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C A C E R A

D E

C A R G A S

Autor: EDUARDO PIA GARZA


COMIT DE SELECCIN EDICIONES INTRODUCCIN I. QU SON LAS CARGAS? II. LAS COSTUMBRES DE LAS CARGAS III. LOS SENDEROS RIZADOS DE LAS CARGAS IV. PARA ATRAPAR A LAS CARGAS GLOSARIO BIBLIOGRAFA COLECCIONES DEL FCE CONTRAPORTADA

! C O M I T D E S E L E C C I N

Dr. Antonio Alonso Dr. Juan Ramn de la Fuente Dr. Jorge Flores Dr. Leopoldo Garca-Coln Dr. Toms Garza

Dr. Gonzalo Halffter Dr. Guillermo Haro Dr. Jaime Martuscelli Dr. Hctor Nava Jaimes Dr. Manuel Peimbert Dr. Juan Jos Rivaud Dr. Emilio Rosenblueth Dr. Jos Sarukhn Dr. Guillermo Sobern Coordinadora Fundadora: Fsica Alejandra Jaidar Coordinadora: Mara del Carmen Faras

! E D I C I O N E S

Primera edicin, 1987 Tercera reimpresin, 1995 La Ciencia para Todos es proyecto y propiedad del Fondo de Cultura Econmica, al que pertenecen tambin sus derechos. Se publica con los auspicios de la Subsecretara de Educacin Superior e Investigacin Cientfica de la SEP y del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa. D. R. 1987, FONDO DE CULTURA ECONMICA, S. A. DE C. V.

D. R. 1995, FONDO DE CULTURA ECONMICA Carretera Picacho-Ajusco 227; 14200 Mxico, D.F. ISBN 968-16-27O8-1 Impreso en Mxico

! I N T R O D U C C I N

Entre los retos a los cuales se enfrenta la humanidad est la difcil tarea de lograr en la Tierra el control de las reacciones nucleares de fusin. Se busca ese control para poder satisfacer las necesidades energticas de nuestro planeta. Estas necesidades se incrementan continuamente con el objeto de aumentar el nmero de trabajos y servicios requeridos en beneficio de cada habitante de la Tierra. Se prev un incremento del uso de la electricidad en el hogar y en los sectores comercial e industrial, y la aparicin de grandes demandas inexistentes hoy, como la produccin de hidrgeno por electrlisis, para ser usado como combustible en vehculos. Si suponemos una duplicacin de la poblacin mundial en el trmino de 30 aos y vemos al mundo con su almacn finito de recursos naturales de gas y petrleo, se deduce que las necesidades de energa debern satisfacerse mediante carbn, uranio, deuterio y litio, y eventualmente por otras fuentes renovables de energa. El deuterio y el litio son los combustibles ms abundantes para la fusin nuclear. Hasta ahora la fusin nuclear se ha logrado en algunos pases en la forma descontrolada y amenazante de una bomba de hidrgeno. Pero desde hace algunos decenios se han hecho generosas inversiones en favor de los estudios experimentales y tericos, principalmente en los pases con mayor desarrollo tecnolgico, a fin de alcanzar el dominio de la fusin nuclear, que ofrece una promesa

hermosa de abundancia de energa. Se trata de la misma fuente de energa con la cual el flujo radiante del Sol ha venido calentando durante muchos milenios al Sistema Solar. Es sa la energa que ilumina las noches estrelladas con los millones de soles en su brillo continuo hacia todas las direcciones del espacio csmico. Segn la leyenda griega, Prometeo rob a los dioses la semilla del fuego del Olimpo para regalarla a los hombres. No sabemos si tom el fuego de los grandes hornos del monte Olimpo, o quiz de la fragua de Vulcano. Pero hoy le pediramos un poco de fuego de las ruedas del carro del Sol. Para generar la produccin de energa de fusin en la forma como se logra en las estrellas debe mantenerse un plasma a temperaturas enormemente altas, debe aislarse de los alrededores para protegerse del calor y la radiacin, que se producirn, y atraprsele en un recipiente apropiado para impedir que materia y energa escapen. El plasma es un fluido formado por cargas elctricas, y el recipiente capaz de encerrar a las cargas y de aislarlas adecuadamente es un campo magntico. En este libro vamos a hablar de las cargas elctricas, esas partculas que queremos atrapar con un campo magntico a fin de lograr con ellas la fusin nuclear controlada. Veremos primero algunas propiedades de las cargas en cuanto a su comportamiento y origen. Los dos tipos de cargas y la posibilidad de ocultarlas cuando estn cerca otras de distinto signo. La forma como se contemplan las cargas en la naturaleza se ha modificado en nuestros das debido a la invasin de nuestros hogares por la corriente elctrica. Comentaremos la importancia y utilidad de esta presencia. Se destaca la posibilidad de transformar energa elctrica en trabajo y viceversa. En el captulo I se vern los momentos culminantes de la historia de la electricidad y el magnetismo. Veremos a los osados navegantes ibricos convertidos en descubridores de las propiedades del magnetismo y de su campo. Aparece entonces, en 1587, quiz la primera publicacin de un escrito impreso en Mxico sobre la brjula y su aplicacin en la navegacin. Se presenta asimismo la contribucin francesa, inglesa y de otros pases en la creacin de los conceptos fundamentales del electromagnetismo y de sus aplicaciones ms importantes.

Por ltimo, en este captulo se definen los istopos por el nmero de neutrones, y se presentan los elementos radiactivos como istopos inestables; se describen las radiaciones ms importantes emitidas y se describe la experiencia de Rutherford para conocer la existencia del ncleo de carga positiva en el tomo. El captulo II rene un conjunto de ejemplos donde se conoce el movimiento de cargas en el seno de campos magnticos de forma particular. Se describen ah los movimientos helicoidales de las cargas en un campo constante. Se relata el movimiento en una geodsica, la lnea de menor longitud, sobre un cono en cuyo vrtice se halla un monopolo magntico, y ste sirve de modelo para explicar el espejo magntico, consistente en el rebote de la carga al acercarse al monopolo donde concurren y se concentran las lneas del campo. En el mismo captulo II vemos tambin cmo se evapora violentamente el Sol baando al Sistema Solar de cargas elctricas bajo un viento continuo de corriente elctrica. El viento solar choca contra el campo magntico de los planetas, escudo protector y crcel fortificada en forma de cinturones de carga, los cuales quedan atrapados por la tendencia de las cargas a ensortijarse alrededor de las lneas del campo magntico. Las cargas ms enrgicas de los cinturones de radiacin vencen el poder reflector de los polos Norte y Sur, e irrumpen en la atmsfera chocando contra las molculas, las cuales iluminan, vistindose el cielo de auroras polares. Veremos a los rayos csmicos en su viaje de entrada a la Tierra, cuando llenan de entusiasmo a los cientficos que quieren comprender su origen y su destino y los vemos, con las herramientas poderosas de la matemtica y la computacin, intentando descubrir el secreto de sus itinerarios. En el captulo III hablamos del campo magntico de la Tierra y de su modificacin con la altura debido al viento solar. De los grandes cinturones de Van Allen que rodean la Tierra en forma de neumticos de automvil, como anillos saturnianos, y que fueron descubiertos a raz de las exploraciones cientficas por medio de satlites artificiales. Se leer all sobre la variacin del campo magntico de la Tierra, fluctuando en tamao al paso de los siglos y dejando su huella de magnetizacin en las cermicas de la Antigedad. Pero la prehistoria del cambio del magnetismo en nuestro mundo hay que investigarla mediante tcnicas de paleomagnetismo en las lavas volcnicas y en los sedimentos depositados durante millones de aos. Encontraremos as la evidencia de inversiones en direccin del campo magntico. Como testimonio de la inversin reiterada del campo magntico en la Tierra contamos con los hallazgos de las franjas alternadas de

polaridad magntica, localizadas paralelamente a ambos lados de la gran cresta mesoatlntica que une las placas africana y americana a lo largo del Ocano Atlntico y a lo largo de las otras crestas en diversos ocanos. El captulo IV se refiere principalmente al anlisis de los trabajos experimentales a fin de lograr el confinamiento de plasmas a altas temperaturas por medio de campos magnticos. Se intenta el logro de condiciones donde sea posible la fusin nuclear de los ncleos ligeros que desprenden enormes cantidades de potencia, al fundirse unos con otros. Inicialmente se pens en la posibilidad de atrapar al plasma por medio de botellas magnticas. Se estaba entonces copiando a la naturaleza cuando atrapa grandes cantidades de carga en los cinturones de Van Allen, pues dichas cargas van y vienen rebotando en las concentraciones de lneas del campo dipolar de la Tierra. Fenmeno que se repite en Jpiter. Posteriormente, son usados muchos otros dispositivos ingeniosos para encarcelar al plasma radiactivo. Al paso de los aos, el tokamak parece ganarles la carrera a los dems. Se basa en la idea de un tubo cerrado donde den vuelta las cargas en una corriente elctrica volando en el espacio y sostenidas por campos magnticos. Es impensable algn otro tipo de conductor, como el de los metales, porque sera derretido por las enormes temperaturas necesarias para alcanzar la fusin nuclear. Pero la forma del contenedor, y el procedimiento para atrapar a las cargas fue la incgnita que buscaba una ptima respuesta. Hoy estamos muy cerca de lograr la fusin nuclear controlada. Prometeo ha robado a los dioses las ruedas del carro del Sol.

! I . Q U S O N L A S C A R G A S ?

EN ESTE captulo vamos a recopilar el conjunto de propiedades fundamentales de las cargas elctricas. En su mayora pueden ser conocidas de muchos lectores porque los fenmenos

electromagnticos tienen una historia venerable. Me gustara recordar aqu los aspectos ms interesantes del electromagnetismo. Para todos ser agradable imaginar los grandes esfuerzos realizados por miles de pensadores con el solo objeto de descubrir y organizar las diferentes ideas sobre estos temas. Al recordar la formacin, lenta, de estos conceptos nos maravillamos de la estructura tan elegante y simple con la cual hoy podemos entender tantas propiedades que en el pasado estaban disconexas y sin relacin evidente. El mundo pareca el reino de la confusin, cuya nica explicacin era el caos. Mediante la labor continua y paciente de muchos cientficos curiosos, de muchas mentes ingeniosas en busca de lo nuevo y de lo til, se fueron descubriendo propiedades y aplicaciones, se encontraron relaciones y analogas. Se hicieron sntesis y generalizaciones. Las cargas elctricas son partculas que ejercen fuerzas atractivas y repulsivas entre ellas. Por ser partculas, tienen una masa que se opone a ser acelerada por fuerza alguna, y sufre la atraccin gravitacional del centro de la Tierra, como todos los dems cuerpos sobre la superficie del mundo. Se dividen en dos tipos diferentes: las cargas positivas y las cargas negativas. Una positiva y una negativa se atraen entre s. Si se atraen, deben ser de distinta carga. Las cargas negativas repelen a las cargas negativas. Las cargas positivas tambin se repelen entre s. Si encontramos una carga desconocida, para preguntarle su tipo de carga le acercamos una carga positiva. Si se aleja la carga desconocida de la carga positiva es porque se trata de una carga positiva; si la carga antes desconocida es atrada por la carga positiva sabremos en ese momento que es negativa. Si una partcula no se aleja ni se acerca de una carga positiva, entonces no es una carga sino una partcula neutra. Estoy suponiendo aqu que para alejarse o acercarse estas partculas estn en libertad de moverse, no estn sujetas por otra fuerza elctrica o de otro tipo. La fuerza elctrica entre cargas se llama fuerza de Coulomb; es directamente proporcional a las cargas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre las cargas. Es decir, al aumentar una carga, 2, 3, 4, etc., veces en el mismo lugar, la fuerza aumenta 2, 3, 4, etc., veces. Al incrementar la distancia entre las cargas 2, 3, 4, etc. veces, la fuerza disminuye de tamao a 1/4, 1/9, 1/16,

etc. de su tamao original, porque 4 es el cuadrado de 2, 9 es el cuadrado de 3, 16 es el cuadrado de 4, y as sucesivamente. Con ayuda de smbolos, si F representa la fuerza, q la carga, R la distancia y una A constante, entonces la relacin entre la fuerza, la carga y la distancia, se representa por la ecuacin F = A X q/R2, donde la X representa la operacin de multiplicar y / la operacin de dividir. La constante A es proporcional a la otra carga diferente de q. Se le llama campo elctrico a la fuerza por unidad de carga que se sentira al colocar en un punto a una carga. En cualquier punto de la vecindad de una carga hay un campo. Ese campo se convierte en una fuerza hasta que colocamos una carga. Mientras no hay una carga el campo no produce fuerza. En ausencia de carga ese campo slo puede ser observado cuando produce efectos luminosos, como ms adelante veremos. Si unimos varias cargas pueden formarse partculas neutras a condicin de tomar la misma cantidad de carga positiva que de carga negativa. Las partculas neutras tienen una compensacin casi total de la fuerza elctrica positiva con la negativa. Digo casi total porque las dos cargas no estn situadas en el mismo lugar y la pequea diferencia de localizaciones produce un efecto medible llamado dipolar porque reconoce dos centros diferentes. Sabemos ahora que todas las sustancias estn formadas por cargas, pero generalmente esas sustancias las observamos en forma neutra con un equilibrio de carga positiva y negativa. La partcula ms pequea de una sustancia es una molcula. Y tambin las molculas de una sustancia son iguales entre s. Hay millones de sustancias diferentes y todas tienen molculas diferentes, pero estos millones de molculas estn formadas por un poco ms de slo cien tipos diferentes de tomos de los elementos qumicos. Las combinaciones de tomos en proporciones diferentes son las que producen la gran variedad de molculas. Cada tomo est formado por un ncleo pesado de carga positiva el cual se halla rodeado por una nube ligera de cargas negativas, los electrones. Todos los electrones tienen la misma carga y el mismo peso, todos parecen iguales entre s. El ncleo de carga positiva de este tomo est formado de protones y neutrones. Los protones son cargas positivas, y los neutrones su nombre lo dice son

partculas neutras. En un tomo hay el mismo nmero de protones y de electrones, y entonces es neutro. El protn tiene la misma cantidad de carga que el electrn pero positiva. Por otra parte, los protones y neutrones son mucho ms pesados que los electrones ms de mil ochocientas veces, pero los pesos de un protn y de un neutrn son casi iguales entre s. Se observa aqu una aparente falta de simetra en la naturaleza. Electrones y protones con la misma carga pero con masas tan diferentes. La simetra se recupera cuando encontramos los positrones, electrones positivos con igual masa que el electrn. Asimismo se encuentran los negatones, protones negativos con igual masa que el protn. Pero ni aun esto recupera del todo la simetra del mundo, puesto que los protones y electrones, con sus masas tan diferentes, son los que dominan por su gran nmero todas las sustancias observadas. Los positrones y negatones son excepciones del Universo que contemplamos. En un tomo la carga total se anula o neutraliza porque el nmero de electrones es igual al de protones. Por qu todos los electrones tienen la misma carga? Por qu los protones tienen el mismo valor de carga, con distinto signo? No hay una respuesta fcil a estas preguntas; formulamos tan slo el hecho sin pretender aqu una respuesta. Ntese que aunque en valor absoluto las cargas de electrn y protn sean iguales, sus masas sin embargo son muy diferentes, casi dos mil veces. Mucho ms fcil es contestar a la pregunta cmo sabemos que las cargas tienen todas el mismo valor? En respuesta a lo anterior resulta interesante recordar las dos experiencias de Millikan y Faraday. Veamos primero la de Millikan. El experimento de Millikan permiti comprobar que la carga se da en paquetes enteros iguales a la carga del electrn. Hubo antes otros experimentos similares pero menos claros. En este experimento, sin embargo, con un microscopio cuyo tubo estaba colocado horizontalmente, se observ una pequea gota de aceite en un conjunto de gotas esparcidas dentro de una cmara transparente. Las gotas se cargan elctricamente al radiarlas con rayos X. La gota bajo observacin cae con velocidad constante como resultado de la accin combinada de la gravedad y la friccin del aire. Posteriormente se aplica un campo elctrico que obliga a las gotas a ascender con velocidad, tambin constante. De la medicin de ambas velocidades es posible deducir el valor de la carga que porta la gota. Las observaciones de Millikan en muchas gotas permiten afirmar que no se encuentra carga menor a la carga

del electrn. Adems, todas las cargas medidas son un mltiplo de la carga del electrn. Este resultado experimental es congruente con todas las dems mediciones llevadas a cabo hasta ahora, relacionadas con el valor de la carga. No existe evidencia experimental de que se haya medido una partcula con una carga que sea una fraccin de la carga del electrn. Pero tampoco hay nada que prohiba su existencia. En el futuro es muy probable que pueda dividirse el electrn y sus constituyentes podrn tener valores fraccionarios de su carga. Tal divisin es hoy nicamente una especulacin fuera de la verificacin cientfica. El experimento de Faraday permite tambin medir la carga del electrn y hablaremos de l ms adelante, despus de haber explicado la idea de istopo. Entre protones y neutrones se ejerce una fuerza aglutinante del ncleo que impide que los protones estallen y se repelan entre s, como lo hacen todas las cargas positivas. sta es la enorme fuerza de unin nuclear que se percibe slo a distancias muy pequeas y supera ms de cien veces a la fuerza elctrica de Coulomb. Si con un enorme gasto de energa se separan dos porciones con carga positiva de un ncleo a una distancia dada, la fuerza nuclear deja de existir como unin de las dos cargas positivas y esos dos pedazos de ncleo se repelen con la fuerza elctrica entre cargas positivas, pero ya no se siente la fuerza nuclear. En resumen, la fuerza nuclear es enorme a distancias muy pequeas y se vuelve de poca intensidad cuando crece la distancia que separa a las cargas. La desaparicin de la fuerza nuclear en estas circunstancias tiene algn parecido con un slido que se rompe en dos partes: ya no hay fuerza tan grande entre esas dos partes del slido como haba antes de romperse. En el Universo hay otras partculas cargadas y neutras: positrones tan ligeros como los electrones con carga positiva, y negatones tan pesados como los protones y neutrones pero con carga negativa y muchas otras partculas ms que sern descritas con mayor detalle en otros libros de esta serie. Muchas de estas partculas no son tan frecuentes o evidentes en nuestra discusin, por lo que tendremos que dejarlas de lado. Le damos la mayor importancia a electrones, protones y neutrones que constituyen casi la totalidad de las sustancias conocidas. Ms adelante, forzados por la necesidad de considerar altas energas, el nmero de las partculas encontradas no tendr lmite.

Por lo pronto, quiero mencionar solamente a otras partculas llamadas mesones Pi, los cuales pueden ser positivos, negativos y neutros. Estos mesones aparecen en el ncleo como una especie de intermediarios en las transformaciones protn a protn, protn a neutrn, neutrn a protn y neutrn a neutrn, que ocurren en el ncleo y fuera de l y son responsables de la fortsima unin entre ellos, la fuerza nuclear capaz de ganarle a la fuerza elctrica de Coulomb. Las primeras cargas elctricas se hicieron notar como una fuerza de atraccin entre dos materiales que se frotaban. El frotamiento originaba que los electrones de un material pasaran al otro y, as, quedaban cargados ambos. Uno con carga positiva, por haber perdido electrones, el otro con carga negativa por haberse quedado con ms electrones de los necesarios para que hubiera neutralidad. Por ejemplo, cuando se frota resina con vidrio, la resina se carga positivamente y el vidrio negativamente. Todas las cargas que repele el vidrio frotado son cargas negativas. Todas las cargas atradas por ese vidrio son positivas. Todos los tomos, con el mismo nmero de electrones o protones, tienen las mismas propiedades qumicas y forman la parte ms pequea de un elemento qumico. Vivimos siempre rodeados por cargas. stas se encuentran generalmente dentro de sustancias neutras formadas por tomos o por molculas. Al no estar solitarias las cargas no notamos su fuerza elctrica que mantiene en equilibrio todas las cargas a nuestro alrededor. En nuestra casa las cargas elctricas son familiares en forma de corriente de cargas que circula por conductores metlicos aislados por materiales no conductores llamados dielctricos tales como los plsticos, el aire, el vidrio, la cermica, etctera. Las cargas tienen gran dificultad en atravesar a los dielctricos pero caminan libremente en los metales. Algunos electrones de cada tomo del metal, los cuales se dice que estn en la banda de conduccin, se mueven fcil y rpidamente de un tomo al vecino cuando son impulsados por la energa producida en las centrales elctricas o en cualquier otra fuente a fin de transformar trabajo o energa qumica en energa electromagntica. Al pasar por resistencias, la corriente de cargas elctricas puede tostar el pan y permite cocinar, calienta la habitacin y plancha la ropa. Si pasa por las lmparas, produce incandescencia de

filamentos o tubos, e ilumina. Da la fuente de energa para amplificar las seales de radio y televisin. En nuestra computadora, ilumina la pantalla y pone en funcionamiento a la memoria y al procesador. Una de las funciones interesantes que produce la corriente elctrica es la posibilidad de generar movimiento mecnico, que utilizamos en los motores del taladro, la aspiradora, las lavadoras de ropa o de trastos de cocina, la licuadora, en el refrigerador, y en tantos otros mecanismos tiles. Este es uno de los grandes usos de la corriente, y es posible por la relacin entre el magnetismo y la electricidad. Todos estos aparatos con motores elctricos funcionan por la induccin electromagntica. Las corrientes elctricas en los embobinados de alambres crean campos magnticos y los campos magnticos producen movimientos entre embobinados que pueden utilizarse en las formas que arriba se mencionaron, las cuales son muy conocidas y que encuentran tambin muchas otras aplicaciones usadas en el automvil y en el trabajo. La factibilidad de convertir la energa elctrica en trabajo mecnico y viceversa, la posibilidad de transformar el trabajo mecnico en energa elctrica es uno de los grandes inventos en nuestros das. Se realiza por medio del dinamo inventado por el fsico belga Gramme (1826-1901). Este invento se usa en las grandes centrales hidroelctricas, donde el trabajo mecnico producido por una cada de agua mueve los enormes dinamos. En otras centrales puede usarse la energa geotrmica; el vapor a alta presin y temperatura se escapa de la tierra en las regiones volcnicas y este vapor puede mover turbinas y producir electricidad. Otras centrales usan motores Diesel o de gasolina. Recientemente se ha generalizado el uso de reactores nucleares los cuales se usan para transformar energa trmica en energa mecnica y sta, en elctrica. Los reactores nucleares son menos conocidos, aunque son esencialmente una caldera que produce un fluido a temperatura muy alta y recibe el mismo fluido a una temperatura menor. El reactor eleva la temperatura del fluido. El calentamiento se produce mediante reacciones nucleares, las cuales sern posteriormente discutidas. La produccin de reacciones nucleares est moderada a fin de producir nicamente la energa requerida y evitar la reaccin en cadena, como ocurre en las bombas nucleares. Veamos antes cules fueron los momentos culminantes de la historia del electromagnetismo. RECORDANDO AL MAGNETISMO

Las propiedades magnticas observadas en la Antigedad se explican ahora con el ferromagnetismo, una propiedad de algunos materiales, observada primero en el hierro. Un material ferromagntico en presencia de un campo magntico sufre una fuerte magnetizacin que se explica porque cada tomo funciona como un pequeo imn que se alinea con el campo, y entre los tomos se establece un acoplamiento que viene a reforzar la tendencia al paralelismo con el campo externo, venciendo la propagacin del desorden producido por el incremento de la temperatura. Los metales ferromagnticos ms importantes son el hierro, el cobalto, el nquel, el gadolinio y el disprosio. Aleaciones de stos y otros metales muestran el mismo fenmeno. Las primeras referencias escritas en torno al magnetismo en China tienen ms de 2 000 aos de antigedad. Segn el barn Von Humboldt, en el Szuki de Szumthsian, libro chino que data de la primera mitad del siglo II de nuestra era, se menciona el carro magntico que el emperador Tschingwang de la dinasta Tscheu, haba dado 900 aos antes a los embajadores de Tunking y de la Cochinchina para que no pudieran extraviarse al volver a su pas. Y en el diccionario de Schuewen de Hintschin del siglo III de nuestra era, est indicado el procedimiento en cuya virtud se puede comunicar a una lmina de hierro, por medio de un frotamiento regularizado, la propiedad de dirigir una de sus puntas hacia el Sur. El Sur fue la direccin habitual de los navegantes chinos, como lo fue el Norte para los navegantes europeos. El descubrimiento ms antiguo que se recuerda relacionado con las fuerzas magnticas fue la brjula, realizado por los chinos. stos advirtieron la propiedad magntica de la Tierra al poder alinear a lo largo de los meridianos terrestres a una pequea aguja imantada, pues la Tierra se comporta como un gran imn que atrae a otros imanes. La llamada aguja de marear se transmiti a la India y Arabia en el curso de los siglos. La aguja imantada se us por los egipcios, durante la dominacin romana, para orientar sus barcos en las travesas entre Ocelis y las costas de Malabar.

Figura 1. Imn con limaduras a lo largo de las lneas del campo.

El mineral magnetita se encontr en la provincia griega de Magnesia en Tesalia. Existen escritos sobre las propiedades de este xido de hierro desde 800 a.C. En el poema de Tito Lucrecio Caro De la naturaleza de las cosas, transcribo del libro VI:
Por lo que resta, empezar a decir por qu pacto de natura ocurre que pueda el hierro atraer esta piedra que magneta llaman por el patrio nombre los griegos porque fue en los fines patrios de los magnesios surgida.

Las ruinas de las civilizaciones precolombinas muestran en varios casos una orientacin de sus construcciones y monumentos, los cuales pudieron ser orientados por mtodos astronmicos o magnticos, sin que se sepa si slo procuraban presentar dos fases opuestas al orto y el ocaso del Sol. La orientacin de Uxmal, Copn y Ozibilchatn, unos pocos grados hacia el Este, ha hecho pensar en una orientacin con ayuda de piezas magnticas. Tambin se han encontrado piezas pulidas de magnetita en la regin maya. Segn Del Ro y Mximo, en las ruinas olmecas de San Lorenzo, Veracruz, encontraron R. Roster y M. D. Coe una barra magntica de 3.5 cm, estudiada posteriormente por J. B. Carlson en la Universidad de Michigan. Esta barra tiene una edad estimada en tres mil aos. Las primeras citas de la aguja imantada en Europa estn quiz en la poesa de la "Brjula", en la Biblia satrica de Guyot de Provins (1190) y en la descripcin de Palestina por el obispo de Tolemaida, Santiago de Vitry (1204-1215). Dante Alighieri, en el cantoXII del

"Paraso", menciona en una comparacin a la aguja (ago) que se dirige hacia la estrella del polo. Dice Dante:
... de en medio de una de aquellas nueve luces sali una voz que me atrajo hacia s, como la estrella del polo atrae a la aguja.

Otra de las primeras referencias europeas sobre piedras magnticas es la del ingls Alexander Neckam, muerto en 1217. En la Edad Media se conocan algunas propiedades de las piedras magnticas. En 1269, Pierre de Mericourt, el Peregrino, en su libro De magnete publica el primer trabajo cientfico sobre las piedras imantadas. Conoca la existencia de los dos polos magnticos, Norte y Sur, saba que polos diferentes se atraen y polos iguales se repelen. Descubri que si se parte un imn, cada pedazo adquiere dos polos, Norte y Sur, por lo cual no le era posible aislar a uno de ellos. Describi la induccin magntica en otros cuerpos metlicos. Dise y present en ese libro una mquina de movimiento continuo que aprovechaba la atraccin entre los imanes para moverse, la cual por supuesto nunca fue construida. Construy una esfera de piedra imantada y observ y dibuj las lneas del campo con el auxilio de una aguja metlica imantada. La brjula se us frecuentemente para la orientacin de los barcos en el mar desde el siglo XIII. Raimundo Lulio en sus dos obras: Libre de contemplacin en Du, de 1272, yFlix o libre de meravelles, escrito en 1286, relata que los navegantes de su tiempo se servan de instrumentos de medicin, de cartas marinas y de la aguja imantada. En el Panthsaoyan chino, compuesto bajo la dinasta Song (11111117), encontramos los primeros rastros del conocimiento de la declinacin magntica occidental.

Figura 2. Brjula de declinacin.

Se llama ngulo de declinacin al que existe entre el meridiano geogrfico y el meridiano magntico de un lugar. La declinacin es oriental u occidental; oriental, si el polo austral de la aguja se desva hacia el Este, y occidental si se desva al Oeste. La declinacin es oriental en Asia y en las dos Amricas, y occidental en Europa y en frica. La declinacin se observa ya en el mapa de Andrs Bianco en 1432. Cristbal Coln descubre el 13 de septiembre de 1492 la lnea sin declinacin a dos grados y medio al Este de la isla Corvo. Ah la declinacin magntica cambia del Nordeste al Noroeste. Sebastin Cabot redescubre la lnea sin declinacin cinco aos despus. En la Geografa de Tolomeo, publicada en Roma en 1508, se encuentra un mapa de Amrica donde el polo magntico est situado en una isla volcnica, al norte de Groenlandia. Alonzo de Santa Cruz, maestro de Carlos V, tom mucho inters para determinar en sus viajes en barco la inclinacin y declinacin de la brjula. Acometi en 1550 la tarea de trazar el primer mapa general de las variaciones magnticas de la Tierra, que se adelantaron en 150 aos al trabajo de Edmond Halley (1656-1742) en Inglaterra.

El ngulo de inclinacin magntica es aquel que, con la horizontal, indica la direccin del campo magntico de la Tierra. Se observa cuando se suspende la aguja magntica de un eje horizontal, de preferencia perpendicular al meridiano magntico. La aguja se mantiene horizontal en el Ecuador y conforme se dirige uno hacia el Norte, la aguja se inclina del lado de su polo austral hasta alcanzar la inclinacin vertical en el polo Norte magntico. En el hemisferio Sur es el polo Norte el que se inclina. Francisco Faleiro, un portugus al servicio de la Armada Espaola public en 1537 unManual de astronoma y ciencia nutica donde anuncia un mtodo prctico para determinar la declinacin magntica, y haba antes escrito en 1535 otro tratado que se conserva en la Biblioteca Nacional de Madrid, Tratado del esphera y del arte del marear; con algunas reglas nuevamente escritas muy necesarias.

Figura 3. Brjula de inclinacin.

Jao de Castro, portugus, fue a la India con 11 barcos en 1538, y determin en su viaje la declinacin y las tormentas magnticas, la desviacin de la brjula y el efecto de piedras magnticas. Tom 43 valores de declinacin, medidos con dos mtodos introducidos por Pedro Nunes en vora en 1533. En 1537, el portugus Pedro Nunes publica su Tratado de la esfera y Jao de Castro publica entre 1538 y 1541 Los tres roteiros. Jao de Castro continu el registro de datos magnticos en otro viaje realizado a la India con 6 barcos, en

1545. Otros datos similares se encuentran en el libro Breve compendio de la sphera y de la arte de navegar de Martn Corts, que public Antn lvarez en Sevilla en 1551. Pedro de Medina public tambin en Valladolid en el ao de 1545 una obra titulada El arte de navegar, y en 1563 Simn Carpinteiro le publica en Sevilla Regimento de navegacin.En todas estas obras se discute el uso de la brjula, llamada tambin aguja de marear. Felipe Guilln, boticario de Sevilla, present una brjula de variacin al rey Jao de Portugal. George Hartmann, vicario de San Sebaldus, en Nuremberg, en carta dirigida al duque Alberto de Prusia el 4 de marzo de 1544, anuncia el descubrimiento de la inclinacin y la declinacin magnticas. Aunque sus datos son puramente cualitativos y muy imprecisos. Robert Norman, fabricante de instrumentos nuticos, hizo mediciones en la ciudad de Londres en 1576 para determinar la inclinacin magntica con un valor de 71 grados y 50 minutos. En 1581 public un trabajo en The New Attractive de Londres donde describe sus experiencias al colocar una aguja imantada para girar en un plano vertical, pudiendo observar la inclinacin de la aguja hacia abajo y hacia el Norte.

Figura 4. Los navegantes emplearon la brjula para guiarse desde pocas muy antiguas.

En el Archivo General de Indias se conservan expedientes del ao 1584 sobre descubrimientos tcnicos en navegacin. Andrs Garca de Cspedes, cosmgrafo mayor de las Indias Occidentales, Juan

Aricos de Loyola, Luis de Fonseca, Juan Martnez y Lorenzo Ferrer presentan estudios sobre la aguja de marear. Domingo de Villarroel, presbtero cosmgrafo del reino de Npoles, trae a la Universidad de Mareantes de Sevilla una "nueva invencin de un reloj de sol en el que puesta la brjula o aguja de marear, promete que por l se podr saber lo que nordestea o norostea dicha aguja, lo cual sabido con la precisin que l dice, que es de 24 en 24 horas, se podrn hacer las carreras de Italia e Indias y otras partes sin rodeos...", "los regimientos y artes de marear que hasta ahora han tratado de esta cuenta y materia, para saber lo que el aguja nordestea o norostea usaban de ponerla en lugar descubierto cuando la estrella del Norte se pudiese ver, estando derechamente nordeste u dueste, y si entonces la flor de la rosa miraba derechamente a la estrella, decan que la aguja no tena variacin..." Rodrigo de Zamorano, catedrtico de cosmografa de Sevilla, present, en 1584, elCompendio de la arte de navegar simultneamente con un reloj en el cual al salir y ponerse el Sol poda saberse con precisin de la aguja de marear. Juan Jaime y Francisco Gali proyectaron en Mxico para 1585, en tiempos del virrey-arzobispo Pedro Moya de Contreras, un viaje desde Manila hasta Acapulco con el nico objeto de medir la declinacin de la brjula mediante un instrumento construido por Juan Jaime. En Mxico, el primer libro impreso que habla de la brjula y de sus aplicaciones a la navegacin es el libro de Diego Garca de Palacio Instruccin nutica para navegar,publicado en la ciudad de Mxico en 1587 por Pedro Ocharte, yerno de Juan Pablos. Garca de Palacio fue en Mxico rector de la Real Universidad, oidor de la Audiencia e inquisidor. El libro de Garca de Palacio se reedit en edicin facsimilar en 1944 en Madrid por las Ediciones de Cultura Hispnica, Coleccin de Incunables Americanos. Jos de Acosta en su Historia natural y moral de las Indias publicada el ao 1588, reconoci en la Tierra cuatro lneas sin declinacin. Simon Stevinus, matemtico holands, publica en 1599 el libro Portium investigandorum ratio, donde discute el valor de la declinacin magntica para navegacin. En 1600 public W. Gilbert su libro De magnete, donde describe sus propias experiencias y los conocimientos de su poca sobre el magnetismo. Realiz experimentos con pequeas agujas imantadas

en la vecindad de cuerpos magnticos para conocer la direccin de las lneas del campo a lo largo de las cuales se orientaban estas agujas si se las sujetaba de un punto y se les permita girar libremente alrededor de ese punto fijo. Desde 1635, Gellibrand demostr el movimiento muy lento de la direccin del Norte magntico. Los archivos en Londres registran un cambio en la declinacin de 11 grados al Este, hasta 24 grados al Oeste entre 1580 y 1800, posteriormente la aguja regres en direccin al Este, y en 1900 tena una declinacin de 10 grados al Oeste. Por otra parte, la inclinacin se redujo de 74.5 grados en 1700, a 71 grados en 1800, hasta su valor actual de 66 grados. La intensidad del cambio ha disminuido en un vigsimo de su valor en los ltimos cien aos. E. Halley recorri el Ocano Atlntico durante dos aos y public sus observaciones en un mapa magntico del ocano en 1701. En 1702 public una carta magntica mundial donde recopil la informacin de la variacin de la brjula registrada por muchos navegantes de su tiempo. Posteriormente se han podido trazar mapas magnticos que remontan la informacin hasta 1550. La declinacin en cualquier lugar de la Tierra no es constante porque est sujeta a variaciones regulares e irregulares. Las primeras son seculares, anuales o diurnas; las segundas no tienen un periodo conocido, y se han designado como perturbaciones. En las seculares la declinacin oscila con el tiempo al Este y Oeste del meridiano astronmico. Las anuales fueron observadas por Csar-Franois Cassini (1714-1784) en Pars, en 1784, quien report una retrogradacin de la declinacin magntica durante el equinoccio de primavera. Las diurnas son mucho ms dbiles. Graham, un relojero ingls, observ en 1722 las variaciones regulares ocurridas cotidianamente y las perturbaciones mucho ms grandes e irregulares que ocurren con menos frecuencia. Celsius (1701-1744), cientfico y astrnomo sueco, hizo observaciones similares y en 1741 estableci correspondencia con Graham encontrando que las perturbaciones magnticas ocurran simultneamente en Londres y en Upsala. Ahora conocemos el carcter mundial de las perturbaciones magnticas. Celsius encontr tambin en 1741 una correlacin entre las perturbaciones magnticas y la aparicin de las auroras boreales.

John Michell (1724-1793) en 1750 escribe que la fuerza de atraccin o repulsin entre los polos de los imanes decrece con el cuadrado de la distancia entre ellos. S. Poisson (1781-1840) y G. Green (1793-1841) poco despus de la Independencia de Mxico en 1825 introdujeron la idea de campo magntico como una flecha cuya direccin indica la lnea del campo, la direccin donde apunta la brjula y cuyo tamao mide la magnitud del mismo, es decir, la intensidad de la fuerza que es capaz de producir. ELECTRICIDAD, MAGNETISMO Y LUZ En 1785, Charles Coulomb (1736-1806), con ayuda de una balanza de torsin, establece la ley de fuerza entre cargas que lleva su nombre y encuentra tambin que la fuerza entre polos magnticos vara como el inverso del cuadrado de la distancia. Esta analoga entre ambas leyes no permite asegurar que estn relacionadas. Hasta 1819 Hans Christian Oersted (1777-1851) descubre la conexin entre los fenmenos magnticos y los elctricos. Observa que una corriente elctrica produce la desviacin de una aguja imantada. Este descubrimiento, asimismo, lo dio a conocer, el 3 de agosto de 1802 en Gazetta di Trentino, el juez italiano Gian Dominico Romagnosci, aunque pas desapercibido. Al poco tiempo, Biot (1774-1862) y Savart (1791-1841) cuantifican este efecto al encontrar que la fuerza entre una corriente y un imn cercano es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que los separa. Ampre encuentra el mismo campo magntico producido por una corriente o por un imn. Hoy en da este resultado explica el magnetismo como el efecto superpuesto de pequeas corrientes en cada tomo de las sustancias magnticas. Michael Faraday (1791-1867) descubre el fenmeno de induccin al notar que mientras se conecta o desconecta una corriente elctrica, se produce otra corriente elctrica en un conductor vecino. El mismo efecto de producir una corriente en un circuito cerrado se observa al mover un imn cerca de ese circuito. Maxwell defini an ms este panorama al expresar en forma matemtica las ideas de estos cientficos y completarlas al agregar a la corriente de Ampre la corriente llamada de desplazamiento, formada por la rapidez de cambio del campo elctrico. Era indispensable incluir esta corriente de desplazamiento para entender el comportamiento de un condensador cuando se carga y descarga por una corriente alterna. Hay dos ideas simples que nos ayudan a entender muchos fenmenos electromagnticos. Cuando una corriente camina por un alambre conductor se crea un campo magntico en su vecindad,

que es tangente a un crculo perpendicular al alambre que pasa por su centro. El tamao del campo magntico es inversamente proporcional a la distancia del campo al alambre. La otra idea es la siguiente. Una corriente en un circuito, o un conjunto de cargas dando vueltas en un crculo son equivalentes en sus propiedades magnticas a un imn cuyo momento dipolar, o sea la lnea que une sus polos Norte y Sur, es perpendicular al plano donde circulan las cargas. Una de las conclusiones asombrosas de los estudios de Maxwell fue la interpretacin de la luz como un fenmeno ondulatorio del campo electromagntico. Lo que vibra y se ondula en la luz es tanto el campo elctrico como el magntico. La intensidad luminosa est formada por la superposicin del campo y es proporcional al cuadrado del campo. Los campos elctrico y magntico viajan con la velocidad de la luz porque son la luz.

Figura 5. El foco de Edison.

No falt en ese momento de grandes descubrimientos de la ciencia una mente pragmtica que cuestionara la utilidad de dichos estudios. Esta persona no recibi una respuesta satisfactoria en seguida. Hoy, cualquier nio nos podra mostrar muchos de los inventos asombrosos que son consecuencia de aquellos estudios. Por otra parte, mentes pragmticas han ido encontrando tantas aplicaciones que ya no se cuestiona la utilidad del

electromagnetismo, ni, en los pases desarrollados, la utilidad de la ciencia. El gran matemtico Carl Friedrich Gauss (1777-1855) dej una aportacin importante en la historia del electromagnetismo. Principi en 1831, al llegar el fsico Wilhelm Weber (1804-1891) a trabajar con l en Gotinga, Alemania. Ambos desarrollaron los aspectos tericos y empricos del magnetismo. Fueron inventores de un magnetmetro para poder cuantificar el campo magntico, y en particular se interesaron en medir el campo de la Tierra. Fueron los primeros organizadores de una red internacional de observadores de las variaciones del campo magntico de la Tierra, cuyos puntos estaban distribuidos por toda Europa. En 1840 publicaron ambos un Atlas del magnetismo terrestre, el cual fue uno de los varios resultados de la cooperacin internacional organizada por ellos. La contribucin de Gauss y Weber est reconocida en la unidad de campo magntico que lleva el nombre de gauss, y la unidad de flujo magntico (promedio del campo magntico total multiplicado por el rea de la superficie que atraviesa el campo), que lleva el nombre de weber. Las primeras aplicaciones de la electricidad fueron por los mismos cientficos. En 1837, M. H. Jacobi (1801-1874) descubre la galvanoplastia, que le es til para la separacin de una sal metlica; al pasar una corriente elctrica a travs de una solucin de sal metlica, se descompone la sal en iones dentro de dicha solucin, y estos iones se mueven en direcciones opuestas. Estas sustancias se depositan en los polos por donde se conecta la solucin con la corriente. La masa de sustancia depositada encontr Faraday es proporcional al tamao de la corriente y a la duracin de sta. Otros resultados importantes en qumica se dedujeron de esta aplicacin. El telgrafo elctrico se debe al ingls Wheastone (1802-1875), al alemn Steinheil (1801-1870) y al norteamericano Morse (17911872). Este ltimo descubre su telgrafo en la Universidad de Nueva York y lo usa para conectar Nueva York y Baltimore en 1844. Estos resultados definitivos en la historia elctrica del telgrafo fueron precedidos por Gauss y Weber, quienes en 1827 transmitieron un impulso elctrico sobre una distancia de 300 metros. Despus de varios diseos, en 1832 los palacios de verano y de invierno del zar se conectaron con un telgrafo. En 1833 Gauss y Weber hicieron funcionar un telgrafo entre dos extremos de Gotinga cubriendo una distancia de 2.3 kilmetros. Se utiliz como alfabeto cinco deflecciones de la aguja magntica a derecha o

izquierda, lo cual cre 32 posibilidades diferentes (32 es el producto de elevar el nmero dos a la quinta potencia). La patente de Morse se inscribi siete aos despus. La bobina de induccin es el ancestro de los actuales transformadores; fue descubierta por los franceses Brguet y Masson y perfeccionada por el alemn Ruhmkorff. Sus ecuaciones matemticas condujeron a Maxwell (1831-1879) a la incorporacin de la luz y de otras radiaciones como campos elctrico y magntico capaces de mover cargas. A partir de ese momento los fenmenos luminosos y otras radiaciones se pudieron producir y alterar por aparatos electromagnticos. Cada partcula cargada del mundo real se puede contemplar desde entonces como un aparato electromagntico productor de campos elctricos y magnticos que afectan la vecindad de la carga. A su vez, esta carga se perturba por los campos elctrico y magntico producidos fuera de ella. Al poco tiempo descubre Marconi el radio y de ah provienen otros descubrimientos tiles e interesantes. La multiplicacin de las aplicaciones nos parece hoy que no tendr fin ni reposo. Para el propsito de este libro es fundamental resumir los conocimientos de electromagnetismo recordando que los campos elctrico y magntico se influyen mutuamente. Los cambios en el tiempo de uno de estos campos provocan torbellinos en el otro. Los campos, a su vez, producen fuerzas en cargas y magnetos. Las cargas sienten fuerzas proporcionales a su tamao, una fuerza elctrica en la direccin del campo elctrico y una fuerza magntica perpendicular al campo magntico. Los magnetos sienten fuerzas como si fueran corrientes de carga dando vueltas en crculo; de hecho las sustancias magnticas se explican con ayuda de muchas cargas que giran de manera organizada tratando de que todas las trayectorias circulares sean paralelas. Al mismo tiempo, las cargas crean un campo elctrico en la direccin de la carga y las corrientes crean campos magnticos perpendiculares a la corriente, tangentes a crculos imaginarios con centro en la carga que se mueve. Las cargas sienten fuerzas elctricas y magnticas y crean simultneamente el mismo tipo de fuerzas. Por muy interesante que sea el poder disponer de cargas que se trasladan por nuestra red elctrica, dichas cargas estn casi siempre ligadas a un metal y slo raramente vuelan en el espacio sin estar sujetas a caminar por la banda de conduccin de los metales.

La banda de conduccin de los metales est formada por el conjunto de los electrones con la energa y cantidad de movimiento apropiadas para viajar fcilmente de un tomo al otro en el interior de un metal. No todos los electrones tienen esa libertad y no todos pueden participar en una corriente elctrica. Por este motivo encontramos en la naturaleza muchas sustancias provistas de un nmero muy elevado de electrones, los cuales estn sin embargo atrapados por fuerzas de Coulomb que les impiden moverse libremente de modo que puedan producir una corriente elctrica, hasta no encontrar una fuerza ms grande que la fuerza de Coulomb o una energa capaz de vencer el trabajo de mover esta carga de su lugar. Incluso en un metal que tenga muchos electrones en la banda de conduccin, hay tambin muchos otros electrones atrapados por fuerzas de Coulomb, sin poder seguir a sus compaeros en la corriente que les permita trasladarse a distancias de muchos kilmetros. Nuestro inters consiste aqu en la manera de atrapar las cargas plenas de energa tal y como se encuentra libremente en el Sol. Las queremos atrapar en la Tierra sin que destruyan el recipiente contenedor fundindolo por su enorme temperatura. El metal no es entonces un buen contenedor, pero podemos hacer una botella magntica capaz de capturar a las cargas sin bajar su gran temperatura. Las lneas magnticas del recipiente se forman haciendo circular corrientes en enormes bobinas mantenidas a muy bajas temperaturas a fin de mejorar la conduccin elctrica en ellas. Dichas bobinas no se destruyen con las cargas de alta temperatura puesto que no estn en contacto con ellas. Las corrientes hacen el campo fuera de ellas, y el campo atrapa a las cargas y las conserva en su prisin hasta que se funden unas con otras y rinden entonces una enorme produccin de potencia. EL ESCRUTINIO DE LA ESTRUCTURA DEL TOMO Dejemos en paz la idea de las cargas dentro de los metales en su movimiento de rpidas corrientes, y volvamos de nuevo a los protones y electrones dentro de los tomos, formando ahora una estructura en equilibrio de fuerzas entre cargas positivas y negativas mediante la fuerza atractiva de Coulomb entre cargas de distinto signo y venciendo la fuerza repulsiva entre protones, con ayuda de la fuerza nuclear entre protones y neutrones. Esta fuerza nuclear triunfa sobre la fuerza de Coulomb a pequeas distancias, y sin embargo ser derrotada por la fuerza de Coulomb a distancias

ms grandes que el tamao de los protones y neutrones que forman, en el ncleo, un cmulo de partculas. En el ao de 1854, H. Geissler (l8l5-1879) invent el tubo de rayos catdicos casi al vaco; este tubo, de vidrio, tiene conectados dos electrodos por medio de alambres con el exterior, los cuales se conectan a una fuente de corriente. De este modo establece un viento de electrones del ctodo al nodo a una enorme velocidad que se eleva hasta un dcimo de la velocidad de la luz. Las experiencias en este tubo permitieron descubrir a J. J. Thomson (1856-1940) que la carga elctrica se da en pequeas partculas, todas parecidas. Thomson pudo as determinar la relacin entre la carga elctrica y el peso de las partculas que forman los rayos del tubo catdico, mediante la medicin de la fuerza magntica necesaria para desviar el chorro de partculas cargadas. Se demostr as que la relacin carga/peso de estas partculas es casi 2 000 veces ms alta que la relacin carga/peso en el ncleo del tomo de hidrgeno. Las partculas de los rayos del tubo catdico son los electrones, y los ncleos del tomo de hidrgeno son los protones. El nmero de protones en el ncleo nos dice de qu sustancia qumica se trata. Los tomos de un elemento qumico tienen todos la propiedad de tener en su ncleo el mismo nmero de protones, y esto garantiza las mismas propiedades qumicas. Los tomos de un elemento qumico, al tener todos el mismo nmero de protones, se parecen todos entre s. El nmero de neutrones en cada tomo debe ser el suficiente para mantener al ncleo perfectamente unido por medio de fuerza nuclear. Cuando el ncleo del tomo de un elemento qumico tiene pocos protones, el nmero de neutrones es igual o menor al nmero de neutrones para mantener unido al ncleo. Conforme el tomo posee ms protones, requiere mayor nmero de neutrones para mantener unido al ncleo. El nmero de neutrones contenidos en un ncleo puede variar un poco. Para distinguir a los tomos del mismo elemento qumico, con igual nmero de protones pero distinto nmero de neutrones, se habla de istopos del elemento qumico con un nmero igual de protones en el ncleo. Por ejemplo, cuando nos referimos al carbono 14 estamos pensando en la sustancia carbono cuyos tomos tienen todos un ncleo con 6 protones como todos los tomos de carbono pero con 8 neutrones, para formar en total 14 partculas en el ncleo de cada tomo de carbono 14. El carbono 14 es muy conocido porque se utiliza para establecer la edad de los objetos que lo contienen. El carbono con mayor abundancia en la naturaleza es el carbono 12 con 6 protones y 6 neutrones. Existen 13 istopos diferentes conocidos del carbono.

En 1913, Frederick Soddy (1877-1956), present como conclusin de numerosos estudios la existencia de la misma sustancia qumica con diferentes pesos de sus molculas. Se llamaron istopos por ocupar el mismo sitio en la tabla peridica de los elementos. El nmero de protones determina las propiedades qumicas, por lo que los tomos de diferentes istopos del mismo elemento tienen el mismo nmero de protones. En la misma fecha y Convencin Qumica en Birmingham, present F. W. Aston (1877-1945) la descripcin del experimento en que determina, mediante la defleccin de tomos ionizados de nen, la existencia de dos tipos diferentes de pesos atmicos iguales a 20 y 22, en la unidad de peso del protn. El experimento de Aston us la tcnica de Thomson con campos magnticos y fue otra demostracin de la existencia de los istopos. Cuando el ncleo de un istopo inestable se descompone en otras partculas, la masa de las partculas resultante no es idntica a la masa original del ncleo descompuesto. Esta diferencia de masa fue detectada tambin por F. W. Aston en 1927 mediante la invencin del espectrgrafo de masas. Veremos despus cmo esta pequea diferencia de masas constituye el origen de la gran emisin o absorcin de energa en otros procesos. Veamos ahora el experimento de Faraday-Helmholtz a fin de medir con precisin el valor de la carga del electrn por medio de la electrlisis. Se toma por ejemplo una solucin en agua de sulfato de zinc y se sumergen en ella dos placas, una de cobre y otra de zinc, que se conectan con alambres a una batera elctrica. La corriente elctrica atraviesa la solucin y provoca la disolucin de las dos placas de metal. La proporcin de peso perdido de cobre y de zinc es igual a la proporcin entre sus pesos atmicos 63.546/65.38. Los pesos atmicos miden la cantidad de neutrones y protones en el tomo y se dan en gramos. El peso atmico del cobre natural es aproximadamente 63.546. Este nmero es consecuencia de tener los istopos 63 y 65, ambos estables, en una mezcla en la proporcin adecuada para dar ese nmero. El peso atmico del zinc es 65.38, mezcla a su vez de los cinco istopos estables del zinc 64, 66, 67, 68 y 70. Se ha medido el nmero de tomos cuyo peso es el peso atmico de un material. ste es el nmero de Avogadro, igual a 6.022045 x 1023 esto es, aproximadamente el enorme nmero formado por un 6 seguido de 23 ceros. La carga elctrica que atraves la solucin se mide fcilmente, y el cociente de esta carga entre el nmero de tomos disueltos es igual a la carga del electrn. Si la electrlisis fue el fundamento del desarrollo tecnolgico de la galvanoplastia, las mediciones precisas de masa, corriente y carga

mencionada en el prrafo anterior permitieron penetrar al mundo microscpico de la estructura de la materia y descubrir algunos secretos de su estructura y de sus propiedades. Los istopos de un elemento pueden ser estables o inestables en el tiempo. Los istopos inestables son radiactivos. El descubrimiento de las sustancias radiactivas en 1896 se debe a Henri Becquerel (1852-1908), como consecuencia de sus estudios sobre fluorescencia estimulada por rayos X, durante los cuales encontr la emisin radiactiva no estimulada en el uranio. Pierre Curie (18591906) y Marie Sklovdovska (1867-1934 ) encontraron otros dos elementos radiactivos, el polonio y el radio. Becquerel y los esposos Curie recibieron por esto el premio Nobel. Los ncleos de los istopos radiactivos emiten cargas positivas en la forma de ncleos de helio, llamados tambin partculas alfa. Emiten electrones formando la radiacin llamada beta. Y asimismo emiten radiacin electromagntica de muy alta frecuencia llamada radiacin gamma, con algunas propiedades de partculas que entonces son llamadas fotones. En algunas ocasiones pueden emitir electrones positivos, llamados positrones. Como consecuencia de la emisin de electrones pueden emitir tambin neutrones. En ciertos casos se encuentran tambin los procesos inversos de los anteriores, como cuando un ncleo captura un electrn. Todos estos procesos ocurren con conservacin de la suma total de carga, tanto positiva como negativa. Tambin se conserva el nmero total de nucleones, protones y neutrones. La masa puede no conservarse porque se convierte en energa. Una pequea cantidad de masa que desaparece se convierte en una gran cantidad de energa de acuerdo a la frmula de Einstein: la cantidad de energa producida es igual al producto de la masa por el cuadrado de la velocidad de la luz. El nmero de istopos de un elemento puede ser variable y varios de stos pueden ser estables o radiactivos. El estao se distingue por ser el elemento con ms istopos, 34 radiactivos y 10 estables, 44 istopos en total. El xenn, el antimonio y el mercurio tienen cerca de 40 istopos cada uno de ellos, pero mientras que el xenn tiene 9 istopos estables, el mercurio tiene 7 y el antimonio slo 2. Los istopos del hidrgeno son 3, llamndose hidrgeno al que tiene como ncleo un protn, y deuterio al que tiene un protn y un neutrn en el ncleo; por ltimo, se le llama tritio al istopo del hidrgeno con un protn y dos neutrones; el tritio es radiactivo. El helio tiene 7 istopos de los cuales los ms conocidos son el helio 3, con dos protones y un neutrn y el helio 4, con dos protones y dos neutrones que cuando carecen de los dos electrones que le

dan neutralidad se llaman partculas alfa, como vimos arriba. Estos dos istopos del helio son estables. Pero hay que advertir que estos nmeros son relativos. Conforme pasa el tiempo se obtienen nuevos istopos radiactivos en forma artificial, por lo cual estos valores crecern en el futuro. Al aumentar el nmero de neutrones para formar nuevos istopos stos se vuelven ms inestables, duran tiempos pequesimos y resulta una proeza por parte de la ciencia y de la tcnica el poderlos observar. Los ncleos de los istopos radiactivos tienen la propiedad de poderse modificar mediante diversos procesos, algunos de ellos espontneos. La historia de los procesos radiactivos en un elemento qumico se puede estudiar en un mineral donde se encuentre dicho elemento. En dicho mineral pueden concentrarse todos los productos en los cuales es posible transformar radiactivamente dicho elemento, formando la familia de aquellos en que puede convertirse espontneamente. Como fenmeno radiactivo importante se encuentra primero la emisin de partculas alfa, formadas por ncleos de helio. Un ncleo, al emitir una partcula alfa, pierde con ella dos protones de carga positiva y dos neutrones. La prdida de dos protones cambia las propiedades qumicas del ncleo; con ello se tiene la transmutacin de los elementos, el sueo anhelado de los alquimistas. La masa de los productos del ncleo no es igual a la que tena antes de escindirse, y esta diferencia de masa se transforma en energa en relaciones asombrosas pues, por un gramo de masa desaparecida, se obtiene un equivalente en energa que disfruta de la generosa frmula de Einstein (1879-1955), E=mc2, suficiente para subir por una escalera diez mil toneladas una distancia cercana a un metro. Otro tipo de proceso radiactivo es la emisin de electrones positivos o negativos. Como estas partculas no existen en el ncleo, deben fabricarse a partir de la energa o masa del ncleo. Afortunadamente un electrn tiene una masa varios miles de veces menor que la masa del ncleo donde se forma. Al lanzar al exterior un electrn positivo, el ncleo pierde una carga positiva y sus propiedades qumicas cambian debido a que el ncleo tiene entonces un protn menos y un neutrn ms. Al lanzar un electrn negativo sucede lo contrario, el ncleo gana ahora un protn y pierde un neutrn. Ambas emisiones se denominan radiaciones beta, las cuales pueden ser positivas o negativas segn la carga de los electrones.

Acompaando al proceso de emisin de electrones, un ncleo puede perder tambin un neutrn. En este caso no se modifican las propiedades qumicas del ncleo por no alterarse el nmero de protones al expulsar un neutrn. ste es un proceso secundario pero con todas las caractersticas de otras radiaciones. De cierta importancia es el proceso de captura de electrones en el ncleo. Este proceso ocurre en sentido inverso al de emisin de electrones, y se produce con todos los efectos en sentido contrario. Estos procesos vienen acompaados por radiaciones electromagnticas de alta frecuencia conocidas como radiacin gamma. Esta radiacin encuentra siempre su explicacin en el balance de masa y energa, y es la fuente de la aplicacin de la ciencia nuclear a la industria energtica. De manera artificial puede provocarse tambin que el ncleo se rompa o se fisione como consecuencia de una colisin. En esta ruptura dos cmulos de carga positiva se separan lo suficiente para que domine la fuerza de Coulomb sobre la fuerza nuclear y ambos pedazos se repelen violentamente. En esta fisin pueden originarse las radiaciones alfa, beta y gamma, y pueden producirse muchos otros tipos que incluyen, como caso particular importante, la posible emisin de neutrones. Cuando el nmero de protones y neutrones de un ncleo es elevado, la ruptura del ncleo produce energa electromagntica en la forma de rayos gamma. Pero, cuando el nmero de nucleones es reducido, sucede lo contrario: al unirse los ncleos se obtiene energa. Esto hace la diferencia entre los procesos de fusin y fisin para utilizar la energa sobrante de las reacciones nucleares. Se dice entonces que ha ocurrido una reaccin nuclear. Las reacciones nucleares pueden ser procesos violentsimos que al ocurrir hacen desaparecer una cierta cantidad de masa que se convierte en la energa responsable del nacimiento de los fotones de la radiacin gamma, de la energa necesaria para crear los electrones y de la energa en movimiento con la cual salen volando todos los productos de la reaccin. Los cuerpos radiactivos emiten cargas positivas y negativas capaces de identificarse mediante varios experimentos. Se distinguen de las corrientes en conductores porque vuelan libremente en el espacio. Aun as, se comportan de manera anloga a las cargas de los metales porque responden con las mismas aceleraciones a las fuerzas electromagnticas.

Las cargas emitidas por los cuerpos radiactivos pueden usarse como fuentes de carga para bombardear blancos y descubrir lo que sucede ante un haz de carga. E. Rutherford, en 1910, envi un haz de partculas alfa sobre hojas delgadas de metal. Las partculas que se desvan de su direccin original se dice que son dispersadas por las hojas de metal, desviacin medida a travs del conteo de los destellos producidos en una pantalla de sulfuro de zinc. Para explicar los resultados experimentales se concluy la existencia de un pequeo ncleo de carga positiva en el centro del tomo. Las predicciones tericas y experimentales fueron acordes despus de una amplia discusin. Se pudo predecir la densidad de cargas dispersadas para cada ngulo, y se compar esta prediccin con las mediciones precisas de Geiger y Marsden en 1913; ambos cambiaron la energa de los proyectiles alfa, el grosor de las hojas de metal, el tipo de metal, el ngulo entre el haz incidente y la pantalla de sulfuro de zinc, etc. El acuerdo fue excelente y el progreso de la ciencia no ha perturbado dicho desenlace.

! I I . L A S C O S T U M B R E S C A R G A S D E L A S

EN ESTE captulo examinaremos los movimientos que siguen las cargas en presencia de campos magnticos. Las cargas elctricas se mueven en un campo magntico girando alrededor de lneas imaginarias, llamadas lneas del campo magntico. Una carga conserva su velocidad en la direccin de estas lneas del campo. Al mismo tiempo, es obligada a girar alrededor de las lneas en forma de un movimiento de tirabuzn. La fuerza magntica obliga a las cargas a girar en direccin perpendicular a las lneas del campo, lo cual provoca ese movimiento curvilneo. Una fuerza perpendicular a la direccin de movimiento produce un movimiento curvilneo. Pensemos en una piedra que se ata del extremo de una cuerda y se hace girar jalando la cuerda del otro extremo. En este ejemplo se verifica que, para mantener el

movimiento circular, es necesario que la fuerza de tensin de la cuerda vaya dirigida en una lnea perpendicular a la circunferencia que recorre la piedra. Por ser perpendicular a la direccin de movimiento, la fuerza magntica no cambia el tamao de la velocidad, nicamente modifica la direccin del movimiento. La fuerza magntica es asimismo perpendicular a la direccin de las lneas del campo magntico. La fuerza magntica sobre una carga formara un ngulo recto con la direccin de la brjula en el mismo sitio. Las cargas de distinto signo giran en direcciones opuestas en presencia de un campo magntico, y las partculas neutras no se ven afectadas por el campo magntico. Una forma frecuente de distinguir a las partculas es seguir sus huellas en presencia de un campo magntico: las partculas neutras siguen una lnea recta y las partculas cargadas se mueven en crculos con ejes perpendiculares al campo y con curvaturas diferentes, segn el signo de la carga. En el captulo precedente se vio cmo Thomson usa esta idea para descubrir la relacin entre las masas del protn y del electrn y cmo Aston encuentra dos tipos diferentes de istopos del gas nen. Para poder ver la trayectoria que sigue la carga, se hace pasar sta por una cmara de burbujas, una emulsin fotogrfica, una cmara de niebla, etc. La partcula deja una huella al provocar cambios qumicos o fsicos a lo largo de su camino, como la condensacin de pequeas gotas en la cmara de niebla. Cuando se tiene una carga en movimiento en un campo magntico constante de tamaoB, este campo llena su espacio con lneas paralelas. La carga se mueve en la direccin del campo con una velocidad constante que incluso puede ser cero, la misma mientras siga en ese campo constante. Pero slo en la direccin de la brjula la velocidad es constante, otra cosa sucede en la direccin perpendicular. Al mismo tiempo que avanza con velocidad constante en la direccin del campo, la carga gira en un crculo con una velocidad perpendicular de magnitud fija pero de direccin rotante.

Figura 6. Cmara de niebla para observar la trayectoria de una carga.

Dicho crculo tiene un radio igual al producto de la masa por su velocidad perpendicular, divididos ambos por el producto del tamao de la carga y el tamao del campo. Esta propiedad puede verificarse por experimento y se escribe en forma simblica como

donde R, m, w, q, B, representan respectivamente los tamaos de radio, masa, velocidad perpendicular, carga y campo. El permetro del crculo es igual a 2 por pi por el radio R,con pi igual aproximadamente a 3.1416. Este permetro es recorrido con la velocidad w. Podemos entonces calcular el tiempo T que tarda en dar una vuelta debido a que el cociente del permetro entre el tiempo T es la velocidad w. Se encuentra as

frmula que nos dice simblicamente la forma que se ha de calcular el tiempo que tardar en dar cada vuelta: tomar el producto de 2 por 3.1416 por la masa dividido por el producto de la carga y el campo. Aqu no pretendo recomendar al lector la prctica de las

tablas pitagricas de multiplicar. Quiero tan slo hacerle notar la relacin entre cantidades que se miden o conocen independientemente (pi). Estas relaciones u otras similares permiten predecir y al mismo tiempo controlar el movimiento, una vez que dichas relaciones se conocen y se han medido o deducido la mayor parte de las cantidades. En este libro recordaremos frecuentemente que una carga se mueve sin fuerza magntica en la direccin del campo magntico y describiendo vueltas alrededor de las lneas del campo. Cuando el campo magntico no es constante, la carga sigue dando vueltas alrededor de las lneas del campo con un radio variable, y en un tiempo tambin variable, debido a que ahora dejaron de ser constantes el campo B y la velocidad w. Las relaciones entre las cantidades R, m, w, q, B, T, etc., se siguen cumpliendo en forma aproximada. Esta predileccin de las cargas por revolotear en tirabuzn en torno de las lneas del campo hace que en muchas ocasiones encontremos reunidas a cargas y lneas del campo. A fin de estudiar en detalle el movimiento de cargas en campos magnticos se descompone el movimiento en un movimiento de rotacin alrededor de la lnea del campo, en un movimiento de traslacin a lo largo de la lnea del campo, y un movimiento de deriva que mueve la carga de una lnea a otra. Como el movimiento de rotacin es generalmente mucho ms rpido que los otros movimientos, se acostumbra promediar el movimiento de giro como si la carga, en lugar de girar alrededor de la lnea del campo, estuviera en su centro, movindose solamente a lo largo de dicha lnea o en un movimiento de deriva. Esta idea viene a representar una simplificacin muy grande en el modelo descriptivo de dicho movimiento, ahorrndose el revoloteo, que complica bastante el control y la comprensin del camino seguido por el movimiento en s. Se determina primero cul es el movimiento del centro de giro, y a este movimiento se le llama del centro gua. Su estudio se conoce como teora de la deriva. Cuando las lneas del campo magntico concurren en un punto o se aprietan como si fueran a concentrarse acontece un fenmeno especial. Las cargas que dan vueltas alrededor de las lneas del campo, al irse acercando a la regin de convergencia, su radio de giro disminuye de tamao y en un momento dado se ven obligadas por la fuerza magntica a alejarse de la concentracin de lneas, aumentando ahora el radio de giro, conforme se alejan de la

concentracin de lneas. El centro gua rebota en la concentracin de las lneas magnticas. Este fenmeno se conoce como espejo magntico porque las cargas se reflejan al encontrarse con una concentracin de campo. Se ha sugerido construir botellas magnticas capaces de retener a las cargas por medio de reflexiones. Se construye un campo en forma de un huso y las cargas van y vienen reflejndose en los extremos del huso, donde se concentran las lneas del campo. En el captulo siguiente veremos cmo el campo dipolar de la Tierra sirve como botella magntica que atrapa electrones y protones y forma con ellos dos cinturones de carga de signo diferente a su alrededor. El ejemplo ms sencillo de un espejo magntico es el campo llamado de monopolo. El campo magntico de monopolo es muy parecido en forma a la fuerza elctrica de Coulomb, pero mientras que la fuerza de Coulomb tiene la direccin del campo elctrico, la fuerza producida por un monopolo es perpendicular al campo magntico y a la velocidad, segn vimos previamente. El movimiento de una carga en presencia de un monopolo se lleva a cabo como si la carga tuviera que moverse sobre un cono circular cuyo vrtice coincide con la posicin del monopolo. Las lneas del campo magntico son rectas que concurren en el vrtice del cono.

Figura 7. Vista de la carga desde el eje de simetra del cono (a) arribo (b) salida (c) superposicin.

Figura 8. Vista lateral de la trayectoria sobre el cono (a) arribo (b) salida (c) superposicin.

Figura 9. Vista de perspectiva de las figuras 7 y 8.

La fuerza magntica del monopolo obliga a la carga a seguir el camino ms corto posible sobre la superficie del cono. Pero el cono es una superficie desarrollable o desenrrollableque se puede aplanar sin necesidad de estirar. Los caminos de las cargas, cuando se desenvuelve y aplana el cono, se ven como lneas rectas sobre el plano. Vistas en el cono, esas lneas de longitud mnima se llaman geodsicas. En las figuras 7, 8, 9 se observan diversas vistas del movimiento de una carga en un cono, la figura 7 es una vista desde el eje de simetra del cono. La figura 10 muestra a la geodsica del cono cuando ste se ha aplanado. El lector puede usar esta figura como patrn para construir un cono y visualizar las geodsicas sobre l. El patrn del cono es un ngulo cuyas dos rectas van a hacerse coincidir en una generatriz del cono. Conviene dejar una ceja (sin doblar) en una de estas dos rectas para superponer sobre el otro lado del ngulo y pegarla para formar el cono. La geodsica sobre el cono se dibuja en el plano como un segmento de lnea recta que forma un tringulo issceles con los dos lados del

ngulo. En la figura, es el segmento ms cercano al vrtice. Las restantes lneas de la geodsica se obtienen reflejando la lnea anterior en los dos lados del ngulo, de modo que las lneas reflejadas formen el mismo ngulo con la generatriz del cono que hace el lado del ngulo.

Figura 10. Geodsica del cono cuando ste se ha aplastado.

Se observa en la figura 9 la visin en perspectiva de la geodsica sobre el cono. All se ve claramente cmo la lnea se acerca al vrtice hasta una distancia mnima y posteriormente se aleja de l. La carga da vueltas en torno al eje de simetra del cono con un radio de giro que disminuye al acercarse al vrtice y aumenta cuando se aleja. El cono acta como un espejo magntico e ilustra este fenmeno. H. Poincar (1854-1912) encontr por primera vez en 1896 la descripcin matemtica del movimiento de una carga en el campo del monopolo. La solucin matemtica de saber cmo se mueve una carga en un campo de monopolo la us Poincar para explicar el comportamiento de un chorro de electrones, reflejndose violentamente, sobre la punta de un imn. Por otra parte, esta imagen tan simple de los espejos magnticos no se encuentra en la realidad porque no abundan en la naturaleza los monopolos magnticos o no los hemos sabido contemplar. Algunos fsicos experimentales como B. Cabrera creen haber observado a uno de estos monopolos, pero uno no es suficiente para convencer a los cientficos escpticos (Vase en esta serie el libro La gran ilusin, 1, El monopolo magntico, donde Jorge Flores escribe sobre este descubrimiento).

Con esta descripcin del movimiento de las cargas ante el influjo del monopolo no quiero defender su existencia sino explicar los espejos magnticos con el ejemplo ms simple que se conoce. Los espejos magnticos reales tienen sus lneas del campo curvas, no rectas como las del monopolo. Sin embargo, la imagen de una carga reflejndose en un espejo magntico puede muy bien ilustrarse con la descripcin que se ha hecho de la carga que se mueve en un campo de monopolo sobre un cono circular. El movimiento de las cargas en un campo electromagntico dado obedece a una ecuacin de movimiento conocida. Conocer la ecuacin de movimiento no significa conocer el movimiento automticamente, es preciso realizar un proceso llamado integracin de las ecuaciones de movimiento, mediante el cual se descubre el movimiento a partir de las ecuaciones, por un proceso que puede ser sumamente difcil y complejo y llevar aos de bsqueda y trabajo. En unos pocos casos excepcionales este proceso se ha llevado a cabo para ciertos campos electromagnticos bastante simples, como en el caso del movimiento de una carga en el campo de Coulomb de otra carga, el movimiento en el interior de un campo constante, o el movimiento en el campo de monopolo. En general, sin embargo, no se ha sabido integrar las ecuaciones de movimiento, lo que en pocas palabras significa que no se sabe an cmo se mueven las cargas. Se conocen algunas propiedades generales del movimiento, pero se desconoce en general su comportamiento. AURORAS POLARES Un ejemplo de movimiento en un campo, cuyo estudio lleva muchos aos, es el movimiento de una carga en el campo de un dipolo magntico. Este estudio es importante debido a que la Tierra tiene un campo magntico que se parece a un dipolo. El campo de la Tierra es ms complicado que el campo de un dipolo, pero el campo ms sencillo que tiene mayor parecido al campo de la Tierra es el campo dipolar. El campo dipolar parece bastante sencillo y sin embargo integrar las ecuaciones del movimiento de una carga en este campo parece una proeza imposible. Strmer (1874-1957) fue uno de los primeros investigadores en enfrentar directamente el problema de la integracin de las ecuaciones de movimiento, lo cual motiv que muchas personas lo llamen "el problema de Strmer". Para l, este problema poda dar una explicacin al fenmeno conocido como

auroras polares. Aunque Strmer haya integrado las ecuaciones de movimiento en slo unos casos particulares, la mayora de los investigadores est de acuerdo en que las auroras polares se producen como consecuencia del movimiento de cargas en el campo magntico de la Tierra. Algunos aos despus de esos estudios de Strmer, se descubri el efecto de latitud de los rayos csmicos. Este efecto es tambin explicado por el movimiento de cargas en el campo magntico de la Tierra; de nuevo se volvi importante la integracin de las ecuaciones de movimiento. Durante muchos aos, Manuel Sandoval Vallarta (1899-1977) y Georges Lemaitre estudiaron este problema. Ms recientemente, al descubrirse los cinturones Van Allen en 1958, se volvi a poner de moda este problema. Pasemos revista de estos fenmenos interesantes y veamos tambin el origen de que se mantengan sin resolver durante muchos decenios ciertos problemas de tipo cientfico. Hablemos un poco de las auroras polares, algunas veces llamadas auroras boreales por quienes las observaron en las regiones nrdicas de nuestro planeta, sin darse cuenta que son igualmente frecuentes en las regiones australes. Como su nombre lo indica, son fenmenos luminosos que se observan con mayor frecuencia en las regiones ms alejadas del ecuador terrestre. El cielo se inunda de luces extraordinarias de colorido variable que se observan simultneamente en lugares distantes ms de mil kilmetros alrededor del casquete polar. El horizonte se tie de luces como si hubiera en la cercana un incendio enorme. En las regiones tropicales del planeta, estos fenmenos son raramente observables, y mucho menos con la intensidad y belleza con que se observan en las partes mas fras del globo terrqueo. Estos meteoros presentan formas muy diversas, desde una dbil luminosidad hasta alcanzar brillos que compiten con el resplandor de las estrellas. Se forman manchas parecidas a nubes, fajas largas en movimiento, arcos homogneos y arcos separados por estras oscuras. Llega a observarse rayos independientes formando una guirnalda en la direccin del polo superior de la brjula de inclinacin. Pueden ser rayos independientes formando, a base de curvas onduladas, una gran corona polar.

Figura 11. Aurora polar, tomada de El redescubrimiento de la Tierra, CONACYT.

Las auroras polares se explican por la accin de cargas elctricas sobre la atmsfera. El campo magntico de la Tierra forma una coraza que generalmente no pueden atravesar dichas cargas, las cuales quedan atrapadas en un movimiento continuo de vaivn entre las lneas del campo, rebotando en las regiones polares que actan como espejos magnticos y girando alrededor de las lneas entre los rebotes de las regiones polares. Pero en algunos casos las cargas se acercan con mucha velocidad a los polos magnticos y stos no las pueden reflejar. As penetran en la atmsfera, y al chocar contra las partculas que la forman se producen radiaciones. stas tienen lugar en la ionsfera cuando las cargas intrusas chocan contra iones de oxgeno y nitrgeno y se libera energa en forma luminosa. Luces azules y violetas del nitrgeno, luces rojas, amarillas y verdosas del oxgeno, con sbitas variaciones de color e intensidad. Si el nmero de cargas energticas es abundante, el fenmeno es fcilmente observable como un espectculo luminoso. Las auroras aparecen simultneamente en los dos hemisferios de la Tierra y ocurren con mayor frecuencia e intensidad un da despus de haberse observado perturbaciones magnticas en forma de protuberancias en la parte visible del disco solar. Son ms frecuentes en primavera y otoo, cuando el ecuador geomagntico coincide casi con el plano de la rbita de la Tierra. La ocurrencia de

las auroras polares se acompaa de tormentas magnticas observables por la perturbacin de las comunicaciones inalmbricas. Su intensidad y frecuencia estn correlacionadas con el ciclo de once aos, que tambin se observa en las manchas del Sol. Este ciclo de once aos no ha existido siempre en el Sol, y se desconocen las causas tanto de su periodicidad actual como de su ausencia en pocas pasadas. La relacin de tormentas y auroras fue observada por Celsius en 1741. El sueco Wilcke encontr en 1770 en Estocolmo que los rayos observados en las auroras boreales siguen la direccin de las lneas magnticas de la Tierra. Entre 1826 y 1856, S. H. Schwabe, boticario de Dassau, Alemania, convenci al mundo con sus observaciones sobre el ciclo de once aos para la aparicin de manchas en la superficie del Sol. Este ciclo solar descubierto por Schwabe fue popularizado por el libro titulado Cosmos, del barn Von Humboldt. En 1852, varios autores dieron parte de la relacin entre el periodo del ciclo solar y el de las mayores perturbaciones magnticas, estableciendo empricamente su correlacin. Las auroras polares, los cinturones de Van Allen que despus describiremos y muchos otros fenmenos geofsicos de nuestro planeta se originan en el viento solar. El viento solar se descubre en 1951 cuando el astrofsico alemn Ludwig Biermann explica la posicin relativa de la cola de los cometas en relacin a esta hiptesis. Segn la teora de E. N. Parker de 1958, el viento solar se origina en la corona solar como consecuencia de las muy altas temperaturas que provocan velocidades cercanas a 150 km por segundo para los protones y 30 veces ms para los electrones. Con estas velocidades, a cierta distancia del centro solar, deja de ser suficiente la atraccin gravitacional del Sol y los electrones escapan del Sol, y al escapar atraen consigo a los protones vecinos, se produce entonces dicho viento con velocidades mayores a los 400 km por segundo. La densidad del viento disminuye de un milln de millones de partculas por centmetro cbico al nivel de la corona solar, a nicamente 10 partculas por centmetro cbico al llegar a la Tierra. La velocidad no se modifica mucho durante el trayecto, pero la densidad se va repartiendo cada vez en una mayor rea y decrece con el cuadrado de la distancia. Las nuevas teoras atribuyen el origen del viento solar a las regiones cercanas a los polos magnticos, su medicin no se haba realizado porque slo a finales de 1986 se lanz la primera sonda espacial fuera del plano de la elptica que contiene a los planetas y al ecuador solar. La espiral de Arqumedes que se forma al seguir el

viento solar al campo magntico del Sol en rotacin, no es, como se crea, un fenmeno cercano al plano de la elptica, sino un fenmeno tridimensional en forma de un listn de tela puesto en rotacin por una gimnasta o una bailarina.

Figura 12. Los cuatro soles, centro del llamado Calendario Azteca.

Una propiedad extraordinaria del viento solar es la de ser un conductor elctrico perfecto. El campo magntico que acompaa su corriente viaja con l y produce un efecto colectivo en el viento, aun a bajas densidades, donde las propiedades de fluido pareceran no existir. Mediciones indirectas hacen pensar en el plasma del viento solar como un fluido turbulento, donde las cargas interaccionan por medio de ondas de plasma dependientes de la temperatura. Cuando el Sol aumenta su actividad con tempestades de plasma, hay rfagas solares y enormes explosiones que envan al sistema planetario olas gigantes de plasma que superan de dos a cinco veces la velocidad habitual del viento solar. Estas ondas rpidas alcanzan a las de menor velocidad e igual que en otros fenmenos ondulatorios, aparecen las ondas de choque, con dos velocidades diferentes, como cuando un avin rompe la barrera del sonido. Existe una discontinuidad en el campo magntico de la Tierra, la cual es tambin una onda de choque entre el campo magntico de la Tierra y el viento solar desviado por la presencia del dipolo

terrestre. El viento solar se desva rodeando las superficies de campo constante, no pudiendo acercarse ms de unos 10 a 15 radios terrestres del lado del Sol. Del lado opuesto al Sol, el viento solar forma una cauda enorme y alargada que deja en el espacio, al alejarse de la Tierra, su huella en la forma de una gran estela. Se forma as una cpsula geomagntica en forma de cometa, donde queda encerrado el campo magntico de tipo dipolar. El grueso de la cola magntica de la Tierra oscila entre cuarenta y sesenta radios terrestres, y su longitud se extiende a grandes distancias, ms de mil radios de la Tierra. La parte norte de la cola est magnetizada en forma diferente que la parte sur. Mientras que en la mitad norte las lneas del campo se alejan de la Tierra apuntando hacia el Sol, en la mitad sur las lneas del campo magntico se alejan de la Tierra apuntando en el mismo sentido en que se aleja. En presencia de tormentas magnticas, se han observado fenmenos especiales originados dentro de la cauda de la Tierra. Cuando la cauda de la Tierra est muy grande y energtica, se desprende de la Tierra una enorme masa de plasma en direccin de la estela, con sus extremos puntiagudos hacia la Tierra y hacia el exterior, y con su panza gorda. En su centro se hace un torbellino de plasma, cuyo eje se genera a unos cincuenta radios terrestres y se desplaza hacia el extremo de la cola con una velocidad de entre 500 km y 1 000 km por segundo. Estos proyectiles de plasma son llamados plasmoides, y han sido medidos por satlite y producidos en los laboratorios. Los plasmoides se han producido experimentalmente como uno ms de los esfuerzos destinados a obtener en la Tierra el control de las reacciones de fusin. Al ocurrir las tormentas magnticas producidas por el incremento de la actividad solar, la cpsula geomagntica se comprime, y las comunicaciones de radio y televisin se afectan por tormentas magnticas. Simultneamente, se embellece el cielo con brillantes auroras polares. En los polos, las noches sin auroras son excepcionales aunque con diferentes grados de intensidad. Conforme se aleja uno de los polos, la frecuencia de observacin disminuye. Las auroras polares, en otros planetas como Jpiter y Saturno, se han observado con ayuda de sondas espaciales enviadas al espacio para obtener informacin cientfica. Estas auroras son an ms espectaculares que en la Tierra, principalmente en Jpiter, donde los meteoros luminosos se extienden por miles de kilmetros en todas direcciones alrededor de los polos magnticos del planeta.

Las caudas de los otros planetas, producidas por el viento solar, se han observado asimismo bajo una forma caracterstica en cada planeta, segn la naturaleza del campo magntico. Los planetas con campo magntico son protegidos del ataque directo del viento solar, el cual se curva en torno al campo magntico, formando la magnetsfera, y rodea al planeta. Los planetas con un campo magntico menor, como Venus, reciben directamente la agresin del viento solar, pero poseen tambin una cauda ms delgada que se extiende en el espacio.

Figura 13. Plasmoides.

Los cometas se entienden mejor ahora cuando se considera la cauda formada principalmente por el viento solar y apuntando siempre en contra del Sol. Algunos autores distinguen tambin otra componente propia del cometa en la cauda, pero la importancia del viento solar en la explicacin de la cauda cometaria es definitiva. LOS RAYOS CSMICOS Los rayos csmicos son partculas cargadas de gran energa que en un principio fueron observadas por su accin ionizante en el aire. Los materiales radiactivos producen la ionizacin de la atmsfera vecina. Con el tiempo, se detect otro tipo de ionizacin diferente de aquella producida en la vecindad de los materiales radiactivos. El origen de los rayos csmicos no est esclarecido del todo. Existen rayos csmicos que se originan en el Sol, pero hay otros cuyo origen es ajeno al sistema solar. Para algunos autores estos rayos csmicos provenientes del exterior pueden crearse por interaccin de los restos de las supernovas con cmulos de estrellas azules jvenes conocidas como asociaciones OB. El satlite C0S-B, de la Agencia Espacial Europea, ha detectado fuentes de rayos gamma que estn en la misma regin del espacio que los cmulos OB. Se sabe que las supernovas no son en s fuentes probables de rayos gamma y stos parecen provenir de

objetos jvenes. Si una supernova est rodeada por cmulos de estrellas azules, el gas que resulta de la explosin acelerara las partculas de baja energa que existan en las estrellas azules vecinas hasta el nivel donde se forman los rayos csmicos y se producira la radiacin gamma. Otras muy interesantes hiptesis se han propuesto para explicar el nacimiento y procedencia de los rayos csmicos, los cuales son partculas cargadas de gran energa. Las energas de algunos de stos son tan altas que no se podran obtener de ninguna reaccin nuclear conocida. Se especula que adquieren su energa en algn proceso electromagntico que las bombea hasta que alcanzan grandes velocidades. Desde satlites enviados por el hombre se han podido observar los rayos csmicos fuera de la accin del campo geomagntico. El Sol emite en forma continua rayos csmicos de baja energa, pero durante las rfagas solares el Sol lanza al sistema planetario rayos csmicos de enorme energa. Esta radiacin no se encuentra en todas direcciones sino que elige como direcciones preferentes las de la espiral de Arqumedes. La espiral de Arqumedes tiene su origen en el campo fotosfrico del Sol. Cuando es transportado por el viento solar, arrastrado y alargado radialmente, toma una forma espiral debido a la rotacin solar y se extiende por el medio interplanetario formando un campo magntico que en pocas de baja actividad solar muestra cuatro sectores con polaridad alterna que los planetas barren al girar con una velocidad angular de aproximadamente una vuelta cada mes, correspondiente al periodo de rotacin de 27 das del Sol. La radiacin csmica galctica puede distinguirse por ser de mayor energa por partcula que la originada en el Sol y por aumentar su densidad en direcciones diferentes de la direccin solar. La radiacin galctica se dispersa por las irregularidades del campo que viaja hacia ella. El viento solar tiende a barrerla en contra de la direccin del Sol, pero este efecto es menor para partculas de alta energa y en periodos de poca actividad solar. La radiacin csmica posee un enorme poder de ionizacin, por lo cual se pens originalmente en una radiacin formada por rayos gamma. Se le llama radiacin gamma a los rayos electromagnticos de gran frecuencia y gran energa, observados primero como emanaciones radiactivas con gran poder ionizador. Los materiales radiactivos emiten dicha radiacin con la posibilidad de ser detectada despus de tener una colisin elstica con electrones. Si los rayos csmicos fueran radiacin gamma, entonces seran

fsicamente observables despus de chocar con electrones y producir ionizacin y otros fenmenos electromagnticos. Posteriormente veremos que esto no es as, los rayos csmicos son cargas elctricas que se mueven a gran velocidad. El hombre puede obtener partculas altamente energticas en los laboratorios por medio de aceleradores de partculas. Las partculas de mayor energa producidas en el laboratorio tienen miles de millones de electrn-voltios. La mayora de los rayos csmicos que llegan a la Tierra tienen energas de este orden de magnitud, sin embargo muchos de ellos pueden tener un milln de veces ms energa. Incluso pueden encontrarse algunos que poseen energas mil millones de veces mayores que las producidas en los grandes aceleradores. En la radiacin csmica se distinguen la primaria de la secundaria; llmase primaria a aquella que proviene del exterior de la Tierra, secundaria a la producida como consecuencia de las colisiones que sufre la primera con partculas que se encuentran en la atmsfera terrestre. En 1901 Ch. T. R. Wilson (1869-1959) en Inglaterra y J. Elster (1854-1920) y H. Geitel (1855-1923) en Alemania, observaron que si se deja aire en reposo en un recipiente cerrado hermticamente y libre de polvo, ste se ioniza ligeramente al paso del tiempo. La rapidez de ionizacin producida es proporcional al volumen y a la presin. En 1903, E. Rutherford (1871-1937) y Cooke en Inglaterra y Mc Lennan y Burton en Montreal informaron que esta ionizacin del aire se ve reducida al rodearse al recipiente con una capa de unas dos pulgadas de plomo. Las primeras mediciones de la radiacin csmica en globo las realizaron K. Berwitz en 1909 y A. Gockel en l910 y 1911. El efecto de la radiactividad disminuye al alejarse de la Tierra. La ionizacin puede aumentar al ascender en globo, demostrando otra causa de ionizacin diferente a la causada por la radiactividad. En 1912 Vctor Hess (1883-1964) subi en globo por siete ocasiones diferentes hasta varios kilmetros de altura, encontrando una ionizacin que se incrementaba con el nivel de ascencin. En 1936 se le confiri el premio Nobel a este fsico austriaco por sus estudios de la radiactividad de la atmsfera y sus descubrimientos sobre los rayos csmicos. Los experimentos, repetidos por W. Kolhrster (1887-1946) en 1913 y 1914, encontraron a 9 300 metros de altura una rapidez de ionizacin 80 veces mayor que la que l midi al nivel del mar.

Discrepancias en sus medidas, comunicadas por Millikan (18681953) y Bowen en 1922, se explicaron aos ms tarde por medio del efecto de latitud. Los rayos csmicos fueron observados con ayuda de contadores Geiger-Mller y cmaras de burbujas por D. Skobelzyn en la ciudad de Leningrado, en 1922. En la cmara de burbujas los electrones siguen trayectorias casi rectas debido a su alta energa. Los investigadores W. Bothe y W. Kolhrster registraron dos descargas simultneas en dos contadores superpuestos, aunque se colocara una lmina de oro de 4 milmetros de grueso separando a ambos contadores. B. Rossi observ ms tarde que los rayos ms energticos atravesaban no slo 4 mm de oro, sino que podran atravesar tambin un muro de plomo de un metro de espesor. En 1927 Jacob Clay, en un viaje martimo entre la isla de Java y Holanda, encuentra que la densidad de la radiacin csmica aumenta al acercarse a los polos. En 1928 inform que, al nivel del mar, la radiacin csmica medida en el ecuador es 10% menor que la medida a 40 grados de latitud norte o sur. En 1930 dio a conocer que el incremento de ionizacin con la altura disminuye para latitudes menores. Los trabajos de Clay no fueron aceptados de inmediato porque se trataba de mediciones realizadas sobre embarcaciones sujetas a fuertes movimientos, lo que haca dudosas las conclusiones obtenidas. Adems, las planchas metlicas de la estructura afectaban las mediciones en forma discutible. La controversia mayor se originaba con Robert A. Millikan, gran investigador experimental que midi la carga del electrn. El profesor Millikan estaba convencido de que los rayos csmicos eran una radiacin electromagntica similar a la de la luz, pero de mayor energa y frecuencia. Basaba su argumentacin en que el campo magntico de la Tierra pareca no afectar la intensidad de la radiacin. Sin embargo, esta conclusin fue obtenida por Millikan como consecuencia de mediciones llevadas a cabo por l al norte de los Estados Unidos y en el Canad. Posteriormente se supo que el efecto del campo magntico de la Tierra no se percibe a esas latitudes, donde es prcticamente constante; el efecto de latitud del campo sobre los rayos csmicos se percibe claramente mucho ms al sur, a partir de California. Como consecuencia del Ao Geofsico Internacional de 1932 se intensificaron los estudios sobre esta materia y Arthur Compton corrobor estos resultados y el descubrimiento del efecto de latitud de la radiacin csmica, lo cual prueba el carcter corpuscular elctrico de esta radiacin formada por cargas, en contra de la

hiptesis de Millikan, quien sostena que la radiacin csmica debera estar formada por rayos gamma. Los rayos csmicos son menos intensos cerca del ecuador que en las zonas templadas o polares. En las regiones polares, el bombardeo de rayos csmicos es 15% ms intenso que en el ecuador. La mayor parte del cambio ocurre entre los 20 grados y los 45 grados de latitud. Con la altura, estas diferencias se distinguen mejor. La intensidad a 49 grados es 33% mayor que en el ecuador si se hacen las mediciones a 4 500 metros de altitud. A 65 grados el aumento ser 65% mayor, a la misma altura. Una serie de experimentos decisivos en favor de la hiptesis corpuscular se llev a cabo cuando se pens en una diferencia de densidad de carga positiva o negativa en la radiacin csmica. Si la radiacin est formada por una mayora de cargas elctricas positivas, la radiacin ser mayor del lado Oeste y, viceversa, ganar la direccin Este si la radiacin resultara en su mayor parte negativa. Esta prediccin resulta de la diferencia de comportamiento de las cargas elctricas positivas al girar alrededor de las lneas del campo magntico, puesto que giran en direcciones opuestas. El experimento se llev a cabo en diversos lugares del mundo, debido al entusiasmo de Arthur Compton, y en Mxico fue realizado por el gran fsico experimental norteamericano Louis lvarez, en un cuartel militar del volcn Nevado de Toluca, a unos kilmetros de la ciudad del mismo nombre; en las ciudades de Orizaba y Veracruz, y en el Hotel Gnova de la ciudad de Mxico, en el mes de agosto de 1932. Como resultado, lvarez encontr una mayor intensidad en los rayos procedentes del Oeste, comparada con aqulla viniendo del Este. Esta preferencia anuncia que los rayos medidos, afectados por el campo magntico de la Tierra, son en su mayor parte cargas elctricas positivas. Las mediciones en la cumbre del Nevado de Toluca pudieron efectuarse debido a los buenos oficios del profesor Manuel Sandoval Vallarta, quien estaba de vacaciones de verano en Mxico. Sandoval Vallarta no slo ayud con su hospitalidad a realizar estas mediciones, sino que tambin se contagi con la importancia del descubrimiento y principi a trabajar los aspectos tericos y matemticos de este resultado con su compaero de estudios G. Lematre. Recordemos la descripcin que hace don Manuel Sandoval Vallarta de la experiencia de lvarez:

En la azotea del Hotel Gnova, en Mxico, coloc una caja de madera y en la tapa de esta caja estaban sujetos dos contadores Geiger. Primero fij la posicin de la caja a ngulo fijo, despus puso todo sobre una carretilla, e hizo girar la carretilla de manera que primero midiera de lado Oriente y despus el lado Occidente. El resultado fue que la intensidad del Occidente era mayor que la del Oriente, y por consiguiente la radiacin que llega a la Tierra era predominantemente positiva.

Compton no solo realiz sus experiencias en Mxico, sino tambin convenci a Sandoval Vallarta a enfrentar el problema de la interpretacin terica de la dinmica de la radiacin csmica en el campo dipolar de la Tierra. EL PROBLEMA DE STRMER Como se dijo al principio de este captulo, el estudio del movimiento de una carga en un campo dipolar fue iniciado por el cientfico sueco Strmer. Strmer y sus ayudantes calcularon a mano muchas trayectorias de las cargas en el campo dipolar por diversos mtodos numricos, algunos de los cuales fueron inventados por l para resolver ese problema y se continan usando en la actualidad. El movimiento de una carga en el campo dipolar es uno de los problemas ms interesantes de la fsica matemtica. A primera vista, no se ve ms difcil que tantos otros, resueltos con ayuda de funciones del tiempo. Conforme uno profundiza en tratar de obtener la solucin que se conoce como integrar las ecuaciones de movimiento, pronto se descubre que se trata de uno de los problemas llamados caticos debido a su complejidad, y se llama tambin no integrable en vista de su dificultad.

Figura 14. Diagrama tpico de la interseccin de las trayectorias de un sistema no integrable con un plano fijo.

Para dar al lector una idea de lo que se entiende con estas expresiones en la figura 14 se presenta un diagrama tpico de la interseccin de las trayectorias de un sistema no integrable con un plano fijo. Esta interseccin se llama Seccin de Poincar porque este matemtico recomend dichas intersecciones para el anlisis terico del movimiento. Se nota en dicha figura nubes de puntos alrededor de ciertas islas de forma elptica, cuyo centro est formado siempre por trayectorias peridicas estables. Estas islas estn separadas por nubes de puntos que forman dos equis a ambos lados de las islas. El punto de cruce de la equis es tambin una trayectoria peridica pero inestable. En una trayectoria vecina de la peridica inestable la carga se mueve alejndose de dicha rbita inestable pero limitada siempre por las dos lneas de la equis que se parecen a las dos rectas asntotas de la curva hiprbola. La hiprbola se acerca a sus asntotas, sin poderlas alcanzar jams. Conocida una rbita peridica, el estudio del movimiento de una rbita vecina permite conocer la estabilidad de esa trayectoria

peridica y predecir el tipo de comportamiento de cualquier otra rbita de la vecindad. Para tener una idea del tipo de trayectorias que se encuentran en presencia de un campo magntico, puede tomarse un alambre muy flexible por el que pasa una corriente elctrica, y se coloca en presencia de un imn. El alambre toma entonces la forma de las trayectorias de las cargas en presencia de ese imn. Esta experiencia fue llevada a cabo por Weyr; posteriormente Graef y Kusaka confirmaron con clculos la forma obtenida experimentalmente por Weyr. Las trayectorias peridicas forman en el espacio curvas cerradas que pueden generar figuras de rosetas con varios ptalos. Las trayectorias pueden enredarse para formar nudos de complejidad insospechada, dependiendo del campo magntico que las produce. El clculo de las trayectorias de las cargas por mtodos numricos se facilit con la llegada de las computadoras. La primera computadora usada en este problema es hoy una antigedad venerable. Se trata de la mquina del ingeniero V. Bush, que ocupaba todo un saln en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts. La mquina integraba numricamente las trayectorias utilizando la velocidad angular de discos de vidrios y bronce que giraban y comunicaban su velocidad por friccin a otros discos. Los ejes de rotacin de los discos puestos en contacto eran perpendiculares. Los cambios en la velocidad angular se obtenan acercando la circunferencia del disco movido, a un punto ms cerca del eje de rotacin del disco impulsor. Los discos esmerilados de vidrio rotaban con su eje vertical, y los discos de bronce, de circunferencia menor, rotaban en ejes horizontales, mismos que podan acercarse y alejarse del eje vertical, cambiando por eso su velocidad angular. Se calcularon con esta mquina muchas trayectorias, y los resultados de algunas de ellas fueron confirmados con clculos hechos manualmente. El integrador diferencial de V. Bush se puso al servicio de integrar las ecuaciones de movimiento del problema de Strmer. Cada integracin numrica de una trayectoria cambia con la seleccin de las condiciones iniciales, las cuales pueden elegirse en una cantidad infinita de formas diferentes. La informacin de un integrador numrico es relativa en su utilidad. Puede ser muy til cuando se puede inferir de los ejemplos calculados una idea mediante un proceso de sntesis. Cuando las soluciones numricas slo sugieren semejanzas con el caos, el estudio de las soluciones no ha terminado.

Don Manuel Sandoval Vallarta, como profesor del Instituto Tecnolgico de Massachusetts, dirigi muchos trabajos de investigacin sobre este problema. Manuel Sandoval Vallarta naci en febrero de 1899 y se educ en la Escuela Nacional Preparatoria, que fue una excelente formadora de alumnos bien preparados. En 1917 viaj a Estados Unidos para iniciar sus estudios profesionales en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts. En 1926, despus de completar su formacin en Europa, fue nombrado profesor adjunto de fsica en el mismo Instituto, donde prosigui su carrera cientfica hasta 1946, ao en que deja su puesto de profesor titular para regresar a Mxico. Sandoval Vallarta tomaba sus vacaciones en Mxico y aprovechaba sus viajes para comunicar los avances de la ciencia en los seminarios de la Sociedad Cientfica Antonio Alzate, organizados por don Sotero Prieto. Sandoval Vallarta tena en Massachusetts excelentes alumnos. Dos de ellos fueron Reina Albagli Hutner y E. J. Shremp. Don Manuel convenci a algunos brillantes estudiantes mexicanos para que siguieran la carrera cientfica en el Instituto donde l trabajaba.

Figura 15. Manuel Sandoval Vallarta y su esposa Mara Luisa Margain.

A. Baos fue discpulo suyo; despus de trabajar con l en el problema de Strmer vino a Mxico y fue el primer director del Instituto de Fsica de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, en 1939. Estudi las rbitas asintticas de rbitas peridicas, es decir las trayectorias que se van acercando, al pasar el tiempo, a

una rbita peridica. Form un pequeo grupo de investigacin con Jaime Lifshitz, Hctor Uribe y Juan Oyarzbal con el propsito de estudiar este problema. Posteriormente, regres a los Estados Unidos, donde se distingui por sus estudios en la magnetohidrodinmica, la ciencia dedicada al estudio del movimiento de los plasmas. Escribi un trabajo muy importante donde obtuvo un mtodo simple para escribir el movimiento del centro gua. Baos volvi a Mxico a principios de los sesentas y fue entonces el primer director del Departamento de Fsica del Centro de Investigacin y Estudios Avanzados del Instituto Politcnico Nacional, otro centro de excelencia de la investigacin en Mxico. Jaime Lifshitz public con G. D. Birkhoff un trabajo en una revista de Argentina sobre problemas mecnicos sin trayectorias peridicas y en Mxico prosigui su investigacin sobre rayos csmicos. El doctor Carlos Graef Fernndez fue otro de los discpulos de Manuel Sandoval Vallarta. En un trabajo publicado por l con Kusaka, ambos integraron las trayectorias de las cargas que se mueven en el plano ecuatorial del dipolo con ayuda de funciones peridicas del tiempo. Estas funciones son las mismas que predicen el movimiento de un pndulo o la rotacin de un cuerpo asimtrico. En el caso del dipolo se encontraron trayectorias con un movimiento peridico en forma de roseta. Vase en la figura 16 la trayectoria obtenida recientemente con una computadora de uso comn y corriente en muchas oficinas de nuestras universidades. Jaime Lifshitz determin cules de esas rbitas eran estables.

Figura 16. (a), (b) y (c) Trayectorias de cargas en forma de roseta con movimiento peridico. Se obtuvieron con una computadora.

En 1935 Compton y Getting predijeron una variacin de la intensidad de la radiacin csmica en funcin de la posicin relativa de las estrellas, en el caso de que las partculas que constituyen la radiacin csmica primaria provinieran del exterior de la Va Lctea. Este efecto era consecuencia de la rotacin de la galaxia. En 1939 Graef Fernndez, Kusaka y Sandoval Vallarta analizaron el efecto de rotacin de la galaxia para las partculas que caen verticalmente en el ecuador y encontraron que si se toma en cuenta el campo magntico de la Tierra, no se puede conocer de esta forma si las cargas son de origen extragalctico. El doctor Carlos Graef Fernndez present una tesis, la cual le fue dirigida por Sandoval Vallarta; all desarrolla un estudio de rbitas peridicas del movimiento de cargas en el campo dipolar. Demostr que las rbitas deben cortar al ecuador del dipolo, y que es posible usar el ecuador como un registro del paso de las cargas. Si el movimiento es peridico, la carga pasar despus de algn tiempo por el mismo punto de interseccin del ecuador. El estudio del doctor Graef fue muy importante por el anlisis de los diversos tipos de movimientos que se pueden dar en relacin con este

problema. Aunque dicho trabajo fue de tipo cualitativo, es an un gran avance insuperado en este ejemplo de mecnica y una fuente de inspiracin de otros tan complejos como el de Strmer. Al mismo tiempo que el profesor Sandoval Vallarta formaba alumnos en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts para atacar el problema de Strmer, en Lovaina, Blgica, Lematre continuaba tambin dicho estudio en colaboracin con el anterior. Destac entre los alumnos ms brillantes de Lematre el cientfico belga Othon Godart, quien se preocup por determinar la estabilidad de las rbitas peridicas en respuesta a la pregunta: Se mueve la rbita vecina de una trayectoria peridica siempre en la vecindad de esa trayectoria, en forma estable, o se aleja incesantemente de ella, y es entonces inestable? Otro alumno proveniente de Blgica es Bouckaert, quien trabaj posteriormente en Estados Unidos. Del estudio sistemtico de las rbitas posibles para rayos csmicos en presencia de un campo dipolar se dedujeron varias superficies que acotaban las regiones donde era posible encontrar a los rayos csmicos. El cono principal era el conjunto de direcciones permitidas para que cargas viniendo de muy lejos, pero de todas partes, pudieran llegar a un observador. A ste debe sustraerse el cono de sombra, compuesto por las direcciones permitidas por el campo dipolar que son bloqueadas por la presencia de la Tierra. Asimismo, el cono de penumbra, formado por bandas permitidas y prohibidas. Y el cono prohibido, dentro del cual las cargas que vienen de muy lejos no podran alcanzar al observador. Con el tiempo se conoce mejor el campo magntico de la Tierra y estas superficies se han tenido que volver a calcular, pero las ideas fundamentales permanecen vigentes. Al aparecer las computadoras electrnicas, este problema fue nuevamente atacado con potente capacidad de clculo. De Vogelaere, un cientfico belga, discpulo de Othon Godart y radicado en Canad, pudo hacer uso de las facilidades del National Bureau of Standards, en Washington. La importancia del estudio de De Vogelaere fue la obtencin de nuevas fuentes de inspiracin para descubrir superficies de simetra en relacin con este problema, que podan numerarse, y tales que el corte de dos superficies de simetra diera la posicin de una rbita cerrada con tantas vueltas antes de cerrarse, como la diferencia de los dos nmeros de las superficies de simetra. Los clculos del problema de Strmer con estas ideas se llevaron a cabo en 1958, cuando en los Estados Unidos se contaba con unas doscientas computadoras. En nuestros das este problema sigue vivo, recibiendo nuevos enfoques y desarrollos. Estudio de otras trayectorias. Anlisis con

nuevos mtodos. En Mxico, los estudios de rayos csmicos y en general de fsica espacial son dirigidos por Ruth Gall, quien mantuvo la colaboracin cientfica con el profesor Sandoval Vallarta durante muchos aos. Fuera de Mxico, se han proseguido desarrollando tambin los aspectos matemticos del problema de Strmer. Adems de los trabajos ya mencionados de De Vogelaere, existe un trabajo sistemtico llevado a cabo por la escuela griega donde destacan G. Contopoulos, L. Vlahos, V. V. Markellos, S. Klimopoulos y A. A. Halioulias. En relacin con el inters despertado por los cinturones de radiacin de Van Allen, de los cuales se hablar en el captulo que sigue, se hicieron varios estudios, entre los cuales destacan los de A. Dragt y M. Finn y de T. Northrop y E. Teller. Interesados an en este problema encontramos a Gerard Gomes en Barcelona, Luis Vzquez en Madrid, Robert Broucke en Austin y Lidia Jimnez Lara y Jos Luis Fernndez Chapou en la ciudad de Mxico.

! I I I . L O S S E N D E R O S R I Z A D O S L A S C A R G A S D E

EL HOMBRE vive en una continua cadena de asombros al descubrir la realidad del Universo que lo rodea. La historia de la ciencia relata estos ejemplos, y nos hace maravillarnos cada vez que vuelve su recuerdo a nuestra memoria. En algunos casos se descubre un fenmeno insospechado y sin explicacin. En otros casos, la explicacin es sencilla y asombra el que no se hubiera predicho antes el fenmeno. Un ejemplo de asombro cientfico fue el hallazgo de los cinturones de Van Allen, que encontraron alrededor de la Tierra los primeros satlites artificiales. Estos cinturones estn formados por cargas elctricas en suficiente cantidad para ser detectadas por los aparatos de medicin del satlite. Se distinguen dos cinturones donde abundan las cargas elctricas. El cinturn exterior est compuesto en su mayor parte por electrones. Si nos movemos alejndonos de la Tierra en el plano ecuatorial encontraremos el

principio de este cinturn externo a una distancia de unos 20 000 km de la Tierra (como el triple del radio terrestre); el cinturn se vuelve muy tenue hasta unos 60 000 km (diez veces el radio de la Tierra). Se encuentra un segundo cinturn de cargas ms cerca de la Tierra; este cinturn est formado principalmente por protones de gran energa y algunos electrones de poca energa. En el plano ecuatorial este cinturn principia a una altura de unos 600 km de la superficie terrestre y se extiende varios miles de kilmetros. Entre los dos cinturones existen tambin cargas volando en el espacio por la atraccin mutua entre cargas de distinto signo de los dos cinturones, pero la densidad de partculas es mucho menor, casi mil veces menor. Podemos pensar a cada uno de estos cinturones como un ro de cargas, una corriente elctrica en forma de llanta, la cual no circula en un alambre o conductor. Se sostiene girando en el espacio alrededor de la Tierra, como los anillos de Saturno que lo acompaan en todos sus movimientos. Por qu no se caen o desvanecen en el espacio estos carruseles de carga? La explicacin de la existencia de estos cinturones de Van Allen se encuentra en el campo magntico de la Tierra. La Tierra se comporta como un imn gigantesco, cuyos polos magnticos estn alineados aproximadamente con los polos geogrficos. El campo de la Tierra es evidente por el funcionamiento de las brjulas y se ha estudiado con mucha atencin durante muchos aos, como hemos visto en otros lugares de este libro. El tipo de campo magntico muy cercano a la Tierra es parecido al de un imn; se llama campo dipolar, y un dibujo de las lneas de este campo se representa en la figura 17. Observamos que forman husos parecidos a pltanos, y en los polos magnticos, cercanos a los polos geogrficos, las lneas se concentran provocando la reflexin de las cargas, como se discuti en el captulo precedente. Si se usa la teora aproximada de la deriva para describir en forma aproximada el movimiento de las cargas en el campo dipolar, se encuentran dos movimientos del centro de giro sin tomar en cuenta el revoloteo alrededor de las lneas del campo. Los dos movimientos ms importantes que se observan en los cinturones de Van Allen son la corriente de deriva alrededor de la Tierra y el movimiento de vaivn del hemisferio norte al hemisferio sur. Estos movimientos peridicos guardan un ritmo que se percibe en las observaciones fsicas de los cinturones de radiacin. La teora de la deriva hace un promedio del movimiento de giro alrededor de las lneas del campo

y esta operacin simplificadora ha sido de mucha utilidad para estudiar el movimiento de cargas en presencia de campos magnticos en circunstancias muy diversas.

Figura 17. Lneas de campo magntico cercano a la Tierra.

El campo magntico de la Tierra no es tan simple como el campo dipolar pero, cerca de la Tierra, se le parece mucho. Conforme se aleja uno de la Tierra el campo se vuelve cada vez ms diferente del campo dipolar, debido al viento solar. La corona solar es la capa superior ms alejada del centro del Sol, su atmsfera exterior. Esta corona solar se evapora enrgicamente en todas direcciones, lanzando chorros de partculas que invaden al sistema solar y lo baan continuamente de carga elctrica; se puede decir que la corona solar alcanza a los planetas y los engloba. Por fortuna, la temperatura del viento solar disminuye rpidamente con la distancia del Sol. Cerca del Sol, la corona solar est formada por gases ionizados a temperaturas muy altas. Parker predijo desde hace muchos aos este comportamiento de la corona solar, y se ha podido verificar por medio de las sondas espaciales que transportan magnetmetros y otros equipos de medicin de

propiedades elctricas. El viento solar tiene velocidades superiores a la velocidad del sonido, y forma corrientes elctricas que producen campos magnticos, los cuales modifican el campo magntico del Sistema Solar, especialmente entre los planetas. El viento solar se ha medido en la vecindad de la Tierra con una densidad muy baja de slo 20 mil partculas por metro cbico, pero con una velocidad altsima de casi medio milln de metros por segundo. Las cargas atrapadas en los cinturones de Van Allen provienen en mayor cantidad del viento solar. Este lanza un bombardeo continuo y en todas direcciones, de partculas elctricas producidas en el Sol y enviadas a grandes distancias, produciendo un bao incesante de carga sobre los planetas del Sistema Solar. Esta radiacin solar es peligrosa para el ser humano, pero no nos afecta tanto porque nos protege la pantalla benigna del campo magntico, pues en los cinturones de Van Allen se acumulan las cargas, impidindoles dicho campo bombardear la Tierra. La carga de los cinturones de Van Allen se ve incrementada por la contribucin de las explosiones nucleares en la Tierra. La existencia misma de los cinturones de plasma de Van Allen implica un balance promedio de fuerza elctrica entre el plasma del cinturn y las cargas de la ionsfera. Ese viento solar no slo contribuye con cargas a los cinturones de Van Allen, provoca adems una modificacin importante del campo magntico de la Tierra, el cual ya no puede considerarse como un dipolo magntico sino en una primera aproximacin. El viento solar encierra el campo dipolar como si lo comprimiera del lado del Sol, como si lo englobara e hiciera que las lneas del campo se estiraran del lado contrario al Sol, como una larga cauda de cometa. El conocimiento del campo magntico de la Tierra a grandes distancias de su superficie se ha ido descubriendo por medio de las exploraciones espaciales con satlites cientficos.

Figura 18. Los anillos o cinturones de Van Allen protegen a la Tierra de las partculas elctricas con que el Sol bombardea a los planetas de su sistema y que son transportadas por el viento solar.

La informacin sobre el campo magntico de la Tierra y la ionsfera se enva regularmente por ms de 120 observatorios a centros internacionales localizados en Dinamarca, Estados Unidos, Japn y la Unin Sovitica. En Mxico se hacen observaciones absolutas diarias desde el ao de 1879 con un magnetmetro NegrettiZambra y una brjula de inclinacin en el Observatorio Meteorolgico, en Palacio Nacional. En 1879 se mud el Observatorio a Tacubaya, donde estuvo hasta octubre de 1902. El entonces director, ingeniero ngel Anguiano, adquiri un juego de aparatos de lectura directa por el sistema Carpentier. En 1902 se traslad el Observatorio Magntico a Cuajimalpa, 15 km al Este de la ciudad de Mxico y aument su equipo con una dotacin de registradores fotogrficos Mascort, un magnetmetro Dover y otra brjula de inclinacin Negretti-Zambra. En 1912 fue trasladado por Valentn Gama al pueblo de Teleoyucan en el Estado de Mxico. La Tierra no es el nico planeta que posee un campo magntico, Jpiter, Saturno, Urano y Mercurio tienen su campo magntico de gran importancia. Por otra parte, la Luna no tiene campo magntico de magnitud apreciable, lo cual es un indicio de la diferencia que existe entre su ncleo y el de la Tierra. Urano tiene un campo con

un dipolo muy diferente en direccin al de los dems planetas. Marte tiene un campo magntico muy pequeo y Venus casi carece de l. Para estos dos planetas se observa un campo magntico como consecuencia de la interaccin de su ionsfera con el viento del Sol. Las expediciones a Marte encontraron partculas magnetizadas en su superficie originadas por la presencia del campo magntico marciano, pero su campo magntico es cuatro mil veces menor al de la Tierra. El campo magntico de Venus es un milln de veces menor al de nuestro planeta. El poco campo en Venus se encuentra en la interaccin de la ionsfera con el viento solar, que produce fenmenos de muy diversa ndole. Puesto que Mercurio da una vuelta sobre s mismo cada 55 das terrestres, no pensamos en un efecto de dinamo, como el que se ha propuesto para explicar el campo magntico de la Tierra. Es posible que el campo magntico de Mercurio sea creado por corrientes elctricas inducidas en una capa ionizada de su atmsfera, debido al movimiento de este planeta respecto a las lneas de fuerza del campo magntico del sistema solar. Su campo es tres mil veces ms pequeo que el campo de la Tierra. Saturno posee un campo magntico anlogo en su forma al de la Tierra, de una intensidad tres mil veces mayor. Su campo magntico ha atrapado tambin un cinturn de cargas como el de los cinturones de Van Allen que circundan nuestro planeta. Jpiter tiene el mayor campo magntico de los planetas: unas doscientas mil veces mayor que el campo terrestre. La diferencia ms importante en cuanto a efectos magnticos de los planetas con respecto a Jpiter es la existencia de una protuberancia ecuatorial en la magnetsfera que le da el aspecto de haber sido inflada en forma de platillo y se encuentra alrededor de la parte diurna del ecuador, y se debe a intensas corrientes elctricas que vuelan de la superficie del planeta hacia el confn de la cavidad encerrada por el viento solar. Esta corriente es caracterstica de Jpiter y provoca una dinmica de la magnetsfera muy diferente de la de los otros planetas. Cerca de Jpiter existen enormes corrientes de carga como nuestros cinturones de Van Allen con una intensidad miles de veces mayor que los de la Tierra. Estos cinturones de radiacin golpean los satlites de Jpiter. Algunas auroras de Jpiter parecen provenir de partculas cargadas generadas en su luna o.

Urano es un planeta con un campo magntico extrao porque mientras que los otros planetas, con un campo magntico conocido, tienen la lnea entre sus polos magnticos formando un ngulo de unos cuantos grados con la lnea que une los polos geogrficos, Urano es una excepcin pues su eje de giro forma un ngulo de 60 grados con la lnea de su eje magntico que conecta los polos magnticos norte y sur. Algunos autores han conjeturado la posibilidad de que el campo magntico de Urano est sufriendo un cambio de polaridad de normal a invertida, tal como se ha encontrado en la Tierra, donde peridicamente se ha tenido un intercambio de las posiciones de los polos magnticos norte y sur, como veremos en este captulo. El campo de Urano es quinientas veces ms grande que el de la Tierra y quinientas veces ms chico que el de Saturno. Este planeta tiene una magnetsfera cuyo origen es en su mayor parte planetario. Extraan los especialistas haber encontrado la regin ms exterior de la magnetsfera casi vaca de plasma. Se descubrieron dos distribuciones muy diferentes de plasma en ella. Una fra y densa interior a su satlite Miranda, la otra caliente y rarificada, ms all de esta luna. En todos los planetas con un campo magntico de magnitud mayor al de la Tierra se han encontrado tambin los cinturones tipo Van Allen y las auroras polares. El campo magntico del Sol se hace evidente en fotografas de su corona, que muestran enormes explosiones cuyas llamaradas se rizan en una forma curvilnea que se explica por la presencia de cargas en campos magnticos. Desde 1908 demuestra Hale que todas las manchas solares estn asociadas con enormes campos magnticos, miles de veces ms intensos que los campos en la superficie de la Tierra. Muchas manchas aparecen en parejas de polaridad contraria. Hale encontr tambin que en los ciclos de manchas solares se invierten las polaridades de las manchas mayores y que el verdadero ciclo solar es un ciclo magntico cada 22 aos. La periodicidad, observada cada 11 aos, constituye slo la mitad del proceso peridico. La actividad peridica del Sol afecta diversos procesos. Al incrementarse el viento solar, ste barre los rayos csmicos externos y les impide llegar a la Tierra. La reduccin de este flujo afecta la produccin de carbono 14 por trasmutacin de nitrgeno 14, ocasionado por las colisiones de los rayos csmicos. Esta actividad queda registrada en la madera de los anillos de rboles

muy antiguos que incorporaron carbono 14 junto con carbono 12 durante el proceso de la fotosntesis. La actividad solar tiene tambin correlacin con el clima terrestre, inviernos sumamente fros aparecen ligados a periodos de muy escasa actividad solar, donde parece desaparecer el ciclo observado de 11 aos.

Figura 19. La corona solar. Foto tomada de El redescubrimiento de la Tierra, CONACYT.

Las enormes llamas de las fotografas del Sol estn formadas por material ionizado que ha perdido sus electrones. ste es un plasma que contiene enjambres enormes de cargas positivas. Las cargas positivas que son emitidas en una erupcin solar salen expelidas en cierta direccin y siguen el camino al que les obliga la fuerza magntica, rizndose en un elegante chorro que da vueltas alrededor de las lneas del campo magntico. Existen ahora muchas sondas espaciales que han hecho continuas mediciones del campo magntico entre los planetas, tan cerca del Sol como ha sido posible, antes que la enorme temperatura destruya por evaporacin al intruso de la corona solar; se han hecho mediciones indirectas que se describen con ms amplitud en

otros libros de esta serie, como el de R. Gall et al.: Las actividades espaciales en Mxico. Una revisin crtica.

Figura 20. La Tierra y Jpiter dentro del campo magntico del Sol.

Los campos magnticos en las estrellas se pueden deducir por diversas mediciones. En particular, el campo magntico de las estrellas enanas blancas se estima que puede ser un milln de veces ms grande que el campo de la Tierra. En 1946 Babcock descubri la existencia de campos muy intensos, unas diez mil veces el campo de la Tierra, en estrellas jvenes llamadas de tipo A. La medida del campo se deduce directamente del desdoblamiento de las rayas del espectro de la estrella causado por el efecto Zeeman. Las rayas se separan proporcionalmente a la intensidad del campo magntico y permiten deducir su valor.

La finura de las rayas observadas en estas estrellas permite asegurar tambin la preponderancia del campo dipolar de estas estrellas. Adems, el campo es muy variable, observndose cambios frecuentes de la polaridad cada pocos das. PALEOMAGNETISMO En la Tierra las mediciones del campo magntico tienen una historia de la cual ya se habl un poco en el captulo I de este libro. Sin embargo, desde hace algunos aos se ha venido desarrollando la prehistoria de las propiedades magnticas de la Tierra. En los estudios del magnetismo terrestre se encontraron dos fuentes importantes para analizar el campo de la Tierra en pocas remotas. stas son las lavas volcnicas y los depsitos geolgicos sedimentarios. Las lavas de los volcanes y las emitidas en la separacin entre placas tectnicas contienen materiales magnticos que van a alinearse con el campo magntico de la Tierra. Al enfriarse estas lavas se solidifican y conservan la orientacin del campo en el momento de enfriarse, sirviendo de testigos de la direccin del campo si dicha lava no ha sido mudada de lugar y si se conoce la poca de la misma por medio de los procedimientos de determinacin de la edad geolgica. La lava solidificada de las erupciones volcnicas est asociada siempre a la existencia de erupciones, y no es un proceso continuo; pero la lava que fluye continuamente entre las placas tectnicas o los sedimientos geolgicos que se acumulan continuamente llevan una relacin continua de la evolucin del campo de la Tierra. Las rocas que se magnetizan con mayor intensidad son las que contienen suficientes compuestos ferromagnticos, formados por sales, xidos y otros compuestos y mezclas de hierro, nquel y cobalto. En 1853 Melloni descubri en Italia una magnetizacin permanente bastante intensa de las rocas de origen volcnico y supuso que se deba a la accin del campo magntico terrestre en el momento de su solidifacin. Posteriormente, durante varios aos, Forgheraiter realiz un estudio muy extenso del magnetismo en gran nmero de rocas volcnicas. A fines del siglo XIX concluye que la direccin del campo en esas rocas puede usarse para conocer la direccin del campo magntico en el momento de su formacin. Este trabajo volvi a ser analizado en 1939 por Nagata, quien descubri que la intensa magnetizacin de las rocas volcnicas recientes puede reproducirse mediante el enfriamiento desde una temperatura alta, en presencia del campo magntico de la Tierra. La magnetizacin

as adquirida es proporcional a la intensidad del campo magntico de la Tierra. Una caracterstica muy importante de esta magnetizacin es su gran estabilidad ante perturbaciones mecnicas, trmicas, magnticas y otras de origen externo. La explicacin de esta estabilidad se debe a la existencia del gran nmero de pequeas impurezas de magnetita y de xido de titanio contenidas en dichas rocas. Estas finas partculas se magnetizan a temperaturas menores de la temperatura umbral conocida como temperatura de Curie. Su magnetizacin es adems muy fuerte y permanente debido a la pequeez de su tamao y debido a que la temperatura ambiente est muy por debajo del punto de Curie. El punto de Curie es el valor de la temperatura en que se pierde la magnetizacin por desorden de los imanes moleculares. Al fundirse las rocas, pierden la magnetizacin por la temperatura tan elevada y al enfriarse vuelven a adquirir la magnetizacin debido al papel ordenador de imanes microscpicos que efecta el campo magntico de la Tierra. Este campo casi no sufre modificacin mientras se enfra una roca de origen volcnico y orienta los pequeos imanes de las molculas en la misma direccin del campo de la Tierra, en ese lugar y en ese tiempo de enfriamiento. El tiempo en que esta roca fra permanece con esta imantacin puede ser de miles de millones de aos. Si la direccin e intensidad del campo magntico de la Tierra en que esas rocas se formaron no corresponde a la direccin actual del campo magntico, entonces esas rocas son un testimonio de cul era el campo magntico en la poca que se enfriaron. La magnetizacin de las rocas gneas puede usarse en forma similar a los fsiles para estimar la intensidad y direccin del campo magntico terrestre en pocas anteriores, siempre que las edades de las muestras se puedan determinar por algn mtodo conocido. En la actualidad se utilizan diversos mtodos como los del carbono 14, del estroncio-rubidio, y del potasio-argn a fin de determinar las edades de las rocas por medio del grado de transformacin isotpica de dichos materiales, lo cual permite calcular su antigedad con bastante precisin, como para hacer un estudio de la historia de la magnetizacin de la Tierra en cada lugar donde se encuentran las lavas y rocas que estuvieron previamente fundidas. Los ladrillos y cermicas fabricadas por el hombre son igualmente testimonios de la presencia del campo magntico en el momento de cocerse, y se han utilizado desde 1938 por Thellier, quien primero observ que al enfriarse las muestras en el campo magntico de la

Tierra se produce una magnetizacin permanente en la arcilla cocida. A partir de los datos conocidos de las fechas en que fluyeron algunas lavas volcnicas, o de la edad de algunos ladrillos o cermicas, se sabe que la intensidad del campo magntico de la Tierra est fluctuando y tuvo un mximo de intensidad durante la Edad Media con un valor 50% mayor al actual, y desde entonces ha ido disminuyendo. El valor mnimo ms cercano a nuestros das ocurri hace unos 5 500 aos con aproximadamente la mitad del valor del campo actual. Este conocimiento permite prever que, aunque el campo magntico est disminuyendo desde hace ms de mil aos, sin embargo puede empezar a crecer nuevamente dentro de algunos siglos. Dunn y colaboradores estudiaron un solo cuerpo de gran tamao, una formacin de origen gneo de varios kilmetros de extensin en el Parque Nacional del Monte Rainier, que se encuentra en el estado de Washington, en Estados Unidos. Dicha formacin se volvi slida durante un cambio de la polaridad del campo magntico que ocurri hace unos catorce millones y medio de aos. Se registra en esta lava que tom diez mil aos para que despus de la inversin recuperara el valor inicial. El cambio de polaridad ocurri en slo mil aos. Por ser tan grande este cuerpo, se enfri lentamente de su superficie hacia su interior. Al enfriarse, la lava fue conservando el campo magntico que se tena en el momento de solidificacin como una fotografa del instante magntico de la Tierra en ese lugar. Como las partes localizadas ms al centro de la formacin se enfriaron y volvieron slidas, posteriormente se tiene entonces un registro continuo del campo en la forma como qued congelado en ese lugar. Se sabe as que en la era Mesozoica la polaridad del campo magntico de nuestro planeta estaba orientada como en la actualidad mientras que en la era Paleozoica estuvo principalmente en una direccin contraria a la actual. En frica del Sur se ha estudiado la meseta de Pilansberg, con una dimensin de 300 por 150 km, y una antigedad estimada en 200 millones de aos. El campo magntico estuvo invertido al momento de su solidificacin, con respecto a la polaridad actual. De los estudios paleomagnticos se sabe que el eje terrestre no ha tenido inversiones en los ltimos setecientos mil aos, un periodo muy estable. El periodo anterior con campo invertido tuvo una duracin de seiscientos mil aos.

Los otros planetas del sistema solar pueden tener tambin cambios en la polaridad del campo magntico. Jpiter, Saturno y Urano tienen una polaridad opuesta a la de la Tierra. En el caso de Urano se ha encontrado recientemente que el polo norte magntico apunta en la direccin del Sol y es el menos paralelo de todos los ejes magnticos conocidos. En 1957 se observ la inversin de la polaridad del Sol. Cuando su hemisferio austral haba alcanzado un mximo de actividad, el polo sur invierte su polaridad y durante dieciocho meses el Sol tiene una estructura diferente de la dipolar, quiz aproximadamente cuadrupolar, con la misma polaridad norte en los dos polos, y una estructura ms compleja, hasta que por fin la actividad solar se apodera del hemisferio norte y el polo norte da tambin la vuelta y se completa la inversin de polaridad del Sol. LAS CAUSAS MAGNTICO DE LA TIERRA DEL CAMPO

Se tienen datos del magnetismo terrestre desde hace unos 2700 millones de aos, tiempo consistente en ms de la mitad de la existencia de la Tierra. El eje geomagntico forma un ngulo de unos 11.5 grados con el eje geogrfico. Este eje gira alrededor del eje geogrfico dando una vuelta cada 8 milenios. La intensidad del campo sufre variaciones con el mismo periodo de 8 000 aos, segn los registros ms recientes. Pero en pocas remotas han ocurrido inversiones del campo magntico, el cual ha apuntado en direccin casi opuesta a la direccin actual, que para distinguirla se ha convenido llamarla la direccin normal, mientras que la direccin contraria se designa como direccin inversa. Durante unos diez mil aos antes del cambio de estado normal a inverso y diez mil aos despus, el valor del campo magntico es muy pequeo, como lo indica la poca intensidad de magnetizacin de lava durante dichos periodos. La radiacin csmica y el viento solar castigaron duramente a la Tierra en tales lapsos, en forma similar a como la Luna sufre dichos ataques sin la proteccin de un campo magntico del cual carece. Hasta ahora no se tiene una explicacin verificable del origen del magnetismo terrestre debido a que la respuesta se encuentra a varios miles de kilmetros bajo la superficie del suelo. Parte de la explicacin debe estar ntimamente ligada al conocimiento del interior del globo terrqueo y sus movimientos internos. Algo del conocimiento que se tiene del interior de la Tierra se ha descubierto

por el comportamiento de las ondas ssmicas, las cuales se reflejan parcialmente y se refractan al encontrar materiales diferentes. La Tierra est formada por tres capas importantes. La corteza terrestre de grueso variable, tiene unos 5 kilmetros en el fondo de los ocanos y mide 30 km en los picos ms elevados. Abajo de la corteza se encuentra el manto hasta una profundidad de menos de 3 000 km. El manto tiene propiedades de densidad y elasticidad correspondientes a las de los xidos metlicos en estado slido. Por debajo del manto se encuentra el ncleo de la Tierra. El ncleo est formado por materiales a una densidad de nueve a doce veces ms grande que la del agua, como la de algunos metales como el hierro y el nquel. Su estado es lquido y a temperaturas altas que impiden el magnetismo por estar encima de la temperatura de Curie. El ncleo no puede ser entonces un imn permanente porque la magnetizacin desaparece por encima de esta temperatura. El interior del ncleo tiene un comportamiento diferente ante las ondas ssmicas al alcanzar un radio de 1 220 km; las presiones ah valen millones de atmsferas, y puede estar formado de materiales slidos. Para poder fundir la parte lquida del ncleo se requieren varios miles de grados centgrados. El magnetismo de la Tierra se supone originado por grandes corrientes elctricas en el interior del ncleo. La existencia de esas corrientes se facilita si hay una buena conductividad que apunta tambin en la direccin de suponer un ncleo formado por metales fundidos en movimiento. El resultado en la superficie terrestre de la existencia de corrientes elctricas en el ncleo es un campo magntico. La energa electromotriz, responsable de generar estas corrientes segn la hiptesis de Bullard de 1948, tiene su origen en un generador electrodinmico que combina la rotacin y conveccin del material fluido del ncleo, el cual est fundido y ionizado. La superposicin de los campos magnticos inducidos por esas corrientes elctricas se observa sobre la superficie terrestre en forma poco variable si se consideran breves periodos de tiempo debido a que una corriente del ncleo al moverse deja lugar a otra corriente similar en el mismo sitio que acaba de dejar vacante. Existen otras teoras para explicar las causas del campo magntico terrestre, pero la ms generalizada es la del dinamo de Bullard. La teora del dinamo de Bullard supone que el campo magntico se mantiene por una corriente elctrica producida al moverse lentamente la fase lquida del ncleo. Todos los planetas y probablemente todos los satlites comparables en tamao con la Luna tienen regiones de metal fundido; en los planetas de dimensin terrestre debido a la conducta eutctica de las aleaciones

del hierro; en los planetas gigantes debido a la presin enorme que metaliza el hidrgeno lquido o el hielo. Si aparece conveccin en una regin del fluido metlico entonces aparece el dinamo de Bullard. En este fenmeno es importante tambin el efecto de las fuerzas de Coriolis. Estas fuerzas estn presentes en un sistema que contempla la dinmica en rotacin. Todos los cuerpos planetarios, incluso los satlites, rotan bastante rpido para que sea importante la fuerza de Coriolis. La fuerza de Coriolis se parece mucho a la fuerza causada por un campo magntico donde se reemplaza el campo por una cantidad proporcional a la masa y a la velocidad angular de rotacin. La direccin del campo es ahora la de dicha velocidad de rotacin paralela al eje instantneo de rotacin. Para un observador que gira con un planeta, la fuerza de Coriolis provoca un giro helicoidal alrededor de un eje paralelo al eje de rotacin del planeta, el radio de giro es igual a la mitad de la velocidad perpendicular al eje dividido por el tamao de la velocidad angular. Para explicar el campo magntico de Mercurio se ha supuesto un fenmeno de conveccin, acompaado de reacciones qumicas y de un desprendimiento de calor latente al congelarse el ncleo. Venus tiene un ncleo fluido estable sin dinamo y sin campo magntico. Otra hiptesis consiste en una congelacin total de su ncleo. El dinamo de la Tierra puede estar sostenido por el enfriamiento del ncleo interior. La Luna tiene un ncleo creciente sin dinamo pero con evidencia de un dinamo antiguo que no se comprende. Marte tiene un ncleo fluido rico en azufre sin dinamo. Jpiter y Saturno tienen dinamos sostenidos por conveccin cerca de su superficie. La inversin del campo magntico de la Tierra se explica tentativamente concediendo la misma probabilidad para girar el ncleo de la Tierra en ambas direcciones, generando sus corrientes un campo en una direccin o la contraria segn que la corriente de magma en el ncleo gire en un sentido o en su contrario.

Figura 21. Ilustracin de la teora del dinamo de Bullard.

En los ltimos tiempos se ha popularizado la teora de Wegener segn la cual los continentes tienen un lentsimo movimiento de deriva, capaz de explicar los fenmenos ssmicos como resultado de la friccin entre las placas mviles que cubren el planeta y se mueven comprimindose lentamente y liberndose de forma brusca e inesperada. Segn esta teora, las grandes grietas localizadas en el fondo de los ocanos por la exploracin sistemtica del fondo marino crecen empujadas por el magma fundido que asciende del ncleo y se enfra a ambos lados de la grieta depositndose lentamente en sus bordes, generando continuamente corteza. Esta corteza desaparece al mismo tiempo en otro sitio del globo terrqueo, cuando una placa resbala lentamente bajo otra, causando terremotos, y se sumerge de nuevo en el magma del ncleo. Como causa del movimiento de las placas continentales se atribuyen varios movimientos muy lentos de conveccin en el manto superior, los cuales impulsan a las placas.

Se ha establecido firmemente que la cresta mesoatlntica, que corre en medio del Ocano Atlntico simulando los grandes trazos de las costas de frica y Sudamrica, es una gran grieta en la corteza terrestre por la cual brota incesante el magma terrestre. A ambos lados del borde se observa una distribucin alterna de fajas paralelas de magnetizacin contraria, y colocadas paralelamente a la hendidura por donde brota el magma. Como las fajas magnticas estn ordenadas en forma cuasiperidica alternando la polarizacin magntica en fajas con semejanza a cierto orden alterno, se deduce una inversin reiterada del campo magntico registrada fielmente en el lecho del ocano. La interpretacin se apoya en el hecho de observarse una simetra de capas en el mismo orden, con el mismo grueso e intensidad magntica a ambos lados de la cresta marina. Las capas de orientacin magntica se distinguen por grandes periodos en los que domina una de las dos direcciones de polarizacin, las cuales tienen sin embargo episodios de menor duracin en que el campo estuvo dirigido en sentido contrario. El registro de estos datos en que se determina el tiempo que dur cada direccin del campo antes de voltearse en sentido contrario se ha estimado con el mtodo de kriptn-argn. No se tiene ninguna regularidad, sino una oscilacin con un periodo que se alarga y acorta en forma caprichosa y, al parecer, impredecible. Los ltimos cuatro y medio millones de aos se dividen en cuatro periodos mayores, que estn interrumpidos por uno, cinco, dos y tres episodios de campo contrario. Las observaciones de las capas magnticas en el fondo del ocano hicieron revivir la teora de la deriva de los continentes, la cual se refuerza cada vez ms con los diferentes datos geofsicos. El movimiento relativo entre la placa eurasitica y la americana puede medirse en Islandia debido a que la gran cresta mesoatlntica parece prolongarse a lo largo de esta isla. La velocidad de separacin de las laderas es de slo medio centmetro por ao. La medicin de este lentsimo movimiento ha venido a apoyar en forma dramtica a la teora del movimiento de navegacin de los continentes sobre las capas fundidas de la Tierra. Cualquier teora para explicar el campo magntico de la Tierra se enfrenta hoy a un muy diverso conjunto de fenmenos. Adems del magnetismo debe explicarse la razn de sus oscilaciones con un periodo aproximado de 8 000 aos, la inversin de la polaridad, las variaciones locales y seculares, etctera.

! I V . P A R A A T R A P A R A L A S C A R G A S

EL PROPSITO de este captulo es enfocar el estudio del movimiento de las cargas en un campo magntico desde un punto de vista prctico, similar a aquel del ingeniero nuclear que quiere aplicar el conocimiento cientfico con objeto de crear una mquina cuyo fin es reproducir en la Tierra la fusin nuclear. La fusin nuclear es el proceso de unin de ncleos de tomos para formar un ncleo ms pesado. El proceso contrario de divisin del ncleo de un tomo en dos o ms ncleos se conoce como fisin nuclear. Cuando los ncleos son muy ligeros, en los primeros lugares de la tabla de Mendeleiev, se libera una enorme cantidad de energa al fusionarse dos ncleos. Conforme los ncleos se hacen ms pesados sucede generalmente lo contrario: al fisionarse los ncleos de los tomos ms pesados desprenden energa. Las primeras bombas nucleares usadas en Hiroshima y Nagasaki fueron bombas de fisin que utilizaron la divisin de los grandes ncleos del plutonio y del uranio. Los reactores nucleares productores de electricidad emplean tambin el proceso de fisin nuclear.

Figura 22. Esquema de un reactor atmico.

La produccin de energa es una de las cuestiones fundamentales del presente. Se necesita energa en forma de trabajo mecnico, elctrico, qumico, etc., para ser usada en la produccin de satisfactores de todo tipo. Unos pocos ejemplos son iluminacin, transporte, produccin industrial, comunicaciones, computacin y control de la informacin, medicina, produccin agrcola y animal, construccin civil, y tantas otras ms. La importancia de la energa es evidente. Las necesidades de energa estn creciendo de continuo. La diferencia en el gasto per capita entre pases pobres y ricos demuestra la exigencia del incremento del gasto en las naciones menos desarrolladas. Por otra parte, la tasa de crecimiento de la produccin y consumo en todo el mundo, por un lado, y la prediccin de la desaparicin por consumo de los combustibles fsiles, por el otro, nos impulsa a la bsqueda de nuevas fuentes energticas. Las predicciones del pasado respecto a las necesidades energticas del mundo se han ido moderando frente a un presente ms austero

en el uso de la energa, en bsqueda no slo de mayor eficiencia, sino tambin de industrias con menos utilizacin intensiva de energa. Sobre la base de una hiptesis de crecimiento econmico del 2% para los pases desarrollados y del 5.5% en los pases en desarrollo, se pronostica un aumento en la demanda de energa de un 2.4% anual. Las reservas de combustible fsil estn administrndose en forma ms racional, comparadas con el derroche anterior a 1971, cuando la tasa de crecimiento de la demanda de energticos creci al 7% anual por ms de veinte aos. Aun con el esfuerzo para ahorrar energa, las necesidades siguen creciendo y es imprescindible descubrir nuevas fuentes de energa disponible en enormes cantidades. Nuevas fuentes de energa disponible prometen resolver parcialmente las necesidades crecientes. Tales son la transformacin de energa solar en elctrica o trmica; las bateras solares, los hornos de espejos parablicos, los absorbedores de energa radiante, etc., son algunas de las formas en que se aprovecha la enorme cantidad de radiacin emitida por el Sol y desperdiciada por mucho tiempo. El Sol es tambin el origen primario de otras fuentes energticas aprovechadas previamente, como el viento, pero en pocas recientes se ha incrementado el estudio de los lugares ms adecuados para la utilizacin de la fuerza elica, y del tipo de hlice que gira con mayor eficiencia ante cada tipo particular de viento. Los reactores nucleares de fisin son de uso comn en muchos pases, y los mayores de estos reactores se usan para la produccin de electricidad. El combustible ms importante en esos reactores es el uranio. Gran fuente de trabajo es el desarrollo de los reactores de cra. Estos reactores de fisin nuclear tienen la ventaja de producir nuevo combustible nuclear mientras operan, con lo cual disminuye el costo por combustible. Superan por este motivo a los actuales reactores de fisin cuyo combustible fisionado deja de ser til como combustible nuclear. Los reactores de fisin tienen el inconveniente de producir materiales de desecho perjudiciales al ambiente donde se desarrolla la vida. Por este motivo se ha desarrollado la tecnologa necesaria para evitar el dao por radiacin y otros tipos de contaminacin, tal como la contaminacin trmica de ros y lagos, la cual en ocasiones no es una verdadera contaminacin sino una modificacin de la temperatura del medio lquido alrededor de la planta nuclear, con una ganancia para muchas especies vivas que resultan beneficiadas con el cambio. Los productos radiactivos

producidos son unos pocos kilos por ao. Estas mezclas radiactivas deben procesarse para extraer de ellas materiales valiosos energticos como el uranio y el plutonio, o radioistopos con otras aplicaciones. Materiales con una gran vida radiactiva y sin aplicaciones conocidas en el presente, debern encapsularse en vidrio y conservarse en cementerios secos y con una gran estabilidad geolgica. En muchos casos no ha sido necesario tomar una decisin respecto al destino de estos materiales radiactivos. Se conservan en depsitos dentro de las plantas nucleares en espera de la mejor solucin posible sugerida por el anlisis de muchas investigaciones. Por el momento, la preocupacin mayor consiste en garantizar por todos los medios imaginables la conservacin de los materiales inestables dentro de un sistema primario de contencin, el cual debe ser hermtico. A ste se agregan otros sistemas auxiliares y de duplicacin de seguridad, que hacen las plantas nucleares mucho ms seguras que cualquier otra planta de produccin de energa. Las reservas probadas de uranio pueden alcanzar para unos 50 aos de produccin de energa. Con procesos de reciclaje y cra de combustible la duracin se puede extender hasta 500 aos. Se tiene ya en funcionamiento un reactor nuclear de cra de combustible en Francia. Este pas produce ms energa de la que requiere y est exportando a otros pases de Europa energa elctrica. Aparte de la propulsin en el mar, la energa nuclear se ha limitado a aplicarse a las plantas elctricas de potencia. Francia, Suecia, Finlandia y la URSS hacen estudios para aplicarla en la calefaccin de algunas comarcas. Alemania Occidental, Japn, los Estados Unidos y la URSS se han esforzado en obtener aplicaciones de esta energa para las industrias de alta temperatura enfriada por gas, tales como fabricacin de acero, produccin termoqumica de hidrgeno, produccin de combustibles sintticos, etc. Sin embargo, es improbable que la demanda global de energa nuclear para aplicaciones no elctricas se vuelva importante en los prximos decenios. Existe en nuestros das una industria del temor, nacida en gran parte en el terreno frtil de la ignorancia, la cual se nutre del instinto de proteccin de la especie. Se tiene un gran miedo de la posibilidad real de una guerra nuclear donde se usaran los arsenales de bombas de fisin y fusin acumuladas insanamente. De este sano y lgico temor se ha derivado a otro temor

injustificado por usarse en las plantas nucleares los mismos principios fsicos de los explosivos nucleares. El miedo no tiene sentido si se toma en cuenta la diferencia de objetivos tan grande entre ambas posibilidades. Aun aceptando sin conceder la posibilidad de un accidente inesperado, se debe pensar en la mayor probabilidad de tenerlo en un artefacto construido para explotar y no en un instrumento hecho con otra finalidad. Los que queremos la ciencia para el beneficio del hombre y creemos en su poder, confiamos en la seguridad de operacin de las plantas nucleares y tenemos fe en la capacidad de los ingenieros que las disearon. La dosis letal media de radiacin es de unos 400 remes. El rem mide el dao a los tejidos biolgicos por cierta cantidad de radiacin. Recibimos al ao por la radiacin natural que se encuentra en el ambiente una irradiacin de un dcimo de rem. La radiacin producida por el hombre nos expone a un bao extra de menos de un dcimo de rem al ao. El total de los gases radiactivos emitidos por una central nuclear al ao se estima en un milsimo de rem, es decir cuarenta mil veces menor a la radiacin letal. La fusin nuclear tiene varias ventajas sobre cualquier otro proceso de obtencin de energa. La principal razn para usar la fusin nuclear se encuentra en las enormes cantidades previstas de potencia producida. Por otra parte, se tiene confianza en que las centrales termonucleares, usuarias del proceso de fusin, sern mucho ms seguras en lo que se refiere a los peligros derivados de cualquier accidente y con una produccin de contaminantes mucho menor, cuando se compara con los otros medios mayores de produccin de energa, como son el petrleo y los reactores de fisin nuclear. Las predicciones respecto a la radiactividad varan en funcin del tipo de diseo utilizado y de las hiptesis aceptadas, la gama de valores propuesta vara entre casi nada y la dcima parte de la radiactividad que producirn los reactores nucleares de cra, para la misma produccin de energa. Adems, el petrleo se considera una fuente de energa que debera protegerse mejor dada su potencialidad para convertirse en alimento de los seres vivos y materia prima para la produccin de materiales sintticos. El valor potencial a futuro del petrleo es tan grande que se considera una irresponsabilidad el quemarlo para producir trabajo mecnico, cuando, al hacer esto, se estn destruyendo sustancias muy cercanas en su composicin a las sustancias orgnicas que constituyen sin duda la materia prima que permitir producir la comida del maana y los materiales para construccin, transporte, etctera.

Se reconoce un futuro predominantemente elctrico donde la calefaccin, indispensable en los pases ricos, se har utilizando la bomba de calor, y donde el automvil elctrico invadir las carreteras. Se tiene en la actualidad un auto accionado por una batera de zinc cuya vida til es de 50 000 km, con una velocidad crucero de 90 km por hora, la cual debera recargarse cada 165 kilmetros. La posibilidad de recobrar energa en estos automviles por medio de frenos elctricos es, adems, muy interesante. Estos argumentos han abierto la puerta a grandes inversiones en materia de fusin nuclear controlada del orden de miles de millones de dlares, principalmente en Estados Unidos, la Comunidad Europea, la Unin Sovitica y Japn. Europa gasta un 10% del esfuerzo pblico en investigacin y desarrollo de la fisin nuclear, mientras que Estados Unidos y Japn llegan a un gasto de17%. Los procesos de fusin nuclear se descubrieron inicialmente en las estrellas; el Sol es la ms cercana. De hecho, las reacciones termonucleares se han encontrado en condiciones naturales exclusivamente en el interior de las estrellas. La fusin nuclear fue descubierta por el hombre en la forma de bombas de hidrgeno. Esta es una forma desorganizada de energa, diseada para destruir. Se tiene mucho control del disparo y de la tecnologa para fabricar una bomba y sus componentes. Pero no se sabe controlar la energa producida ni sus efectos, una vez que se hace estallar este artefacto. Es difcil comprender cmo la especie humana, una especie que se considera superior a las dems, puede amenazarse a s misma con su total desaparicin al hacer explotar estas bombas de fusin nuclear. No se entiende por qu pases que tienen la bomba se amenazan entre ellos y amenazan a otros pases que no se podran defender y que se veran afectados terriblemente si se inicia cualquier tipo de guerra nuclear. En el otoo de 1952, los Estados Unidos detonaron la primera explosin termonuclear del mundo en el atoln de Eniwetok, en las Islas Marshall. Su potencia fue de diez megatones y excav un crter de unos 1 700 metros de anchura y 50 metros de profundidad. El megatn es una medida para las explosiones igual a la de un milln de toneladas de trinitrotolueno. Esta potencia equivale tambin a 1 200 millones de kilowats y a 1 000 millones de millones de caloras. Esta energa debe servir, no destruir ni atemorizar. La fusin nuclear debe ser una esperanza de bienestar para la humanidad si se vuelve realidad el sueo de muchos pases que buscan sin descanso la forma de controlar esta fusin. Las ideas

para alcanzar este objetivo dan una gran seguridad en los dispositivos, aun en el caso del peor accidente imaginable. El artefacto para producir energa por fusin nuclear se destruye a s mismo antes de daar sus alrededores. Se busca tener disponible esta inmensa fuente de energa sin los peligros de una explosin nuclear o de la contaminacin a que pueden dar lugar los actuales reactores de fisin de ncleos pesados y otras formas de energa. Las propuestas vigentes encadenan generalmente la fusin con la produccin de electricidad en varias formas diferentes. Por generacin de vapor. Mediante procesos magnetohidrodinmicos. Por conversin directa de la corriente de plasma caliente en corriente elctrica. Mediante el uso del reactor de fusin para la cra de combustibles de fisin nuclear. El uso de esta energa para calefaccin en vastas regiones o para procesos industriales deber esperar mucho tiempo. En la fusin nuclear se unen dos ncleos ligeros para producir un ncleo ms pesado con una liberacin enorme de energa. Por ejemplo, pueden unirse dos ncleos de deuterio formados cada uno de ellos por un neutrn y por un protn. De esta unin se forma un ncleo de helio con dos protones y dos neutrones. Se cree que la fusin nuclear slo puede producirse a altas energas para que los ncleos de combustible, cargados positivamente, se puedan acercar lo suficiente a fin de vencer la fuerza elctrica de repulsin entre cargas positivas, la cual es enorme a cortas distancias, hasta llegar a las distancias pequesimas donde domina la fuerza nuclear y donde la fuerza de separacin entre cargas est superada por la fuerza nuclear entre protones y neutrones. La energa necesaria para vencer la fuerza elctrica, se ha sugerido, podra obtenerse si aumentamos la temperatura de las cargas hasta acercarnos a la temperatura solar. En presencia de estas altsimas temperaturas los ncleos pueden acercarse a las distancias donde actan las fuerzas nucleares, y por tanto la modificacin de los ncleos que acontece en las reacciones termonucleares sera posible. Se ha especulado en la posibilidad de reacciones termonucleares en fro catalizadas por muones, los cuales son otro tipo de partculas elementales como los protones, electrones y neutrones, pero hasta la fecha la nica tcnica confiable es aquella en que se incrementa la temperatura. Se presenta el grave inconveniente de encontrar el recipiente capaz de albergar el plasma a temperaturas tan elevadas. Y una solucin ideal es el uso de campos magnticos para atrapar a las cargas. El

ejemplo de los cinturones de Van Allen muestra que es posible capturar a grandes nubes de carga en campos magnticos, pero estas donas de carga de Van Allen se encuentran a una temperatura muy baja y en ellos no es de importancia la fusin nuclear. Al aumentar la temperatura se vuelve ms difcil controlar el plasma dentro de las lneas del campo para que no se pierda. BUSCANDO LA BOTELLA MAGNTICA Desde 1957 John Lawson de Harwell estableci las condiciones adecuadas para el arranque de una reaccin de fusin. En la reaccin, con una mezcla de deuterio-tritio, debe tenerse en cuenta que el producto de la densidad por el tiempo de retencin debe sobrepasar el valor de 6 x 1019 s/m3. Este criterio de Lawson asegura la obtencin de una ganancia en la potencia de salida de un plasma de deuterio-tritio en algn mecanismo para producir la fusin. Esto es independiente de los requisitos exigidos para la temperatura. Por ejemplo, debe tenerse una densidad muy diluida de l00 000 millones de iones por milmetro cbico durante un tiempo de retencin de segundo. A este criterio debe agregarse una temperatura estimada en unos 100 millones de grados Kelvin. El tiempo de retencin podra ser algo menor mediante un incremento de la densidad. El tiempo de retencin de energa es una medida de la eficiencia del calentamiento y se obtiene dividiendo la energa total de iones y electrones entre la potencia de calentamiento hmico proporcionada. Este tiempo mide la rapidez exponencial con la cual se perdera la energa del plasma por disipacin de calor al suspenderse la alimentacin de calor al plasma. El criterio de Lawson se dedujo para un plasma con una temperatura homognea, la misma en cualquier lugar del plasma. Por lo cual deja de tener validez cuando se hace el calentamiento lanzando sobre la columna del plasma un haz neutro. Esta forma de calentamiento permite conseguir el arranque con valores menores del parmetro de Lawson, debido a una distribucin de velocidades fuera del equilibrio trmico. Para conseguir las reacciones nucleares en la Tierra, una sustancia deber sufrir un calentamiento intenssimo, el cual puede lograrse mediante: a) b) Una Una descarga explosin potentsima en el nuclear. gas.

c) Un pulso tremendo de radiacin d) El bombardeo con un haz intenssimo de partculas.

lser.

El problema central de la investigacin de fusin con confinamiento magntico es el diseo y construccin del sistema contenedor electromagntico para guardar el plasma de alta energa y conocer y controlar la conducta del sistema formado en conjunto por plasma y campo. En particular, debe lograrse un buen grado de aislamiento trmico entre las paredes materiales y la corriente de plasma. El costo de la investigacin en fusin nuclear controlada, erogado por los Estados Unidos entre 1950 y 1980 fue mayor de dos mil millones de dlares. El costo estimado de lo que puede gastarse hasta la comercializacin de los primeros reactores termonucleares ser de unos quince mil millones de dlares, tan slo en Estados Unidos. El presupuesto actual de Europa o Japn para fusin nuclear se estima, para cada uno de ellos, en la mitad del de Estados Unidos. El plasma es un sistema muy complejo cuyo estudio experimental no se haba propagado. En un principio se quiso estudiar a partir del conocimiento del movimiento de las partculas cargadas que lo forman. Con el tiempo, fue necesario estudiar los efectos colectivos del fluido de baja densidad pero cargado. Las fuerzas elctricas entre cargas se sienten a grandes distancias y esta propiedad es un obstculo al uso de otros estudios realizados con gases no ionizados. No es de extraar la falta de previsin de los cientficos en este tema estudiado poco y comprendido mal. Con el tiempo, el panorama ha cambiado mucho. Se han inventado varios procedimientos para confinar y calentar el plasma. Adems, se cuenta ahora con un conjunto variado de instrumentos para medir la condicin del plasma mediante la determinacin de sus propiedades, en lo que se conoce hoy como el diagnstico del plasma. En un principio los mtodos usados fueron empricos, los mtodos cientficos ms sistemticos no hacen su aparicin hasta en 1960, y aun en nuestros das los reactores de mayor tamao tienen dinmicas y propiedades difciles de prever. Los primeros estudios para lograr el control de la fusin nuclear en Estados Unidos se llevaron a cabo bajo el nombre de Proyecto Sherwood durante la dcada de los cincuenta. Los primeros laboratorios con actividades en este campo estuvieron en Princeton, Los lamos y Livermore. Estas actividades no se hicieron pblicas, manteniendo la informacin sin transmitir a menos que fuese indispensable para la marcha de cada experimento. Al final de la

dcada se incorpor tambin el laboratorio de Oak Ridge, en 1957, con el propsito de hacer ahora pblico el esfuerzo de conquista de la energa de fusin. Las mquinas capaces de contener un plasma con un campo magntico son de tipo lineal o toroidal. Las mquinas de tipo lineal son muy tiles para investigar las propiedades del plasma, aunque no parecen las ms adecuadas para alcanzar las condiciones para el arranque de la reaccin de fusin. Las mquinas toroidales llevan ese nombre debido a la forma de toro o dona de la columna de plasma. Existen varias mquinas de tipo lineal. Una de las primeras en construirse fue una botella magntica llamada "La mquina espejo", la cual hace uso del efecto de espejo magntico, explicado previamente en este libro. Se tiene un arreglo de lneas magnticas en forma de huso, abombadas en el centro y apretadas por los dos extremos. Las cargas del plasma son atrapadas por las lneas del campo, se mueven hasta llegar a uno de los dos extremos y rebotan en ellos por actuar la concentracin de lneas en dichos extremos como un repulsor o espejo de carga. En 1952 se inaugur en Livermore, Estados Unidos, una mquina espejo de este tipo. Entre las mquinas toroidales se encuentran los pellizcos toroidales, los esteleradores, los levitrones, los multipolos y los tokamaks. De todos ellos, el tokamak parece ser el que puede alcanzar el conjunto de requisitos necesarios para lograr la fusin nuclear. El efecto pellizco o pinza se observa en un gas conductor cuando lo atraviesa una intensa corriente elctrica. Los campos magnticos que se forman con un patrn circular alrededor de la corriente, reaccionan sobre el gas para apretarlo en un filamento delgado. El plasma es un gas conductor por estar formado por cargas. Este efecto pinza del campo sobre la columna del plasma proporciona una forma de mantener retirado el plasma de las paredes que lo contienen. Desde 1946, G. P. Thomson y M. Blackman trabajaron en Londres en este efecto pinza. Se pens desde un principio usar una geometra toroidal para la columna del plasma, y mantener la corriente continua en el plasma con ayuda de ondas de radio comunicadas al toro por medio de caones metlicos para propagar ondas, llamados guas de ondas. Las ondas de radio sirvieron tambin para calentar el plasma.

En 1952 se construy un aparato toroidal tipo pellizco en Los lamos, inspirado en los trabajos ingleses llevados a EUA por J. L. Tuck. A fines de 1957 el aparato britnico Zeta de tipo pellizco pareci alcanzar condiciones fsicas del plasma que sugeran construir un modelo de mayor tamao. Sin embargo, el ao de 1958 fue de desilusin; al mejorar la calidad del plasma mediante una superacin de las tcnicas de vaco, se descubri que el plasma era ms inestable de lo esperado. El estelerador fue concebido por L. Spitzer, influenciado por las noticias llegadas de Argentina sobre la experimentacin en el control de la fusin; Spitzer dise un aparato cuya cmara para conservar el plasma era un tubo conectado por sus extremos, y en forma de ocho. Se inici su construccin hacia principios de 1952, en Princeton. Un tokamak es un sistema con forma de dona o toroidal axisimtrico. A una distancia llamada el radio mayor R de un eje de rotacin se coloca el centro de un crculo, y a su vez, este crculo estar colocado en medio plano, cuyo borde es el eje de rotacin. El crculo tiene un radio menor a. Al girar el semiplano alrededor del eje de rotacin, el crculo contenido en ese plano rotante recorrer una dona o toro. Le viene el nombre de tokamak del acrnimo ruso de la expresin cmara toroidal con un campo magntico axil. Este aparato fue propuesto en 1950 por Tamm y Sakharov y desarrollado por muchos investigadores a partir de Artsimovitch. El campo magntico que confina y estabiliza el plasma en un tokamak es la suma de tres campos. 1) El campo generado por una corriente inducida a lo largo de la corriente del plasma. 2) El campo toroidal, mucho ms intenso que el anterior, est dirigido en direccin paralela a la corriente. 3) El campo transversal; ste es relativamente pequeo, est dirigido paralelo al eje de simetra del toro. El campo toroidal est producido por espiras enrolladas alrededor del toro. El campo transversal se genera por bobinas localizadas a lo largo del toro.

Las lneas del campo resultante tienen la forma de hlices que recorren muchas veces alrededor del toro y forman un sistema de superficies magnticas cerradas en forma de red. Existe una analoga geomtrica entre las trayectorias no integrables del movimiento mecnico de una partcula y las lneas del campo magntico en tokamaks y esteleradores. Errores en la manufactura de las bobinas pueden producir lneas del campo que se enrollarn desordenadamente en una madeja, lo que podra ser desastroso para quien trata de lograr el confinamiento del plasma. La estabilidad magnetohidrodinmica debe satisfacer la condicin de Kruskal-Shafronov: la razn del campo generado por la corriente inducida dividida por el campo toroidal debe ser menor que el cociente de radio de la seccin transversal de la columna del plasma, dividido por el radio mayor de la columna. El campo transversal es el ms pequeo de los tres y su tamao es al campo generado por la corriente como ste es al campo toroidal. Este campo es importante para mantener el plasma en equilibrio. La corriente del plasma se ha mantenido separada de las paredes rgidas con ayuda de un aro, material llamado limitador. El confinamiento de energa ha mejorado en algunos casos cuando el borde del plasma se determina por una frontera magntica llamada divertidor, en lugar de la frontera material del limitador. En un aparato del tamao de los que se construyeron en los ochenta, el criterio de prdida aceptable de rapidez de energa requerida para la ignicin del plasma es la conductividad trmica de los electrones que corresponda a un tiempo de confinamiento de energa de un segundo. La conductividad trmica es una medida de la facilidad con la cual se transmite el calor en una sustancia. El plasma sufre un calentamiento hmico por la corriente que circula a travs de l. A fin de obtener calentamiento adicional se introducen campos magnticos alternos y se le inyectan tomos neutros energticos. Excepto para el caso de campos magnticos intensos, la obtencin de temperaturas necesarias para la ignicin requiere que el calentamiento hmico se complete con calentamiento auxiliar. En etapas pasadas de experimentacin lleg a pensarse en alcanzar la temperatura de arranque por calentamiento hmico. Los estudios con tokamaks en los setenta hicieron perder el optimismo. Las bobinas de los grandes tokamaks en operacin sern enfriadas a temperaturas bajsimas. Los alambres de las bobinas sern

realmente tubos por donde circularn gases licuados a temperaturas muy bajas. La explicacin para esto viene del enorme aumento de la conductividad en los conductores cuando baja la temperatura. El costo en refrigerar las bobinas del tokamak a 15 grados Kelvin es menor que la potencia disipada en la resistencia del circuito elctrico del electromagneto si fuere operado a la temperatura ambiente. Los primeros experimentos de confinamiento con el balance de energa dominado por el calentamiento auxiliar se llevaron a cabo inyectando haces de partculas neutras de energa moderada en el plasma. Se obtiene generalmente degradamiento del tiempo de confinamiento por incremento de la conductividad electrnica con la potencia de calentamiento. Por otra parte, el tiempo de confinamiento se incrementa con la masa de los iones del plasma y con la masa de los iones inyectados. ENERGA DE FUSIN El tokamak usa como combustibles a dos istopos del hidrgeno: el deuterio y el tritio, y puede usar tambin el istopo del helio conocido como helio 3. El hidrgeno y sus istopos estn caracterizados por tener en forma neutra a un electrn por tomo. El ncleo de hidrgeno es un protn y tiene una carga positiva de la misma magnitud que la del electrn. El hidrgeno no contiene neutrones, es el nico elemento qumico que se encuentra sin neutrones. El deuterio es el istopo del hidrgeno que contiene en cada tomo adems del protn un neutrn. El tritio es el istopo del hidrgeno que contiene, adems del protn a dos neutrones en cada tomo. El tritio es radiactivo y su manejo se vuelve por ello delicado. La forma ms abundante de helio es el helio 4, cuyo tomo contiene en el ncleo dos protones y dos neutrones. El tokamak podr usar como combustible el helio 3 que es un istopo del helio cuyo ncleo contiene dos protones y slo un neutrn. El deuterio abunda en la naturaleza. Cuando este elemento est combinado con el oxgeno, forma el agua pesada, contenida en el agua de la naturaleza en una pequea proporcin. Como el agua es tan abundante en nuestro mundo esa poca proporcin representa cantidades enormes de deuterio en las aguas disponibles de nuestro mundo, en particular se tienen grandes reservas en el agua de los ocanos.

El tritio no se encuentra en cantidades apreciables en forma natural. Puede fabricarse artificialmente mediante el bombardeo del elemento litio con otros ncleos. El tritio es un elemento radiactivo que debe manejarse con precaucin. Se piensa que se debe conservar en el interior del tokamak. Su aceptacin implica hacer las paredes con contenido de litio, lo cual producir desgaste de las paredes y nos enfrenta al problema del control de su radiactividad. Las reacciones nucleares que parecen ms interesantes para la produccin de tritio son aquellas que se producen cuando bombardeamos litio 6 con protones o ncleos de deuterio. La energa de fusin puede obtenerse por diferentes procesos, consistentes en la colisin de dos ncleos y como resultado de la formacin de una nueva partcula de mayor masa que cada uno de los dos proyectiles y la expulsin de un protn o un neutrn y el desprendimiento de energa. En general, se ha observado que la unin de ncleos ligeros muy unidos produce ncleos ms pesados, menos unidos, con un desprendimiento simultneo de energa. Como una excepcin digna de estudio se tiene la fusin del boro 11 por un protn, dando por resultado tres ncleos de helio 4 y una emisin de energa. Las reacciones ms importantes que pueden intervenir en la fusin controlada son de cuatro tipos: 1) Unin de dos ncleos de deuterio para producir un ncleo de helio 3 y un neutrn. 2) Unin, tambin, de dos ncleos de deuterio, pero se producen un ncleo de tritio y un protn. 3) La unin de un ncleo de deuterio con un ncleo de tritio y la produccin de un ncleo de helio 4 y de un neutrn 4) La unin de un ncleo de deuterio con un ncleo de helio 3, y la produccin de un ncleo de helio 4 y un protn. Las cuatro reacciones emiten grandes cantidades de energa. Las dos ltimas son ms interesantes porque producen ms del triple de la energa por partcula pesada y cinco veces la energa de las partculas ms ligeras, protn o neutrn. La tercera reaccin tiene adems la temperatura de ignicin ms baja conocida para reacciones de fusin controlada, cerca de los 40 millones de grados.

En las reacciones tercera y cuarta el 80% aproximadamente de la energa la llevan las partculas ms ligeras. En la tercera reaccin, que produce neutrones, esta energa podra ser absorbida por un intercambiador de calor lquido de litio que transportara la energa calorfica y pudiera servir, adems, como un generador de tritio por el bombardeo de los neutrones a los ncleos de litio. En la cuarta reaccin que produce protones muy energticos, con 4/5 partes de la energa producida en cada reaccin, la energa cintica podra convertirse directamente en energa elctrica mediante su conduccin por electrodos apropiados. Un sistema menos favorable energticamente pero ms fcil de realizar en la prctica es un plasma de dos componentes en que se inyecta continuamente en el sistema una corriente de iones de energa mucho mayor que la energa del plasma. Se ha probado con buen xito, asimismo, la inyeccin a contracorriente de deuterones y tritones. Todas estas reacciones sern importantes en un tokamak, aunque una o ms de ellas podrn tener mayor relevancia. Se espera que las dos primeras reacciones ocurran ms frecuentemente. Otra reaccin que se estima podra ocurrir con un gran desprendimiento de energa, es la unin de un protn con un ncleo de tritio, y la formacin de un ncleo de helio 4. La reaccin ms importante para producir tritio consiste en la colisin de un neutrn con un ncleo de litio 6 a fin de producir un ncleo de tritio y otro de helio 4. Pero la reaccin de un ncleo de deuterio con uno de litio 6, aunque no produce tritio sino nicamente helio, tiene la ventaja de ser muy energtica. El tritio se obtiene tambin de la reaccin deuterio-deuterio ya mencionada. Una instalacin para producir energa por medio de la fusin debe hacer un uso eficiente de la energa, procurando economizar las prdidas del plasma y de su energa. Entre las principales causas de prdidas que se tienen en la actualidad, se encuentran: 1) La falta de estabilidad magnetohidrodinmica o del fluido. 2) La falta de equilibro del plasma. 3) La presencia de difusin que produce microinestabilidad. 4) Las prdidas de radiacin.

El proceso bsico de prdida de energa es por radiacin bremsstrahlung de los electrones, como consecuencia de colisin coulombiana a base de iones. La rapidez de obtencin de energa de fusin y la rapidez de prdida por radiacin dependen ambas de procesos binarios y por lo mismo del cuadrado de la densidad, pero ambos dependen en forma distinta de la temperatura. A una cierta temperatura crtica, que es diferente para cada reaccin, domina el trmino de produccin sobre el trmino de prdida y se desencadena un proceso continuo de reacciones de fusin controlada. La temperatura crtica en la reaccin ms favorable deuterio-tritio es de 45 millones de grados Kelvin, 150 mil veces ms temperatura que la del cuerpo humano. Pero una vez alcanzado este nivel mnimo, los productos de la reaccin elevarn la temperatura del plasma hasta un valor de trabajo sobre dos y cinco veces el valor de arranque. Entre las diversas inestabilidades contra las cuales deben luchar los investigadores a fin de evitar la desaparicin rpida del plasma se encontr la inestabilidad llamada bucle. Este nombre le viene de que la columna hace una desviacin de su camino recto, y sta se amplifica por la dinmica, lanzando al plasma contra las paredes del contenedor. A otro tipo se le llama microinestabilidad porque nace en una regin muy pequea del espacio, pero a continuacin se infla como si estuviramos inyectndole inestabilidad.

Figura 23.

En un tokamak se descubri que una forma de combatir la inestabilidad era lograr que las lneas del campo se torcieran girando alrededor de los dos radios del toro, como se ve en la figura 23. EL TRIUNFO DE LOS TOKAMAKS En la conferencia internacional realizada en Culham, Inglaterra, en 1965, los cientficos soviticos anunciaron que haban mejorado por diez veces los tiempos de confinamiento en sus mquinas tokamak, pero no se les dio crdito. Estos resultados se obtuvieron en los Tokamaks T-3 y TM-3, bajo la direccin de L. A. Artsimovich. En la conferencia internacional llevada a cabo en 1968 en Novosibirsk, los valores de temperatura, densidad y tiempo de confinamiento de los tokamaks soviticos, se mostraron superiores a los de otros equipos de confinamiento magntico. Estos valores fueron superados de nuevo por un factor diez veces mayor. El informe sovitico tuvo todava la incredulidad de los cientficos occidentales por el mtodo para deducir la temperatura de los electrones a partir de mediciones de los campos magnticos, en lugar de los mtodos de deteccin por lser, preferidos por los occidentales. En la primavera de 1969 Artsimovich visit los Estados Unidos con el propsito de participar en la Reunin Pugwash sobre desarme, y aprovech el viaje para impartir algunas conferencias sobre tokamaks en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts. Posteriormente, en 1969, Artsimovich convino con Pease, de los laboratorios Culham de Inglaterra, la visita de un grupo de cientficos ingleses para medir con tcnicas de diagnstico con lser, las propiedades fsicas del plasma producido en los tokamaks soviticos del Instituto Kurchatov en Mosc. Las medidas se realizaron en el tokamak T-3, y en agosto de 1969 los britnicos concluyeron en que la temperatura deducida por los soviticos coincida con su propia medicin. Investigaciones posteriores de los soviticos en el tokamak TM-3 indicaron que la interpretacin de los cientficos norteamericanos para dudar de aquellos resultados tambin estaba fundada, y que

una medicin del equipo ingls en el TM-3, en lugar del T-3, hubiera retrasado la historia de los progresos del tokamak en Occidente. Los resultados ingleses se presentaron en septiembre de 1969 en la reunin internacional de Dubna, en la Unin Sovitica. Poco a poco los tokamaks se fueron convirtiendo en los equipos favoritos para experimentar la fusin nuclear. Al mismo tiempo se desarrollaron varias tecnologas para colaborar en este proceso. Las primeras fueron el desarrollo de grandes campos magnticos y de altos vacos. Subsisten en nuestros das muchos problemas tecnolgicos para mejorar la operacin de los tokamaks. Entre stos, pueden mencionarse los de metalurgia por requerirse estructuras metlicas capaces de resistir enormes esfuerzos provocados por los campos magnticos. Se desarrollaron por eso los estudios de los aceros inoxidables austentico y el martenstico. Para poder incrementar los campos magnticos se estudian nuevas aleaciones de niobio-aluminio y niobio-estroncio, las cuales son resistentes y superconductoras. Otros procesos por desarrollar son los robots necesarios para el remplazo y movimiento de los productos radiactivos y descubrimiento de los materiales capaces de absorber el flujo muy intenso de neutrones. Las impurezas de oxgeno, carbono y metales de las bombas de vaco son obstculo para producir mayores temperaturas y densidades. Al atenderse este problema, se logr doblar el valor de la densidad y las prdidas de potencia por radiacin se redujeron de entre 70 y 100% de prdida a un 25%. Al convencer el xito de los tokamaks, stos fueron invadiendo todos los pases. En Europa se tienen proyectos colectivos y tokamaks con diversos propsitos. Destacan en la actualidad los tokamaks ASDEX, ASDEX UPGRADE, W7 y W&AS del Instituto Max Planck, en Alemania. Los tokamaks DITE y COMPASS de Culham, Inglaterra. Los italianos se han anotado xitos espectaculares con los tokamaks de Frascati, entre los que se tienen ahora el FT y el FTU, aunque tambin destaca el RFX de Padua. En Francia, adems de los de Fontenay y Grenoble, es importante el TORE SUPRA de Cadarache. En Holanda se cuenta con el TEXTOR de la ciudad de Julich. Se ha establecido una divisin del trabajo entre ellos; as, TORE SUPRA ensaya bobinas superconductoras, FTU en Frascati se dedica a alcanzar valores muy altos del campo, ASDEXUPGRADE de Garching prueba un divertidor, COMPASS en Culham estudia la estabilidad en pequeo, etc. Adems, en Blgica se desarrolla el sistema de calentamiento Ion Ciclotrn para el tokamak TEXTOR de Julich; Holanda est encargada del desarrollo

del calentamiento Electrn Ciclotrn para usarse en el TFR de Fontenay, y Dinamarca construye el lanzador de pldoras para el mismo TFR. Los Estados Unidos han establecido muchos valores mximos en sus tokamaks. Destacan los Alcator del Instituto Tecnolgico de Massachusetts, y el Ormack de Oak Ridge como los que tuvieron los primeros xitos. El Alcator A fue propuesto en 1967 y qued listo para operacin en 1972. Sus radios menor y mayor se eligieron 10 y 54 cm, respectivamente. El Ormack de Oak Ridge principi a operar en 1971 y para 1973 ya se haba construido ah otro tokamak, llamado Elmo Bumpy Torus. En la vecindad de 1975 se rompe el rcord del valor del parmetro de Lawson en el Alcator A del Instituto Tecnolgico de Massachusetts. Las mquinas Alcator se disearon con mayores magnetos en menores tamaos que los tokamaks que los precedieron. Se esperaba obtener con ellos valores ms altos del parmetro de confinamiento debido a su capacidad de permitir una mayor densidad de corriente sin caer en la inestabilidad. El Alcator A establece tambin un rcord de temperatura de 11 millones de grados Kelvin. El mejor valor del tiempo de confinamiento del Alcator A fue de 20 milisegundos. De los estudios hechos con la teora clsica del calor, se predijo que el tiempo de confinamiento debera disminuir al aumentar la densidad del plasma, por volverse un mejor conductor trmico. Se tuvo una sorpresa cuando se verific lo contrario, debido al transporte anmalo de calor por electrones en el plasma del tokamak. El transporte de calor hacia el exterior del plasma se produce con distinta rapidez en los iones y los electrones. Los electrones dominan a densidades bajas. La conduccin de calor por electrones del plasma es mucho mayor de lo que se esperara segn la teora clsica del calor, en perjuicio de un mayor valor del tiempo de confinamiento, que se hubiera esperado de los clculos tericos. En ausencia de una teora para explicar el transporte anmalo de los electrones, se han obtenido leyes empricas de escalamiento. Quiz la utilidad mayor del Alcator A fue la obtencin de estas leyes empricas. El escalamiento Alcator descubri que el tiempo de confinamiento es directamente proporcional a la densidad, aunque la prediccin terica hubiera esperado una disminucin con la densidad. Alcator A pudo generar una gama muy amplia de densidad de plasma, mayor que la obtenida por otros tokamaks y permiti entonces un mejor estudio de los cambios provocados por la densidad.

Figura 24. Diagrama de un tokamak.

Para obtener mayores densidades se incrementa la corriente elctrica de la columna del plasma. El lmite superior de dicha corriente es la condicin de estabilidad de Kruskal-Shafronov, segn la cual la torcedura helicoidal dada al campo magntico toroidal del tokamak por la corriente del plasma debe ser suficientemente pequea para que las lneas del campo den una vuelta al toro en la direccin toroidal del crculo mayor, antes de completar una vuelta en la direccin poloidal del crculo menor. Este lmite de inestabilidad magnetohidrodinmica impuesto a la corriente de carga en el plasma, se ha visto, es proporcional al cociente del campo magntico toroidal entre el radio mayor. La dimensin compacta de los aparatos Alcator ayud en las dos formas posibles: en campo fue el ms alto posible tanto por avances tecnolgicos como por consumo de potencia, y, adems, el radio mayor se redujo recortando la longitud del camino en la direccin toroidal. Ambas caractersticas del diseo contribuyeron a mejorar la condicin de estabilidad de Kruskal-Shafronov. El nombre Alcator es un derivado del latn (altus campus) que hace referencia al intenso campo obtenido. Se usaron para este equipo grandes electromagnetos diseados en forma especial en los laboratorios del Instituto Tecnolgico de Massachusetts. El Alcator A alcanz el valor de 10 tesla. Su sucesor, el Alcator C, fue diseado para llegar hasta 14 tesla. Con estos campos intensos y un radio

menor, Alcator A logr una corriente de plasma diez veces mayor de la disponible en los tokamaks ya existentes en la vecindad de 1975. El Alcator C se construy como resultado de la experiencia y escalamientos obtenidos en el Alcator A. El Alcator C es tambin un tokamak compacto de campo magntico muy alto, construido en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts, y que principi a operar en 1978. En este tokamak se eligi la razn del radio de la seccin circular respecto al radio mayor, ms grande que la proporcin encontrada en el Alcator A. Esta modificacin del diseo se basaba en clculos de difusin de calor y extrapolacin de los datos disponibles de todos los tokamaks en operacin. Se pensaba entonces que el tiempo de confinamiento aumentaba con el cuadrado del radio menor, sin influir mucho el valor del otro radio. Los radios mayor y menor se eligieron con valores de 64 y 16.5 cm. Los diseadores esperaban alcanzar en Alcator C un tiempo de confinamiento mayor de 50 milisegundos, y sin embargo el primer resultado fue de slo 35 milisegundos. La densidad alcanz los mismos valores obtenidos con Alcator A, y el parmetro de Lawson, producto de estos dos nmeros, exceda muy poco al valor rcord obtenido en la mquina menor. Se esperaba en 1978, al arrancar el Alcator C, un tiempo de confinamiento varias veces mayor del obtenido. Al variar en el Alcator C el radio menor de la columna del plasma se descubri en l un cambio del tiempo de confinamiento aumentando proporcionalmente al radio menor, y no como el cuadrado del radio menor, como se haba observado en el Alcator A. Al variar tambin el radio mayor se descubri entonces una variacin del tiempo de confinamiento con el cuadrado del radio mayor. El Gran Toro de Princeton rompe en 1978 el rcord de temperatura de 80 millones de grados Kelvin. Este tokamak empez a operar en 1975; antes de l se construyeron en Princeton el tokamak Simtrico en 1970 y el Compresor adiabtico toroidal, en 1972. En 1980, se obtuvo una temperatura rcord en el tokamak PLP de Princeton de ms de 80 millones de grados Kelvin, con un parmetro de Lawson de 1019 s/m3. Las dificultades del Alcator C se superaron como consecuencia de la colaboracin con el grupo de Oak Ridge, que haba desarrollado durante diez aos una tcnica de alimentacin del combustible del tokamak por medio de balitas congeladas. Se introdujeron a la corriente de Alcator C pldoras congeladas de 1 mm de largo con un

rifle neumtico, con una velocidad de 1 km por segundo. Estas balitas, en gran nmero, se colocaron en el centro de la corriente de plasma, y esta tcnica produjo un incremento deseado de la densidad y del tiempo de confinamiento. Las bobinas magnticas de Alcator C fueron mejoradas y la mquina se estuvo optimizando, hasta poder anunciar un valor rcord del parmetro de Lawson superior al criterio requerido de arranque. En noviembre de 1983 el criterio de Lawson se alcanz en el tokamak Alcator C del Instituto Tecnolgico de Massachusetts, aunque con una temperatura cinco veces menor que la requerida para lograr la fusin de arranque del plasma de deuterio y tritio de unos 17 millones de grados Kelvin, despus de cinco aos de pocos resultados. El paso esencial para lograr esta meta fue ese mtodo de introduccin del combustible. En esta ocasin, en que el deuterio se introdujo en la forma de pequeas pldoras congeladas, se obtuvo un perfil de densidad ms favorable en la columna del plasma que por otros mtodos. Este perfil de densidad parece tener un efecto profundo sobre el transporte de calor hacia el lmite del plasma, aunque la causa no sea bien conocida. La operacin ptima del tokamak depende fuertemente sobre los perfiles de densidad, temperatura y corriente. Cualquier desviacin de los perfiles ptimos provoca un incremento del transporte de calor. Parece haber un cambio extraordinario en el mecanismo de transferencia de calor cuando se aprovisiona el Alcator C con pldoras congeladas. El efecto no est relacionado exclusivamente con el hecho de haber conseguido un incremento de la densidad. En el Alcator A se haban conseguido densidades suficientemente altas para que el transporte de calor fuera dominado por los iones, y entonces la teora del comportamiento se conoce bien y concuerda con el experimento. Pero en el Alcator C, antes de ser aprovisionado por pldoras, la conduccin de calor fue demasiado alta, disipndose la energa. Con el nuevo mtodo de aprovisionamiento se recuper la validez del acuerdo entre las mediciones y la teora. Desde 1967 Coppi, Rosenbluth y Sagdeev predijeron un transporte inico de calor demasiado alto si se presentaba un perfil desfavorable de densidad. Como el tokamak de Frascati y el Alcator A han resultado mejores en ese sentido, se postula que ambos se hicieron operar con un perfil favorable de densidad, sin proponrselo. Para llegar a este valor del criterio de Lawson fue primordial hacer uso de la tcnica desarrollada en Oak Ridge para introducir en la columna de plasma la sucesin de granos congelados de deuterio,

disparados en el seno del plasma precalentado. El resultado es un perfil de la densidad muy concentrado en el centro. Se piensa que sta es la razn principal del xito sin que se previera de antemano. La densidad del plasma alcanz el valor 1.5 x l09 /m3, la mitad de la ms alta obtenida en Alcator A y de nuevo volvi a operar la relacin lineal del tiempo de confinamiento con la densidad, deducido en los estudios del Alcator A, y se elev el tiempo de confinamiento arriba de los 50 ms. El valor del parmetro de Lawson fue de 8 x l019 s/m3. En 1983 comenzaron a operar dos de los ms grandes tokamaks, el Tokamak Fusion Test Reactor (TFTR) en Princeton y el Joint European Torus (JET) en Inglaterra. Japn entra a esta competencia de grandes reactores con el tokamak JT-60, mientras que los soviticos preparan sorpresas en zonas reservadas del Instituto Kurtachov. Tambin se emplearon en el tokamak TFTR de Princeton las tcnicas de alimentacin de deuterio congelado en pldoras de 3 a 4 mm que se lanzaron con una ametralladora neumtica a velocidades de 1 250 m/s. Los disparos se hacen sobre la columna del plasma calentado previamente por la resistencia de la corriente. Esta tcnica produjo en 1986 un valor rcord de 1.5 x 1020 s/m3 del parmetro de Lawson, cerca del doble del valor obtenido previamente en el Alcator C, con temperaturas de los iones y electrones en el centro de la columna con un valor de 15 millones de grados Kelvin. Los radios mayor y menor son ahora mucho ms grandes, iguales a 2.65 y 1.1 m respectivamente. Se estimaba que para 1987 se alcanzaran las condiciones fsicas para lograr el arranque de la reaccin de fusin con deuterio y tritio, sin embargo slo se usa deuterio en los experimentos porque el tritio es radiactivo, y una descarga de arranque del plasma en su presencia producira un flujo de neutrones producto de la fusin muy energticos, bastante intenso para complicar la operacin y el mantenimiento del reactor, lo cual retrasa, quiz hasta 1990 la realizacin de experimentos con tritio. Obsrvese que se suponen tres aos de plazo para lograr el dominio de la tecnologa del tritio, no obstante que las inversiones en este terreno son de cientos de millones de dlares y trabajan en estos problemas todos los pases ms ricos del mundo. Hay nuevos tokamaks en proyecto, los tokamaks NET y DEMO de la Comunidad Europea, el FED de los Estados Unidos que debe abandonarse por tener una relacin enorme costo/beneficio y otros tokamaks para propsitos diferentes donde se resuelven los problemas tecnolgicos. Estos proyectos son a largo plazo, por

ejemplo el NET se definir a partir de 1984, despus del prediseo, diseo de detalle y licenciamiento, la decisin de construccin se tomar hasta 1992. Existe tambin el proyecto de construir un tokamak donde concurran cientficos y tcnicos de Europa, Estados Unidos, Japn y la Unin Sovitica promovido por la Agencia Internacional para la Energa Atmica; se inici en 1979 y han participado en l ms de doscientos cientficos. El nombre de este proyecto internacional es el de Internacional Tokamak Reactor (INTOR). En el futuro seguiremos oyendo la historia de los tokamaks y de la forma como concurren a la solucin de los problemas de la energa por lo cual cierro este libro con un hasta luego. Antes de terminar, agradezco a las personas que me ayudaron en la edicin del mismo, y al profesor Carlos Graef por las plticas transcritas en l.

! G L O S A R I O

acelerador de partculas. Instrumento cientfico, usualmente de grandes dimensiones, donde cargas elctricas son aceleradas por campos elctricos muy intensos. aurora polar. Fenmeno luminoso de gran magnitud en la atmsfera cuando el viento solar atraviesa el campo magntico de un planeta y penetra por los polos e ilumina la atmsfera del planeta al chocar contra ella. balanza de torsin. Balanza de precisin donde las fuerzas se miden por la torsin producida en una fibra de cuarzo o en un alambre de otro material. banda de conduccin. Intervalo de energa de los electrones ms rpidos de un tomo con poca energa. En un metal, esta banda no

est saturada, es decir: los electrones pueden viajar fcilmente de un tomo a otro vecino. calentamiento hmico. Calentamiento por material al atravesarlo una corriente elctrica. resistencia de un

campo elctrico. En un punto dado es la fuerza que siente una carga de magnitud unidad. campo magntico. Tiene la direccin de la brjula. Produce una fuerza perpendicular al campo y a la velocidad, proporcional al rea del romboide, cuyos lados son el campo y la velocidad. campo fotosfrico del Sol. Campo electromagntico de la parte de la atmsfera solar conocida como fotsfera. contador Geiger. Equipo medidor de radiactividad. Cmara rellena de gas donde un alambre fino tiene un voltaje positivo superior a las paredes. La presencia de una partcula o radiacin externa productora de ionizacin provoca una avalancha de electrones sobre el alambre, la cual puede detectarse con facilidad. declinacin magntica. ngulo entre la direccin de la brjula y el meridiano geogrfico. deuterio. Istopo del hidrgeno. Los ncleos de sus tomos estn formados por un neutrn y un protn. dielctrico. Aislador. Material mal conductor de electricidad. dipolo magntico. Imn. Tambin se usa como sinnimo de momento dipolar. efecto de latitud. Cambio en la intensidad de la radiacin csmica cuando se modifica la latitud geogrfica. espejo magntico. Concentracin de lneas magnticas concurrentes. Tiene la propiedad de repeler a las cargas elctricas. ferromagnetismo. Propiedad de algunos materiales como el hierro y de algunos de sus compuestos qumicos y aleaciones. Al someterse a un campo magntico se convierten en un imn cuya magnetizacin se mantiene mientras no sea alterada por altas temperaturas u otro fenmeno fsico. fisin nuclear. Reaccin nuclear donde se separa el ncleo en dos o ms conjuntos de partculas. Estos conjuntos forman dos o ms ncleos y pueden emitir, al escindirse, muchos otros tipos de

partculas, como electrones, neutrones, etc. Segn el tipo de reaccin se pueden emitir o absorber rayos gamma. fusin nuclear. Reaccin nuclear que ocurre en sentido contrario en el tiempo de una reaccin de fisin nuclear. fuerza de Coulomb. Fuerza entre cargas elctricas. Es mayor que la fuerza nuclear a distancias mayores que el tamao de un protn o de un neutrn. fuerza nuclear. Fuerza entre partculas del ncleo. Es mayor que la fuerza de Coulomb a las distancias diminutas del tamao de los protones y neutrones. geodsica. Se usa en este libro como sinnimo de la curva sobre una superficie cuya distancia es la menor entre dos puntos de la superficie. inclinacin magntica. ngulo entre la direccin de la lnea del campo y la horizontal, donde se mide dicho campo. induccin. Efecto electromagntico producido en la vecindad de un cambio del campo electromagntico. inversin del campo. Fenmeno observado o deducido en cuerpos celestes con campos magnticos. Consiste en el intercambio de la direccin del Polo Norte al Sur en la magnetizacin de dicho cuerpo. Similar a pararse de cabeza. ion. tomo al cual se le han desprendido electrones. Por extensin, asimismo, tomo con ms electrones que protones. Y, por extensin, igualmente los electrones. ionizacin. Procedimiento por medio del cual los tomos pierden sus electrones. istopo. Sustancias qumicamente idnticas, cuyos tomos tienen diferente masa. Los tomos de dos istopos diferentes tienen el mismo nmero de protones y diferente nmero de neutrones. istopo radiactivo. Istopo inestable cuyos tomos transformando por medio de reacciones nucleares. se van

lneas del campo. Curvas cuyas tangentes van en la direccin del campo. En este libro son muy importantes las lneas del campo magntico en la misma direccin que dicho campo. litio. Elemento qumico estratgico. Produce tritio por medio de reacciones nucleares.

magnetmetro. Aparato til para medir el campo magntico. El primer magnetmetro medidor de la intensidad del campo fue construido por el matemtico Gauss. mesones Pi. Partculas mediante las cuales la fuerza nuclear acta en el interior de un ncleo. momento dipolar. Medida de la intensidad del campo magntico dipolar de un imn con direccin en la lnea de los polos magnticos. monopolo magntico. Partcula que podra existir en la naturaleza. Causa un campo magntico muy parecido a la fuerza de Coulomb. movimiento de deriva. Parte del movimiento de una carga cuando se descompone en el movimiento a lo largo de las lneas del campo magntico; el movimiento de giro alrededor de las mismas lneas, y el movimiento de deriva. Por este movimiento la carga se mueve de unas lineas a otras. negatn. Protn de carga negativa. nmero de Avogadro. Nmero de tomos de un elemento, igual para todos, e igual al nmero de tomos de oxgeno contenidos en 16 gramos de oxgeno atmico. La masa en gramos del nmero de Avogadro de tomos es igual al nmero promedio de neutrones y protones contenido en los tomos de un elemento. partcula alfa. Ncleo de helio formado por dos protones y dos neutrones. Se prefiere ese nombre cuando es emitida por un ncleo radiactivo. partcula beta. Electrn. plasma. Fluido cargadas. formado predominantemente por partculas

polaridad. Cada una de las dos posibilidades antes y despus de una inversin del campo magntico. positrn. Electrn con carga positiva. radiacin gamma. Luz de frecuencia muy alta. radiactivo. Istopo radiactivo. rayos catdicos. Electrones producidos metlicas de tubos evacuados de gases. entre las terminales

rayos csmicos. Partculas cargadas movindose en el Universo y cuya energa puede ser enorme. reacciones nucleares. Transformaciones del ncleo. reactor de cra. Reactor nuclear donde los neutrones, adems de usarse para producir reacciones nucleares con desprendimiento de energa, se usan tambin para transformar istopos no combustibles en istopos de alto rendimiento de energa. reactor de fisin. Es aquel reactor nuclear con emisin de energa por divisin de los ncleos del combustible. Se deben producir en la reaccin neutrones generadores de Otras reacciones en cadena. reactor de fusin. Es aquel reactor nuclear con emisin de energa por unin de los ncleos del combustible y reaccin en cadena. tokamak. Equipo con forma de dona o salvavidas rodeado de bobinas. En su interior se produce un campo magntico para atrapar un plasma a temperaturas tan altas como sea necesario con objeto de tratar de producir espontneamente la fusin nuclear entre los iones del plasma. tritio. Istopo del hidrgeno cuyos tomos tienen un ncleo formado por un protn y dos neutrones. viento solar. Flujo de electrones, protones y campo magntico, emitido continuamente por el Sol.

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