nuit, puis aux
quinze jours sombres, plus aux six mois o le soleil va
vers le sud, et de l ils vont dans la rgion de leurs
anctres, puis l'ther, puis la rgion de la lune, et ils
deviennent la nourriture des dieux et, plus tard, il naissent
comme dieux et vivent l aussi longtemps que leurs bons
travaux le permettent. Et quand l'effet du bon travail est
termin, ils reviennent la terre par la mme route. Ils
deviennent d'abord ther, puis air, puis fume, puis
brouillard, puis nuage et ils tombent sur la terre comme
gouttes de pluie; puis ils vont dans la nourriture qui est
avale par des tres humains, et finalement ils deviennent
leurs enfants. Ceux dont les uvres ont t mauvaises
prennent de mauvaises naissances, mme dans des corps
d'animaux. Les animaux vont et partent de la terre
continuellement. C'est pourquoi la terre n'est jamais ni
pleine ni vide.
Nous pouvons aussi tirer plusieurs ides de cela, et
plus tard, peut-tre, serons-nous capables de mieux le
comprendre, et nous pouvons spculer un peu sur ce que
a veut dire. La dernire partie qui traite de la manire
105
SWAMI VIVEKANANDA
dont ceux qui ont t au ciel reviennent est peut-tre plus
claire que la premire; mais toute l'ide semble tre celle
qui n'y a pas de paradis permanent sans raliser Dieu.
Maintenant certaines personnes qui n'ont pas ralis Dieu
mais qui ont fait du bon travail dans ce monde, en vue de
jouir des rsultats, vont, quand ils meurent, travers cet
endroit-ci et cet endroit-l jusqu' ce qu'ils atteignent le
paradis, et ils y vivent aussi longtemps que leurs bonnes
uvres le permettent. De l vient une ide de base du
Vedanta qui est que tout ce qui a un nom et une forme est
transitoire. Cette terre est transitoire, parce qu'elle a un
nom et une forme, et de mme les cieux doivent-ils tre
transitoires, parce qu'ils ont aussi un nom et que la forme
demeure. Un paradis qui est ternel serait contradictoire
dans les termes, parce que tout ce qui a un nom et une
forme doit commencer dans le temps, exister dans le
temps et se terminer dans le temps. Ce sont des doctrines
tablie du Vedanta, et en tant que tels les cieux sont
abandonns.
Nous avons vu dans le Samhita que l'ide de paradis
tait qu'il tait ternel, trs semblable ce qui prvaut
chez les Mahomtans et chez les Chrtiens. Les
Mahomtans le concrtisent un peu plus. Ils disent que
c'est un endroit o il y a des jardins, au-dessous desquels
coule une rivire. Dans le dsert d'Arabie, l'eau est trs
enviable, aussi le Mahomtan conoit toujours son
paradis comme contenant beaucoup d'eau. J e suis n dans
un pays o il y a six mois de pluie chaque anne. J e dois
penser au paradis, je suppose, comme une place sche,
et ainsi aussi doivent penser les Anglais. Ces paradis du
Samhita sont ternels, et les dfunts ont de magnifiques
106
SWAMI VIVEKANANDA
corps et vivent avec leurs anctres, et ils sont jamais
heureux par la suite. Ils y rencontrent leurs parents et
mnent une vie trs proche de la vie ici, seulement ils
sont beaucoup plus heureux. Toutes les difficults et tous
les obstacles au bonheur de cette vie ont disparu, et
seules les bonnes parties et les plaisirs demeurent. Mais
mme si l'humanit peut trouver ce genre de choses
confortable, la vrit est une chose et le confort en est
une autre. Il y a des cas o la vrit n'est pas confortable
jusqu' ce que nous atteignions son apoge. La nature
humaine est trs conservatrice. Elle fait quelque chose, et
une fois faite, il est trs difficile d'en sortir. Le mental ne
recevra pas de nouvelles ides, parce qu'elles apportent
l'inconfort.
Nous voyons dans les Upanishads une norme
exception. Il est dclar que ces paradis dans lesquels les
hommes vivent avec les anctres aprs la mort ne
peuvent pas tre permanents, considrant que tout ce qui
a un nom et une forme doit mourir. S'il y a des paradis
avec des formes, ces paradis doivent disparatre avec le
temps; ils peuvent durer des millions d'annes, mais il
doit y avoir un moment o ils devront s'en aller. Avec
cette ide en vient une autre selon laquelle ces mes
doivent revenir sur terre, et que les paradis sont des
endroits o ils jouissent des rsultats de leurs bonnes
uvres, et aprs la fin des effets ils reviennent la vie
terrestre. Il y a une chose claire dans cela, c'est que cette
humanit avait une perception de la philosophie de
causation mme dans les temps reculs. Nous verrons
plus tard comment nos philosophes font valoir cela dans
le langage de la philosophie et de la logique, mais c'est
107
SWAMI VIVEKANANDA
ici presque un langage d'enfants. Vous devez remarquer
une chose en lisant ces livres, c'est que c'est tout
perception intrieure. Si vous me demandez si cela peut
tre pratique, ma rponse est que a a d'abord t
pratique, et philosophique par la suite. Vous pouvez voir
que ces choses ont d'abord t perues et ralises et
qu'elles ont t crites ensuite. Ce monde a parl aux
premiers penseurs. Les oiseaux leur parlaient et la lune
leur parlait; et ils ont peu peu ralis ces choses et sont
alls au cur de la nature. Non par cogitation, non par la
force de la logique, non en exploitant les connaissances
des autres et en faisant un gros livre, comme c'est la
mode dans les temps modernes, pas mme comme je fais,
en relevant un de leurs crits et en faisant une longue
confrence, mais par une investigation et une patiente
dcouverte ils ont dcouvert la vrit. La mthode
essentielle tait la pratique, et ainsi doit-il en tre
toujours. La religion est toujours une science pratique, et
il n'y a jamais eu et il n'y aura jamais de religion
thologique. C'est pratique d'abord, et connaissance par
la suite. L'ide que les mes reviennent est dj l. Ces
personnes qui ont fait un bon travail avec l'ide du
rsultat l'obtiennent, mais le rsultat n'est pas permanent.
Nous avons l l'ide de causation magnifiquement mise
en avant, que l'effet est seulement en proportion de la
cause. Comme est la cause, tel sera l'effet. La cause tant
finie, l'effet ne peut tre ternel, mais toutes ces causes,
faire du bon travail et autres choses, ne sont que des
causes finies, et en temps que telles elles ne peuvent
produire de rsultat infini.
108
SWAMI VIVEKANANDA
Nous en venons maintenant l'autre ct de la
question. Comme il ne peut y avoir de paradis ternel, sur
les mmes bases, il ne peut pas y avoir d'enfer ternel.
Supposez que je sois un homme trs mauvais, qui fais du
mal chaque minute de ma vie. Ma vie entire ici nest
pourtant rien compare ma vie ternelle. S'il peut y
avoir une punition ternelle, cela voudrait dire qu'il y a
un effet infini produit par une cause finie, ce qui ne peut
tre. Si je fais du bien toute ma vie, je ne pourrai pas
avoir de paradis infini; ce serait faire la mme erreur.
Mais il y a une troisime direction qui s'applique ceux
qui ont connu la Vrit, ceux qui L'ont ralise. C'est la
seule manire d'aller au-del du voile de Maya, de
raliser ce qu'est la Vrit; et les Upanishads indiquent ce
qu'on entend par raliser la Vrit.
Cela signifie ne reconnatre ni bien ni mal, mais
connatre tout comme venant du Soi; le Soi est en tout.
Cela veut dire nier l'univers; lui fermer les yeux; voir le
Seigneur dans l'enfant aussi bien que dans le paradis; voir
le Seigneur dans la mort aussi bien que dans la vie. C'est
la ligne de pense dans le passage que je vous ai lu; la
terre est un symbole du Seigneur, le ciel est le Seigneur,
l'endroit que nous remplissons est le Seigneur, tout est
Brahman. Et cela doit tre vu, ralis, et non seulement
dit ou pens. Nous pouvons voir comme consquence
logique que lorsque l'me a ralis que tout tait rempli
du Seigneur, de Brahman, elle ne se soucie pas d'aller au
paradis ou en enfer ou o que ce soit d'autre; de renatre
sur cette terre ou au paradis. Ces choses ont cess d'avoir
du sens pour cette me, parce que nimporte quel endroit
est le mme, nimporte quel endroit est le temple du
109
SWAMI VIVEKANANDA
Seigneur, tout endroit est devenu saint et la prsence du
Seigneur est tout ce qu'elle voit au paradis ou en enfer ou
n'importe o ailleurs. Ni bien ni mal, ni vie ni mort, seul
existe l'unique Brahman infini.
Selon le Vedanta, lorsqu'un homme est arriv cette
perception, il est devenu libre, et il est le seul homme bon
vivre dans ce monde. Les autres ne le sont pas.
L'homme qui voit le mal, comment peut-il vivre dans ce
monde ? Sa vie est un tas de souffrances. L'homme qui
voit les dangers, sa vie est une misre, l'homme qui voit
la mort, sa vie est une misre. Seul cet homme peut vivre
dans ce monde, lui seul peut dire : " J e me rjouis de
cette vie, et je suis heureux dans cette vie ", celui qui a vu
la Vrit, et la Vrit en tout. A propos, je peux vous dire
que l'ide d'enfer n'apparat nulle part dans les Vedas.
Elle vient bien plus tard avec les Puranas. Selon les
Vedas, la pire punition est de revenir sur terre, avec une
autre chance en ce monde. Depuis le tout dbut, nous
voyons que l'ide prend un tour impersonnel. Les ides
de punition et de rcompense sont trs matrielles, et
elles ne s'accordent qu'avec l'ide d'un Dieu humain, qui
aime l'un et qui hait l'autre, tout comme nous le faisons.
La punition et la rcompense ne peuvent tre admises
qu'avec l'existence d'un tel Dieu. Ils avaient un Dieu de la
sorte dans le Samhita, et nous y voyons entrer l'ide de
peur, mais ds que viennent les Upanishads, l'ide de
peur disparat et l'ide impersonnelle prend sa place.
C'est naturellement la chose la plus difficile
comprendre pour l'homme, cette ide impersonnelle, car
il s'accroche toujours la personne. Mme les gens que
l'on pense tre de grands penseurs sont dgots l'ide
110
SWAMI VIVEKANANDA
d'un Dieu impersonnel. Mais moi, cela me semble si
absurde de penser Dieu comme un homme avec un
corps. Quelle est l'ide la plus leve, un Dieu vivant ou
un Dieu mort ? Un Dieu que personne ne voit, que
personne ne connat, ou un Dieu Connu ?
Le Dieu Impersonnel est un Dieu vivant, un principe.
La diffrence entre personnel et impersonnel est celle-ci,
que le personnel n'est qu'un homme, et que l'ide
impersonnelle est qu'Il est l'ange, l'homme, l'animal, et
encore quelque chose de plus que nous ne pouvons pas
voir, parce que l'impersonnalit inclut toutes les
personnalits, elle est la somme totale de tout dans
l'univers, et infiniment plus en outre. " Comme le feu
unique venant dans le monde se manifeste sous tant de
formes, et il est pourtant infiniment plus encore ", tel est
l'Impersonnel.
Nous voulons adorer un Dieu vivant. J e n'ai rien vu
d'autre que Dieu toute ma vie, et vous de mme. Pour
voir cette chaise vous voyez d'abord Dieu, puis la chaise
en et travers Lui. Il est partout disant : " J e suis ". Le
moment o vous sentez "J e suis", vous tes conscient de
l'Existence. O irons-nous trouver Dieu si nous ne
pouvons pas Le voir dans notre propre cur et dans tout
tre vivant ? " Tu es l'homme, Tu es la femme, Tu es la
fille, et Tu es le garon. Tu es le vieil homme titubant
avec un bton. Tu es le jeune homme qui marche dans
l'orgueil de sa force." Tu es tout ce qui existe, un
merveilleux Dieu vivant qui est le seul fait de l'univers.
Cela semble pour beaucoup une contradiction terrible
avec le Dieu traditionnel qui vit derrire un voile quelque
111
SWAMI VIVEKANANDA
part et que personne ne voit jamais. Seuls les prtres nous
donnent une assurance que si nous les suivons, si nous
coutons leurs remontrances et marchons dans la voie
qu'ils nous tracent, alors quand nous mourrons ils nous
donneront un passeport pour nous permettre de voir le
visage de Dieu ! Que sont toutes ces ides de paradis si
ce ne sont simplement que des modifications de cette
prtrise absurde ?
Bien entendu l'ide impersonnelle est trs
destructrice; elle enlve tout commerce aux prtres, aux
glises et aux temples. En Inde il y a maintenant la
famine, mais il y a des temples et dans chacun d'eux il y a
des bijoux qui valent la ranon d'un roi ! Si les prtres
enseignaient cette ide impersonnelle aux gens, leur
profession disparatrait. Nous devons pourtant l'enseigner
de manire dsintresse, sans prtrise. Vous tes Dieu et
je le suis aussi; qui obit qui ? Qui adore qui ? Vous
tes le temple le plus lev de Dieu, je vous adorerais,
vous plutt que n'importe quel temple, que n'importe
quelle image ou que n'importe quelle Bible. Pourquoi
certaines personnes sont-elles si contradictoires dans leur
pense ? Ils sont comme un poisson qui nous glisse entre
les doigts. Ils disent qu'ils sont des hommes pratiques
ralistes. Trs bien. Mais qu'y a-t-il de plus pratique que
d'adorer ici, que de vous adorer ? J e vous vois, je vous
ressens, et je sais que vous tes Dieu. Le Mahomtan dit
qu'il n'y a d'autre Dieu qu'Allah. Le Vedanta dit qu'il n'y
a rien qui ne soit pas Dieu. J e peux effrayer beaucoup
d'entre vous, mais vous comprendrez cela petit petit. Le
Dieu vivant est en vous, et vous construisez pourtant des
glises et des temples et croyez toutes sortes de non-sens
112
SWAMI VIVEKANANDA
imaginaires. Le seul Dieu adorer est l'me humaine
dans le corps humain. Bien entendu les animaux sont
aussi des temples, mais l'homme est le plus lev, le Taj
Mahal des temples. Si je ne peux adorer dans celui-l,
aucun autre temple ne sera d'aucune utilit. Du moment
que j'ai ralis Dieu qui se tient dans le temple de tout
corps humain, du moment que je me tiens en vnration
devant tout tre humain et que je vois Dieu en lui, je suis
libr de l'esclavage, tout ce qui attache disparat, et je
suis libre.
C'est le plus pratique de tous les cultes. Il n'a rien
faire des thories et de la spculation. Il en effraye
pourtant beaucoup. Ils disent qu'il n'est pas bon. Ils
continuent thoriser sur les vieux idaux que leur ont
dits leurs grands-pres, qu'un Dieu quelque part dans le
ciel a dit quelqu'un qu'il tait Dieu. Depuis ce temps-l
nous n'avons que des thories. Selon eux cela est raliste,
et nos ides le sont peu ! Sans doute, le Vedanta dit que
chacun doit avoir son propre chemin, mais le chemin
n'est pas le but. L'adoration d'un Dieu dans le ciel et
toutes ces choses ne sont pas mauvaises, mais elles ne
sont que des tapes vers la Vrit et non la Vrit elle-
mme. Elles sont bonnes et belles, et quelques ides
merveilleuses s'y trouvent, mais le Vedanta dit chaque
point : "Mon ami, Celui que tu adores comme tant
inconnu, je l'adore comme tant toi. Celui que tu adores
comme inconnu et que tu recherches, travers tout
l'univers, a toujours t avec toi. Tu vis par Lui, et Il est
le Tmoin Eternel de l'Univers." "Celui que tous les
Vedas adorent, non, plus, Celui qui est toujours prsent
dans l'ternel 'je', Lui existe, l'univers entier existe. Il est
113
SWAMI VIVEKANANDA
la lumire et la vie de l'univers. Si le 'je' n'tait pas en
vous, vous ne verriez pas le soleil, tout serait une masse
sombre. Lui brillant, vous voyez le monde."
Une question est gnralement pose, et c'est la
question qui peut conduire un terrible tas de difficults.
Chacun de nous va penser : " J e suis Dieu et tout ce que
je fais ou que je pense doit tre bon, car Dieu ne peut
faire aucun mal. " En premier lieu, mme si ce danger de
fausse interprtation semble normal, peut-on prouver que
le danger n'existe pas de l'autre ct ? Ils ont ador un
Dieu dans le ciel, spar d'eux, et dont ils ont eu trs
peur. Ils sont ns en tremblant de peur, et ils ont trembl
toute leur vie. Le monde en a-t-il t bien meilleur ? De
ceux qui ont compris et ador un Dieu Personnel, et de
ceux qui ont compris et ador un Dieu Impersonnel, de
quel ct ont t les grands travailleurs du monde, des
travailleurs gigantesques, des pouvoirs moraux
gigantesques ? Certainement du ct de l'Impersonnel.
Comment pouvez-vous esprer que la moralit se
dveloppe au travers de la peur ? Cela ne peut jamais se
produire. " Quand on en voit un autre, quand on en
entend un autre, cela est Maya. Quand on n'en voit pas
d'autre, quand on n'en entend pas d'autre, quand tout est
devenu l'Atman, qui voit qui, qui peroit qui ? " Tout est
Lui, et tout est moi, en mme temps. L'me est devenue
pure. Alors et alors seulement nous pouvons comprendre
ce qu'est l'amour. L'amour ne peut venir par la peur, sa
base est la libert. Lorsque nous commenons vraiment
aimer le monde, alors nous comprenons ce que l'on
entend par fraternit ou par humanit, et pas avant.
114
SWAMI VIVEKANANDA
Aussi n'est-il pas juste de dire que l'ide
Impersonnelle conduit un norme tas de mal dans le
monde, comme si l'autre doctrine ne se prtait pas des
uvres de mal, comme si elle ne conduisait pas au
sectarisme qui inonde le monde de sang et qui fait que les
hommes se dchirent les uns les autres. "Mon Dieu est le
dieu le plus grand, dcidons-en par un libre combat. "
C'est le rsultat du dualisme dans le monde entier. Sortez
en pleine lumire du jour, sortez de vos petits sentiers
troits, car comment l'me infinie peut-elle continuer de se
contenter de vivre et de mourir dans de petites ornires ?
Sortez dans l'univers de la Lumire. Tout ce qui est dans
l'univers est vtre, tendez vos bras et embrassez le avec
amour. Si vous avez jamais ressenti vouloir le faire, vous
avez ressenti Dieu.
Vous vous souvenez du passage du sermon de
Buddha, la manire dont il a envoy une pense d'amour
vers le sud, vers le nord, vers l'est et vers l'ouest, en haut
et en bas, jusqu' ce que l'univers entier soit rempli de cet
amour, si magnifique, si grand et si infini. Lorsque vous
avez ce sentiment, vous avez la vritable personnalit.
L'univers entier est une seule personne; laissez partir les
petites choses. Abandonnez le petit pour l'Infini,
abandonnez les petits plaisirs pour la flicit infinie. Elle
est toute vous, car l'Impersonnel comprend le
Personnel. Dieu est ainsi Personnel et Impersonnel la
fois. Et l'Homme, l'Infini, l'Homme Impersonnel, Se
manifeste en tant que personne. Nous l'infini nous nous
sommes limits nous-mmes, pour ainsi dire, en petites
parties. Le Vedanta dit que l'Infini est notre vritable
nature; il ne disparatra jamais, il durera toujours. Mais
115
SWAMI VIVEKANANDA
nous nous limitons par notre Karma, qui comme une
chane autour de notre cou nous a tirs dans cette
limitation. Brisez cette chane et soyez libres. Foulez la
loi aux pieds. Il n'y a aucune loi dans la nature humaine,
il n'y a aucune destine, aucun destin. Comment peut-il y
avoir une loi dans l'infinit ? Libert est son mot d'ordre.
La libert est sa nature, son droit de naissance. Soyez
libres, et ayez autant de personnalits que vous voulez.
Nous jouerons alors comme l'acteur qui monte sur scne
et joue le rle d'un mendiant. Mettez-le en contraste avec
le vritable mendiant qui marche dans les rues. La scne
est peut-tre la mme dans les deux cas, les mots sont
peut-tre les mmes, mais pourtant quelle diffrence !
L'un jouit de sa mendicit tandis que l'autre en souffre
misre. Et qu'est-ce qui fait la diffrence ? L'un est libre
et l'autre est attach. L'acteur sait que sa mendicit n'est
pas vraie, mais il l'a assume pour jouer, tandis que le
vrai mendiant pense qu'elle est son tat trop familier et
qu'il doit le porter, qu'il le veuille ou non. C'est la loi.
Aussi longtemps que nous n'avons aucune connaissance
de notre nature relle, nous sommes des mendiants,
bousculs par n'importe quelle force de la nature; et
rendus esclaves par tout dans la nature; nous pleurons
partout dans le monde pour obtenir de l'aide, mais l'aide
ne vient jamais; nous pleurons des tres imaginaires, et
pourtant elle ne vient jamais. Mais nous esprons
toujours que l'aide arrivera, et en pleurant, en gmissant
et en esprant ainsi, une vie passe, et le mme jeu n'en
finit pas.
Soyez libres; n'esprez rien de personne. J e suis sur
que si vous regardez en arrire dans votre vie vous verrez
116
SWAMI VIVEKANANDA
que vous avez toujours essay vainement d'obtenir des
autres de l'aide qui n'est jamais venue. Toute l'aide qui est
venue est venue d'au-dedans de vous. Vous n'avez eu que
les fruits de ce pour quoi vous avez travaill, et vous
espriez pourtant trangement de l'aide tout le temps. Le
salon d'un homme riche est toujours plein; mais si vous
observez bien, vous n'y trouvez pas les mmes gens. Les
visiteurs esprent toujours qu'ils vont obtenir quelque
chose de ces hommes riches, mais ils ne l'obtiennent
jamais. Ainsi passons-nous notre vie esprer, esprer,
esprer sans que cela finisse. Abandonnez l'espoir, dit le
Vedanta. Pourquoi devriez-vous esprer ? Vous avez
tout, non, vous tes tout. Qu'esprez-vous ? Si un roi
devient fou et court et l pour trouver le roi de son
pays, il ne le trouvera jamais parce que c'est lui le roi. Il
peut aller dans chaque village et dans chaque ville de son
propre pays, rechercher dans toutes les maisons, pleurer
et gmir, mais il ne le trouvera jamais, parce que c'est lui
le roi. Il est prfrable que nous sachions que nous
sommes Dieu et que nous abandonnions cette recherche
de fous pour Lui; et sachant que nous sommes Dieu nous
devenons heureux et satisfaits. Abandonnez ces folles
poursuites, et jouez votre rle dans l'univers comme un
acteur sur scne. Toute la vision change, et au lieu d'une
ternelle prison ce monde devient une cour de rcration;
au lieu d'un terrain de comptition c'est un terrain de
flicit, o il y a un printemps perptuel, o les fleurs
s'ouvrent et o les papillons vont et viennent.
Ce monde mme devient un paradis qui tait avant
un enfer. Aux yeux de celui qui est attach, c'est un
terrible endroit de tourment, mais aux yeux de celui qui
117
SWAMI VIVEKANANDA
est libre il en est tout fait autrement. Cette vie unique
est la vie universelle, les paradis et tous ces endroits sont
ici. Tous les dieux sont ici, les prototypes de l'homme.
Les dieux n'ont pas cr l'homme d'aprs leur type, mais
l'homme a cr les dieux. Et voici les prototypes, voici
Indra, voici Varuna, et tous les dieux de l'univers. Nous
avons projet nos petits doubles, et nous sommes les
originaux de ces dieux, nous sommes les dieux rels, les
seuls dieux qui doivent tre adors. Telle est la vue du
Vedanta, et c'est son aspect pratique. Lorsque nous
sommes devenus libres, nous n'avons pas devenir fous
et renoncer la socit et partir prcipitamment
mourir dans la fort ou dans la caverne; nous resterons l
o nous tions, seulement nous comprendrons toute la
chose. Les mmes phnomnes demeureront mais avec
un nouveau sens. Nous ne connaissons pas encore le
monde; ce n'est qu'au travers de la libert que nous
voyons ce qu'il est et que nous comprenons sa nature.
Nous verrons alors que cette soi-disant loi, ou destin, ou
destine, n'occupe qu'une partie infinitsimale de notre
nature. C n'tait qu'un ct, mais de l'autre cot se
trouvait tout le temps la libert. Nous ne le savions pas, et
c'est pourquoi nous avons essay de nous sauver du mal
en cachant nos visages dans le sol, comme le livre que
l'on chasse. Au travers de l'illusion nous avons essay
d'oublier notre nature, et pourtant nous ne pouvions pas;
elle nous rclamait toujours, et toute notre recherche de
Dieu ou des dieux, ou de la libert extrieure, tait une
recherche de notre nature relle. Nous nous sommes
mpris sur la voix. Nous avons pens qu'elle venait du
feu, ou d'un dieu ou du soleil, ou de la lune, ou des
toiles, mais la fin nous avons dcouvert qu'elle venait
118
SWAMI VIVEKANANDA
de l'intrieur de nous-mmes. En nous se trouve cette
voix ternelle qui parle de la libert ternelle; sa musique
continue ternellement. Une partie de cette musique de
l'me est devenue la terre, la loi, cet univers, mais elle a
toujours t ntre et le sera toujours. En un mot, l'idal du
Vedanta est de connatre l'homme tel qu'il est en ralit,
et son message est : si vous ne pouvez pas adorer
l'homme votre frre, le Dieu manifest, comment pouvez-
vous adorer Dieu qui est non-manifest ?
Vous rappelez-vous de ce que dit la Bible : "Si tu ne
peux pas aimer ton frre que tu as vu, comment peux-tu
aimer Dieu que tu n'as pas vu ?" Si vous ne pouvez pas
voir Dieu dans le visage humain, comment pouvez-vous
le voir dans les nuages, ou dans des images faites de
matire lourde, morte, ou dans de pures histoires
inventes par votre cerveau ? J e vous dirai religieux le
jour o vous commencerez voir Dieu dans les hommes
et dans les femmes, et alors vous comprendrez ce que l'on
entend par tendre la joue gauche l'homme qui vous
frappe sur la droite. Lorsque vous voyez l'homme comme
Dieu, tout, mme le tigre, sera le bienvenu. Tout ce qui
vient vous n'est que le Seigneur, l'Eternel, le Bni, qui
nous apparat sous des formes diverses, comme notre
pre, et notre mre, et notre ami, et notre enfant, ils sont
notre propre me qui joue avec nous.
Tout comme nos relations humaines peuvent ainsi
tre rendues divines, notre relation avec Dieu peut
prendre n'importe laquelle de ces formes et nous pouvons
Le considrer comme notre pre, ou notre mre, ou notre
ami, ou notre bien-aim. Appelez Dieu Mre est un idal
119
SWAMI VIVEKANANDA
plus lev que de L'appeler Pre; et de L'appeler Ami est
encore plus lev; mais le plus lev est de Le voir
comme le Bien-aim. Le point le plus haut de tous est de
ne voir aucune diffrence entre aimant et aim. Peut-tre
pouvez-vous vous rappeler la vielle histoire persane, la
manire dont un amoureux est venu frapper la porte de
sa bien-aime et auquel on a demand : " Qui tes-vous ?
" Il a rpondu : " C'est moi", et il n'y a pas eu de rponse.
Il est venu une deuxime fois et a cri : " J e suis ici ",
mais la porte ne s'est pas ouverte. La troisime fois qu'il
est venu, la voix demanda de l'intrieur : " Qui est l ? ".
il a rpondu : " J e suis toi-mme, ma bien-aime ", et la
porte s'est ouverte. Ainsi est la relation entre Dieu et
nous. Il est en tout. Il est tout. Chaque homme et chaque
femme est le Dieu palpable, bienheureux, vivant. Qui dit
que Dieu est inconnu ? Qui dit que l'on doit Le
rechercher ? Nous avons connu Dieu ternellement. Nous
avons vcu ternellement avec Lui; Il est partout
ternellement connu, ternellement ador.
Puis vient une autre ide, que les autres formes de
culte ne sont pas des erreurs. C'est l'un des grands points
se rappeler, que ceux qui adorent Dieu au travers de
crmonials et au travers des formes, mme si nous
pensons qu'elles sont grossires, ne sont pas dans l'erreur.
C'est le voyage de vrit en vrit, d'une vrit infrieure
une vrit plus haut. L'obscurit est une lumire
moindre, le mal est un bien moindre; l'impuret est une
puret moindre. On doit toujours avoir l'esprit que nous
devons voir les autres avec les yeux de l'amour, avec
sympathie, sachant qu'ils suivent le mme chemin que
celui sur lequel nous avons march. Si vous tes libres,
120
SWAMI VIVEKANANDA
vous devez savoir qu'il en sera ainsi tt ou tard, et si vous
tes libres, comment pouvez-vous voir l'impermanent ?
Si vous tes vraiment purs, comment voyez-vous l'impur ?
Car ce qui est au-dedans est au-dehors. Nous ne pouvons
pas voir d'impuret sans l'avoir en nous-mmes. C'est l'un
des cts pratiques du Vedanta, et j'espre que nous
allons tous essayer de l'appliquer dans notre vie. Notre
vie entire ici existe pour mettre cela en pratique, mais le
grand point que nous obtenons est que nous allons
travailler avec satisfaction et contentement au lieu de le
faire avec mcontentement et insatisfaction, car nous
savons que cette Vrit est en nous, nous L'avons comme
droit de naissance, et nous n'avons qu' La manifester et
La rendre tangible.



121
SWAMI VIVEKANANDA

III

Nous lisons dans la Chhandogya Upanishad qu'un
sage appel Narada tait all en voir un autre appel
Sanatkumara et lui avait pos diffrentes questions dont
l'une tait de savoir si la religion tait la cause des choses
telles qu'elles taient. Et Sanatkumara le mena, pour ainsi
dire, pas pas, lui disant qu'il y avait quelque chose de
suprieur cette terre, et quelque chose de suprieur
celle-l, et ainsi de suite, jusqu' ce qu'il en vienne
Akasha, l'ther. L'ther est suprieur la lumire, parce
que le soleil et la lune, l'clair et les toiles sont dans
l'ther; dans l'ther nous vivons, et dans l'ther nous
mourons. Puis la question vint de savoir s'il y avait
quelque chose de suprieur , et Sanatkumara lui parla
de Prana. Ce Prana, selon le Vedanta, est le principe de
vie. Il est comme l'ther, un principe omniprsent; et tout
mouvement, que ce soit dans le corps ou ailleurs, est le
travail de ce Prana. Il est suprieur l'Akasha, et tout vit
par lui. Le Prana est dans la mre, dans le pre, dans la
sur, dans le professeur, le Prana est le connaisseur.
J e vais vous lire un autre passage, o Shvetaketu
questionne son pre sur la Vrit, et le pre lui enseigne
diffrentes choses, et conclut en disant : "Ce qui est la
fine cause dans toutes ces choses, d'Elle sont faites toutes
122
SWAMI VIVEKANANDA
ces choses. C'est le Tout, c'est la Vrit, tu es Cela, O
Shvetaketu."
Il donne ensuite divers exemples : " De mme
quune abeille rcolte son miel partir de diffrentes
fleurs, Shvetaketu, et de mme que les diffrents miels
ne savent pas qu'ils proviennent d'arbres diffrents et de
diffrentes fleurs, de mme nous tous, tant alls cette
Existence, nous ne savons pas que nous l'avons fait.
Maintenant, ce qui est cette essence subtile, tout ce qui
existe a son soi en Elle. C'est le Vrai. Il est le Soi et toi, O
Shvetaketu, tu es Cela." Il donne un autre exemple des
rivires descendant vers l'ocan. " Tout comme les
rivires, lorsqu'elles sont dans l'ocan, ne savent pas
qu'elles ont t diffrentes rivires, de mme lorsque
nous sortons de cette Existence, nous ne savons pas que
nous sommes Cela. " Et il continue avec ses
enseignements.
Il y a deux principes de connaissance. Le premier
principe est que nous connaissons en rapportant le
particulier au gnral, et le gnral l'universel; et le
second est que tout ce dont on cherche l'explication doit
tre expliqu autant que possible partir de sa propre
nature. En parlant du premier principe, nous verrons que
toute notre connaissance consiste rellement en
classifications, allant de plus en plus haut. Lorsque
quelque chose se produit sparment, nous sommes pour
ainsi dire mcontents. Lorsque lon peut montrer que la
mme chose arrive encore et encore, nous sommes
satisfaits et nous l'appelons loi. Lorsque nous voyons
qu'une pomme tombe, nous l'appelons la loi de
123
SWAMI VIVEKANANDA
gravitation et nous sommes satisfaits. Le fait est que
nous dduisons le gnral partir du particulier.
Lorsque nous voulons tudier la religion, nous
devons appliquer ce procd scientifique. Le mme
principe est aussi valable ici, et comme un fait exprs
nous voyons que a a toujours t la mthode. En lisant
ces livres partir desquels je vous ai traduits des extraits,
la toute premire ide que je peux retrouver est ce
principe d'aller du particulier au gnral. Nous voyons
comment les " brillants " se sont fondues en un seul
principe; et de la mme manire avec les ides de cosmos
nous voyons les anciens penseurs aller de plus en plus
haut, partir des lments subtils ils vont des lments
plus subtils et plus amples, et partir de ces dtails ils
vont l'ther omniprsent, et de l ils vont une force
qui embrasse tout, ou Prana; et travers tout cela court
le principe que l'on n'est pas spar des autres. C'est
l'ther mme qui existe sous la forme plus haute de
Prana, ou la plus haute forme de Prana se solidifie, pour
ainsi dire, et devient ther; et cet ther devient encore
plus grossier, et ainsi de suite.
La gnralisation du Dieu personnel est un autre
exemple. Nous avons vu comment cette gnralisation
avait t atteinte et avait t appele la somme totale de
toute conscience. Mais une difficult apparat : c'est une
gnralisation incomplte. Nous ne prenons qu'un seul
ct des faits de la nature, le fait de conscience, et l-
dessus nous gnralisons, mais l'autre ct est omis.
Aussi en premier lieu c'est une gnralisation
dfectueuse. Il y a une autre insuffisance, et elle a rapport
124
SWAMI VIVEKANANDA
au second principe. Tout doit sexpliquer partir de sa
propre nature. Il peut y avoir eu des gens qui ont pens
que toute pomme qui tombait sur le sol tait tire vers le
bas par un esprit, mais l'explication est la loi de
gravitation; et bien que nous sachions qu'elle n'est pas
une explication parfaite, nous la trouvons pourtant bien
meilleure que l'autre parce qu'elle drive de la nature de
la chose mme, tandis que l'autre avance une cause
trangre. Il en est de mme pour toute l'tendue de notre
connaissance; l'explication base sur la nature de la chose
elle-mme est une explication scientifique, et une
explication qui apporte un agent extrieur n'est pas
scientifique.
Aussi l'explication d'un Dieu Personnel comme
crateur de l'univers doit supporter ce test. Si ce Dieu est
en dehors de la nature, n'ayant rien faire avec la nature,
et que cette nature est le rsultat de l'ordre de ce Dieu et
qu'elle a t produite partir de rien, c'est une thorie qui
n'est pas du tout scientifique et a a t le point faible de
toute religion diste travers les ges. Nous voyons ces
deux dfauts en ce que l'on appelle gnralement la
thorie du monothisme, la thorie d'un Dieu Personnel,
avec toutes les qualits d'un tre humain trs multiplies
qui, par Sa volont, a cr cet univers partir de rien et
qui en est pourtant spar. Cela nous conduit deux
difficults.
Comme nous l'avons vu, n'est pas une
gnralisation suffisante, et deuximement, n'est pas
une explication de la nature partir de la nature. Elle
soutient que l'effet n'est pas dans la cause, que la cause
125
SWAMI VIVEKANANDA
est compltement spare de l'effet. Toute connaissance
humaine montre pourtant que l'effet est la cause mais
sous une autre forme. Les dcouvertes de la science
moderne tendent chaque jour vers cette ide, et la
dernire thorie accepte de tous cts est la thorie de
l'volution dont le principe est que l'effet n'est que la
cause sous une autre forme, un rajustement de la cause,
et que la cause prend la forme de l'effet. Les scientifiques
modernes se moqueraient de la thorie d'une cration
partir de rien.
Maintenant la religion peut-elle affronter ces tests ?
S'il peut y avoir des thories religieuses qui peuvent
affronter ces deux tests, elles seront acceptables pour le
mental moderne, pour le mental pensant. Toute autre
thorie laquelle nous demandons au monde moderne de
croire, sur l'autorit de prtres, il ne peut pas l'accepter, et
le rsultat est une masse hideuse d'incrdulit. Mme
chez ceux qui ont un affichage extrieur de croyance, il y
a dans leur cur une norme quantit d'incroyance. Le
reste se recule de la religion, pour ainsi dire, l'abandonne,
la considrant uniquement comme une profession de
prtres.
La religion a t rduite une sorte de forme
nationale. C'est l'un de nos tout meilleurs vestiges
sociaux; qu'elle le reste. Mais la vraie ncessit que le
grand pre de l'homme moderne ressentait pour elle est
partie; il ne la trouve plus satisfaisante pour sa raison.
L'ide d'un tel Dieu Personnel et d'une telle cration,
l'ide que l'on connat gnralement comme
monothisme dans toute religion ne peut se maintenir
126
SWAMI VIVEKANANDA
plus longtemps. Elle ne se maintiendrait pas en Inde
cause des bouddhistes, et cela a t le point mme o ils
ont jadis gagn leur victoire. Ils ont montr que si nous
admettons que la nature est possde d'un pouvoir infini,
et que cette nature peut combler tous ses besoins, il n'est
tout simplement pas ncessaire d'insister sur le point qu'il
y a quelque chose ct de la nature. Mme l'me n'est
pas ncessaire.
La discussion sur la substance et sur les qualits est
trs vieille, et vous verrez quelquefois que la vielle
superstition vit mme encore aujourd'hui. La plupart
d'entre vous ont lu comment, pendant le Moyen-ge, et
je suis dsol de le dire, mme beaucoup plus tard, cela a
t un des sujets de discussion : si les qualits adhraient
la substance, si la longueur, la largeur et l'paisseur de
la substance que nous appelons matire morte, si, la
substance demeurant, il y avait des qualits ou non. A
cela notre bouddhiste rpond : "Vous n'avez aucune base
pour maintenir l'existence d'une telle substance; les
qualits sont tout ce qui existe; vous ne voyez pas au-del
d'elles." C'est juste la position de la plupart de nos
agnostiques. Car c'est cette bataille de la substance et des
qualits qui, sur un plan plus lev, prend la forme du
combat entre le noumne et le phnomne. Il y a le
monde phnomnal, l'univers du changement continu, et
il y a quelque chose derrire qui ne change pas; et cette
dualit d'existence, soutiennent certains, est vraie, et
d'autres avec une meilleure raison clament que vous
n'avez aucun droit d'admettre les deux, car ce que l'on
voit, ce que l'on sent et ce que l'on pense n'est que le
phnomne. Vous n'avez aucun droit d'affirmer qu'il y a
127
SWAMI VIVEKANANDA
quelque chose derrire le phnomne; et il n'y a aucune
rponse cela. La seule rponse que nous obtenons vient
de la thorie moniste du Vedanta. Il est vrai qu'il n'y en a
qu'un seul qui existe, et ce seul est ou phnomne ou
noumne. Il n'est pas vrai qu'il y en a deux : quelque
chose qui change et, dans et travers cette chose,
quelque chose qui ne change pas; mais c'est l'unique et
mme chose qui apparat comme changeante et qui est en
ralit immuable. Nous en venons penser au corps, et
au mental, et l'me comme plusieurs, mais en ralit il
n'y en a qu'un; et cet un apparat sous toutes ces formes
diverses. Prenez l'illustration des monistes qui est bien
connue, la corde apparat comme le serpent. Certaines
personnes, dans l'obscurit ou pour toute autre cause,
prennent la corde pour un serpent, mais quand la
connaissance arrive, le serpent disparat et on voit que
c'est une corde. Par cette illustration nous voyons que
lorsque le serpent existe dans le mental, la corde a
disparu, et que quand la corde existe, le serpent a disparu.
Lorsque nous voyons le phnomne, et seulement le
phnomne, autour de nous, le noumne a disparu, mais
quand nous voyons le noumne, l'immuable, il s'ensuit
naturellement que le phnomne a disparu. Nous
comprenons maintenant mieux la position la fois du
raliste et de l'idaliste. Le raliste ne voit que le
phnomne, et l'idaliste ne regarde que le noumne.
Pour l'idaliste, l'idaliste vraiment authentique, qui est
vraiment arriv au pouvoir de perception par lequel il
peut quitter toutes ides de changement, pour lui l'univers
changeant a disparu, et il a le droit de dire que tout est
illusion, qu'il n'y a pas de changement. Le raliste
regarde au changeant au mme moment. Pour lui
128
SWAMI VIVEKANANDA
l'immuable a disparu, et il a le droit de dire que tout est
rel.
Que ressort-il de cette philosophie ? C'est que l'ide
d'un Dieu Personnel n'est pas suffisante. Nous devons
parvenir quelque chose de plus lev, l'ide
Impersonnelle. C'est le seul pas logique que nous
puissions faire. Non que l'ide personnelle en serait
dtruite, non que nous apportions la preuve que le Dieu
Personnel n'existe pas, mais nous devons aller
l'Impersonnel pour l'explication du personnel, car
l'Impersonnel est une gnralisation bien plus leve que
le personnel. Seul l'Impersonnel peut tre infini, le
personnel est limit. Nous prservons ainsi le personnel
et ne le dtruisons pas. Le doute nous vient souvent que
si nous arrivons l'ide d'un Dieu Impersonnel, le
personnel sera dtruit, si nous arrivons l'ide un homme
Impersonnel, le personnel sera perdu. Mais l'ide
vdantique n'est pas la destruction de l'individu, mis sa
vritable prservation. Nous ne pouvons pas prouver
l'individuel par d'autres moyens qu'en se rfrant
l'universel, en prouvant que cet individuel est rellement
l'universel. Si nous pensons l'individu comme spar de
tout autre chose dans l'univers, il ne peut pas tenir une
minute. Une telle chose n'a jamais exist.
Deuximement, par l'application du deuxime
principe, que l'explication de tout doit sortir de la nature
de la chose, nous sommes conduits une ide encore plus
hardie et plus difficile comprendre. Elle n'est rien de
moins que cela : que l'tre Impersonnel, notre
gnralisation la plus haute, est en nous-mmes, et que
129
SWAMI VIVEKANANDA
nous sommes Cela. " O Shvetaketu, tu es Cela." Vous
tes cet tre Impersonnel; ce Dieu que nous avons
cherch dans tout l'univers est tout le temps vous-mmes,
vous-mmes non dans le sens personnel mais dans
l'Impersonnel. L'homme que nous connaissons
maintenant, le manifest, est personnalis, mais la ralit
de cela est l'Impersonnel. Pour comprendre le Personnel
nous devons le rfrer l'Impersonnel, le particulier doit
tre rfr au gnral, et cet Impersonnel est la Vrit, le
Soi de l'homme.
Il y aura diverses questions en relation avec cela et
j'essaierai d'y rpondre au fur et mesure. Beaucoup de
difficults apparatront, mais comprenons d'abord
clairement la position du monisme. En tant qu'tres
manifests nous apparaissons tre spars, mais notre
ralit est une, et moins nous pensons que nous sommes
spars de cet Un mieux c'est pour nous. Plus nous
pensons nous comme tant spars du Tout, plus nous
devenons malheureux. A partir du principe moniste nous
allons la base de l'thique, et je m'aventure dire que
nous ne pouvons obtenir d'thique de nulle part ailleurs.
Nous savons que l'ide la plus vieille de l'thique tait la
volont d'un tre ou d'tres particuliers, mais peu sont
prs maintenant l'accepter, parce que ce ne serait qu'une
gnralisation partielle. Les Hindous disent que nous ne
devons pas faire ceci ou cela parce que les Vedas le
disent. Le Chrtien dit que vous devez faire ceci ou cela
parce que la Bible le dit. Cela ne liera pas ceux qui ne
croient pas dans la Bible. Mais nous devons avoir une
thorie assez large pour y faire entrer toutes ces
diffrentes bases. Tout comme il y a des millions de gens
130
SWAMI VIVEKANANDA
qui sont prts croire en un Crateur Personnel, il y a
aussi eu des milliers de brillants esprits dans le monde
qui ont senti que de telles ides n'taient pas suffisantes
pour eux et qui ont voulu quelque chose de plus lev, et
partout o la religion n'a pas t assez large pour inclure
tous ces esprits, le rsultat a t que les plus brillants
esprits de la socit ont toujours t en-dehors de la
religion; et cela n'a jamais t aussi marqu qu' l'poque
actuelle, spcialement en Europe.
C'est pourquoi, pour inclure ces esprits, la religion
doit devenir assez large. Tout ce qu'elle clame doit tre
jug du point de vue de la raison. Pourquoi les religions
devraient-elles clamer qu'elles ne sont pas tenues rester
du ct du point de vue de la raison, personne ne le sait.
Si l'on ne prend pas le standard de la raison, il ne peut y
avoir de vrai jugement, mme dans le cas des religions.
Une religion peut ordonner quelque chose de trs
horrible. Par exemple, la religion mahomtane permet
aux mahomtans de tuer tous ceux qui ne sont pas de leur
religion. C'est clairement stipul dans le Coran : "Tue les
infidles s'ils ne deviennent pas Mahomtans. " Ils
doivent tre passs par le feu ou par l'pe. Si vous dites
maintenant un mahomtan que c'est mal, il vous
demandera naturellement : "Comment savez-vous cela ?
Comment savez-vous que a n'est pas bien ? Mon livre
dit que a l'est. " Si vous dites que votre livre est plus
ancien, le bouddhiste arrivera et dira : mon livre est
encore plus ancien. Puis viendra l'hindou et il dira : mes
livres sont les plus anciens de tous. C'est pourquoi se
rfrer aux livres ne sert rien. O se trouve le standard
par lequel vous pouvez comparer ? Vous direz : Regardez
131
SWAMI VIVEKANANDA
le Sermon sur la Montagne, et le Mahomtan rpondra :
regardez dans la Morale du Coran. Le Mahomtan dira :
qui est l'arbitre pour dire quel est le meilleur des deux ?
Ni le Nouveau Testament ni le Coran ne peuvent tre
l'arbitre dans une querelle entre eux. Il doit y avoir une
autorit indpendante, et a ne peut tre aucun livre, mais
quelque chose d'universel; et qu'est-ce qu'il y a de plus
universel que la raison ? Il a t dit que la raison n'tait
pas assez forte; elle ne nous aide pas toujours aller la
Vrit; elle fait souvent des erreurs et c'est pourquoi la
conclusion est que nous devons croire dans l'autorit
d'une glise ! Cela ma t dit par un catholique romain,
mais je n'ai pas pu en voir la logique. D'autre part je dois
dire que si la raison est si faible, un corps de prtres serait
plus faible, et je ne vais pas accepter leur verdict mais je
vais m'en tenir ma raison parce qu'avec toute sa
faiblesse il y a grce elle une chance que je parvienne
la vrit; tandis que par les autres moyens il n'y a pas du
tout d'espoir.
Aussi devons-nous suivre la raison et aussi
sympathiser avec ceux qui n'en viennent aucune sorte
de croyance en suivant la raison. Car il est mieux que
l'humanit doive devenir athe en suivant la raison que de
croire aveuglment en deux cent millions de dieux sur
l'autorit de n'importe qui. Ce que nous voulons est le
progrs, l'volution, la ralisation. Aucune thorie n'a
lev les hommes. Aucun tas de livres ne peut nous aider
devenir plus purs. Le seul pouvoir est dans la
ralisation, et il repose en nous et il vient du fait de
penser. Que les hommes pensent. Une motte de terre ne
pense jamais, mais elle ne reste qu'un morceau de terre.
132
SWAMI VIVEKANANDA
La gloire de l'homme est qu'il est un tre pensant. Il est
de la nature de l'homme de penser et c'est en cela qu'il
diffre de l'animal. J e crois dans la raison et je suis la
raison, ayant vu assez de maux venant d'une autorit, car
je suis n dans un pays o ils sont alls jusqu' l'extrme
de l'autorit.
Les hindous croient que la cration est sortie des
Vedas. Comment savez-vous qu'il y a une vache ? Parce
que le mot vache se trouve dans les Vedas. Comment
savez-vous qu'il y a un homme dehors ? Parce que le mot
homme s'y trouve. S'il ne s'y tait pas trouv, il n'y aurait
pas eu d'homme dehors. C'est ce qu'ils disent. Autorit
outrance ! Et elle n'est pas tudie comme je l'ai tudie,
mais quelques-uns des esprits les plus puissants l'ont
accepte et ont dlay de merveilleuses thories logiques
tout autour. Ils l'ont solutionne, et elle est l : tout un
systme de philosophie, et des milliers parmi les
intellects les plus brillants se sont ddis pendant des
milliers d'annes laborer cette thorie. Tel a t le
pouvoir de l'autorit, et grands en sont les dangers. Elle
arrte l'volution de l'humanit, et nous ne devons pas
oublier que nous voulons voluer. Mme dans une vrit
toute relative, plus que la vrit elle-mme, nous voulons
la pratique. C'est notre vie.
La thorie moniste a ce mrite qu'elle est la plus
rationnelle de toutes les thories religieuses que nous
pouvons concevoir. Toute autre thorie, toute conception
de Dieu qui est partielle, petite et personnelle n'est pas
rationnelle. Et pourtant le monisme a cette grandeur
d'embrasser toutes ces conceptions partielles de Dieu
133
SWAMI VIVEKANANDA
comme tant ncessaire pour beaucoup. Quelques
personnes disent que cette explication personnelle est
irrationnelle. Mais elle est consolante; ils veulent une
religion qui console et nous comprenons qu'elle est
ncessaire pour eux. Trs peu dans cette vie peuvent
supporter la claire lumire de la vrit, beaucoup moins y
sont fidles. Aussi est-il ncessaire que cette religion
commode existe; elle aide beaucoup d'mes aller vers
une meilleure. Les petits esprits dont la circonfrence est
trs limite et exige de petites choses pour les
dvelopper, ne s'aventurent jamais s'lever trs haut en
pense. Leurs conceptions sont trs bonnes et salutaires
pour eux, mme avec seulement de petits dieux et des
symboles. Mais vous devez comprendre l'Impersonnel,
car c'est seulement dans et travers cela que ces autres
peuvent tre expliques. Prenez par exemple l'ide d'un
Dieu Personnel. Un homme qui comprend et qui croit
dans l'Impersonnel - J ohn Stuart Mill par exemple - peut
dire qu'un Dieu Personnel est impossible et ne peut tre
prouv. J 'admets avec lui qu'un Dieu Personnel ne peut
pas tre dmontr. Mais Il est la lecture la plus leve de
l'Impersonnel qui peut tre atteinte par l'intellect humain,
et qu'est-ce d'autre que cet univers si ce n'est diverses
lectures de l'Absolu ? C'est comme un livre devant nous,
et chacun a amen son intellect le lire, et chacun doit le
lire pour lui-mme. Il y a quelque chose de commun dans
l'intellect de tous les hommes; c'est pourquoi certaines
choses semblent tre les mmes l'intellect de
l'humanit. Que vous et moi voyons une chaise prouve
qu'il y a quelque chose de commun nos deux mentaux.
Supposez qu'un tre arrive avec un autre sens, il ne verra
pas du tout la chaise; mais tous les tres constitus de la
134
SWAMI VIVEKANANDA
mme manire verront les mmes choses. Ainsi cet
univers lui-mme est-il l'absolu, l'immuable, le noumne;
et le phnomne en constitue la lecture. Pour vous, vous
verrez d'abord que tous les phnomnes sont finis.
Chaque phnomne que nous pouvons voir, sentir ou
auquel nous pouvons penser est fini, limit par notre
connaissance, et le Dieu Personnel tel que nous Le
concevons est en fait un phnomne. L'ide mme de
causation n'existe que dans le monde phnomnal, et
Dieu comme cause de cet univers doit naturellement tre
vu comme limit, et pourtant Il est le mme Dieu
Impersonnel. Cet univers mme, comme nous l'avons vu,
est le mme tre Impersonnel lu par notre intellect. Tout
ce qui est ralit dans l'univers est cet tre Impersonnel,
et les formes et conceptions lui sont donnes par notre
intellect. Tout ce qui est rel sur cette table est cet tre, et
la forme de la table et toutes les autres formes sont
donnes par notre intellect.
A prsent le mouvement, par exemple, qui est un
accessoire ncessaire du phnomne, ne peut pas tre
prdit de l'universel. Tout petit morceau, tout atome
l'intrieur de l'univers est en constant tat de changement
et de mouvement, mais l'univers vu comme un tout est
immuable, parce que le mouvement ou le changement est
une chose relative; nous ne pouvons penser quelque
chose qui bouge qu'en comparaison avec quelque chose
qui ne bouge pas. Il doit y voir deux choses pour
comprendre le mouvement. Toute la masse de l'univers,
prise comme une unit, ne peut pas bouger. En regard de
quoi bougera-t-il ? On ne peut pas dire qu'il change. En
regard de quoi changera-t-il ? Ainsi le tout est l'absolu;
135
SWAMI VIVEKANANDA
mais en lui chaque particule est en tat constant de flux et
de changement. Il est immuable et muable la fois,
Impersonnel et personnel en un. Telle est notre
conception de l'univers, du mouvement et de Dieu, et
c'est ce que l'on entend par " Tu es Cela ". Nous voyons
ainsi que l'Impersonnel au lieu d'abolir le personnel,
l'Absolu au lieu de dmolir le relatif, l'explique
seulement la pleine satisfaction de notre raison et de
notre cur. Le Dieu personnel et tout ce qui existe dans
l'univers sont le mme tre Impersonnel vu au travers de
notre mental. Lorsque nous serons dbarrasss de notre
mental, de notre petite personnalit, nous deviendrons un
avec Cela. C'est ce que l'on entend par " Tu es Cela." Car
nous devons connatre notre vritable nature, l'Absolu.
L'homme fini, manifest, oublie sa source et pense
tre compltement spar. Nous, en tant qu'tres
personnaliss, diffrencis, oublions notre ralit, et
l'enseignement du monisme n'est pas que nous devons
abandonner ces diffrenciations, mais que nous devons
apprendre comprendre ce qu'elles sont. Nous sommes
en ralit cet tre Infini, et nos personnalits reprsentent
tant de canaux au travers desquels cette Ralit Infinie Se
manifeste; et toute la masse des changements que nous
appelons volution est amene par l'me qui tente de
manifester de plus en plus de cette nergie infinie. Nous
ne pouvons arrter nulle part de ce ct de l'Infini; notre
pouvoir, notre bndiction et notre sagesse ne peut que
crotre dans l'Infini. Pouvoir, existence et bndiction
infinis sont ntres et nous n'avons pas les acqurir; elles
sont notre proprit et nous n'avons qu' les manifester.
136
SWAMI VIVEKANANDA
Telle est l'ide centrale du monisme, et une ide si
difficile comprendre. Depuis mon enfance, tout le
monde autour de moi m'a appris la faiblesse; depuis que
je suis n on m'a dit que j'tais une faible chose. Il est trs
difficile pour moi de raliser maintenant ma propre force,
mais par analyse et en raisonnant j'ai obtenu la
connaissance de ma propre force, j'en prends conscience.
Toute la connaissance que nous avons en ce monde, d'o
est-elle venue ? Elle tait en nous. Quelle connaissance y
a-t-il l'extrieur ? Aucune. La connaissance n'tait pas
dans la matire; elle tait de tout temps en l'homme.
Personne n'a jamais cr la connaissance; l'homme
l'amne de l'intrieur. Elle y repose. La totalit de ce
grand banyan qui couvre des acres de sol tait dans la
petite graine qui n'tait peut-tre pas plus grande qu'un
huitime d'un grain de moutarde; toute cette masse
d'nergie y tait confine. Le gigantesque intellect, nous le
savons, repose enroul dans la cellule protoplasmique, et
pourquoi pas l'nergie infinie ? Nous savons qu'il en est
ainsi. Cela peut sembler tre un paradoxe mais c'est vrai.
Chacun d'entre nous est sorti d'une cellule
protoplasmique, et tous les pouvoirs que nous possdons
y taient lovs. Vous ne pouvez pas dire qu'ils sont venus
de la nourriture; car si vous entassez de la nourriture
jusqu' la taille d'une montagne, quel pouvoir en sort-il ?
L'nergie s'y trouvait, potentiellement sans doute, mais
elle y tait pourtant. Ainsi en est-il du pouvoir infini dans
l'me de l'homme, qu'il le sache ou non. Sa manifestation
n'est qu'une question d'en tre conscient. Ce gant infini
se rveille doucement, pour ainsi dire, devenant conscient
de sa puissance, et il se rveille; et avec sa conscience
grandissante, des liens de plus en plus nombreux se
137
SWAMI VIVEKANANDA
brisent, des chanes se cassent eu deux, et le jour est sur
de venir o, avec la pleine conscience de son pouvoir et
de sa sagesse infinis, le gant se lvera sur ses pieds et se
tiendra droit. Aidons tous acclrer cette perfection
glorieuse.


138
SWAMI VIVEKANANDA

IV

Nous avons jusqu'ici beaucoup trait de l'universel.
J e vais essayer ce matin de vous exposer les ides
vdantiques de la relation du particulier l'universel.
Comme nous l'avons vu, dans la forme dualiste des
doctrines vdiques, les premires formes, il y avait une
me particulire et limite clairement dfinie pour chaque
tre. Il y a eu un grand nombre de thories sur cette me
particulire dans chaque individu, mais la principale
discussion s'est produite entre les anciens vdantistes et
les anciens bouddhistes, les premiers croyant en l'me
individuelle comme complte en elle-mme, les seconds
niant in toto l'existence d'une telle me individuelle.
Comme je vous l'ai dit l'autre jour, c'est peu prs la
mme discussion que vous avez en Europe quant la
substance et la qualit, un groupe tenant que derrire les
qualits il y a quelque chose en tant que substance dans
laquelle se trouvent les qualits; et l'autre niant
l'existence d'une telle substance comme n'tant pas
ncessaire puisque les qualits peuvent vivre par elles-
mmes. La plus ancienne thorie de l'me, bien entendu,
se base sur l'argument de l'identit du soi : "J e suis J e",
que le 'je' d'hier est le 'je' d'aujourd'hui, et que le 'je'
d'aujourd'hui sera le 'je' de demain, qu'en dpit de tous les
changements qui arrivent au corps, J e crois pourtant que
je suis le mme 'je'. Cela semble avoir t l'argument
139
SWAMI VIVEKANANDA
central pour ceux qui croient en une me individuelle
limite et pourtant parfaitement complte.
D'autre part, les anciens bouddhistes nient la
ncessit d'une telle hypothse. Ils mettent en avant
l'argument suivant lequel tout ce que nous connaissons, et
tout ce que nous pouvons connatre, ce sont simplement
ces changements. Avancer une substance immuable est
superflu, et mme si une telle chose inchangeable et
immuable existait, nous ne pourrions jamais la
comprendre et nous ne serions non plus jamais capables
de la connatre dans tous les sens du mot. Vous verrez la
mme discussion l'poque actuelle se drouler en
Europe entre les religionnaires et les idalistes d'un ct
et les positivistes et les agnostiques modernes de l'autre;
un groupe croyant qu'il y a quelque chose qui ne change
pas (dont le dernier reprsentant est votre Herbert
Spencer), que nous avons un aperu de quelque chose qui
est inchangeable. Et l'autre est reprsent par les
Comtistes modernes et les agnostiques modernes. Ceux
d'entre vous qui taient intresss il y quelques annes
par les discussions entre Herbert Spencer et Frederick
Harrison ont pu avoir remarqu que c'tait la mme
vieille difficult, un parti tenant pour une substance
derrire le changeant et l'autre parti niant la ncessit
d'une telle hypothse. Un parti dit que nous ne pouvons
pas concevoir de changements sans concevoir quelque
chose qui ne change pas; l'autre partie apportant
l'argument que cela est superflu; nous ne pouvons que
concevoir quelque chose qui change, et quant
l'immuable, nous ne pouvons ni le connatre ni le sentir.
140
SWAMI VIVEKANANDA
En Inde cette grande question n'a pas trouv de
solution dans les temps trs anciens, parce que nous
avons vu que cette hypothse d'une substance qui se
trouve derrire les qualits et qui n'est pas les qualits ne
peut jamais tre substancie; non, mme l'argument de
l'identit du soi, partir de la mmoire, selon lequel je
suis le 'je' d'hier parce que je m'en souviens et que c'est
pourquoi j'ai t un quelque chose de continu, ne peut
tre substanci. L'autre argutie qui est gnralement mise
en avant est une simple illusion de mots. Par exemple, un
homme peut prendre une grande srie de phrases telles
que " je fais, " je vais ", " je rve ", " je dors ", " je bouge ",
et ici vous le verrez clamer que le faire, l'aller, le rver
etc ont chang, mais que ce qui est demeur constant
tait ce 'je'. De l ils concluent que le 'je' est quelque
chose de constant et un individu en lui-mme, mais que
tous ces changements appartiennent au corps. Cela, bien
qu'apparemment trs convaincant et trs clair, est bas
sur un simple jeu de mots. Le 'je' et le faire, l'aller et le
rver peuvent tre spars en noir et blanc, mais nul ne
peut les sparer dans son mental.
Quand je mange, je pense moi en tant que
mangeant, je suis identifi au fait de manger. Quand je
cours, le je et le fait de courir ne sont pas deux choses
spares. Ainsi l'argument tir de l'identit personnelle ne
semble pas trs fort. L'autre argument tir de la mmoire
est faible lui aussi. Si l'identit de mon tre est
reprsente par ma mmoire, beaucoup de choses que j'ai
oublies s'en sont alles de cette identit. Et nous savons
que, dans certaines conditions, les gens oublient tout leur
pass. Dans beaucoup de cas d'alination mentale un
141
SWAMI VIVEKANANDA
home va penser qu'il est en verre ou qu'il est un animal.
Si l'existence de cet homme dpend de sa mmoire, il est
devenu du verre, et, comme ce n'est pas le cas, nous ne
pouvons pas faire dpendre l'identit du Soi d'une
substance aussi fragile que la mmoire. Nous voyons
ainsi que l'me en tant qu'identit continue limite et
pourtant complte ne peut pas tre tablie comme spare
des qualits. Nous ne pouvons pas tablir d'existence
limite laquelle s'attache un ensemble de qualits.
De l'autre ct, l'argument des anciens bouddhistes
semble tre plus fort, que nous ne connaissons pas et ne
pouvons pas connatre quoique ce soit au-del de
l'ensemble des qualits. Selon eux, l'me consiste en un
ensemble de qualits appeles sensations et sentiments.
Une collection de ces sensations et sentiments est ce que
l'on appelle l'me, et cette collection change
continuellement.
La thorie advatiste de l'me rconcilie ces deux
positions. La position de l'advatiste est qu'il est vrai que
nous ne pouvons pas penser la substance comme
spare des qualits, nous ne pouvons pas penser au
changement et au non-changement en mme temps; ce
serait impossible. Mais la chose mme qui est la
substance est la qualit, substance et qualit ne sont pas
deux choses diffrentes. C'est l'immuable qui apparat
comme le muable. La substance immuable de l'univers
n'est pas quelque chose qui en est spare. Le noumne
n'est pas diffrent des phnomnes, mais c'est le
noumne mme qui est devenu les phnomnes. Il y a
une me qui est immuable, et ce que nous appelons
142
SWAMI VIVEKANANDA
sentiments et perceptions, non, mme le corps, sont l'me
mme, vus d'un autre point de vue. Nous avons pris
l'habitude de penser que nous avions un corps et une me
et ainsi de suite, mais rellement parlant, il n'y a qu'une
chose.
Quand je pense moi en tant que corps, je ne suis
qu'un corps; dire que je suis quelque chose d'autre n'a pas
de sens. Et quand je pense moi en tant qu'me, le corps
disparat, et la perception du corps ne subsiste pas. Nul
ne peut avoir la perception du Soi sans avoir la
perception que son corps a disparu, nul ne peut avoir la
perception de la substance sans avoir la perception que
les qualits ont disparu.
L'ancienne image de l'Advata, de la corde qui est
prise pour un serpent, peut lucider un peu plus le point.
Lorsqu'un homme prend la corde pour un serpent, la
corde a disparu, et lorsqu'il la prend pour une corde, le
serpent a disparu et seule la corde demeure. Les ides
d'existence double ou triple viennent du fait de raisonner
sur des donnes insuffisantes, et nous les lisons dans des
livres ou nous en entendons parler jusqu' ce que nous
soyons dans l'illusion que nous avons rellement une
double perception du corps et de l'me, mais une telle
perception n'existe jamais rellement. La perception est
ou celle du corps ou celle de l'me. Cela ne demande
aucun argument pour tre prouv, vous pouvez le vrifier
dans votre propre mental.
Essayez de penser vous comme tant une me,
comme quelque chose de dsincarn. Vous verrez que
143
SWAMI VIVEKANANDA
c'est pratiquement impossible, et ces rares personnes qui
sont capables de le faire verront au moment o ils se
ralisent en tant qu'me qu'ils n'ont aucune ide du corps.
Vous avez entendu parler, ou peut-tre avez-vous vu, des
personnes qui des occasions spciales se sont trouves
dans des tats particuliers du mental, occasionns par une
mditation profonde, par l'autohypnose, par l'hystrie ou
par des drogues. A partir de leur exprience vous pouvez
conclure que lorsqu'elles percevaient le quelque chose
d'intrieur, l'extrieur avait disparu pour elles. Cela
montre que tout ce qui existe est un. Cet un apparat sous
ces diverses formes, et toutes ces diffrentes formes
donnent lieu la relation de cause effet. La relation de
cause effet est une relation d'volution : l'un devient les
autres, et ainsi de suite. Quelquefois la cause disparat,
pour ainsi dire, et laisse l'effet sa place. Si l'me est la
cause du corps, l'me, pour ainsi dire, disparat pour le
moment et le corps demeure; et quand le corps disparat,
l'me demeure. Cette thorie s'accorde avec les
arguments des bouddhistes qui mettaient des critiques
contre l'hypothse du dualisme du corps et de l'me, en
niant la dualit et en montrant que la substance et les
qualits sont une seule chose qui apparat sous des
formes diverses.
Nous avons vu aussi que cette ide de l'inchangeable
ne peut tre tablie qu'en ce qui concerne le tout mais
jamais en ce qui concerne la partie. L'ide mme de
partie vient de l'ide de changement ou de mouvement.
Nous pouvons comprendre et connatre tout ce qui est
limit, parce que c'est changeable; et le tout doit tre
inchangeable, parce qu'il n'y a rien ct en relation avec
144
SWAMI VIVEKANANDA
lequel le changement serait possible. Le changement
existe toujours par rapport quelque chose qui ne change
pas, ou qui change relativement moins.
Aussi, selon le Vedanta, l'ide d'me comme
universelle, immuable et immortelle peut tre dmontre
autant qu'il est possible. La difficult existerait en ce qui
concerne le particulier. Qu'allons-nous faire des vieilles
thories dualistes qui ont une telle emprise sur nous et
par lesquelles nous sommes tous passs, ces croyances en
des mes limites, petites, individuelles ?
Nous avons vu que nous sommes immortels quant au
tout; mais la difficult est que nous dsirons tellement
tre immortels comme parties du tout. Nous avons vu que
nous sommes Infini et que c'est notre relle individualit.
Mais nous voulons tellement rendre ces petites mes
individuelles. Qu'advient-il d'elles lorsque nous voyons
dans notre exprience quotidienne que ces petites mes
sont des individus, avec cette seule rserve qu'ils sont des
individus qui voluent constamment ? Elles sont les
mmes, et pourtant pas les mmes. Le 'je' d'hier est le 'je'
d'aujourd'hui, et il n'en est pourtant pas ainsi, il a chang
un peu. Maintenant, en nous dbarrassant de la
conception dualiste, qu'au milieu de tous ces
changements il y a quelque chose qui ne change pas, et
en prenant la conception la plus moderne, celle de
l'volution, nous voyons que le 'je' est une entit
continuellement changeante et en expansion.
S'il est vrai que l'homme est l'volution du
mollusque, le mollusque individuel est le mme que
145
SWAMI VIVEKANANDA
l'homme, il s'est seulement beaucoup dvelopp. Du
mollusque l'homme il y a eu une expansion continue
vers l'infini. Aussi l'me limite peut-elle tre dite tre un
individu qui volue continuellement vers l'Individuel
Infini. L'individualit parfaite ne sera atteinte que
lorsqu'elle aura atteint l'Infini, mais de ce ct de l'Infini
c'est une personnalit qui change, qui volue
constamment. Une des caractristiques remarquables du
systme advatiste du Vedanta est d'harmoniser les
systmes prcdents. Dans beaucoup de cas il a
normment aid la philosophie; dans certains cas il lui a
fait du mal. Nos anciens philosophes connaissaient ce
que vous appelez la thorie de l'volution; que l'volution
est graduelle, pas pas, et la reconnaissance de cela les a
conduit harmoniser tous les systmes prcdents. Ainsi
aucune de ces prcdentes ides n'a t rejete. L'erreur
de la foi bouddhiste a t qu'elle n'a jamais eu la facult
ni la perception de cette volution continue et expansive,
et pour cette raison elle n'a jamais fait de tentative pour
s'harmoniser avec les pas vers l'idal qui prexistaient. Ils
ont t rejets comme inutiles et pernicieux.
Cette tendance dans la religion est trs nocive. Un
homme a une ide nouvelle et meilleure, et il regarde
alors en arrire vers ceux qu'il a abandonns, et il dcide
aussitt qu'ils taient mauvais et inutiles. Il ne pense
jamais que, mme s'ils peuvent apparatre primitifs du
point de vue actuel, ils lui ont t trs utiles, qu'ils lui ont
t ncessaires pour atteindre son tat actuel et que
chacun d'entre nous doit voluer d'un manire similaire,
vivant d'abord sur des ides grossires, en en tirant profit,
puis en en arrivant un standard plus lev. Aussi
146
SWAMI VIVEKANANDA
l'Advata est-il bienveillant avec les thories les plus
anciennes. Le dualisme et tous les systmes qui l'ont
prcd sont accepts par l'Advata, non pas d'une
manire condescendante mais avec la conviction qu'ils
sont de vritables manifestations de la mme vrit et
qu'ils conduisent tous aux mmes conclusions qu'a atteint
l'Advata.
Toutes ces diffrentes tapes par lesquelles
l'humanit doit passer doivent tre prserves en
bnissant, et non en maudissant. C'est pourquoi tous ces
systmes dualistes n'ont jamais t rejets ou repousss,
mais dans le Vedanta ils ont t gards intacts; et la
conception dualiste de l'me individuelle, limite mais
pourtant complte en elle-mme, trouve sa place dans le
Vedanta.
Selon le dualisme, l'homme meurt et va vers d'autres
mondes et ainsi de suite; et ces ides sont gardes dans le
Vedanta dans leur intgralit. Car avec la reconnaissance
de l'volution dans le systme advatiste, on donne leur
propre place ces thories en admettant qu'elles ne
reprsentent qu'une vue partielle de la Vrit.
De point de vue dualiste, cet univers ne peut tre
considr que comme une cration de matire ou de
force, il ne peut tre considr que comme le jeu d'une
certaine volont, et cette volont ne peut tre considre
que comme spare de l'univers. Ainsi, d'un tel point de
vue, un homme doit se voir comme compos d'une nature
duelle, corps et me, et cette me, quoique limite, est
individuellement complte en elle-mme. Les ides
147
SWAMI VIVEKANANDA
d'immortalit et de vie future d'un tel homme
s'accorderont ncessairement avec son ide de l'me. Ces
phases ont t gardes dans le Vedanta et c'est pourquoi
il est ncessaire que je vous prsente quelques-unes des
ides populaires du dualisme. Selon cette thorie, nous
avons un corps, bien entendu, et derrire le corps il y a ce
qu'ils appellent un corps subtil. Ce corps subtil est lui
aussi fait de matire, seulement cette matire est trs
subtile. Il est le rceptacle de tout notre Karma, de toutes
nos actions et de toutes nos impressions, qui sont prtes
jaillir sous des formes visibles. Toute pense que nous
avons, toute action que nous faisons deviennent subtiles
aprs un certain temps, vont dans une forme de graine,
pour ainsi dire, et vivent dans le corps subtil sous forme
potentielle, et aprs un moment elles mergent de
nouveau et portent leurs rsultats. Ces rsultats
conditionnent la vie de l'homme. Ainsi forge-t-il sa
propre vie. L'homme n'est li par d'autres lois que celles
qu'il se cre pour lui-mme. Nos penses, nos paroles et
nos actions sont les fils du filet que nous lanons autour
de nous, pour le bien ou pour le mal. Une fois que nous
mettons un certain pouvoir en marche, nous avons en
supporter toutes les consquences. C'est la loi du Karma.
Derrire le corps subtil vit le Jiva ou l'me individuelle
de l'homme. Il y a diverses discussions sur la forme et la
taille de cette me individuelle. Selon certains, elle est
trs petite comme un atome; selon d'autres, elle n'est pas
si petite que a; selon d'autres encore, elle est trs grande,
et ainsi de suite. Ce Jiva est une partie de cette substance
universelle, et il est aussi ternel; il existe sans
commencement et il existera sans fin. Il passe par toutes
ces formes afin de manifester sa nature relle qui est
148
SWAMI VIVEKANANDA
puret. Toute action qui retarde cette manifestation est
appele mauvaise action; de mme pour les penses. Et
toute action et toute pense qui aide le Jiva se
dvelopper, manifester sa nature relle, est bonne.
Une thorie qui est soutenue en Inde par les dualistes
les plus primitifs comme par les non-dualistes les plus
avancs est que toutes les possibilits et tous les pouvoirs
de l'me sont en elle et ne viennent d'aucune source
extrieure. Ils sont dans l'me sous forme potentielle et
tout le travail de la vie se dirige simplement vers la
manifestation de ces potentialits.
Ils ont aussi la thorie de la rincarnation qui dit
qu'aprs la dissolution de ce corps, le J iva en aura un
autre, et qu'aprs qu'il aura t dissous il en aura un autre,
et ainsi de suite, ou ici ou dans d'autres mondes; mais ce
monde a la prfrence du fait qu'il est considr comme
le meilleur de tous les mondes pour notre dessein. Les
autres mondes sont conus comme des mondes o il y a
trs peu de malheur, mais pour cette raison, soutiennent-
ils, il y a moins de chance de penser des choses
suprieures. Comme ce monde contient du bonheur et
beaucoup de malheur, le Jiva s'veille un moment ou
un autre, pour ainsi dire, et pense se librer. Mais de
mme que les personnes trs riches de ce monde ont le
moins de chance de penser des choses suprieures, le
Jiva au paradis a peu de chances de progresser, car sa
condition est la mme que celle de l'homme riche,
seulement plus intensifie; il a un corps trs subtil qui ne
connat pas la maladie, et il n'a pas manger ou boire et
tous ses dsirs sont satisfaits. Certains dualistes
149
SWAMI VIVEKANANDA
conoivent le but comme le paradis le plus lev, o les
mes vivent jamais avec Dieu. Ils auront des corps
magnifiques et ne connatront ni maladie ni mort, ni
aucun autre mal, et tous les dsirs seront combls. De
temps autre certains d'entre eux reviennent sur cette
terre et prennent un autre corps pour enseigner aux
hommes la voie de Dieu; et les grands enseignants du
monde ont t ainsi. Ils sont toujours libres et ils vivaient
avec Dieu dans la sphre la plus leve; mais leur amour
et leur sympathie envers l'humanit souffrance taient si
grands qu'ils sont revenus et se sont rincarns pour
enseigner la voie des cieux l'humanit.
Nous savons bien entendu que pour l'Advata cela ne
peut pas tre le but ou l'idal; l'absence de corps doit tre
l'idal. L'idal ne peut pas tre fini. Tout ce qui est moins
que l'Infini ne peut pas tre l'idal, et il ne peut y avoir de
corps infini. Cela serait impossible, du fait que le corps
vient de la limitation. Il ne peut y avoir de pense infinie,
parce que la pense vient de la limitation. Nous devons
aller au-del du corps, et au-del de la pense aussi, dit
l'Advata. Et nous avons aussi vu que, selon l'Advata,
cette libert n'est pas atteinte, elle est dj ntre. Nous
l'oublions seulement et nous la nions. La perfection ne
doit pas tre atteinte, elle est dj en nous. L'immortalit
et la flicit n'ont pas tre acquises, nous les possdons
dj; elles ont t ntres de tous temps.
Si vous osez dclarer que vous tes libres, vous tes
libres ce moment mme. Si vous dites que vous tes
attachs, vous resterez attachs. C'est ce que l'Advata
150
SWAMI VIVEKANANDA
dclare hardiment. J e vous ai parl des ides des
dualistes. Vous pouvez prendre celle que vous voulez.
L'idal le plus lev du Vedanta est trs difficile
comprendre, et les gens se querellent toujours son sujet,
et la plus grande difficult est que lorsqu'ils se saisissent
de certaines ides ils nient et combattent les autres ides.
Prenez ce qui vous convient, et laissez les autres prendre
ce dont ils ont besoin. Si vous dsirez vous attacher
cette petite individualit, cette virilit limite, restez-y,
ayez tous ces dsirs et soyez content et satisfait avec eux.
Si votre exprience de la virilit a t trs bonne et
agrable, retenez-la aussi longtemps que vous voulez; et
vous pouvez le faire car vous tes les crateurs de votre
propre destine; nul ne peut vous forcer abandonner
votre virilit. Vous serez des hommes aussi longtemps
que vous voudrez; nul ne peut vous en empcher. Si vous
voulez tre des anges, vous serez des anges, c'est la loi.
Mais il peut y en avoir d'autres qui ne veulent mme pas
tre des anges. Quel droit avez-vous de penser que leur
notion est une terrible notion ? Vous pouvez avoir peur
de perdre cent livres, mais il y en d'autres qui ne
sourcilleraient mme pas s'ils perdaient tout l'argent qu'ils
avaient dans le monde. Il y a eu de tels hommes et il y en
a encore. Pourquoi osez-vous les juger selon votre
standard ? Vous vous attachez vos limitations, et ces
petites ides matrielles peuvent tre votre idal le plus
lev. Libre vous. Ce sera comme vous le souhaitez.
Mais il y en a d'autres qui ont vu la vrit et qui ne
peuvent rester dans ces limitations, qui ont eu affaire
ces choses et qui veulent aller au-del. Le monde avec
tous ses plaisirs est pour eux une mare de boue. Pourquoi
151
SWAMI VIVEKANANDA
voulez-vous les abaisser vos ides ? Vous devez vous
dbarrasser de cette tendance une fois pour toutes.
Accordez une place chacun.
J 'ai lu un jour une histoire sur des bateaux qui
avaient t pris dans un cyclone dans les Iles de la Mer
du Sud, et il y en avait une photo dans le Illustrated
London News. Tous avaient fait naufrage, sauf un navire
anglais qui s'tait tir d'affaire. La photo montrait les
hommes qui allaient se noyer se tenir sur les ponts et
acclamer les gens qui naviguaient travers la tempte.
4

Soyez braves et gnreux comme eux. Ne faites pas
descendre les autres l o vous tes. Une autre notion
insense est celle selon laquelle si nous perdons notre
petite individualit il n'y aura aucune moralit, aucun
espoir pour l'humanit. Comme si tout le monde tait tout
le temps mort pour l'humanit ! Dieu vous bnisse ! S'il y
avait deux cents hommes et femmes dans chaque pays
qui voulaient vraiment faire du bien l'humanit, le
millnaire arriverait en cinq jours. Nous savons comment
nous mourons pour l'humanit ! Tout a, ce sont des
discours et rien de plus. L'histoire du monde montre que
ceux qui n'ont jamais pens leur petite individualit ont
t les grands bienfaiteurs de la race humane, et que plus
les hommes et les femmes pensent eux-mmes et moins
ils sont capables d'agir pour les autres. L'un est
dsintressement et l'autre gosme. S'attacher aux petits

4
H.M.S. Calliope et les hommes de guerre amricains
Samoa.

152
SWAMI VIVEKANANDA
plaisirs et dsirer la continuation et la rptition de cet
tat de choses est gosme pur. Ca ne vient pas d'un dsir
pour la vrit, sa gense n'est pas dans la douceur envers
les autres tres, mais dans l'gosme complet du cur
humain, dans l'ide : "J 'aurai tout, et je ne me soucie de
personne d'autre. " C'est ainsi que cela m'apparat.
J 'aimerais voir plus d'hommes moraux dans le monde,
comme ces grands vieux prophtes et sages des temps
jadis qui auraient donn cent vies s'ils avaient pu faire du
bien un petit animal en le faisant. Parler de moralit et
faire du bien aux autres ! Stupide discours de l'poque
actuelle !
J 'aimerais voir des hommes moraux comme
Gautama Buddha, qui ne croyait pas en un Dieu
Personnel ou en une me personnelle, qui n'a jamais pos
de question l-dessus, mais qui tait un parfait agnostique
et qui tait pourtant prt quitter sa vie pour n'importe
qui, et qui a travaill toute sa vie pour le bien de tous et
n'a pens qu'au bien de tous. Il a t bien dit par son
biographe, en dcrivant sa naissance, qu'il tait n pour le
bien de la foule, comme une bndiction pour la foule. Il
n'est pas all dans la fort pour mditer pour son propre
salut; il a ressenti que le monde brlait et qu'il devait
trouver une issue. " Pourquoi y a-t-il tant de malheur
dans le monde ? " fut l'unique question qui domina sa vie
entire. Pensez-vous que nous sommes aussi moraux que
le Buddha ?
Plus l'homme est goste, plus il est immoral. De
mme aussi pour la race. Cette race qui replie sur elle-
mme a t la plus mauvaise du monde entier. Il n'y a pas
153
SWAMI VIVEKANANDA
eu de religion plus attache au dualisme que celle qui a
t fonde par le prophte d'Arabie, et il n'y a pas eu de
religion qui ait rpandu autant de sang et ait t aussi
cruelle envers les autres hommes. Dans le Coran il y la
doctrine selon laquelle un homme qui ne croit pas en ces
enseignements doit tre tu; c'est une grce de le tuer ! Et
le plus sur moyen d'aller au paradis, o il y a de belles
houris et toutes sortes de plaisirs pour les sens, est de tuer
ces incroyants. Pensez l'effusion de sang qui a t la
consquence de telles croyances !
Il y a peu de grossiret dans la religion de Christ; il
y a trs peu de diffrence entre la pure religion de Christ
et celle du Vedanta. Vous y trouverez l'ide d'unit; mais
Christ a aussi prch des ides dualistes aux gens afin de
leur donner quelque chose de tangible quoi s'accrocher,
pour les conduire l'idal le plus lev. Le mme
prophte qui prchait : "Notre Pre qui est dans les
cieux", prchait aussi : "Moi et mon Pre sommes un", et
le mme prophte savait que dans le "Pre aux cieux" se
trouve la voie vers le "Moi et mon Pre sommes un." Il
n'y avait que bndiction et amour dans la religion de
Christ, mais ds que la grossiret s'y est glisse, elle a
t dgrade en quelque chose qui n'est pas bien mieux
que la religion du prophte d'Arabie. C'tait en effet de la
grossiret, ce combat pour le petit soi, cet attachement
au 'je', pas seulement dans cette vie, mais aussi dans le
dsir de sa continuation aprs la mort. Ils dclarent que
c'est du dsintressement; la fondation de la moralit !
Que Dieu nous aide si c'est la fondation de la moralit !
Et d'une manire assez trange, les hommes et les
femmes qui devraient mieux savoir pensent que toute
154
SWAMI VIVEKANANDA
moralit sera dtruite si ces petits sois partent et ils sont
consterns l'ide que la moralit ne peut que reposer sur
leur destruction. Le mot d'ordre de tout bien-tre, de toute
bonne morale n'est pas 'je' mais 'toi'. Qui se soucie de
savoir s'il y a un paradis ou un enfer, qui se soucie de
savoir s'il y a une me ou non, qui se soucie de savoir s'il
y a un immuable ou non ? Tel est le mot, et il est plein de
malheur. Sortez en lui, comme Buddha l'a fait, et
efforcez-vous de l'amoindrir ou mourez dans la tentative.
Oubliez-vous vous-mmes; c'est la premire leon
apprendre, que vous soyez thiste ou athe, que vous
soyez agnostique ou vdantiste, Chrtien ou mahomtan.
L'unique leon vidente pour tous est la destruction du
petit soi et la construction du Soi Rel.
Deux forces ont travaill cte cte sur des lignes
parallles. L'une dit : " je " et l'autre dit " pas je ". Leur
manifestation ne se trouve pas seulement dans l'homme
mais dans les animaux, pas seulement dans les animaux
mais dans les vers les plus petits. La tigresse qui plante
ses crocs dans le sang chaud d'un tre humain
abandonnerait sa propre vie pour protger son petit.
L'homme le plus dprav pour lequel ter la vie de ses
frres hommes n'est rien se sacrifiera peut-tre lui-mme
sans aucune hsitation pour sauver sa femme et ses
enfants affams. Ainsi ces deux forces travaillent cte
ct dans toute la cration; l o vous trouvez l'une, vous
trouvez aussi l'autre. L'une est l'gosme, l'autre est le
dsintressement. L'une est l'acquisition, l'autre est la
renonciation. L'une prend, l'autre donne. Du plus bas au
plus haut, tout l'univers est le terrain de jeu de ces deux
155
SWAMI VIVEKANANDA
forces. Cela n'exige aucune dmonstration; c'est vident
pour tous.
Quel droit a n'importe quelle section de la
communaut de baser tout le travail et toute l'volution
de l'univers sur un seul de ces deux facteurs, sur la
comptition et la lutte ? Quel droit a-t-elle de faire
reposer tout le travail de l'univers sur la passion et le
combat, sur la comptition et la lutte ? Nous ne nions pas
qu'ils existent, mais de quel droit nierait-on l'autre force ?
Un homme peut-il nier que l'amour, ce " non je ", cette
renonciation est le seul pouvoir positif de l'univers ? Que
l'autre n'est que l'emploi malheureux du pouvoir de
l'amour; le pouvoir de l'amour apporte la comptition, la
vritable gense de la comptition se trouve dans l'amour.
La vritable gense du mal se trouve dans le
dsintressement. Le crateur du mal est bon; et la fin est
aussi bonne. C n'est qu'une mauvaise direction du
pouvoir du bien. Un homme qui en tue un autre est peut
tre port le faire par l'amour de son propre fils. Son
amour est devenu limit ce petit bb, l'exclusion des
millions d'autres tres humains de l'univers. Pourtant,
limit ou illimit, c'est le mme amour.
Ainsi le pouvoir moteur de tout l'univers, de quelque
manire qu'il se manifeste, est cette chose unique
magnifique, le dsintressement, la renonciation, l'amour,
la relle force, la seule force vivante qui existe. C'est
pourquoi le vdantiste insiste sur cette unit. Nous
insistons sur cette explication parce que nous ne pouvons
pas admettre deux causes l'univers. Si nous soutenons
simplement que par limitation le mme amour beau,
156
SWAMI VIVEKANANDA
merveilleux, apparat tre mauvais ou vil, nous voyons
l'univers entier expliqu par la seule force de l'amour.
Sinon, deux causes l'univers doivent tre considres
comme admises, l'une bonne et l'autre mauvaise, l'une
amour et l'autre haine. Laquelle est la plus logique ?
Certainement la thorie de la force unique.
Passons maintenant des choses qui n'appartiennent
peut-tre pas au dualisme. J e ne saurais rester plus
longtemps avec les dualistes, j'en ai peur. Mon ide est de
montrer que l'idal le plus lev de moralit et de
dsintressement va main dans la main avec la
conception mtaphysique la plus leve, et que vous
n'avez pas besoin d'abaisser votre conception pour aller
l'thique ou la moralit mais, de l'autre ct, pour
atteindre une base relle de moralit et d'thique vous
devez voir les conceptions philosophiques et
scientifiques les plus leves. La connaissance humaine
n'est pas oppose au bien-tre humain. Au contraire, c'est
la connaissance seule qui nous sauvera dans chaque
domaine de la vie; dans la connaissance se trouve
l'adoration. Plus nous savons et mieux c'est pour nous. Le
vdantiste dit que la cause de tout ce qui est
apparemment mauvais est la limitation de l'illimit. Le
Vedanta dit aussi que la cause de tout ce mal apparent est
en nous-mmes. Ne blmez pas quelque tre surnaturel et
ne soyez ni dsespr ni dcourag, et ne pensez pas que
vous tes dans un endroit d'o vous ne pouvez pas vous
chapper moins que quelqu'un vienne vous tendre une
main secourable. Cela ne peut pas tre, dit le Vedanta.
Nous aimons les vers soie; nous faisons le fil partir de
notre propre substance et nous filons le cocon, et au fil du
157
SWAMI VIVEKANANDA
temps nous y sommes emprisonns. Mais a n'est pas
pour toujours. Dans ce cocon nous allons dvelopper la
ralisation spirituelle, et, comme le papillon, nous en
sortirons libres. Ce rseau de Karma, nous l'avons tiss
autour de nous; et dans notre ignorance nous sentons que
nous sommes comme lis, et nous pleurons et gmissons
pour avoir de l'aide. Mais l'aide ne vient pas du dehors,
elle vient du dedans de nous. Pleurez vers tous les dieux
de l'univers. J 'ai pleur pendant des annes, et j'ai vu la
fin que j'tais aid. Mais l'aide est venue de l'intrieur, et
j'ai du dfaire ce que j'avais fait par erreur. C'est la seule
voie. J 'ai du couper le filet que j'avais jet autour de moi,
et le pouvoir de le faire est l'intrieur. Ce dont je suis
certain, c'est que pas une aspiration, bien ou mal guide
dans ma vie, n'a t vaine, mais que je suis le rsultant de
tout mon pass, la fois bon et mauvais. J 'ai commis de
nombreuses erreurs dans ma vie; mais notez, je suis sur
que sans aucune de ces erreurs je ne devrais pas tre ce
que je suis aujourd'hui, et je suis tout fait satisfait de les
avoir faites. J e ne veux pas dire que vous devez aller chez
vous et commettre exprs des erreurs; ne me comprenez
pas mal. Mais ne soyez pas tristes cause des erreurs que
vous avez commises, mais sachez qu' la fin tout paratra
droit. J e ne peux pas tre autrement, parce que la bont
est notre nature, parce que la puret est notre nature, et
que cette nature ne peut jamais tre dtruite. Notre nature
essentielle reste toujours la mme.
Ce que nous devons comprendre, cest que ce que
nous appelons erreurs ou mal, nous les commettons parce
que nous sommes faibles, et nous sommes faibles parce
que nous sommes ignorants. J e prfre les appeler
158
SWAMI VIVEKANANDA
erreurs. Le mot pch, quoiqu' l'origine un trs bon mot,
a attrap une certaine saveur qui m'effraie. Qui nous rend
ignorants ? Nous-mmes. Nous nous mettons les mains
sur les yeux et nous pleurons qu'il fait nuit. Retirez les
mains et la lumire est l; la lumire existe toujours pour
nous, nature auto-lumineuse de l'me humaine.
N'entendez-vous pas ce que les scientifiques modernes
disent ? Quelle est la cause de l'volution ? Le dsir.
L'animal veut faire quelque chose mais il ne trouve pas
l'environnement favorable et il dveloppe alors un
nouveau corps. Qui le dveloppe ? L'animal lui-mme, sa
volont. Vous vous tes dvelopps partir de l'amibe la
plus basse. Continuez d'exercer votre volont et elle vous
mnera encore plus haut. La volont est toute puissante.
Si elle est toute puissante, direz-vous, pourquoi ne puis-je
pas tout faire ? Mais vous ne pensez qu' votre petit soi.
Regardez en arrire sur vous-mmes depuis l'tat d'amibe
jusqu' l'tre humain; qui a fait tout cela ? Votre propre
volont. Nierez-vous alors qu'elle est toute puissante ? Ce
qui vous a fait aller si haut peut vous faire aller encore
plus haut. Ce que vous voulez, cest le caractre, le
renforcement de la volont.
Aussi, si je vous enseigne que votre nature est
mauvaise, que vous devriez rentrer chez vous et vous
asseoir dans le sac et la cendre et pleurer sur vos vies
parce que vous avez faits des faux-pas, je ne vous aiderai
pas mais je vous affaiblirai encore plus, et je vous
montrerai la route vers plus de mal que de bien. Si cette
pice est remplie d'obscurit depuis des milliers d'annes
et que vous y entrez et commencez pleurer et gmir :
" Oh il fait noir ", l'obscurit disparatra-t-elle ? Frottez
159
SWAMI VIVEKANANDA
une allumette et la lumire arrive en un instant. Quel bien
cela fera-t-il de penser toute votre vie : "Oh j'ai fait mal,
j'ai fait beaucoup d'erreurs" ? Cela n'exige aucun fantme
pour nous dire cela. Amenez la lumire et le mal part en
un instant. Construisez votre caractre et manifestez
votre nature relle, le Lumineux, le Resplendissant, le
Toujours-pur, et invoquez-le en toutes les personnes que
vous voyez. J e souhaite que chacun de nous soit parvenu
un tat tel que mme chez les plus vils des tres
humains nous puissions voir le Soi Rel l'intrieur, et
au lieu de les condamner, nous disions : " Lve-toi, toi le
lumineux, lve-toi, toi qui est toujours pur, lve-toi toi le
sans naissance et le sans mort, lve-toi toi le tout-
puissant, et manifeste ta vritable nature. Ces petites
manifestations ne te conviennent pas." C'est la prire la
plus leve qu'enseigne le Vedanta. C'est l'unique prire,
de nous rappeler notre vritable nature, le Dieu qui est
toujours en nous, en pensant lui toujours comme infini,
tout-puissant, toujours bon, toujours bienfaisant,
dsintress, dpourvu de toutes limitations. Et parce que
cette nature est dsintresse, elle est forte et sans peur;
car la peur n'arrive qu' l'gosme. Celui qui n'a rien
dsirer pour lui-mme, de qui a-t-il peur et qu'est-ce qui
peut l'effrayer ? Quelle peur revt la mort pour lui ?
Quelle peur revt le mal pour lui ? Ainsi, si nous sommes
advatistes, nous devons penser partir de ce moment
que notre vieux soi est mort et sen est all. Le vieux Mr.,
la vieille Mme, et Mademoiselle Untel sont partis, ils
taient de simples superstitions, et ce qui demeure est le
toujours-pur, le toujours-fort, le tout-puissant, le tout-
connaissant, cela seulement demeure pour nous, et alors
toute peur disparat de nous. Qui peut nous blesser, nous
160
SWAMI VIVEKANANDA
l'Omniprsent ? Toute faiblesse a disparu de nous, et
notre seul travail est d'veiller cette connaissance chez
nos congnres. Nous voyons qu'eux aussi sont le mme
pur soi, seulement ils ne le savent pas; nous devons leur
enseigner, nous devons les aider rveiller leur nature
infinie. C'est ce que je ressens comme absolument
ncessaire dans le monde entier. Ces doctrines sont
vieilles, peut-tre plus vieilles que de nombreuses
montagnes. Toute vrit est ternelle. La vrit n'est la
proprit de personne; aucune race, aucun individu ne
peut dposer de revendication exclusive pour elle. La
Vrit est la nature de toutes les mes. Qui peut dposer
une revendication spciale ? Mais elle doit tre rendue
pratique (car les vrits les plus hautes sont toujours
simples), de telle sorte qu'elle puisse pntrer dans
chaque pore de la socit humaine et devenir la proprit
des intellects les plus levs et des esprits les plus
communs de l'homme, de la femme et de l'enfant en
mme temps. Toutes ces ratiocinations de logique, tous
ces paquets de mtaphysique, toutes ces thologies et
crmonies peuvent avoir t bonnes leur propre
poque, mais essayons de faire des choses plus simples et
amener les jours dors o tout homme sera un adorateur,
et la Ralit en chaque homme sera l'objet du culte.



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SWAMI VIVEKANANDA
162
SWAMI VIVEKANANDA


Lme libre

Confrence donne New York, 1896




L'analyse des Sankhyas s'arrte avec la dualit de
l'existence : nature et mes. Il y a un nombre infini
d'mes, qui, tant lmentaires, ne peuvent mourir et
doivent donc tre spares de la Nature. La Nature en
elle-mme change et manifeste tous ces phnomnes; et
l'me, selon les Sankhyas, est inactive. Elle est un non-
compos en elle-mme, et la Nature organise tous ces
phnomnes pour la libration de l'me, et la libration
consiste en ce que l'me discrimine qu'elle n'est pas la
Nature. En mme temps, nous avons vu que les Sankhyas
taient ports admettre que toute me tait
omniprsente. Etant un non-compos, l'me ne peut pas
tre limite, parce que toute limitation vient soit par le
biais du temps, ou de l'espace ou de la causation. L'me
tant compltement au-del d'eux, elle ne peut pas avoir
de limitation. Pour avoir une limitation on doit tre dans
l'espace, ce qui veut dire dans le corps; et ce qui est corps
peut tre dans la Nature. Si l'me avait une forme, elle
serait identifie la Nature; c'est pourquoi l'me est sans
163
SWAMI VIVEKANANDA
forme, et on ne peut pas dire que ce qui est sans forme
existe ici, l ou quelque part. Cela doit tre omniprsent.
La philosophie Sankhya ne va pas au-del de cela.
Le premier argument des Vdantistes contre cette
analyse est qu'elle n'est pas une analyse parfaite. Si la
Nature tait absolue et que l'me tait aussi absolue, il y
aurait deux absolus, et tous les arguments qui
s'appliquent dans le cas de l'me pour montrer qu'elle est
omniprsente s'appliqueraient aussi dans le cas de la
Nature, et la Nature serait elle aussi au-del de tout
temps, de tout espace et de toute causation, et pour
rsultat il n'y aurait ni changement ni manifestation. Puis
viendrait la difficult d'avoir deux absolus, ce qui est
impossible. Quelle est la solution du Vdantiste ? Sa
solution est que, tout comme les Sankhyas le disent, un
tre sensible est requis comme moteur derrire, qui fait
penser le mental et travailler la Nature, parce que la
Nature dans toutes ses modifications, de la matire
grossire jusqu'au Mahat (Intelligence), est tout
simplement insensible. Maintenant, dit le Vdantiste, cet
tre sensible qui est derrire tout l'univers est ce que
nous appelons Dieu, et cet univers n'est par consquent
pas diffrent de Lui. C'est Lui-mme qui est devenu cet
univers. Il n'est pas seulement la cause instrumentale de
l'univers, mais il en est aussi la cause matrielle. La cause
n'est jamais diffrente de l'effet, l'effet n'est que la cause
reproduite sous une autre forme. Nous le voyons chaque
jour. Ainsi cet tre est-Il la cause de la Nature. Toutes les
formes et toutes les phases du Vedanta, dualistes,
monistes qualifies ou monistes, prennent d'abord cette
position selon laquelle Dieu n'est pas seulement la cause
164
SWAMI VIVEKANANDA
instrumentale, mais aussi la cause matrielle de cet
univers, que tout ce qui existe est Lui. La seconde tape
du Vedanta est que ces mes sont aussi partie de Dieu,
une tincelle de ce Feu Infini. "Tout comme d'une masse
de feu des millions de petites particules s'envolent, de
mme de cet Ancien sont venues toutes ces mes. "
J usqu'ici a va bien, mais a n'est pas encore satisfaisant.
Qu'entend-on par partie de l'Infini ? L'Infini est
indivisible; il ne peut y avoir de parties de l'Infini.
L'Absolu ne peut pas tre divis. Que veut-on donc dire
en disant que toutes ces tincelles viennent de Lui ?
L'advatiste, le vdantiste non dualiste, rsout le
problme en maintenant qu'en ralit il n'y a pas de
partie; que chaque me n'est pas rellement une partie de
l'Infini, mais qu'en ralit elle est le Brahman Infini. L,
comment pourrait-il y en avoir tant ? Le soleil rflchi
partir de millions de gouttelettes d'eau apparat tre des
millions de soleils, et dans chaque gouttelette se trouve
une image miniature de la forme du soleil; de mme
toutes ces mes ne sont que des rflexions et elles ne sont
pas relles. Elles ne sont pas le vritable " J e " qui est le
Dieu de cet Univers, l'unique tre indivis de l'univers.
Et tous ces petits tres diffrents, hommes, animaux etc.
ne sont que des rflexions et ne sont pas rels. Ils sont
simplement des rflexions illusoires sur la Nature. Il n'y a
qu'un tre Infini dans l'univers, et cet tre apparat
comme vous et moi; mais cette apparence de divisions est
aprs tout une illusion. Il n'a pas t divis, mais Il ne fait
qu'apparatre divis. Cette division apparente est cause
par le fait de Le regarder au travers du rseau du temps,
de l'espace et de la causation. Lorsque je regarde Dieu
travers le rseau du temps, de l'espace et de la causation,
165
SWAMI VIVEKANANDA
je Le vois comme monde matriel. Lorsque je Le regarde
partir d'un plan un peu plus lev, pourtant travers le
mme rseau, je Le vois comme animal, un peu plus
lev comme homme, un peu plus lev comme dieu,
mais Il est pourtant l'Unique tre Infini de l'univers, et
cet tre nous Le sommes. J e suis Cela, et vous tes Cela.
Non des parties de Cela, mais la totalit de Cela. " C'est
le Connaisseur Eternel qui se tient derrire tous les
phnomnes; Il est Lui-mme les phnomnes. " Il est
la fois le sujet et l'objet, Il est le " J e " et le " Vous ".
Comment cela se fait-il ? Qui connat le Connaisseur ?
Le Connaisseur ne peut pas Se connatre Lui-mme, je
vois tout mais je ne peux pas me voir. Le Soi, le
Connaisseur, le Seigneur de tout, l'tre rel, est la cause
de toute la vision qui est dans l'univers, mais il Lui est
impossible de Se voir ou de Se connatre, sauf par
rflexion. Vous ne pouvez pas voir votre propre visage
sauf dans un miroir, et de la mme manire le Soi ne peut
pas voir Sa propre nature sauf si Elle est rflchie, et tout
cet univers est donc le Soi qui essaie de Se raliser. Cette
rflexion est renvoye d'abord partir du protoplasme,
puis des plantes et des animaux, et ainsi de suite partir
de rflecteurs toujours meilleurs, jusqu' ce que le
meilleur rflecteur, l'homme parfait, soit atteint - tout
comme un homme qui, voulant voir son visage, regarde
d'abord dans un petit bassin d'eau boueuse et voit juste
une silhouette; puis il va vers une eau claire et il voit une
meilleure image; puis un morceau de mtal brillant et il
voit une image encore meilleure, et enfin une glace et il
se voit rflchi tel qu'il est. C'est pourquoi l'homme
parfait est la rflexion la plus haute de cet tre qui est
la fois sujet et objet. Vous voyez maintenant pourquoi
166
SWAMI VIVEKANANDA
l'homme adore tout instinctivement, et comment les
hommes parfaits sont instinctivement adors comme
Dieu dans tous les pays. Vous pouvez dire ce que vous
voulez, mais c'est eux qui sont ports tre adors. C'est
pourquoi les hommes adorent les Incarnations, telles que
Christ ou Buddha. Ils sont les manifestations les plus
parfaites du Soi ternel. Ils sont bien plus levs que
toutes les conceptions de Dieu que vous ou moi pouvons
avoir. Un homme parfait est bien plus lev que de telles
conceptions. En lui le cercle devient complet; le sujet et
l'objet s'unissent. En lui toutes les illusions disparaissent
et leur place arrive la ralisation qu'il a toujours t
l'tre parfait. Alors comment cet esclavage est-il arriv ?
Comment a-t-il t possible pour cet tre parfait de
dgnrer dans l'imparfait? Comment a-t-il t possible
que le libre devienne attach ? L'Advatiste dit qu'il n'a
jamais t attach mais qu'il a toujours t libre.
Diffrents nuages de couleurs diffrentes viennent se
placer devant le ciel. Ils y restent une minute puis ils
disparaissent. C'est le mme ciel bleu ternel qui s'y
tend jamais. Le ciel ne change jamais, c'est le nuage
qui change. Ainsi vous tes toujours parfaits,
ternellement parfaits. Rien ne change jamais votre
nature ou ne la changera jamais. Touts ces ides selon
lesquelles je suis imparfait, je suis un homme, ou une
femme, ou un pcheur, ou que je suis le mental, que j'ai
la pense, que je penserai, toutes sont des hallucinations;
vous ne pensez jamais, vous n'avez jamais eu de corps,
vous n'avez jamais t imparfaits. Vous tes le Seigneur
bni de cet univers, le Tout-puissant souverain de tout ce
qui est et qui toujours sera, l'unique puissant souverain de
ces soleils, de ces plantes, de ces lunes, de ces terres, de
167
SWAMI VIVEKANANDA
ces plantes et de tous les petits morceaux de notre
univers. C'est travers vous que le soleil brille, que les
toiles rpandent leur clat et que la terre devient belle.
C'est par votre flicit qu'ils aiment tous et sont attirs les
uns par les autres. Vous tes en tout, et vous tes tout.
Qui viter, et qui prendre? Vous tes le tout en tout.
Lorsque cette connaissance arrive, l'illusion s'vanouit
immdiatement.
J 'ai voyag une fois dans le dsert en Inde. J 'y ai
voyag pendant plus d'un mois et j'ai toujours trouv
devant moi les paysages plus beaux, des lacs magnifiques
et tout cela. Un jour, j'ai eu trs soif, et j'ai voulu boire
dans l'un de ces lacs; mais quand je me suis approch ce
lac a disparu. L'ide m'est venue d'un seul coup que
c'tait un mirage sur duquel j'avais lu toute ma vie; puis
je me suis rappel et j'ai souri de ma folie, car pendant le
dernier mois tous ces beaux paysages et ces beaux lacs
que j'avais vus n'taient que ce mirage, mais je ne
pouvais pas les distinguer alors. Le lendemain matin j'ai
repris ma marche; il y avait le lac et le paysage, mais
avec eux est immdiatement venue l'ide : " C'est un
mirage. " Une fois connu, il a perdu tout son pouvoir
d'illusion. Cette illusion de l'univers se brisera un jour de
la mme manire, elle se dissipera. C'est la ralisation. La
philosophie n'est ni un jeu ni un discours. Elle doit tre
ralise; ce corps va disparatre, l'ide selon laquelle je
suis le corps ou le mental va disparatre quelque temps,
ou si le Karma est termin elle va disparatre et ne jamais
revenir; mais si une partie du Karma demeure, alors,
comme la roue du potier aprs que le potier ait termin le
pot continue encore de tourner partir de l'impulsion
168
SWAMI VIVEKANANDA
passe, il en sera de mme de ce corps quand l'illusion
aura compltement disparu, il continuera pendant
quelque temps. Ce monde reviendra, hommes, femmes et
animaux reviendront, tout comme le mirage est revenu le
lendemain, mais pas avec la mme force; avec l'ide
viendra que je connais maintenant sa nature, et elle ne
causera pas d'esclavage, plus de souffrance, ni de douleur
ni de malheur. A chaque fois qu'arrivera quelque chose
de malheureux, le mental sera capable de dire : "J e te
connais pour tre une hallucination ". Quand un homme a
atteint cet tat, il est appel Jivanmukta "libre vivant",
libre mme en vivant. L'objectif et la fin de cette vie pour
le J nana yogi est de devenir ce Jivanmukta, "libre
vivant." Est Jivanmukta celui qui peut vivre dans ce
monde sans tre attach. Il est semblable aux feuilles de
lotus dans l'eau qui ne sont jamais humidifies par l'eau.
Il est le plus lev des tres humains, non, le plus lev
de tous les tres, car il a ralis son identit avec
l'Absolu, il a ralis qu'il est un avec Dieu. Tant que vous
pensez que vous avez la moindre diffrence d'avec Dieu,
la peur vous saisira, mais aprs avoir su que vous tes
Lui, qu'il n'y a aucune diffrence, absolument aucune
diffrence, que vous tes Lui, tout de Lui, et l'entiret de
Lui, toute peur cesse. "L, qui voit qui ? Qui adore qui ?
Qui entend qui? L o l'un voit l'autre, l o l'un parle
l'autre, l o l'un entend l'autre, c'est petit. L o
personne ne voit personne, o personne ne parle
personne, c'est le plus haut, c'est le grand, c'est le
Brahman." Etant Cela, vous tes toujours Cela. Alors que
va-t-il advenir du monde? Quel bien allons-nous faire au
monde? De telles questions ne viennent pas. "Que va-t-il
advenir de mon pain d'pices si je deviens vieux? " dit le
169
SWAMI VIVEKANANDA
bb! "Que va-t-il advenir de mes billes si je grandis?
Alors je ne vais pas grandir", dit le garon! "Que va-t-il
advenir de mes poupes si je vieillis?" dit le petit enfant!
C'est la mme question en rapport ce monde; il n'a pas
d'existence dans le pass, dans le prsent ou dans l'avenir.
Si nous avons connu l'Atman tel qu'Il est, si nous avons
connu qu'il n'y rien d'autre que cet Atman, que tout le
reste n'est qu'un rve, sans existence en ralit, alors ce
monde avec ses pauvrets, ses malheurs, ses atrocits et
sa bont cessera de nous troubler. S'ils n'existent pas,
pour qui et pour quoi aurions-nous des troubles ? C'est
cela qu'enseignent les Jnana Yogis. Donc, osez tre
libres, osez aller aussi loin que vous conduit votre
pense, et osez la mettre excution dans votre vie. Il est
trs difficile d'arriver Jnana. Elle est pour le plus brave
et le plus audacieux, qui ose craser toutes les idoles, non
seulement intellectuelles, mais aussi celles qui se
trouvent dans les sens. Ce corps n'est pas moi; il doit s'en
aller. Toutes sortes de choses curieuses peuvent sortir de
l. Un homme se lve et dit : " J e ne suis pas le corps,
alors ma migraine doit tre gurie", mais o est la
migraine si elle n'est pas dans le corps? Qu'un millier de
migraines et qu'un millier de corps viennent et s'en
aillent. Qu'est-ce que cela peut me faire ? J e n'ai ni
naissance ni mort, de pre ou de mre je n'ai jamais eus,
d'amis et d'ennemis je n'en ai aucun, parce qu'ils sont tous
Moi. J e suis mon propre ami, et je suis mon propre
ennemi. J e suis Existence - Connaissance - Batitude. J e
suis Lui, je suis Lui. Si je souffre de la fivre et d'autres
maladies dans mille corps, dans des millions de corps je
suis en bonne sant. Si je meurs de faim dans mille corps,
dans mille autres corps je festoie. Si je souffre la misre
170
SWAMI VIVEKANANDA
dans des milliers de corps, dans des milliers de corps je
suis heureux. Qui va blmer qui, qui va louer qui ? Qui
rechercher, qui viter? J e ne recherche personne ni n'vite
qui que ce soit, car J e suis tout l'univers. J e me loue moi-
mme, je me blme moi-mme, je souffre pour moi-
mme, je suis heureux selon ma propre volont, je suis
libre. Cela est le Jnani, le brave et l'audacieux. Que tout
l'univers s'croule, il sourit et dit qu'il n'a jamais exist,
qu'il tait une complte hallucination. Il voit l'univers
s'crouler. O tait-il ! O est-il pass !
Avant d'entrer dans la partie pratique, nous allons
parler d'une autre question intellectuelle. J usqu'ici la
logique est formidablement rigoureuse. Si l'homme
raisonne, il n'y pas d'endroit pour lui o il puisse se tenir
tant qu'il n'arrive pas cela, savoir qu'il n'y a qu'une
Existence, que tout le reste n'est rien. Il n'y a pas d'autre
voie qui soit laisse l'humanit qui raisonne que
d'adopter ce point de vue. Mais comment se fait-il que ce
qui est infini, toujours parfait, toujours bni, Existence-
Connaissance-Batitude Absolue, soit arriv sous ces
illusions ? Ce sont les mmes questions qui ont t
poses dans le monde entier. Sous forme vulgaire la
question devient : " Comment le pch est-il apparu dans
ce monde ? " C'est la forme la plus vulgaire et la plus
capiteuse de la question, et l'autre est la forme la plus
philosophique, mais la rponse est la mme. La mme
question a t pose des degrs diffrents et de
diffrentes manires, mais sous sa forme plus vile elle ne
trouve aucune solution, parce que les histoires de
pommes, de serpents et de femmes ne donnent pas
l'explication. Dans cet tat, la question est enfantine ainsi
171
SWAMI VIVEKANANDA
que la rponse. Mais maintenant la question a pris des
proportions trs leves : " Comment cette illusion est-
elle arrive ? " Et la question est aussi fine. La rponse
est que nous ne pouvons pas attendre de rponse une
question impossible. La question mme est impossible
dans les termes. Vous n'avez aucun droit de poser cette
question. Pourquoi ? Qu'est-ce que la perfection ? Ce qui
est au-del du temps, de l'espace et de la causation, c'est
cela qui est parfait. Puis vous demandez comment le
parfait est devenu imparfait. En langage logique la
question peut se poser sous cette forme : " Comment ce
qui est au-del de la causation est-il devenu caus ? "
Vous vous contredisez. Vous admettez d'abord que c'est
au-del de la causation, puis vous demandez ce qui le
cause. On ne peut poser la question qu' l'intrieur des
limites de la causation Cette question peut tre pose
aussi loin que s'tendent le temps, l'espace et la
causation. Mais au-del ce sera un non sens de la poser
parce que la question est illogique. A l'intrieur du temps,
de l'espace et de la causation, on ne peut jamais y
rpondre, et quelque rponse qui puisse tre au-del de
ces limites ne peut tre connue que lorsque nous les
avons transcendes; c'est pourquoi le sage enterrera la
question. Lorsqu'un homme est malade, il se consacre
gurir sa maladie sans insister sur le fait qu'il doit d'abord
apprendre comment il l'a attrape.
Cette question sous une autre forme, un peu
infrieure mais plus pratique et illustrative : qu'est-ce qui
a produit cette illusion ? Une ralit, quelle qu'elle soit,
peut-elle produire une illusion ? Certainement pas. Nous
voyons qu'une illusion en produit une autre, et ainsi de
172
SWAMI VIVEKANANDA
suite. C'est toujours l'illusion qui produit l'illusion. C'est
la maladie qui produit la maladie et non la sant qui
produit la maladie. La vague est la mme chose que l'eau,
l'effet est la cause sous une autre forme. L'effet est
illusion, et donc la cause doit tre illusion. Qu'est-ce qui a
produit cette illusion ? Une autre illusion. Et ainsi de
suite sans commencement. La seule question qui vous
reste est : cela ne casse-t-il pas votre monisme, parce que
vous obtenez deux existences dans l'univers, la premire
vous-mme et l'autre l'illusion ? La rponse est : l'illusion
ne peut tre appele existence. Des milliers de rves
arrivent dans votre vie mais ils ne forment aucune partie
de votre vie. Les rves vont et viennent; ils n'ont pas
d'existence. Appeler l'illusion existence serait de la
sophistique. Aussi n'y a-t-il qu'une seule existence
individuelle dans l'univers, toujours libre, et toujours
bnie; et c'est ce que vous tes. C'est la dernire
conclusion atteinte par les Advatistes.
On peut alors demander : Qu'advient-il de toutes ces
diverses formes de culte? Elles demeureront; elles
ttonnent simplement dans l'obscurit pour trouver de la
lumire, et par ce ttonnement la lumire viendra. Nous
venons de voir que le Soi ne pouvait pas Se voir Lui-
mme. Notre connaissance se trouve l'intrieur du
rseau de Maya (irralit), et au-del c'est la libert. A
l'intrieur du rseau, il y l'esclavage, on est sous la loi,
au-del il n'y a pas de loi. Pour autant que l'univers est
concern, l'existence est rgle par la loi, et au-del c'est
la libert. Tant que vous tes dans le rseau du temps, de
l'espace et de la causation, dire que vous tes libre est un
non-sens, parce que dans ce rseau tout se trouve sous
173
SWAMI VIVEKANANDA
une loi, un ordre et des consquences rigoureuses. Toute
pense que vous pensez est cause, tout sentiment a t
caus; dire que la volont est libre est pur non-sens. Ce
n'est que lorsque l'existence infinie arrive, pour ainsi dire,
dans ce rseau de Maya qu'elle prend la forme de
volont. La volont est une portion de cet tre, pris dans
le rseau de Maya, et c'est pourquoi " libre volont " est
un nom qui n'est pas appropri. Il ne veut rien dire, pur
non-sens. De mme tout ce discours sur la libert. Il n'y a
pas de libert en Maya.
Chacun est attach en pense, en parole, en action et
en mental, comme un morceau de pierre ou comme cette
table. Le fait que je vous parle maintenant est aussi
rigoureux en causation que le fait que vous m'coutez. Il
n'y a pas de libert tant que vous n'allez pas au-del de
Maya. C'est la vritable libert de l'me. Les hommes, si
fins et si intellectuels qu'ils puissant tre, aussi clairement
qu'ils puissent voir la force de la logique qui dit que rien
ici ne peut tre libre, sont tous obligs de penser qu'ils
sont libres; ils n'y peuvent rien. Aucun travail ne peut se
faire tant que nous ne commenons pas dire que nous
sommes libres. Cela veut dire que la libert dont nous
parlons est l'aperu du ciel bleu au travers des nuages et
que la vritable libert - le ciel bleu lui-mme - est
derrire. La vritable libert ne peut pas exister au sein de
cette illusion, de cette hallucination, de ce non-sens du
monde, de cet univers des sens, du corps et du mental. Et
tous ces rves, sans commencement ni fin, incontrls et
incontrlables, mal ajusts, briss, disharmonieux,
forment notre ide de cet univers. Dans un rve, quand
vous voyez un gant vingt ttes qui vous poursuit et que
174
SWAMI VIVEKANANDA
vous vous enfuyez, vous ne pensez pas que c'est
disharmonieux, vous pensez que c'est juste et vrai. De
mme est cette loi. Et ce que vous appelez loi est
seulement hasard sans signification. Dans cet tat de
rve, vous l'appelez loi. En Maya, aussi loin qu'existe
cette loi du temps, de l'espace et de la causation, il n'y a
pas de libert; et toutes ces diffrentes formes de culte
sont l'intrieur de cette Maya. L'ide de Dieu et les
ides de brute et d'homme sont l'intrieur de cette
Maya, et en tant que telles elles sont galement des
hallucinations; elles sont toutes des rves. Mais vous
devez prendre soin de ne pas discuter comme certains
hommes extraordinaires dont nous entendons parler
actuellement. Ils disent que l'ide de Dieu est une illusion
mais que l'ide de ce monde est vraie. Les deux ides se
tiennent ou tombent par la mme logique. Lui seul a le
droit d'tre athe celui qui nie ce monde tout aussi bien
que l'autre. Le mme argument vaut pour les deux. La
mme quantit d'illusion s'tend de Dieu jusqu' l'animal
le plus vil, du brin d'herbe au Crateur. La mme
personne qui voit de la fausset dans l'ide de Dieu doit
aussi la voir dans l'ide de son propre corps ou de son
propre mental. Quand Dieu disparat, alors le corps et le
mental disparaissent aussi; et quand les deux
disparaissent, ce qui est l'Existence Vritable demeure
jamais. " L les yeux ne peuvent aller, ni la parole, ni le
mental. Nous ne pouvons pas le voir, ni le connatre. " Et
nous comprenons maintenant qu'aussi loin que le
discours, la pense, la connaissance et l'intellect peuvent
aller, tout est l'intrieur de Maya, l'intrieur de
l'asservissement. Au-del se trouve la Ralit. L ni la
pense, ni le mental ni la parole ne peuvent aller.
175
SWAMI VIVEKANANDA
J usqu'ici tout va bien intellectuellement, mais alors vient
la pratique. Le vrai travail se trouve dans la pratique. Des
exercices sont-ils ncessaires pour raliser cette Unit ?
Trs incontestablement. a n'est pas que vous devenez ce
Brahman. Vous L'tes dj. a n'est pas que vous allez
devenir Dieu ou parfait, vous tes dj parfaits; et
chaque fois que vous pensez que vous ne l'tes pas, c'est
une illusion. On peut se dbarrasser de cette illusion qui
dit que vous tes Mr ou Mme Untel par une autre
illusion, et cela est de la pratique. Le feu mangera le feu,
et vous pouvez utiliser une illusion pour en vaincre une
autre. Un nuage viendra balayer un autre nuage, et les
deux disparatront. Alors quelles sont ces techniques ?
Nous devons toujours avoir l'esprit que nous n'allons
pas devenir libres, mais que nous sommes dj libres.
Tout ide disant que nous sommes attachs est une
illusion. Toute ide disant que nous sommes heureux ou
malheureux est une formidable illusion; et une autre
illusion arrivera - selon laquelle nous avons fini par
travailler, adorer et nous battre pour tre libres, et cela
chassera la premire illusion, et les deux s'arrteront.
Les Mahomtans et les Hindous considrent le
renard comme trs malsain. De mme, si un chien touche
un morceau de nourriture, on doit le jeter, aucun homme
ne peut le manger. Un renard entra dans une maison
mahomtane et il prit un petit peu de la nourriture de la
table, la mangea et s'en alla. L'homme tait un pauvre, et
il s'tait prpar un beau festin, et ce festin avait t
souill et il ne pouvait pas le manger. Il alla alors voir le
Mulla, un prtre, et il dit : " Voil ce qui m'est arriv, un
renard est entr et a pris une bouche de mon repas. Que
176
SWAMI VIVEKANANDA
peut-on faire ? J 'avais prpar un festin et je voulais
tellement le manger, et puis ce renard est venu et il a tout
dtruit." Le Mulla rflchit une minute, puis il trouva une
seule solution et il dit : " Le seul moyen que vous avez
est de trouver un chien et de lui faire manger un peu de la
mme assiette, parce que les chiens et les renards se
querellent ternellement. La nourriture qui aura t
laisse par le renard ira dans votre estomac et celle qui
aura t laisse par le chien y ira elle aussi, et les deux
seront purifies. " Nous sommes exactement dans la
mme situation difficile. C'est une hallucination que nous
sommes imparfaits; et nous en prenons une autre selon
laquelle nous devons pratiquer pour devenir parfaits. Puis
l'une chasse l'autre, et nous pouvons utiliser une pine
pour extraire l'autre puis les jeter toutes les deux. Il y a
des gens pour lesquels c'est une connaissance suffisante
que d'entendre : " Tu es Cela. " En un clair cet univers
disparat et la nature vritable brille, mais d'autres
doivent lutter dur pour se dbarrasser de cette ide
d'asservissement.
La premire question est : Lesquels sont aptes
devenir des Jnana Yogis ? Ceux qui rpondent ces
exigences : premirement : la renonciation tous les
fruits du travail et tous les plaisirs de cette vie ou d'une
autre. Si vous tes le crateur de cet univers, vous aurez
tout ce que vous dsirez, parce que vous le crerez vous-
mmes. C n'est qu'une question de temps. Certains
l'obtiennent immdiatement, pour d'autres les Samskaras
(impressions) passs se tiennent sur la voie de l'obtention
de leurs dsirs. Nous donnons la premire place aux
dsirs de plaisir, dans cette vie ou dans une autre. Nier
177
SWAMI VIVEKANANDA
qu'il y ait quelque vie que ce soit parce que la vie est un
autre nom pour la mort. Nier tre un tre vivant. Qui se
soucie de la vie ? La vie est l'une de ces hallucinations, et
la mort est sa contrepartie. La joie est une partie de ces
hallucinations, et le malheur l'autre partie, etc. Qu'avez-
vous faire de la vie et de la mort ? Tout cela, ce sont
des crations du mental. Cela est appel : abandonner les
dsirs de plaisir ou dans cette vie ou dans une autre.
Arrive ensuite le contrle du mental, le calmer de
telle sorte qu'il ne se casse pas en vagues en ayant toutes
sortes de dsirs, tenir le mental ferme, ne pas lui
permettre d'aller en vagues partir de causes externes ou
internes, contrler parfaitement le mental, simplement
par le pouvoir de la volont. Le Jnana Yogi ne prend
aucune de ces aides physiques ou de ces aides mentales :
seuls le raisonnement philosophique, la connaissance et
sa propre volont sont les instruments dans lesquels il
croit. Vient ensuite Titiksha, la patience, supporter tous
les malheurs sans murmurer, sans se plaindre. Quand une
blessure arrive, ne pas y faire attention. Si un tigre arrive,
rester l. Qui fuit ? Il y a des hommes qui pratiquent
Titiksha et qui y arrivent. Il y a des hommes qui dorment
sur les rives de Ganga en plein soleil d't de l'Inde, et en
hiver ils flottent pendant toute une journe sur les eaux
de Ganga; a leur est gal. Des hommes s'assoient dans la
neige des Himalayas et ils ne se soucient pas de porter un
vtement. Qu'est-ce que la chaleur ? Qu'est-ce que le
froid ? Que les choses aillent et viennent, qu'est-ce que
cela peut me faire, je ne suis pas le corps. C'est difficile
d'y croire dans ces pays occidentaux, mais il est mieux de
savoir que a se fait. De la mme manire que vos gens
178
SWAMI VIVEKANANDA
sont courageux pour sauter la bouche d'un canon ou en
plein milieu du champ de bataille, de mme nos gens sont
courageux de penser et de mettre leur philosophie en
pratique. Ils donnent leur vie pour a. "J e suis Existence-
Connaissance-Batitude Absolue; je suis Lui, je suis Lui. "
De mme que l'idal occidental est de maintenir le luxe
dans la vie pratique, le ntre est de maintenir la forme la
plus leve de la spiritualit, de dmontrer que la religion
ne consiste pas simplement en de pures paroles creuses
mais qu'elle peut tre mise en pratique, en chacun de ces
dtails, dans cette vie. Cela est Titiksha, tout supporter,
ne se plaindre de rien. J 'ai vu moi-mme des hommes
dire : "J e suis l'me; qu'est-ce que l'univers pour moi? Ni
plaisir ni peine, ni vertu ni vice, ni chaleur ni froid ne
sont quoi que ce soit pour moi. " Cela est Titiksha, ne pas
courir aprs les plaisirs du corps. Qu'est-ce que la
religion ? De prier "Donne-moi ceci et cela" ? Folles
ides de religion ! Ceux qui y croient n'ont aucune
vritable ide de Dieu et de l'me. Mon Matre avait
l'habitude de dire : " Le vautour s'lve de plus en plus
haut jusqu' ce qu'il devienne un point, mais son il est
toujours fix sur le morceau de charogne avarie qui se
trouve sur la terre. " Aprs tout, quel est le rsultat de vos
ides de religion ? De nettoyer les rues et d'avoir plus de
pain et de vtements ? Qui se soucie du pain et des
vtements ? Des millions de gens vont et viennent chaque
minute. Qui s'en soucie ? Qui se soucie des joies et des
vicissitudes de ce petit monde? Allez au-del de cela si
vous osez; allez au-del de la loi, que l'univers entier
disparaisse, et demeurez seul. " J e suis Existence
Absolue, Connaissance Absolue, Batitude Absolue; J e
suis Lui, je suis Lui."
179
SWAMI VIVEKANANDA



180
SWAMI VIVEKANANDA


Le message de lInde au monde
Discours prononc le 16 janvier 1897
au Floral Hall, Colombo.
C'tait sa premire confrence publique en Orient.



Quelque petit travail que jai pu faire, il na pas t
fait partir de quelque pouvoir inhrent qui rside en
moi, mais partir des acclamations, de la bienveillance,
des bndictions qui ont suivi mon chemin en Occident
partir de cette Terre maternelle, qui est notre terre
maternelle trs aime, trs sacre et trs chre. Quelque
bien a t accompli, aucun doute, en Occident, mais
spcialement pour moi; car ce qui tait auparavant le
rsultat d'une nature peut-tre motionnelle, a gagn la
certitude de la conviction et a atteint la puissance et la
force de la dmonstration. Autrefois, je pensais comme
pense tout Hindu, et comme l'honorable Prsident vient
de vous l'indiquer, que cela est la Punya Bhumi, la terre
du Karma. Aujourd'hui je me tiens ici et je dis, avec la
conviction de la vrit, qu'il en est ainsi. S'il y a un pays
sur cette terre qui puisse clamer tre la Punya Bhumi
181
SWAMI VIVEKANANDA
bnie, tre le pays vers lequel toutes les mes sur cette
terre doivent venir pour rendre compte de Karma, le pays
vers lequel toute me qui dirige son chemin vers Dieu
doit venir pour atteindre sa dernire demeure, le pays o
l'humanit a atteint ses sommets en ce qui concerne la
douceur, en ce qui concerne la gnrosit, en ce qui
concerne la puret, en ce qui concerne la tranquillit, par
dessus tout le pays de l'introspection et de la spiritualit :
c'est l'Inde.
D'ici sont partis les fondateurs de religions depuis les
temps les plus anciens, inondant la terre encore et encore
des eaux pures et ternelles de la vrit spirituelle. D'ici
se sont poursuivis les raz de mare de philosophie qui ont
couvert la terre, Orient ou Occident, Nord ou Sud, et d'ici
encore doit partir la vague qui est en train de spiritualiser
la civilisation matrielle du monde. Ici se trouve l'eau qui
donne la vie avec laquelle doit tre teint le feu brlant
du matrialisme qui brle le centre des curs de millions
d'tres dans d'autres pays. Croyez-moi, mes amis, cela est
sur le point d'arriver.
J 'ai vu tant de choses, et ceux d'entre vous qui
tudient l'histoire des races sont aussi dj conscients de
ce fait. La dette que le monde a envers notre Terre
maternelle est immense. Prenez pays aprs pays, il n'y a
pas une race sur cette terre laquelle le monde ne doive
tant qu'au patient hindou, qu'au doux hindou. "Le doux
hindou" est parfois utilis comme une expression de
reproche, mais si jamais un reproche cache une
magnifique vrit, c'est dans le terme "le doux hindou"
qui a toujours t l'enfant bni de Dieu. Des civilisations
182
SWAMI VIVEKANANDA
se sont leves dans d'autres parties du monde. Dans les
temps anciens et dans les temps modernes, de grandes
ides sont sorties de races fortes et grandes. Dans les
temps anciens et dans les temps modernes, de
magnifiques ides ont t portes d'une race l'autre.
Dans les temps anciens et modernes, des semences de
grande vrit et de grand pouvoir ont t jetes de tous
cts par les vagues avanantes de la vie nationale; mais
remarquez, mes amis, ce fut toujours avec le souffle des
trompettes de la guerre, et avec la marche de cohortes
ranges en ordre de bataille. Chaque ide devait tre
trempe dans un dluge de sang; chaque ide devait
patauger dans le sang de millions de nos frres humains;
chaque mot de puissance devait tre suivi par les
gmissements de millions dtres, par les plaintes
d'orphelins, par les pleurs de veuves. Ceci, en gnral,
d'autres nations l'ont appris; mais l'Inde a exist
pacifiquement pendant des milliers d'annes. Ici l'activit
prvalait quand la Grce n'existait mme pas, lorsqu'il n'y
avait encore aucune ide de Rome, lorsque les pres
mmes des Europens modernes vivaient dans les forts
et se peignaient en bleu. Plus tt mme, alors que
lhistoire na rien enregistr et que la tradition nimagine
pas scruter les tnbres de cet intense pass, depuis cette
poque mme jusqu' aujourd'hui, ides aprs ides en
ont man, mais chaque mot a t dit avec, derrire, une
bndiction, et devant, la paix. Nous, de toutes les
nations du monde, n'avons jamais t une race
conqurante, et cette bndiction est sur notre tte, et
c'est pourquoi nous sommes en vie. Il fut un temps o, au
son de la marche des grands bataillons grecs, la terre
tremblait. Evanoui de la face de la terre, sans mme une
183
SWAMI VIVEKANANDA
histoire raconter derrire elle, disparu est cet ancien
pays des Grecs. Il fut un temps o l'Aigle Romain flottait
sur tout ce qui est prcieux en ce monde; partout le
pouvoir de Rome tait ressenti et pesait sur la tte de
l'humanit; la terre tremblait au nom de Rome. Mais la
colline du Capitole est un amas de ruines, l'araigne tisse
sa toile o les Csars ont gouvern. Il y eut d'autres
nations galement glorieuses qui sont venues et qui pont
disparu, vivant quelques heures de domination exultante
et exubrante et d'une affreuse vie nationale, et
s'vanouissant ensuite comme des rides sur la face des
eaux. Ainsi ces nations ont-elles fait leur marque sur la
face de l'humanit. Mais nous vivons, et si Manu revenait
aujourd'hui il ne serait pas dsorient, et il ne se
trouverait pas en pays tranger. Les mmes lois sont ici,
des lois ajustes et imagines travers des milliers et des
milliers d'annes; des coutumes, rsultat de la
perspicacit d'ges et de l'exprience de sicles, qui
semblent tre ternelles; et comme les jours s'en vont,
comme souffles de malheur aprs souffles de malheur ont
t lchs sur eux, de telles souffles semblent n'avoir
servi qu'un seul but, celui de les rendre plus forts et plus
constants. Et pour trouver le centre de tout ceci, le cur
d'o le sang coule, le ressort moteur de la vie nationale,
croyez-moi lorsque je dis, d'aprs mon exprience du
monde, qu'il est ici. Pour les autres nations du monde, la
religion est l'une des nombreuses occupations de la vie. Il
y a la politique, il y a les plaisirs de la vie sociale, il y a
tout ce que la richesse peut acheter ou que le pouvoir
peut apporter, il y a tout ce qui peut rjouir les sens, et
parmi toutes ces occupations de la vie, et toute cette
recherche aprs quelque chose qui peut encore donner un
184
SWAMI VIVEKANANDA
peu plus de stimulation aux sens rassasis - parmi toutes
ces choses, il y a peut-tre un petit peu de religion. Mais
ici, en Inde, la religion est la seule et unique occupation
de la vie. Combien d'entre vous savent qu'il y a eu une
guerre Sino-J aponaise ? Trs peu d'entre vous, s'il en est.
Qu'il y a d'normes mouvements politiques et de
mouvements socialistes qui tentent de transformer la
socit occidentale, combien d'entre vous le savent ? Trs
peu en vrit, s'il en est. Mais qu'il y a eu un Parlement
des Religions en Amrique, et qu'il y avait un Sannyasi
hindou envoy l-bas (1), je suis tonn de voir que
mme le coolie (2) le sait. Cela montre o souffle le vent,
o est la vie nationale. J 'avais l'habitude de lire des livres
crits par des voyageurs globe-trotters, particulirement
des trangers, qui dploraient l'ignorance des masses
orientales, mais je me suis rendu compte que c'tait la
fois partiellement vrai et partiellement faux. Si vous
demandez un laboureur en Angleterre, ou en Amrique,
ou en France, ou en Allemagne, quel parti il appartient,
il peut vous dire s'il appartient aux Radicaux ou aux
Conservateurs, et pour qui il va voter. En Amrique il
vous dira s'il est Rpublicain ou Dmocrate, et il sait
mme quelque chose sur la question de l'argent. Mais si
vous le questionnez propos de sa religion, il vous dira
qu'il va l'glise, et qu'il appartient une certaine
dnomination. C'est tout ce qu'il sait, et il pense que c'est
suffisant.
Maintenant, lorsque nous venons en Inde, si vous
demandez l'un de vos laboureurs : "Connaissez-vous
quelque chose en politique ?", il vous rpondra : "Qu'est-
ce que c'est ?". Il ne comprend pas les mouvements
185
SWAMI VIVEKANANDA
socialistes, la relation entre le capital et le travail, et tout
cela; il n'a jamais entendu parler de telles choses dans sa
vie; il travaille dur et gagne son pain. Mais vous
demandez : "Quelle est votre religion ?". Il rpond :
"Voyez ici, mon ami, je l'ai marque sur mon front." Il
peut vous donner une ou deux bonnes indications en
matire de religion. Cela a t mon exprience. Cela est
la vie de notre nation. Les individus ont chacun leurs
propres singularits, et chaque homme a sa propre
mthode de croissance, sa propre vie distincte pour lui,
de par la vie passe infinie, de par son Karma pass
comme nous disons, nous Hindous; dans ce monde il
vient avec tout son pass sur lui, le pass infini prcde le
prsent, et la manire dont nous utilisons le prsent fait
l'avenir. Ainsi, chaque tre n dans ce monde a une
disposition, une direction vers laquelle il doit aller,
travers laquelle il doit vivre, et ce qui est vrai de
l'individu l'est galement de la race. Chaque race, de la
mme manire, une disposition particulire, chaque
race une 'raison d'tre' spcifique, chaque race a une
mission particulire remplir dans la vie du monde.
Chaque race doit obtenir son propre rsultat, remplir sa
propre mission. La grandeur politique ou la puissance
militaire n'est jamais la mission de notre race, elle ne le
fut jamais, et notez mes paroles, elle ne le sera jamais.
Mais il y a eu l'autre mission qui nous a t donne, qui
est de conserver, de prserver, d'accumuler, pour ainsi
dire, dans une dynamo, toute l'nergie spirituelle de la
race, et cette nergie concentre est dverser en un
dluge sur le monde, toutes les fois que les conditions
sont propices. Que les Perses ou les Grecs, les Romains,
les Arabes, ou les Anglais fassent marcher leurs
186
SWAMI VIVEKANANDA
bataillons, conquirent le monde, et lient entre elles les
diffrentes nations, et que la philosophie et la spiritualit
de l'Inde soit toujours prtes couler le long des canaux
nouvellement construits dans les veines des nations du
monde. Le calme cerveau hindou verse son propre quota
la somme totale du progrs humain. Le cadeau de l'Inde
au monde est la lumire spirituelle.
Ainsi, dans le pass, nous lisons dans l'histoire que
toutes les fois qu'une grande nation conqurante s'est
leve, unissant les diffrentes races du monde, attachant
l'Inde avec les autres races, l'arrachant pour ainsi dire sa
solitude et son attitude distante vis vis du reste du
monde dans lequel elle se jette encore et encore, qu'
chaque fois qu'une telle fonction a t occasionne, le
rsultat a t l'inondation du monde par les ides
spirituelles indiennes. Au dbut de ce sicle,
Schopenhauer, le grand philosophe allemand, tudiant
partir d'une traduction pas trs claire des Vedas faite
partir d'une traduction en persan et de l en latin par un
jeune franais, dit : "Dans le monde entier, il n'est aucune
tude aussi bnfique et aussi lvatrice que celle des
Upanishads. Elle a t la consolation de ma vie, elle sera
la consolation de ma mort." Ce grand sage allemand a
prdit que "Le monde est sur le point de voir une
rvolution dans la pense plus grande et plus puissante
que celle dont a t tmoin la renaissance de la littrature
grecque." Et ses prdictions aujourd'hui sont sur le point
de se raliser. Ceux qui gardent les yeux ouverts, ceux
qui comprennent les travaux qui se font dans le mental
des diffrentes nations de l'Occident, ceux qui sont des
penseurs et qui tudient les diffrentes nations, verront le
187
SWAMI VIVEKANANDA
changement immense qui s'est produit dans le ton, dans
la procdure, dans les mthodes et dans la littrature du
monde du fait de cette lente et incessante imprgnation
de la pense Indienne. Mais il y a une autre particularit,
comme je vous l'ai dj laiss entendre. Nous n'avons
jamais prch nos ides par le feu et par l'pe. S'il y a un
mot dans la langue anglaise pour reprsenter le cadeau de
l'Inde au monde, s'il y a un mot dans la langue anglaise
pour exprimer l'effet que la littrature de l'Inde produit
sur le genre humain, c'est ce seul mot : "fascination".
C'est l'oppos de tout ce qui vous prend soudainement;
elle jette sur vous, pour ainsi dire, un charme de manire
imperceptible. Pour beaucoup, la pense Indienne, les
manires Indiennes, les coutumes Indiennes, la
philosophie Indienne, la littrature Indienne, sont
repoussantes premire vue, mais qu'ils persvrent,
qu'ils lisent, qu'ils deviennent familiers avec les grands
principes qui servent de base ces ides, et c'est quatre
vingt dix neuf contre un que le charme viendra sur eux, et
la fascination en sera le rsultat. Lent et silencieux,
comme la douce rose qui tombe le matin, non vu et non
entendu, et pourtant produisant un rsultat trs
extraordinaire, a t le travail de cette race spirituelle
calme, patiente, supportant tout, sur le monde de la
pense.
Une fois de plus, l'histoire est sur le point de se
rpter. Car aujourd'hui, sous la lumire critique de la
science moderne, quand des croyances anciennes et
apparemment fortes et invulnrables ont t renverses
de leurs propres fondations, quand des prtentions
spciales qui ont amen le monde obir diffrentes
188
SWAMI VIVEKANANDA
sectes ont toutes explos en atomes et ont disparu dans
l'air - quand les coups de massue des recherches
modernes sur lantiquit pulvrisent comme des tas de
porcelaine toutes sortes d'orthodoxies dsutes - quand en
Occident la religion est uniquement entre les mains des
ignorants, et que ceux qui savent baissent les yeux avec
ddain sur tout ce qui appartient la religion, voici que la
philosophie de lInde vient sur le devant, qui expose les
plus hautes aspirations religieuses de l'esprit indien,
lInde o les plus grands faits philosophiques ont t la
spiritualit pratique des gens. Ceci vient naturellement
la rescousse : l'ide de l'unit de tout, l'Infini, l'ide de
l'Impersonnel, l'ide merveilleuse de l'me ternelle de
l'homme, de la continuit ininterrompue dans la marche
des tres, et l'infinit de l'univers. Les vieilles sectes
considraient le monde comme une petite marre de boue,
et pensaient que le temps n'avait commenc que l'autre
jour. C'tait l dans nos vieux livres, et seulement l que
la grande ide de l'chelle infinie du temps, de l'espace et
de la causation, et par-dessus tout la gloire infinie de
l'esprit de l'homme contenaient toute la recherche
religieuse. Lorsque les formidables thories modernes de
l'volution et de la conservation de l'nergie, etc. sont en
train de donner des coups mortels toutes sortes de
thologies grossires, qu'est-ce qui peut tenir plus
longtemps l'obissance de l'humanit cultive si ce ne
sont les ides les plus merveilleuses, convaincantes,
largissantes et ennoblissantes, que lon ne peut trouver
que dans ce produit le plus merveilleux de l'me de
l'homme, la merveilleuse voix de Dieu, le Vedanta.
189
SWAMI VIVEKANANDA
En mme temps, je dois remarquer que ce que
j'entends par 'notre religion qui travaille sur les nations
l'extrieur de l'Inde', ne comprend que les principes,
l'arrire-plan, la fondation sur laquelle cette religion est
construite. Les travaux dtaills, les points minuscules
qui ont t labors travers des sicles de ncessit
sociale, les petites ratiocinations sur les manires, les
coutumes et le bien-tre social, ne trouvent vritablement
pas place dans la catgorie de la religion. Nous savons
que dans nos livres existe une claire distinction entre
deux ensembles de vrits. Le premier ensemble est celui
de ce qui demeure toujours, tant construit sur la nature
de l'homme, la nature de l'me, la relation de l'me
Dieu, la nature de Dieu, la perfection, etc..; il y a aussi les
principes de la cosmologie, de l'infinitude de la cration,
ou plus exactement - la projection, la loi merveilleuse de
la procession cyclique, etc. - ce sont les principes ternels
fonds sur les lois universelles par nature. L'autre
ensemble comprend les lois mineures qui guident le
travail de notre vie quotidienne. Elles appartiennent plus
proprement aux Puranas, aux Smritis, et non aux Srutis.
Elles n'ont rien faire avec les autres principes. Mme
dans notre propre nation ces lois mineures ont t
changes tout le temps. Les coutumes d'un ge, ou d'un
Yuga, n'ont pas t les coutumes de l'autre, et comme un
Yuga vient aprs un Yuga, elles devront aussi changer.
De grands Rishis apparatront et nous conduiront des
coutumes et des manires faites pour de nouveaux
environnements.
Les grands principes servant de base toute cette
vue merveilleuse, infinie, ennoblissante, expansive, de
190
SWAMI VIVEKANANDA
l'homme, de Dieu et du monde, ont t produits en Inde.
Il n'y a qu'en Inde que l'homme ne s'est pas lev pour
combattre pour un petit Dieu tribal en disant : "Mon Dieu
est vrai et le vtre n'est pas vrai : ayons une bonne
bataille l-dessus." Il n'y a qu'ici que de telles ides ne
sont pas apparues, comme celle de combattre pour de
petits dieux. Ces grands principes sous-jacents tant
bass sur la nature ternelle de l'homme sont aussi
puissants aujourd'hui pour travailler au bien de la race
humaine qu'ils l'taient il y a des milliers d'annes, et ils
le demeureront aussi longtemps que cette terre
demeurera, aussi longtemps que la loi du Karma
demeurera, aussi longtemps que nous natrons comme
individus et devrons laborer notre propre destine par
notre pouvoir individuel.
Et par-dessus tout, ce que l'Inde a donner au monde
est ceci : Si nous regardons la croissance et le
dveloppement des religions dans les diffrentes races,
nous voyons toujours que chaque tribu, au dbut, a son
propre dieu. Si ces tribus s'allient les unes aux autres, ces
dieux ont un nom gnrique, comme par exemple tous les
dieux babyloniens. Lorsque les Babyloniens se divisrent
en plusieurs races, ils avaient le nom gnrique de Baal,
tout comme les races J uives avaient diffrents dieux
portant le nom commun de Moloch; et on trouve en
mme temps que l'une de ces tribus devient suprieure au
reste, et rclame que son roi soit le roi de tous. Il s'ensuit
naturellement qu'elle veut prserver son propre dieu
comme le dieu de toutes les races. Baal-Merodach,
disaient les Babyloniens, tait le plus grand dieu; tous les
autres taient infrieurs. Moloch-Yavah tait suprieur
191
SWAMI VIVEKANANDA
tous les autres Molochs; et ces questions devaient tre
tranches par les fortunes de la bataille. Il y a eu la mme
lutte ici aussi. En Inde les mmes dieux en concurrence
ont lutt les uns les autres pour la suprmatie, mais la
grande bonne fortune de ce pays et du monde fut qu'au
milieu du tapage et de la confusion est sortie une voix qui
a dclar : ,da lf}k gcqkk onfUr - "Ce qui existe est Un, les
sages L'appellent de noms divers". Ce n'est pas que Shiva
soit suprieur Vishnu, ni que Vishnu soit tout et que
Shiva ne soit rien, mais c'est le mme que vous appelez
ou Shiva ou Vishnu, ou par une centaine d'autres noms.
Les noms sont diffrents mais c'est le mme. Vous
pouvez lire toute l'histoire de l'Inde dans ces quelques
mots. Toute l'histoire a t une rptition dans un langage
norme, d'une puissance formidable, de cette unique
doctrine centrale. Elle a t rpte dans le pays jusqu'
ce qu'elle soit entre dans le sang de la nation, jusqu' ce
qu'elle commence vibrer avec chaque goutte de sang
qui coule dans ses veines, jusqu' ce qu'elle devienne une
avec la vie, partie et portion de la matire dont elle tait
compose, et le pays fut ainsi transmu en le plus
merveilleux pays de tolrance, donnant le droit
d'accueillir les diverses religions aussi bien que toutes les
sectes dans le vieux pays-mre.
Et ici se trouve l'explication du phnomne le plus
remarquable dont on ne peut tmoigner qu'ici : toutes les
diverses sectes, apparemment dsesprment
contradictoires, vivant pourtant dans une telle harmonie.
Vous pouvez tre dualiste, et je puis tre moniste. Vous
pouvez croire que vous tes le serviteur ternel de Dieu
et je peux dclarer que je suis un avec Dieu Lui-Mme;
192
SWAMI VIVEKANANDA
pourtant nous sommes de bons Hindous tous les deux.
Comme cela est-il possible : Lisez alors ,da lf}k gcqkk
onfUr - "Ce qui existe est Un; les sages l'appellent de noms
divers." Par-dessus toutes les autres, mes compatriotes,
ceci est la seule grande vrit que nous devons apprendre
au monde. Mme les gens les plus duqus dans les
autres pays se retroussent le nez un angle de quarante
cinq degrs et appellent notre religion idoltrie. J 'ai vu
cela, et ils n'ont jamais pens la masse de superstition
qu'il y avait dans leurs propres ttes. C'est si calme
partout, ce formidable sectarisme, la basse troitesse
d'esprit. La chose qu'un homme a est la seule chose qu'il
vaille d'avoir; la seule vie qu'il vaille de vivre est sa
propre petite vie d'adoration du dollar et d'adoration de
Mammon; la seule petite possession qu'il vaille d'avoir
est sa propre proprit, et rien d'autre. Si je peux
fabriquer une petite btise en argile ou inventer une
machine, cela sera admir au-del des plus grandes
possessions. C'est le cas partout dans le monde, malgr
l'ducation et l'instruction. Mais l'ducation a encore
venir dans le monde, et la civilisation - la civilisation n'a
encore commenc nulle part, quatre vingt dix neuf
virgule neuf pour cent de la race humaine sont plus ou
moins des sauvages, mme maintenant. Nous pouvons
lire ces choses dans les livres, et nous entendons parler de
tolrance en religion et tout , mais il y a encore trs peu
de cela dans le monde; prenez mon exprience : quatre
vingt dix neuf pour cent n'y pensent mme pas. Il y a
encore une formidable perscution religieuse dans
chaque pays o je suis all, et les mmes vieilles
objections sont leves contre le fait d'apprendre quelque
chose de nouveau. La petite tolrance qui existe dans le
193
SWAMI VIVEKANANDA
monde, la petite sympathie qui existe encore dans le
monde pour la pense religieuse, se trouve ici, dans le
pays des Aryas, et nulle part ailleurs. C'est ici que les
Indiens ont construit des temples pour les Musulmans et
les Chrtiens, nulle part ailleurs. Si vous allez dans les
autres pays et que vous demandez aux Mahomtans ou
aux gens d'autres religions de construire un temple pour
vous, voyez comment ils aideront. Ils essaieront plutt de
dmolir votre temple et vous avec, s'ils le peuvent. C'est
pourquoi la seule grande leon que le monde veut, que le
monde a encore apprendre de l'Inde, c'est l'ide non
seulement de tolrance, mais de sympathie. Il a t bien
dit dans le Mahimmah-Stotram : "Comme les diffrentes
rivires, qui prennent leur dpart de diffrentes
montagnes, courant en droite ligne ou de manire
tortueuse, parviennent la fin l'ocan, de mme, O
Shiva, les diffrents chemins que les hommes prennent
selon diffrentes tendances, quoiqu'ils paraissent divers,
sinueux ou droits, tous mnent Toi." Bien qu'ils
puissent prendre des routes diffrentes, tous sont sur le
chemin. Certains peuvent aller un peu tortueusement,
d'autres peuvent aller droit, mais la fin, ils viendront
tous au Seigneur, l'Un. Votre Bhakti de Shiva n'est
complte que quand et seulement quand vous Le voyez
non seulement dans le Linga, mais partout. C'est le sage,
c'est l'amoureux de Hari, celui qui voit Hari en toute
chose et en chacun. Si vous tes un vritable amoureux
de Shiva, vous devez Le voir en toute chose et en tout
tre. Vous devez voir que toute adoration Lui est donne,
quels que soient le nom ou la forme, vous devez voir que
tous les genoux qui se courbent vers la Kaaba, ou qui
s'agenouillent dans une Eglise Chrtienne, ou dans un
194
SWAMI VIVEKANANDA
Temple bouddhiste, s'agenouillent devant Lui, qu'ils le
sachent ou non, qu'ils en soient conscients ou non; qu'en
quelque nom ou forme qu'ils les offrent, toutes ces fleurs
sont dposes Ses pieds, car Il est le Seigneur de tous,
l'me unique de toutes les mes. Il sait infiniment mieux
ce que veut ce monde que vous ou moi. Il est impossible
que toute diffrence puisse cesser, elle doit exister; sans
variation la vie doit cesser. C'est cet affrontement, la
diffrenciation de pense, qui contribue la lumire, au
mouvement, tout. La diffrenciation, infiniment
contradictoire, doit demeurer, aussi n'est-il pas ncessaire
de nous har les uns les autres. Aussi n'est-il pas
ncessaire de nous combattre les uns les autres. Nous
avons ainsi encore apprendre l'unique vrit centrale
qui ne fut prche qu'ici, dans notre mre patrie, et qui
doit tre une fois de plus prche partir de l'Inde.
Pourquoi ? Parce qu'elle est non seulement dans nos
livres, mais parce qu'elle court travers chaque phase de
notre littrature nationale, et qu'elle est dans la vie
nationale. Ici et ici seulement, elle est pratique tous les
jours, et tout homme dont les yeux sont ouverts peut voir
qu'elle est pratique ici et seulement ici. Nous devons
ainsi enseigner la religion. Il y a d'autres et de plus hautes
leons que l'Inde peut enseigner, mais elles ne sont que
pour ceux qui sont instruits. Les leons de clmence, de
douceur, de patience, de tolrance, de sympathie, et de
fraternit, chacun peut les apprendre, qu'il soit homme,
femme ou enfant, instruit ou non instruit, sans
considration de race, de caste ou de croyance. "Ils te
nomment de noms divers, Tu es Un".
195
SWAMI VIVEKANANDA

196
SWAMI VIVEKANANDA



Pourquoi l'Inde vit encore

Confrence faite en rponse l'allocution publique
de bienvenue Ramnad le 25 janvier 1897



La nuit la plus longue semble s'en aller, la peine la
plus douloureuse semble enfin se terminer, le cadavre
apparent semble se rveiller et une voix vient vers nous -
de loin en arrire, l o l'histoire et mme la tradition
n'arrivent pas voir dans la brume du pass, elle en
descend, pour ainsi dire rflchie partir des pics de
l'Himalaya infini de connaissance, d'amour et de travail,
l'Inde, cette mre qui est la ntre - une voix vient vers
nous, douce, ferme et pourtant claire dans ses propos, et
elle gagne en volume au fur et mesure que les jours
passent, et voyez, le dormeur se rveille ! Comme une
brise qui vient des Himalayas, elle apporte la vie dans
presque tous les os et tous les muscles morts, la lthargie
disparat, et seul l'aveugle ne peut pas voir, ou le perverti
ne veut pas voir, qu'elle se rveille, cette terre maternelle
qui est la ntre, de son long et profond sommeil. Nul ne
197
SWAMI VIVEKANANDA
peut plus lui rsister, et elle ne dormira plus jamais;
aucun pouvoir extrieur ne peut plus la faire revenir en
arrire, car le gant infini se met sur ses pieds.
Votre Excellence, et vous, gentlemen de Ramnad,
acceptez mes remerciements chaleureux pour la
cordialit et la gentillesse avec lesquelles vous m'avez
reu. J e sens que vous tes cordiaux et doux, car le cur
parle mieux au cur que n'importe quel langage qui vient
des lvres; l'esprit parle en silence l'esprit, et pourtant
dans une langue qui est claire, et je le ressens au plus
profond de mon cur. Votre Excellence de Ramnad, si
mon humble soi a accompli quelque travail dans les pays
occidentaux pour la cause de la religion et de notre terre
maternelle, si un peu de travail a t fait en veillant la
sympathie de notre propre peuple, en attirant son
attention sur les joyaux inestimables qui, sans qu'il le
sache, sont rests longtemps enterrs autour de sa propre
maison - si au lieu de mourir de soif et d'aller boire
ailleurs de l'eau sale des fosss du fait de l'aveuglement
de l'ignorance, on les appelle aller boire la fontaine
ternelle qui coule ternellement prs de leurs propres
demeures - si quelque chose a t fait pour inciter notre
peuple agir, pour lui faire comprendre que dans tout, la
religion et la religion seule est la vie de l'Inde et que si
elle disparat l'Inde mourra, malgr la politique, malgr
les rformes sociales, malgr la richesse de Kubera
dverse sur la tte de chacun de ses enfants - si quelque
chose a t fait dans ce but, l'Inde et tout pays o du
travail a t fait vous le doit beaucoup, Rajah de Ramnad.
Car c'est vous qui m'avez le premier donn l'ide, et c'est
vous qui m'avez constamment pouss au travail. Vous
198
SWAMI VIVEKANANDA
avez pour ainsi dire intuitivement compris ce qui allait se
passer et vous m'avez pris par la main, vous m'avez
toujours aid et vous n'avez jamais cess de
m'encourager. Aussi est-ce bien que vous soyez le
premier vous rjouir de mon succs et il convient que je
dbarque d'abord dans votre territoire lors de mon retour
en Inde. Il y a de grands travaux faire, il y a de
merveilleuses nergies organiser, nous devons
apprendre beaucoup de choses aux autres nations comme
cela a dj t dit par votre Excellence. Ce pays est la
Matrie de la philosophie, de la spiritualit, et de la
morale, de la douceur, de la gentillesse et de l'amour.
Elles existent encore, et mon exprience du monde me
conduit me tenir sur un sol ferme et affirmer
hardiment que l'Inde est encore la premire et la plus
avance de toutes les nations du monde ces gards. Il y
a eu d'immenses changements politiques ces quatre ou
cinq dernires annes. Des organisations gigantesques
qui ont entrepris de renverser la totalit des institutions
existantes des diffrents pays et qui ont rencontr un
certain succs ont travaill dans tout le monde occidental.
Demandez notre peuple s'il a entendu parler delles. Il
n'en a pas entendu un seul mot. Mais qu'il y a eu un
Parlement des Religions Chicago, que lInde avait
envoy un sannyasi ce Parlement, qu'il a t trs bien
reu et qu'il a, depuis, travaill en Occident, le mendiant
le plus pauvre l'a su. J 'ai entendu dire que nos masses
taient stupides, qu'elles ne voulaient aucune ducation,
et qu'elles ne se souciaient pas de l'information. J 'ai moi-
mme eu un penchant fou pour cette opinion, mais je
trouve que l'exprience est un matre bien plus glorieux
que n'importe quelle quantit de spculation ou que
199
SWAMI VIVEKANANDA
n'importe quel tas de livres crits par des globetrotters et
des observateurs sommaires. Cette exprience m'enseigne
qu'elles ne sont pas stupides, qu'elles ne sont pas lourdes,
qu'elles ont aussi faim et soif d'information que toute race
qui existe sous le soleil; mais chaque nation a son propre
rle jouer, et chaque nation a naturellement sa propre
particularit et sa propre individualit avec laquelle elle
est ne. Chacune reprsente, pour ainsi dire, une note
particulire dans cette harmonie des nations, et cette note
est sa vie mme, sa vitalit. C'est l'pine dorsale, la base
et le fondement de la vie nationale, et ici dans cette terre
bnie, la base, l'pine dorsale, le centre de la vie est la
religion et la religion seule. Laissez les autres parler de
politique, de la gloire de l'acquisition d'une richesse
immense engrange par le commerce, du pouvoir et de la
vitesse du mercantilisme, de la glorieuse source de la
libert physique, mais l'esprit Hindou ne comprend pas
ces choses et ne veut pas les comprendre. Effleurez-le sur
la spiritualit, sur la religion, sur Dieu, sur l'me, sur
l'Infini, sur la libert spirituelle et je vous assure que le
paysan le plus vil de l'Inde est mieux inform sur ces
sujets que plus d'un soi-disant philosophe des autres pays.
Gentlemen, j'ai dit que j'avais encore quelque chose
enseigner au monde. C'est la raison mme, la raison
d'tre pour laquelle cette nation a continu de vivre, en
dpit de centaines d'annes de perscution, en dpit de
presque mille ans d'autorit trangre et d'oppression
trangre. Cette nation vit encore; la raison d'tre est
qu'elle reste attache Dieu, au trsor de la religion et de
la spiritualit.
200
SWAMI VIVEKANANDA
Dans ce pays se trouvent, encore, la religion et la
spiritualit, les sources qui auront inonder et noyer le
monde, apporter une vie nouvelle et une vitalit
nouvelle aux nations occidentales et aux autres nations
qui sont actuellement pratiquement accables, moiti
mortes et dgrades par les ambitions politiques et les
machinations sociales. Des multiples voix, consonantes
et dissonantes, de la confusion des sons qui remplissent
l'atmosphre indienne s'lve, suprme, frappante et
pleine, une seule note, et c'est celle de la renonciation.
Abandonnez ! C'est le mot d'ordre des religions
indiennes. Ce monde est une illusion de deux jours. La
vie actuelle dure cinq minutes. Au-del se trouve l'Infini,
par-del ce monde d'illusion, recherchons cela. Ce
continent est clair par des esprits et des intelligences
courageux et colossaux qui voient mme lunivers soi-
disant infini comme une simple flaque de boue, et ils
vont pourtant au-del et encore au-del. Le temps, mme
le temps infini, n'est pour eux qu'une non-existence. Par-
del et par-del le temps ils vont. L'espace n'est rien pour
eux : ils veulent aller au-del; et ce fait d'aller au-del du
phnomnal est l'me mme de la religion. La
caractristique de mon pays est ce transcendantalisme,
cette lutte pour aller au-del, cette audace pour dchirer
le voile de la face de la nature et d'avoir, n'importe quel
risque, n'importe quel prix, un coup d'il sur l' 'au-del'.
Tel est notre idal, mais tous les gens d'un pays ne
peuvent bien entendu pas renoncer entirement. Voulez-
vous les passionner ? Alors voici le moyen de le faire.
Vos discours sur la politique, sur la rgnration sociale,
vos discours sur la manire de se faire de l'argent et sur le
mercantilisme, tous ces discours tomberont comme l'eau
201
SWAMI VIVEKANANDA
tombe du dos d'un canard. Cette spiritualit, c'est ce que
vous devez enseigner au monde. Avons-nous apprendre
quelque chose d'autre ? Avons-nous apprendre quelque
chose du monde ? Peut-tre avons-nous obtenir un peu
de connaissance matrielle, de pouvoir d'organisation, sur
la manire d'obtenir les meilleurs rsultats des causes les
plus petites. Peut-tre pouvons-nous l'apprendre de
l'Occident jusqu' un certain point. Mais si quelqu'un en
Inde prche l'idal du manger, du boire et de
l'amusement, si quelqu'un veut 'apothoser' le monde en
Dieu, cet homme est un menteur; il n'a aucune place sur
cette terre bnie, l'esprit indien ne veut pas l'couter. Oui,
en dpit de l'clat et du scintillement de la civilisation
occidentale, en dpit de tout son poli et de sa
merveilleuse manifestation de puissance, en me tenant
sur cette estrade, je leur dis en face que tout cela est vain.
C'est vanit des vanits. Dieu seul vit. Seule l'me vie.
Seule la spiritualit vit. Tenez-vous-y.
Pourtant, peut-tre qu'une sorte de matrialisme,
modr nos propres exigences, pourrait tre une
bndiction pour beaucoup de nos frres qui ne sont pas
encore murs pour les vrits les plus leves. C'est
l'erreur que l'on fait dans tous les pays et dans toutes les
socits, et c'est une chose fortement regrettable qu'en
Inde, o elle a toujours t comprise, la mme erreur qui
consiste forcer les gens aux vrits les plus leves
alors qu'ils n'y sont pas prts ait t faite rcemment. Ma
mthode n'est pas ncessairement la vtre. Le sannyasi
est, comme vous le savez, l'idal de la vie de l'hindou, et
par nos Shastras chacun est contraint de renoncer. Tout
Hindou qui a got aux fruits du monde doit renoncer
202
SWAMI VIVEKANANDA
dans la dernire partie de sa vie, et celui qui ne le fait pas
n'est pas un hindou, et il n'a plus le droit de se dire
hindou. Nous savons que c'est l'idal : renoncer aprs
avoir vu et expriment la vanit des choses. Aprs avoir
dcouvert que le cur du monde matriel n'est qu'un
creux qui ne contient que des cendres, abandonnez-le et
retournez en arrire. Le mental tournoie vers l'avant, pour
ainsi dire, vers les sens, et ce mental doit tournoyer vers
l'arrire, la Pavritti doit s'arrter et la Nivritti doit
commencer. Tel est l'idal. Mais cet idal ne peut tre
ralis qu'aprs une certaine somme d'exprience. Nous
ne pouvons pas enseigner l'enfant la vrit de la
renonciation; l'enfant est un optimiste-n; toute sa vie se
trouve dans ses sens; toute sa vie est une masse de
jouissance des sens. Il y a de mme des hommes
enfantins dans toute socit, qui ont besoin d'une certaine
somme d'exprience, de plaisir, pour en voir la vanit, et
alors la renonciation leur viendra. De grandes
dispositions ont t faites pour eux dans nos Livres; mais
malheureusement dans les temps rcents il a exist une
tendance lier tout le monde par les mmes lois que
celles par lesquelles le sannyasi est li, et c'est une
grande erreur. Sans cela une grande qualit de pauvret et
de misre que vous voyez en Inde n'aurait pas exist. La
vie d'un pauvre homme est borde et limite par des lois
spirituelles et morales dont il n'a que faire. Bas les pattes !
Laissez le pauvre homme se rjouir un peu et alors il
s'lvera et la renonciation lui viendra d'elle-mme. Peut-
tre que dans cette direction nous pouvons apprendre
quelque chose des occidentaux, mais nous devons tre
trs prudents en apprenant ces choses. J e suis dsol de
dire que la plupart des exemples que l'on rencontre de
203
SWAMI VIVEKANANDA
nos jours d'hommes qui se sont imbibs des ides
occidentales sont plus ou moins des checs. Il y a en Inde
deux grands obstacles sur le chemin, le Scylla de la
vieille orthodoxie et le Charybde de la civilisation
moderne europenne. De ces deux, je vote pour la vieille
orthodoxie, et non pour le systme europanis, car le
vieil homme orthodoxe peut tre ignorant, il est peut tre
primitif, mais c'est un homme, il a une foi, il a de la
force, il se tient sur ses pieds; tandis que l'homme
europanis n'a pas de colonne vertbrale, c'est une
masse d'ides htrognes ramasses au hasard
n'importe quelle source, et ces ides ne sont pas
assimiles, elles ne sont pas digres, elles ne sont pas
harmonises. Il ne se tient pas sur ses pieds et il a la tte
qui tourne sans arrt. O se trouve le pouvoir moteur de
son travail ? Dans quelques petites tapes condescendantes
des Anglais. Son systme de rformes, ses vituprations
vhmentes contre les maux de certaines habitudes
sociales ont, comme ressort moteur, un patronage
europen. Pourquoi certaines de nos coutumes sont-elles
appeles des maux ? Parce que les Europens le disent.
C'est peu prs la raison qu'ils donnent. J e ne m'y
soumettrai pas. Tenez-vous et mourrez dans votre propre
force; s'il y a un pch dans le monde, c'est la faiblesse;
vitez toute faiblesse, car la faiblesse est pch, la
faiblesse est mort. Ces cratures dsquilibres ne sont
pas encore devenues des personnalits distinctes; que
sommes-nous pour les appeler des hommes, des femmes
ou des animaux ? Mais ces vieilles personnes orthodoxes
ont t sures et ont t des hommes. Il y a encore
d'excellents exemples et celui que je veux maintenant
vous prsenter est celui de votre Raja de Ramnad. Vous
204
SWAMI VIVEKANANDA
avez ici un homme ct duquel il n'y a pas dans le pays
entier d'hindou plus zl; vous avez ici un prince ct
duquel il n'y a pas dans ce pays de prince plus inform de
toutes les affaires, la fois orientales et occidentales, qui
ne prenne de chaque nation tout ce qu'il peut qui est bon.
"Apprenez la bonne connaissance de la caste la plus
basse avec une totale dvotion. Apprenez le chemin de la
libert, mme si cela vient d'un pariah, en le servant. Si
une femme est un joyau, prenez-la en mariage mme si
elle vient de la plus basse des castes." Telle est la loi
tablie par notre grand lgislateur sans pareil, le divin
Manu. Cela est vrai. Tenez-vous sur vos pieds et
assimilez ce que vous pouvez; apprenez de tout pays,
prenez ce qui vous est utile. Mais rappelez-vous qu'en
tant qu'Hindous, tout le reste doit tre subordonn nos
propres idaux nationaux. Chaque homme a une mission
dans la vie qui est le rsultat de tout son karma infini
pass. Chacun de vous est n avec un hritage splendide
qui est la totalit de la vie infinie passe de votre
glorieuse nation. Des millions de vos anctres regardent,
pour ainsi dire, chacune de vos actions, alors soyez
alertes. Et quelle est la mission avec laquelle est n tout
enfant hindou ? N'avez-vous pas lu la fire dclaration de
Manu en ce qui concerne le brahmane quand il dit que la
naissance d'un Brahmane a lieu "pour la protection du
trsor de la religion". J e dois dire que c'est la mission non
seulement du Brahmane, mais de tout enfant, garon ou
fille, qui est n dans ce pays bni : "pour la protection du
trsor de la religion." Et tout autre problme de la vie doit
tre subordonn cet unique thme principal. C'est aussi
la loi de l'harmonie en musique. Il peut y avoir une nation
dont le thme de la vie est la suprmatie politique; la
205
SWAMI VIVEKANANDA
religion et tout le reste doivent tre subordonns ce
grand thme unique de sa vie. Mais c'est ici une autre
nation dont le grand thme de vie est la spiritualit et la
renonciation, dont l'unique mot d'ordre est que ce monde
est toute vanit et illusion de trois jours, et que le reste,
que ce soit la science ou la connaissance, les plaisirs ou
les pouvoirs, la richesse, la rputation ou la renomme,
doit tre subordonn ce thme unique. Le secret du
caractre d'un vritable hindou repose dans la
subordination de sa connaissance des sciences et de
l'rudition europennes, de sa richesse, de sa position, de
sa rputation, cet unique thme principal qui est inn en
tout enfant hindou : la spiritualit et la puret de la race.
C'est pourquoi, entre ces deux : le cas de l'homme
orthodoxe qui a l'entiret de ce ressort de vie de la race
qu'est la spiritualit, et l'autre homme dont les mains sont
remplies de bijoux d'imitation europens mais qui n'a
aucune prise sur ce principe donateur de vie qu'est la
spiritualit, il ne fait aucun doute pour moi que tout le
monde ici sera d'accord que nous devons choisir le
premier des deux, l'orthodoxe, parce qu'il y a en lui de
l'espoir. Il a le thme national, quelque chose quoi se
tenir, et de ce fait il vivra, tandis que l'autre mourra. Tout
comme cest le cas pour les individus, si le principe de
vie n'est pas perturb, si la fonction principale de cette
vie individuelle est prsente, toutes les blessures reues
relatives aux autres fonctions ne seront pas srieuses :
elles ne tueront pas l'individu; aussi, tant que cette
fonction principale de notre vie n'est pas perturbe, rien
ne peut dtruire notre nation. Mais notez, si vous
abandonnez cette spiritualit, en la laissant de ct pour
courir aprs la civilisation matrielle de l'Occident, le
206
SWAMI VIVEKANANDA
rsultat sera qu'en trois gnrations vous serez une race
teinte; parce que la colonne vertbrale de la nation sera
brise, la base sur laquelle l'difice national a t
construit sera sape, et le rsultat sera l'annihilation
gnrale.
Aussi, mes amis, lissue consiste en ce que nous
devons d'abord et surtout nous en tenir fermement la
spiritualit, ce cadeau inestimable que nous ont lgu nos
lointains anctres. Avez-vous jamais entendu parler d'un
pays o les plus grands rois ont essay de faire remonter
leur descendance, non pas des rois, non pas des
barons voleurs qui vivaient dans de vieux chteaux et qui
dpouillaient les pauvres voyageurs, mais des sages
demi-nus qui vivaient dans la fort ? Avez-vous jamais
entendu parler d'un tel pays ? Le voici, ce pays. Dans les
autres pays de grands prtres tentent de faire remonter
leur descendance un roi, mais ici, les rois les plus
grands font remonter leur descendance un ancien prtre.
Aussi, que vous croyiez ou non dans la spiritualit, par
amour pour la vie nationale, vous devez vous tenir la
spiritualit et vous y maintenir. Tendez ensuite l'autre
main et obtenez des autres races tout ce que vous pouvez,
mais tout doit tre subordonn cet unique idal de vie;
et partir de l apparatra une Inde future merveilleuse,
glorieuse - je suis sr qu'elle arrive - une Inde plus grande
que jamais. Des sages se lveront plus grands que tous
les anciens sages, et vos anctres ne seront pas seulement
satisfaits, mais, j'en suis sur, ils seront fiers, partir de
leurs positions dans les autres mondes, de regarder en bas
leurs descendants, si glorieux et si grands. Travaillons
tous dur, mes frres, n'est pas le moment de dormir.
207
SWAMI VIVEKANANDA
De notre travail dpend la venue de l'Inde de l'avenir.
Elle est l qui attend dj. Elle ne fait que dormir. Levez-
vous, rveillez-vous et voyez la, elle est assise ici, sur son
trne ternel, rajeunie, plus glorieuse qu'elle n'a jamais
t - cette Terre maternelle qui est la ntre. L'ide de
Dieu n'a jamais t ailleurs aussi pleinement dveloppe
que dans cette Terre maternelle qui est la ntre, car la
mme ide de Dieu n'a jamais exist ailleurs. Peut-tre
tes-vous tonns de mon affirmation, mais montrez-moi
une ide de Dieu tire d'autres Ecritures qui soit gale
la ntre; ils n'ont que des Dieux de clans, le Dieu des
J uifs, le Dieu des Arabes, celui de telle ou telle race, et
leur Dieu se bat contre les dieux des autres races. Mais
l'ide de ce Dieu bienfaisant, trs misricordieux, notre
pre, notre mre, notre ami, l'ami de nos amis, l'me de
nos mes, c'est ici qu'elle existe et seulement ici. Et
puisse Celui qui est le Shiva des Shivates, le Vishnou
des Vaishnavites, le Karma des Karmis, le Bouddha des
Bouddhistes, le J ina des J ans, le J ehovah des Chrtiens
et des J uifs, l'Allah des Mohammdans, le Seigneur de
toute secte, le Brahman des Vedantistes, Lui l'Omni-
pntrant, dont la gloire n'a t connue que dans ce pays,
puisse-t-Il nous bnir, puisse-t-Il nous aider, puisse-t-Il
nous donner de la force, de l'nergie, pour mettre cette
ide en pratique. Puisse ce que nous avons cout et
tudi devenir pour nous de la nourriture, puisse cela
devenir de la force en nous, puisse cela devenir de
l'nergie en nous pour nous entraider; puissions-nous,
l'enseignant et l'enseign, ne pas tre jaloux l'un de l'autre !
Paix, paix, paix, au nom de Hari !
208
SWAMI VIVEKANANDA
Cette confrence de Swamiji, comme les autres, est
magnifique et pleine de shakti. Swami Vivekananda
voyait trs loin, il n'tait pas du moment, il tait de
l'ternit. Ses affirmations sont tellement vraies. On voit
l'Inde actuellement prise entre les deux forces qu'il
dsignait : d'une part les gens qui se tiennent la
spiritualit et qui lui subordonnent tout, y compris la
politique, et grce au Ciel ces hommes en sont enfin
arrivs gouverner l'Inde
5
, quoique pas encore
totalement, et, de l'autre, une pseudo-intelligensia qui se
flatte de sa dpendance mentale de l'Occident, qui n'a
pas russi tuer chez ses ouailles le temprament de
coloniss, de soumis, qui, au nom du "scularisme" - ce
"scularisme" pourtant totalement inhrent au Sanatana
Dharma - mne actuellement une campagne anti-hindoue
absolument incroyable, o les pires des contre-vrits
sont affirmes sans aucune honte. Cette pseudo-
intelligensia est notamment reprsente par la presse
nationale ainsi que le parti du Congrs. Swamiji le disait :
ces gens-l ne sont pas des hindous, ils n'ont pas droit
ce nom. Au nom du 'scularisme', ils sont prts vendre
leur pays, le voir dchir par le Pakistan et autres. Ils
suivent aveuglment l'Occident sans penser par eux-
mmes, en y piochant par ici et par l des choses qu'ils
sont incapables d'assimiler. Le tableau de Swami
Vivekananda, 100 ans aprs, est d'une prcision
incroyable. Il suffit de lire un article du mois d'aot de
cette anne dans Organiser : "La ralit aujourd'hui est

5
A lpoque o ce texte a t traduit, il en tait ainsi. Depuis ces
hommes ont perdu le pouvoir, mais au Gujarat o notre ami Sri
Modi a t lu, cet Etat connat un essor spectaculaire, tant
conomique que social.
209
SWAMI VIVEKANANDA
que la scne intellectuelle indienne est pleine d'mes
pusillanimes qui vivent dans la peur quotidienne de
dplaire leurs anciens matres colons. Chaque
affirmation qu'ils font, chaque position qu'ils prennent est
gouverne par cette peur : que leurs matres occidentaux
puissent la dsapprouver..."
210
SWAMI VIVEKANANDA



Le Vedanta

Confrence donne Lahore
(alors encore partie de l'Inde) le 12 novembre, 1897



Il y a deux mondes dans lesquels nous vivons, l'un
intrieur, l'autre extrieur. Depuis les temps jadis, les
progrs humains se sont pratiquement accomplis selon
des lignes parallles le long de ces deux mondes. La
recherche a commenc l'extrieur, et l'homme a d'abord
voulu obtenir des rponses de la nature extrieure.
L'homme voulait satisfaire sa soif de beau et de sublime
partir de tout ce qui l'entourait; il voulait s'exprimer et
tout tait en lui dans le langage du concret; et grandes
furent en vrit les rponses qu'il a obtenues, de trs
merveilleuses ides de Dieu et de culte, et des
expressions trs extatiques du beau. En vrit, des ides
sublimes sont venues du monde extrieur. Mais l'autre
monde, s'ouvrant plus tard pour l'humanit, dployait
devant lui un univers encore plus sublime, encore plus
beau, et infiniment plus expansif. Dans le Karma Kanda
des Vedas, nous voyons inculques les plus merveilleuses
211
SWAMI VIVEKANANDA
ides sur la religion, nous voyons les plus merveilleuses
ides sur un Crateur, Conservateur et Destructeur de
l'Univers qui rgne sur tout qui nous sont prsentes dans
un langage qui est quelquefois le langage le plus
mouvant. La plupart d'entre vous se rappellent peut-tre
le trs merveilleux Shloka du Rig-veda Samhita o vous
avez la description du chaos, peut-tre la plus sublime
qui ait encore jamais t tente. Malgr tout cela, nous
voyons que ce n'est qu'une peinture du sublime
l'extrieur, nous voyons que c'est encore grossier, que
quelque chose de la matire s'y attache encore. Nous
voyons pourtant que a nest que l'expression de l'Infini
dans le langage de la matire, dans le langage du fini,
c'est l'infini des muscles et non l'infini du mental; c'est
l'infini de l'espace et non celui de la pense. Aussi nous
voyons, dans la seconde partie du Jnana Kanda, nous
qu'il y a une procdure tout fait diffrente. La premire
tait une recherche des vrits de l'univers dans la nature
extrieure; c'tait une tentative pour trouver la solution
aux profonds problmes de la vie partir du monde
matriel. [Sanskrit] :"De qui ces Himalayas dclarent la
gloire." Cela est une grande ide, mais elle n'est pourtant
pas assez grande pour l'Inde. Le mental indien dut se
replier et la recherche prit une direction tout fait
diffrente; de l'extrieur la recherche est alle vers
l'intrieur, de la matire elle est alle vers l'esprit. L
s'lve le cri : " Quand un homme meurt, que devient-il
de lui ? " [Sanskrit] : "Certains disent qu'il existe, d'autres
qu'il est parti; dites, roi de la Mort, quelle est la vrit ? "
Nous trouvons l une procdure totalement diffrente. Le
mental indien avait obtenu tout ce qu'il pouvait obtenir
partir du monde extrieur, mais il ne s'en est pas senti
212
SWAMI VIVEKANANDA
satisfait; il voulait chercher plus loin, plonger dans son
me propre, et la rponse finale est venue.

Upanishads, ou Vedanta, ou Aranyakas, ou Rahasya
est le nom de cette portion des Vedas. Nous y voyons
d'abord que la religion s'est dbarrasse des formalits
extrieures. Nous y voyons d'abord que les choses
spirituelles ne sont pas dites dans le langage de la
matire, mais dans le langage de l'esprit; le superfin dans
le langage du superfin. Plus du tout de grossier qui y soit
attach, il n'y a plus aucun compromis avec les choses
d'intrt matriel. Hardis, courageux, au-del de la
conception actuelle se tiennent les esprits gants des
sages des Upanishads, qui dclarent les vrits les plus
nobles qui aient jamais t prches l'humanit, sans
aucun compromis, sans aucune peur. Cela, chers
compatriotes, je veux l'exposer devant vous. Mme le
Jnana Kanda des Vedas est un vaste ocan; de
nombreuses vies sont ncessaires pour en comprendre ne
serait-ce quun peu. Ramanuja a dit juste en disant des
Upanishads qu'elles taient la tte, les paules et la crte
des Vdas, et assez srement les Upanishads sont
devenues la Bible de l'Inde moderne. Les hindous ont le
plus grand respect pour le Karma Kanda des Vedas,
mais, pour tous les desseins pratiques, nous savons que
pendant des ges Shruti voulait dire les Upanishads, et
les Upanishads seulement. Nous savons que tous nos
grands philosophes, que ce soit Vyasa, Patanjali ou
Gautama, et mme le pre de toute philosophie, le grand
Kapila lui-mme, toutes les fois qu'ils avaient besoin
dune autorit pour ce qu'ils crivaient, chacun d'entre
213
SWAMI VIVEKANANDA
eux la voyait dans les Upanishads et nulle part ailleurs,
car en elles sont les vrits qui demeurent pour toujours.

Il y a des vrits qui ne sont vraies que dans une
certaine ligne, dans une certaine direction, dans certaines
circonstances ou certaines poques; elles se fondent sur
les institutions des temps. Il y a des vrits qui sont
bases sur la nature de l'homme lui-mme et qui doivent
durer aussi longtemps que l'homme durera lui-mme.
Celles-l sont les seules vrits qui peuvent tre
universelles, et en dpit de tous les changements qui se
sont produits en Inde, comme en ce qui concerne notre
environnement social, nos habitudes vestimentaires, notre
manire de manger, nos modes de culte, ces vrits
universelles des Shrutis, les merveilleuses ides
vdantiques, se dtachent dans leur propre sublimit,
immuables, invincibles, sans mort et immortelles.
Pourtant les germes de toutes les ides qui ont t
dveloppes dans les Upanishads avaient dj t
enseigns dans le Karma Kanda. L'ide du Cosmos que
toutes les sectes de Vdantistes ont du considrer comme
admises, la psychologie qui a forme la base commune
de toutes les coles indiennes de pense, y a dj t
labore et prsente devant le monde. C'est pourquoi il
est ncessaire de dire quelques mots sur le Karma Kanda
avant daborder la partie spirituelle, le Vedanta; et il me
faut tout d'abord expliquer le sens dans lequel j'utilise le
mot Vedanta.

Il y a malheureusement dans l'Inde moderne la
notion errone suivant laquelle le mot Vedanta ne fait
rfrence qu'au systme de l'Advata; mais vous devez
214
SWAMI VIVEKANANDA
toujours vous souvenir que dans l'Inde moderne les trois
Prasthanas sont considrs comme galement importants
dans l'tude de tous les systmes religieux. Il y a tout
d'abord les Rvlations, les Shrutis, par quoi j'entends les
Upanishads. Deuximement, parmi nos philosophies, les
Sutras de Vyasa ont la plus grande prominence du fait
qu'ils sont l'achvement de tous les systmes de
philosophie prcdents. Ces systmes ne sont pas en
contradiction les uns les autres mais l'un est bas sur
l'autre et il y a un dploiement graduel du thme qui
culmine dans les Sutras de Vyasa. Ensuite, entre les
Upanishads et les Sutras, qui sont la systmatisation des
merveilleuses ides du Vedanta, vient la Gita, le
commentaire divin du Vedanta.

Aussi les Upanishads, les Vyasa-Sutras et la Gita
ont-ils t adopts par tout secte qui, en Inde, veut
prtendre tre une autorit en ce qui concerne
l'orthodoxie, qu'elle soit dualiste, ou Vishishtadvatiste ou
Advatiste; les autorits de chacune d'elles sont les trois
Prasthanas. Nous voyons qu'un Shankaracharya, ou un
Ramanuja, ou un Madhvacharya, ou un Vallabhacharya,
ou un Chaitanya - quiconque veut proposer une nouvelle
secte - doit adopter ces trois systmes et doit n'crire sur
eux qu'un seul nouveau commentaire. Il serait donc faux
de confiner le mot Vedanta un seul systme qui est
apparu partir des Upanishads. Tous ces systmes sont
couverts par le mot Vedanta. Le Vishishtadvatiste a
autant le droit d'tre appel Vdantiste que l'Advatiste;
de fait, j'irai un peu plus loin et je dirai que ce que nous
entendons rellement par le mot hindou est rellement la
mme chose que ce que nous entendons par le mot
215
SWAMI VIVEKANANDA
Vdantiste. J e veux que vous notiez que ces trois
systmes ont t en cours en Inde pratiquement depuis
des temps immmoriaux; car vous ne devez pas croire
que Shankara a t l'inventeur du systme Advata. Il
existait des ges avant que Shankara soit n; il n'a t que
l'un de ses derniers reprsentants. De mme pour le
systme Vishishtadvata; il existait des ges avant que
Ramanuja n'apparaisse, comme nous le savons dj
partir des commentaires qu'il a crits; de mme pour les
systmes dualistes qui ont exist cte cte avec les
autres. Et avec mon petit savoir, j'en suis venu la
conclusion qu'ils ne se contredisent pas les uns les autres.

Tout comme dans le cas des six Darshanas, nous
voyons qu'il y a un dploiement graduel des grands
principes dont la musique, qui commence loin en arrire
avec les douces notes basses, se termine dans le
triomphant clat de lAdvata, nous voyons de mme
dans ses trois systmes l'lvation graduelle du mental
humain vers des idaux de plus en plus grands jusqu' ce
que tout s'unisse dans cette merveilleuse unit qui est
atteinte dans le systme Advata. Aussi ces trois systmes
ne sont-ils pas contradictoires. J e suis d'un autre ct
port vous dire que cela a t une erreur commise par
plus que quelques-uns. Nous voyons qu'un enseignant
advatiste garde intacts ces textes qui enseignent
particulirement l'Advatisme et qu'il essaie d'interprter
sa propre faon les textes dualistes ou non-dualistes
qualifis. Nous voyons de la mme manire des
enseignants dualistes tenter de lire leur signification
dualiste dans des textes advatistes. Nos Gurus taient de
grands hommes, il y a pourtant un dicton : "On doit dire
216
SWAMI VIVEKANANDA
mme les fautes d'un Guru." Mon opinion est qu'ils ne se
sont tromps qu'en cela. Nous n'avons pas besoin de
torturer les textes, nous n'avons pas besoin de pratiquer
une sorte de malhonntet religieuse, nous n'avons pas
besoin de recourir une sorte de baliverne grammaticale,
nous n'avons pas besoin d'essayer de mettre nos propres
ides dans des textes qui n'ont jamais t faits pour elles,
mais le travail est clair et il devient plus facile une fois
que vous comprenez la doctrine merveilleuse
d'Adhikarabheda.

C'est vrai que les Upanishads ont cet unique thme
devant eux : [Sanskrit] " Qu'est cela par la connaissance
de quoi nous connaissons toutes les autres choses ? " En
langage moderne, le thme des Upanishads est de trouver
l'unit ultime des choses. La connaissance n'est rien
d'autre que de trouver l'unit au milieu de la diversit.
Toute science est base l-dessus; toute connaissance
humaine est base sur le fait de trouver l'unit au sein de
la diversit; et si c'est la tche de petits fragments de
savoir humain que nous appelons nos sciences de trouver
l'unit au sein de quelques phnomnes diffrents, la
tche devient prodigieuse quand le thme qui est devant
nous est de trouver l'unit au sein de cet univers
merveilleusement diversifi o prvalent d'innombrables
diffrences dans le nom et la forme, en matire et en
esprit - chaque pense diffrant de toute autre pense,
chaque forme diffrant de toute autre forme. Pourtant,
harmoniser ces nombreux plans et ces Lokas sans fin, au
sein de cette varit infinie, pour trouver l'unit, est le
thme des Upanishads. D'un autre ct, la vieille ide
d'Arundhati Nyaya s'applique. Pour montrer la mince
217
SWAMI VIVEKANANDA
toile Arundhati un homme, on prend la grande toile
brillante qui est la plus proche d'elle et on lui demande de
fixer les yeux dessus d'abord, puis il devient trs facile de
diriger sa vue sur Arundhati. C'est la tche qui est devant
nous, et pour vous prouver mon ide, je dois simplement
vous montrer les Upanishads, et vous la verrez. Presque
chaque chapitre commence avec l'enseignement dualiste,
Upasana. Dieu est d'abord enseign comme quelqu'un
qui est le Crateur de cet univers, son Conservateur, et
auquel la fin vont toutes choses. Il est celui qui doit tre
ador, le Gouverneur, le Guide de la nature, extrieure et
intrieure, pourtant apparaissant comme s'Il tait en
dehors de la nature et extrieur. Une tape plus loin et
nous voyons le mme enseignant enseigner que ce Dieu
n'est pas en dehors de la nature, mais immanent dans la
nature. Et la fin les deux ides sont abandonnes et tout
ce qui est rel est Lui; il n'y a aucune diffrence.
[Sanskrit] : "Svetaketu, Tu es Cela" Cet Un Immanent est
la fin dclar tre le mme que ce qui est l'me en
l'homme. Il n'y a ici aucun compromis; il n'y a ici aucune
peur de l'opinion des autres. La Vrit, l'audacieuse vrit
a t enseigne dans un langage audacieux et nous
n'avons pas avoir peur de prcher la vrit aujourd'hui
dans le mme langage audacieux et, par la grce de Dieu,
j'espre au moins tre celui qui ose tre ce prcheur
audacieux.

Revenons-en nos prliminaires. Il y a deux choses
comprendre : l'une, l'aspect psychologique commun
toutes les coles vdantiques, et l'autre, l'aspect
cosmologique. J e vais d'abord prendre le dernier. Nous
voyons aujourd'hui des dcouvertes merveilleuses de la
218
SWAMI VIVEKANANDA
science moderne venir sur nous comme des coups de
foudre, nous ouvrir les yeux des merveilles dont nous
n'avions jamais rv. Mais beaucoup de ces dcouvertes
ne sont que des re-dcouvertes de ce qui avait t trouv
il y a des ges. Ce n'est qu'hier que la science moderne a
trouv que mme au sein de la varit des forces il y
avait unit. Elle a juste dcouvert que ce qu'elle appelle
chaleur, magntisme, lectricit et ainsi de suite sont tous
convertibles en une seule force unitaire, et en tant que
telle, elle exprime toutes ces choses, quel que soit le nom
que vous voulez lui donner. Mais cela a t fait mme
dans le Samhita; vieux et ancien qu'il est, nous y
rencontrons cette mme ide de force laquelle je me
rfrais. Toutes ces forces, que vous les appeliez
gravitation, attraction ou rpulsion, qu'elles s'expriment
comme chaleur, lectricit ou magntisme, ne sont rien
que les variations de cette nergie unitaire. Qu'elles
s'expriment comme pense, rflchies partir de
l'Antahkarana, les organes internes de l'homme, ou
comme action partir d'un organe externe, l'unit dont
elles jaillissent est ce que l'on appelle Prana. De plus,
qu'est-ce que le Prana ? Le Prana est Spandana ou
vibration. Lorsque tout cet univers se sera rsorb en cet
tat originel, que deviendra-t-il de cette force infinie ?
Pensent-ils qu'elle va s'teindre ? Bien sur que non. Si
elle s'teignait, quelle serait la cause de la vague suivante,
parce que le mouvement se fait sous forme de vagues, qui
montent, qui s'affaissent, qui s'lvent encore et qui
s'affaissent de nouveau. Voici le mot Srishti, qui exprime
l'univers. Notez que ce mot ne veut pas dire cration. J e
suis impuissant en parlant anglais; je dois traduire les
mots sanskrits du mieux que je peux. C'est Srishti,
219
SWAMI VIVEKANANDA
projection. A la fin d'un cycle, tout devient de plus en
plus subtil et se rsorbe dans l'tat originel dont il avait
jailli, et il y reste en repos pendant un moment, prt
jaillir de nouveau. C'est Srishti, projection. Et que
devient-il de toutes ces forces, les Pranas ? Ils se
rsorbent dans le Prana primordial, et ce Prana devient
pratiquement immobile - pas compltement immobile; et
c'est ce qui est dcrit dans le Sukta vdique : "Il vibrait
sans vibrations" - Anidavatam. Il y a beaucoup de phrases
techniques dans les Upanishads qui sont difficiles
comprendre. Par exemple, prenez ce mot Vata; de
nombreuses fois il signifie air et de nombreuses fois il
signifie mouvement, et souvent les gens prennent l'un
pour l'autre. Nous devons y prendre garde. Et qu'advient-
il de ce que vous appelez matire ? Les forces
imprgnent toute matire, elles se dissolvent toutes en
lAkasha, duquel elles sortent de nouveau; cet Akasha est
la matire primordiale. Que vous le traduisiez ther ou
autre, l'ide est que cet Akasha est la forme primordiale
de la matire. Cet Akasha vibre sous l'action de Prana, et
quand la Srishti suivante s'lve, au fur et mesure que la
vibration s'acclre, cet Akasha est fouett en toutes ces
formes de vagues que nous appelons soleils, lunes et
systmes.

Nous lisons encore : [Sanskrit] "Tout dans cet
univers a t projet, Prana vibrant." Vous devez noter le
mot Ejati, parce qu'il vient d'Eja - vibrer. Nihsritam -
projet. Yadidam Kincha - tout dans cet univers.

Ceci est une partie du ct cosmologique. Il y a de
nombreux dtails qui y sont incorpors. Par exemple
220
SWAMI VIVEKANANDA
comment le processus prend place, comment il y a
d'abord l'ther, et comment de l'ther viennent les autres
choses, comment cet ther commence vibrer, et
comment Vayu en vient. Mais l'unique ide ici est que
c'est de ce qui est plus subtil qu'est apparu ce qui est plus
grossier. La matire grossire est la dernire merger et
elle est la plus extrieure, et cette matire grossire avait
avant elle la matire plus subtile. Nous voyons pourtant
que toute la chose a t rsorbe en deux mais qu'il ny a
pas encore d'unit finale. Il y a l'unit de la force, Prana;
il y a l'unit de la matire, appele Akasha. Y a-t-il
encore une unit trouver entre elles ? Peuvent-elles
s'unir en une seule ? Notre science moderne est ici
muette, elle n'a pas encore trouv de sortie; et pour en
sortir, tout comme elle a lentement dcouvert le mme
vieux Prana et le mme ancien, elle devra se mouvoir en
suivant les mmes lignes.

L'unit suivante est l'tre impersonnel omniprsent
connu par son vieux nom mythologique comme Brahma
quatre ttes, et psychologiquement appel Mahat. C'est
l o les deux s'unissent. Ce que nous appelons notre
mental n'est qu'un morceau de ce Mahat pris au pige du
cerveau, et la somme totale de tous les mentaux pris dans
les mailles des cerveaux est ce que vous appelez
Samashti, l'agrgat, l'universel. L'analyse devait aller plus
loin; elle n'tait pas encore complte. L, chacun de nous
est pour ainsi dire un microcosme, et le monde pris
entirement est le macrocosme. Mais quoi que ce soit qui
est dans le Vyashti, le particulier, nous pouvons supposer
avec certitude qu'une chose semblable se produit aussi en
dehors. Si nous avions le pouvoir d'analyser notre propre
221
SWAMI VIVEKANANDA
mental, nous pourrions supposer avec certitude que la
mme chose se produit dans le mental cosmique. La
question est ce qu'est ce mental. A l'poque moderne,
dans les pays occidentaux, alors que la science fait de
rapides progrs, alors que la physiologie conquiert pas
pas les citadelles des vieilles religions, les occidentaux ne
savent pas o se tenir, parce qu' leur grand dsespoir la
physiologie moderne a identifi chaque pas le mental
au cerveau. Mais nous en Inde l'avions toujours su. C'est
la premire proposition que le petit hindou apprend, que
le mental est de la matire, seulement plus subtile. Le
corps est grossier, et derrire le corps il y a ce que nous
appelons le Sukshma Sharira, le corps subtil, ou mental.
C'est aussi matriel, seulement c'est plus subtil, et a n'est
pas l'Atman.

J e ne vais pas vous traduire ce mot en anglais, parce
que l'ide n'existe pas en Europe; elle est intraduisible. La
tentative moderne des philosophes allemands est de
traduire le mot Atman par le mot "Soi", et jusqu' ce que
le mot soit accept universellement, il est impossible de
l'utiliser. Alors appelez le Soi ou n'importe quoi, c'est
notre Atman. Cet Atman est l'homme rel qui est
derrire. C'est l'Atman qui utilise le mental matriel
comme instrument, son Antahkarana, qui est le terme
psychologique pour le mental. Et le mental, par le biais
d'une srie d'organes internes, fait fonctionner les organes
visibles du corps. Qu'est-ce que c'est que ce mental ? Ce
n'est qu'hier que les philosophes occidentaux en sont
venus savoir que les yeux ne sont pas les vrais organes
de la vision, mais qu'il y avait d'autres organes derrire,
les Indriyas, et que si ceux-ci sont dtruits, l'homme
222
SWAMI VIVEKANANDA
pourrait avoir mille yeux, comme Indra, mais il n'y aurait
pour lui aucune vue. Mais oui, notre philosophie
commence avec ce postulat que ce que l'on entend par
vision n'est pas la vision extrieure. La vritable vision
appartient aux organes internes, les centres du cerveau
l'intrieur. Vous pouvez les appeler comme vous voulez,
mais les Indriyas ne sont pas les yeux ni le nez ni les
oreilles. Et la somme totale de tous ces Indriyas plus le
Manas, la Buddhi, la Chitta, l'Ahamkara, etc., est ce que
nous appelons le mental, et si le physiologiste moderne
vient vous dire que le cerveau est ce que l'on appelle le
mental et que le cerveau est form de tant d'organes, vous
n'avez pas du tout avoir peur; dites-lui que vos
philosophes l'ont toujours su; c'est l'un des tout premiers
principes de votre religion.

Eh bien, nous devons maintenant comprendre ce que
l'on entend par ces Manas, Buddhi, Chitta, Ahamkara,
etc. Prenons tout d'abord Chitta. C'est la substance du
mental - une partie du Mahat - c'est le nom gnrique
pour le mental lui-mme, y compris tous ses diffrents
tats. Supposez qu'un soir d't il y ait un lac, lisse et
calme, sans une ride la surface. Et supposez que
quelqu'un jette une pierre dans ce lac. Qu'arrive-t-il ? Il y
a d'abord l'action, le coup donn l'eau; ensuite l'eau
s'lve et envoie une raction vers la pierre, et cette
raction prend la forme d'une vague. D'abord l'eau vibre
un peu et elle renvoie immdiatement une raction sous
forme de vague. Comparons la Chitta ce lac, et les
objets extrieurs sont comme les pierres qui y sont jetes.
Ds qu'elle vient en contact avec un objet extrieur par le
biais de ces Indriyas - les Indriyas doivent tre l pour
223
SWAMI VIVEKANANDA
porter ces objets extrieurs l'intrieur - il se produit une
vibration, ce que l'on appelle Manas, indcis. Il y a
ensuite une raction, la facult dterminative, Buddhi, et
avec cette Buddhi brille l'ide de Aham et l'objet
extrieur. Supposez qu'il y ait un moustique sur ma main.
Cette sensation est porte ma Chitta et elle vibre un
peu; c'est le Manas psychologique. Puis il y a une
raction, et immdiatement apparat l'ide que j'ai un
moustique sur la main et que je vais devoir l'en chasser.
Ainsi ces pierres sont lances dans le lac, mais dans le
cas du lac tout coup qu'il reoit vient du monde extrieur,
tandis que dans le cas du lac du mental, les coups
peuvent venir ou du monde extrieur ou du monde
intrieur. Toute cette collection est ce que l'on appelle
l'Antahkarana.

Avec cela nous devons comprendre une chose
supplmentaire qui nous aidera plus tard pour la
comprhension du systme Advata. C'est ceci. Vous
devez tous avoir vu des perles et la plupart d'entre vous
savent comment se forment les perles. Un grain de sable
pntre dans la coquille de l'hutre perlire et il y cre une
irritation, et le corps de l'hutre ragit l'irritation et elle
couvre la petite particule de son propre suc. Ca cristallise
et a forme la perle. Eh bien l'univers entier est comme
cela, il est la perle qui est forme par nous. Ce que nous
recevons du monde extrieur n'est que le coup. Nous
devons mme ragir pour tre conscient de ce coup, et
ds que nous ragissons nous projetons rellement une
partie de notre propre mental vers le coup, et quand nous
venons le savoir, c'est en ralit notre propre mental du
fait qu'il a t form par le coup. Il est donc clair, mme
224
SWAMI VIVEKANANDA
pour ceux qui veulent croire dans un ralisme sec du
monde extrieur, qu'ils ne peuvent qu'admettre en ces
jours de physiologie, qu'en supposant que nous
reprsentions le monde extrieur par "x", ce que nous
connaissons rellement est "x" plus le mental, et cet
lment-mental est si grand qu'il a recouvert l'entiret de
cet "x" qui est rest tout le temps inconnu et
inconnaissable; et donc, s'il y a un monde extrieur, il est
toujours inconnu et inconnaissable. Ce que nous en
connaissons est comme forg, form, faonn par notre
propre mental. De mme avec le monde intrieur. La
mme chose s'applique notre propre me, l'Atman. Pour
connatre l'Atman nous devons le connatre par le biais
du mental; et donc le peu que nous connaissons de cet
Atman n'est que l'Atman plus le mental. Ce qui veut dire
que l'Atman est recouvert, faonn et forg par le mental,
et rien de plus. Nous reviendrons l-dessus un peu plus
tard, mais nous nous souviendrons de ce qui vient d'tre
dit.

La chose suivante comprendre est celle-ci. La
question est apparue que ce corps est le nom d'un courant
continu de matire - nous y ajoutons de la matire tout
moment, et tout moment il rejette de la matire -
comme une rivire qui coule continuellement, de grandes
quantits d'eau changent constamment de place; pourtant
nous acceptons tous de la mme faon la chose entire en
imagination et nous l'appelons la mme rivire. Qu'est-ce
que nous appelons rivire ? L'eau change tout moment,
la rive change, l'environnement change chaque instant,
alors qu'est-ce que la rivire ? C'est le nom d'une srie de
changements. De mme pour le mental. C'est la grande
225
SWAMI VIVEKANANDA
doctrine Kshanika Vijnana Vada, trs difficile
comprendre, mais labore de la manire la plus
rigoureuse et la plus logique dans la philosophie
bouddhiste; et cela est apparu en Inde en opposition une
partie du Vedanta. On devait y rpondre et nous verrons
plus tard que seul l'Advatisme pouvait y rpondre et rien
d'autre. Nous verrons aussi comment, en dpit des
notions curieuses des gens sur l'Advatisme, il est le salut
du monde, parce qui ny a que l quil est possible d'y
trouver la raison des choses. Le dualisme et autres
" ismes " sont de trs bons instruments de culte, trs
satisfaisants pour le mental, et ils ont peut-tre aid le
mental aller de l'avant; mais si l'homme veut tre
rationnel et religieux en mme temps, l'Advata est pour
lui le seul systme au monde. Bien, nous allons
maintenant envisager le monde comme une rivire
similaire, se remplissant un bout et se vidant l'autre
bout. O est cette unit que nous appelons l'Atman?
L'ide est celle-ci, qu'en dpit de ce changement
continuel dans le corps, et en dpit du changement
continuel dans le mental, il y a en nous quelque chose qui
ne change pas, qui fait que nos ides des choses semblent
ne pas changer. Quand des rayons de lumire qui
viennent de rgions diffrentes tombent sur un cran ou
sur un mur ou sur quelque chose qui ne change pas, alors
et alors seulement il est possible pour eux de former une
unit, alors et alors seulement il est possible pour eux de
former un tout complet. O se trouve cette unit dans les
organes humains, en tombant sur quoi, pour ainsi dire, les
diffrentes ides viendron-elles l'unit et deviendront-
elles un tout complet ? Cela ne peut certainement tre le
mental lui-mme, voyant qu'il change aussi. Cela doit
226
SWAMI VIVEKANANDA
donc tre quelque chose qui n'est ni le corps ni le mental,
quelque chose qui ne change pas, quelque chose de
permanent, sur lequel toutes nos ides, toutes nos
sensations tombent pour former une unit et un tout
complet; et c'est l'me relle, l'Atman de l'homme. Et
voyant que tout ce qui est matriel, que vous l'appeliez
matire subtile, ou mental, doit tre changeant, voyant
que ce que vous appelez matire grossire, le monde
extrieur, doit aussi tre changeant en comparaison cela
- ce quelque chose d'inchangeable ne peut tre de
substance matrielle; il est donc spirituel, ce qui veut dire
qu'il n'est pas de la matire - il est indestructible,
immuable.

Viendra ensuite une autre question : mis part ces
vieux arguments qui n'apparaissent que dans le monde
extrieur, les arguments en faveur du dessein - qui a cr
ce monde extrieur, qui a cr la matire, etc. ? L'ide est
ici de ne connatre la vrit qu' partir de la nature
intrieure de l'homme, et la question surgit de la mme
manire qu'elle surgit propos de l'me. En considrant
comme admis qu'il y a une me, inchangeable, en chaque
homme, qui n'est ni le corps ni le mental, il y a encore
une unit d'ide parmi les mes, une unit de sentiment,
de sympathie. Comment est-il possible que mon me
puisse agir sur votre me, o est le medium par le biais
duquel elle peut agir, o travailler, o est le medium par
lequel elle peut agir ? Comment se fait-il que je puisse
ressentir quelque chose propos de vos mes ? Qu'existe-
t-il qui est en contact la fois avec votre me et avec la
mienne ? Il y a donc une ncessit mtaphysique
d'admettre une autre me qui agit en contact avec ces
227
SWAMI VIVEKANANDA
diffrentes mes, et dans et travers la matire - une
me unique qui couvre et interpntre le nombre infini
d'mes du monde, dans et travers laquelle elles vivent,
dans et travers laquelle elles sympathisent, aiment et
travaillent les unes pour les autres. Et cette me
universelle est Paramatman, le Seigneur Dieu de
l'Univers. Il s'ensuit en outre que du fait que l'me n'est
pas faite de matire, puisqu'elle est spirituelle, elle ne
peut obir aux lois de la matire, elle ne peut tre juge
par les lois de la matire. Elle est donc invincible, sans
naissance, sans mort, et sans changement.

[Sanskrit]
"Ce Soi, les armes ne peuvent le transpercer, ni le
feu le brler, l'eau ne peut l'humidifier ni l'air le scher.
Sans changement, pntrant tout, sans mouvement,
immuable, ternel est ce Soi de l'homme." Selon la Gita
et le Vedanta, nous apprenons que ce Soi individuel est
aussi Vibhu, et que selon Kapila il est omniprsent. Il y a
bien entendu des sectes en Inde qui soutiennent que le
Soi est Anu, infiniment petit; mais ce qu'elles entendent
est Anu dans la manifestation; sa nature vritable est
Vibhu, omni pntrant.

L arrive une autre ide, peut-tre effrayante, une
ide pourtant indienne d'une manire caractristique, et
s'il existe une ide commune toutes les sectes, c'est
celle-l. J e vous supplie donc de faire attention cette
ide unique et de vous en souvenir, car c'est le fondement
mme de tout ce que nous avons en Inde. L'ide est celle-
ci. Vous avez entendu parler de la doctrine de l'volution
physique prche dans le monde occidental par les
228
SWAMI VIVEKANANDA
savants allemands et anglais. Elle nous dit que les corps
des diffrents animaux sont en ralit un seul corps; les
diffrences que nous voyons ne sont que des expressions
diffrentes de la mme srie; que du vers le plus vil
jusqu' l'homme le plus lev et le plus saint n'est
qu'un seul, l'un se change en l'autre et ainsi de suite,
allant de plus en plus haut jusqu' ce qu'il atteigne la
perfection. Nous avons aussi eu cette ide. Notre Yogi
Patanjali dclare : [Sanskrit] Une espce - la Jati est une
espce - change en une autre espce - l'volution;
Parinama veut dire une chose qui se change en une autre,
tout comme une espce se change en une autre. O
diffrons-nous des Europens ? Patanjali dit
Prakrityapurat, "par le remplissage de la nature". Les
Europens disent que c'est la comptition, la slection
naturelle et sexuelle, etc qui force un corps prendre la
forme d'un autre. Mais ici c'est une autre ide, une
meilleure analyse encore, qui va plus profondment dans
la chose et qui dit : " Par le remplissage de la nature. "
Qu'est-il entendu par ce remplissage de la nature ? Nous
admettons que l'amibe va de plus en plus haut jusqu' ce
qu'elle devienne un Buddha; nous l'admettons, mais en
mme temps nous sommes autant certains que vous que
ne pouvez pas obtenir une quantit de travail d'une
machine moins que vous ne l'ayez introduite sous une
forme ou sous une autre. La somme totale d'nergie reste
la mme, quelle que soit la forme qu'elle prenne. Si vous
voulez une quantit d'nergie un bout, vous avez du l'y
introduire l'autre bout; a peut tre sous une autre forme
mais la quantit d'nergie qui doit tre produite partir
d'elle doit tre la mme. Si donc un Buddha est un bout
du changement, l'amibe mme doit aussi avoir t le
229
SWAMI VIVEKANANDA
Buddha. Si le Buddha est l'amibe volue, l'amibe a aussi
t le Buddha involu. Si cet univers est la manifestation
d'une quantit pratiquement infinie d'nergie, alors que
l'univers tait dans un tat de Pralaya, il doit avoir
reprsent la mme quantit d'nergie involue. Il ne peut
en avoir t autrement. Il s'ensuit de ce fait que toute me
est infinie. Du ver le plus vil qui rampe sous nos pieds
aux saints les plus nobles et les plus grands, tous ont ce
pouvoir infini, cette puret infinie, et tout infini. La seule
diffrence est dans le degr de manifestation. Le ver ne
manifeste qu'un petit peu de cette nergie, vous en avez
manifest plus, un autre saint home en a manifest encore
plus : c'est toute la diffrence. Mais ce pouvoir infini est
l partout le mme. Patanjali dit : [Sanskrit] "Comme le
paysan qui irrigue son champ." Par un petit coin de son
champ il apporte l'eau d'un rservoir quelque part, et
peut-tre a-t-il une petite cluse qui empche l'eau de
s'engouffrer dans son champ. Quand il veut de l'eau, il n'a
qu' ouvrir l'cluse, et l'eau s'engouffre dans son champ
de par sa propre puissance. La puissance n'a pas tre
ajoute, elle est dj l dans le rservoir. Ainsi chacun
d'entre nous, tout tre, a pour arrire-plan un tel rservoir
de force, de pouvoir infini, de puret infinie, de flicit
infinie et d'existence infinie - seulement ces cluses, ces
corps, nous empchent d'exprimer ce que nous sommes
vritablement en toute plnitude.

Et tout comme ces corps deviennent de plus en plus
finement organiss, tout comme le Tamoguna devient
Rajoguna et tout comme le Rajoguna devient
Sattvaguna, de plus en plus de cette puissance et de cette
puret se manifeste, et c'est pourquoi notre peuple a fait
230
SWAMI VIVEKANANDA
autant attention au boire et au manger et la question de
la nourriture. Il se peut que les ides originales aient t
perdues, tout comme pour ce qui est de notre mariage -
que, bien que n'appartenant pas au sujet, je peux prendre
en exemple. J e vous parlerai de cela si j'en ai une autre
occasion, mais laissez-moi vous dire maintenant que les
ides qui se trouvent derrire notre systme de mariage
ne sont que des ides grce auxquelles il peut y avoir une
relle civilisation. Il ne peut rien y avoir d'autre. Si on
accorde un homme ou une femme la libert de
prendre tout femme ou tout homme comme pouse ou
poux, si le plaisir individuel, la satisfaction d'instincts
animaux, doivent tre permis pour courir en libert dans
la socit, le rsultat doit tre le mal, de mauvais enfants,
mchants et dmoniaques. Mais oui, dans tout pays,
l'homme produit d'un ct ces enfants brutaux et de
l'autre il multiplie les forces de police pour contrler ces
brutes. La question n'est pas de savoir comment dtruire
le mal de cette manire mais de savoir comment
empcher la naissance du mal. Et aussi longtemps que
vous vivez en socit votre mariage en affecte chaque
membre de manire certaine, et la socit a donc le droit
de vous dicter qui vous pouserez et qui vous n'pouserez
pas. Et de grandes ides de ce genre ont t ici derrire le
systme du mariage, ce que l'on appelle la Jati
astrologique de la fiance ou du fianc. Et je peux noter
en passant que selon Manu un enfant n de la luxure n'est
pas un Aryen. L'enfant dont la conception mme et dont
la mort arrivent selon les rgles des Vedas est un Aryen.
Oui, et de moins en moins de ces Aryens sont produits
dans chaque pays, et le rsultat est la quantit de mal que
nous appelons Kali Yuga. Mais nous avons perdu tous
231
SWAMI VIVEKANANDA
ces idaux - c'est vrai que nous ne pouvons pas adopter
toutes ces ides dans toute leur tendue maintenant - il
est tout fait vrai que nous avons presque fait une
caricature de certaines de ces grandes ides. Il est
lamentablement vrai que les pres et les mres ne sont
pas ce qu'ils taient jadis, que la socit n'est pas si
duque qu'elle avait l'habitude de l'tre, et que la socit
n'a pas cet amour pour les individus qu'elle avait
l'habitude d'avoir. Mais, si dfectueuse que puisse tre
l'organisation, le principe est juste; et si son application
est devenue dfectueuse, si une mthode a failli, prenez
le principe et travaillez-y d'une meilleure manire;
pourquoi tuer le principe ? La mme chose s'applique la
question de la nourriture. Le travail et les dtails sont
mauvais, vraiment trs mauvais, mais cela ne heurte pas
le principe. Le principe est ternel et doit tre l.
Travaillez-y de nouveau et faites une application
rforme.

C'est l'unique grande ide de l'Atman en laquelle doit
croire chacune de nos sectes de l'Inde. Seulement,
comme nous le verrons, les dualistes prchent que cet
Atman devient Sankuchita du fait de mauvaises uvres,
c'est dire que tous ses pouvoirs et toute sa nature se
contractent, et qu'il s'largit de nouveau du fait de bonnes
uvres. Et l'Advatiste dit que l'Atman ne s'panche ni ne
se contracte jamais, mais qu'il semble le faire. Il semble
s'tre contract. C'est toute la diffrence, mais ils ont tous
l'ide unique que notre Atman possde dj tous les
pouvoirs, que rien ne viendra lui de l'extrieur, que rien
n'y tombera des cieux. Notez-le, nos Vedas ne sont pas
inspirs, mais expirs, ils ne viennent pas de quelque part
232
SWAMI VIVEKANANDA
l'extrieur, mais ils sont les lois ternelles qui vivent
dans toute me. Les Vedas sont dans l'me de la fourmi,
dans l'me du dieu. Seulement la fourmi doit voluer et
obtenir le corps d'un sage ou d'un Rishi, et les Vedas
sortiront, lois ternelles qui s'expriment elles-mmes.
C'est l'unique grande ide comprendre selon laquelle
notre pouvoir est dj ntre, notre salut est dj en nous.
Ou bien dites qu'il s'est contract, ou dites qu'il a t
couvert du voile de Maya, cela importe peu; l'ide est
dj l; vous devez y croire, croire en la possibilit qu'a
tout le monde, que mme dans l'homme le plus vil il y a
la mme possibilit que dans le Buddha. Telle est la
doctrine de l'Atman.

Mais une lutte terrible arrive maintenant. Voici les
bouddhistes, qui analysent e la mme manire le corps
un niveau matriel et le mental un autre. Et quant cet
Atman, ils dclarent qu'Il n'est pas ncessaire; nous
n'avons donc pas du tout besoin de supposer cet Atman.
Quelle est l'utilit d'une substance et de qualits adhrant
la substance ? Nous disons : les Gunas, les qualits, et
uniquement les qualits. Il est illogique de supposer deux
causes l o une seule peut expliquer toute la chose. Et le
combat a continu, et toutes les thories qui soutenaient
la doctrine de la substance ont t jetes terre par les
bouddhistes. Il y a eu une dbcle tout au long de la ligne
de ceux qui se sont agripps la doctrine de la substance
et des qualits, selon laquelle vous avez une me, que j'ai
une me et que tout le monde a une me spare du
mental et du corps, et que chacun est un individu.

233
SWAMI VIVEKANANDA
Nous avons vu jusque l que l'ide du dualisme est
trs bonne; car il y a le corps, puis il y a le corps subtil -
le mental - il y a cet Atman, et au-dedans et travers tous
les Atman il y a ce Paramatman, Dieu. La difficult ici
est que cet Atman et ce Paramatman sont tous les deux
appels substance laquelle le mental, le corps et de soi-
disant substances adhrent comme tant de qualits.
Personne n'a jamais vu de substance, et personne ne peut
en concevoir; quelle est l'utilit de penser cette
substance ? Pourquoi ne pas devenir un Kshanikavadin et
dire que tout ce qui existe est cette succession de
courants mentaux et rien de plus ? Ils n'adhrent pas les
uns aux autres, ils ne forment pas une unit, l'un chasse
l'autre, comme des vagues de l'ocan, jamais complet, ne
formant jamais un tout unitaire. L'homme est une
succession de vagues, et lorsque l'une s'en va il en gnre
une autre, et la cessation de ces formes-vagues est ce que
l'on appelle Nirvana. Vous voyez que le dualisme est
muet devant cela; il lui est impossible d'apporter un
argument, et le Dieu dualiste ne peut pas tre retenu ici.
L'ide d'un Dieu qui est omniprsent et qui est pourtant
une personne qui cre l'univers comme un Kumbakara
(potier) cre un Ghata (pot), le bouddhiste la dclare
purile et dit que si cela est Dieu, alors il combattra ce
Dieu au lieu de l'adorer. Cet univers est rempli de
souffrance; si c'est l'uvre d'un Dieu, nous allons
combattre ce Dieu. Et deuximement, ce Dieu est
illogique et impossible, comme nous en sommes tous
conscients. Nous n'avons pas besoin d'aller dans les
dfauts de la "thorie du dessein", comme tous nos
Kshanikas lont compltement dmontr; et ce Dieu
Personnel est donc tomb en morceaux.
234
SWAMI VIVEKANANDA

La vrit, et rien que la vrit, tel est le mot d'ordre
de l'Advatiste. [Sanskrit] "Seule la Vrit triomphe, et
non le mensonge. Dans la vrit seule repose la voie qui
mne aux dieux, Devayana." Tout le monde va de lavant
sous cette bannire; mais oui, mais c'est seulement pour
craser la position de l'homme le plus faible par la sienne.
Vous arrivez avec votre ide dualiste de Dieu pour
chercher querelle au pauvre homme qui adore une image
et vous pensez que vous tes merveilleusement rationnel,
que vous pouvez le confondre; mais s'il se retourne et
brise votre propre Dieu Personnel et appelle cela une ide
imaginaire, o tes-vous ? Vous avez recours la foi etc.,
ou vous criez l'athisme, le vieux cri du faible -
quiconque le bat est un athe. Si vous voulez tre
rationnel, soyez rationnel sur toute la ligne, et sinon,
permettez aux autres davoir le mme privilge que celui
que vous demandez pour vous-mmes. Comment
pouvez-vous prouver l'existence de ce Dieu ? D'un autre
ct, on peut pratiquement le rfuter. Il n'y a pas l'ombre
d'une preuve quant Son existence, et il y a des
arguments trs forts contre. Comment allez-vous prouver
Son existence, avec votre Dieu, Ses Gunas, un nombre
infini d'mes qui sont substance, et chaque me un
individu ? En quoi tes-vous un individu ? Vous ne l'tes
pas en tant que corps, car vous savez, aujourd'hui mieux
mme que ne le savaient les bouddhistes de jadis, que ce
qui peut avoir t matire dans le soleil est maintenant
devenu matire en vous et en sortira et deviendra matire
dans les plantes; alors o est votre individualit, Mr
Untel ? La mme chose s'applique au mental. O est
votre individualit ? Vous avez ce soir une pense et
235
SWAMI VIVEKANANDA
vous en aurez une autre demain. Vous ne pensiez pas de
la mme manire que lorsque vous tiez enfant; et les
vieux ne pensent pas de la mme manire que lorsqu'ils
taient jeunes. Alors o est votre individualit ? Ne dites
pas qu'elle est dans la conscience, cet Ahamkara, parce
que cela ne recouvre qu'une petite partie de votre
existence. Alors que je vous parle, tous mes organes
travaillent et je n'en suis pas conscient. Si la conscience
est la preuve de l'existence alors ils n'existent pas, parce
que je n'en suis pas conscient. O tes-vous alors avec
vos thories d'un Dieu Personnel ? Comment pouvez-
vous prouver un tel Dieu ?

En outre, les bouddhistes vont se lever et dclarer :
non seulement c'est illogique, mais c'est immoral, car
cela apprend l'homme tre un couard et chercher de
l'aide l'extrieur, et personne ne lui apportera cette aide.
Voici l'univers, l'homme l'a cr; alors pourquoi dpendre
d'un tre imaginaire au-dehors, que personne n'a jamais
vu ni senti et dont il n'a jamais obtenu d'aide ? Pourquoi
alors faire de vous des couards et apprendre aux enfants
que l'tat le plus lev de l'homme est d'tre comme un
chien, et d'aller ramper devant cet tre imaginaire en
disant que vous tes faible et impur et que vous tes tout
ce qu'il y a de vil dans cet univers ? D'autre part, les
bouddhistes peuvent dire, non seulement que vous dites
un mensonge, mais que vous amenez sur vos enfants une
quantit terrible de mal; car, notez-le, ce monde est un
monde d'hypnotisation. Tout ce que vous dites, vous le
devenez. Les premires paroles que le grand Buddha a
prononces ont t pratiquement: " Vous tes ce que vous
pensez; vous serez ce que vous penserez. " Si c'est vrai,
236
SWAMI VIVEKANANDA
ne vous enseignez pas vous-mmes que vous n'tes
rien, que vous ne pouvez rien faire si vous n'tes pas
aids par quelqu'un qui ne vit pas ici mais qui est assis
au-dessus des nuages. Le rsultat sera que vous serez
chaque jour de plus en plus affaibli. En rptant
constamment : "nous sommes trs impurs, Seigneur,
rends-nous purs", le rsultat sera que vous vous
hypnotiserez dans toutes sortes de vices. Oui, les
bouddhistes disent que quatre vingt dix neuf pour cent de
ces vices que vous voyez dans toute socit existent du
fait de cette ide d'un Dieu Personnel; c'est une ide
terrible de l'tre humain que de penser que la fin et le but
de cette expression de la vie, cette merveilleuse
expression de la vie, est de devenir semblable un chien.
Le bouddhiste dit au Vaishnava : si votre idal, si votre
objectif et votre but, cest d'aller l'endroit que l'on
appelle Vaikuntha o Dieu vit, et de vous tenir l devant
Lui les mains jointes pour toute l'ternit, il vaut mieux
vous suicider que de faire une telle chose. Le bouddhiste
peut mme dire que c'est pour cela qu'il va crer
l'annihilation, le Nirvana, pour chapper a. J e mets
pour le moment ces ides devant vous, comme un
bouddhiste, parce que de nos jours on dit que toutes ces
ides advatistes vous rendent immoraux, et j'essaie de
vous dire quoi ressemble l'autre ct. Faisons hardiment
et courageusement face aux deux cts.

Nous avons vu tout d'abord que cette ide d'un Dieu
Personnel qui cre le monde ne peut pas tre prouve; y
a-t-il aujourd'hui un enfant qui peut y croire ? Parce qu'un
Kumbhakara cre un Ghata, un Dieu a cr le monde !
S'il en est ainsi, alors votre Kumbhakara est aussi Dieu;
237
SWAMI VIVEKANANDA
et si quelqu'un vous dit qu'Il agit sans tte ni mains, vous
pouvez le conduire un asile de fous. Votre Dieu
Personnel, le Crateur du monde vers qui vous pleurez
toute votre vie, vous a-t-Il jamais aid - c'est le prochain
dfi pour la science moderne. Il sera prouv que toute
laide que vous avez reue a pu venir de vos propres
efforts; et mieux encore : vous n'aviez pas besoin de
dpenser votre nergie en pleurant de la sorte, vous
auriez pu faire mieux sans ces pleurs et sans ces cris. Et
nous avons vu qu'avec cette ide d'un Dieu Personnel
arrivent la tyrannie et la prtrise. La tyrannie et la prtrise
ont prvalu partout o cette ide a exist, et tant que le
mensonge ne sera pas frapp la tte, disent les
bouddhistes, la tyrannie ne s'arrtera pas. Aussi
longtemps que l'homme pense qu'il doit trembler devant
un tre surnaturel, il y aura des prtres pour rclamer des
droits et des privilges et pour faire trembler les hommes
devant eux tandis que les pauvres hommes continueront
de demander aux prtres d'intervenir pour eux. Vous
pouvez supprimer le Brahmane, mais notez ce que je dis,
ceux qui le feront se mettront eux-mmes sa place et ils
seront pires, parce que le Brahmane a en lui une certaine
somme de gnrosit, mais ces parvenus sont toujours les
pires des tyrans. Si un mendiant devient riche, il pense
que le monde entier est un ftu de paille. Il devra donc y
avoir ces prtres aussi longtemps que persistera cette ide
d'un Dieu Personnel, et il sera impossible de penser
quelque grande moralit que ce soit dans la socit.
Prtrise et tyrannie vont main dans la main. Pourquoi
cela a-t-il t invent ? Parce que quelques hommes
puissants de jadis ont mis le peuple entre leurs mains et
ont dit : vous devez nous obir ou nous vous dtruirons.
238
SWAMI VIVEKANANDA
Cela a t le fin mot de l'histoire. [Sanskrit] : c'est l'ide
du faiseur d'orage qui tue tout tre qui ne lui obit pas.

Le bouddhiste dit ensuite : vous avez t
parfaitement rationnel jusqu'ici, en disant que tout est le
rsultat de la loi du Karma. Vous croyez en une infinit
d'mes, et ces mes sont sans naissance ni mort, et cette
infinit d'mes et la croyance dans la loi du Karma sont
sans aucun doute parfaitement logiques. Il ne peut pas y
avoir de cause sans effet, le prsent doit avoir eu sa cause
dans le pass et aura son effet dans l'avenir. L'hindou dit
que le Karma est Jada (inerte) et non Chaitanya (esprit),
que donc du Chaitanya est ncessaire pour amener sa
cause porter fruit. En est-il ainsi, savoir que
Chaitanya est ncessaire pour que la plante donne des
fruits ? Si je plante la graine et que jajoute de l'eau,
aucun Chaitanya n'est ncessaire. Vous pouvez dire qu'il
y avait l du Chaitanya original, mais les mes elles-
mmes sont le Chaitanya, rien d'autre n'est ncessaire. Si
les mes humaines l'ont aussi, quelle ncessit y a-t-il
pour un Dieu, comme le disent les J ans qui, la
diffrence des bouddhistes, croient dans les mes et ne
croient pas en Dieu. O tes-vous logique, o tes-vous
moral ? Et lorsque vous critiquez l'Advatisme et que
vous craignez qu'il ne vous dirige vers l'immoralit, lisez
seulement un peu de ce qui a t fait en Inde par les
sectes dualistes. S'il y a eu vingt mille fripouilles
advatistes, il y a eu aussi vingt mille fripouilles
dvatistes. Gnralement parlant, il y a eu plus de
fripouilles dvatistes, parce que cela demande un meilleur
type de mental pour comprendre l'Advatisme, et les
advatistes ne peuvent gure tre effrays par quoi que ce
239
SWAMI VIVEKANANDA
soit. Que vous reste-il alors, vous hindous ? Il n'y a
pour vous aucune aide en dehors des griffes du
bouddhiste. Il dira : "Mes Tripitakas disent autrement, et
ils sont sans commencement ni fin, ils n'ont mme pas t
crits par Buddha, car Buddha dit qu'il ne faisait que les
rciter; ils sont ternels." Et il ajoutera : "Vous avez tort,
les vrais Vedas sont les ntres, les vtres ont t
fabriqus par les prtres brahmanes, alors n'en parlons
pas." Comment allez-vous vous en tirer ?

Voici le moyen d'en sortir. Prenez la premire
objection, l'objection mtaphysique, selon laquelle
substance et qualits sont diffrentes. L'Advatiste dit
qu'elles ne le sont pas. Il n'y a aucune diffrence entre la
substance et les qualits. Vous connaissez la vieille
image, comment la corde est prise pour un serpent, et
quand vous voyez le serpent vous ne voyez pas du tout la
corde, la corde a disparu. Diviser la chose en substance et
qualit est quelque chose de mtaphysique dans le
cerveau des philosophes, car elles ne pourront jamais
avoir d'effet l'extrieur. Vous voyez les qualits si vous
tes un homme ordinaire, et la substance si vous tes un
grand Yogi, mais vous ne voyez jamais les deux en
mme temps. Ainsi, bouddhistes, votre querelle propos
de la substance et des qualits n'a t qu'un mauvais
calcul qui ne repose pas sur le fait. Mais si la substance
est non-qualifie, il ne peut y en voir qu'une. Si vous
soustrayez les qualits de l'me et si vous montrez que
ces qualits sont en fait dans le mental, surimposes
l'me, alors il ne peut jamais y avoir deux mes car c'est
la qualification qui fait la diffrence entre une me et une
autre. Comment savez-vous qu'une me est diffrente de
240
SWAMI VIVEKANANDA
l'autre ? Du fait de certaines marques diffrenciatrices, de
certaines qualits. Et l o les qualits n'existent pas,
comment peut-il y avoir diffrenciation ? Il n'y a donc
pas deux mes, il n'y en a qu'Une, et votre Paramatman
n'est pas ncessaire, c'est cette me mme. Cet Un est
appel Paramatman, cet Un mme est appel Jivatman,
etc.; et vous dualistes, tels que les Sankhyas et les autres,
qui dites que l'me est Vibhu, omniprsente, comment
pouvez-vous crer deux infinis ? Il ne peut y en avoir
qu'un. Quoi d'autre ? Cet Un est l'unique Atman Infini,
tout le reste est sa manifestation. L le bouddhiste
s'arrte, mais cela ne se termine pas l.

La position advatiste n'est pas qu'une faible position
de critique. L'Advatiste critique les autres lorsqu'ils
s'approchent trop prs de lui, et il ne fait que les jeter,
c'est tout; mais il met sa propre position. C'est le seul
qui critique, et qui ne s'arrte pas la critique et
l'exposition de livres. Vous tes l. Vous dites que
l'univers est une chose en perptuel mouvement. Dans
Vyashti (le fini) tout bouge; vous bougez, la table bouge,
il y a partout mouvement; c'est le Samsara, le
mouvement perptuel; c'est Jagat. Il ne peut donc pas y
avoir d'individualit dans ce Jagat, parce qu'individualit
veut dire ce qui ne change pas; il ne peut pas y avoir
d'individualit changeante, c'est une contradiction dans
les termes. Il n'y a pas de chose telle que l'individualit
dans ce petit monde qui est le ntre, le Jagat. La pense
et le sentiment, le mental et le corps, les hommes, les
animaux et les plantes sont dans un tat continu de flux.
Mais supposez que vous preniez l'univers comme un tout
unitaire; peut-il changer ou se mouvoir ? Certainement
241
SWAMI VIVEKANANDA
pas. Le mouvement est possible en comparaison avec
quelque chose qui est un peu moins en mouvement ou
qui ne bouge pas du tout. L'univers en tant que tout est
donc immobile, inchangeable. Vous tes donc un
individu lorsque et seulement lorsque vous en tes le
tout, lorsque la ralisation de " J e suis l'univers " arrive.
C'est pourquoi le Vdantiste dit qu'aussi longtemps qu'il
y a deux, la peur ne cesse pas. Ce n'est que lorsque l'on
n'en voit pas un autre, que l'on n'en ressent pas un autre,
quand tout est un, que la peur cesse, que seulement la
mort disparat, que seulement le Samsara disparat.
L'Advata nous enseigne donc que l'homme est individu
en tant universel, et non en tant particulier. Vous tes
immortels seulement quand vous tes le tout. Vous tes
sans peur et sans mort seulement quand vous tes
l'univers; et alors ce que vous appelez univers est le
mme que ce que vous appelez Dieu, le mme que vous
appelez existence, le mme que vous appelez le tout.
C'est l'unique Existence non divise que l'on considre
tre le monde multiple que l'on voit, comme aussi les
autres qui sont dans le mme tat d'esprit que nous. Les
gens qui ont cr un Karma un peu meilleur et qui ont
obtenu un meilleur tat d'esprit, lorsqu'ils meurent, le
voient comme Svarga et ils voient des Indras etc. Les
gens qui sont encore plus haut la voient, cette mme
chose, comme le Brahma-Loka, et ceux qui sont parfaits
ne voient ni terre ni cieux, ni aucun Loka que ce soit.
L'univers a disparu, et Brahman se tient sa place.

Pouvons-nous connatre ce Brahman ? J e vous ai
parl de la peinture de l'Infini dans le Samhita. Nous
allons voir ici un autre ct montr, l'interne infini.
242
SWAMI VIVEKANANDA
C'tait l'infini des muscles. Nous allons avoir ici l'Infini
de la pense. L on tentait de peindre l'Infini dans le
langage positif, ici ce langage a chou et la tentative a
t de le peindre dans le langage ngatif. Voici cet
univers, et mme en admettant Brahman, pouvons-nous
le connatre ? Non ! Non ! Vous devez encore
comprendre cette unique chose trs clairement. Ce doute
viendra vous encore et encore : si cela est Brahman,
comment pouvons-nous le connatre ? [Sanskrit] "Par
quoi le connaisseur peut-il tre connu ? " Comment le
connaisseur peut-il tre connu ? Les yeux voient tout;
peuvent-ils se voir eux-mmes ? Ils ne le peuvent pas. Le
fait mme du savoir est une dgradation. Enfants des
Aryens, vous devez vous rappeler ceci, car l repose une
grande histoire. Toutes les tentations occidentales qui
sont venues vers vous reposent mtaphysiquement sur
cette unique chose : il n'y a rien de plus lev que la
connaissance des sens. En orient, nous disons dans nos
Vedas que cette connaissance est infrieure la chose
elle-mme, parce que c'est toujours une limitation.
Lorsque vous voulez connatre une chose, elle est
immdiatement limite par notre mental. Ils disent :
rfrez-vous cet exemple de l'hutre qui cre une perle
et voyez comment la connaissance est une limitation, en
recueillant une chose, en la portant la conscience, et en
ne la connaissant pas comme un tout. Cela est vrai pour
toute connaissance, et peut elle tre encore moindre au
sujet de l'Infini ? Pouvez-vous ainsi limiter Celui qui est
la substance de toute connaissance, Lui qui est le Sakshi,
le tmoin, sans lequel vous ne pouvez avoir aucune
connaissance, Lui qui n'a pas de qualits, qui est le
Tmoin de tout l'univers, le Tmoin de nos propres mes ?
243
SWAMI VIVEKANANDA
Comment pouvez-vous Le connatre ? Par quels moyens
pouvez-vous Le lier ? Tout, l'univers entier, est une
fausse tentative de genre. Cet Atman essaye, pour ainsi
dire, de voir Sa propre face et tous, des animaux les plus
bas jusqu'au plus haut des dieux, sont comme autant de
miroirs pour qu'Il Se rflchisse, et Il en adopte encore
d'autres, les trouvant insuffisants, jusqu'au corps humain.
Il vient connatre qu'il est le fini du fini, que tout est
fini, qu'il ne peut y avoir d'expression de l'Infini dans le
fini. Puis vient la marche rtrograde, et cela est ce que
l'on appelle renonciation, Vairagya. En retrait des sens,
en retrait ! Ne pas aller aux sens est le mot d'ordre de
Vairagya. C'est le mot d'ordre de toute moralit, c'est le
mot d'ordre de tout bien-tre; car vous devez vous
rappeler qu'avec nous l'univers commence en Tapasya,
en renonciation, et alors que vous reculez de plus en plus,
toutes les formes se manifestent devant vous, et elles sont
mises de ct l'une aprs l'autre jusqu' ce que vous
restiez ce que vous tes rellement. Cela est Moksha ou
libration.

C'est ide que nous devons comprendre : [Sanskrit]
"Comment connatre le connaisseur ? " Le connaisseur ne
peut pas tre connu, parce que s'il tait connu il ne serait
pas le connaisseur. Si vous regardez vos yeux dans un
miroir, le reflet n'est plus vos yeux, mais quelque chose
d'autre, seulement un reflet. Alors si cette me, cet tre
Universel, Infini que vous tes, n'est qu'un tmoin, qu'est-
ce que cela a de bon ? Il ne peut pas vivre, ni bouger, ni
jouir du monde comme nous le faisons. Les gens ne
peuvent pas comprendre comment le tmoin peut se
rjouir. " Oh, disent-ils, vous Hindous, vous tes devenus
244
SWAMI VIVEKANANDA
tranquilles et bons rien cause de cette doctrine selon
laquelle vous tes des tmoins !" Tout d'abord, s'il y a un
match de lutte, qui en jouit, ceux qui y prennent part ou
ceux qui le regardent, les trangers ? Plus vous tes le
tmoin de quelque chose dans la vie et plus vous en
jouissez. Et cela est Ananda; et donc la flicit infinie ne
peut tre vous que lorsque vous devenez le tmoin de
cet univers; alors seulement vous tes un Mukta Purusha.
Seul le tmoin peut travailler sans aucun dsir, sans ide
d'aller au paradis, sans aucune ide de blme, sans
aucune ide de louange. Le tmoin seul jouit, et nul autre.

Pour en venir l'aspect moral, il y a une quelque
chose entre l'aspect mtaphysique et l'aspect moral de
l'Advatisme; c'est la thorie de Maya. Chacun de ces
points du systme Advaita demande des annes pour le
comprendre et des mois pour l'expliquer. C'est pourquoi
vous m'excuserez si je ne fais que les effleurer en
passant. Cette thorie de Maya a t de tous temps la
chose la plus difficile comprendre. Laissez-moi vous
dire en quelques mots que a n'est certainement pas une
thorie, c'est la combinaison des trois ides Desha - Kala
- Nimitta - espace, temps et causation - et ce temps, cet
espace et cette cause ont t rduits plus loin en Nama-
rupa. Supposez qu'il y ait une vague dans l'ocan. La
vague n'est distincte de l'ocan que par sa forme et par
son nom, et cette forme et ce nom ne peuvent pas avoir
d'existence spare de la vague; ils n'existent qu'avec la
vague. La vague peut s'affaisser, mais la mme quantit
d'eau demeure, mme si le nom et la forme qui taient sur
la vague disparaissent jamais. De mme cette Maya est
ce qui fait la diffrence entre moi et vous, entre tous les
245
SWAMI VIVEKANANDA
animaux et l'homme, entre les dieux et les hommes. En
effet, c'est cette Maya qui fait que l'Atman est attrap,
pour ainsi dire, dans tant de millions d'tres, et ces tres
ne se distinguent que par le nom et la forme. Si vous le
laissez seul, que vous laissez partir le nom et la forme,
toute cette varit disparat jamais, et vous tes ce que
vous tes vraiment. Cela est Maya.

Encore une fois n'est pas de la thorie, mais un
expos de faits. Lorsque le raliste dclare que cette table
existe, ce qu'il veut dire est que cette table a une
existence indpendante par elle-mme, qu'elle ne dpend
de l'existence d'aucune autre chose dans l'univers, et si
cet univers entier tait dtruit et annihil, cette table
demeurerait exactement telle qu'elle est maintenant. Une
petite pense vous dmontrera qu'il ne peut pas en tre
ainsi. Tout ici dans le monde des sens est dpendant et
interdpendant, relatif et corrlatif, l'existence de l'un
dpend de l'autre. Il y a donc trois tapes dans notre
connaissance des choses; la premire est que chaque
chose est individuelle et spare de toute autre; l'tape
suivante est de voir qu'il y a une relation et une
corrlation entre toutes les choses; et la troisime est qu'il
n'y a qu'une seule chose que nous puissions voir comme
multiple. Avec l'ignorant, la premire ide de Dieu est
que ce Dieu est quelque part en dehors de l'univers, ce
qui veut dire que la conception de Dieu est extrmement
humaine; Il fait juste ce que l'homme fait, seulement sur
une chelle plus grande et plus leve. Et nous avons vu
comment lon prouve en quelques mots que cette ide de
Dieu est draisonnable et insuffisante. Et l'ide suivante
est l'ide d'un pouvoir que nous voyons manifest
246
SWAMI VIVEKANANDA
partout. C'est le vritable Dieu Personnel que nous
trouvons dans la Chandi, mais, notez ce que je dis, a
n'est pas Un Dieu que vous faites le rservoir uniquement
des bonnes qualits. Vous ne pouvez pas avoir deux
Dieux, Dieu et Satan; vous ne devez en avoir qu'un et
oser L'appeler bon et mauvais. N'en ayez qu'un et
acceptez les consquences logiques. Nous lisons dans la
Chandi : "Nous Te saluons, O Mre Divine qui vit dans
tout tre en tant qu'espace. Nous Te saluons, O Mre
Divine, qui vit dans tout tre en tant que paix. Nous Te
saluons, O Mre Divine qui vit dans tous les tres en tant
que puret." Nous devons la fois accepter toute la
consquence qui est de L'appeler le Form-de-tout.
"Tout ceci, O Gargi, est flicit; partout o il y a flicit
il y a une portion du Divin." Vous pouvez l'utiliser
comme vous le voulez. A cette lumire devant moi, vous
pouvez donner cent roupies un pauvre homme, et un
autre homme peut forger votre nom, mais la lumire sera
la mme pour les deux. Cela est la seconde tape. Et la
troisime est que Dieu n'est ni en dehors de la nature ni
au-dedans de la nature, mais Dieu, nature, me et univers
sont tous des termes convertibles. Vous ne voyez jamais
deux choses; ce sont vos mots mtaphysiques qui vous
ont illusionns. Vous supposez que vous avez un corps et
que vous avez une me, et que vous tes les deux
ensemble. Comment cela peut-il tre ? Essayez dans
votre propre mental. S'il y a un Yogi parmi vous, il se
connat comme Chaitanya, pour lui le corps a disparu. Un
homme ordinaire pense lui-mme en tant que corps,
l'ide d'esprit a disparu de lui; mais parce que les ides
mtaphysiques existent selon lesquelles l'homme a un
corps, une me et toutes ces choses, vous pensez qu'elles
247
SWAMI VIVEKANANDA
sont toutes l de manire simultane. Une chose la fois.
Ne parlez pas de Dieu quand vous voyez de la matire;
vous ne voyez que l'effet et que l'effet seul, et ds que
vous pouvez voir la cause, l'effet disparat. O est le
monde alors, et qui l'a enlev ?

"Celui qui est toujours prsent en tant que
conscience, flicit absolue, au-del de toutes limites, au-
del de toute comparaison, au-del de toutes qualits,
toujours-libre, sans limite comme le ciel, sans parties,
l'absolu, le parfait, un tel Brahman, sage, docte, brille
dans le cur du Jnani en Samadhi. (Vivekachudamani,
408)

"L o cessent jamais les changements de la
nature, celui qui est pense au-del de toutes penses, qui
est gal tous et qui n'a pourtant pas d'gal,
incommensurable, celui que les Vedas dclarent, qui est
l'essence dans ce que nous appelons notre existence, le
parfait; un tel Brahman, sage, docte, brille dans le
cur du Jnani en Samadhi. (Ibid., 409)

"Au-del de toute naissance et de toute mort,
l'Unique Infini, incomparable, comme l'univers entier
noy dans l'eau lors du Mahapralaya - eau au-dessus, eau
au-dessous, eau de tous cts, et pas une vague la
surface de cette eau, pas une ride - silencieux et calme,
toutes les visions ont disparu, tous les combats, toutes les
querelles et la guerre des fous et des saints ont cess
jamais; un tel Brahman, sage, docte, brille dans le
cur du Jnani en Samadhi. " (Ibid., 410)

248
SWAMI VIVEKANANDA
Cela vient aussi, et lorsque cela vient le monde
disparat.

Nous avons vu que ce Brahman, cette Ralit tait
inconnue et inconnaissable, non pas dans le sens de
l'agnostique, mais parce que Le connatre serait un
blasphme, puisque vous tes dj Lui. Nous avons vu
aussi que ce Brahman n'tait pas cette table et qu'il tait
pourtant cette table. Enlevez le nom et la forme, et tout ce
qui est ralit est Lui. Il est la ralit en toute chose.

"Tu es la femme, tu es l'homme, tu es le garon aussi
bien que tu es la fille, toi le vieil home qui t'appuies sur
un bton, tu es tout en tout dans l'univers. " C'est le
thme de l'Advatisme. Quelques mots de plus. Ici
repose, nous le voyons, l'explication de l'essence des
choses. Nous avons vu comment, ici seulement, nous
pouvons prendre un appui ferme contre toute la rue de
connaissance logique et scientifique. Ici au moins la
raison a une base ferme et, en mme temps, le vdantiste
indien ne maudit pas les tapes prcdentes; il regarde en
arrire et il sait qu'elles taient vraies, qu'elles taient
seulement mal perues et mal nonces. Elles taient la
mme vrit, seulement vue travers le verre de Maya,
peut-tre dforme, mais pourtant la vrit et rien que la
vrit. Le mme Dieu que l'ignorant voit en dehors de la
nature, le mme que celui qui sait peu voyait comme
interpntrant l'univers, et le mme que le sage ralise
comme son propre Soi, comme tout l'univers lui-mme,
tous sont l'Unique et mme tre, la mme entit vue
selon des points de vue diffrents, vu au travers de
diffrents verres de Maya, peru par diffrents mentaux,
249
SWAMI VIVEKANANDA
et toute la diffrence tait due cela. Non seulement cela,
mais une vue doit mener l'autre. Quelle est la diffrence
entre science et savoir commun ? Sortez dans la rue dans
l'obscurit, et si quelque chose d'inhabituel s'y produit,
demandez un des passants quelle en est la cause. Dix
contre un qu'il vous dira que c'est un esprit qui a caus le
phnomne. Il court toujours aprs les fantmes et les
esprits dehors, parce qu'il est de la nature de l'ignorance
de chercher des causes en dehors des effets. Si une pierre
tombe, elle a t jete par un diable ou par un esprit, dit
l'ignorant, mais le scientifique dit que c'est la loi de la
nature, la loi de la gravitation.

Quel est partout le combat entre la science et la
religion ? Les religions sont encombres d'une telle
quantit d'explications qui viennent de l'extrieur : un
ange est en charge du soleil, un autre de la lune, et ainsi
de suite ad infinitum. Tout changement est caus par un
esprit, l'unique point commun d'agrment tant qu'ils sont
tous en dehors de la chose. Science veut dire que la cause
d'une chose est recherche au moyen de la chose mme.
Alors que la science progresse pas pas, elle a arrach
l'explication des phnomnes naturels des mains des
esprits et des anges. Parce que l'Advatisme a fait de
mme dans les matires spirituelles, il est la religion la
plus scientifique. Cet univers n'a pas t cre par un Dieu
extra cosmique et il n'est pas l'uvre d'un gnie extrieur.
Il se cre lui-mme, se dissout lui-mme, se manifeste
lui-mme, Unique Essence Infinie, le Brahman.
Tattvamasi Shvetaketo : "Tu es Cela, O Shvetaketu!"

250
SWAMI VIVEKANANDA
Vous voyez ainsi que cette religion, et celle-l
seulement et nulle autre, peut tre la seule religion
scientifique. Et avec tout le bavardage sur la science qui
continue quotidiennement actuellement dans l'Inde
moderne moiti duque avec tout le discours sur le
rationalisme et la raison que j'entends tous les jours,
j'espre que toutes vos sectes vont se rallier et oser tre
advatistes et oser le prcher au monde dans les termes de
Buddha : [Sanskrit] "Pour le bien de beaucoup, pour le
bonheur de beaucoup. " Si vous ne le faites pas, je vous
prendrai pour des couards. Si vous ne surmontez pas
votre couardise, si votre peur est votre excuse, permettez
la mme libert aux autres, n'essayez pas de dmolir le
pauvre adorateur d'idole, ne le traitez pas de dmon,
n'allez pas faire de prche tout homme qui n'est pas
entirement d'accord avec vous. Sachez d'abord que vous
tes vous-mmes des couards, et si la socit vous
effraie, si vos propres superstitions du pass vous
effrayent tant, combien plus ces superstitions effrayent et
ligotent ceux qui sont ignorants ! Telle est la position de
l'Advata. Ayez piti des autres. Plaise Dieu que le
monde entier soit demain form d'advatistes, non
seulement en thorie, mais en ralisation. Mais si cela ne
peut se faire, faisons la meilleure chose qui est la
suivante : prenons les ignorants par la main, conduisons
les toujours pas pas de la manire dont ils peuvent aller,
et sachons que toute tape dans l'volution religieuse a
t progressive. Elle ne va pas du mauvais au bien, mais
du bien au meilleur.

On doit dire quelque chose de plus au sujet de la
relation morale. Nos garons disent allgrement de nos
251
SWAMI VIVEKANANDA
jours, ils l'apprennent de quelqu'un - le Seigneur sait de
qui - que l'Advaita rend les gens immoraux, parce que si
nous sommes tous un et tous Dieu, quel est donc le
besoin d'avoir de la moralit ! En tout premier lieu, c'est
l'argument de la brute qui ne peut s'abaisser que sous le
fouet. Si on enlve le fouet, vous serez tous des dmons !
Vous devrez tous tre tus si tel est le cas. Il n'y a aucune
aide pour vous; vous devrez toujours vivre sous ce fouet
et sous la baguette et il n'y a pour vous aucun salut ni
aucun chappatoire.

En second lieu, l'Advata et l'Advata seul explique
la moralit. Toute religion prche que l'essence de toute
moralit est de faire du bien aux autres. Et pourquoi ?
Soyez dsintresss. Et pourquoi le devrais-je ? Un Dieu
l'a dit ? Il n'est pas pour moi. Des textes l'ont dclar ?
Laissez-les, ils ne sont rien pour moi, laissez-les le dire.
Et s'ils le disent, qu'est-ce que cela peut me faire ?
Chacun pour soi, et l'autre prend ce qui vient en dernier,
c'est l toute la moralit du monde, du moins pour
beaucoup. Quelle est la raison pour laquelle je devrais
tre moral ? Vous ne pouvez pas l'expliquer, sauf si vous
venez connatre la vrit telle elle est donne dans la
Gita : "Celui qui voit tout le monde en lui-mme, et lui-
mme en tout le monde, voyant ainsi le mme Dieu qui
vit en tous, lui, le sage, ne tue plus le Soi par le soi. "
Sachez grce l'Advaita que si vous faites du mal qui
que ce soit, c'est vous que vous en faites; ils sont tous
vous. Que vous le sachiez ou non, vous travaillez par le
biais de toutes les mains, vous bougez par le biais de tous
les pieds, vous tes le roi qui se rjouit dans le palais,
vous tes le mendiant qui mne cette existence misrable
252
SWAMI VIVEKANANDA
dans la rue, vous tes dans l'ignorant aussi bien que dans
l'rudit, vous tes dans l'homme qui est faible et vous tes
dans le fort; sachez-le et soyez compatissant. Et c'est la
raison pour laquelle nous ne devons pas faire de mal aux
autres. C'est la raison pour laquelle je ne dois mme pas
m'en faire si je meurs de faim, parce qu'il y aura des
millions de bouches qui mangent au mme moment et
elles sont toutes les miennes. J e ne dois donc pas me
soucier de ce qu'il advient de moi et de ce qui est mien,
car l'univers entier est mien, je jouis de toute la flicit en
mme temps; et qui peut me tuer ou tuer l'univers ? Ici
est la moralit. Ici seulement, dans l'Advata, la moralit
est explique. Les autres l'enseignent mais ils ne vous en
donnent pas la raison. Bien, voil pour l'explication.

Quel est le bnfice ? C'est la force. Enlevez le voile
de l'hypnotisme que vous avez jet sur le monde,
n'envoyez pas de mots ou de penses de faiblesse
l'humanit. Sachez que tous les pchs et tous les maux
peuvent se rsumer ce seul mot : faiblesse. C'est la
faiblesse qui est le pouvoir moteur de toute action
mauvaise; c'est la faiblesse qui est la source de tout
gosme; c'est la faiblesse qui fait que des hommes en
blessent d'autres; c'est la faiblesse qui les fait manifester
ce qu'ils ne sont pas en ralit. Faites leur tous connatre
ce qu'ils sont; qu'ils rptent ce qu'ils sont jour et nuit.
Soham. Qu'ils la ttent avec le lait de leurs mres, cette
ide de force : je suis Lui, J e suis Lui. Cela doit d'abord
s'entendre : [Sanskrit] etc. Et puis qu'ils y pensent, et
partir de cette pense, partir de ce cur, des uvres
apparatront que le monde n'a jamais vues. Qu'est-ce qui
doit tre fait ? Mais oui, certains disent que cet Advaita
253
SWAMI VIVEKANANDA
est impraticable; cela veut dire qu'il ne se manifeste pas
encore sur le plan matriel. C'est vrai jusqu' un certain
point, car souvenez-vous de la parole des Vedas :

[Sanskrit]
"Om, cela est le Brahman; Om, cela est la ralit la
plus grande; celui qui connat le secret de cet Om, tout ce
qu'il dsire il l'obtient." Mais oui, alors connaissons
d'abord le secret de cet Om, que vous tes le Om;
connaissez le secret de ce Tattvamasi, et alors et alors
seulement tout ce que vous voulez viendra vous. Si
vous voulez tre grands matriellement, croyez que vous
l'tes. J e peux tre une petite bulle, et vous pouvez tre
une vague de la hauteur d'une montagne, mais sachez que
pour vous et moi l'ocan infini est l'arrire-plan, le
Brahman infini est notre dpt de puissance et de force,
et nous pouvons en tirer autant que nous voulons, vous et
moi, moi la bulle et vous la vague haute comme une
montagne. Alors croyez en vous-mmes. Le secret de
l'Advata est : croyez d'abord en vous-mmes, et croyez
en tout le reste ensuite. Dans l'histoire du monde, vous
verrez que seules ces nations qui ont cru en elles sont
devenues grandes et fortes. Dans l'histoire de chaque
nation, vous verrez toujours que seuls ces individus qui
ont cru en eux-mmes sont devenus grands et forts. Ici,
en Inde, un anglais qui n'tait qu'un employ est venu, et
par manque de fonds ou pour d'autres raisons il a essay
par deux fois de se faire sauter la cervelle; et aprs avoir
chou il a cru en lui-mme, il a cru qu'il tait n pour
faire de grandes choses; et cet homme est devenu Lord
Clive, le fondateur de l'Empire. S'il avait cru les prtres et
quil avait ramp toute sa vie : "O Seigneur, je suis
254
SWAMI VIVEKANANDA
faible, je suis vil ", o aurait-il t ? Dans un asile de
fous. Vous aussi tes rendus fous par ces mauvais
enseignements. Partout dans le monde j'ai vu les mauvais
effets de ces faibles enseignements d'humilit qui
dtruisent la race humaine. Nos enfants sont levs de
cette manire, et est-ce surprenant qu'ils deviennent
moiti fous ?

Cela, c'est enseigner du ct pratique. Alors croyez
en vous-mmes, et si vous voulez la richesse matrielle,
travaillez-y, elle viendra vous Si vous voulez tre un
intellectuel, travaillez-y sur le plan intellectuel, et vous
serez des gants intellectuels. Et si vous voulez parvenir
la libert, travaillez-y sur le plan spirituel, et vous serez
libres et entrerez dans le Nirvana, la Batitude Eternelle.
Mais un dfaut qui se trouve dans l'Advata est qu'il a t
trs longtemps travaill sur le seul plan spirituel et nulle
part ailleurs; le temps est maintenant venu o vous devez
le rendre pratique. Il ne sera plus un Rahasya, un secret,
il ne vivra plus avec les moines dans les cavernes ,dans
les forts et dans les Himalayas; il doit descendre jusqu'
la vie journalire, la vie quotidienne des gens; il sera
pratiqu dans le palais du roi, dans la caverne de l'ermite;
il sera pratiqu dans la chaumire du pauvre, par le
mendiant dans la rue, il sera pratiqu partout; on peut le
pratiquer n'importe o. Aussi n'ayez pas peur d'tre une
femme ou un Shudra, car cette religion est si grande, dit
le Seigneur Krishna, que mme un peu d'elle apporte
beaucoup de bien.

C'est pourquoi, enfants des Aryens, ne restez pas
assis oisifs; rveillez-vous, levez-vous, et n'arrtez pas
255
SWAMI VIVEKANANDA
avant que le but ne soit atteint. Le temps est venu o cet
Advata doit tre pratiqu. Faisons-le descendre des cieux
sur la terre; c'est le dcret actuel. Oui, les voix de nos
anctres de jadis nous disent de le faire descendre des
cieux sur la terre. Que vos enseignements imprgnent le
monde, jusqu' ce qu'ils soient entrs dans chaque pore
de la socit, jusqu' ce qu'ils soient devenus la proprit
commune de tout le monde, jusqu' ce qu'ils soient
devenus part et partie de nos vies, jusqu' ce qu'ils soient
entrs dans nos veines et fourmillent avec chaque goutte
de sang qui s'y trouve.

Oui, vous devez tre tonns d'entendre qu'en tant
que vdantistes pratiques les amricains sont meilleurs
que nous. J 'avais l'habitude de me tenir sur le rivage
New York et de regarder les immigrants qui venaient de
diffrents pays; crass, opprims, dsesprs, incapables
de regarder un homme en face, avec un petit paquet de
vtements pour toute possession, et tous en haillons; s'ils
voyaient un policier ils avaient peur et ils tentaient aller
de l'autre ct du chemin. Et, notez, aprs six mois, ces
mmes hommes marchaient droit, bien habills,
regardant tout le monde en face; et qu'est-ce qui avait fait
cette merveilleuse diffrence ? Dites, cet homme vient
d'Armnie ou d'ailleurs o il tait cras au-del de toute
considration, l o tout le monde lui avait dit qu'il tait
n esclave et n pour rester toute sa vie durant dans une
basse condition et o on lui marchait dessus au moindre
mouvement de sa part. L tout lui disait, pour ainsi dire :
"Esclave ! Tu es un esclave, reste-le. Tu es n sans
espoir, tu dois rester sans espoir." L'air mme murmurait
cela autour de lui. Tu es n sans espoir, tu dois rester sans
256
SWAMI VIVEKANANDA
espoir ", tandis que l'homme fort lui crasait la vie. Et
quand il a atterri dans les rues de New York, il a vu un
gentleman, bien habill, lui serrer la main; a ne faisait
aucune diffrence que l'un soit en haillons et l'autre bien
vtu. Il a fait un pas de plus et il a vu un restaurant, il a
vu qu'il y avait des gentlemen qui dnaient une table, et
il a demand une place au coin de la mme table. Il s'y
est rendu et il a trouv une vie nouvelle, qu'il y avait un
endroit o il tait un homme parmi les hommes. Peut-tre
est-il all Washington, peut-tre a-t-il serr la main au
Prsident des Etats-Unis, et peut-tre y a-t-il vu des
hommes qui venaient de villages lointains, des paysans,
mal vtus, serrer tous la main du Prsident. Alors le voile
de Maya a gliss loin de lui. Il est Brahman, lui qui avait
t hypnotis dans l'esclavage et dans la faiblesse sest
une fois de plus veill, et il se lve et voit un homme
dans un monde d'hommes. Oui, dans ce pays qui est le
ntre, le lieu mme de la naissance du Vedanta, nos
masses ont t hypnotises dans cet tat pendant des
ges. Les toucher est pollution, s'asseoir avec eux est
pollution ! Ils sont ns sans espoir, ils doivent rester sans
espoir ! Et le rsultat est qu'ils ont sombr, sombr,
sombr et qu'ils en sont arrivs au dernier stade o un
tre humain peut arriver. Car quel pays y a-t-il dans le
monde o l'homme doit dormir avec le btail ? Et ne
blmez personne d'autre pour cela, ne commettez pas
l'erreur de l'ignorant. L'effet est ici et la cause y est aussi.
Levez-vous, soyez courageux, et endossez vous-mmes
le blme. N'allez pas jeter de la boue aux autres; car
toutes les fautes dont vous souffrez, vous en tes la seule
et unique cause.

257
SWAMI VIVEKANANDA
J eunes hommes de Lahore, comprenez ceci, c'est la
raison pour laquelle ce grand pch, hrditaire et
national, est sur nos paules. Il n'y a aucun espoir pour
nous. Vous pouvez crer des milliers de socits, vingt
mille assemblages politiques, cinquante mille institutions.
Ils ne seront d'aucune tant quil ny aura pas cette
compassion, cet amour, ce cur qui pense pour tous;
jusqu' ce que le cur de Buddha revienne en Inde une
fois de plus, jusqu' ce que les paroles du Seigneur
Krishna soient mises en pratique, il n'y aura pour nous
aucun espoir. Vous imitez les europens, leurs socits et
leurs assemblages, mais laissez-moi vous raconter une
histoire, un fait que j'ai vu de mes propres yeux. Un
groupe de Birmans fut emmen Londres par des
personnes d'ici, qui s'avrrent tre des Eurasiens. Ils
exhibrent ces personnes Londres, prirent tout l'argent,
puis ils firent prendre ces Birmans la direction du
Continent et ils les y laissrent pour de bon ou pour de
mauvais. Ces pauvres gens ne connaissaient pas un mot
de quelque langue europenne que ce soit, mais le Consul
d'Angleterre en Autriche les renvoya Londres. A
Londres ils taient dsesprs, sans connatre qui que ce
soit. Mais une dame anglaise vint en entendre parler, et
elle prit ces trangers de Birmanie dans sa propre maison,
elle leur donna ses propres vtements, son lit, et tout, puis
elle envoya les nouvelles aux journaux. Et, notez, le jour
suivant la nation entire fut, pour ainsi dire, secoue.
L'argent entra flots et ces gens furent aids et renvoys
en Birmanie. Toutes leurs institutions politiques et autres
sont bases sur ce genre de sympathie; c'est la base en
rocher de l'amour, au moins pour eux-mmes. Ils peuvent
ne pas aimer le monde; et les Birmans peuvent tre leurs
258
SWAMI VIVEKANANDA
ennemis, mais en Angleterre, cela va sans dire, il y a ce
grand amour pour son propre peuple, pour la vrit, la
justice et la charit envers l'tranger qui se trouve la
porte. J e serais le plus ingrat des homes si je ne vous
disais pas combien j'ai t merveilleusement reu et avec
quelle hospitalit dans chaque pays d'occident. O est ici
le cur sur lequel construire ? Nous n'avons pas plus tt
commenc une petite socit par actions que nous
essayons de nous escroquer les uns les autres, et toute la
chose tombe en faillite. Vous parlez d'imiter les anglais et
de construire une grande nation comme ils en constituent
une. Mais o sont les fondations ? Les ntres sont
seulement faites de sable et c'est pourquoi l'immeuble
s'croule avec fracas en un rien de temps.

Aussi, jeunes hommes de Lahore, levez une fois de
plus cette puissante bannire de l'Advata, car vous ne
pouvez avoir cet amour merveilleux sur aucun autre
terrain jusqu' ce que vous voyiez que ce mme Seigneur
est prsent partout. Dployez cette bannire de l'amour !
"Levez-vous, rveillez-vous, et n'arrtez pas tant que le
but n'est pas atteint." Levez-vous, levez-vous une fois de
plus, car on ne peut rien faire sans renonciation. Si vous
voulez aider les autres, votre petit ego doit s'en aller. En
prenant les paroles des chrtiens : " Vous ne pouvez
servir Dieu et Mammon la fois. " Ayez Vairagya. Vos
anctres ont abandonn le monde pour faire de grandes
choses. A l'poque actuelle il y a des hommes qui
abandonnent le monde pour aider leur propre salut.
J etez tout, mme votre propre salut, et allez aider les
autres. Oui, vous dites toujours des paroles audacieuses,
mais le Vedanta pratique est ici devant vous.
259
SWAMI VIVEKANANDA
Abandonnez votre petite vie. Qu'importe-t-il que vous
mourriez de faim - vous, moi et des milliers comme nous
- aussi longtemps que cette nation vivra ? La nation est
en train de sombrer, la maldiction de millions sans
nombre est sur nos ttes - ceux auxquels nous avons
donn boire l'eau du caniveau quand ils mouraient de
soif ,et ce alors que la rivire perptuelle coulait plus
loin, les millions sans nombre qui nous avons permis de
mourir de faim en voyant l'abondance, les millions sans
nombre qui nous avons parl de l'Advata et que nous
avons dtest de toute notre force, les millions sans
nombre pour lesquels nous avons invent la doctrine de
Lokachara (usage), qui nous avons thoriquement dit
que nous tions tous les mmes et tous unis au mme
Seigneur, sans mme une once de pratique. "Mes amis,
ne doit tre que dans le mental et jamais dans la
pratique !" Enlevez cette tche. "Levez-vous et rveillez-
vous !" Qu'importe-il si cette petite vie disparat ? Tout le
monde doit mourir, le pur ou le pcheur, le riche ou le
pauvre. Le corps ne reste jamais, pour personne. Levez-
vous, rveillez-vous et soyez parfaitement sincres. Notre
manque de sincrit est terrible en Inde; ce que nous
voulons, c'est du caractre, cette fermet d'esprit et ce
caractre qui fait qu'un homme se cramponne une chose
dsesprment.

"Que les sages blment ou qu'ils louent, que
Lakshmi vienne aujourd'hui ou qu'elle s'en aille, que la
mort arrive tout de suite ou dans cent ans; il est en vrit
le sage celui qui ne fait pas de faux pas en dehors du bon
chemin." Levez-vous et rveillez-vous, car le temps passe
et toutes nos nergies seront gaspilles en paroles vaines.
260
SWAMI VIVEKANANDA
Levez-vous et rveillez-vous, que les petites choses, les
querelles sur des petits dtails et les bagarres sur les
petites doctrines soient jetes de ct, car c'est ici qu'est
le plus grand de tous les travaux, c'est ici que se trouvent
les millions qui sombrent. Lorsque les Mahomtans sont
venus en Inde la premire fois, quel grand nombre
d'hindous nous tions ! Mais remarquez comme ils se
sont rduits aujourd'hui ! De jour en jour ils deviendront
de moins en moins nombreux jusqu' ce qu'ils
disparaissent totalement. Qu'ils disparaissent, mais avec
eux disparatront les ides merveilleuses dont, avec tous
leurs dfauts et toutes leurs prsentations errones, ils
sont encore les reprsentants. Et avec eux disparatra cet
Advata merveilleux, le joyau de crte de toute la pense
spirituelle. Alors levez-vous, rveillez-vous, les mains
tendues pour protger la spiritualit du monde. Et
pratiquez-le tout d'abord pour votre propre pays. Ce que
nous voulons n'est pas tant la spiritualit qu'un peu de
descente de l'Advata dans le monde matriel. Du pain
d'abord et de la religion ensuite. Nous les avons trop
bourrs de religion quand les pauvres hommes
mourraient de faim. Aucun dogme ne satisfera les
apptits insatiables de la faim. Il y a ici deux
maldictions : d'abord notre faiblesse et deuximement
notre haine, nos curs asschs. Vous pouvez parler de
doctrines par millions, vous pouvez avoir des sectes par
centaines de millions; oui, mais cela n'est rien tant que
vous n'avez pas un cur pour ressentir. Ressentez pour
eux comme notre Veda vous l'enseigne, jusqu' ce que
vous voyiez qu'ils sont des parties de vos propres corps,
jusqu' ce que vous ralisiez que vous et eux, le pauvre et
261
SWAMI VIVEKANANDA
le riche, le saint et le pcheur, sont tous des parties de
l'Unique Tout Infini que vous appelez Brahman.

Gentlemen, j'ai tent de vous exposer quelques uns
des points les plus brillants du systme Advata, et le
temps est maintenant venu o il doit tre mis en pratique,
non seulement dans ce pays mais partout. La science
moderne et son traneau - partout des coups de marteau
pulvrisent les fondations en porcelaine de toutes les
religions. Il n'y a pas qu'ici que les dualistes torturent les
textes, ce jusqu' ce que vienne le temps o ils ne
continueront plus - car les textes ne sont pas le
caoutchouc de l'Inde - il n'y a pas qu'ici qu'ils essayent de
se faufiler dans les coins et les recoins pour se protger; il
n'en est plus de mme en Europe et en Amrique. Et un
tant soit peu de cette ide devra mme y aller partir de
l'Inde. C'est dj arriv l-bas. Cela devra grandir et
crotre et sauver aussi leurs civilisations. Car en occident
le vieil ordre des choses est en train de disparatre,
laissant la voie un nouvel ordre des choses qui est
l'adoration de l'or, l'adoration de Mammon. Ainsi cet
ancien systme brut de religion tait meilleur que le
systme moderne, savoir : comptition et or. Aucune
nation, aussi forte qu'elle puisse tre, ne peut se tenir sur
de telles fondations, et l'histoire du monde nous dit que
tout ce qui a eu de telles fondations est mort et enterr.
Nous devons tout d'abord arrter l'arrive d'une telle
vague en Inde. Aussi prchez l'Advata chacun, de telle
sorte que cette religion puisse rsister au choc de la
science moderne. Pas seulement cela, vous devrez aider
les autres; votre pense aidera l'Europe et l'Amrique.
Mais par-dessus tout, laissez-moi vous rappeler une fois
262
SWAMI VIVEKANANDA
de plus qu'il y a ici besoin de travail pratique, et la
premire partie en est que vous devez aller prs des
millions d'tres de l'Inde qui sombrent, et les prendre par
la main, vous souvenant des paroles du Seigneur Krishna :

[Sanskrit]
"Dans cette vie mme ils ont conquis l'existence
relative, ceux dont le mental est fermement fix sur
l'identit de tout, car Dieu est pur et le mme pour tous;
c'est pourquoi de telles personnes sont dites vivre en
Dieu. "


263
SWAMI VIVEKANANDA
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SWAMI VIVEKANANDA



Bouddhisme et Vedanta




La philosophie du Vedanta est le fondement du
Bouddhisme et de tout le reste en Inde; mais ce que nous
appelons la philosophie Advata de l'cole moderne a
normment de conclusions (pareilles celles) des
bouddhistes. Bien entendu les Hindous ne l'admettent pas
- les hindous orthodoxes, parce que pour eux les
bouddhistes sont des hrtiques. Mais il y a une tentative
consciente d'tirer toute la doctrine pour y inclure aussi
les hrtiques.
Le Vedanta n'a pas de dispute avec le bouddhisme.
L'ide du Vedanta est de tout harmoniser. Nous n'avons
pas du tout de dispute avec les bouddhistes du Nord.
Mais les Birmans et les Siamois et tous les bouddhistes
du Sud disent qu'il y a un monde phnomnal, et ils
demandent de quel droit nous avons crer un monde
noumnal derrire lui. La rponse du Vedanta est que
cela est une fausse affirmation. Le Vedanta n'a jamais
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SWAMI VIVEKANANDA
soutenu qu'il y avait un monde noumnal et un monde
phnomnal. Il y en a quun. Vu travers les sens il est
phnomnal, mais en ralit il est tout le temps le
noumnal. L'homme qui voit la corde ne voit pas le
serpent. C'est ou la corde ou le serpent, mais jamais les
deux. Aussi l'expos bouddhiste de notre position,
savoir que nous croyons qu'il y a deux mondes, est
entirement faux. Ils ont le droit de dire que c'est le
phnomnal s'ils le veulent, mais ils nont aucun droit de
prtendre que les autres hommes n'ont pas le droit de dire
que c'est le noumnal.
Le bouddhisme ne veut rien avoir d'autre que le
phnomne. Le dsir n'est que dans le phnomne. C'est
le dsir qui cre tout ceci. Les Vdantistes modernes ne
soutiennent pas du tout cela. Nous disons qu'il y a
quelque chose qui est devenu la volont. La volont est
une chose fabrique, un compos, pas une chose " simple ".
Il ne peut pas y avoir de volont sans objet extrieur.
Nous voyons que la position mme selon laquelle la
volont a cr cet univers est impossible ( tenir).
Comment cela pourrait-il tre ? Avez-vous dj vu une
volont dans un stimulus externe ? Le dsir ne peut
apparatre sans stimulus, ou en langage philosophique
moderne, de stimulus nerveux. La volont est une sorte
de raction du cerveau, que les philosophes Samkhya
appellent Buddhi. Cette raction doit tre prcde de
l'action, et l'action prsuppose un univers extrieur.
Quand il n'y pas d'univers extrieur, il ne peut
naturellement pas y avoir de volont; et pourtant, selon
votre thorie, c'est la volont qui a cr l'univers. Qui a
cr la volont ? La volont est coexistante avec
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SWAMI VIVEKANANDA
l'univers. La volont est un phnomne caus par la
mme impulsion que celle qui a cr l'univers. Mais la
philosophie ne doit pas s'arrter ici. La volont est
entirement personnelle; c'est pourquoi nous ne pouvons
pas du tout tre d'accord avec Schopenhauer. La volont
est un compos - un mlange de l'interne et de l'externe.
Supposez qu'un homme soit n sans aucun sens, il
n'aurait aucune volont du tout. La volont requiert
quelque chose de l'extrieur, et le cerveau obtiendra de
l'nergie de l'intrieur; la volont est donc un compos,
autant que le mur ou autre chose. Nous ne sommes pas
du tout d'accord avec la thorie de la volont de ces
philosophes allemands. La volont elle-mme est un
phnomne et elle ne peut pas tre l'Absolu. C'est une des
nombreuses projections. Il y a quelque chose qui n'est pas
la volont, mais qui se manifeste comme volont. Cela je
peux le comprendre. Mais que la volont se manifeste
comme tout le reste, je ne le comprends pas, voyant que
nous ne pouvons pas avoir de conception de la volont
comme spare de l'univers. Quand quelque chose qui est
libert devient volont, elle est cause par le temps,
l'espace et la causation. Alors comment peut-elle tre
l'Absolu ? On ne peut pas vouloir sans vouloir dans le
temps.
Si nous pouvons cesser toute pense, nous savons
alors que nous sommes au-del de la pense. Nous y
arrivons par la ngation. Quand tout phnomne a t ni,
ce qui demeure, c'est Cela. Cela ne peut tre exprim, ne
peut tre manifest, parce que la manifestation sera, l
encore, volont.
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SWAMI VIVEKANANDA

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SWAMI VIVEKANANDA



L'Inde bouddhiste

Confrence donne au Shakespeare Club
Pasadena, Californie, le 2 Fvrier 1900



L'Inde bouddhiste est notre sujet ce soir. Vous avez
presque tous, peut-tre, lu le pome d'Edwin Arnold sur
la vie de Buddha, et certains d'entre vous ont peut-tre
pntr le sujet avec un intrt plus rudit puisqu'il y a
plutt pas mal de littrature bouddhiste en anglais, en
franais et en allemand. Le bouddhisme lui-mme est le
plus intressant des sujets, car c'est la premire ruption
historique d'une religion mondiale. Il y a eu de grandes
religions avant que le bouddhisme apparaisse, en Inde et
ailleurs, mais elles sont plus ou moins confines
l'intrieur de leurs propres races. Les anciens hindous ou
les anciens juifs ou les anciens perses avaient tous une
grande religion chacun, mais ces religions taient plus ou
moins raciales. C'est avec le bouddhisme que dbute ce
phnomne particulier de religion qui commence
hardiment conqurir le monde. En dehors de ses
doctrines, des vrits qu'il enseignait et du message qu'il
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SWAMI VIVEKANANDA
avait donner, nous nous trouvons face face avec l'un
des normes cataclysmes du monde. En quelques sicles
aprs sa naissance, les missionnaires de Buddha, allant
pieds nus et la tte rase, s'taient rpandus dans tout le
monde civilis connu et ils avaient mme pntr plus
avant, de la Laponie d'un ct aux Iles Philippines de
l'autre. Ils s'taient rpandus largement en peu de sicles
aprs la naissance de Buddha; et en Inde mme, la
religion de Buddha avait une poque presque aval les
deux tiers de la population.
L'Inde n'a jamais t bouddhiste entirement. Elle est
reste en-dehors. Le bouddhisme a eu le mme destin que
le christianisme a eu avec les J uifs; la majorit des J uifs
s'est tenue l'cart. Ainsi l'ancienne religion indienne a-t-
elle continu de vivre. Mais la comparaison s'arrte ici.
Le Christianisme, quoiqu'il n'ait pu prendre en son sein la
totalit de la race juive, a pris le pays. L o existait
l'ancienne religion - la religion des J uifs - elle a t
conquise en trs peu de temps par le christianisme et
l'ancienne religion a t disperse, et ainsi la religion des
J uifs vit-elle une vie sporadique dans diffrentes parties
du monde. Mais en Inde cet enfant gigantesque a t
absorb, en fin de compte, par la mre qui lui avait donn
naissance, et aujourd'hui le nom mme de Buddha est
pratiquement inconnu dans l'Inde entire. Vous en savez
plus sur le bouddhisme que quatre vingt dix neuf pour
cent des indiens. Au mieux, ceux de l'Inde ne connaissent
que le nom - "Oh, c'tait un grand prophte, une grande
Incarnation de Dieu ", et s'arrte l. L'le de Ceylan
reste Bouddha, et dans quelques parties du pays
himalayen il y a encore quelques bouddhistes. Au-del de
270
SWAMI VIVEKANANDA
il n'y en a pas. Mais (le bouddhisme) s'est rpandu
dans tout le reste de l'Asie.
Il a pourtant le plus grand nombre de fidles, et il a
indirectement modifi l'enseignement de toutes les autres
religions. Pas mal de bouddhisme est entr en Asie
Mineure. Il y a eu une poque un combat incessant pour
savoir qui prvaudrait des bouddhistes ou des sectes
chrtiennes plus tardives. Les (gnostiques) et les autres
sectes des premiers Chrtiens taient plus ou moins
bouddhistes dans leurs tendances, et elles se sont toutes
fondues dans cette merveilleuse ville d'Alexandrie, et de
la fusion sous la loi romaine le christianisme est arriv.
Par son aspect politique et social, le bouddhisme est
mme plus intressant que ses (doctrines) et que ses
dogmes; et en tant que premire ruption de l'norme
pouvoir conqurant de la religion, il est aussi trs
intressant.
Dans cette confrence sur le bouddhisme, je suis
principalement intress par l'Inde, du fait qu'elle a t
affecte par le bouddhisme; et pour comprendre un peu le
bouddhisme et son apparition, nous devons avoir
quelques ides sur l'Inde telle qu'elle existait lorsquest
n ce grand prophte.
Il y avait dj en Inde une immense religion avec
une Ecriture organise : les Vedas; et ces Vedas
existaient en tant que masse de littrature et non en tant
que livre, de mme que vous trouvez l'Ancien Testament,
la Bible. La Bible est une masse de littrature d'poques
diffrentes; diffrentes personnes y ont crit, etc. C'est
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SWAMI VIVEKANANDA
une collection. Les Vedas sont une collection immense.
J e ne sais pas - si tous les textes ont t trouvs -
personne n'a trouv tous les textes, personne mme en
Inde n'a vu tous les livres je ne sais pas, si tous les
livres taient connus, si cette pice les contiendrait. C'est
une norme quantit de littrature, porte de gnration
en gnration partir de Dieu qui a donn les Ecritures.
Et en Inde l'ide sur les Ecritures et devenue terriblement
orthodoxe. Vous vous plaignez de vos orthodoxies dans
votre culte des livres. Si vous aviez l'ide des Hindous,
o seriez-vous ? Les Hindous pensent que les Vedas sont
la connaissance directe de Dieu, que Dieu a cr tout
l'univers dans et par les Vedas, et que tout l'univers existe
parce qu'il est dans les Vedas. La vache existe
l'extrieur parce que le mot "vache" se trouve dans les
Vedas; l'homme existe l'extrieur parce que le mot se
trouve dans les Vedas. Vous voyez ici le dbut de cette
thorie que les chrtiens ont dvelopp plus tard et
exprim dans le texte : "Au commencement tait le Verbe
et le Verbe tait avec Dieu." C'est la vieille, l'ancienne
thorie de l'Inde. L-dessus se base toute l'ide des
Ecritures. Et voyez, chaque mot est le pouvoir de Dieu.
Le mot n'est que la manifestation extrieure au niveau
matriel. Ainsi, toute cette manifestation n'est que la
manifestation au niveau matriel; et le Verbe (mot), ce
sont les Vedas, et le Sanskrit est la langue de Dieu. Dieu
a parl un jour. Il a parl en sanskrit, et c'est la langue
divine. Toute autre langue, considrent-ils, n'est rien de
plus qu'un braiement d'animaux; et pour le montrer ils
appellent (Mlechchhas) toute autre nation qui ne parle
pas sanskrit, le mme mot que les barbares des Grecs. Ils
braient, et le sanskrit est la langue divine.
272
SWAMI VIVEKANANDA
Les Vedas n'ont t crits par personne; ils
coexistaient de toute ternit avec Dieu. Dieu est infini.
De mme sa connaissance, et par cette connaissance le
monde est cr. Leur ide de l'thique est (qu'une chose
est bonne) parce que la loi le dit. Tout est li par ce livre -
rien (ne peut aller) au-del, parce que la connaissance de
Dieu, vous ne pouvez aller au-del d'elle. C'est
l'orthodoxie indienne.
Dans la dernire partie des Vedas vous trouvez ce
qu'il y a de plus lev, le spirituel. Dans les parties
antrieures, il y a des portions grossires. Vous citez un
passage des Vedas - "Ca n'est pas bon", dites-vous.
"Pourquoi ?" "Il y a une indiscutable mauvaise
recommandation" - la mme que vous voyez dans
l'Ancien Testament. Il y a beaucoup de choses dans les
anciens livres, des ides curieuses, que nous n'aimerions
pas notre poque actuelle. Vous dites : " Cette doctrine
n'est pas bonne du tout; pourquoi, ? elle choque ma morale ! "
Comment avez-vous eu votre ide ? (Simplement) par
votre propre pense ? Allez donc ! Si elle a t ordonne
par Dieu, quel droit avez-vous de la mettre en question ?
Lorsque les Vedas disent : "Ne faites pas ceci, c'est
immoral", etc. vous n'avez pas plus le droit de le mettre
en question. Et c'est le problme. Si vous dites un
hindou : "Mais notre Bible ne dit pas ", (il rpondra) :
"Oh, votre Bible ! C'est un bambin de l'histoire. Quelle
autre Bible peut exister en dehors des Vedas ? Quel autre
livre pourrait exister ? Toute connaissance est en Dieu.
Voulez-vous dire qu'Il donne son enseignement par deux
Bibles ou plus ? Sa connaissance est venue des Vedas.
Voulez-vous dire qu'Il a fait une erreur, alors ? Qu'Il a
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SWAMI VIVEKANANDA
voulu faire par la suite quelque chose de mieux et qu'il a
enseign une autre Bible une autre nation ? Vous ne
pouvez pas apporter d'autre livre qui soit aussi vieux que
les Vedas. Tout le reste a t entirement copi partir
de ." Ils ne vous couteront pas. Et le chrtien apporte
sa Bible. Ils disent : "C'est une fraude. Dieu ne parle
qu'une fois, parce qu'Il ne fait jamais d'erreurs."
Rflchissez-y maintenant. Cette orthodoxie est
terrible. Si vous demandez un hindou de rformer sa
socit et de faire ceci et cela, il dira : "Est-ce dans les
livres ? Si a n'y est pas, je ne me soucie pas de changer.
Attendez. Dans cinq (cents) ans vous trouverez que c'est
bon." Si vous lui dites : "Cette institution sociale que
vous avez n'est pas juste", il dira : "Comment le savez-
vous ?" Puis il dira : "Nos institutions sociales en la
matire sont les meilleures. Attendez cinq (cents) ans et
vos institutions mourront. L'preuve est la survie des
meilleures. Vous vivez, mais il n'y a aucune communaut
dans le monde qui vive cinq cents ans d'affile. Regardez
ici ! Nous avons toujours t l !" C'est ce qu'ils vous
diront. Terrible orthodoxie ! Dieu merci j'ai travers cet
ocan.
6

6
Swami Vivekananda parle ici aux Amricains. Il tait
quelque peu irrit par la socit indienne telle qu'elle existait
alors et n'hsitait pas la critiquer. Mais lui-mme parlera
des Vedas comme de l'exhalaison divine Il dira lui-mme
dans d'autres confrences que les Vedas sont la shruti et que si
la smriti ou autres les contredisent en quelque point, ce sont
les Vedas qui doivent faire autorit.
274
SWAMI VIVEKANANDA
Telle tait l'orthodoxie de l'Inde. Qu'y avait-il d'autre ? Tout
tait divis, toute la socit, comme a l'est aujourd'hui,
quoique alors sous une forme bien plus rigoureuse,
divise en castes. Il y a quelque chose d'autre
apprendre. Il y a ici en Occident une tendance faire
continuer les castes. Et je suis moi-mme un rengat. J 'ai
tout bris. J e ne crois pas dans la caste, individuellement.
Il y a de trs bonnes choses en elle. Pour moi, que Dieu
m'aide ! je n'aurai pas de caste, s'Il m'aide. Vous
comprenez ce que j'entends par caste, et vous essayez
tous de la crer trs vite. C'est un commerce hrditaire
(pour) l'hindou. L'hindou a dit dans les anciens temps que
lon devait rendre la vie devait plus facile et plus douce.
Et qu'est-ce qui rend tout vivant ? La comptition. Le
commerce hrditaire tue. Vous tes charpentier ? Trs
bien, votre fils ne peut tre que charpentier. Qu'tes-vous ?
Un forgeron ? Forger devient une caste; vos enfants
seront forgerons. Nous ne permettons personne d'autre
d'entrer dans ce commerce, alors vous pouvez tre
tranquille et y rester. Vous tes militaire, un combattant ?
Faites une caste. Vous tes prtres ? Faites une caste. La
prtrise est hrditaire. Etc. Grand pouvoir, rigide ! a a
un grand ct, c'est que a rejette la comptition. C'est
cela qui a fait vivre la nation alors que les autres nations
sont mortes - cette caste. Mais il y a un grand mal : a
contrle l'individualit. J e dois tre charpentier parce que
je suis n charpentier, mais je n'aime pas a. C'est dans le
livre, et c'tait avant que Buddha naisse. J e vous parle de
l'Inde comme elle tait avant Buddha. Et vous essayez
aujourd'hui ce que vous appelez le socialisme ! De
bonnes choses arriveront; mais long terme vous serez


275
SWAMI VIVEKANANDA
(de la rouille) sur la race. Libert est le mot d'ordre.
Soyez libres ! Un corps libre, un mental libre et une me
libre ! C'est ce que j'ai ressenti toute ma vie; je
prfrerais faire le mal librement que le bien sous
esclavage.
Bien, ces choses pour lesquelles on pleure
maintenant en Occident, on les a faites l-bas il y a des
ges. La terre a t nationalise toutes ces choses ont
t faites par milliers. Il existe des reproches sur cette
caste troite. Les Indiens sont intensment socialistes.
Mais, au-del de , il y a une richesse d'individualisme.
Ils sont aussi normment individualistes - c'est dire,
aprs avoir tabli toutes ces rgles prcises. Ils ont
rglement la manire dont vous devez manger, boire,
dormir, mourir ! Tout y est rglement; depuis tt le
matin jusqu'au moment o vous allez dormir, vous suivez
des rgles et la loi. La loi, la loi. tes-vous tonns
qu'une nation doive (vivre) sous cela ? La loi c'est la
mort. Plus il y a de loi dans un pays, pire c'est pour ce
pays. (Mais pour tre un individu) nous allons dans les
montagnes, o il n'y a pas de loi, pas de gouvernement.
Plus vous lgifrez, plus il y a de la police et du
socialisme, plus il y a de fripouilles. Cet norme
rglement de loi est maintenant l. Ds qu'un enfant nat,
il sait qu'il est n esclave : esclave de sa caste d'abord,
esclave de sa nation ensuite. Esclave, esclave, esclave.
Toutes ses actions : son boire et son manger. Il doit
manger d'aprs une mthode rgulire; cette prire-ci
avec le premier morceau, cette prire-l avec le second,
cette autre prire avec le troisime, et cette prire-l
276
SWAMI VIVEKANANDA
quand il boit de l'eau. Pensez juste ! Et ainsi, jour
aprs jour, continue et continue.
Mais il y avait des penseurs. Ils savaient que cela ne
mnerait pas une vritable grandeur. Ils laissrent alors
une sortie pour eux tous. Aprs tout cela, ils ont trouv
que toutes ces rgles ntaient valables que pour le
monde et pour la vie dans le monde. Ds que vous ne
voulez pas d'argent, que vous ne voulez pas d'enfants -
pas d'affaires pour ce monde - vous pouvez sortir
entirement libre. Ceux qui sortent ainsi ont t appels
Sannyasins - les gens qui ont abandonn. Ils ne se sont
jamais organiss et ils ne le font pas non plus maintenant;
c'est un ordre libre d'hommes et de femmes qui refusent
de se marier, qui refusent de possder, et ils n'ont pas de
loi - pas mme les Vdas ne les lient. Ils se tiennent (sur)
le sommet des Vedas. Ils sont () l'autre ple (de) nos
institutions sociales. Ils sont au-del de la caste. Ils ont
grandi au-del. Ils sont trop grands pour tre lis par ces
petites rgles et ces petites choses. Seuls deux choses leur
sont ncessaires : ils ne doivent pas avoir de possession
et ils ne doivent pas se marier. Si vous vous mariez, si
vous vous tablissez ou si vous avez de la proprit, les
rgles s'appliquent vous immdiatement; mais si vous
ne faites aucune de ces deux choses, vous tes libre.
Ctaient les dieux vivants de la race, et c'est parmi eux
que nous trouvons quatre vingt dix neuf pour cent de nos
grands hommes et femmes.
Dans tout pays, vritable grandeur d'me veut dire
individualit extraordinaire, et cette individualit, vous
ne pouvez pas l'acqurir dans la socit. Elle s'agite, elle
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SWAMI VIVEKANANDA
fume et elle veut mettre la socit en pices. Si la socit
veut l'en empcher, cette me veut faire clater la socit
en morceaux. Alors ils ont tabli un canal facile. Ils
disent : Bon, une fois que vous sortez de la socit,
alors vous pouvez prcher et enseigner tout ce que vous
voulez. Nous ne vous adorerons que de loin. Aussi y a-
t-il eu des hommes et des femmes fantastiques,
individualistes, et ce sont les personnes les plus leves
de toute la socit. Si l'une de ces personnes vtues de
jaune et la tte rase arrive, le prince mme n'ose pas
rester assis en sa prsence, il doit se lever. Une demi-
heure aprs, l'un de ces sannyasins peut se trouver la
porte d'une des petites maisons des sujets les plus
pauvres, content de n'obtenir qu'un morceau de pain. Et il
doit se mler tous les rangs; il dort maintenant avec un
pauvre homme dans sa chaumire; demain (il) dormira
sur le lit magnifique d'un roi. Un jour il dne sur des
plateaux d'or dans les palais de rois; le jour suivant il n'a
pas de nourriture et il dort sous un arbre. La socit
considre ces hommes avec un grand respect; et certains
d'entre eux, juste pour montrer leur individualit, vont
essayer de choquer les ides publiques. Mais les gens ne
sont jamais choqus tant qu'ils se tiennent ces principes :
puret parfaite et pas de proprit.
Ces hommes, tant trs individualistes, essaient
toujours de nouvelles thories et de nouveaux plans - en
visitant tous les pays. Il leur faut penser quelque chose
de nouveau; ils ne peuvent pas suivre les vieilles
routines. Tous les autres essaient de nous faire suivre les
vieilles routines, en nous forant tous penser de la
mme manire. Mais la nature humaine est plus grande
278
SWAMI VIVEKANANDA
que n'importe quelle folie humaine. Notre grandeur est
plus grande que notre faiblesse; les bonnes choses sont
plus fortes que les mauvaises. En supposant qu'ils
arrivassent nous faire penser selon la mme routine,
alors nous ne penserions plus penser, nous mourrions.
C'tait l une socit qui n'avait pratiquement aucune
vitalit, ses membres enfoncs par les chanes de fer de la
loi. Ils taient forcs de s'aider les uns les autres. On tait
l sous des rglements terribles : mme des rglements
sur la manire de respirer, comment se laver la figure et
les mains, comment prendre son bain, comment se
brosser les dents, etc ce jusqu' l'heure de la mort. Et
au-del de toutes ces rgles se trouvait l'individualisme
merveilleux du sannyasin. Il tait l. Et chaque jour une
nouvelle secte apparaissait parmi ces hommes et ces
femmes forts et individualistes. Les anciens livres
sanskrits nous parlent de leur contraste - ils nous parlent
d'une femme qui tait une vieille chose trs bizarre et
singulire; (elle tait) quelquefois critique, mais les gens
avaient toujours peur d'elle et lui obissaient
tranquillement. Il y avait ainsi ces grands hommes et ces
grandes femmes des temps jadis.
Et l'intrieur de cette socit si opprime par les
rgles, le pouvoir se trouvait entre les mains des prtres.
Dans l'chelle sociale, la caste la plus haute est celle du
prtre, et c'est un business - je ne connais aucun autre
mot, c'est pourquoi j'utilise le mot "prtre". a n'a pas le
mme sens que dans ce pays, parce que notre prtre n'est
pas un homme qui enseigne la religion ou la philosophie.
L'affaire d'un prtre est d'accomplir tous ces dtails prcis
279
SWAMI VIVEKANANDA
des rgles qui ont t tablies. Le prtre est l'homme qui
aide dans ces rgles. Il vous marie, il vient pour prier
vos funrailles. Ainsi le prtre doit tre l pour toutes les
crmonies qui sont faites pour un homme ou pour une
femme. Dans la socit, l'idal est le mariage. (Tout le
monde) doit se marier. C'est la rgle. Sans mariage,
l'homme ne peut pas accomplir de crmonie religieuse,
il n'est que la moiti d'un homme; (il) n'est pas comptent
pour officier, mme le prtre ne peut pas officier en tant
que prtre, sauf s'il se marie. La moiti d'un homme ne
convient pas la socit.
Le pouvoir des prtres s'est normment accru La
politique gnrale de nos lgislateurs nationaux tait de
donner cet honneur aux prtres. Ils avaient aussi le mme
plan socialiste que (vous tes) prts (essayer), qui les
freinait dans leurs gains. Quelle (tait) leur motivation ?
L'honneur social. Voyez-vous, dans tous les pays le
prtre est le plus lev dans l'chelle sociale, cela tant
qu'en Inde le brahmine le plus pauvre est, de naissance,
plus grand que le plus grand roi du pays,. C'est le noble
de l'Inde. Mais la loi ne lui permet pas toujours de
devenir riche. La loi le met dans la pauvret, mais elle lui
donne cet honneur. Il ne peut pas faire un millier de
choses, et plus la caste est leve dans l'chelle sociale et
plus ses plaisirs sont restreints. Plus haute est la caste,
moindre est le nombre de sortes de nourriture qu'il peut
manger, moindre est la quantit de nourriture que cet
homme peut manger, moindre le nombre d'occupations
dans lesquelles il peut s'engager. Pour vous, sa vie ne
serait qu'un train perptuel de privations, rien de plus.
C'est une discipline perptuelle dans le manger, le boire
280
SWAMI VIVEKANANDA
et dans tout; et toutes les pnalits qui sont requises de la
caste la plus basse sont requises dix fois plus de la caste
la plus haute. L'homme le plus vil dit un mensonge, son
amende est de un dollar. Un brahmine peut payer, disons
cent dollars - (car) il connat mieux.
Mais au dbut, c'tait une grande organisation. Plus
tard le temps est venu o ces prtres ont commenc
avoir tout le pouvoir entre leurs mains, et la fin ils ont
oubli le secret de leur pouvoir : la pauvret. Il y avait
des hommes que la socit nourrissait et habillait de telle
sorte qu'ils puissent simplement apprendre, enseigner et
penser. Au lieu de cela, ils ont commenc avancer leurs
mains pour se cramponner aux richesses de la socit. Ils
sont devenus des "grippe-sous", pour utiliser votre
expression, et ils ont oubli toutes ces choses.
Il y avait ensuite la seconde caste, la caste royale, les
militaires. Le pouvoir rel tait entre leurs mains. Non
seulement cela, mais ils ont produit tous nos grands
penseurs, et pas les brahmines. C'est curieux. Tous nos
grands prophtes, presque sans exception, appartiennent
la caste royale. Le grand homme Krishna tait aussi de
cette caste; Rama aussi, et tous nos grands philosophes,
presque tous (taient) assis sur le trne; de l sont venus
tous nos grands philosophes de renonciation. Du trne est
venue la voix qui a toujours cri : "Renonce". Ces
militaires taient des rois, et ils taient aussi philosophes;
ils taient les interlocuteurs des Upanishads. En cerveau
et en pense, ils taient plus grands que les prtres, et
pourtant les prtres ont obtenu tout le pouvoir et ont
essay de les tyranniser. Et cela a continu ainsi : la
281
SWAMI VIVEKANANDA
comptition politique entre les deux castes, les prtres et
les rois.
Il y a un autre phnomne. Ceux d'entre vous qui ont
pu couter la premire confrence savent dj qu'il y a
deux grandes races en Inde : l'une est appele l'aryenne,
l'autre la non aryenne. C'est la race aryenne qui a les trois
castes; mais tout le reste est adoub d'un unique nom : les
shudras : sans caste. Ils ne sont pas aryens du tout.
(Beaucoup de gens sont venus de l'extrieur de l'Inde et
ils ont trouv les shudras, les aborignes du pays
7
).
Quoiqu'il en soit, ces grandes masses de non-aryens et les
gens mlangs parmi eux se sont civiliss peu peu et ils
ont commenc intriguer pour obtenir les mmes droits
que les aryens. Ils ont voulu entrer dans leurs coles et
leurs collges; ils ont voulu prendre le cordon sacr des
aryens, ils ont voulu accomplir les mmes crmonies
que les aryens, et ils ont voulu avoir des droits gaux
ceux des aryens en religion et en politique. Et le prtre
brahmine a t le grand adversaire de telles rclamations.
Vous voyez, c'est dans la nature des prtres de tous les
pays, ce sont les gens les plus conservateurs,
naturellement. Aussi longtemps qu'il y a un commerce, il
doit demeurer; c'est dans leur intrt d'tre conservateurs.
Aussi cette mare de murmure en-dehors des bornes

7
Cela suit la thorie de l'invasion aryenne qui depuis a t
trouve fausse. D'ailleurs Swami Vivekananda lui-mme l'a dit
plus tard avec force. La thorie des castes qu'il donne ici ne
semble pas tout fait tre la bonne.

282
SWAMI VIVEKANANDA
aryennes, les prtres ont essay de toutes leurs forces de
la freiner. A l'intrieur des frontires aryennes, il y avait
aussi une norme agitation religieuse, principalement
mene par la caste militaire.
Il y avait dj la secte des J ans (qui tait une force)
conservatrice en Inde, (mme) aujourd'hui encore. C'est
une secte trs ancienne. Ils se sont dclars contre la
validit des critures des Hindous, les Vedas. Ils ont crit
quelques livres eux-mmes, et ils ont dit : " Nos livres
sont les seuls livres originaux, les seuls Vedas originaux,
et les Vedas qui continuent d'exister actuellement sous ce
nom ont t crits par les brahmines pour duper les gens. "
Et ils ont aussi tabli le mme plan. Vous voyez, il est
difficile pour vous de rejoindre les arguments des
Hindous sur les critures. Ils ont aussi clam que le
monde avait t cr au travers de ces livres. Et ils ont t
crits dans la langue populaire. Le sanskrit, alors mme,
avait cess d'tre le langage parl - (il avait) juste la
mme relation ( la langue parle) que le latin a avec
l'italien moderne. Et ils ont crit tous leurs livres en pali;
et quand un brahmane dit : " Pourquoi vos livres sont-ils
en pali ? ", ils rpondent : " Le sanskrit est une langue de
morts.
Ils taient diffrents dans leurs mthodes et dans
leurs manires. Car, voyez-vous, ces critures hindoues,
les Vedas, sont une norme masse d'accumulations -
quelques-unes grossires - jusqu' ce que vous arriviez l
o la religion est enseigne, uniquement le spirituel.
C'tait la partie des Vedas que toutes les sectes
prtendaient prcher. Il y a trois tapes dans les anciens
283
SWAMI VIVEKANANDA
Vedas : premirement le travail, deuximement le culte,
troisimement la connaissance. Lorsqu'un homme se
purifie par le travail et le culte, alors Dieu est en cet
homme. Il a ralis qu'Il est dj l. Lui seulement a pu
Le voir parce que le mental est devenu pur. L'homme
peut se purifier par le travail et par le culte. C'est tout. Le
salut est dj l. Nous ne le savons pas. C'est pourquoi
travail, culte et connaissance sont les trois tapes. Par
travail, ils entendent : faire du bien aux autres. Cela a,
bien entendu, quelque chose en soi, mais principalement,
comme pour les brahmines, travail veut dire accomplir
ces crmoniels labors : tuer des vaches et tuer des
taureaux, tuer des chvres et toutes sortes d'animaux, qui
sont pris frachement et jets dans le feu, etc., "a n'est
pas du tout du travail, "dclarrent les J ans, parce que
blesser les autres ne peut jamais tre du bon travail"; et
ils dirent : "C'est la preuve que vos Vedas sont de faux
Vedas, fabriqus par les prtres, parce que vous ne
voulez pas dire qu'un bon livre va nous ordonner de tuer
des animaux et de faire ces choses. Vous ne le croyez
pas. Alors toute cette tuerie d'animaux et autres choses
que vous voyez dans les Vedas, cela a t crit par les
Brahmines, parce qu'eux seuls en bnficient. C n'est
que le prtre qui empoche l'argent et retourne chez lui.
C'est donc pourquoi tout cela est affaire de prtre.
Une de leurs doctrines tait qu'il ne pouvait y avoir
aucun Dieu : "Les prtres ont invent Dieu, pour que les
gens croient en Dieu et leur paient de l'argent ! Non-sens
total ! Il n'y a pas de Dieu. Il y a la nature et il y a des
mes, et c'est tout. Les mes se sont emptres dans cette
vie et ont mis autour d'elles le vtement d'homme que
284
SWAMI VIVEKANANDA
vous appelez corps. Maintenant, faites du bon travail."
Mais de cela est naturellement venue la doctrine selon
laquelle tout ce qui est matire est vil. Ce sont les
premiers enseignants de l'asctisme. Si le corps est le
rsultat de l'impuret, alors le corps est vil. Si un homme
se tient sur une jambe pendant quelque temps : "Bien,
c'est une punition". Si la tte se cogne contre un mur :
"Rjouissez-vous, c'est une trs bonne punition."
Quelques-uns des fondateurs de (l'Ordre Franciscain) -
l'un d'eux tait Saint Franois - se rendaient un certain
endroit pour rencontrer quelqu'un; et St Franois avait
avec lui l'un de ses compagnons, et il commena parler
en se demandant si la personne allait les recevoir ou non,
et cet homme suggra la possibilit qu'il les rejette. St
Franois dit : " Cela n'est pas suffisant, mon frre, mais
si, quand nous frapperons la porte, l'homme vient et
nous renvoie, cela ne sera pas assez. Mais s'il nous
ordonne de nous attacher et qu'il nous donne un
fouettement complet, mme cela ne sera pas assez. Et
puis, s'il nous lie les pieds et les mains et nous fouette
jusqu' ce que nous saignions de chaque pore de notre
peau et nous jette dehors dans la neige, cela devrait tre
suffisant. "
Ces (mmes) ides asctiques prvalaient cette
poque. Ces J ans furent les premiers grands asctes,
mais ils ont fait du grand travail. "Ne blesse personne et
fais du bien tous ceux que tu peux, et c'est la morale et
l'thique, et c'est tout le travail qu'il y a faire, et tout le
reste est non-sens - les brahmines l'ont cr. Rejette tout."
Puis ils sont partis travailler et ont labor entirement
cet unique principe, et c'est un idal fort merveilleux : la
285
SWAMI VIVEKANANDA
manire dont ils ont simplement fait sortir tout ce que
nous appelons morale de cet unique grand principe de ne
pas blesser et de faire le bien.
Cette secte existait au moins cinq cents ans avant
Buddha, et Buddha a exist cinq cent cinquante ans avant
Christ
8
. Ils divisent la totalit de la cration animale en
trois parties : la plus basse n'a qu'un organe, celui du
toucher, la suivante a le toucher et le got, la suivante a
le toucher, le got et l'oue, la suivante le toucher, le got,
l'oue et la vue. Et la suivante les cinq organes. Les deux
premires - celle avec un organe et celle avec deux - sont
invisibles l'il nu, et elles se trouvent partout dans
l'eau. Terrible chose que de tuer ces (formes de vie).
Cette bactriologie n'est venue l'existence dans le
monde moderne que lors des vingt dernires annes et
avant cela personne n'en connaissait quoi que ce soit. Ils
disaient que les organismes les plus bas n'avaient qu'un
organe : celui du toucher, rien d'autre. Les suivants, plus
grands, taient aussi invisibles. Et ils savaient tous que si
vous faites bouillir l'eau ces animaux sont tous tus.
Alors ces moines, s'ils mouraient de soif, ne tuaient
jamais ces animaux en buvant de l'eau. Mais si (un
moine) se tient devant votre porte et que vous lui donnez
un petit peu d'eau bouillie, le pch de tuer les animaux
est sur vous, et il en obtiendra le bnfice. Ils portent ces
ides des extrmits ridicules. Par exemple, en frottant

8
Les dates du Jaina Buddha n'taient pas connues avec
prcision cette poque.

286
SWAMI VIVEKANANDA
le corps - s'il se baigne - il va devoir tuer nombre
d'animalcules; alors il ne se baigne jamais. Il se tue lui-
mme; il dit que c'est O.K. La vie n'a pas d'attention pour
lui; il sera tu et sauvera la vie.
Ces J ans taient l. Il y avait diverses autres sectes
d'asctes; et alors que cela continuait existait la jalousie
politique entre les prtres et les rois. Puis ces diffrentes
sectes mcontentes se sont leves partout. Et ce fut un
plus grand problme : de grandes multitudes de gens
voulant les mmes droits que les aryens, mourant de soif,
ce alors que le courant ternel de la nature coulait grce
eux, et aucun droit de boire une goutte d'eau.
Et cet homme est n : le grand homme Buddha. La
plupart d'entre vous ont entendu parler de lui, de sa vie.
Et malgr tous les miracles et toutes les histoires qui se
greffent gnralement sur tout grand homme, c'est en tout
premier lieu l'un des prophtes du monde les plus
historiques. Deux sont trs historiques : l'un, le plus
ancien, Buddha, et l'autre, Mohammed, parce qu' la fois
amis et ennemis se sont mis d'accord sur eux. Nous
sommes donc parfaitement surs qu'ils ont t de telles
personnes. Quant aux autres personnes, nous ne pouvons
qu'accepter ce que les disciples ont dit, pas plus. Notre
Krishna, vous savez, le prophte hindou, il est trs
mythologique. Une grande partie de sa vie, et tout sur lui,
n'a t crite que par ses disciples; alors il semble parfois
y avoir trois ou quatre hommes qui apparaissent tous
indistinctement comme un seul. Nous ne connaissons pas
beaucoup de choses de manire trs nette sur les
prophtes, mais pour ce qui est de cet homme, du fait
287
SWAMI VIVEKANANDA
qu'amis et ennemis ont crit sur lui, nous sommes surs
qu'un tel personnage historique a exist. Et si nous
analysons toutes les fables, rapports de miracles et
histoires gnralement amonceles sur un grand homme
de ce monde, nous y trouvons un noyau intrieur; et
d'aprs tous les rcit faist sur cet homme, il n'a jamais
rien fait pour lui-mme, jamais ! Comment savez-vous
cela ? Parce que, voyez-vous, quand les fables se greffent
sur un homme, les fables doivent se colorer du caractre
gnral de cet homme. Aucune fable n'a essay d'imputer
quelque vice ou quelque immoralit que ce soit
l'homme. Mme ses ennemis ont des rcits favorables.
Lorsque Buddha est n, il tait si pur que quiconque
regardait son visage de loin abandonnait immdiatement
la religion crmonielle et devenait moine et devenait
sauv. Aussi les dieux tinrent-ils une runion. Ils dirent :
" Nous sommes dfaits. " Parce que la plupart des dieux
vivent de crmoniels. Ces sacrifices vont aux dieux et
ces sacrifices avaient tous disparu. Les dieux mouraient
de faim et leur pouvoir avait disparu. Aussi les dieux
dirent : " Nous devons trouver un moyen de supprimer
cet homme. Il est trop pur pour notre vie." Alors les
dieux vinrent et dirent : "Monsieur, nous venons vous
demander quelque chose. Nous voulons faire un grand
sacrifice et nous entendons faire un immense feu, et nous
avons cherch dans le monde entier un endroit pur pour
allumer le feu et nous n'avons pas pu en trouver, mais
maintenant nous l'avons trouv. Si vous vous allongez,
nous ferons l'immense feu sur votre poitrine."
"D'accord", dit-il, "allez-y". Et les dieux firent le feu sur
la poitrine de Buddha, et ils pensrent qu'il tait mort,
288
SWAMI VIVEKANANDA
mais il ne l'tait pas. Ils firent alors demi-tour et dirent :
"Nous sommes dfaits." Et tous les dieux commencrent
le frapper. Pour rien. Ils ne purent pas le tuer. Du
dessous la voix vint : "Pourquoi faites-vous toutes ces
vaines tentatives ?" "Quiconque vous regarde devient
purifi et est sauv, et personne ne va nous adorer. "
"Alors votre tentative est vaine, parce que la puret ne
pourra jamais tre tue." Cette fable a t crite par ses
ennemis, et pourtant, dans toute la fable, le seul blme
qui s'attache Buddha est qu'il tait un trs grand
enseignant de la puret.
Sur ses doctrines, certains d'entre vous en
connaissent un peu. C'est sa doctrine qui sduit beaucoup
de penseurs modernes que vous appelez agnostiques. Il a
t un grand prcheur de la fraternit de l'humanit :
"Aryen ou non aryen, caste ou pas caste, secte ou pas
secte, tout le monde a le mme droit Dieu, la religion
et la libert. Entrez tous." Mais quant au reste, il tait
trs agnostique. "Soyez pratiques." Un jour, cinq jeunes
hommes, ns brahmines, sont venus le voir en se
querellant sur une question. Ils sont venus le voir et lui
ont demand le chemin de la vrit. Et l'un dit : " Mes
gens enseignent cela, et cela est la voie de la vrit. "
L'autre dit : "On m'a enseign cela, et cela est la seule
voie de la vrit." "Quel est le bon chemin, Monsieur ?".
" Bien, vous dites que vos gens vous ont enseign que
cela tait la vrit et la voie qui menait Dieu ? " "Oui."
"Mais avez-vous vu Dieu ?" "Non monsieur." "Votre
pre ?" "Non, monsieur." "Votre grand-pre ?" "Non,
monsieur." "Aucun d'eux n'a vu Dieu ?" "Non. "Bien, et
vos professeurs, aucun d'eux n'a vu Dieu ?" "Non." Et il
289
SWAMI VIVEKANANDA
demanda la mme chose aux autres. Ils dclarrent tous
qu'aucun n'avait vu Dieu. "Bien," dit Buddha, "un garon
est arriv dans un village en pleurant, en hurlant et en
criant : Oh, je l'aime tant ! Oh je l'aime tant !" Alors les
villageois sont venus; et la seule chose qu'il disait tait
qu'il l'aimait tant. "Quelle est celle que vous aimez?" "J e
ne sais pas." "O vit-elle ?" "J e ne sais pas." Mais il
l'aimait tant. "Comment est-elle ?" "a, je ne le sais pas,
mais oh, je l'aime tant." Alors Buddha demanda : "J eune
homme, comment appelleriez-vous ce jeune homme ?"
"Pourquoi, monsieur, il tait fou !" Et ils dirent tous :
"Pourquoi, monsieur, ce jeune homme tait certainement
fou pour crier comme cela propos d'une femme, pour
dire qu'il l'aimait tant alors qu'il ne l'avait jamais vue ou
n'avait jamais su si elle existait ou non ?" "N'tes-vous
pas pareils ? Vous dites que ni votre pre ni votre grand
pre n'ont jamais vu ce Dieu, et maintenant vous vous
disputez propos d'une chose que ni vous ni vos anctres
n'ont jamais connue, et vous essayez mutuellement de
vous couper la gorge ce sujet-l." Les jeunes hommes
demandrent alors : "Que devons-nous faire ?" "Dites-
moi : est-ce que votre pre a jamais enseign que Dieu
tait toujours en colre ?" "Non, monsieur." "Est-ce que
votre pre a jamais enseign que Dieu tait le mal?"
"Non, monsieur; Il est toujours pur." "Bien, maintenant,
si vous tes purs et bons et tout , ne pensez-vous pas
que vous aurez plus de chance de vous rapprocher de ce
Dieu qu'en discutant et en essayant de vous couper
mutuellement la gorge ? Alors, dites-moi : soyez purs et
soyez bons; soyez purs et aimez tout le monde." Et ce fut
(tout).
290
SWAMI VIVEKANANDA
Vous voyez que de ne pas tuer les animaux et que la
charit envers les animaux tait une doctrine qui existait
dj quand il est n; mais ce qui a t nouveau avec lui :
la dmolition de la caste, ce mouvement norme. Et
l'autre chose qui tait nouvelle : il a pris quarante de ses
disciples et les a envoys partout dans le monde, en
disant : "Allez, mlez-vous toutes les races et toutes
les nations et prchez l'vangile excellent pour le bien de
tous, pour le bnfice de tous." Et bien entendu il n'a pas
t molest par les hindous. Il est mort un ge
considrable. Il a t toute sa vie un homme trs svre :
il n'a jamais cd la faiblesse. J e ne crois pas en nombre
de ses doctrines; bien sur que non. J e crois que le
Vdantisme des anciens Hindous est bien plus rflchi,
que cest une plus grande philosophie de la vie. J 'aime sa
mthode de travail, mais ce que j'aime (le plus) chez cet
homme c'est que, parmi tous les prophtes de l'humanit,
c'tait un homme qui n'a jamais eu de toile d'araigne au
cerveau, et (qu') il tait sain et fort. Quand les royaumes
taient ses pieds, il est rest le mme homme, en
maintenant : "J e suis un homme parmi les hommes."
Pourquoi les Hindous meurent-ils pour adorer
quelqu'un. Vous verrez, si vous vivez assez longtemps,
que je serai ador par notre peuple. Si vous allez leur
enseigner quelque chose l-bas, avant que vous ne
mouriez vous serez ador. Toujours en train d'essayer
d'adorer quelqu'un. Et en vivant dans cette race, le
mondialement honor Buddha est mort en dclarant
toujours qu'il n'tait qu'un homme. Aucun de ses
adulateurs n'a pu lui tirer une remarque selon laquelle il
tait diffrent d'un autre homme.
291
SWAMI VIVEKANANDA
Ses derniers mots en mourant ont fait tressaillir mon
cur. Il tait vieux, il souffrait, il tait prs de la mort, et
alors le hors-caste mpris est venu : il vivait de
charogne, d'animaux morts; les hindous ne leur
permettent pas d'aller dans les villes - l'un d'eux l'invita
dner et il y alla avec ses disciples, et le pauvre Chanda, il
voulait traiter ce grand enseignant selon ce qu'il pensait
tre le mieux; alors il avait fait pour lui beaucoup de
viande de porc et beaucoup de riz, et Buddha regarda
cela. Les disciples (hsitaient) tous, et le Matre dit :
"Bien, ne mangez pas, vous auriez mal." Mais il s'assit
tranquillement et mangea. L'enseignant de l'galit devait
manger le dner du (hors-caste) Chanda, mme la viande
de porc. Il s'est assis et l'a mange.
Il tait dj en train de mourir. Il sentit la mort venir
et il dit : " Etendez quelque chose pour moi sous cet
arbre, car je pense que la fin est proche. " Et il tait l
sous l'arbre, et il s'tendit lui-mme, il ne pouvait plus
s'asseoir. Et la premire chose qu'il fit fut de dire : " Va
voir ce Chanda et dis-lui qu'il a t l'un de mes plus
grands bienfaiteurs; pour son repas, je vais au Nirvana. "
Alors plusieurs hommes vinrent pour tre instruits, et un
disciple dit : " Ne vous approchez pas maintenant, le
Matre est en train de mourir. " Et ds qu'il entendit cela,
le Seigneur dit : "Laissez-les entrer." Et d'autres
personnes arrivrent et les disciples ne voulurent pas les
(laisser entrer). Ils revinrent et alors le Matre mourant dit :
"Et, O toi Ananda, J e meurs. Ne pleure pas pour moi. Ne
pense pas pour moi. J e suis parti. Travaille diligemment
ton propre salut. Chacun d'entre vous est juste ce que je
suis. J e ne suis rien d'autre que l'un de vous. Ce que je
292
SWAMI VIVEKANANDA
suis aujourd'hui est ce que j'ai fait moi-mme. Ne luttez
pas et faites de vous-mmes ce que je suis"
Voici les paroles mmorables de Buddha : "Ne
croyez pas parce que lon produit un livre ancien comme
autorit. Ne croyez pas parce que votre pre a dit (que
vous deviez) croire la mme chose. Ne croyez pas parce
que d'autres personnes aimeraient que vous le croyiez.
Eprouvez tout, essayez tout, et alors croyez-le, et si vous
le trouvez bon pour beaucoup, alors donnez-le tous." Et
avec ces paroles le Matre mourut.
Voyez le bon sens de l'homme. Pas de dieux, pas
d'anges, pas de dmons - personne. Rien de la sorte.
Svre, sain d'esprit, toutes les cellules du cerveau
parfaites et compltes, mme au moment de la mort. Pas
d'illusion. J e ne suis pas d'accord avec beaucoup de ses
doctrines. Vous ne pouvez pas. Mais mon avis, oh, si
j'avais une seule goutte de cette force ! Le philosophe le
plus saint d'esprit que le monde ait jamais vu. Son
meilleur enseignant et le plus sain d'esprit. Et jamais cet
homme ne s'est courb mme devant le pouvoir
tyrannique des brahmines. J amais cet homme ne s'est
courb. Direct et partout le mme : pleurant avec le
misrable, aidant le misrable, chantant avec celui qui
chantait, fort avec le fort, et partout le mme homme sain
d'esprit et comptent.
Et bien entendu, avec cela je ne peux pas
comprendre sa doctrine. Vous savez qu'il niait avoir une
me en l'homme, cela au sens hindou du mot.
Maintenant, nous hindous nous croyons tous qu'il y a
293
SWAMI VIVEKANANDA
quelque chose de permanent en l'homme, qui est
immuable et qui vit de toute ternit. Et cela en l'homme
nous l'appelons Atman, qui est sans commencement et
sans fin. Et (nous croyons) qu'il y a quelque chose de
permanent dans la nature (et cela nous l'appelons
Brahman, qui est aussi sans commencement et sans fin).
Il niait ces deux choses. Il disait qu'il n'y avait aucune
preuve de quelque chose de permanent. Tout est une
simple masse de changement, une masse de pense dans
un changement continuel est ce que vous appelez un
mental La torche mne la procession. Le cercle est une
illusion. (Ou prenez l'exemple d'une rivire.) C'est une
rivire continuelle qui passe; chaque moment une
quantit frache d'eau passe. Ainsi est cette vie, ainsi est
tout corps, ainsi est tout mental.
Bon, je ne comprends pas cette doctrine - nous
Hindous ne l'avons jamais comprise. Mais je peux
comprendre la raison qui est derrire. Oh, la gigantesque
raison ! Le Matre dit que l'gosme est la grande
maldiction du monde; que nous sommes gostes et que
l est la maldiction. Il ne devrait y avoir aucune raison
l'gosme. Vous tes (comme une rivire) qui passe, un
phnomne continu. N'ayez aucun Dieu; n'ayez aucune
me; tenez-vous sur vos pieds et faites le bien pour le
bien, pas par peur d'une punition ou pour aller quelque
part. Restez saint d'esprit et sans intrt. L'intrt est : je
veux faire du bien, c'est bien de faire du bien. Formidable !
Formidable ! J e ne sympathise pas du tout avec sa
mtaphysique, mais mon esprit est jaloux quand je pense
la force morale. Demandez simplement votre esprit
qui d'entre vous peut tenir une heure, comptent et hardi
294
SWAMI VIVEKANANDA
comme cet homme. J e ne peux pas cinq minutes. J e
deviendrais couard et je voudrais un support. J e suis
faible, un couard. Et je mchauffe en pensant ce
formidable gant. Nous ne pouvons pas approcher cette
force. Le monde n'a jamais vu (quoi que ce soit) qui se
compare cette force. Et je n'ai pas encore vu une autre
force comme celle-l. Nous sommes tous ns couards. Si
nous pouvions nous sauver (nous ne nous soucions de
rien d'autre). A l'intrieur se trouve la formidable peur, le
formidable intrt, tout le temps. Notre propre gosme
fait de nous les couards les plus insignes; notre propre
gosme est la grande cause de la peur et de la couardise.
Et lui se tient l : "Faites le bien parce que c'est bien; ne
posez plus de questions; c'est suffisant. Un homme fait
pour faire le bien par une fable, une histoire, une
superstition, il fera le mal ds que l'occasion arrivera.
Seul cet homme est bon qui fait le bien pour le bien, et
c'est le caractre de l'homme."
"Et que reste-t-il de l'homme" a-t-on demand au
Matre. "Tout - tout. Mais qu'y a t-il en l'homme ? Ni le
corps ni l'me, mais le caractre. Et cela reste pendant
des ges. Tout cela est pass et est mort, pour nous ils ont
laiss leurs caractres, possessions ternelles pour le reste
de l'humanit; et ces caractres travaillent, ils travaillent
tout le temps." Qu'en est-il de Buddha ? Qu'en est-il de
J sus de Nazareth ? Le monde est rempli de leurs
caractres. Formidable doctrine !
Descendons un peu - nous ne sommes pas du tout
venus au sujet. (Eclat de rires).J e ne dois plus ajouter de
paroles ce soir
295
SWAMI VIVEKANANDA
Et alors, qu'a-t-il fait ? Sa mthode de travail :
l'organisation. L'ide que vous avez aujourd'hui de
l'glise, cest sa marque. Il a laiss l'glise. Il a organis
ces moines et il les a rassembls en un corps. Mme le
vote au scrutin se trouve l cinq cent soixante ans avant
Christ. Organisation minutieuse. L'glise a t laisse et
elle est devenue un pouvoir formidable et a fait une
grande uvre missionnaire en Inde en en dehors de
l'Inde. Puis, trois cents ans aprs, deux cents ans avant
Christ, est venu le grand empereur Ashoka, comme lont
appel vos historiens occidentaux, le plus divin des
monarques, et cet homme a entirement t converti aux
ides de Buddha, et il fut cette poque le plus grand
empereur du monde. Son grand pre tait contemporain
d'Alexandre, et depuis l'poque d'Alexandre l'Inde tait
devenue plus intimement relie la Grce On trouve
chaque jour en Asie Centrale une inscription ou une
autre. L'Inde a tout oubli propos de Buddha et
d'Ashoka et de tout le monde. Mais il y a des piliers, des
oblisques, des colonnes, avec des lettres anciennes que
personne ne pouvait lire. Quelques-uns des vieux
empereurs Moghols ont dclar qu'ils donneraient des
millions toute personne qui les lirait; mais personne n'a
pu. Elles ont t lues lors des trente dernires annes;
elles sont toutes crites en pali.
La premire inscription est : " "
Et alors il a crit cette inscription, qui dcrit la
terreur et le malheur de la guerre; puis il s'est converti
la religion. Puis il a dit : "Dornavant, que nul de mes
descendants ne pense acqurir de la gloire en conqurant
296
SWAMI VIVEKANANDA
d'autres races. S'ils veulent de la gloire, qu'ils aident les
autres races; qu'ils envoient des professeurs de sciences
et des professeurs de religion. Une gloire gagne par
l'pe n'est pas du tout de la gloire." Et vous voyez
ensuite comment il envoie des missionnaires, mme
Alexandrie Vous vous tonnez de trouver dans toute
cette partie du pays des sectes qui apparaissent tout
coup, qui sappellent Thrapeutes, Essniens, et tous
vgtariens extrmes, etc. Ce grand empereur Ashoka a
construit des hpitaux pour les hommes et pour les
animaux. Les inscriptions montrent qu'on commande des
hpitaux, qu'on construit des hpitaux pour les hommes
et pour les animaux. C'est--dire que lorsqu'un animal
devient vieux, si je suis pauvre et que je ne peux pas le
garder plus longtemps, je ne le tue pas, par piti. Ces
hpitaux sont soutenus par la charit publique. Les
commerants ctiers paient autant sur chaque quintal
qu'ils vendent et tout cela va l'hpital; ainsi personne
n'est touch. Si vous avez une vache qui est vieille -
n'importe quoi - et que vous ne voulez pas la garder,
envoyez-la l'hpital, ils la gardent; mme jusqu'aux
rats, aux souris et tout ce que vous envoyez. Seulement
vous savez, nos femmes essaient quelquefois de tuer ces
animaux. Elles vont les voir en grand nombre et elles
apportent toutes sortes de gteaux; les animaux sont trs
souvent tus par cette nourriture. Il a clam que les
animaux devaient tre protgs par le gouvernement
autant que l'homme. Pourquoi devrait-on permettre de
tuer les animaux ? (Il n'y) a aucune raison. Mais il dit
qu'avant de dfendre de tuer les animaux, mme pour la
nourriture, on doit pourvoir les gens de toutes sortes de
lgumes. Il a donc envoy collecter toutes les sortes de
297
SWAMI VIVEKANANDA
lgumes et il les a plants en Inde; puis, ds qu'ils ont t
introduits, l'ordre a t : dsormais, quiconque tue un
animal sera puni. Un gouvernement doit tre un
gouvernement; les animaux aussi doivent tre protgs.
Qu'a faire un homme tuer une vache, une chvre, ou
n'importe quel autre animal pour la nourriture ?
Ainsi a t le Bouddhisme et, en Inde, il tait devenu
un grand pouvoir politique. Il tomba aussi peu peu en
morceaux - aprs toute cette formidable entreprise
missionnaire. Mais on doit dire leur crdit qu'ils n'ont
jamais pris l'pe pour prcher la religion. A part la
religion bouddhiste, il n'y a pas une religion dans le
monde qui n'ait pu faire un pas sans effusion de sang, pas
une qui n'ait pu avoir une centaine de milliers de
convertis par le seul pouvoir crbral. Non, non. Tout le
temps. Et c'est exactement ce que vous vous apprtez
faire aux Philippines. C'est votre mthode. Rendez-les
religieux par l'pe. C'est ce que prchent vos prtres.
Conqurez-les et tuez-les pour qu'ils puissant avoir la
religion. Une merveilleuse manire de prcher la religion !
Vous savez comment ce grand empereur Ashoka a
t converti. Ce grand empereur n'tait pas si bon dans sa
jeunesse. (Il avait un frre). Et les deux frres se sont
querells et l'autre frre a battu celui-l, et par vengeance
l'empereur a voulu le tuer. L'empereur apprit qu'il s'tait
rfugi chez un moine bouddhiste. J e vous ai dit comme
nos moines sont trs saints; personne ne les approcherait.
L'empereur vint lui-mme. Il dit : "Livrez-moi l'homme."
Le moine lui prcha alors : "La vengeance est mauvaise.
Dsarmez la colre par l'amour. La colre ne se gurit pas
298
SWAMI VIVEKANANDA
par la colre ni la haine par la haine. Dissolvez la colre
par l'amour. Gurissez la haine par l'amour. Ami, si pour
un mal tu en rends un autre, tu ne guris pas le premier
mal, mais tu ajoutes un autre mal au monde." L'empereur
dit : "C'est trs bien, fou que tu es. Es-tu prt donner ta
vie, donner ta vie pour cet homme ?" "J e suis prt,
monsieur." Et il sortit. Et l'empereur tira son pe, et il dit :
"Sois prt." Et alors qu'il allait frapper, il regarda le
visage de l'homme. Il n'y avait pas un seul clignement
dans ces yeux. L'empereur arrta, et il dit : "Dis-moi,
moine, o as-tu appris cette force, pauvre mendiant, pour
ne pas cligner des yeux?" Et alors il prcha de nouveau.
"Continue, moine," dit-il, "c'est beau", dit-il. Aprs cela,
il (tomba sous) le charme du Matre, le charme de
Buddha.
Il y a eu trois choses dans le bouddhisme : le Buddha
lui-mme, sa loi, son glise. Tout tait d'abord trs
simple. Quand le Matre mourut, ils dirent avant sa mort :
"Qu'allons-nous faire de vous ?" "Rien." "Quels
monuments allons-nous construire sur vous ?" Il dit :
"Faites juste un petit tas si vous voulez, ou simplement
ne faites rien." Bientt sont apparus d'normes temples et
tout le bazar. L'utilisation d'images tait inconnue avant.
J e dis que a a t la premire utilisation d'images. Il y a
des images de Buddha et de tous les saints, qui ne font
rien et qui prient. Tout ce bazar s'est multipli avec cette
organisation. Puis ces monastres sont devenus riches.
C'est ici que se trouve la vritable cause de la chute. La
vie monastique est trs bonne pour quelques-uns; mais
quand vous la prchez d'une telle manire que tout
homme ou toute femme intelligent abandonne
299
SWAMI VIVEKANANDA
immdiatement la vie sociale, quand vous trouvez des
monastres dans toute l'Inde, certains contenant cent
mille moines, quelquefois vingt mille moines dans un
seul btiment - btiments normes, gigantesques que ces
monastres, parpills dans toute l'Inde et, bien entendu,
des centres d'enseignement, et tout a - qui va rester pour
avoir une descendance, pour perptuer la race ? Seuls les
dbiles. Tous les esprits forts et vigoureux sont partis. Et
alors vient la dcadence nationale par la pure perte de
vigueur.
J e vais vous parler de cette merveilleuse fraternit.
Elle est grande. Mais thorie et ide sont une chose et le
travail rel en est une autre. L'ide est trs grande :
pratiquer la non-rsistance et tout cela, mais si nous
sortons tous dans la rue et pratiquons la non-rsistance, il
ne restera pas grand-chose de cette ville. C'est--dire que
l'ide est bonne, mais personne n'a encore trouv de
solution pratique sur la manire de l'atteindre.
Il y a quelque chose dans la caste, pour autant qu'elle
veuille dire sang; il y a certainement une chose telle que
l'hrdit. Maintenant essayez de (comprendre) :
pourquoi ne mlangez-vous pas votre sang avec les
Noirs, avec les Indiens d'Amrique ? La Nature ne vous
le permet pas. La Nature ne vous permet pas de mlanger
votre sang avec eux. Il y a le travail inconscient qui sauve
la race. C'tait la caste aryenne. Notez bien, je ne dis pas
qu'ils ne sont pas nos gaux. Ils doivent avoir les mmes
privilges et les mmes avantages et tout, mais nous
savons que si certaines races se mlangent, elles se
dgradent. Avec la stricte caste des aryens et des non
300
SWAMI VIVEKANANDA
aryens, ce mur a t dmoli jusqu' un certain point, et
des hordes de ces races barbares sont entres avec leurs
tranges superstitions, manires et coutumes. Pensez
cela : pas assez de dcence pour porter des vtements,
consommation de charogne, etc. Mais avec lui
9
est
apparu son ftiche, son sacrifice humain, sa superstition,
son diabolisme. Il le gardait derrire, (il est rest) dcent
pendant quelques annes. Aprs il a sorti toutes (ces)
choses. Et ce fut dgradant pour toute la race. Puis le
sang s'est mlang; les (intermariages) sont apparus avec
toutes sortes de races non mlangeables. Puis la race s'est
effondre. Mais, long terme, cela s'est rvl positif. Si
vous mlangez des Noirs avec des Indiens Amricains,
coup sur cette civilisation va s'crouler. Mais des
centaines et des centaines d'annes aprs, de ce mlange
sortira une race gigantesque une fois de plus, plus forte
que jamais; mais, sur le moment, vous devrez souffrir.
Les Hindous croient - c'est une croyance particulire, je
pense; et je ne sais pas, je n'ai rien y opposer, je n'ai
rien trouv y opposer - ils croient qu'il n'y avait qu'une
race civilise : les Aryens. J usqu' ce qu'il donne son
sang, aucune autre race ne pouvait tre civilise. Aucun
enseignement ne le fera
10
. L'Aryen donne son sang une
race et alors elle se civilise. Le seul enseignement ne
marche pas. Ce serait un exemple dans votre pays :
voulez-vous donner votre sang la race noire ? Elle
obtiendrait alors une culture plus haute.
L'hindou aime la caste. J e peux tre sujet une petite
infection de cette superstition, je ne sais pas. J 'aime

9
Le non-aryen, le mlechhas.
10
De civiliser.
301
SWAMI VIVEKANANDA
l'idal du Matre. Grand ! Mais, pour moi, je ne pense pas
que sa mise en uvre ait t trs pratique; et ce fut l'une
des grandes causes qui ont men la chute de la nation
indienne, dans le long terme. Mais cela a caus cette
fusion formidable. L o tant de races diffrentes
fusionnent, se mlent toutes - un homme blanc comme
vous, ou un jaune, avec un autre homme aussi noir que je
le suis, et tous les degrs entre ces deux extrmes, chaque
race gardant ses coutumes, ses manires et tout - long
terme une fusion a lieu, et de cette fusion viendra un
bouleversement formidable; mais, pour un temps, le
gant doit dormir. Tel est l'effet d'une telle fusion.
Quand le bouddhisme a dclin de cette manire, la
raction invitable est apparue. Il n'y a qu'une seule entit
dans le monde entier. C'est un monde unitaire. La
diversit n'est que service de l'il. C'est tout un. L'ide
d'unit et ce que nous appelons monisme - sans dualit -
est l'ide en Inde. Cette doctrine a toujours exist en Inde;
(elle a t) mise en avant chaque fois que le
matrialisme et le scepticisme ont tout dmoli. Quand le
bouddhisme a tout cass en introduisant toutes sortes de
barbares trangers en Inde - leurs manires, leurs
coutumes et leurs choses - il y a eu une raction, et cette
raction a t mene par un jeune moine
[Shankaracharya]. Et [au lieu] de prcher de nouvelles
doctrines et de toujours avoir de nouvelles ides et de
crer des sectes, il a fait revivre les Vedas : et
l'hindouisme moderne a ainsi un mlange d'hindouisme
ancien sur lequel prdominent les Vdantistes. Mais,
voyez-vous, ce qui meurt une fois ne revient jamais la
vie, et ces crmoniels de l'[Hindouisme] ne sont jamais
302
SWAMI VIVEKANANDA
revenus la vie. Vous serez tonns si je vous dis que,
selon les vieux crmoniels, celui qui ne mange pas de
buf n'est pas un bon hindou. En certaines occasions il
devait sacrifier un taureau et le manger. C'est curant
maintenant. Ils peuvent diffrer l'un de l'autre en
nimporte quoi en Inde, mais en cela ils sont unis : ils ne
mangent jamais de buf. Les anciens sacrifices et les
anciens dieux ont tous disparu; l'Inde moderne appartient
la partie spirituelle des Vedas.
Le Bouddhisme a t la premire secte en Inde. Ils
ont t les premiers dire : "Notre voie est la seule. Tant
que vous ne rejoignez pas notre glise, vous ne pouvez
pas tre sauvs." C'est ce qu'ils disaient : "C'est le bon
chemin." Mais, tant de sang hindou, ils ne pouvaient pas
tre des sectaires avec un cur de pierre aussi dur que
dans les autres pays. Pour vous il y aura le salut :
personne ne se fourvoie pour toujours. Non. Non. [Il y
avait] trop de sang hindou en eux pour . Le cur n'tait
pas autant de pierre que . Mais vous devez les
rejoindre.
Mais, vous le savez, l'ide hindoue est de ne
rejoindre personne. O que vous soyez, il y a un point
partir duquel vous pouvez partir vers le centre. Trs bien.
Il - l'hindouisme - a cet avantage : son secret est que
doctrines et dogmes ne veulent rien dire, c'est ce que
vous tes qui importe. Vous pouvez parler de toutes les
meilleures philosophies que le monde a jamais produites,
cela ne compte pas si vous tes fou dans votre
comportement; et si vous tes bon dans votre
comportement, vous avez plus de chances. Ceci tant, le
303
SWAMI VIVEKANANDA
Vdantiste peut attendre tout le monde. Le Vdantisme
enseigne qu'il n'y a qu'une seule existence et qu'une seule
chose relle, et que c'est Dieu. C'est au-del de tout
temps, de tout espace et de toute causation et de tout.
Vous ne pouvez jamais Le dfinir. Vous ne pouvez
jamais dire ce qu'Il est si ce n'est qu'Il est Existence
Absolue, Connaissance Absolue, Bonheur Absolu. Il est
la seule ralit. De tout Il est la ralit; de vous, de moi,
du mur et de [tout] partout. C'est de Sa Connaissance que
dpend toute notre connaissance; c'est de Sa Flicit que
dpend notre plaisir; et Il est l'unique ralit. Et lorsque
l'homme ralise cela, il sait que "J e suis la seule ralit,
parce que J e suis Lui - ce qui est rel en moi est Lui
aussi." De telle sorte que lorsqu'un homme est
parfaitement pur et bon et au-del de toute grossiret, il
trouve, comme J sus l'a trouv, que : "Moi et Mon Pre
sommes un." Le Vdantiste a la patience d'attendre tout
le monde. O que vous soyez, cest ce qu'il y a de plus
lev : "Moi et mon Pre sommes un." Ralisez-le. Si une
image vous aide, les images sont les bienvenues. Si
l'adoration d'un grand homme vous aide, adorez-le. Si
adorer Mohammed vous aide, allez-y. Seulement soyez
sincres; et si vous tes sincre, dit le Vdantisme, vous
tes sr d'tre port jusqu' votre but. Personne ne sera
laiss. Votre cur, qui contient toute vrit, se rvlera
chapitre aprs chapitre, jusqu' ce que vous connaissiez la
vrit ultime : " Mon Pre et moi sommes Un." Et qu'est-
ce que le salut ? De vivre avec Dieu. O ? N'importe o.
Ici ce moment. Un instant dans le temps infini est tout
fait aussi bon que tout autre moment. Cela est la vieille
doctrine des Vedas, voyez-vous. Elle est revenue la vie.
Le Bouddhisme est mort en Inde. Il a laiss sa marque de
304
SWAMI VIVEKANANDA
charit, ses animaux, etc.; et le Vdantisme reconquiert
l'Inde d'un bout l'autre.
305
SWAMI VIVEKANANDA
306
SWAMI VIVEKANANDA


Le Vedanta est-il
la religion de l'avenir ?

Confrence donn San Francisco le 8 avril 1900



Le Vedanta est la plus ancienne religion du monde, mais
on ne peut absolument pas dire qu'elle soit devenue
populaire. Aussi est-il trs difficile de rpondre la
question : "Va-t-elle devenir la religion de l'avenir ?"
Au dpart, je peux vous dire que je ne sais pas si elle
sera jamais la religion de la grande majorit des hommes.
Pourra-t-elle jamais saisir une nation entire telle que les
Etats-Unis d'Amrique ? Cela se peut ...
J e commencerai par vous dire ce que le Vedanta n'est
pas, puis je vous dirai ce qu'il est. Mais vous devez vous
rappeler que, avec toute son insistance sur des principes
impersonnels, le Vedanta n'est pas oppos quoi que ce
soit, bien qu'il ne fasse pas de compromis ni n'abandonne
les vrits qu'il considre fondamentales.
307
SWAMI VIVEKANANDA
Vous savez tous que certaines choses sont
ncessaires pour faire une religion. Avant tout, il y a le
livre.
La seconde chose ncessaire pour faire une religion
est la vnration dune personne. La troisime chose
ncessaire semble tre qu'une religion, pour tre forte et
sure d'elle-mme, doit croire qu'elle est seule la vrit;
autrement, elle ne peut pas influencer les gens.
Le libralisme meurt parce qu'il est sec, parce qu'il
ne peut pas soulever le fanatisme dans l'esprit humain,
parce qu'il ne peut pas faire sortir la haine envers tout si
ce n'est envers lui-mme.
Un prophte apparat, promet toutes sortes de
rcompenses ceux qui le suivront et la condamnation
ceux qui ne voudront pas. Toutes les religions existantes
qui se rpandent sont terriblement fanatiques. Plus une
secte hait les autres sectes, plus grand est son succs et
plus sont nombreux les gens qu'elle attire en son sein. Ma
conclusion, aprs avoir voyag dans une bonne partie du
monde, aprs avoir vcu avec beaucoup de races et en
voyant les conditions qui prvalent dans le monde, est
que l'tat actuel des choses va continuer, malgr
beaucoup de paroles sur la fraternit universelle.
Le Vedanta ne croit en aucun de ces enseignements.
D'abord, il ne croit pas en un livre : c'est la premire
difficult que l'on rencontre avec lui. Il dnie l'autorit de
quelque livre que ce soit sur tout autre livre. Il dnie
catgoriquement qu'un livre puisse contenir toutes les
308
SWAMI VIVEKANANDA
vrits sur Dieu, sur l'me, sur la ralit ultime. Ceux
d'entre vous qui ont lu les Upanishads se rappellent
qu'elles rptent et rptent : "Ce n'est pas en lisant des
livres que l'on peut raliser le Soi."
En second lieu, il trouve la vnration envers une
personne particulire encore plus difficile soutenir.
Ceux d'entre vous qui tudient le Vedanta - par Vedanta,
on entend toujours les Upanishads - savent que celui-ci
est la seule religion qui ne s'accroche pas quelque
personne que ce soit. Aucun homme ni aucune femme
n'est jamais devenu un objet d'adoration parmi les
Vedantins. Cela ne peut tre. Un homme n'est pas plus
digne d'adoration que n'importe quel oiseau, que
n'importe quel ver de terre. Nous sommes tous frres. La
diffrence n'existe qu'en degr. J e suis exactement le
mme que le ver de terre le plus vil. Vous voyez comme
il y a trs peu de place dans le Vedanta pour qu'un
homme se tienne devant nous et que nous ladorions - lui
nous tirant vers lui et nous tant sauvs par lui. Le
Vedanta ne vous donne pas cela. Aucun livre. Aucun
homme adorer. Rien.
Une plus grande difficult encore existe au sujet de
Dieu. Vous voulez, dans ce pays, tre dmocratiques.
C'est le Dieu dmocratique qu'enseigne le Vedanta.
Vous avez un gouvernement, mais le gouvernement
est impersonnel. Le vtre n'est pas un gouvernement
autocratique, et il est pourtant plus puissant que n'importe
quelle monarchie dans le monde. Personne ne semble
comprendre que le pouvoir rel, la vie relle, la vritable
309
SWAMI VIVEKANANDA
force rside dans le non-vu, dans l'impersonnel, le
personne. En tant que simple personne spare des
autres, vous n'tes rien, mais en tant qu'unit
impersonnelle de nation qui se dirige elle-mme, vous
tes formidables. Vous tes tous unis dans le
gouvernement, vous tes un pouvoir formidable. Mais o
exactement se trouve le pouvoir ? Chaque homme l'est. Il
n'y a pas de roi. J e vois tout le monde de manire
identique. J e n'ai pas tirer mon chapeau et me courber
bassement devant qui que ce soit. Il y a pourtant un
formidable pouvoir dans chaque homme.
Le Vedanta, cest exactement cela. Son Dieu n'est
pas le monarque assis sur un trne, compltement part.
Il y a ceux qui aiment leur Dieu de cette manire : un
Dieu craindre et apaiser. Ils brlent des cierges et
rampent dans la poussire devant Lui. Ils veulent un roi
pour les gouverner : ils croient en un roi dans le ciel pour
les gouverner tous. Au moins, le roi est parti de ce pays.
Maintenant, o est le roi des cieux ? Exactement l o se
trouve le roi terrestre. Dans ce pays le roi est entr en
chacun de vous. Vous tes tous rois dans ce pays. De
mme en est-il avec la religion du Vedanta. Vous tes
tous Dieux. Un Dieu n'est pas suffisant. Vous tes tous
Dieux, dit le Vedanta.
Cela rend le Vedanta trs difficile. Il n'enseigne pas
du tout la vieille ide de Dieu. A la place de ce Dieu qui
s'est assis au-dessus des nuages et rgle les affaires du
monde sans demander notre permission, qui nous a crs
partir de rien, simplement parce qu'il aimait a, et qui
nous a fait subir toute cette misre simplement parce qu'Il
310
SWAMI VIVEKANANDA
aime , le Vedanta enseigne le Dieu qui est en chacun,
qui est devenu chacun et tout le monde. Sa majest le roi
est parti de ce pays; le royaume des cieux est venu du
Vedanta il y a des centaines d'annes
Qu'est-ce que l'ide de Dieu dans les cieux ? Du
matrialisme. L'ide vdantique est le principe infini de
Dieu incarn dans chacun d'entre nous. Dieu assis sur un
nuage ! Pensez au blasphme absolu qu'est cela ! C'est du
matrialisme, du matrialisme absolu. Lorsque les bbs
pensent de cette manire, a peut aller, mais lorsque des
hommes adultes tentent d'enseigner de telles choses, c'est
absolument rpugnant, voil ce que c'est, c'est matire
complte, complte ide de corps, ide grossire, ide des
sens. Chaque morceau est de l'argile et rien que de
l'argile. Est-ce que cela est religion ? a n'est pas plus de
la religion que ne l'est la 'religion' superstitieuse de
l'Afrique. Dieu est esprit et Il doit tre ador en esprit et
en vrit. L'esprit ne vit-il que dans les cieux ? Qu'est-ce
qui est esprit ? Nous sommes tout esprit. Pourquoi ne
ralisons-nous pas cela ? Qu'est-ce qui vous rend
diffrents de moi ? Le corps et rien d'autre. Oubliez le
corps, et tout est esprit.
Ces choses sont ce que le Vedanta n'a pas donner.
Aucun livre. Aucun homme isoler du reste de
l'humanit : "Nous sommes des vers de terre et nous
sommes le Seigneur Dieu !" - rien de cela ! Si vous tes
le Seigneur Dieu, je suis aussi le Seigneur Dieu. Ainsi le
Vedanta ne connat-il aucun pch. Il y a des erreurs mais
pas de pch, et long terme tout est appel aller bien.
Aucun Satan; rien de ce non-sens. Le Vedanta ne croit
311
SWAMI VIVEKANANDA
que dans un pch, un seul dans le monde, et c'est celui-
ci : le moment o vous pensez que vous tes un pcheur
ou que quelqu'un est un pcheur, c'est un pch. De cela
s'ensuit toute autre erreur ou ce que l'on appelle
habituellement pch. Il y a eu beaucoup d'erreurs dans
nos vies; mais nous continuons. Gloire nous que nous
ayons fait des fautes ! Regardez longuement votre vie
passe. Si votre tat prsent est bon, il a t caus par
toutes les erreurs aussi bien que par tous les succs
passs. Gloire au succs ! Gloire aux erreurs ! Ne
regardez pas en arrire sur ce qui a t fait. Allez de
l'avant !
Voyez-vous, le Vedanta ne propose aucun pch ni
aucun pcheur. Aucun Dieu craindre. Il est le seul tre
que nous ne craindrons jamais, parce qu'il est notre
propre soi. Il n'y a qu'un tre que vous ne pouvez pas
craindre : c'est Celui-l. N'est-elle pas alors la personne la
plus superstitieuse que celle qui a peur de Dieu ?
Quelqu'un peut avoir peur de son ombre, mais il n'a pas
peur de lui-mme. Dieu est le soi mme de tout homme.
Il est l'unique tre que nous ne pourrons jamais craindre.
Qu'est-ce que tout ce non-sens, la peur du Seigneur qui
entre dans un homme, qui le fait trembler, etc. ? Que le
Seigneur nous bnisse de n'tre pas tous dans un asile
d'alins; mais si la plupart d'entre nous n'est pas
lunatique, pourquoi devons-nous inventer de telles ides
telles que la peur de Dieu ? Le Seigneur Buddha a dit que
la race humaine entire tait lunatique, plus ou moins. Il
a parfaitement raison, ce qu'il semble.
312
SWAMI VIVEKANANDA
Aucun livre, aucune personne, aucun Dieu
personnel. Toutes ces choses doivent disparatre.
D'ailleurs, les sens doivent disparatre. Nous ne pouvons
pas tre esclaves des sens. Nous sommes prsent
immobiliss, comme des personnes qui meurent de froid
sur les glaciers. Elles ressentent une telle envie de
dormir, et lorsque leurs amis tentent de les rveiller, les
prvenant de la mort, elles disent : "Laissez-moi mourir,
je veux dormir." Nous nous attachons tous aux petites
choses des sens, mme si de ce fait nous sommes ruins;
nous oublions qu'il y a des choses bien plus grandes ...
Qu'est-ce que le Vedanta nous enseigne ? D'abord, il
nous enseigne que vous n'avez mme pas besoin de sortir
de vous-mmes pour trouver la vrit. Tout le pass et
tout l'avenir sont ici dans le prsent. Aucun homme n'a
jamais vu le pass. Quelqu'un d'entre vous a-t-il vu le
pass ? Lorsque vous pensez que vous connaissez le
pass, vous ne faites que vous imaginer le pass dans le
moment prsent. Pour voir l'avenir, vous devriez l'amener
dans le prsent, qui est la seule ralit : le reste est
imagination. Le prsent est tout ce qui est. Il n'y a que
l'Un. Tout est ici tout de suite. Un moment dans le temps
infini est tout aussi complet et tout-incluant que tout autre
moment. Tout ce qui est, fut et sera est ici dans le
prsent. Que quelqu'un essaie d'imaginer quelque chose
en dehors de lui, il ne russira pas.
Quelle religion peut peindre un paradis qui n'est pas
comme cette terre ? Et c'est de l'art pur, seulement la
connaissance de cet art nous vient graduellement. Avec
cinq sens, nous regardons ce monde et nous le trouvons
313
SWAMI VIVEKANANDA
grossier, avec de la couleur, de la forme, du son et autres.
Supposez que je dveloppe un sens lectrique : tout va
changer. Supposez que mes sens s'affinent : vous
apparatrez tous changs. Si je change, vous changez. Si
je vais au-del du pouvoir des sens, vous apparatrez
comme esprit et Dieu. Les choses ne sont pas ce qu'elles
semblent ...
C'est pourquoi le Vedanta n'exprime pas la fraternit
universelle, mais l'unit universelle ...
Pourquoi ne puis-je pas la ressentir ? A cause de
cette individualit, de cette malpropret goste.
Quel en est le bnfice ? Le corps de cochon est dur
abandonner; nous sommes dsols de perdre le plaisir
de notre petit corps de cochon individuel ! Le Vedanta ne
dit pas 'abandonnez-le', il dit : 'transcendez-le'. Aucun
besoin d'asctisme, mieux vaudrait le plaisir de deux
corps, mieux : de trois. Vivre dans plus de corps qu'un
seul ! Quand je peux jouir au-travers de l'univers entier,
l'univers entier est mon corps.
Il y en a beaucoup qui se sentent horrifis lorsqu'ils
entendent ces enseignements. Ils n'aiment pas qu'on leur
dise qu'ils ne sont pas que des petits corps de cochon,
crs par un Dieu tyran. J e leur dis : "Montez !" Ils disent
qu'ils sont ns dans le pch, qu'ils ne peuvent pas
monter si ce n'est par la grce de quelqu'un. J e dis :
"Vous tes divins !" Ils rpondent : "Blasphmateur,
comment osez-vous parler ainsi ? Comment une crature
misrable pourrait-elle tre Dieu ? Nous sommes des
314
SWAMI VIVEKANANDA
pcheurs !" J e me sens parfois trs fortement dcourag.
Des centaines d'hommes et de femmes me disent : "S'il
n'y a pas d'enfer, comment peut-il y avoir une religion ?"
Si ces gens vont en enfer de leur propre volont, qui peut
les en empcher ?
Tout ce que vous rvez et pensez, vous le crez. Si
c'est l'enfer, vous mourez et voyez l'enfer. Si c'est le mal
et Satan, vous obtenez un Satan. Si ce sont des fantmes,
vous avez des fantmes. Tout ce que vous pensez, vous
le devenez. Si vous devez penser, ayez de bonnes
penses, de grandes penses. Prendre pour garanti que
vous tes de faibles petits vers de terre ! En dclarant que
nous sommes faibles nous devenons faibles; nous ne
devenons pas meilleurs. Supposons que nous retirions la
lampe, que nous fermions les fentres et que nous disions
que la pice est sombre. Pensez au non-sens ! Quel bien
cela peut-il me faire de dire que je suis un pcheur ? Si je
suis dans l'obscurit, laissez-moi allumer une lampe. Tout
est fait. Combien pourtant est curieuse la nature des
hommes ! Bien que toujours conscients que le mental
universel est derrire leur vie, ils pensent plus Satan,
aux tnbres et aux mensonges. Vous leur dites la vrit,
ils ne la voient pas; ils prfrent l'obscurit.
Cela forme l'unique grande question pose par le
Vedanta : Pourquoi les gens ont-ils si peur ? La rponse
est qu'ils se sont rendus eux-mmes impuissants et
dpendants des autres. Nous sommes si paresseux, nous
ne voulons rien faire pour nous-mmes. Nous voulons un
Dieu personnel, un sauveur ou un prophte pour tout
faire pour nous. L'homme trs riche ne marche jamais, il
315
SWAMI VIVEKANANDA
va toujours en voiture; mais au cours des annes, il se
rveille un jour compltement paralys. Il commence
alors ressentir que la manire dont il a vcu n'tait aprs
tout pas bonne. Aucun homme ne peut marcher pour moi.
A chaque fois qu'on l'a fait, c'tait mon prjudice. Si
tout est fait pour un homme par un autre, il perdra
l'utilisation de ses propres organes. Tout ce que nous
faisons nous-mmes, c'est la seule chose que nous
fassions. Tout ce qui est fait pour nous par d'autres ne
peut jamais tre ntre. Vous ne pouvez pas apprendre de
vrits spirituelles partir de mes confrences. Si vous
avez appris quelque chose, ce n'est que l'tincelle qui a
jailli, qui a produit un clair. C'est tout ce que peuvent
faire les prophtes et les matres. Toute cette course aprs
de l'aide, c'est de la folie...
Qu'est le Dieu du Vedanta ? Il est principe, non
personne. Vous et moi sommes tous des Dieux
personnels. Le Dieu absolu de l'univers, le crateur,
conservateur et destructeur de l'univers est principe
impersonnel. Vous et moi, le chat, le rat, le dmon et le
fantme, tous sont ses personnes, tous sont des Dieux
personnels. Vous voulez adorer des Dieux personnels.
C'est l'adoration de votre propre soi...
Dieu est l'tre infini, impersonnel, toujours existant,
immuable, immortel, sans peur, et vous tes tous Ses
incarnations, Ses personnifications. C'est le Dieu du
Vedanta et Son paradis est partout. Dans ce paradis
rsident tous les Dieux personnels qui existent : vous-
mmes.
316
SWAMI VIVEKANANDA
La vrit infinie n'est jamais acqurir. Elle est tout
le temps ici, immortelle et non ne. Lui, le Seigneur de
l'univers, est en chacun. Il n'existe qu'un temple : le
corps. C'est le seul temple qui ait jamais exist. Il rside
dans ce corps, le Seigneur des mes et le Roi des rois.
Nous ne voyons pas cela, aussi faisons-nous de Lui des
images de pierres et construisons-nous des temples au-
dessus...
Adorez tout comme tant Dieu, toute forme est Son
temple. Tout le reste est illusion. Regardez toujours
l'intrieur, jamais au-dehors. Tel est le Dieu que prche le
Vedanta et telle est Son adoration. Il n'y a naturellement
aucune secte, aucune croyance, aucune caste dans le
Vedanta...
Quel est le but ? Ce dont j'ai parl, le Vedanta, n'est
pas une nouvelle religion. Elle est si ancienne, aussi
ancienne que Dieu Lui-mme. Elle n'est pas restreinte
un temps et un endroit, elle est partout. Tout le monde
connat cette vrit. Nous allons tous vers sa
comprhension. Le but de l'univers est cela. Cela
s'applique mme la nature extrieure : chaque atome se
prcipite vers ce but. Et pensez-vous qu'une des pures
mes infinies soient laisses sans connaissance de la
vrit suprme ? Toutes l'ont, toutes vont au mme but :
la dcouverte de leur Divinit intrieure. Le maniaque, le
meurtrier, l'homme superstitieux, l'homme qui est lynch
dans ce pays, tous voyagent vers le mme but.
Simplement ce que nous faisons sans le savoir nous
devons le faire sciemment, et mieux.
317
SWAMI VIVEKANANDA
L'unit de toute existence : vous l'avez tous dj en
vous. Nul n'est jamais n sans. Bien que vous puissiez la
nier, elle s'affirme continuellement. Qu'est-ce que l'amour
humain ? C'est plus ou moins une affirmation de cette
unit : "J e suis un avec toi, ma femme, mon enfant, mon
ami !" Seulement vous affirmez l'unit de manire
ignorante. "Nul n'a jamais aim le mari par amour du
mari, mais par amour du Soi qui est dans le mari"
11
. La
femme trouve l'unit l. Le mari se voit dans l'pouse : il
le fait instinctivement, mais il ne peut le faire en le
sachant, consciemment.
L'univers entier est une seule existence. Il ne peut
rien y avoir d'autre
12
. A partir de ces diversits nous
allons tous vers cette existence universelle. De familles
en tribus, de tribus en races, de races en nations, de
nations en l'humanit, combien de volonts allant vers
l'Un ! C'est toute connaissance, toute science : la
ralisation de cette unit.
L'unit est connaissance, la diversit est ignorance.
Cette connaissance est votre droit de naissance.
Ce Vedanta est partout, vous devez seulement en
devenir conscients.
Si le Vedanta, cette connaissance consciente que tout
est un unique esprit, se rpand, l'humanit entire
deviendra spirituelle. Mais est-ce possible ? J e ne sais

11
V. Brihadaranyaka upanishad.
12
Seul mon Pre existe, personne dautre, rien dautre
(Yogi Ramsuratkumar).
318
SWAMI VIVEKANANDA
pas. Pas avant des milliers d'annes. Les vieilles
superstitions doivent s'en aller. Vous tes tous intresss
par la manire de perptuer toutes vos superstitions.
Alors, il y a les ides de famille, de caste, de nation.
Toutes ces barrires la ralisation du Vedanta. La
religion a t religion pour trs peu de gens.
La plupart de ceux qui ont travaill dans le domaine
de la religion partout dans le monde ont vritablement t
des travailleurs politiques. a a t l'histoire des tres
humains. Ils ont rarement essay de vivre sans
compromis selon les principes de la vrit. Ils ont
toujours ador le dieu appel socit; ils ont toujours t
principalement intresss soutenir ce en quoi les masses
croyaient : leurs superstitions, leurs faiblesses. Ils
n'essayent pas de conqurir la nature mais de s'adapter
la nature, rien d'autre. Allez en Inde et prchez une
nouvelle croyance, ils ne l'couteront pas. Mais si vous
leur dites qu'elle vient des Vedas : "C'est bien !" diront-
ils. J e prche ici cette doctrine et vous, combien d'entre
vous m'coutent-ils srieusement ? Mais tout ceci est la
vrit, et je dois vous dire la vrit...
Christ a dit : "Mon Pre et moi sommes un", et vous
le rptez. Cela n'a pourtant pas aid le genre humain.
Pendant dix neuf cents ans les hommes n'ont pas compris
cette parole. Ils font de Christ le sauveur des hommes. Il
est Dieu et nous sommes des vers de terre ! De la mme
manire, en Inde, dans tout pays, ce genre de croyance
est la colonne vertbrale de toute secte. Pendant des
milliers d'annes, on a enseign des millions et des
millions adorer le Seigneur du monde, les Incarnations,
319
SWAMI VIVEKANANDA
les sauveurs, les prophtes. On leur a enseign se
considrer comme des cratures impuissantes, misrables
et dpendre pour leur salut de la misricorde d'une
personne ou de personnes. Il y a sans aucun doute
beaucoup de choses merveilleuses dans de telles
croyances. Mais mme leur meilleur niveau, elles ne
sont que des jardins d'enfants de la religion et elles n'ont
aid que peu. Les hommes sont encore hypnotiss en une
dgradation abjecte. Il y a cependant certaines mes
fortes qui franchissent cette illusion. L'heure vient o de
grands hommes apparatront et rejetteront ces jardins
d'enfants de la religion et rendront la vritable religion
vivace et puissante; l'adoration de l'esprit par l'esprit.
320
SWAMI VIVEKANANDA



La mission du Vedanta

Confrence donne Kumbhakonam (Tamil Nadu Bharat)



Un petit peu de travail religieux accompli apporte
beaucoup de rsultat. Si cette affirmation de la Gita avait
besoin d'une illustration, je trouve chaque jour dans mon
humble vie la vrit de cette grande parole. Mon uvre a
en vrit t fort insignifiante, mais la douceur et la
cordialit de l'accueil que j'ai rencontres chaque tape
de mon voyage depuis Colombo jusqu'ici ont simplement
t au-del de toute attente. Cela est pourtant en mme
temps digne de nos traditions en tant qu'hindous, cela est
digne de notre race; car nous sommes ici, la race
hindoue, dont la vitalit, dont le principe de vie, dont
l'me mme est, pour ainsi dire, dans la religion
13
. J 'ai vu

13
Prendre les termes 'hindous, race et religion' au sens large
du terme : la race des hindous et la race de ceux qui vivent
selon le Sanatana Dharma ou Loi Cosmique. Ne pas prendre
le terme 'race' au sens de 'couleur de peau' etc. Mais
321
SWAMI VIVEKANANDA
un peu du monde, en voyageant parmi les races de
l'Orient et de l'Occident, et partout j'ai trouv parmi les
nations un grand idal qui forme, pour ainsi dire, la
colonne vertbrale de cette race. Pour certaines c'est la
politique, pour d'autres c'est la culture sociale, d'autres
encore peuvent avoir une culture intellectuelle etc.
comme toile de fond. Mais cette mre-matrie qui est la
ntre a la religion et la religion seule pour base, pour
colonne vertbrale, pour fondement sur lequel l'difice
entier de sa vie a t bas. Certains d'entre vous peuvent
s'en souvenir dans ma rponse l'aimable lettre que les
gens de Madras m'ont envoye en Amrique. J e
soulignais le fait qu'un paysan de l'Inde a, beaucoup
d'gards, une meilleure ducation religieuse que plus d'un
gentleman d'Occident, et aujourd'hui, au del de tout
doute, je vrifie mes propres paroles. Il fut un temps o je
me sentais plutt mcontent du manque d'information
parmi les masses de l'Inde et de leur manque de soif
d'information, mais je le comprends maintenant. Ils sont
plus avides d'information l o se trouve leur intrt que
les masses de toute autre race que j'ai vue ou parmi
laquelle j'ai voyag. Questionnez nos paysans sur les
importants changements politiques de l'Europe, sur les
bouleversements qui se produisent dans la socit
europenne, ils n'en connaissent rien et ne cherchent pas

n'oublions pas que Swamiji s'adresse ici des Hindous de
l'Inde, grande majorit des habitants de cette terre qui ne
vivent pas selon des dogmes enseigns, et c'est en Inde que
repose encore la flamme du Vedanta. Par 'race', il faut
entendre 'race culturelle.'

322
SWAMI VIVEKANANDA
savoir; mais les paysans, mme Ceylan, dtachs de
l'Inde de multiples faons, coups d'un intrt vivant en
Inde : j'ai trouv que les paysans mme qui y travaillent
dans les champs sont dj au courant qu'il y a eu un
Parlement des Religions en Amrique, qu'un sannyasi
indien
14
s'y est rendu et qu'il y a eu du succs. Donc, l
o se trouve leur intrt, ils sont aussi avides
d'information que toute autre race, et la religion est le
seul intrt des gens de l'Inde. J e ne parle pas seulement
de savoir s'il est bon que la vitalit de la race se trouve
dans les idaux religieux ou dans les idaux politiques,
mais jusqu'ici il est clair pour nous que, pour le bien ou
pour le mal, notre vitalit est concentre dans notre
religion. Vous ne pouvez pas changer cela. Vous ne
pouvez pas le dtruire ni mettre quelque chose la place.
Vous ne pouvez pas transplanter un arbre immense qui
pousse d'un sol dans un autre et l'y faire prendre racine
immdiatement. Pour le bien ou pour le mal, l'idal
religieux a coul en Inde pendant des milliers d'annes,
pour le bien ou pour le mal l'atmosphre indienne a t
remplie des idaux de la religion pendant de brillantes
vingtaines de sicles; pour le bien ou pour le mal, nous
sommes ns et nous avons grandi au milieu mme de ces
idaux de la religion jusqu' ce qu'elle soit entre dans
notre sang mme, qu'elle vibre avec chaque goutte de nos
veines et qu'elle soit devenue une avec notre constitution,
qu'elle soit devenue la vitalit mme de nos vies. Pouvez-
vous abandonner une telle religion sans veiller la mme
nergie en raction, sans remplir le canal que cette
puissante rivire s'est taill au cours de milliers d'annes ?

14
Swami Vivekananda lui-mme.
323
SWAMI VIVEKANANDA
Voulez-vous que Ganga retourne son berceau de glace
et entame un nouveau cours ? Mme si c'tait possible, il
serait impossible pour ce pays d'abandonner le cours
caractristique de sa vie religieuse et de faire une
nouvelle carrire dans la politique ou dans quelque chose
d'autre. Vous ne pouvez travailler que selon la loi de la
moindre rsistance, et en Inde cette ligne religieuse est la
ligne de moindre rsistance. C'est la ligne de vie, c'est la
ligne de croissance, et c'est la ligne du bien-tre en Inde
que de suivre la piste de la religion. Oui, dans les autres
pays la religion n'est que l'une des nombreuses ncessits
de la vie. Pour utiliser une illustration frquente que j'ai
l'habitude d'utiliser : ma lady a beaucoup de choses dans
son salon, et c'est la mode de nos jours d'avoir un vase
japonais, et elle doit s'en procurer un; il n'est pas bien de
ne pas en avoir. Alors ma lady, ou mon gentleman, a
beaucoup d'autres occupations dans la vie, et un peu de
religion doit aussi y entrer pour la complter. Il ou elle a
en consquence une petite religion. La politique,
l'amlioration sociale, en un mot ce monde, est en
Occident le but de l'humanit, et Dieu et la religion
entrent doucement comme aides l'atteinte de ce but.
Leur Dieu est, pour ainsi dire, l'tre qui aide nettoyer et
meubler ce monde pour eux; c'est pour eux
apparemment toute la valeur de Dieu. Ne savez-vous pas
que pendant la dernire centaine ou les deux dernires
centaines d'annes vous n'avez pas cess d'entendre des
lvres d'hommes qui auraient du mieux savoir, des
bouches de ceux qui prtendent, au moins, mieux
connatre, que tous les arguments qu'ils produisent contre
la religion indienne est ceci : que notre religion ne
contribue pas au bien-tre de ce monde, qu'elle ne nous
324
SWAMI VIVEKANANDA
amne pas d'or, qu'elle ne fait pas de nous des pilleurs de
nations, qu'elle ne fait pas que les forts se tiennent sur le
corps des faibles ni ne se nourrissent de leur sang vital.
Certainement, notre religion ne le fait pas. Elle ne peut
envoyer des cohortes sous les pieds desquelles tremble la
terre, dans un but de destruction, de pillage et de ruine
des races. Aussi ils disent : qu'y a-t-il dans cette religion ?
Elle n'apporte aucun bl moudre au moulin, aucune
force aux muscles; qu'y a-t-il dans ce genre de religion ?
Ils rvent un peu que c'est l'argument mme avec lequel
nous prouvons notre religion, parce qu'elle n'est pas faite
pour ce monde. Notre religion est la seule vraie religion,
parce que selon elle ce petit monde des sens d'une dure
de trois jours n'est pas la fin et le but de tout, qu'il n'a pas
tre notre grand but. Ce petit horizon terrestre de
quelques pieds n'est pas celui qui limite la vue de notre
religion. Le ntre est bien au-del et encore au-del, au-
del des sens, au-del de l'espace et au-del du temps,
loin, loin au-del, jusqu' ce que rien de ce monde ne
reste et que l'univers lui-mme devienne comme une
goutte dans l'ocan transcendantal de la gloire de l'me.
Notre religion est la vritable religion, parce qu'elle
enseigne que Dieu seul est vrai, que ce monde est faux et
phmre, que tout votre or n'est que comme de la
poussire, que tout votre pouvoir est limit, et que la vie
elle-mme est souvent un mal; c'est pourquoi notre
religion est la vritable religion. Notre religion est la
vritable religion, parce qu'au-dessus de tout, elle
enseigne la renonciation et qu'elle se lve avec la sagesse
des ges pour dire et dclarer aux nations qui ne sont que
des enfants d'hier compars nous, Hindous - qui
possdons l'antiquit vnrable de la sagesse, dcouverte
325
SWAMI VIVEKANANDA
par nos anctres ici en Inde - pour leur dire en paroles
claires : "Enfants, vous tes esclaves des sens; il n'y a que
limitation dans les sens, il n'y a que ruine dans les sens,
les trois petits jours de luxure ici n'apportent que ruine
la fin. Abandonnez tout, renoncez l'amour des sens et
du monde, c'est LA voie de la religion." La renonciation
est la voie qui mne au but et non la jouissance. C'est
pourquoi notre religion est la vritable religion. Oui, c'est
un fait curieux qu'alors que nations aprs nations sont
apparues sur la scne du monde, qu'elles ont jou leurs
rles vigoureusement pendant quelque temps et sont
mortes pratiquement sans laisser de marque ou de ride
sur l'ocan du temps, nous vivons ici, pour ainsi dire, une
vie ternelle. Ils parlent beaucoup de nouvelles thories
sur la survie du plus apte, et ils pensent que c'est la force
des muscles qui est la mieux mme de survivre. Si
c'tait vrai, chacune des vieilles nations du monde
connues d'une manire agressive devrait aujourd'hui
vivre dans la gloire, et nous les faibles hindous devrions
tre morts, pourtant nous vivons, forts de trois cent
millions d'tres !
15
. (Une jeune anglaise me dit un jour :
qu'ont fait les hindous ? Ils n'ont jamais conquis une
seule race !) Et il n'est pas du tout vrai que toutes ses
nergies sont dpenses, que l'atrophie s'est empare de
son corps; a n'est pas vrai. Il y a assez de vitalit, et elle
sort par torrents, et elle se dverse sur le monde lorsque
le temps est mur et le demande. Nous avons, en quelque
sorte, jet un dfi au monde entier depuis les temps les
plus anciens. En Occident, ils essayent de rsoudre le
problme de savoir combien un homme peut possder, et

15
A lpoque ! Un milliard maintenant.
326
SWAMI VIVEKANANDA
nous essayons ici de rsoudre le problme de savoir quel
est le peu avec lequel un homme peut vivre. Cette lutte et
cette diffrence continueront encore pendant quelques
sicles. Mais si l'histoire a en elle quelque vrit, et si les
pronostics se rvlent jamais vrais, il doit advenir que
ceux qui s'entranent vivre avec le moins et qui se
contrlent bien gagneront la bataille la fin, et que ceux
qui courent aprs le plaisir et la luxure, aussi vigoureux
qu'ils puissent sembler pour le moment, devront mourir et
tre annihils. Il y a des moments dans l'histoire de la vie
de l'homme, non, dans l'histoire des vies des nations, o
une sorte de lassitude du monde devient douloureusement
prdominante. Il semble qu'une telle mare de lassitude
du monde ait surpris le monde occidental. L aussi, ils
ont leurs penseurs, de grands hommes; et ils se rendent
dj compte que cette race, aprs l'or et le pouvoir, n'est
que vanit des vanits; beaucoup, non, la plupart des
hommes et des femmes cultivs de l-bas sont dj
fatigus de cette comptition, de cette lutte, de cette
brutalit de leur civilisation commerciale, et ils jettent le
regard vers quelque chose de mieux. Il y a une classe qui
s'attache encore aux changements politiques et sociaux
comme seule panace aux maux de l'Europe, mais parmi
les grands penseurs, d'autres idaux apparaissent. Ils se
sont rendus compte qu'aucune quantit de manipulation
politique ou sociale des conditions humaines ne pouvait
gurir les maux de la vie. C'est un changement de l'me
elle-mme pour le mieux qui peut seul gurir les maux de
la vie. Aucune quantit de force, ou de gouvernement, ou
de cruaut lgislative ne changera les conditions d'une
race, mais c'est la culture spirituelle et la culture morale
seules qui pourront changer les mauvaises tendances
327
SWAMI VIVEKANANDA
raciales pour le mieux. Ainsi, ces races d'Occident sont
avides d'une nouvelle pense, d'une nouvelle philosophie;
la religion qu'elles ont eue, le Christianisme, quoique
bonne et glorieuse beaucoup d'gards, a t
imparfaitement comprise, et, comme elle l'est jusqu'
prsent, on la trouve insuffisante. Les penseurs
d'Occident trouvent dans notre ancienne philosophie,
particulirement dans le Vedanta, la nouvelle impulsion
de pense qu'ils recherchent, la nourriture et la boisson
spirituelles mmes dont ils ont faim et soif. Et il n'est pas
tonnant qu'il en soit ainsi.
J 'ai pris l'habitude d'entendre toutes sortes de
revendications en faveur de nimporte quelle religion qui
existe sous le soleil. Vous avez aussi entendu, une
poque tout fait rcente, les prtentions mises en avant
par le Dr. Barrows, un de mes grands amis, selon
lesquelles le Christianisme est la seule religion
universelle. Laissez-moi considrer cette question
pendant quelque temps et mettre devant vous les raisons
pour lesquelles je pense que c'est le Vedanta, et le
Vedanta seul, qui peut devenir la religion universelle de
l'homme, et qu'aucune autre religion n'est apte ce rle.
A l'exception de la ntre, pratiquement toutes les autres
grandes religions du monde sont invitablement lies la
vie ou aux vies d'un ou de plusieurs de leurs fondateurs.
Toutes leurs thories, leurs enseignements, leurs
doctrines, et leur morale sont construits autour de la vie
d'une personne fondatrice de laquelle ils tiennent leurs
dcrets, leur autorit et leur pouvoir, et, de manire assez
trange, tout le tissu de ces religions est pour ainsi dire
construit sur l'historicit de la vie du fondateur. Si un
328
SWAMI VIVEKANANDA
coup est port l'historicit de cette vie, comme cela a
t le cas l'poque moderne avec pratiquement tous les
soi-disant fondateurs de religion - nous savons que qu'on
ne croit pas srieusement de nos jours la moiti des
dtails de ces vies et que l'autre moiti est srieusement
mise en doute - si cela devient le cas : si ce roc
d'historicit, comme ils prtendent l'appeler, est secou et
qu'il se brise, l'difice entier s'effondre compltement
bris, sans jamais pouvoir retrouver son statut perdu.
Chacune des grandes religions du monde, l'exception de
la ntre, est construite sur de tels caractres historiques,
mais la ntre repose sur des principes. Aucun homme ni
aucune femme ne peut prtendre avoir cr les Vedas. Ils
sont l'incarnation de principes ternels; les sages les ont
dcouverts; et les noms de ces sages sont parfois
mentionns, juste leurs noms; nous ne savons mme pas
qui ils taient ou ce qu'ils taient. Dans de nombreux cas
nous ne savons pas qui taient leurs pres, et presque
dans chaque cas nous ne savons ni quand ni o ils sont
ns. Mais tenaient-ils leurs noms, ces sages ? Ils taient
les prcheurs de principes et, autant qu'ils l'ont pu, ils ont
essay eux-mmes de devenir des illustrations des
principes qu'ils prchaient. En mme temps, tout comme
notre Dieu est la fois un Dieu Impersonnel et pourtant
un Dieu Personnel, notre religion est une religion trs
intensment impersonnelle, une religion base sur des
principes, et pourtant elle a un espace infini pour le jeu
des personnes; car quelle religion vous donne plus
d'Incarnations, plus de prophtes, plus de voyants, et en
attend encore infiniment plus ? Le Bhagavata dit que les
Incarnations sont infinies, laissant un grand espace pour
autant dincarnations venir que vous voulez. Aussi, s'il
329
SWAMI VIVEKANANDA
tait prouv que l'une ou plusieurs de ces personnes dans
l'histoire religieuse de l'Inde, que l'une ou plusieurs de
ces Incarnations, et qu'un ou plusieurs de nos prophtes
ne sont pas historiques, cela ne ferait aucun tort notre
religion, elle demeurerait ferme comme toujours parce
qu'elle est base sur des principes et non sur des
personnes. C'est en vain que nous essayons de rassembler
tous les peuples du monde autour d'une seule
personnalit. Il est difficile de les faire se rassembler
mme autour de principes ternels et universels. S'il
devient jamais possible d'amener la plus grande partie de
l'humanit une manire de penser en ce qui concerne la
religion, remarquez-le, ce devra toujours tre au travers
de principes et non au travers de personnes. Pourtant
comme je l'ai dit, notre religion a un large espace pour
l'autorit et l'influence de personnes. Il y a cette
merveilleuse thorie de l'Ishta (1) qui vous donne le
choix le plus libre qu'il est possible parmi ces grandes
personnalits religieuses. Vous pouvez prendre n'importe
lequel de ces prophtes ou de ces enseignants pour guide
et pour objets de votre adoration particulire, il vous est
mme permis de penser que celui que vous avez choisi
est le plus grand des prophtes, le plus grand de tous les
Avataras, il n'y a aucun mal cela, mais vous devez
garder un fond ferme de principes vrais ternellement. Le
fait trange ici est que le pouvoir de nos Incarnations n'a
t valable pour nous qu'autant qu'elles ont t des
illustrations des principes des Vedas. La gloire de Shri
Krishna est qu'il a t le meilleur prcheur de notre
religion ternelle des principes et le meilleur
commentateur du Vedanta qui ait jamais vcu en Inde.
330
SWAMI VIVEKANANDA
La seconde revendication du Vedanta mettre
l'attention du monde est que, de toutes les Ecritures du
monde, c'est la seule Ecriture dont l'enseignement est en
totale harmonie avec les rsultats atteints par les
investigations scientifiques modernes sur la nature
extrieure. Deux esprits dans le pass confus de l'histoire,
en rapport l'un avec l'autre dans la forme, la parent et la
sympathie, ont commenc, placs sur des routes
diffrentes. L'un tait l'esprit Hindou de jadis et l'autre
l'esprit grec du pass. Le premier a commenc en
analysant le monde intrieur. Le second a commenc par
rechercher ce but au-del en analysant le monde
extrieur. Et mme au travers des diverses vicissitudes de
leur histoire, il est facile de relever que ces deux
vibrations de pense tendent produire des chos
similaires du but qui se trouve au-del. Il semble clair
que les conclusions de la science matrialiste moderne ne
peuvent tre acceptables et en harmonie avec leur
religion que pour les Vedantins, ou Hindous comme on
les appelle. Il semble clair que le matrialisme moderne
puisse se maintenir et qu'il approche en mme temps la
spiritualit en souscrivant aux conclusions du Vedanta. Il
nous semble, nous et tous ceux qui cherchent savoir,
que les conclusions de la science moderne sont les
conclusions mme que le Vedanta a atteint il y a des
ges; seulement, dans la science moderne elles sont
crites dans le langage de la matire. Alors ceci est une
autre revendication du Vedanta sur les esprits
occidentaux modernes : sa rationalit, le merveilleux
rationalisme du Vedanta. Certains des meilleurs esprits
scientifiques occidentaux du jour m'ont dit quel point
taient merveilleusement rationnelles les conclusions du
331
SWAMI VIVEKANANDA
Vedanta. J e connais l'un d'eux personnellement, qui n'a
gure le temps de prendre ses repas ou de sortir de son
laboratoire, mais qui pourtant arriverait l'heure pour
couter mes confrences sur le Vedanta; car, comme il le
dit, elles sont si scientifiques, elles sont si exactement en
harmonie avec les aspirations du temps et avec les
conclusions auxquelles arrive la science moderne
l'heure actuelle. J e voudrais particulirement attirer votre
attention sur deux conclusions scientifiques de ce genre
tires de la religion comparative; l'une porte sur l'ide de
l'universalit des religions et l'autre sur l'ide de l'unit
des choses. Nous observons dans les histoires de
Babylone et parmi les J uifs qu'il arrive un phnomne
religieux intressant. Nous voyons que chacun de ces
peuples, babylonien et juif, a t divis en des tribus si
nombreuses, chaque tribu ayant son propre dieu, et que
ces petits dieux tribaux ont souvent un nom gnrique.
Parmi les Babyloniens, les dieux taient tous appels
Baal, et parmi eux Baal Moradac tait le chef. Au cours
du temps l'une de ces nombreuses tribus a conquis et a
assimil les autres tribus racialement allies et le rsultat
naturel a t que le dieu de la tribu conqurante a t mis
la tte de tous les dieux des autres tribus. C'est ainsi que
le soi-disant monothisme vantard des Smites a t cr.
Parmi les J uifs les dieux taient connus sous le nom de
Moloch. Il y avait parmi ces dieux un Moloch qui
appartenait la tribu appele Isral, et il a t appel
Moloch Yahva ou Moloch Yava. Avec le temps, cette
tribu d'Isral a lentement conquis quelques-unes des
autres tribus de la mme race, elle a dtruit leurs Molochs
et elle a dclar son propre Moloch comme le Moloch
Suprme de tous les Molochs. Et je suis sur que la
332
SWAMI VIVEKANANDA
plupart d'entre vous connaissent la quantit d'effusions de
sang, de tyrannie et de sauvagerie brutale que cette
conqute religieuse a entran. Les Babyloniens ont
essay plus tard de dtruire la suprmatie de Moloch
Yahva, mais ils n'ont pas russi le faire. Il me semble
qu'une telle tentative d'affirmation tribale de soi en
matire religieuse peut aussi avoir eu lieu aux frontires
de l'Inde. Ici aussi, toutes les tribus diverses des Aryas
ont pu venir en conflit avec une autre pour dclarer la
suprmatie de leurs dieux tribaux respectifs; mais il
devait en tre autrement de l'histoire de l'Inde, elle devait
tre diffrente de celle des J uifs. Seule, de tous les pays,
l'Inde devait tre le pays de la tolrance et de la
spiritualit, et c'est pourquoi le combat entre tribus et
leurs dieux n'a pas dur longtemps ici. Car l'un des plus
grands sages qui soit jamais n dcouvrit ici en Inde,
mme cette poque lointaine que l'histoire ne peut
atteindre et dans laquelle l'ombre mme de la tradition
n'ose pas jeter un il, cette poque lointaine le sage s'est
lev et il a dclar : ekam satvipr bahudha vadanti : "Celui
qui existe est un, les sages L'appellent de diverses
manires." C'est l'une des phrases les plus mmorables
qui ait jamais t prononces, l'une des plus grandes
vrits qui ait jamais t dcouvertes. Et pour nous
Hindous, cette vrit a t la colonne vertbrale mme de
notre existence nationale. Car dans toutes les
perspectives de notre vie nationale, cette seule ide,
ekam satvipr bahudha vadanti , est descendue, gagnant
en volume et en plnitude jusqu' ce qu'elle ait imprgn
la totalit de notre existence nationale, jusqu' ce qu'elle
se soit mle notre sang et soit devenue une avec nous.
Nous aimons cette grande vrit dans chaque veine, et
333
SWAMI VIVEKANANDA
notre pays est devenu le pays glorieux de la tolrance
religieuse. C'est ici et ici seulement qu'ils ont construit
des temples et des glises pour les religions qui sont
venues avec l'objectif de condamner notre propre
religion. C'est un trs grand principe que le monde attend
d'apprendre de nous. Oui, vous ne savez pas beaucoup
combien d'intolrance se trouve encore l'tranger. Cela
m'a frapp plus d'une fois, tant que j'aurais du laisser mes
os sur les rives trangres du fait de cette prdominance
d'intolrance religieuse. Tuer un homme n'est rien pour le
bien de la religion; ils peuvent le faire demain au coeur
mme de la vantarde civilisation de l'Occident s'ils ne le
font pas vraiment aujourd'hui. L'expulsion sous ses
formes les plus horribles peut souvent venir sur la tte
d'un homme en Occident s'il a os dire un mot contre la
religion accepte de son pays. Ils parlent ici
spcieusement et doucement en critiquant nos lois de
caste. Si vous allez en Occident et que vous y vivez
comme je l'ai fait, vous saurez que mme quelques-uns
des plus grands professeurs dont vous entendez parler
sont des poltrons finis et qu'ils n'osent pas dire, par peur
de l'opinion publique, la centime partie ce de qu'ils
tiennent pour rellement vrai en matire religieuse.
Aussi le monde attend-il cette grande ide de
tolrance universelle. Ce sera une grande acquisition
pour la civilisation. Non, aucune civilisation ne peut
durer longtemps moins que cette ide ne la pntre.
Aucune civilisation ne peut grandir, moins que le
fanatisme, l'effusion de sang et la brutalit ne s'arrtent.
Aucune civilisation ne peut commencer lever la tte
sans que nous nous regardions charitablement l'un l'autre,
334
SWAMI VIVEKANANDA
et le premier pas vers cette charit dont il est grand
besoin est de regarder charitablement et aimablement les
convictions religieuses des autres. Non, plus, de
comprendre que non seulement nous devons tre
charitables, mais positivement serviables l'un envers
l'autre, quelles que puissent tre diffrentes nos ides et
nos convictions religieuses. Et c'est exactement ce que
nous faisons en Inde, comme je viens de vous le raconter.
C'est ici en Inde que les Hindous ont construit et
construisent encore des glises pour les Chrtiens et des
mosques pour les Mohammdans. C'est la chose faire.
Malgr leur haine, malgr leur brutalit, malgr leur
cruaut, malgr leur tyrannie, et malgr le langage
excrable qu'ils ont l'habitude d'exprimer, nous voulons
et devons continuer construire des glises pour les
Chrtiens et des mosques pour les Mahommdans
jusqu' ce que nous gagnons par amour, jusqu' ce que
nous ayons dmontr au monde que l'amour seul est la
chose la meilleure pour survivre et non la haine, que c'est
la gentillesse qui a la force pour vivre et pour fructifier,
et non la simple brutalit et la simple force physique.
L'autre grande ide que le monde veut de nous
aujourd'hui, que veut la partie pensante de l'Europe, non,
le monde entier - plus peut-tre les classes infrieures que
les classes suprieures, plus l'ignorant que l'duqu, plus
le faible que le fort - c'est cette grande ide ternelle de
l'unit spirituelle de l'univers entier. J e n'ai pas besoin de
vous dire aujourd'hui, hommes de l'Universit de Madras,
comment les recherches modernes de l'Occident ont
dmontr par des moyens physiques l'unit et la solidarit
de tout l'univers; comment, physiquement parlant, vous et
335
SWAMI VIVEKANANDA
moi, le soleil, la lune et les toiles, ne sommes que de
petites vagues ou vaguelettes au sein d'un ocan infini de
matire; comment la psychologie indienne a dmontr il
y a des ges que, de la mme manire, corps et mental ne
sont que de simples noms ou de petites vaguelettes dans
l'ocan de matire, le Samasthi, et comment, allant un pas
plus loin, il a t aussi montr dans le Vedanta que,
derrire cette ide de l'unit de tout le spectacle, l'me
relle est une. Il n'y a qu'une seule me dans tout
l'univers, tout n'est qu'Une Seule Existence. Cette grande
ide de la solidarit relle et basique de l'univers entier en
a effray beaucoup, mme dans ce pays; elle trouve
mme maintenant quelquefois plus d'opposants que
d'adhrents; je vous dis nanmoins que c'est la grande
ide donneuse de vie que le monde veut de nous
aujourd'hui, et que les masses muettes de l'Inde veulent
pour leur lvation, car nul ne peut rgnrer ce pays qui
est le ntre sans l'application pratique et l'opration
effective de cet idal de l'unit des choses. L'Occident
rationnel est srieusement port rechercher la
rationalit, la raison d'tre de toute sa philosophie et de
toute son thique, et vous savez tous bien que l'thique ne
peut venir de la simple sanction d'un personnage, quelque
grand et divin qu'il puisse avoir t. Une telle explication
de l'autorit de l'thique ne dit plus rien aux plus grands
penseurs du monde; ils veulent quelque chose de plus
qu'une sanction humaine pour que soient fixs les codes
moraux et thiques, ils veulent un principe ternel de
vrit comme sanction de l'thique. Et o peut-on trouver
cette sanction ternelle si ce n'est dans la seule Ralit
Infinie qui existe en vous, en moi et en tous, dans le Soi,
dans l'me ? L'unit infinie de l'me est la sanction
336
SWAMI VIVEKANANDA
ternelle de toute moralit, que vous et moi sommes non
seulement frres - toute littrature qui exprime la lutte de
l'homme vers la libert a prch cela pour vous - mais
que vous et moi sommes rellement un. Cela est
l'exigence de la philosophie indienne. Cette unit est le
raisonnement de toute thique et de toute spiritualit.
L'Europe la veut aujourd'hui tout autant que nos masses
opprimes, et ce grand principe forme mme
inconsciemment maintenant la base de toutes les
dernires aspirations politiques et sociales qui
apparaissent en Angleterre, en Allemagne, en France et
en Amrique. Et notez cela, mes amis : dans toute la
littrature qui parle de la lutte de l'homme pour la libert,
pour la libert universelle, vous trouverez toujours les
ides Vdantiques Indiennes qui en sortent de manire
prominente. Dans certains cas les crivains ne
connaissent pas la source de leur inspiration, dans
d'autres cas ils essayent d'apparatre trs originaux, et ils
sont peu tre assez courageux et reconnaissants pour
mentionner la source et reconnatre leur dette envers elle.
Quand j'tais en Amrique, j'ai un jour entendu la plainte
selon laquelle je prchais trop le Vedanta et trop peu le
dualisme. Oui, je sais quelle grandeur, quels ocans
d'amour, quelles bndictions infinies et extatiques et
quelle joie se trouvent dans les thories dualistes bien-
aimes de culte et de religion. J e sais tout cela. Mais ce
n'est pas pour nous le moment de pleurer, mme de joie;
nous avons eu assez pleurer; ce n'est plus le temps pour
nous de devenir doux. Nous avions avec nous cette
douceur jusqu' ce que nous soyons devenus des masses
de coton et que nous soyons morts. Ce que veut
maintenant notre pays, ce sont des muscles de fer et des
337
SWAMI VIVEKANANDA
nerfs d'acier, de gigantesques volonts auxquelles rien ne
peut rsister, qui peuvent pntrer dans les mystres et
les secrets de l'univers, et qui atteindront leur but d'une
manire ou d'une autre, mme si cela signifie descendre
jusqu'au fond de l'ocan et y rencontrer la mort face
face. Voil ce que nous voulons, et cela ne peut tre cr,
tabli et renforc qu'en comprenant et en ralisant l'ide
de l'Advata, cet idal de l'unit de tout. Foi, foi, foi en
nous-mmes; foi, foi en Dieu : c'est le secret de la
grandeur. Si vous avez foi dans tous les trois cent trente
millions de vos dieux mythologiques, et dans tous les
dieux que les trangers ont de temps autre introduits
parmi nous et que vous n'avez toujours pas foi en vous-
mme, il n'y a pas de salut pour vous. Ayez foi en vous-
mmes, levez-vous partir de cette foi et soyez forts;
c'est ce dont nous avons besoin. Comment se fait-il que
nous, qui sommes trois cent trente millions, ayons t
gouverns pendant le dernier millier d'annes par une
poigne d'trangers qui ont choisi de marcher sur nos
corps tendus ? Parce qu'ils avaient foi en eux-mmes et
que nous ne l'avions pas. Qu'ai-je appris en Occident et
qu'ai-je vu derrire ces paroles creuses des sectes
chrtiennes qui rptent que l'homme est un pcheur qui
a chu et qui a chu sans espoir ? L, j'ai vu que dans les
curs nationaux de l'Europe et de l'Amrique rside le
pouvoir formidable de la foi des hommes en eux-mmes.
Un garon anglais vous dira : "J e suis anglais, et je peux
tout faire." Le garon amricain vous dira la mme chose,
et de mme le garon europen. Vos garons peuvent-ils
dire la mme chose ici ? Non, pas mme les pres des
garons. Nous avons perdu foi en nous-mmes. C'est
pourquoi, pour prcher l'aspect Advata du Vedanta, il est
338
SWAMI VIVEKANANDA
ncessaire d'veiller le cur des hommes, de leur montrer
la gloire de leur me. C'est pourquoi je prche cet
Advata, et je le fais non comme un sectaire, mais sur des
bases universelles et trs acceptables.
Il est facile de trouver la voie de la rconciliation qui
ne heurtera pas le dualiste ou le moniste qualifi. Il n'y a
pas un seul systme en Inde qui ne retienne la doctrine
que Dieu est au-dedans, que la Divinit rside en toutes
choses. Chacun de nos systmes vdantiques admet que
toute puret, toute perfection et toute force sont dj dans
l'me. Selon certains, cette perfection quelquefois se
contracte, pour ainsi dire, et d'autres fois elle s'panche
de nouveau. Mais elle est pourtant l. Selon l'Advata,
elle ne se contracte ni ne s'panche, mais elle devient
cache ou se dcouvre, de temps autre. A peu prs la
mme chose en fait. L'une peut tre un nonc plus
logique que l'autre, mais pour ce qui est du rsultat, des
conclusions pratiques, les deux sont peu prs les
mmes; et cela est la mme ide centrale dont a besoin de
monde, et nulle part le besoin n'est ressenti plus que dans
ce pays, dans notre terre-mre. Oui, mes amis, je dois
vous dire quelques dures vrits. J e lis dans les journaux
comment, quand l'un de nos pauvres camarades est
assassin ou maltrait par un anglais, des hurlements se
produisent dans tout le pays; je lis et je pleure, et juste
aprs la question me vient l'esprit de savoir qui est
responsable de tout cela ? En tant que Vdantin, je ne
peux que me poser la question moi-mme. L'Hindou est
un homme d'introspection, il veut voir les choses
l'intrieur et travers lui, travers la vision subjective. J e
me demande donc qui est responsable; et la rponse vient
339
SWAMI VIVEKANANDA
tout le temps : pas les Anglais; non ils ne sont pas
responsables; c'est nous qui sommes responsables de
toute notre misre et de toute notre dgradation, et nous
seuls sommes responsables. Nos anctres aristocrates ont
foul aux pieds les masses de notre pays jusqu' ce
qu'elles deviennent impuissantes, jusqu' ce que sous ce
tourment le pauvre, le pauvre peuple oublie presque qu'ils
taient des tres humains. Ils ont t contraints de n'tre
que de simples coupeurs de bois et tireurs d'eau pendant
des sicles, tant qu'ils ont fini par croire qu'ils taient ns
esclaves, coupeurs de bois et tireurs d'eau. Avec toute
notre ducation vantarde des temps modernes, si
quelqu'un dit une parole gentille envers eux, je vois
souvent nos hommes reculer tout de suite devant le
devoir de les relever, ces pauvres gens opprims. Pas
seulement cela, mais je vois aussi que toutes sortes
d'arguments extrmement dmoniaques et brutaux,
cueillis dans les grossires ides de la transmission
hrditaire, ainsi qu'un charabia venant du monde
occidental, sont mis en avant pour brutaliser et tyranniser
les pauvres, encore plus. Au Parlement des Religions en
Amrique, parmi d'autres, est venu un jeune homme, n
Noir, un vritable Africain Noir; et il a fait un discours
magnifique. J e me suis mis m'intresser au jeune
homme, et de temps en temps je lui ai parl, mais je n'ai
rien pu apprendre sur lui. Mais un jour en Angleterre, j'ai
rencontr des amricains, et voici ce qu'ils m'ont dit. Que
ce garon tait le fils d'un chef noir qui vivait au cur de
l'Afrique, et qu'un jour un autre chef s'est mis en colre
contre le pre de cet enfant, qu'il l'a assassin ainsi que la
mre, qu'il les a faits cuire et quil les a mangs; il a
donn l'ordre que l'enfant soit aussi tu, cuit et mang,
340
SWAMI VIVEKANANDA
mais le garon s'est enfui et aprs tre pass au travers de
grandes preuves et avoir voyag plusieurs centaines de
kilomtres, il a atteint la cte et il y a t pris par un
navire amricain et amen en Amrique. Et ce garon a
fait ce discours ! Aprs cela, que devais-je penser de
votre doctrine de l'hrdit ! Oui, Brahmanes, si le
brahmane a plus d'aptitude pour le savoir que le pariah
du fait de l'hrdit, ne dpensez plus d'argent pour
l'ducation du brahmane mais dpensez tout pour celle du
paria. Donnez au faible, car il y a l besoin du don entier.
Si le brahmane est n plus intelligent il peut s'duquer
lui-mme sans aide. Si les autres ne sont pas ns
intelligents, qu'ils aient toute l'ducation et tous les
enseignants qu'ils veulent. Cela est justice et raison
comme je les comprends.
C'est pourquoi notre pauvre peuple, ces masses
opprimes de l'Inde, demandent d'entendre et de
connatre ce qu'elles sont rellement. Oui, que chaque
homme, chaque femme et chaque enfant, quelle que soit
sa caste ou sa naissance, sa faiblesse ou sa force, entende
et apprenne que derrire le fort et le faible, derrire le
haut et le vil, derrire chacun se trouve l'me Infinie, qui
affirme la possibilit infinie et la capacit infinie de tous
de devenir grands et bons. Proclamons chaque me :
Uttashthata jagrta prpya varannibhogata - Levez-
vous ! Rveillez-vous et n'arrtez pas jusqu' ce que le
but soit atteint. Levez-vous ! Rveillez-vous ! Rveillez-
vous de cet hypnotisme de faiblesse. Nul n'est rellement
faible : l'me est infinie, omnipotente et omnisciente.
Debout, affirmez-vous, proclamez le Dieu qui est en
vous, ne Le niez pas ! Il y a eu et il y a sur notre race trop
341
SWAMI VIVEKANANDA
d'inactivit, trop de faiblesse, trop d'hypnotisme. Oh
vous, Hindous modernes, d-hypnotisez-vous. Le moyen
de le faire se trouve dans vos propres livres sacrs.
Enseignez vous vous-mmes, apprenez chacun sa
vritable nature, appelez l'me qui sommeille et voyez
comment elle s'veille. La puissance viendra, la gloire
viendra, la bont viendra, et tout ce qui est excellent
viendra lorsque cette me en sommeil s'veillera son
activit consciente d'elle-mme. Oui, s'il y a quelque
chose que j'aime dans la Gta, ce sont ces deux versets,
qui en ressortent fortement comme le fond mme,
l'essence mme de l'enseignement de Krishna : "Celui qui
voit le Seigneur Suprme rsider en tous les tres de la
mme manire, comme l'Imprissable dans les choses qui
prissent, celui l en vrit voit. En voyant ainsi le
Seigneur, partout prsent, il ne dtruit pas le Soi par le
soi, et il arrive ainsi au but le plus lev."
Il y a ainsi une grande ouverture pour que le Vedanta
fasse un travail bienfaisant la fois ici et ailleurs. Cette
ide merveilleuse de l'identit et de l'omniprsence de
l'me Suprme doit tre prche pour l'amlioration et
l'lvation de la race humaine, ici et ailleurs. Partout o
se trouve le mal et partout o se trouve l'ignorance et le
manque de connaissance, j'ai trouv par exprience que
tout mal provient, comme le disent nos Ecritures, des
diffrences et que tout bien provient de la foi dans
l'galit, dans l'identit et dans l'unit sous-jacentes des
choses. C'est le grand idal Vdantique. Avoir l'idal est
une chose et l'appliquer de manire pratique jusqu'aux
dtails de la vie quotidienne est une tout autre chose. Il
342
SWAMI VIVEKANANDA
est trs bon de montrer un idal, mais o est la voie
pratique pour l'atteindre ?
Ici se pose naturellement la question difficile et non
rsolue de la caste et de la rforme sociale qui a tenu
pendant des sicles le premier rang dans l'esprit de notre
peuple. J e dois franchement vous dire que je ne suis ni un
briseur de caste ni un simple rformateur social. J e n'ai
directement rien faire avec vos castes ou votre rforme
sociale. Vivez dans la caste que vous voulez, mais il n'y a
aucune raison de har un autre homme ou une autre caste.
C'est l'amour et l'amour seul que je prche, et je base mon
enseignement sur la grande vrit Vdantique de
l'identit et de l'omniprsence de l'me de l'Univers.
Pendant pratiquement les cent dernires annes, notre
pays a t inond de rformateurs sociaux et de diverses
propositions de rformes sociales. J e n'ai
personnellement aucune faute trouver ces
rformateurs. La plupart d'entre eux sont des hommes
bons, bien intentionns, et leurs buts sont aussi trs
louables certains gards, mais c'est un fait tout fait
patent que cette centaine d'annes de rformes sociales
n'a produit aucun rsultat permanent et valable notable
dans tout le pays. Des milliers de gens ont fait des
discours la tribune, des dnonciations ont t lances
par volumes sur la tte dvoue de la race hindoue et sur
sa civilisation, et pourtant aucun bon rsultat pratique n'a
t atteint; et quelle en est la raison ? La raison n'est pas
difficile trouver. Elle est dans la dnonciation mme.
Comme je vous l'ai dit auparavant, nous devons tout
d'abord essayer de garder notre caractre historiquement
acquis en tant que peuple. J e vous accorde qu'il nous faut
343
SWAMI VIVEKANANDA
prendre normment de choses des autres nations, qu'il
nous faut apprendre de nombreuses leons de l'extrieur;
mais je suis dsol de dire que la plupart de nos
mouvements modernes de rformes ont t des imitations
inconsidres des moyens et des mthodes de travail
occidentaux, et que cela n'a en toute certitude rien faire
avec l'Inde; c'est pourquoi tous nos mouvements rcents
de rforme n'ont eu aucun rsultat. En second lieu, la
dnonciation n'est pas du tout la voie pour faire le bien.
Qu'il y ait des maux dans notre socit, mme un enfant
peut le voir, et dans quelle socit n'y a-t-il pas de maux ?
Et, mes chers compatriotes, permettez-moi de saisir cette
occasion pour vous dire qu'en comparant les diffrentes
races et les diffrentes nations du monde dans lesquelles
je me suis trouv, j'en suis venu la conclusion que notre
peuple est dans l'ensemble le peuple le plus moral et le
plus pieux, et que nos institutions sont, dans leur plan et
leur but, les plus mme de rendre l'humanit heureuse.
C'est pourquoi je ne veux aucune rforme. Mon idal est
la croissance, l'expansion, le dveloppement, suivant des
lignes nationales. Quand je jette un regard en arrire sur
l'histoire de mon pays, je ne trouve nulle part dans le
monde entier un autre pays qui ait autant fait pour le
perfectionnement de l'esprit humain. Aussi n'ai-je aucune
parole de condamnation envers mon pays. J e leur dit :
"Vous avez bien fait; essayez seulement de faire mieux."
De grandes choses ont t ralises dans ce pays par le
pass, et il y a la fois du temps et de l'espace pour faire
encore de plus grandes choses. J e suis sur que vous savez
que nous ne pouvons pas rester immobiles. Si nous
restons immobiles nous mourons. Nous devons ou aller
de l'avant ou aller en arrire. Nous devons ou progresser
344
SWAMI VIVEKANANDA
ou dgnrer. Nos anctres ont fait de grandes choses
dans le pass, mais nous devons voluer en une vie plus
pleine et marcher au-del mme de leurs grandes
ralisations. Comment pourrions-nous retourner en
arrire maintenant et dgnrer ? Cela ne peut tre; cela
ne doit pas tre; retourner en arrire conduirait la
dgnrescence et la mort nationales. Allons donc de
l'avant et faisons de plus grandes choses encore; c'est ce
que j'ai vous dire. J e ne suis pas prcheur d'une rforme
sociale momentane. J e n'essaie pas de remdier aux
maux; je vous demande seulement d'aller de l'avant et de
complter la ralisation pratique du plan du progrs
humain que nos anctres ont trac dans l'ordre le plus
parfait. J e vous demande seulement de travailler pour
raliser de plus en plus l'idal vdantique de la solidarit
de l'homme et de sa nature divine inne. Si j'avais eu le
temps, je vous aurais montr avec joie comment tout ce
que nous avons faire maintenant a t trac il y a des
annes par nos anciens lgislateurs et comment ils ont
rellement anticip tous les diffrents changements qui
ont pris place et qui doivent encore prendre place dans
nos institutions nationales. Eux aussi taient des briseurs
de caste, mais ils n'taient pas comme nos hommes
modernes. Ils n'entendaient pas par bris de caste le fait
que tous les gens d'une ville doivent s'asseoir ensemble
pour un dner au buf et au champagne, ni que tous les
fous et les alins du pays doivent se marier au moment
qu'ils choisissent, l'endroit qu'ils choisissent et avec qui
ils choisissent et rduire le pays en un asile d'alins, et
ils ne croyaient pas que la prosprit de la nation doive se
mesurer au nombre de maris qu'obtiennent ses veuves.
J 'ai encore voir une nation prospre de ce genre.
345
SWAMI VIVEKANANDA
L'homme idal de nos anctres tait le Brahmane.
Cet idal du Brahmane ressort de manire prominente
de tous nos livres. En Europe, il y a Monseigneur le
Cardinal, qui se donne beaucoup de mal et qui dpense
des milliers de livres pour prouver la noblesse de ses
anctres, et il ne sera pas satisfait tant qu'il n'aura pas fait
remonter son arbre gnalogique quelque terrible tyran
qui vivait sur une colline et regardait passer les gens et
qui, chaque fois qu'il en avait l'occasion, bondissait sur
eux et les volait. Telles taient les affaires de ces
anctres, affaires qui confraient la noblesse, et
Monseigneur le Cardinal n'est pas content tant qu'il ne
peut pas faire remonter son arbre gnalogique l'un
d'entre eux. En Inde de l'autre ct les plus grands
princes cherchent faire remonter leur famille un
ancien sage, qui se vtait d'un morceau de tissu, vivait
dans la fort en mangeant des racines et en tudiant les
Vedas. C'est l que le prince indien va pour retrouver ses
anctres. Vous tes de la caste la plus haute quand vous
pouvez faire remonter votre famille un Rishi, et pas
autrement. C'est pourquoi notre idal de haute naissance
est diffrent de celui des autres. Notre idal est le
Brahmane de culture spirituelle et de renonciation.
Qu'est-ce que j'entends par idal du Brahmane ? J 'entends
la Brahman-it idale dans laquelle le matrialisme est
totalement absent et o la vritable sagesse est
abondamment prsente. C'est l'idal de la race hindoue.
N'avez-vous pas entendu comme il est dclar que lui, le
Brahmane, n'est pas soumis la loi, qu'il n'a pas de loi,
qu'il n'est pas gouvern par les rois et que son corps ne
peut pas tre bless ? C'est parfaitement vrai. N'entendez
pas cela la lumire qu'ont jet dessus des fous intresss
346
SWAMI VIVEKANANDA
et ignorants, mais comprenez-le la lumire de la
vritable conception vdantique originelle. Si le
Brahmane est celui qui a tu tout gosme et qui vit et
travaille pour acqurir et propager la sagesse et le
pouvoir de l'amour, si un pays est entirement habit par
de tels Brahmanes, par des hommes et des femmes
spirituels, moraux et bons, est-il trange de penser ce
pays comme un pays au-dessus et au-del de toute loi ?
Quelle police, quelle arme sont ncessaires pour les
gouverner ? Pourquoi quelqu'un devrait-il les gouverner
tous ? Pourquoi devraient-ils vivre sous un gouvernement ?
Ils sont bons et nobles, et ce sont les hommes de Dieu;
ceux-l sont nos Brahmanes idaux, et nous lisons que
dans le Satya Yuga il n'y avait qu'une seule caste et que
c'tait la caste des Brahmanes. Nous lisons dans le
Mahabharata qu'au commencement le monde entier tait
peupl de brahmanes, et qu'ils se sont diviss en
diffrentes castes quand ils ont commenc dgnrer, et
que quand le cycle sera complet ils retourneront tous
cette origine brahmanique. Ce cycle tourne maintenant, et
j'attire votre attention sur ce fait. Aussi notre solution la
question de la caste n'est-elle pas avilissante pour ceux
qui sont dj des personnages importants, elle ne sort pas
de nos limites en vue d'un plus grand plaisir, mais par
chacun d'entre nous elle vient raliser les ordres de notre
religion vdantique, par notre atteinte de la spiritualit et
par le fait que nous devenions le Brahmane idal. Il y a
une loi pour chacun d'entre nous qui a dans ce pays t
couche par nos anctres, que vous soyez Aryas ou non-
Aryas, Rishis, Brahmanes ou hors castes les plus vils.
L'ordre est le mme pour vous tous, vous devez
progresser sans arrter, et cela de l'homme le plus lev
347
SWAMI VIVEKANANDA
jusqu'au pariah le plus vil, chacun dans ce pays doit
essayer de devenir et doit devenir le Brahmane idal.
Cette ide vdantique n'est pas seulement applicable ici
mais dans le monde entier. Tel est notre idal de caste,
considr pour lever lentement et doucement l'humanit
entire vers la ralisation de ce grand idal de l'homme
spirituel, qui est non-rsistant, calme, stable, honorable,
pur et mditatif. Dieu se trouve dans cet idal.
Comment provoquer cela ? J e dois de nouveau attirer
votre attention sur le fait que maudire, calomnier et
maltraiter ne produit pas et ne peut produire quoique ce
soit de bon. Ces choses ont t essayes pendant des
annes et des annes, et aucun rsultat valable n'a t
obtenu. De bons rsultats ne peuvent tre produits qu'au
travers de l'amour, qu'au travers de la sympathie. C'est un
grand sujet, et il faudrait plusieurs confrences pour
claircir tous les plans que j'ai en vue, et toutes les ides
qui viennent mon esprit jour aprs jour ce propos.
Aussi je dois conclure, en vous rappelant seulement ce
fait, que ce navire qu'est notre nation, Hindous, a
navigu pendant des ges. Aujourd'hui, une fuite a peut-
tre surgi; aujourd'hui, il est peut-tre devenu un peu us,
et si tel est le cas, il nous appartient vous et moi de
faire de notre mieux pour arrter la fuite et pour boucher
les trous. Parlons du danger nos compatriotes, qu'ils se
rveillent et nous aident. J e vais crier tue-tte d'un ct
l'autre du pays, pour veiller les gens leur situation et
leur devoir. S'ils ne m'entendent pas, je n'aurais
pourtant pas un seul mot d'injure leur gard, ni une
seule parole de maldiction. Grand a t le travail de
notre nation dans le pass, et si nous ne pouvons pas faire
348
SWAMI VIVEKANANDA
de plus grandes choses l'avenir, ayons cette consolation
de pouvoir couler et prir ensemble en paix. Soyez des
patriotes, aimez la race qui a fait de si grandes choses
pour nous dans le pass. Oui, plus je compare les
distinctions et plus je vous aime, mes amis compatriotes,
vous tes bons, purs et doux. Vous avez toujours t
tyranniss, et telle est l'ironie de ce monde matriel de
Maya. Peu importe cela, l'Esprit triomphera long terme.
En attendant, travaillons et n'injurions pas notre pays, ne
maudissons pas et n'injurions des institutions dgrades
par le temps et uses par le travail de notre pays natal
trois fois saint. N'ayez aucun mot de condamnation,
mme pour la plus superstitieuse et la plus irrationnelle
de ces institutions, car elles ont du aussi faire quelque
bien dans le pass. Rappelez-vous toujours qu'il n'y a pas
d'autre pays dans le monde dont les institutions soient
rellement meilleures dans leurs buts et leurs objectifs
que les institutions de ce pays. J 'ai vu des castes dans
pratiquement chaque pays du monde, mais leur plan et
leur objet n'est nulle part aussi glorieux qu'ici. Si la caste
est ainsi invitable, je prfrerais plutt avoir une caste
de puret, de culture et de sacrifice de soi qu'une caste de
dollars. Aussi n'exprimez aucune parole de
condamnation. Fermez les lvres et ouvrez vos curs.
Travaillez au salut de ce pays et du monde entier, chacun
de vous pensant que le fardeau entier se trouve sur vos
paules. Portez la lumire et la vie du Vedanta chaque
porte, et rveillez la divinit qui est cache en chaque
me. Puis, quelque puisse tre la mesure de votre
russite, vous aurez cette satisfaction d'avoir vcu,
travaill et d'tre morts pour une grande cause. Dans la
russite de cette cause, de quelque manire qu'elle ait t
349
SWAMI VIVEKANANDA
occasionne, le salut de l'humanit ici et aprs se trouve
au centre.

350
SWAMI VIVEKANANDA


Le Vedanta comme facteur
de civilisation

Extrait d'un discours donn Airlie Lodge,
Ridgeway Gardens, England




Les personnes qui ne sont capables de voir que
l'aspect extrieur grossier des choses ne peuvent
percevoir la nation indienne que comme un peuple
conquis et souffrant, une race de rveurs et de
philosophes. Ils semblent tre incapables de percevoir
que dans le domaine spirituel l'Inde conquiert le monde.
Il est vrai sans aucun doute que tout comme le mental
occidental trop actif profiterait d'un mlange
d'introspection indienne et d'habitude mditative, l'Orient
bnficierait un peu d'une plus grande activit et d'une
plus grande nergie. Nous devons pourtant nous
demander : Quelle peut tre cette force qui fait que ce
peuple afflig et souffrant, l'Hindou, et le J uif aussi (les
deux races dont sont venues toutes les grandes religions
du monde) survit quand les autres nations prissent ? La
cause ne peut tre que leur force spirituelle. Les Hindous
351
SWAMI VIVEKANANDA
vivent encore bien qu'tant silencieux, les J uifs sont plus
nombreux aujourd'hui que lorsqu'ils vivaient en
Palestine. La philosophie de l'Inde s'infiltre dans tout le
monde civilis, le modifiant et limprgnant. Ainsi, aussi
dans les temps anciens, son commerce allait jusqu'aux
rives de l'Afrique avant que l'Europe ne ft connue, et
ouvrait une communication avec le reste du monde,
dmontrant ainsi la fausset de la croyance selon laquelle
les Indiens ne seraient jamais sortis de leur propre pays.
Il est remarquable aussi que la possession de l'Inde
par une puissance trangre a toujours t un moment
dcisif dans l'histoire de ce pouvoir de cette puissance,
lui amenant la richesse, la prosprit, l'autorit, et les
ides spirituelles. Alors que l'occidental essaie de
mesurer combien il est possible pour lui de possder et de
jouir, l'oriental semble prendre la voie oppose, et
mesurer ce qu'il peut faire avec le minimum de
possession matrielle. Dans les Vdas nous retrouvons
l'effort de cet ancien people pour trouver Dieu. Dans leur
recherche ils ont rencontr diffrentes couches, en
commenant avec le culte des anctres, ils sont passs au
culte d'Agni, le dieu du feu, d'Indra, le dieu de la foudre,
et de Varuna, le Dieu des dieux. Nous trouvons la
croissance de cette ide de Dieu, depuis de nombreux
dieux jusqu'au Dieu unique, dans toutes les religions; sa
signification relle est qu'Il est le chef des dieux tribaux,
qui cre le monde, rgne sur lui et voit l'intrieur de
chaque cur; les tapes de croissance nous font monter
d'une multiplicit de dieux au monothisme. Cette
conception anthropomorphique n'a cependant pas satisfait
les Hindous, elle tait trop humaine pour eux qui
352
SWAMI VIVEKANANDA
cherchaient le Divin. Aussi ont-ils abandonn la
recherche de Dieu dans le monde extrieur des sens et de
la matire et ont-ils tourn leur attention vers le monde
intrieur. Y a-t-il un monde intrieur ? Et quel est-il ?
C'est l'Atman. C'est le Soi, c'est la seule chose dont un
individu peut tre sur. S'il se connat lui-mme, il peut
connatre l'univers, et pas autrement. La mme question a
t pose au commencement des temps, mme dans le
Rig-Veda, sous une autre forme : " Qui ou quoi existait
depuis le commencement ? " Cette question a t
graduellement rsolue par la philosophie du Vedanta.
L'Atman existait. Ce qui veut dire : ce que nous appelons
l'Absolu, l'me Universelle, le Soi, est la force par
laquelle toutes choses ont t, sont et seront manifestes
depuis le commencement.
Alors que les philosophes du Vedanta rsolvaient
cette question, ils dcouvraient en mme temps la base de
l'thique. Bien que toutes les religions aient enseign des
prceptes thiques, tels que " Ne tue pas, ne blesse pas,
aime ton prochain comme toi-mme ", etc., aucune
pourtant n'en a donn la raison. Pourquoi ne dois-je pas
blesser mon prochain ? Aucune rponse satisfaisante ou
concluante cette question n'est venue. J usqu' ce qu'elle
soit dveloppe par les spculations mtaphysiques des
Hindous qui ne pouvaient se satisfaire de simples
dogmes. Aussi les Hindous disent-ils que l'Atman est
absolu et qu'il pntre tout, donc infini. Il ne peut y avoir
deux infinis car ils se limiteraient l'un l'autre et
deviendraient finis. Aussi chaque me individuelle est
une part et une partie de cette me Universelle qui est
infinie. C'est pourquoi en blessant son voisin, l'individu
353
SWAMI VIVEKANANDA
se blesse lui-mme en ralit. C'est la vrit
mtaphysique de base qui est la base de tous les codes
de morale. On croit aussi souvent qu'une personne, dans
son progrs vers la perfection passe de l'erreur la vrit;
que lorsqu'il passe d'une pense une autre il doit
ncessairement rejeter la premire. Mais aucune erreur ne
peut conduire la vrit. L'me passant par ses
diffrentes tapes va de vrit en vrit, et chaque tape
est vraie; elle va d'une vrit infrieure une vrit
suprieure. Ce point peut tre illustr de la manire
suivante. Un homme voyage vers le soleil et prend une
photographie chaque pas. Quelle diffrence va-t-il y
avoir entre la premire photographie et la seconde et plus
encore entre la premire et la troisime ou la dernire,
quand il atteint le soleil rel ! Mais toutes ces photos,
bien qu'elles diffrent tant l'une de l'autre, sont vraies,
elles ne font qu'apparatre diffrentes du fait des
conditions changeantes de temps et d'espace. C'est la
reconnaissance de cette vrit qui a permis aux Hindous
de percevoir la vrit universelle de toutes les religions,
de la plus basse jusqu' la plus leve; elle a fait d'eux le
seul peuple qui n'ait jamais connu de perscutions
religieuses. Le tombeau d'un saint musulman qui est
prsent nglig et oubli par les musulmans est vnr
par les Hindous ! On peut citer beaucoup d'exemples de
ce mme esprit de tolrance.
Le mental oriental ne pouvait pas tre satisfait avant
d'avoir trouv ce but qui est la fin recherche par toute
l'humanit, savoir l'Unit. Le scientifique occidental
cherche l'unit dans l'atome ou dans la molcule. Quand
il la trouve, il n'y a plus rien dcouvrir pour lui, et il en
354
SWAMI VIVEKANANDA
est de mme lorsque nous trouvons cette Unit de l'me
ou du Soi qui est appele Atman, nous ne pouvons pas
aller plus loin. Il devient clair que dans le monde des sens
tout est une manifestation de cette Substance Unique. De
plus le scientifique est amen la ncessit de
reconnatre la mtaphysique quand il suppose que les
atomes n'ayant ni largeur ni longueur deviennent
pourtant, lorsqu'ils se combinent, la cause de l'extension,
de la longueur et de la largeur. Quand un atome agit sur
un autre, un medium est ncessaire. Quel est ce mdium ?
Ce sera un troisime atome. S'il en est ainsi, alors la
question demeure sans rponse, car comment ces deux
atomes agissent sur le troisime ? Un reductio ad
absurdum vident. Cette contradiction dans les termes se
trouve aussi dans l'hypothse ncessaire toute science
physique qu'un point est ce qui n'a ni parties ni
magnitude, et qu'une ligne a une longueur sans largeur.
Cela ne peut se voir ni se concevoir. Pourquoi ? Parce
qu'ils ne viennent pas la porte des sens. Ce sont des
conceptions mtaphysiques. Nous voyons ainsi que c'est
finalement le mental qui donne une forme toute
perception. Quand je vois une chaise, ce n'est pas la
chaise relle extrieure mon il que je perois, mais
quelque chose d'extrieur plus l'image mentale qui est
forme. Ainsi mme le matrialiste est conduit la
mtaphysique en toute extrmit.



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SWAMI VIVEKANANDA
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SWAMI VIVEKANANDA


L'esprit et linfluence du Vedanta

Dlivre au Twentieth Century Club, Boston




Avant d'entrer dans le sujet de cet aprs-midi, me
permettrez-vous de dire quelques mots de remerciements,
maintenant que j'ai cette occasion ? J 'ai vcu trois ans
parmi vous. J 'ai voyag travers presque toute
l'Amrique, et d'ici je retourne dans mon pays; il convient
que je saisisse cette occasion pour exprimer ma gratitude
dans cette Athnes de l'Amrique. Quelques jours aprs
tre arriv d'abord dans ce pays, j'ai pens que je pourrais
crire un livre sur la nation. Mais aprs trois annes
passes ici, je me vois incapable d'crire une seule page.
D'un autre ct, je trouve en voyageant dans divers pays
que sous les diffrences de surface que nous voyons dans
l'habillement, la nourriture et les petits dtails de
manires, l'homme est homme o que ce soit dans le
monde; la mme nature humaine merveilleuse est
reprsente partout. Il y a cependant certaines
caractristiques et je voudrais rsumer en quelques mots
toutes mes expriences ici. Dans ce pays qu'est
l'Amrique, on ne pose aucune question sur les
357
SWAMI VIVEKANANDA
particularits de l'homme. Si un homme est homme, c'est
assez, et on le prend dans notre cur, et c'est une chose
que je n'ai jamais vue dans aucun autre pays au monde.
J e suis venu ici pour reprsenter une philosophie de
l'Inde, que l'on appelle la philosophie Vedanta. Cette
philosophie est trs, trs ancienne; elle est le rsultat de
cette quantit de littrature Aryenne connue sous le nom
de Vdas. C'est pour ainsi dire la fleur mme de toutes
les spculations et de toutes les expriences et analyses,
incarne dans cette masse de littrature - collecte et
choisie travers les sicles. Cette philosophie Vedanta a
certaines particularits. Elle est d'abord parfaitement
impersonnelle; elle ne doit son origine aucune personne
ou prophte : elle ne se construit pas autour d'un homme
qui est au centre. Elle n'a pourtant rien dire contre les
philosophies qui se construisent autour de certaines
personnes. Dernirement en Inde, d'autres philosophies et
d'autres systmes ont vu le jour, construits autour de
certaines personnes, comme le Bouddhisme ou beaucoup
de nos sectes actuelles. Chacune d'elles a un leader qui
elle doit allgeance, de la mme manire que les
Chrtiens et les Mahomtans. Mais la philosophie
Vedanta se tient en arrire-plan de toutes ces diffrentes
sectes, et il n'y a aucun combat ni aucun antagonisme
entre le Vedanta et n'importe quel autre systme qui
existe dans le monde.
Elle pose un principe, et ce principe, clame le
Vedanta, doit se trouver dans toute religion du monde,
c'est que l'homme est divin, que tout ce que nous voyons
autour de nous est le rsultat de cette conscience du
358
SWAMI VIVEKANANDA
divin. Tout ce qui est fort, bon et puissant dans la nature
humaine est le rsultat de cette divinit, et quoique
potentielle en beaucoup, il n'y a essentiellement aucune
diffrence entre un homme et un autre, tous tant
semblablement divins. Il y a derrire, pour ainsi dire, un
ocan infini, et vous et moi sommes autant de vagues qui
sortons de cet ocan infini; et chacun d'entre nous fait de
son mieux pour manifester cet infini l'extrieur. Ainsi,
potentiellement, chacun d'entre nous a cet ocan infini
d'Existence, de Connaissance et de Batitude comme
droit de naissance, notre nature relle; et la diffrence qui
existe entre nous est due au pouvoir plus ou moins grand
de manifester ce divin. C'est pourquoi le Vedanta pose
que tout homme doit tre trait non pour ce qu'il
manifeste, mais pour ce qu'il reprsente. Chaque tre
humain reprsente le divin, et c'est pourquoi tout
enseignant doit tre utile, non en condamnant l'homme,
mais en l'aidant manifester la divinit qui est en lui.
Il enseigne aussi que toute la vaste quantit d'nergie
que nous voyons manifeste dans la socit et dans tout
plan d'action va rellement de l'intrieur vers l'extrieur;
et c'est pourquoi ce que les autres sectes appellent
inspiration, le Vedantin demande la libert de l'appeler
l'expiration de l'homme. En mme temps il ne se querelle
pas avec les autres sectes; le Vedanta n'a aucune dispute
avec ceux qui ne comprennent pas cette divinit de
l'homme. Consciemment ou inconsciemment, tout
homme essaie de rvler cette divinit.
L'homme est comme un ressort infini, enroul dans
une petite bote, et ce ressort essaie de se dployer; et
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SWAMI VIVEKANANDA
tous les phnomnes sociaux que nous voyons sont le
rsultat de cette tentative de dploiement. Toutes les
comptitions, toutes les luttes et tous les maux que nous
voyons autour de nous ne sont ni les causes ni les effets
de ces dploiements. Comme l'un de nos grands
philosophes le dit : dans le cas de l'irrigation d'un champ,
le rservoir se trouve quelque part un niveau plus lev,
l'eau essaie de se prcipiter dans le champ et elle en est
empche par un sas. Mais ds que le sas s'ouvre, l'eau se
prcipite de par sa propre nature; et s'il y a de la
poussire ou de la salet sur le chemin, l'eau roule au-
dessus. Mais poussire et salet ne sont ni le rsultat ni la
cause de ce dploiement de la nature divine de l'homme.
Elles sont des circonstances cxistantes, et c'est pourquoi
il est possible d'y remdier.
Maintenant, clame le Vedanta, on doit trouver cette
ide dans toutes les religions, que ce soit en Inde o en-
dehors de l'Inde; seulement, chez certaines d'entre elles,
l'ide est exprime au travers de la mythologie, et dans
d'autres au travers de la symbologie. Le Vedanta clame
qu'il n'y a pas eu une inspiration religieuse, une
manifestation de l'homme divin, si grand soit-il, mais
qu'elle a t l'expression de cette unit infinie dans la
nature humaine; et tout ce que nous appelons morale et
moralit et le fait de faire le bien aux autres n'est aussi
que la manifestation de cette unit. Il y a des moments o
tout homme ressent qu'il est un avec l'univers, et il se
prcipite pour l'exprimer, qu'il le sache ou non. Cette
expression d'unit est ce que nous appelons amour ou
sympathie, et elle est la base de note notre morale et de
toute notre moralit. Cela est rsum dans la philosophie
360
SWAMI VIVEKANANDA
Vedanta par l'aphorisme clbre : Tat Tvam Asi, "Tu es
Cela".
Ceci est enseign chaque homme : Tu es un avec
cet tre Universel et, en tant que telle, chaque me qui
existe est votre me; et tout corps qui existe est votre
corps; et en blessant quelqu'un, vous vous blessez vous-
mmes, en aimant quelqu'un, vous vous aimez vous-
mme. Ds que le courant de haine est lanc au dehors,
qui que ce soit d'autre qu'il blesse, il vous blesse aussi, et
si l'amour sort de vous il est oblig de revenir vers vous.
Car je suis l'univers; cet univers est mon corps. J e suis
l'Infini, seulement je n'en suis pas conscient maintenant,
mais je m'efforce pour obtenir cette conscience de
l'Infini, et la perfection sera atteinte lorsque la pleine
conscience de cet Infini viendra.
Une autre ide particulire du Vedanta est que nous
devons permettre cette variation infinie dans la pense
religieuse et ne pas essayer d'amener tout le monde la
mme opinion, parce que le but est le mme. Tout
comme le Vdantin le dit dans son langage potique :
" De mme que de nombreuses rivires, avec leur source
dans des montagnes diffrentes, coulent, serpentines ou
droites, et finissent par atteindre l'ocan, toutes ces
diffrentes croyances et ces diffrentes religions, partant
de points de vue diffrents et allant travers des chemins
sinueux ou droits, finissent par venir TOI. "
Comme manifestation de cela, nous trouvons que cette
philosophie la plus ancienne a, par son influence, inspir
directement le Bouddhisme, la premire religion
missionnaire du monde, et indirectement elle a aussi
361
SWAMI VIVEKANANDA
influenc le Christianisme, au travers des Alexandrins,
des Gnostiques et des philosophes europens du Moyen-
ge. Et plus tard, influenant la pense allemande, elle a
pratiquement produit une rvolution dans les domaines
de la philosophie et de la psychologie. Pourtant toute
cette influence a t donne au monde de manire
pratiquement imperceptible. De mme que la douce
tombe de la rose de la nuit porte vie toute la vie
vgtale, doucement et imperceptiblement cette
philosophie divine s'est rpandue travers le monde pour
le bien de l'humanit. Aucune arme en marche n'a t
utilise pour prcher cette religion. Dans le Bouddhisme,
une des religions les plus missionnaires du monde, nous
trouvons des inscriptions qui nous rappellent le grand
empereur Asoka, relatant comment des missionnaires ont
t envoys Alexandrie, Antioche, en Perse, en Chine
et dans divers autres pays du monde civilis de l'poque.
Trois cents ans avant Christ, des instructions leur ont t
donnes de ne pas rabaisser les autres religions : " La
base de toutes les religions est la mme, quelles qu'elles
soient; essayez de les aider au mieux que vous pouvez,
enseignez leur tout ce que vous pouvez, mais n'essayez
pas de les blesser. "
Il n'y a ainsi jamais eu en Inde de perscutions
religieuses du fait des Hindous, mais seulement ce
respect merveilleux qu'ils ont eu pour toutes les religions
du monde. Ils ont donn asile une partie des Hbreux
lorsqu'ils ont t chasss de leur propre pays et les J uifs
de Malabar en sont le rsultat. A une autre poque ils ont
reu le reste des Perses alors qu'ils taient pratiquement
annihils et ils demeurent jusqu' aujourd'hui comme
362
SWAMI VIVEKANANDA
partie d'entre nous et nous les aimons comme les Parsis
de Bombay d'aujourd'hui. Il y a eu des Chrtiens qui
clamaient tre venus avec St. Thomas, le disciple de
J sus Christ; et on leur a permis de s'installer en Inde et
d'avoir leur propres opinions, et une colonie existe mme
actuellement en Inde. Et cet esprit de tolrance n'est pas
mort. Il n'y mourra pas et ne peut y mourir.
Cela est l'une des grandes leons que le Vedanta doit
nous enseigner. Sachant, consciemment ou
inconsciemment, que nous nous efforons d'atteindre le
mme but, pourquoi devrions-nous tre impatients ? Si
un homme est plus lent qu'un autre, nous ne devons pas
tre impatients, nous ne devons pas le maudire ni le
rabaisser. Lorsque nos yeux sont ouverts et que notre
cur est purifi, le travail de la mme influence divine, le
dploiement de la mme divinit dans le cur de tout
homme se manifestera, et alors seulement nous serons en
position de clamer la fraternit de l'homme.
Ni homme ni femme, ni secte ni croyance, ni
couleur, ni naissance, ni aucune autre de ces
diffrenciations, mais qu'il aille au-del et trouve cette
divinit qui est l'homme rel derrire tout tre humain,
alors seulement il atteint la fraternit universelle, et seul
cet homme est un Vdantin.
Tels sont quelques rsultats historiques pratiques du
Vdanta.

363
SWAMI VIVEKANANDA
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SWAMI VIVEKANANDA


Raison et religion

Donne Londres



Un sage nomm Narada alla voir un autre sage
appel Sanatkumara pour apprendre quelque chose sur la
vrit, et Sanatkumara s'informa de ce qu'il avait dj
tudi. Narada rpondit qu'il avait tudi les Vedas,
l'astronomie et diverses autres choses mais que cela ne lui
avait pourtant pas donn satisfaction. Il y eut ensuite une
conversation entre les deux au cours de laquelle
Sanatkumara remarqua que toute cette connaissance des
Vedas, de l'astronomie et de la philosophie n'tait que
secondaire. Ce qui nous faisait raliser le Brahman tait
la connaissance suprme, la connaissance la plus leve.
Nous trouvons cette ide dans toute religion, et c'est
pourquoi la religion clame toujours tre la connaissance
suprme. La connaissance des sciences ne couvre, pour
ainsi dire, qu'une partie de notre vie, mais la
connaissance que nous apporte la religion est ternelle,
aussi infinie que la vrit qu'elle prche. En clamant cette
supriorit, les religions ont de nombreuses fois,
malheureusement, mpris toute cette connaissance
365
SWAMI VIVEKANANDA
profane, et non seulement cela, mais elles ont maintes
fois refus d'tre lgitimes l'aide de la connaissance
profane. De ce fait il y a eu des luttes dans le monde
entier entre connaissance profane et connaissance
religieuse, l'une clamant avoir l'autorit infaillible pour
guide, refusant d'couter quoi que ce soit que la
connaissance profane avait dire l-dessus, et l'autre,
avec son instrument brillant de la raison, voulant mettre
en pices tout ce que la religion pouvait avancer. Cette
lutte a t mene et est encore mene dans tous les pays.
Les religions ont t maintes fois dfaites et pratiquement
extermines. L'adoration de la desse de la Raison
pendant la Rvolution Franaise n'a pas t la premire
manifestation de ce phnomne dans l'histoire de
l'humanit, elle a t une re-reprsentation de ce qui tait
arriv dans les temps anciens, mais dans les temps
modernes elle a assum de plus grandes proportions. Les
sciences physiques sont maintenant mieux quipes
qu'auparavant et les religions sont devenues de moins en
moins quipes. Les fondations ont toutes t sapes et
l'homme moderne, quoi qu'il puisse dire en public, sait
dans l'intimit de son cur qu'il ne peut plus "croire".
Croire certaines choses parce qu'un corps organis de
prtres lui dit de croire, croire parce que c'est crit dans
certains livres, croire parce que son peuple aime qu'il
croie, l'homme moderne sait que a lui est impossible. Il
y a bien entendu un certain nombre de gens qui semblent
d'accord avec la soi-disant foi populaire, mais nous
sommes aussi certains qu'ils ne le pensent pas. Leur ide
de croyance peut mieux se traduire en "non-pense -
insouciance". Ce combat ne peut durer plus longtemps
sans mettre en pices tout l'difice de la religion.
366
SWAMI VIVEKANANDA
La question est : Y a-t-il une issue ? Pour la poser
sous une forme plus concrte : La religion va-t-elle se
justifier par les dcouvertes de la raison au travers
desquelles toute autre science se justifie ? Les mmes
mthodes d'investigation, que nous appliquons aux
sciences et la connaissance extrieures, vont-elles
s'appliquer la science de la Religion ? A mon avis il
doit en tre ainsi, et je suis aussi de l'opinion que plus tt
cela sera fait et mieux cela vaudra. Si une religion est
dtruite par de telles investigations, c'est qu'elle aura
toujours t une superstition inutile et indigne; et plus
vite elle s'en ira et mieux cela vaudra. J e suis tout fait
convaincu que sa destruction sera la meilleure chose qui
puisse arriver. Tout ce qui est rebut doit sans aucun doute
tre enlev, mais les parties essentielles de la religion
sortiront triomphantes de cette investigation. Non
seulement elle sera rendue scientifique - au moins aussi
scientifique que toute conclusion de la physique ou de la
chimie - mais elle aura une plus grande force, parce que
la physique et la chimie n'ont aucun mandat interne, qu'a
la religion, pour tmoigner de sa vrit.
Les gens qui nient toute efficacit de l'investigation
rationnelle dans la religion me semblent se contredire
quelque peu. Par exemple, le chrtien clame que sa
religion est la seule vraie parce qu'elle a t rvle
Untel. Mais le chrtien dit au mahomtan : " Certaines
parties de votre thique ne semblent pas justes. Vos livres
disent par exemple, cher ami mahomtan, qu'un infidle
peut tre converti la religion de Mohammed par la
force, et que s'il n'accepte pas la religion mahomtane il
peut tre tu; et que tout mahomtan qui tue un tel
367
SWAMI VIVEKANANDA
infidle obtiendra une entre certaine au paradis, quels
qu'aient pu tre ses pchs ou ses mauvaises actions." Le
mahomtan rtorquera en disant : " Il est juste pour moi
de le faire, parce que mon livre m'enjoint de le faire. Ce
serait mal de ma part de ne pas le dire. " Le Chrtien dit :
"Mais mon livre ne dit pas cela. " Le mahomtan rpond :
"J e ne sais pas; je ne suis pas li par l'autorit de votre
livre; mon livre dit : " Tue tous les infidles. " Comment
savez-vous ce qui est bien et ce qui est mal ? Ce qui est
crit dans mon livre est juste et ce que dit votre livre :
"Ne tue pas", est faux. Vous dites aussi la mme chose,
mon cher ami Chrtien; vous dites qu'il est juste de faire
ce que J hovah a dclar aux J uifs, et qu'il est mal de
faire ce qu'il leur a interdit. De mme je dis qu'Allah a
dclar dans mon livre que certaines choses doivent tre
faites et que certaines choses ne doivent pas l'tre, et que
c'est toute l'preuve du vrai et du faux. " Malgr cela le
chrtien n'est pas satisfait; il insiste en comparant la
moralit du Sermon sur la Montagne la moralit du
Coran. Comment cela va-t-on rsoudre cela ?
Certainement pas par les livres, parce que les livres, qui
se combattent les uns les autres, ne peuvent pas tre
juges. Nous devons alors dcidment admettre qu'il y a
quelque chose de plus universel que ces livres, quelque
chose de plus lev que tous les codes d'thique qui
existent dans le monde, quelque chose capable de juger
entre la force des inspirations de nations diffrentes. Que
nous le dclarions hardiment, clairement, ou non, il est
vident que nous en appelons la raison.
La question se pose maintenant de savoir si cette
lumire de la raison peut juger entre inspiration et
368
SWAMI VIVEKANANDA
inspiration, et si cette lumire peut soutenir son niveau
lorsque la querelle se droule entre prophte et prophte,
si elle a le pouvoir de comprendre quoi que ce soit en
matire de religion. Si elle ne l'a pas, rien ne peut
rsoudre le combat sans espoir des livres et des prophtes
qui a continu travers les ges; car cela veut dire que
toutes les religions ne sont que de simples mensonges,
dsesprment contradictoires, sans aucune ide
constante d'thique. La preuve de la religion repose sur la
vrit de la constitution de l'homme, et non sur quelque
livre que ce soit. Ces livres sont les sorties, les effets de
la constitution de l'homme; l'homme a fait ces livres.
Nous voyons pourtant les livres qui ont fait l'homme. La
raison est galement un effet de cette cause commune, la
constitution de l'homme, o doit se faire notre appel. Et
pourtant, comme la raison seule est directement lie
cette constitution, on doit y avoir recours, aussi
longtemps qu'elle la suit fidlement. Qu'est-ce que
j'entends par raison ? J 'entends ce que tout homme ou
femme duqu veut faire actuellement, appliquer les
dcouvertes de la connaissance profane la religion. Le
premier principe du raisonnement est que le particulier
s'explique par le gnral, le gnral par le plus gnral
jusqu' ce que nous arrivions l'universel. Nous avons
par exemple l'ide de loi. Si quelque chose arrive et que
nous croyons que c'est l'effet de telle ou telle loi, nous
sommes satisfaits; c'est pour nous une explication. Ce
que nous entendons par cette explication est qu'il est
prouv que cet effet unique, qui nous a mcontents, n'est
qu'une occurrence particulire parmi la masse des
occurrences que nous dsignons par le mot " loi ".
Lorsqu'une pomme est tombe, Newton a t perturb;
369
SWAMI VIVEKANANDA
mais quand il a vu que toutes les pommes tombaient,
c'tait la gravitation et il a t content. Cela est un
principe de la connaissance humaine. J e vois un tre
particulier, un tre humain, dans la rue. J e le rapporte la
plus grande conception de l'homme et je suis content; je
sais qu'il est un homme en le rapportant au plus gnral.
Les particuliers doivent ainsi tre rapports au gnral, le
gnral au plus gnral, et la fin tout l'universel, au
dernier concept que nous ayons, le plus universel, celui
de l'existence. L'existence est le concept le plus universel.
Nous sommes tous des tres humains; cela signifie
que chacun d'entre nous, pour ainsi dire, est une partie
particulire du concept gnral, l'humanit. Un homme,
un chat, et un chien sont tous des animaux. Ces exemples
particuliers, homme, chien, ou chat, sont des parties d'un
concept plus grand et plus gnral, celui de l'animal.
L'homme, le chat, le chien, la plante, l'arbre, tous rentrent
dans le concept encore plus gnral : la vie. De mme,
tous ceux-l, tous les tres et toutes les matires rentrent
dans le concept de l'existence, car nous sommes tous en
elle. Cette explication signifie simplement rapporter le
particulier un concept plus lev, en trouver plus du
mme genre que lui. Le mental a accumul de
nombreuses classes de gnralisations de la sorte. Il est,
pour ainsi dire, plein de cases o toutes ces ides sont
regroupes, et chaque fois que nous voyons une
nouvelle chose le mental essaie immdiatement de
trouver son type dans une de ces cases. Si nous le
trouvons, nous y mettons la nouvelle chose et nous
sommes contents, et on dit de nous que nous avons connu
la chose. C'est ce que l'on entend par connaissance, et pas
370
SWAMI VIVEKANANDA
plus. Et si nous ne trouvons pas qu'il y a une chose
comme elle, nous sommes mcontents et nous devons
attendre jusqu' ce que nous trouvions pour elle une
classification supplmentaire, qui existe dj dans le
mental. Aussi, comme je l'ai dj soulign, connaissance
est plus ou moins classification. Il y a quelque chose de
plus. Une seconde explication de la connaissance est que
l'explication d'une chose doit venir de l'intrieur et non de
l'extrieur. La croyance a exist que lorsqu'un homme
jetait une pierre et qu'elle tombait, un dmon la faisait
descendre. Beaucoup d'vnements qui en ralit sont des
phnomnes naturels sont attribus des tres non
naturels par les gens. Qu'un esprit a fait tomber la pierre
tait une explication qui ne se trouvait pas dans la chose
elle-mme, c'tait une explication qui venait de
l'extrieur; mais la seconde explication de la gravitation
est quelque chose qui est dans la nature de la pierre;
l'explication vient de l'intrieur. Vous trouverez cette
tendance dans toute la pense moderne; en un mot, ce
que l'on entend par science est que les explications des
choses se trouvent dans leur propre nature, et qu'il n'est
besoin d'aucuns tres ou existences extrieures pour
expliquer ce qui se passe dans l'univers. Le chimiste n'a
jamais besoin de dmons ni d'esprits ni de quoi que ce
soit du mme genre pour expliquer ses phnomnes. Le
physicien n'a jamais besoin de qui que ce soit pour
expliquer les choses qu'il connat, de mme qu'aucun
autre scientifique. Et cela est une des caractristiques de
la science que j'entends appliquer la religion. On voit
que les religions en manquent et c'est pourquoi elles
tombent en morceaux. Toute science veut ses
explications de l'intrieur, de la nature mme des choses;
371
SWAMI VIVEKANANDA
et les religions ne sont pas capables de les fournir. Il y a
une ancienne thorie de la dit personnelle
compltement spare de l'univers qui a t soutenue
depuis les temps les plus anciens. Les arguments en sa
faveur ont t maintes fois rpts, comment il est
ncessaire d'avoir un Dieu compltement spar de
l'univers, une dit extra cosmique qui a cr l'univers
partir de sa volont, et que la religion conoit comme son
souverain. A part tous ces arguments, nous voyons le
Dieu Tout-puissant dpeint comme le Tout-
misricordieux, et en mme temps les ingalits
demeurent dans le monde. Ces choses ne concernent pas
du tout le philosophe, mais il dit que le cur de la chose
tait fausse; c'tait une explication de l'extrieur et non de
l'intrieur. Quelle est la cause de l'univers ? Quelque
chose en dehors de lui, un tre qui anime cet univers ! Et
tout comme on l'a trouv insuffisant pour expliquer le
phnomne de la pierre qui tombe, on a trouv cela
insuffisant pour expliquer la religion. Et les religions
tombent en pices, parce qu'elles ne peuvent pas donner
une meilleure explication que celle-l.
Une autre ide relie celle-ci - la manifestation du
mme principe, que l'explication de toute chose vient du
dedans de cette chose - est la loi moderne de l'volution.
Toute la signification de l'volution est simplement que
la nature d'une chose est reproduite, que l'effet n'est rien
d'autre que la cause sous une autre forme, que toutes les
potentialits de l'effet taient prsentes dans la cause, que
l'entiret de la cration n'est qu'une volution et non une
cration. Cela veut dire que tout effet est une
reproduction d'une cause prcdente, simplement chang
372
SWAMI VIVEKANANDA
par les circonstances, et il en est ainsi dans tout l'univers,
et nous n'avons pas besoin d'aller hors de l'univers pour
chercher les causes de ces changements; ils sont
l'intrieur. Il n'est pas ncessaire de chercher une cause
l'extrieur. Cela aussi dmolit la religion. Ce que
j'entends par dmolir la religion, c'est que les religions
qui ont soutenu l'ide d'une dit extra cosmique - qu'elle
est un grand homme et rien de plus - ne peuvent plus
tenir sur leurs pieds; elles ont t renverses, pour ainsi
dire.
Peut-il y avoir une religion qui satisfasse ces deux
principes ? J e pense qu'il peut y en avoir une. Nous avons
vu en premier lieu que nous devons satisfaire au principe
de gnralisation. Le principe de gnralisation doit tre
satisfait ainsi que le principe de l'volution. Nous devons
arriver une gnralisation ultime, qui ne sera pas
seulement la plus universelle de toutes les
gnralisations, mais de laquelle tout le reste doit sortir.
Elle sera de la mme nature que l'effet le plus bas; la
cause, la cause la plus haute, la cause ultime, la cause
originelle doit tre la mme que le plus bas et le plus
distant de ses effets, une srie d'volutions. Le Brahman
du Vedanta remplit cette condition, parce que Brahman
est la dernire gnralisation laquelle on puisse arriver.
Il n'a pas d'attributs mais est Existence, Connaissance et
Batitude - Absolu. L'Existence est, nous l'avons vu, la
gnralisation ultime mme laquelle le mental humain
peut arriver. Connaissance ne signifie pas la
connaissance que nous avons, mais l'essence de cette
connaissance, celle qui s'exprime au cours de l'volution
chez les tres humains ou chez les autres animaux en tant
373
SWAMI VIVEKANANDA
que connaissance. C'est l'essence de cette connaissance
que l'on entend par l, le fait ultime au-del mme de la
conscience, s'il est possible de s'exprimer ainsi. C'est ce
que l'on entend par connaissance et que nous voyons dans
l'univers comme unit essentielle des choses. Pour moi, si
la science moderne prouve quelque chose et n'arrte pas
de le prouver, c'est cela, que nous sommes un,
mentalement, spirituellement et physiquement. Il est
mme faux de dire que nous sommes diffrents
physiquement. Supposons que nous soyons matrialistes,
par amour de l'argument, nous devrons en venir ceci
que l'univers entier n'est qu'un ocan de matire dont
vous et moi sommes comme des petits tourbillons. Des
quantits de matire viennent dans chaque tourbillon,
prenant la forme de tourbillon, et en ressortent de
nouveau comme matire. La matire qui est en mon
corps peut avoir t dans le vtre il y a quelques annes,
ou dans le soleil, ou elle peut avoir t la matire de la
plante, et ainsi de suite, dans un tat continu de flux.
Qu'entend-on par 'votre' corps et par 'mon' corps ? C'est
l'unit du corps. De mme en ce qui concerne la pense.
C'est un ocan de pense, une masse infinie, dans
laquelle votre mental et mon mental sont comme des
tourbillons. Ne voyez-vous pas l'effet maintenant,
comment mes penses entrent dans les vtres et les vtres
dans les miennes ? La totalit de nos vies est une; nous
sommes un, mme en pense. Pour en venir une
gnralisation encore plus avant, l'essence de la matire
et de la pense est leur potentialit d'esprit; cela est l'unit
d'o nous sommes tous venus, et elle doit essentiellement
tre unique. Nous sommes absolument un; nous sommes
physiquement un, nous sommes mentalement un, et en
374
SWAMI VIVEKANANDA
tant qu'esprit cela va sans dire que nous sommes un, si
toutefois nous croyons en l'esprit. Cette unit est le fait
unique qui est chaque jour prouv par la science
moderne. Il est dit l'homme orgueilleux : Tu es le mme
que ce petit ver l; ne pense pas que tu es quelque chose
d'normment diffrent de lui; tu es le mme. C'est ce
que tu as t dans ton incarnation prcdente; et le ver a
ramp vers le haut jusqu' cette condition humaine dont
tu es si fier. Ce grand sermon, l'unit des choses, qui nous
fait un avec tout ce qui existe, est la grande leon
apprendre, car la plupart d'entre nous sommes contents
d'tre rendus uns avec des tres suprieurs mais
personne ne veut tre rendu un avec des tres infrieurs.
Telle est l'ignorance humaine, que si nos anctres taient
des hommes que la socit honorait, mme si c'taient
des brutes, des voleurs, mme des barons voleurs, chacun
d'entre nous essaierait de faire remonter sa ligne jusqu'
eux; mais si nous avons eu des gentlemen pauvres,
honntes, personne ne veut faire remonter sa ligne
jusqu' eux. Mais les cailles tombent de nos yeux, la
vrit commence se manifester de plus en plus, et c'est
un grand bnfice pour la religion. C'est exactement
l'enseignement de l'Advata, sur lequel je suis en train de
vous faire une confrence. Le Soi est l'essence de cet
univers, l'essence de toutes les mes; Il est l'essence de
votre propre vie, non, " Tu es Cela ". Vous tes un avec
cet univers. Celui qui dit qu'il est diffrent des autres,
mme par la largeur d'un cheveu, devient immdiatement
malheureux. Le bonheur appartient celui qui connat
cette unit, qui sait qu'il est un avec cet univers.
375
SWAMI VIVEKANANDA
Nous voyons ainsi que la religion du Vedanta peut
satisfaire aux exigences du monde scientifique, en la
rapportant la gnralisation la plus leve et la loi de
l'volution. Que l'explication d'une chose vient de
l'intrieur d'elle-mme est encore plus entirement
complt par le Vedanta. Le Brahman, le Dieu du
Vedanta, n'a rien en dehors de Lui-mme; rien du tout.
En vrit tout cela est Lui : Il est dans l'univers, Il est
Lui-mme l'univers. " Tu es l'homme, Tu es la femme,
Tu es le jeune homme qui marche dans la fiert de la
jeunesse, Tu es le vieil homme qui titube. " Il est ici.
Nous Le voyons et ressentons : en Lui nous vivons, nous
mouvons et avons notre tre. Nous avons cette
conception dans le Nouveau Testament. C'est cette ide,
de Dieu immanent dans l'univers, l'essence mme, le
cur, l'me des choses. Il Se manifeste, pour ainsi dire,
dans cet univers. Vous et moi sommes des petits
morceaux, des petits points, des petits canaux, des petites
expressions, qui vivons tous l'intrieur de cet ocan
infini d'Existence, de Connaissance et de Batitude. La
diffrence entre l'homme et l'homme, entre les anges et
l'homme, entre l'homme et les animaux, entre les
animaux et les plantes, entre les plantes et les pierrse n'est
pas une diffrence de genre, parce que chacun, de l'ange
le plus lev la particule la plus vile de matire n'est
qu'une expression de cet unique ocan infini, et la
diffrence n'est qu'une diffrence de degr. J e suis une
faible manifestation, vous pouvez en tre une plus leve,
mais dans les deux les matriaux sont les mmes. Vous et
moi sommes des coulements du mme canal, et ce canal
est Dieu; en tant que tel, votre nature est Dieu, et elle est
aussi la mienne. Vous tes de la nature de Dieu de par
376
SWAMI VIVEKANANDA
votre droit de naissance; moi de mme. Vous pouvez tre
un ange de puret, et je peux tre le plus noir des
dmons. Nanmoins mon droit de naissance est cet ocan
infini d'Existence, de Connaissance et de Batitude. De
mme est le vtre. Vous vous tes manifests plus
aujourd'hui. Attendez; je vais me manifester encore plus,
car je l'ai entirement en moi. On ne cherche aucune
explication trangre; on n'en demande aucune. La
somme totale de tout cet univers est Dieu Lui-mme.
Alors Dieu est-Il matire ? Non, certainement pas, car la
matire est ce Dieu peru par les cinq sens; ce Dieu peru
au travers de l'intellect est le mental; et lorsque l'esprit
voit, Il est vu comme esprit. Il n'est pas matire, mais tout
ce qui est rel dans la matire est Lui. Tout ce qui est rel
dans cette chaise est Lui, car la chaise a besoin de deux
choses pour tre chaise. Quelque chose se trouvait
l'extrieur que mes sens m'ont apporte et laquelle mon
mental a contribu pour quelque chose d'autre, et la
combinaison de ces deux choses est la chaise. Ce qui
existait ternellement, indpendemment des sens et de
l'intellect, tait le Seigneur Lui-mme. Sur Lui le mental
peint des chaises, des tables, des pices, des maisons, des
mondes, des lunes, des toiles et tout le reste. Alors
comment cela se fait-il que nous voyons tous cette mme
chaise, que nous peignions tous de la mme manire ces
diverses choses sur le Seigneur, sur cette Existence, cette
Connaissance et cette batitude ? Il n'est pas ncessaire
que tous peignent de la mme manire, mais ceux qui
peignent de la mme manire sont sur le mme plan
d'existence et c'est pourquoi ils voient les peintures les
uns des autres aussi bien qu'un autre. Il peut y avoir des
milliards d'tres entre vous et moi qui ne peignent pas le
377
SWAMI VIVEKANANDA
Seigneur de la mme manire, et nous ne les voyons pas,
ni eux ni leurs peintures.
D'un autre ct, comme nous le savons tous, les
recherches physiques modernes tendent de plus en plus
dmontrer que ce qui est rel n'est que ce qui est plus fin,
le grossier n'tant qu'une apparence. Quoique cela puisse
tre, nous avons vu que s'il y a une thorie de la religion
qui puisse soutenir l'preuve du raisonnement moderne,
c'est celle de l'Advata, parce qu'elle remplit les deux
exigences. C'est la gnralisation la plus leve, au-del
mme de la personnalit, gnralisation qui est commune
tout tre. Une gnralisation qui aboutit au Dieu
Personnel ne peut jamais tre universelle, car, tout
d'abord, pour concevoir un Dieu Personnel nous devons
dire qu'Il est tout-misricordieux, tout-bon. Mais ce
monde est une chose mixte, il y a du bon et du mauvais.
Nous dcoupons ce que nous aimons et nous le
gnralisons en un Dieu Personnel ! De la mme manire
que vous dites qu'un Dieu Personnel est ceci et cela, vous
devez dire aussi qu'Il n'est pas ceci et pas cela. Et vous
verrez toujours que l'ide d'un Dieu personnel doit porter
avec elle un diable personnel. C'est comme cela que nous
voyons clairement que l'ide d'un Dieu Personnel n'est
pas une gnralisation vraie, nous devons aller au-del,
l'Impersonnel. En cet Impersonnel l'univers existe, avec
toutes ses joies et toutes ses peines, car tout ce qui existe
en lui est venu entirement de l'Impersonnel. Quelle sorte
de Dieu peut tre le Dieu qui nous attribuons le mal et
d'autres choses ? L'ide est que bien et mal sont tous
deux des aspects diffrents, ou des manifestations
diffrentes de la mme chose. L'ide qu'ils taient deux a
378
SWAMI VIVEKANANDA
t une mauvaise ide ds le dpart et elle a t la cause
de beaucoup de misres dans ce monde qui est le ntre,
l'ide que bien et mal sont deux choses spares, toutes
faites, indpendantes l'une de l'autre, que bien et mal sont
deux choses ternellement sparables et spares. J e
serais trs content de voir un homme qui puisse me
montrer une chose qui est tout le temps bonne et une
chose qui est tout le temps mauvaise. Comme si l'on
pouvait se lever et srieusement dfinir des vnements
de notre vie qui sont bons et seulement bons, et d'autres
qui sont mauvais et seulement mauvais. Ce qui est
mauvais aujourd'hui peut tre bon demain. Ce qui est bon
pour moi peut tre mauvais pour vous. La conclusion est
que, comme pour toute autre chose, il y a aussi une
volution dans le bien et le mal. Il y a quelque chose que
dans son volution nous appelons bien un certain degr
et mal un autre degr. La tempte qui tue mon ami, je
l'appelle mal, mais elle peut avoir sauv les vies de
centaines de milliers d'autres personnes en tuant les
bacilles qui se trouvaient dans l'air. Ils l'appellent bien, je
l'appelle mal. Ainsi bien et mal appartiennent au monde
relatif, aux phnomnes. Le Dieu Impersonnel que nous
proposons n'est pas un Dieu relatif; c'est pourquoi on ne
peut pas dire qu'Il soit bon ou mauvais parce qu'Il n'est ni
bon ni mauvais, mais Il est quelque chose au-del, parce
qu'Il n'est ni bon ni mauvais. Bon en est cependant une
manifestation plus proche que mauvais.
Quel est le rsultat de l'acceptation d'un tel tre
Impersonnel, d'une telle Dit Impersonnelle ? Qu'y
gagnerons-nous ? La religion sera-t-elle un facteur dans
la vie humaine, notre consolatrice, notre aide ?
379
SWAMI VIVEKANANDA
Qu'advient-il du dsir du cur humain de prier pour
demander de l'aide un tre ? Tout cela restera. Le Dieu
Personnel restera, mais sur une base meilleure. Il a t
renforc par l'Impersonnel. Nous avons vu que sans
l'Impersonnel, le Personnel ne peut pas demeurer. Si vous
voulez dire qu'il y a un tre entirement spar de cet
univers, qui a cr cet univers simplement par Sa volont,
partir de rien, cela ne peut pas tre prouv. Un tel tat
de choses ne peut pas exister. Mais si nous comprenons
l'ide de l'Impersonnel, alors l'ide du Personnel peut
aussi y demeurer. Cet univers, sous ses formes varies,
n'est que les lectures varies du mme Impersonnel.
Lorsque nous le lisons avec les cinq sens, nous l'appelons
monde matriel. S'il existait un tre avec plus de cinq
sens, il le lirait comme quelque chose d'autre. Si l'un de
nous obtient le sens lectrique, il verra cet univers
comme quelque chose d'autre encore. Il y a des formes
varies de la mme Unit, de laquelle toutes ces
diffrentes ides de mondes ne sont que diverses lectures,
et le Dieu Personnel est la lecture la plus leve de cet
Impersonnel qui puisse tre atteinte par l'intellect
humain. De telle sorte que le Dieu Personnel est vrai tout
autant que cette chaise est vraie, tout autant que ce
monde est vrai, mais pas plus. Ce n'est pas la vrit
absolue. C'est--dire que le Dieu Personnel est ce Dieu
Impersonnel mme et c'est pourquoi il est vrai, tout
comme moi en tant qu'tre humain suis vrai et non vrai
en mme temps. Il n'est pas vrai que je suis ce que vous
voyez que je suis; vous pouvez vous en assurer. J e ne
suis pas l'tre que vous croyez que je suis. Vous pouvez
vous en assurer votre raison, parce que la lumire, et les
diffrentes vibrations, ou les conditions de l'atmosphre,
380
SWAMI VIVEKANANDA
et toutes les sortes de mouvements l'intrieur de moi
ont contribu ce que vous voyiez mon tre comme ce
que je suis. Si l'une de ces conditions change, je suis
encore diffrent. Vous pouvez vous en assurer en prenant
une photographie du mme homme dans diffrentes
conditions de lumire. J e suis ainsi ce que j'apparais tre
en relation avec vos sens, et pourtant, malgr tous ces
faits, il y a un quelque chose d'inchangeable dont toutes
ces choses sont des tats diffrents d'existence, le moi
impersonnel, dont des milliers de moi sont des personnes
diffrentes. J 'tais un enfant, j'tais jeune, je vieillis.
Chaque jour de ma vie, mon corps et mes penses
changent, mais malgr tous ces changements, leur somme
totale constitue une masse qui est une quantit constante.
C'est le moi impersonnel, dont toutes ces manifestations
forment, pour ainsi dire, des parties.
D'une manire similaire, la somme totale de cet
univers est immuable, nous le savons, mais tout ce qui
appartient cet univers consiste en mouvement, tout est
dans un tat constant de flux, tout change et se meut.
Nous voyons en mme temps que cet univers en tant que
tout est immuable, parce que le mouvement est un terme
relatif. J e bouge par rapport cette chaise qui ne bouge
pas. Il doit y avoir au moins deux choses pour crer le
mouvement. Si tout cet univers est pris comme une unit
il n'y a pas de mouvement; par rapport quoi bougerait-il ?
Ainsi l'Absolu est inchangeable et immuable, et tous les
mouvements et changements n'existent que dans le
monde phnomnal, dans le monde limit. Cette totalit
est Impersonnel, et dans cet Impersonnel existent toutes
ces diffrentes personnes en commenant par l'atome le
381
SWAMI VIVEKANANDA
plus bas jusqu' Dieu, le Dieu Personnel, le Crateur, le
Souverain de l'Univers, que nous prions, devant lequel
nous nous agenouillons, etc. On peut dmontrer un tel
Dieu avec beaucoup de raisonnement. On peut expliquer
un Dieu de la sorte comme tant la manifestation la plus
leve de l'Impersonnel. Vous et moi sommes des
manifestations trs faibles, et le Dieu Personnel est la
manifestation la plus leve que nous puissions
concevoir. Nous ne pouvons ni vous ni moi devenir ce
Dieu Personnel. Quand le Vedanta dit que vous et moi
sommes Dieu, il ne veut pas parler du Dieu Personnel.
Prenons un exemple. On fabrique un norme lphant
d'argile partir d'une masse d'argile, et partir de la
mme masse on fabrique une petite souris. La souris
d'argile sera-t-elle jamais capable de devenir l'lphant
d'argile ? Mais mettez-les tous les deux dans l'eau et ils
sont tous les deux de l'argile, en tant qu'argile tous les
deux sont un, mais en tant que souris et lphant il y aura
une diffrence ternelle entre eux. L'Infini, l'Impersonnel,
est comme l'argile de l'exemple. Nous et le Souverain de
l'Univers sommes un, mais en tant qu'tres manifests,
hommes, nous sommes Ses esclaves ternels, Ses
adorateurs ternels. Nous voyons ainsi que le Dieu
Personnel demeure. Tout le reste dans ce monde relatif
demeure, et la religion peut se tenir sur une meilleure
fondation. Il est donc ncessaire de connatre d'abord
l'Impersonnel afin de connatre le Personnel.
Comme nous l'avons vu, la loi de la raison dit que le
particulier ne peut tre connu qu' travers le gnral.
Ainsi tous ces particuliers, de l'homme jusqu' Dieu, ne
peuvent tre connus qu' travers l'Impersonnel, la
382
SWAMI VIVEKANANDA
gnralisation la plus leve. Les prires resteront,
seulement elles auront un meilleurs sens. Toutes ces
ides insenses de prire, les stages infrieurs de la
prire, qui ne sont que de donner des noms toutes les
sortes de dsirs stupides qui se trouvent dans notre
mental, devront peut tre disparatre. Dans toutes les
religions senses, on n'a jamais permis de faire des
prires Dieu; on a permis des prires aux dieux. C'est
tout fait naturel. Les catholiques romains prient les
saints, c'est tout fait bien. Mais prier Dieu n'a pas de
sens. Prier Dieu de vous donner un souffle d'air, de faire
tomber une averse, de faire pousser les fruits de votre
jardin, etc c'est compltement anormal. Cependant les
saints, qui taient de petits tres comme nous, peuvent
nous aider. Mais prier le Souverain de l'Univers, dbiter
chacun de nos petits besoins, et dire depuis notre enfance :
" O Seigneur, j'ai un mal de tte, fais-le partir ", c'est
ridicule. Il y a eu des millions d'mes qui sont mortes
dans ce monde, et elles sont toutes ici; elles sont
devenues des dieux et des anges; qu'elles viennent notre
secours. Mais Dieu ! Cela ne peut tre. Nous devons aller
vers Lui pour des choses plus leves. Fou en vrit est
celui qui, demeurant sur les rives de Ganga, creuse un
petit puits pour avoir de l'eau; fou en vrit celui qui,
vivant prs d'une mine de diamants, creuse pour des
bouts de cristal.
Et en vrit nous serons des fous si nous allons au
Pre de toute misricorde, au Pre de tout amour pour des
choses terrestres triviales. C'est pourquoi nous devons
aller Lui pour la lumire, pour la force, pour l'amour.
Mais tant qu'il y a en nous de la faiblesse et un dsir de
383
SWAMI VIVEKANANDA
dpendance servile, ces petites prires et ces petites ides
d'adoration d'un Dieu Personnel existeront. Mais ceux qui
sont hautement avancs ne se soucient pas de petites
aides de la sorte, ils ont presque tout oubli en ce qui
concerne ces petites requtes personnelles, ces petits
besoins personnels. En eux l'ide prdominante est : pas
moi, mais toi, mon frre. Celles-l sont les personnes
aptes adorer le Dieu Impersonnel. Et quel est le culte du
Dieu Impersonnel ? Pas d'esclavage l : " O Dieu, je ne
suis rien, aie piti de moi. " Vous connaissez le vieux
pome persan, traduit en anglais : j'tais venu voir ma
bien-aime. Les portes taient fermes. J 'ai frapp et une
voix est venue de l'intrieur : " Qui es-tu ? " "J e suis
Untel." La porte ne s'est pas ouverte. J e suis venu une
seconde fois et j'ai frapp; on m'a pos la mme question
et j'ai donn la mme rponse. La porte ne s'est pas
ouverte. J e suis venu une troisime fois et la mme
question est arrive. J 'ai rpondu : " J e suis toi, mon
amour ", et la porte s'est ouverte. " Le culte du Dieu
Impersonnel se fait au travers de la vrit. Et qu'est-ce
que la vrit ? Que je Suis Lui. Quand je dis que je ne
suis pas Toi, c'est faux. Quand je dis que je suis spar de
toi c'est un mensonge, un terrible mensonge. J e suis un
avec cet univers, n un. C'est une vidence en soi pour
mes sens que je suis un avec l'univers. J e suis un avec
l'air qui m'entoure, un avec la chaleur, un avec la lumire,
ternellement un avec tout l'tre Universel, que l'on
nomme cet univers, que l'on prend tort pour cet univers,
car c'est Lui et rien d'autre, le sujet ternel dans le cur
qui dit : " J e suis " dans chaque cur, le sans mort, le
sans sommeil, le toujours veill, l'immortel, dont la
384
SWAMI VIVEKANANDA
gloire jamais ne meurt, dont les pouvoirs jamais ne
faillissent. J e suis un avec Cela.
C'est tout le culte de l'Impersonnel, et quel en est le
rsultat ? La vie entire de l'homme en sera change. La
force, la force, c'est ce que nous voulons tant dans cette
vie, car ce que nous appelons pch et peine ont tous une
cause unique, et c'est notre faiblesse. Avec la faiblesse
vient l'ignorance, et avec l'ignorance vient la misre. Cela
nous rendra fort. Alors nous nous moquerons des
misres, alors nous sourirons la violence du vil et le
tigre froce rvlera, derrire sa nature de tigre, mon
propre Soi. Voil quel sera le rsultat. Cette me est forte
qui est devenue une avec le Seigneur; nulle autre n'est
forte. Dans votre propre Bible, que pensez-vous qui a t
la cause de la force de J sus de Nazareth, cette force
immense, infinie, qui souriait aux tratres et bnissait
ceux qui voulaient le tuer ? C'tait cela : " Moi et mon
Pre sommes un "; c'tait cette prire : " Pre, tout
comme je suis un avec toi, rends-les tous un avec moi. "
Cela est le culte du Dieu Impersonnel. Soyez un avec
l'univers, soyez un avec Lui. Et ce Dieu Impersonnel ne
demande pas de dmonstrations, pas de preuves. Il est
plus proche de nous que nos sens mme, plus proche de
nous que nos propres penses; c'est en Lui et par Lui que
nous voyons et pensons. Pour voir quelque chose, je dois
d'abord Le voir. Pour voir ce mur je Le vois d'abord, puis
je vois le mur, car Il est le sujet ternel. Qui voit quoi ? Il
est ici au fond de notre cur. Le corps et le mental
changent; le malheur, le bonheur, le bien et le mal vont et
viennent; les jours et les annes s'coulent; la vie vient et
s'en va; mais Il ne meurt pas. La mme voix : " J e suis, J e
385
SWAMI VIVEKANANDA
suis" est ternelle, inchangeable. En Lui et par Lui nous
connaissons tout. En Lui et par Lui nous voyons tout. En
Lui et par Lui nous sentons, nous pensons, nous vivons et
nous sommes. Et ce " J e ", que nous prenons tort pour
tre un petit "J e", limit, n'est pas seulement mon "J e",
mais le vtre, le "J e" de tout le monde, des animaux, des
anges, du plus vil des vils. Ce "J e suis" est le mme dans
le meurtrier que dans le saint, le mme dans le riche que
dans le pauvre, le mme dans l'homme que dans la
femme, le mme dans l'homme que dans les animaux. De
l'amibe la plus vile jusqu' l'ange le plus lev, Il rside
en toute me, et Il dclare ternellement : " J e suis Lui, je
suis Lui. " Lorsque nous avons compris que cette voix y
est ternellement prsente, lorsque nous avons appris
cette leon, l'univers entier aura exprim son secret. La
Nature nous aura abandonn son secret. Rien d'autre n'est
connatre. Nous trouvons ainsi la vrit que cherchent
toutes les religions, et nous voyons que toute cette
connaissance des sciences matrielles n'est que
secondaire. Que c'est la seule vritable connaissance qui
nous fait nous unir ce Dieu Universel de l'Univers.





386
SWAMI VIVEKANANDA



Religion et science



L'exprience est la seule source de connaissance.
Dans le monde, la religion est la seule source o il n'y a
aucune certitude, parce qu'elle n'est pas prise comme une
science d'exprience. Il ne doit pas en tre ainsi. Il y a
cependant toujours un petit groupe d'hommes qui
enseigne la religion partir de l'exprience. On les
appelle les mystiques, et dans toute religion ces
mystiques parlent la mme langue et enseignent la mme
vrit. Cela est la vritable science de la religion. Tout
comme les mathmatiques ne diffrent dans aucune
partie du monde, les mystiques ne diffrent pas Leur
exprience est la mme; et elle devient loi.
Dans l'glise, les religionnistes apprennent d'abord
une religion, puis ils commencent la pratiquer; ils ne
prennent pas l'exprience comme base de leur croyance.
Mais le mystique commence par chercher la vrit,
l'exprimente d'abord, et ensuite il formule sa croyance.
L'glise prend l'exprience des autres; le mystique a sa
387
SWAMI VIVEKANANDA
propre exprience. L'glise va de l'extrieur l'intrieur;
le mystique va de l'intrieur vers l'extrieur.
La religion traite des vrits du monde mtaphysique
tout comme la chimie et les autres sciences naturelles
traite des vrits du monde physique. Le livre que l'on
doit lire pour apprendre la chimie est le livre de la nature.
Le livre partir duquel on apprend la religion est votre
mental et votre cur. Le sage est souvent ignorant de la
science physique, parce qu'il lit le mauvais livre : le livre
l'intrieur; et le scientifique est aussi souvent ignorant
de la religion, parce qu'il lit le mauvais livre : le livre
l'extrieur.
Toute science a ses mthodes particulires; de mme
la science de la religion. Elle a aussi plus de mthodes,
parce qu'elle a plus de matire sur laquelle travailler. Le
mental humain n'est pas homogne comme le monde
extrieur. Selon que la nature est diffrente, il doit y
avoir des mthodes diffrentes. Tout comme un sens
spcial prdomine chez une personne - une personne
verra trs bien, une autre entendra trs bien - il y a un
sens mental prdominant; et par cette porte chacun doit
atteindre son propre mental. Une unit parcourt pourtant
tous les mentaux, et il y a une science qui peut tre
applique tous. Cette science de la religion est base sur
l'analyse de l'me humaine. Elle n'a pas de croyance.
Nulle forme de religion ne fonctionne pour tous.
Chacune est une perle sur un fil. Nous devons tre
particuliers au-dessus d'elles toutes pour trouver
l'individualit en chacune. Aucun homme n'est n une
388
SWAMI VIVEKANANDA
religion; il a la religion dans son me. Tout systme qui
cherche dtruire l'individualit est dsastreux en fin de
compte. Chaque vie a un courant qui court en elle, et ce
courant l'emmnera ventuellement Dieu. La fin et le
but de toutes les religions est de raliser Dieu. Le plus
grand de tous les entranements est d'adorer Dieu seul. Si
chaque homme choisit son propre idal et s'y tient, toutes
les controverses religieuses disparatront.
389
SWAMI VIVEKANANDA
390
SWAMI VIVEKANANDA


Les sages de lInde


En parlant des sages de l'Inde, mon esprit retourne
ces priodes dont l'histoire n'a pas de mention, et o la
tradition essaie en vain de sortir les secrets des tnbres
du pass. Les sages de l'Inde ont pratiquement t
innombrables, car qu'a fait la nation hindoue pendant des
milliers d'annes part produire des sages ? J e vais donc
prendre la vie de quelques-uns des plus brillants, les
faiseurs d'poques, et les prsenter devant vous, je veux
dire l'tude que j'en ai faite.
En premier lieu, nous devons d'abord comprendre un
peu de ce qui concerne nos critures. Deux idaux de
vrits se trouvent dans nos critures; l'un est ce que nous
appelons l'ternel, et l'autre ne fait pas autant autorit, il
est li des circonstances, des poques et des endroits
particuliers. Les relations ternelles qui traitent de la
nature de l'me et de Dieu, et les relations entre les mes
et Dieu ont pris corps dans ce que nous appelons les
Shrutis, les Vedas. L'ensemble de vrits qui suit est ce
que nous appelons les Smritis, telles qu'incarnes dans les
paroles de Manu, de Yajnavalkya et d'autres crivains,
ainsi que dans les Puranas, ce jusqu'aux Tantras. Cette
391
SWAMI VIVEKANANDA
seconde classe de livres et d'enseignements est
subordonne aux Shrutis, en ce sens que toutes les fois o
l'un de ces livres et enseignements contredit quelque
chose des Shrutis, les Shrutis doivent prvaloir. C'est la
loi. L'ide est que l'ossature de la destine et du but de
l'homme a t entirement trace dans les Vedas, les
dtails ont t laisss pour tre travaills dans les Smritis
et les Puranas. Pour ce qui est des directions gnrales,
les Shrutis sont suffisantes; on ne peut rien dire d'autre
pour la vie spirituelle, on ne peut rien connatre de plus.
Tout ce qui est ncessaire a t connu, tout le conseil
ncessaire pour amener l'me la perfection a t men
bien dans les Shrutis; les dtails ont t omis, et ces
Smritis en ont fourni de temps en temps.
Une autre particularit est que ces Shrutis ont en leur
sein de nombreux sages comme enregistreurs des vrits,
pour la plupart des hommes, mme quelques femmes. On
en sait trs peu sur leurs personnalits, leur date de
naissance et ainsi de suite, seules leurs meilleures
penses, leurs meilleures dcouvertes, devrais-je dire, y
sont prserves, incarnes dans la littrature sacre de
notre pays, les Vedas. Dans les Smritis, d'un autre ct,
les personnalits sont plus en vidence. Des personnes
extraordinaires, gigantesques, impressionnantes, qui font
bouger le monde, se tiennent pour ainsi dire devant nous,
pour la premire fois, qui sont quelquefois mme d'une
magnitude suprieure leur enseignement.
Une particularit que nous devons comprendre est
que notre religion prche un Dieu Personnel
Impersonnel. Elle prche une grande quantit de lois
392
SWAMI VIVEKANANDA
impersonnelles plus une grande quantit de personnalit,
mais la source mme de notre religion se trouve dans les
Shrutis, les Vedas, qui sont parfaitement impersonnels;
les personnes arrivent toutes dans les Smritis et les
Puranas : les grands Avataras, les Incarnations de Dieu,
les prophtes, etc. Et on doit aussi observer qu'en dehors
de notre religion, toutes les autres religions du monde
dpendent de la vie ou des vies d'un ou de fondateurs
personnels. Le Christianisme est construit sur la vie de
J sus, le Mahomtanisme sur Mahomet, le Bouddhisme
sur Buddha, le J anisme sur les Jinas, etc. Il s'ensuit
naturellement qu'il doit y avoir pas mal de luttes dans ces
religions quant ce qu'on appelle les preuves historiques
de ces grandes personnalits. Si, un moment
quelconque, les preuves historiques de l'existence de ces
personnages des temps anciens s'affaiblissent, tout
l'immeuble de la religion s'croule et se brise en
morceaux. Nous avons chapp ce destin parce que
notre religion n'est pas base sur des personnes mais sur
des principes. Vous n'obissez pas votre religion parce
qu'elle est venue par l'intermdiaire de l'autorit d'un
sage, non, pas mme d'une Incarnation. Krishna n'est pas
l'autorit des Vdas, mais les Vedas sont l'autorit de
Krishna lui-mme. Sa gloire est qu'il est le plus grand
prdicateur des Vedas qui ait jamais exist. De mme en
est-il pour les autres Incarnations; de mme pour tous nos
sages. Notre premier principe est que tout ce qui est
ncessaire la perfection de l'homme et l'atteinte de la
libert se trouve l dans les Vedas. Vous ne pouvez pas
trouver quelque chose de nouveau. Vous ne pouvez pas
aller au-del de l'unit parfaite qui est le but de toute
connaissance; cela a dj t atteint l, et il est impossible
393
SWAMI VIVEKANANDA
d'aller au-del de l'unit. La connaissance religieuse est
devenue complte lorsque Tat Tvam Asi (Tu es Cela) a
t dcouvert, et c'tait dans les Vedas. Ce qui restait
faire tait de guider les gens de temps en temps en
fonction des poques et des lieux diffrents, en fonction
de circonstances et d'environnements diffrents; les gens
devaient tre guids le long du vieux vieux sentier, et
pour cela ces grands enseignants, ces grands sages sont
venus. Rien ne peut plus clairement justifier cette
position que la clbre parole de Shri Krishna dans la
Gita : "Toutes les fois que la vertu s'affaisse et que
l'irrligion prvaut, J e Me cre pour la protection du bien;
pour la destruction de toute immoralit je viens de temps
en temps. " Telle est l'ide en Inde.
Qu'est-ce qui s'ensuit ? Que d'un ct il y a ces
principes ternels qui se tiennent sur leurs propres
fondations sans mme dpendre de quelque raisonnement
que ce soit, encore moins de l'autorit de sages aussi
grands soient-ils, d'Incarnations aussi brillantes qu'elles
aient pu tre. Nous pouvons remarquer que, comme c'est
la position unique en Inde, notre revendication est que
seul le Vedanta peut tre la religion universelle, qu'il est
dj la religion universelle existante dans le monde, parce
qu'il enseigne des principes et non des personnes. Aucune
religion construite sur une personne ne peut tre prise
comme modle par toutes les races de l'humanit. Dans
notre propre pays nous voyons qu'il y a eu tant de grands
caractres ! Mme dans une petite ville de nombreuses
personnes sont prises comme modles par les diffrents
esprits de cette seule ville. Comment est-il possible
qu'une personne comme Mohammed ou Bouddha ou
394
SWAMI VIVEKANANDA
Christ puisse tre pris comme seul modle pour le monde
entier, non, que toute la moralit, toute l'thique, toute la
spiritualit et toute la religion puissent n'tre vraies que si
elles viennent de la sanction de cette seule personne et
d'une unique personne ? La religion vdantique n'a pas
besoin d'une telle autorit personnelle. Sa sanction est la
nature ternelle de l'homme, son thique se base sur la
solidarit spirituelle ternelle de l'homme, dj existante,
dj atteinte et qui n'a pas tre atteinte. D'un autre ct,
depuis les temps les plus anciens, nos sages se sont sentis
conscients du fait que la grande majorit de l'humanit a
besoin d'une personnalit. Les hommes doivent avoir un
Dieu Personnel sous une forme ou une autre. Mme le
Bouddha qui se dclarait contre l'existence d'un Dieu
Personnel n'tait pas mort depuis cinquante ans que ses
disciples en faisaient un Dieu Personnel. Le Dieu
Personnel est ncessaire, et nous savons en mme temps
qu' la place et mieux que les vaines imaginations d'un
Dieu Personnel, qui dans quatre vingt dix neuf cas sur
cent ne sont pas dignes de l'adoration humaine, nous
avons de temps autre dans ce monde, vivant et
marchant parmi nous, des Dieux vivants. Ces Dieux sont
plus dignes de l'adoration humaine que tout Dieu
imaginaire, que toute cration de notre imagination, ce
qui veut dire de toute ide de Dieu que nous pouvons
former. Shri Krishna est bien plus grand que l'ide de
Dieu que vous pouvez ou que je peux avoir. Buddha est
une bien plus grande ide, une ide plus vivante et
idoltre que l'idal que vous pouvez ou que je puis
concevoir; et c'est pourquoi il se fait qu'ils commandent
toujours l'adoration de l'humanit, mme l'exclusion de
toutes les dits imaginaires.
395
SWAMI VIVEKANANDA
Nos sages savaient cela, aussi ont-ils laiss tout le
peuple indien libre d'adorer des grands personnages de la
sorte, de telles Incarnations. Non, la plus grande de ces
Incarnations va plus loin : "A chaque fois qu'un pouvoir
spirituel extraordinaire est manifest par l'homme
extrieur, sache que J e suis l; c'est de Moi que vient
cette manifestation. " Cela laisse la porte ouverte
l'Hindou pour adorer les Incarnations de tous les pays du
monde. L'Hindou peut adorer n'importe quel sage et
n'importe quel saint de n'importe quel pays, et nous
savons en effet que nous allons adorer plusieurs fois dans
les glises des Chrtiens, et de trs nombreuses fois dans
les mosques mahomtanes, et c'est bien. Pourquoi pas ?
Notre religion, comme je l'ai dit, est la religion
universelle. Elle est assez inclusive, elle est assez large
pour inclure tous les idaux. Tous les idaux de la
religion qui existent dj dans le monde peuvent
immdiatement tre inclus, et nous pouvons attendre
patiemment que tous les idaux qui viendront l'avenir
soient pris de la mme manire, treints dans les bras
infinis de la religion du Vedanta.
Cela est plus ou moins notre position en ce qui
concerne les grands sages, les Incarnations de Dieu. Il y a
aussi des caractres secondaires. Nous trouvons maintes
fois mentionn le mot Rishi dans les Vedas, et c'est
devenu un nom commun l'poque actuelle. Le Rishi est
la grande autorit. Nous devons comprendre cette ide.
La dfinition du Rishi est qu'il est le Mantra-drashta, le
voyant de pense. Quelle est la preuve de la religion ? La
question a t pose une poque trs ancienne. 'Il n'y a
aucune preuve dans les sens', c'est ce qui a t dclar.
396
SWAMI VIVEKANANDA
[Sanskrit] : "D'o les mots sont renvoys avec la pense
sans atteindre le but. " [Sanskrit] : "Les yeux ne peuvent
y parvenir, ni la parole, ni le mental." Cest ce qui a t
dclar pendant des ges et des ges. La nature au-dehors
ne peut pas nous donner de rponse quant l'existence de
l'me, l'existence de Dieu, la vie ternelle, le but de
l'homme et tout cela. Ce mental change continuellement,
il est toujours dans un tat de flux; il est fini, il est cass
en morceaux. Comment la nature pourrait-elle parler de
l'Infini, de l'Immuable, du Non-Bris, de l'Invisible, de
l'Eternel ? Elle ne le pourra jamais. Et toutes les fois que
l'humanit s'est efforce de trouver une rponse partir
de la lourde matire morte, l'histoire montre combien les
rsultats ont t dsastreux. Alors comment arrive la
connaissance dclare par les Vedas ? Elle arrive par le
fait d'tre un Rishi. Cette connaissance n'est pas dans les
sens; mais les sens sont-ils le but suprme de l'tre
humain ? Qui ose dire que les sens sont le but suprme de
l'homme ? Mme dans nos vies, dans la vie de chacun
d'entre nous ici, il arrive des moments de calme, peut-
tre, quand nous voyons devant nous la mort de
quelqu'un que nous aimions, lorsqu'un choc nous arrive
ou lorsqu'une bndiction extrme vient nous. Il y a
beaucoup d'autres occasions o le mental, pour ainsi dire,
se calme, ressent pendant le moment sa nature relle; et
un aperu de l'Infini au-del, l o les mots ne peuvent
parvenir ni le mental aller, nous est rvl. Cela arrive
dans la vie ordinaire, mais cela doit tre accentu,
pratiqu, parfait. Les hommes dcouvrirent il y a des ges
que l'me n'est pas lie ou limite par les sens, non, pas
mme par la conscience. Nous devons comprendre que
cette conscience n'est que le nom d'un maillon de la
397
SWAMI VIVEKANANDA
chane infinie. Ltre n'est pas identique conscience,
mais la conscience n'est qu'une partie de l'tre. Au-del
de la conscience, c'est l o se trouve la recherche
audacieuse. La conscience est lie par les sens. Au-del
de cela, au-del des sens, les hommes doivent aller afin
de parvenir des vrits du monde spirituel, et il y a
maintenant mme des personnes qui ont russi aller au-
del des limites des sens. Ces personnes sont appeles
Rishis, parce qu'ils vont face face avec les vrits
spirituelles.
Aussi la preuve des Vedas est-elle tout fait la
mme que la preuve de cette table devant moi,
Pratyaksha, la perception directe. Cela je le vois avec les
sens, et les vrits de la spiritualit nous les voyons aussi
dans un tat supra conscient de l'me humaine. Cet tat
de Rishi n'est pas limit par le temps ou l'endroit, par le
sexe ou par la race. Vatsyayana dclare hardiment que
cette Rishi-it est la proprit commune des descendants
du sage, de l'Aryen, du non-aryen, mme du Mlechchha.
Cela est l'tat de sagesse des Vdas, et nous devons nous
rappeler constamment cet idal de la religion en Inde,
dont je souhaite que les autres nations du monde se
souviennent aussi et apprennent, de telle sorte qu'il puisse
y avoir moins de luttes et moins de querelles. La religion
ne se trouve pas dans les livres, ni dans les thories, ni
dans les dogmes, ni dans le discours, ni mme dans le
raisonnement. Elle est d'tre et de devenir. Oui mes amis,
tant que chacun de vous n'est pas devenu un Rishi et ne
vient pas face face avec les faits spirituels, la vie
religieuse pour vous n'a pas commenc. Tant que le supra
conscient ne s'ouvre vous, la religion n'est que pur
398
SWAMI VIVEKANANDA
discours, ce n'est rien que de la prparation. Vous avez
un discours de seconde main, de troisime main, et ici
s'applique cette belle parole de Buddha lorsqu'il eut une
discussion avec un brahmane. Il venait discuter de la
nature de Brahman, et le grand sage demanda : "Avez-
vous vu Brahman ? " " Non", dit le brahmane; "Ou votre
pre ?" " Non, lui non plus." "Ou votre grand-pre ?" "J e
ne pense pas qu'il L'ait vu." "Mon ami, comment pouvez-
vous discuter d'une personne que votre pre et votre
grand-pre n'ont jamais vue, et essayer de critiquer ? "
C'est ce que fait le monde entier. Parlons le langage du
Vedanta : "Cet Atman ne peut pas tre atteint par trop de
discours, pas mme par l'intellect le plus lev, non, pas
mme pas l'tude des Vedas eux-mmes. "
Parlons toutes les nations du monde dans le
langage des Vedas : Vaines sont vos luttes et vos
querelles; avez-vous vu Dieu que vous voulez prcher ?
Si vous ne l'avez pas vu, votre prche est inutile; vous ne
savez pas ce que vous dites, et si vous avez vu Dieu, vous
ne vous querellerez pas, votre visage mme brillera. Un
ancien sage des Upanishads envoya son fils apprendre
sur Brahman; l'enfant revint et le pre demanda : "Qu'as-
tu appris ? " Le fils rpondit qu'il avait appris beaucoup
de sciences. Mais le pre dit : "Cela n'est rien, retournes-
y." Et le fils repartit, et lorsqu'il revint une nouvelle fois
le pre posa la mme question, et la mme rponse vint
de l'enfant. Une fois de plus il dut repartir. Et quand il
revint, tout son visage brillait; et son pre se leva et dit :
"Oui, aujourd'hui, mon enfant, ton visage brille comme
celui d'un connaisseur de Brahman." Lorsque vous
connatrez Dieu, votre visage mme changera, votre voix
399
SWAMI VIVEKANANDA
changera, votre apparence complte changera. Vous
serez une bndiction pour l'humanit; nul ne peut
rsister au Rishi. Cela est la Rishi-it, l'idal de notre
religion. Le reste, tous ces discours, raisonnements,
philosophies, dualismes et monismes, et mme les Vedas
eux-mmes ne sont que des prparations, des choses
secondaires. L'autre est primordiale. Les Vedas, la
grammaire, l'astronomie, etc., toutes ces choses sont
secondaires, c'est la connaissance suprme qui nous fait
raliser l'Un Immuable. Ceux qui L'ont ralis sont les
sages que l'on trouve dans les Vedas, et nous comprenons
comment ce Rishi est le nom d'un type, d'une classe, que
chacun d'entre nous, en tant que vrai Hindou, doit devenir
un moment de sa vie; et devenir cela, pour l'Hindou,
signifie le salut. Ce n'est pas la croyance en des doctrines,
ni le fait d'aller dans des milliers de temples, ni de se
baigner dans toutes les rivires du monde, mais c'est le
fait de devenir le Rishi, le Mantra-drashta, qui est la
libert, qui est le salut.
A des poques plus tardives, il y a eu de grands
sages qui 'remuaient le monde', de grandes et nombreuses
Incarnations; et selon le Bhagavata elles sont aussi
infinies en nombre, et celles qui sont le plus adores en
Inde sont Rama et Krishna. Rama, l'ancienne idole des
temps hroques, l'incarnation de la vrit, de la moralit,
le fils idal, le mari idal, le pre idal, et par-dessus tout
le roi idal, ce Rama nous a t prsent par le grand sage
Valmiki. Aucun langage ne peut tre plus pur, aucun plus
chaste, aucun plus beau et en mme temps plus simple
que le langage dans lequel le grand pote a dpeint la vie
de Rama. Et que dire de Sita ? Vous pouvez puiser la
400
SWAMI VIVEKANANDA
littrature passe du monde, et je peux vous assurer que
vous devrez puiser la littrature future du monde avant
de trouver une autre Sita. Sita est unique; ce caractre a
t dpeint une fois pour toutes. Il peut y avoir eu
plusieurs Ramas, peut-tre, mais pas plus d'une Sita ! Elle
est le type mme de la vritable femme indienne, car tous
les idaux indiens de la femme parfaite se sont
dvelopps partir de cette unique vie de Sita, et elle est
l depuis ces milliers d'annes, forant l'adoration de tout
homme, de toute femme et de tout enfant travers tout ce
pays d'Aryavarta. Elle sera toujours l, cette glorieuse
Sita, plus pure que la puret mme, toute patience et
toute souffrance. Elle qui a endur cette vie de
souffrances sans un murmure, elle la femme toujours
chaste et toujours pure, elle est l'idal des gens, l'idal des
dieux, la grande Sita, elle doit toujours rester notre Dieu
national. Et chacun de nous la connat trop bien pour
exiger plus de dessin. Tout notre mythologie peut
disparatre, nos Vedas peuvent mme s'en aller, et notre
langue sanskrite peut disparatre jamais, mais aussi
longtemps qu'il y aura cinq hindous qui vivent ici, mme
s'ils parlent le patois le plus vulgaire, l'histoire de Sita
restera prsente. Notez mes paroles : Sita est entre dans
les organes vitaux mme de notre race. Elle est l dans le
sang de tout hindou et de toute hindoue; nous sommes
tous les enfants de Sita. Toute tentative de modernisation
de nos femmes, si elle essaie d'loigner nos femmes de
cet idal de Sita, est immdiatement un chec, comme
nous le voyons tous les jours. Les femmes de l'Inde
doivent grandir et se dvelopper dans les empreintes de
Sita, et c'est la seule manire.
401
SWAMI VIVEKANANDA
Celui qui suit est Celui qui est ador sous de
nombreuses formes, l'idal favori tant des hommes que
des femmes, l'idal des enfants aussi bien que des
adultes. J e veux parler de Celui dont l'auteur du
Bhagavata n'tait pas satisfait d'appeler une Incarnation,
mais qui dit : "Les autres Incarnations n'taient que des
parts du Seigneur. Lui, Krishna, tait le Seigneur mme."
Et il n'est pas trange que de telles pithtes lui soient
appliques lorsque nous nous merveillons de son
caractre aux multiples facettes. En une seule personne il
a t le sannyasin le plus merveilleux et le plus
merveilleux des chefs de famille. Il a t la plus
merveilleuse somme de Rajas, de puissance, et en mme
temps il vivait dans la plus merveilleuse renonciation.
Krishna ne pourra jamais tre compris avant que vous
n'ayez tudi la Gita, car il a t l'incarnation de son
propre enseignement. Chacune de ces Incarnations est
venue comme illustration vivante de ce qu'elle venait
prcher. Krishna, le prcheur de la Gita, a t durant
toute sa vie l'incarnation du Chant Cleste; il a t la
grande illustration du non-attachement. Il abandonne son
trne et ne s'en soucie jamais. Lui, le leader de l'Inde, aux
paroles duquel les rois descendent de leur trne, ne veut
jamais tre roi. Il est le simple Krishna, toujours le mme
Krishna qui jouait avec les Gopis. Ah, ce trs merveilleux
passage de sa vie, le plus difficile comprendre, et que
nul ne devrait tenter de comprendre avant qu'il ne
devienne chaste et pur, cette expansion d'amour
absolument merveilleuse, peinte et exprime dans ce
beau jeu Vrindavan, que nul ne peut comprendre si ce
n'est celui qui est devenu fou d'amour, compltement ivre
de la coupe d'amour ! Qui peut comprendre les angoisses
402
SWAMI VIVEKANANDA
de l'amour des Gopis, l'idal mme de l'amour, l'amour
qui ne veut rien, l'amour qui ne se soucie mme pas du
paradis, l'amour qui ne se soucie de rien en ce monde ou
dans le monde venir ? Et ici, mes amis, travers cet
amour des Gopis, a t trouve la seule solution au
conflit entre le Dieu Personnel et le Dieu Impersonnel.
Nous savons comme le Dieu Personnel est le plus haut
point de la vie humaine; nous savons qu'il est
philosophique de croire en un Dieu Impersonnel
immanent dans l'univers, duquel tout n'est qu'une
manifestation. En mme temps notre me soupire aprs
quelque chose de concret, quelque chose que nous
voulons empoigner, aux pieds de quoi nous pouvons
rpandre notre me, etc. C'est pourquoi le Dieu Personnel
est la conception la plus leve de la nature humaine.
Pourtant la raison se trouve consterne une telle ide.
C'est la mme vieille, vieille question que nous voyons
discute dans les Brahma-sutras, dont vous voyez
Draupadi discuter dans la fort avec Yudhishthita : s'il y
a un Dieu Personnel, tout-compatissant, tout-puissant,
pourquoi est-ce l'enfer ici-bas, pourquoi a-t-Il cr cela ?
Ce doit tre un Dieu partial. Il n'y avait pas de solution, et
la seule solution qui puisse tre trouve est ce que vous
lisez sur l'amour des Gopis. Elles dtestaient tout pithte
qui tait applique Krishna; elles ne se souciaient pas
de savoir qu'il tait le Seigneur de la cration, elles ne se
souciaient pas du fait qu'il tait tout-puissant, elles ne se
souciaient pas de savoir qu'il tait omnipotent, etc. La
seule chose qu'elles comprenaient est qu'il tait l'Amour
infini, c'tait tout. Les Gopis ne comprenaient Krishna
que comme le Krishna de Vrindavan. Lui, le leader des
armes, le Roi des rois, tait pour elles le berger, et le
403
SWAMI VIVEKANANDA
berger jamais. "J e ne veux pas la richesse, ni beaucoup
de gens, et je ne veux pas non plus le savoir; non, je ne
veux mme pas aller au paradis. Que je renaisse encore et
encore, mais Seigneur, accorde-moi ceci, que je puisse
avoir de l'amour pour Toi, et cela par amour de l'amour. "
Un grand point de repre dans l'histoire de la religion se
trouve ici, l'idal de l'amour pour l'amour, du travail pour
le travail, du devoir pour le devoir, et c'est tomb pour la
premire fois des lvres de la plus grande des
Incarnations, Krishna, et pour la premire fois dans
l'histoire de l'humanit, sur le sol de l'Inde. Les religions
de peur et de tentations s'taient envoles jamais, et en
dpit de la peur de l'enfer et de la tentation des plaisirs au
paradis est arriv le plus grands des idaux : l'amour pour
l'amour, le devoir pour le devoir, le travail pour le travail.
Et quel amour ! J e viens de vous dire qu'il est trs
difficile de comprendre l'amour des Gopis. Les imbciles
ne manquent pas, mme parmi nous, qui ne peuvent pas
comprendre la signification merveilleuse de cet pisode
le plus merveilleux de tous. Il y a, je le rpte, des fous
imbciles impurs, qui sont mme ns de notre sang, qui
tentent de reculer devant cela comme si c'tait quelque
chose d'impur. J e n'ai que cela leur dire : purifiez-vous
d'abord; et vous devez vous rappeler que celui qui
raconte l'histoire de l'amour des Gopis n'est autre que
Shuka Deva. L'historien qui enregistre cet amour
merveilleux des Gopis est une personne qui est ne pure,
l'ternellement pur Shuka, le fils de Vyasa. Aussi
longtemps qu'il y a de l'gosme dans le cur, l'amour de
Dieu est impossible; n'est rien d'autre que du
commerce : "J e vous donne quelque chose; O Seigneur,
404
SWAMI VIVEKANANDA
vous me donnez quelque chose en retour"; et le Seigneur
dit : "Si tu ne le fais pas, je prendrai grand soin de toi
lorsque tu mourras. J e te ferai peut-tre griller tout le
reste de tes vies ", etc. Aussi longtemps qu'il y a de telles
ides dans le cerveau, comment peut-on comprendre les
folles douleurs de l'amour des Gopis ? " O pour un seul,
un seul baiser de ces lvres ! Celui qui a t embrass par
Toi, sa soif de Toi s'accrot jamais, toutes les peines
disparaissent, et il oublie l'amour de tout ce qui n'est pas
Toi et Toi seul. " Oui, oubliez d'abord l'amour de l'argent,
du nom et de la rputation, de ce petit monde de camelote
qu'est le ntre. Alors, et alors seulement, vous
comprendrez l'amour des Gopis, trop saint pour tre tent
sans avoir tout abandonn, trop sacr pour tre compris
avant que l'me ne soit devenue parfaitement pure. Les
gens avec des ides de sexe, d'argent et de rputation qui
bouillonnent chaque minute dans le cur, qui osent
critiquer et comprendre l'amour des Gopis ! C'est
l'essence mme de l'Incarnation de Krishna. Mme la
Gita, la grande philosophie elle-mme, ne peut se
comparer avec cette folie, car dans la Gita on enseigne
lentement au disciple comment marcher vers le but, mais
ici c'est la folie de la jouissance, l'ivresse de l'amour, o
disciples, enseignants, enseignements, livres et toutes ces
choses se sont unies; mme les ides de peur, Dieu, le
paradis, tout a t jet. Ce qui reste est la folie de l'amour.
C'est l'oubli de tout, et l'amant ne voit rien d'autre dans le
monde que Krishna et Krishna seulement, le visage de
tout tre devient un Krishna, son propre visage ressemble
Krishna, son me s'est colore de la couleur de Krishna.
C'tait le grand Krishna !
405
SWAMI VIVEKANANDA
Ne perdez pas votre temps de petits dtails. Prenez
l'ossature, l'essence de la vie. Il peut y avoir beaucoup de
dsaccords historiques, il peut y avoir des interpolations
dans la vie de Krishna. Toutes ces choses peuvent tre
vraies; mais en mme temps il doit y avoir eu une base,
un fondement pour cette nouvelle et formidable
orientation. Si l'on prend la vie de n'importe quel autre
sage ou prophte, nous voyons que ce prophte n'est que
l'volution de ce qui est advenu avant lui, nous voyons
que ce prophte ne fait que prcher les ides qui avaient
t disperses autour de son propre pays mme en son
propre temps. Il peut exister de grands doutes allant
mme jusqu' l'existence de ce prophte. Mais ici, je
dfie quiconque de montrer que ces choses : le travail
pour le travail, l'amour pour l'amour, le devoir pour le
devoir, ne sont pas des ides qui sont apparues avec
Krishna, et en tant que telles il doit y avoir eu quelqu'un
avec qui ces ides sont apparues. Elles n'ont pas pu tre
empruntes quelqu'un d'autre. Elles ne flottaient pas
dans l'atmosphre lorsque Krishna est n. Mais le
Seigneur Krishna en a t le premier prcheur; son
disciple Vyasa s'en est empar et l'a prche l'humanit.
C'est l'ide la plus leve peindre. La chose la plus
leve que nous puissions obtenir de lui est
Gopijanavallabha, le Bien-aim des Gopis de Vrindavan.
Lorsque cette folie arrivera dans votre cerveau, alors
vous comprendrez les Gopis bnies, alors vous
comprendrez ce qu'est l'amour. Quand le monde entier
s'vanouira, quand toutes les autres considrations se
seront teintes, quand vous serez devenus purs de cur
sans aucun autre dessein, pas mme la recherche de la
vrit, alors et alors seulement vous viendra la folie de
406
SWAMI VIVEKANANDA
cet amour, la force et la puissance de cet amour infini
qu'avaient les Gopis, cet amour pour l'amour. Cela est le
but. Quand vous avez obtenu cela, vous avez tout obtenu.
Pour en venir une strate infrieure : Krishna, le
prcheur de la Gita. Oui, il y a actuellement en Inde une
tentative qui est comme de mettre la charrue avant les
bufs. Beaucoup de gens pensent chez nous que Krishna
en tant qu'amant des Gopis est quelque chose de plutt
trange, et les Europens n'aiment pas beaucoup . Le
Dr. Machin ne l'aime pas. Alors bien sr les Gopis
doivent partir ! Sans la sanction des Europens, comment
Krishna peut-il vivre ? Il ne le peut pas ! Il n'y a aucune
mention des Gopis dans le Mahabharata si ce n'est un
ou deux endroits, et ce ne sont pas des endroits trs
remarquables. Dans la prire de Draupadi il est fait
mention de la vie Vrindavan, et dans le discours de
Shishupala il est encore fait mention de ce Vrindavan.
Tous sont des interpolations ! Ce que les Europens ne
veulent pas doit tre enlev. Il y a des interpolations, la
mention des Gopis et de Krishna aussi ! Bon, avec ces
hommes qui baignent dans le mercantilisme, o mme
l'idal de la religion est devenu commercial, ils essaient
tous d'aller au paradis en faisant quelque chose ici; le
bania veut un intrt compos, il veut mettre quelque
chose de ct ici et en jouir l-bas. Les Gopis n'ont
certainement pas de place dans un tel systme de pense.
De cet amant idal nous descendons la strate infrieure
de Krishna, le prcheur de la Gita. Avec la Gita aucun
meilleur commentaire n'a t crit ou ne peut tre crit
sur les Vedas. L'essence des Shrutis, ou des Upanishads,
est difficile comprendre, voyant qu'il y a tant de
407
SWAMI VIVEKANANDA
commentateurs, chacun essayant d'interprter sa propre
manire. Puis arrive le Seigneur Lui-mme, Lui qui est
l'inspirateur des Shrutis, pour nous en montrer la
signification, en tant que prcheur de la Gita, et
aujourd'hui l'Inde ne veut rien de mieux, le monde ne
veut rien de mieux que cette mthode d'interprtation.
C'est un miracle que les commentateurs ultrieurs des
critures, mme en commentant la Gita, n'ont pas trs
souvent pu en saisir le sens, n'ont pas trs souvent pu en
saisir le mouvement. Car que trouvez-vous dans la Gita,
et que trouvez-vous dans les commentateurs modernes ?
Un commentateur non dualiste s'empare d'une
Upanishad; il y a tant de passages dualistes, et il les tord
et les torture en une signification, et il veut tous les
amener une signification de son cru. Si un
commentateur dualiste arrive, il y a tant de textes non
dualistes qu'il commence les torturer, pour les amener
tout rond un sens dualiste. Mais vous voyez que dans la
Gita il n'y a aucune tentative de torturer aucun d'entre
eux. Ils sont tous bons, dit le Seigneur; car l'me humaine
s'lve doucement et graduellement, pas pas, du
grossier au subtil, du subtil au plus subtil, jusqu' ce
qu'elle atteigne l'Absolu, le but. Voil ce qui est dans la
Gita. Mme le Karma Kanda est discut, et il est montr
que mme s'il ne peut pas donner de salut direct, mais
seulement d'une manire indirecte, il est pourtant valable
aussi; les images sont valables indirectement; les
crmonies, les formes, tout est valable une seule
condition, la puret de cur. Car le culte est valable et il
mne au but s