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Contemp(t)orary: Onze teses Cuauhtmoc Medina 1. Pareceria que a noo de "o contemporneo" irremediavelmente v e oca.

. De fato, no estaramos totalmente errados se suspeitssemos que "arte contempornea" um conceito que se tornou central para a arte como consequncia da necessidade de se encontrar um substituto e no como resultado de uma reflexo terica legtima. Em primeiro lugar, "contemporneo" o termo que vem para sinalizar a morte do "moderno". Esta descrio vaga da atualidade esttica se tornou habitual precisamente quando a crtica do "moderno" (sua cartografia, especificidade, historicidade e desmanche) exilou-o para o lixo da histria. Nesse momento, quando a arte atual perdeu a denominao que lhe tinha concedido estatuto programtico, a proximidade cronolgica tornou-se relevante mesmo quando no indicava nada de substancial. Certamente, "contemporneo" fracassa em transmitir o mnimo flash de esperana utpica de mudana e de alternativas possveis que o "novo" pelo menos envolvia. 2. Nada pareceria sugerir de forma to eloquente a falta de substncia da categoria "arte contempornea" como a facilidade com que ela se presta a ajustes prticos. Museus, instituies acadmicas, casas de leilo e textos tendem a contornar a necessidade de categorizar a recente produo artstica de suas colees ou discursos com base em alguma conveno cronolgica: o MOCA de Los Angeles classifica como contemporneo tudo aquilo feito "aps" 1940, a coleo contempornea da Tate Modern, em Londres abarca o que ocorreu em algum momento depois de 1965, Kristine Stiles e Peter Selz, em sua compilao "Theories and Documents of Contemporary Art", assumem o limite de 1945 como seu ponto de partida. Em outros contextos especialmente na periferia , o horizonte da contemporaneidade tende a aproximar-se, sendo muitas vezes definido como emerso no incio da dcada de 1990 e associado com a ascenso do debate ps-colonial, o colapso do monoplio euro-americano sobre as narrativas do modernismo ou a concluso da Guerra Fria. Em qualquer caso, "arte

contempornea" parece ser baseada em um significado mltiplo de um "depois". 3. Entretanto, como normalmente acontece com as categorias cronolgicas, esta neutralidade se desenvolve muito cedo na construo de um termo com certa substncia. Tal como aconteceu com o "moderno", no seria difcil imaginar um tempo em que "o contemporneo" se cristalizasse num oximoro: como especificado e datado como o significante de um perodo fixo na dialtica da cultura. H pelo menos dois sentidos nos quais a contemporaneidade da cultura artstica envolve uma transformao acentuada. Por um lado, a relao entre a prtica contempornea e a sociedade em que ela se desenvolve e, por outro lado, sua integrao em um aparato crtico. Desde o surgimento do relativismo histrico no final do sculo XVIII, a arte do momento nunca teve uma recepo social menos conflituosa. As demandas com relao ao carter esotrico da arte contempornea no Ocidente hoje derivam, antes de tudo, da densidade do discurso terico sobre o assunto, mas, na realidade, esse discurso opera em torno de prticas que tm algum grau de legibilidade geral. evidente que uma das principais caractersticas da arte contempornea a sua exigncia de, pelo menos, uma dupla recepo: primeiro como parte da cultura em geral, depois, como tentativa de uma recuperao terica tortuosa. No entanto, o fato de que as prticas contemporneas correspondam com uma hipertrofia do discurso que trata de mobiliz-las contra sua prpria lgica de circulao social , por si s, um indicador do grau em que a arte contempornea uma cultura integrada que utiliza referncias de amplo acesso, envolvendo operaes poticas firmemente ligadas sensibilidade histrica da poca. O que define este fenmeno o entrelaamento da crtica e da teoria. por causa dele que a "arte contempornea" uma forma de populismo aristocrtico, uma estrutura dialgica, em que a sutileza extrema e a mxima simplicidade colidem, forando os indivduos de diferentes classes, origem tnica e afiliao ideolgica - que de outra forma teriam e mantido separados - a farejar uns aos outros por meio de estruturas artsticas.

4. O ideal moderno de beleza enunciado por Stendhal em 1823 como "a arte de apresentar s pessoas [...] obras que lhes proporcionem o mximo prazer possvel, dado o estado atual dos costumes e crenas", foi finalmente alcanado1. Por conseguinte, a fenda temporria entre esttica radical e costumes sociais desapareceu. A questo da morte das vanguardas deve ser reformulada para dar conta dessa institucionalizao do contemporneo. Como sabido, a ruptura entre o projeto de subjetividade moderna e o sujeito moderno burgus foi formulado em termos histricos como consistindo de avanos, retrocessos, reconstrues, prospectivas e anacronismos, e foi resumido nas polticas da vanguarda, com todas as implicaes militares do termo. Ao invs de envolver a morte da vanguarda como projeto de subverso cultural um argumento sempre ridculo na boca do establishment, pois essa radicalidade ressurge como um disfarce qualquer, sempre que for necessrio um desafio potico-poltico ao nomos e episteme da sociedade dominante o choque da psmodernidade est em entender que o novo no pode mais ser considerado estranho uma subjetividade constantemente bombardeada pela mdia e inflamada pelo desejo do consumo. Em todo caso, o deslocamento temporal caracterstico tanto do modernismo quanto da vanguarda a maneira como a arte atual desafiava constantemente a noo de um presente sincrnico (que no se limitava ao tropo cronolgico do avant, pois, abarcava um monte de dobras histricas, desde o primitivismo at a negociao com a obsolescncia e a runa, e a rejeio da estrutura do tempo do industrialismo, etc) parece ter finalmente encontrado um encerramento. De forma irresistvel e aterradora, a sociedade capitalista contempornea, finalmente, tem uma arte que se alinha com o pblico, com as elites sociais que a financiam e com a indstria acadmica que serve-lhe de companheira de viagem. Nesse sentido, a arte tornou-se literalmente contempornea, graas maneira como exorciza a alienao esttica e crescente integrao da arte na cultura. Quando aos
Stendhal, Oeuvres completes, ed. Georges Eudes, Paris, Larrive, 1954, 16:27, citado en Matei Calinescu, Five Faces of Modernity: Modernism, Avant-garde, Decadence, Kitsch, Postmodernism, Durham, NC, Duke University Press, 1987, 4.
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milhes, as massas votam com seus ps para ajudar museus de arte contempornea e quando um monte de indstrias culturais crescem em torno da ex-cidadela de negatividade, as belas artes parecem ter sido substitudas por algo que agora ocupa uma regio intermediria entre o entretenimento da elite e a cultura de massa. Sua marca registrada precisamente o frenesi do "contemporneo": o fato de que feiras de arte, bienais, simpsios, revistas e novas mostras e museus de grande sucesso constituam a prova da absoro da arte por aquilo que meramente presente, no melhor nem pior, nem esperanoso, mas uma instncia pervertida daquilo que dado . 5. Neste sentido, a principal funo cultural das instituies e das cerimnias de arte em relao ao capitalismo global, constatar a pandemia da contemporaneidade como um esquema mitolgico que ocorre (e recorre) sempre que este "programa" instigado. Finalmente, o mundo da arte superou outros artefatos mais anacronicamente aurticos (o culto do artista, a nacionalidade ou a criatividade) como a religio profana global que o "contemporneo" manifesta. A ansiedade por ser parte do calendrio de arte global tem mais a ver com uma aspirao por acompanhar o ritmo do frenesi atual, do que com qualquer busca ou interesse esttico. A frase de Mallarm: " preciso ser absolutamente moderno" converteu-se no dever de ser atual. Mas, dada a falta de ocasies histricas que poderiam representar uma oportunidade de experimentar o essencial da nossa poca momentos revolucionrios cruciais que implicaram mudanas significativas ou levantes sociais , a participao na eterna renovao do contemporneo poderia no estar completamente errada, porque pelo menos invoca a nostalgia pelo espectro do entusiasmo que requeira algo mais do que o ltimo dispositivo tecnolgico. 6. Mas, mais uma vez, o demnio da contemporaneidade consuma seu ato: enquanto o sistema de arte moderna se territorializou numa estrutura centrfuga de centros e periferias, com base no monoplio histrico da modernidade nos enclaves do Atlntico Norte, agora estamos diante de um regime de generalizao institucional que transmite a pandemia do contemporneo at os

confins do mundo. Na verdade, a principal razo para a loucura que move o mercado de arte contempornea nos ltimos anos (e pela qual ele no entrou em colapso imediatamente paralelamente quebra do mercado financeiro global) a extenso lateral do mercado: aquelas burguesias que anteriormente tinham comprado obras nos circuitos de arte locais juntaram-se os novos jet set de elites globais que consomem a mesma marca de produtos artsticos, garantindo a escalada das vendas e a celebrao de uma poca em que "edies" infinitas permitem s obras "originais" de arte aparecerem espalhadas em uma vasta geografia. Por sua vez, cada uma destas elites globalizadas promove o desenvolvimento de infraestruturas de arte contempornea em sua prpria cidade, usando uma mistura padronizada de referncias de arte global e de escolas de arte "emergentes". A arte contempornea definida por um novo contexto social global no qual indivduos prsperos deslocalizados (que delegaram seus papeis de capites da indstria e do comrcio burocracia dos CEO) procuram certa identidade cvica, atravs da "filantropia" esttica. Assim interagem com uma nova economia de servios prestados por artistas, crticos e curadores (servios cujo capital simblico repousa sobre a habilidade para proporcionar a aparncia do "contemporneo"). Portanto, a arte contempornea se torna uma estrutura social definida pela dialtica entre um novo jet set e o jet proletariat. 7. Seria fcil descartar como criticamente irrelevante este mecanismo renovado da dialtica entre elites globais do capitalismo financeiro e agentes nmades da cultura social global, se no fosse porque o "contemporneo" tambm se refere ao nivelamento da percepo temporal da geografia cultural e de uma determinada orientao poltica. "O contemporneo", especialmente para aqueles da chamada periferia (o Sul e os pases ex-socialistas), ainda carrega alguma ressonncia utpica. Porque, com efeito, no obstante os maliciosos desequilbrios de poder que prevalecem no mundo da arte, o simples fato de intervir na matriz da cultura contempornea uma importante conquista poltica e histrica. O circo global das bienais, feiras e museus de arte mundial, forou o abandono da metfora que

compreendia a geografia em termos de sucesso histrica: j no possvel invocar o atraso do Sul, assumindo que as culturas artsticas espalham-se do centro para a periferia. Embora isso provavelmente no parea to extraordinrio hoje, a expresso da necessidade de representar a periferia no circuito de arte mundial era muito mais uma reivindicao ao direito de participar da produo do "contemporneo". E, embora o impacto crtico das polticas de incluso menos central para a agenda do Sul que a crtica dos esteretipos, a ativao social da memria e a busca de diferentes tipos de agncia cultural, fica claro que "a arte contempornea" sinaliza uma fase em que diferentes geografias e localizaes so finalmente consideradas parte da mesma teia de dilemas e estratgias. A arte se torna "contempornea" em sentido estrito quando se refere a obsolescncia gradual daquelas narrativas que centralizaram a inovao cultural nas metrpoles coloniais e imperiais to completamente para que, finalmente, possamos localizar o modernismo histrico, descrevendo-o com preciso cientfica, como a "arte da OTAN." 8. Isso no significa que o processo de incluso esteja livre de suas prprias deformidades: em muitos aspectos, uma neurose peculiar causada pelos esteretipos de autenticidade nacional, tnica ou regional, e por presses para se filiar arte produzida na periferia como uma categoria subsidiria de referentes metropolitanos produziu o chamado "modernismo alternativo" ou "conceitualismo global". No entanto, a incluso do Sul nas narrativas do "contemporneo" tem perturbado as genealogias do presente, de modo anlogo ao modo como o conceito simplificado de "ps-conceitual" surgiu no final da dcada de 1980 para descrever uma suposta semelhana entre a arte de vanguarda da poca e as revolues artsticas dos anos 1960. Nas suas diversas cenas histricas e geogrficas, a "arte contempornea", reivindica uma circularidade entre 1968, o conceitualismo, o Neoconcretismo brasileiro ou a Nouvelle Vague francesa e a arte atual, aprisionando-os em um perptuo espelhamento histrico. Neste sentido, a "arte contempornea", parafraseando Walter Benjamin, aparece como a figura de uma revoluo detida, a espera do tempo de sua resoluo.

9. No entanto, por mais complexo que seja, essa situao no desfoca o sentido radical da transformao que ocorreu na prtica artstica dos anos seguintes a 1960. Um elemento crucial da "arte contempornea" a incluso do conceito de arte dentro de um certo "campo unificado". Apesar da indefinio dos limites dos meios, habilidades e disciplinas especficas, existe um valor de radicalidade no fato de que "as artes" apaream fundidas em um nico tipo de prtica mltipla e nomdica que rejeita qualquer tentativa de especificao alm das micro-narrativas que cada artista ou movimento cultural produzem em seu desenvolvimento. Se a "arte contempornea" refere-se confluncia de um campo geral de atividades, aes, tticas e intervenes revestidas por uma matriz potica e uma temporalidade comum, porque estas se instalam sobre as runas das "artes visuais". Neste sentido, a "arte contempornea" prolonga as linhas de experimentao e revolta traadas em todo tipo de disciplinas e artes, que depois de 1970 foram "chamadas ordem" e foradas a reconstituir sua tradio. A "arte contempornea" tornou-se, portanto, o santurio da experimentao reprimida e o questionamento da subjetividade que foi expressa em um grande nmero de artes, discursos e estruturas sociais aps o colapso dos projetos revolucionrios do sculo XX. Suspeito que a circularidade das nossas narrativas culturais atuais ceder somente no dia em que deixarmos de experimentar a cultura contempornea como dj-vu de uma revoluo que nunca terminou de realizar-se. 10. Da mesma forma, no por acaso que as instituies, meios e estruturas culturais do mundo da arte contempornea tornaramse o ltimo refgio do radicalismo poltico e intelectual. Ainda que diferentes tradies de esquerda paream perder espao na arena poltica e nos discursos sociais e, apesar da maneira que a arte se entrelaa com as estruturas sociais do capitalismo, os circuitos de arte contempornea praticamente permanecem o nico espao onde o pensamento de esquerda ainda circula como discurso pblico. Em um mundo onde os circuitos acadmicos se ossificaram e se isolaram de forma crescente e onde o tpico papel moderno do intelectual pblico declina diante do poder cataclsmico das redes miditicas e da balcanizao da opinio

pblica, no deveria ser uma surpresa que a arte contempornea tenha se tornado (momentaneamente) algo parecido com o campo de refugiados do radicalismo moderno. Se devemos questionar o significado tico de participar dos circuitos de arte contempornea, esse fato por si s pode redimir-nos. Assim como as linhagens interrompidas da msica, cinema e literatura experimental se alojam no espao potico informe e indefinido da arte contempornea em geral, no deveramos ficar surpresos ao descobrir que precisamente o setor cultural aparentemente mais comprometido com a celebrao do capitalismo, funcione, por sua vez, como uma cena pblica sofrida na qual se enquistam tendncias como a desconstruo, a critica ps-colonial, o ps marxismo, o ativismo social e a teoria psicanaltica. Parece que, assim como o objeto de arte representa um mistrio persistente o campo de resistncia e de reflexo que persiste ao nos dirigirmos a um certo iluminismo , assim tambm as instituies e estruturas de poder da arte contempornea funcionam como a autoconscincia crtica da hipermodernidade capitalista. 11. No entanto, dada a relao negativa da arte com seu prprio tempo, presumiramos que a radicalizao atual da arte e a politizao constante de sua prtica so sintomas perigosos. Assim como a arte moderna resgatou formas de prtica, sensibilidade e habilidades que estavam sendo esmagadas pelo sistema industrial, a arte contempornea parece ter a tarefa de proteger a crtica cultural e o radicalismo social da banalidade do presente. Ao contrrio de tericos que lamentam a cooptao aparente do radicalismo e da crtica pela esfera oficial da arte, seria preciso considerar a possibilidade de que nossa tarefa possa consistir, em grande parte, na proteo da utopia vista como a conspirao necessria do passado com o futuro de sua extino final nas mos desta ideologia. Esse , sem duvida, um legado desconfortvel. Em ltima anlise, esse legado implica na memria do fracasso e num fascnio irresistvel pelos poderes da histria. No conheo melhor maneira de descrever esta genealogia que oferecendo uma citao do artista e historiador dadasta Hans Richter, que sintetizou a experincia Dada como "o vazio criado pela sbita chegada da liberdade e das possibilidades

que ela parecia oferecer"2. Poderia muito bem ser que o imperativo tico da arte contempornea seja assumir a ambivalncia da experincia de emancipao. Se, de fato, a arte tornou-se o santurio do pensamento revolucionrio, porque ela negocia com a memria de uma srie de interrupes ambguas. com isso em mente que, com alguma sorte, poderamos encontrar alguma vantagem na coliso constante de perfume e teoria que testemunhamos nos eventos de arte contempornea de todo o mundo.

Hans Richter, Dada: Art and Anti-Art (New York: Thames & Hudson, 1997), 136.