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Michel Bozon

L'entre dans la sexualit adulte : le premier rapport et ses suites


In: Population, 48e anne, n5, 1993 pp. 1317-1352.

Citer ce document / Cite this document : Bozon Michel. L'entre dans la sexualit adulte : le premier rapport et ses suites. In: Population, 48e anne, n5, 1993 pp. 1317-1352. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/pop_0032-4663_1993_num_48_5_4104

Rsum Bozon (Michel). - L'entre dans la sexualit adulte : le premier rapport et ses suites. Du calendrier aux attitudes La description du premier rapport sexuel fournit aussi un point de vue sur l'ensemble de l'activit sexuelle des individus. Cette tape ne se droule plus aujourd'hui comme il y a cinquante ans. Ainsi l'ge moyen des femmes au premier rapport s'est abaiss de plus de 3 ans en un demi-sicle. Pourtant les diffrences entre hommes et femmes ne se sont pas effaces au fil des gnrations. Pour les hommes, cet vnement reste un moment d'apprentissage sexuel, alors que pour les femmes, il indique une premire relation pr-conjugale ou conjugale. Dans chaque gnration, certains individus connaissent une entre prcoce dans la vie sexuelle, et d'autres une entre tardive. Une entre tardive dans la sexualit est lie certains facteurs qui retardent la maturation sociale, comme par exemple le fait de mener des tudes longues. Mais un ge prcoce ou tardif au premier rapport signale aussi une attitude l'gard de la sexualit, et plus largement l'gard du couple, voire de la vie familiale. Les individus les plus prcoces sexuellement ont une vie plus complexe que les autres : ce sont eux qui ont le plus de sparations, et qui par ailleurs ont le rpertoire de pratiques sexuelles le plus diversifi. Ceux qui sont entrs tardivement dans la vie sexuelle ont un profil plus traditionnel : ils ont beaucoup moins de partenaires et restent plus souvent avec le mme conjoint. Ils se refusent sparer couple, sexualit et sentiment. Ces diffrences d'attitude et de comportement sont trs marques chez les hommes. Elles ressortent beaucoup moins nettement chez les femmes, surtout dans les gnrations anciennes ; les femmes tendent toujours associer systmatiquement sexualit et sentiment. Abstract Bozon (Michel).- Reaching adult sexuality: first sexual intercourse and its sequel. From timing to attitudes Describing a person's first sexual intercourse provides us with a view of his or her overall sexual activity. The nature of such encounters today differs markedly from what it was fifty years ago. When women now have their first sexual experience they are on average three years younger than was the case half a century ago. Differences between men and women in this respect have, however, persisted across generations. For men, the event still amounts to an act of sexual initiation, whereas women tend to regard it as a conjugal or pre-conjugal relation. In each generation, some individuals have their first sexual intercourse early. Postponing one's first sexual experience is linked to factors that delay the process of social maturation, e.g. staying at school longer. But the timing of the first sexual relation also indicates a certain attitude to sexuality, and more generally to living as a couple and to family life as a whole. The life-courses of individuals who become sexually active at younger ages tend to be more complex than those of others : they experience a larger number of separations, and their range of sexual practices is more diverse, whereas those who become sexually active at a later age tend to have a more traditional profile, have a smaller number of partners and remain with the same partner. They are opposed to any split between living as a couple, sexuality, and sentiment. These differences in attitude and behaviour are particularly strong among men. They are far less apparent among women, especially in the older generation ; women tend systematically to associate sexuality with feelings and sentiment. Resumen Bozon (Michel). - El paso a la sexualidad adulta : la primera relacin y sus reper- cusiones. Del calendario a las actitudes La descripcin de la primera relacin sexual ofrece tambin un punto de vista sobre el conjunto de la actividad sexual de los individuos. Actualmente, esta fase se desarrolla de forma muy distinta a la habituai hce cincuenta aos. La edad media de las mujeres en el momento de la primera relacin se ha rebajado en ms de trs afios en medio siglo. No ob- stante, las diferencias entre hombres y mujeres no se han reducido con el curso de las gene- raciones. Para los hombres, este momento sigue siendo un paso del aprendizaje sexual, mientras que para las mujeres indica una primera relacin preconyugal o conyugal. Dentro de cada generacin, algunos individuos experimentan una entrada precoz en la vida sexual, mientras que otros experimentan una entrada tardia. Una entrada tardia en la sexualidad esta ligada a ciertos factores que retardan la maduracin social, como por ejemplo el hecho de seguir estudios de larga duracin. Pero una entrada precoz tardia a las relaciones sexuales tambin es signo de una actitud determinada hacia la sexualidad, y de forma ms amplia ha- cia la pareja, y hacia la vida familiar. Los individuos sexualmente ms prcoces tienen una

vida ms compleja que los dems : el numero de separaciones a lo largo de su vida es ms elevado, y tienen un repertorio de prcticas sexuales ms diversificado. Los que entran tar- diamente en la vida sexual tienen un perfil ms tradicional : tienen un numero muy inferior de parejas y habitualmente un nico cnyuge a lo largo de su vida. Rechazan una separa- cin entre pareja, sexualidad y sentimiento. Estas diferencias de actitud y comportamiento son muy marcadas entre los nombres. En cambio, son menos marcadas entre las mujeres, especialmente entre las generaciones menos jvenes ; las mujeres tienden a asociar sistem- ticamente sexualidad y sentimiento.

L'ENTREE DANS LA SEXUALITE ADULTE : LE PREMIER RAPPORT ET SES SUITES Du calendrier aux attitudes

Michel BOZON Les comportements des individus ne sont pas inscrits dans leurs gnes (ce qui les rendrait insensibles aux influences extrieures), et ils ne dpendent pas davantage des seules ci rconstances du moment (ce qui supposerait des individus sans aucune mmoire des pisodes antrieures de leur vie). A tra vers l'ducation reue et les processus de socialisation dve lopps dans l'enfance, des dterminismes familiaux et sociaux se mettent en place qui conditionnent ensuite fortement l'aven ir.Les premires expriences vcues sont galement import antes : chaque vnement peut tre reli un certain nombre d'antcdents susceptibles soit d'expliquer le comportement ultrieur, soit - au moins - de le laisser prvoir. Dmographes et sociologues savent, par exemple, qu 'un mariage prcoce augmente le risque de divorce. Michel BOZON* s'intresse ici aux circonstances du premier rapport sexuel, et montre que leur analyse peut aider comprendre les comportements sexuels et conjugaux au cours de la vie adulte. Il montre que des attitudes l'gard de la sexualit se cristallisent de ma nire prcoce durant l'adolescence. Il insiste, notamment, sur le fait que la signification de ce premier rapport est bien dif frente pour les hommes et pour les femmes. On n'oublie pas le premier rapport. Il fait partie de ces vnements qui s'impriment profondment dans la mmoire des individus, car ils mar quent un passage et semblent annoncer tout un destin. Ces proprits sont lies : si la mmoire s'empare du premier rapport et le fixe, c'est bien parce qu'il reprsente une tape hautement symbolique, celle des premiers pas dans la sexualit adulte. Mmoris par l'intress, l'vnement peut tre reconstitu rtrospectivement, de nombreuses annes plus tard. Les dclarations des individus permettent d'tablir le droulement et la signi fication de l'vnement, qui n'est pas un passage biologique immuable, mais un phnomne inscrit dans un contexte gnrationnel, social et psy* INED. Population, 5, 1993, 1317-1352

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chologique, et conditionn par l'appartenance de sexe. Le droulement du premier rapport fait partie de l'histoire personnelle de chacun ; mais il ren seigne aussi sur les appartenances sociales de l'individu, et sur son poque. Pourtant ce moment n'est pas seulement un aboutissement. Premire exprience sexuelle de type adulte, ce seuil est un moment porteur d'avenir. Un vnement biographique peut tre li au futur d'un individu plusieurs titres (de Coninck et Godard, 1990). Soit il reprsente une bifurcation ou une inflexion dcisive, qui oriente l'avenir en dlimitant clairement les possibles. Soit il constitue un simple signe, un rvlateur de comportements venir. Faut-il penser que les conditions dans lesquelles se droule(nt) le(s) premier(s) rapport(s) influent sur le droulement de la sexualit future, au sens o elles fixeraient durablement certains comportements ? Ou, plus modestement, que les caractristiques du(des) premier(s) rapport(s) annon cent cette sexualit future, dans la mesure o sexualit initiale et sexualit ultrieure seraient gouvernes par les mmes attitudes fondamentales ? On observe que la prcocit des premiers rapports ou leur caractre tardif sont lis des attitudes et des comportements fondamentalement diffrents chez les individus. Comment expliquer cette marque du calendrier de la sexualit initiale sur l'ensemble des comportements sexuels, et mme familiaux? L'analyse que nous proposons s'appuie sur les donnes de l'enqute ACSF, ralise en 1992 (voir la prsentation gnrale de l'enqute dans ce numro). Dans le questionnaire long, que nous utilisons ici, 4 820 per sonnes ont t interroges. Le premier rapport sexuel n'est pas dcrit de manire approfondie. Cinq questions seulement ont t poses : l'ge de la personne interroge au premier rapport, l'ge de son(sa) partenaire, le sexe de ce partenaire, le sentiment prouv pour ce partenaire, le fait qu'il s'agisse ou non d'une prostitue (question pose aux hommes seulement). A titre de comparaison, dans l'enqute Simon, ralise en 1970, on compt ait seize questions concernant le premier rapport sexuel : taient dcrits les circonstances de la rencontre, le contenu du flirt, le lieu du rapport, la contraception utilise (Simon et al., 1972). Une question tait pose sur la virginit du partenaire. La concision de la seconde enqute, qui s'oppose sur ce point la prcision quasi ethnographique de l'enqute Simon, s'ex plique par l'objectif spcifique de la recherche : laborer une description du comportement sexuel pour aider mieux dfinir la prvention du Sida. La description d'pisodes sexuels lointains a pu tre considre comme relativement secondaire par rapport celle d'pisodes plus rcents. Ce pendant, mme une description assez succincte du premier rapport se rvle trs productive, dans la mesure o elle peut tre mise en relation avec de nombreux aspects de la biographie sexuelle et familiale des individus, et avec leurs attitudes et reprsentations en matire de sexualit. La dmographie et la sociologie de la famille ont pour tradition de ne pas approcher de trop prs la sexualit. Il parat tonnant qu'on puisse traiter de fcondit, de nuptialit, de ngociation conjugale ou de disso lution du couple sans mentionner la sexualit. Dans un bilan rcent des recherches sur la famille (de Singly, dir., 1990), aucun article ne porte sur

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la sexualit. Inversement, les recherches sur la sexualit ignorent parfois tout l'environnement de l'activit sexuelle. Dans l'optique d'une vritable sociologie de la sexualit0 \ l'analyse des comportements sexuels ne peut se limiter aux pratiques ralises, la frquence des rapports ou la des cription des fantasmes sexuels ; il faut considrer galement les significa tions de l'activit sexuelle, les sentiments prouvs, l'volution du couple, la nature des changes et des relations entre partenaires, le contexte ins titutionnel de la sexualit(2). Il devient alors possible d'analyser plus pr cisment la diversit des fonctions et des places que la sexualit occupe dans la vie des individus. I. - Le premier rapport : calendrier et relation avec le premier partenaire L'enqute ACSF permet de remonter jusqu'aux gnrations nes dans les annes 1920 et de constater que le seuil du premier rapport sexuel se franchit aujourd'hui bien diffremment d'il y a cinquante ans<3). La baisse de l'ge d'entre dans la vie sexuelle L'ge au premier rapport s'est abaiss, modrment pour les hommes, bien plus fortement pour les femmes (figure 1 et tableau 1). Alors qu'il tait de 18,4 ans pour les hommes ns entre 1922 et 1941 (gs de 50 69 ans la date de l'enqute) il n'tait plus que de 17,2 ans pour les gnrations nes en 1972 et 1973 (ges de 18 ou 19 ans). A cette baisse de 1,2 an en un demi-sicle, correspond chez les femmes une volution bien plus nette, due essentiellement un point de dpart plus lev. L'initiation n'avait lieu nagure qu' 21,3 ans; elle se produit 18,1 ans pour les gnrations les plus rcentes interroges dans l'enqute(4). La baisse la plus nette est celle qui s'est effectue des gn rations 1937-1946 aux gnrations 1947-1956; les actrices en taient les femmes qui arrivaient l'ge de la sexualit adulte pendant la dcennie 1960, dans la priode d'volution des murs et des ides, et de mobili(1) Voir ce propos le chapitre 1 (The social origins of sexual development) de l'ouvrage de Gagnon et Simon, Sexual Conduct, Chicago, Aldine, 1973. *> La dfinition du comportement sexuel, donne la page 33 du chapitre 2 ( Orien tation de la dmarche de recherche) du rapport sur Les Comportements sexuels en France rpond cette exigence d'une dfinition large de l'activit sexuelle. Voir Bajos, Bozon, Ferrand, Giami (1993). La dfinition est rappele dans l'article de Bajos et Spira dans ce mme numro. (3> L'analyse ne porte que sur les premiers rapports htrosexuels. Les premiers rapports homosexuels, ainsi que les premiers rapports des homo/bisexuels sont dcrits de manire ap profondie par A. Messiah et E. Mouret-Fourme dans ce mme numro. (4> 27,6% des hommes ns en 1972 ou 1973 (gs de 18 ou 19 ans) n'avaient pas eu de rapports sexuels au moment de l'enqute. Pour calculer une moyenne sans les omettre, on leur a donn un ge fictif au premier rapport, gal leur ge actuel augment de 2 ans. L'estimation est donc assez large. 36,2% des femmes de ces gnrations n'avaient pas eu de rapports au mme ge ; on a employ la mme mthode de calcul pour elles.

1320 ?9 Age moyen

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Hommes 17 16 1922-1936 1937-1946 1947-1956 1957-1966 1967-1971 1972-1973 Gnrations

Figure 1. - Age moyen au premier rapport sexuel, selon le sexe et la gnration Tableau 1 . - ge moyen au premier rapport sexuel selon le sexe et la gnration Gnrations Hommes Effectif Femmes Effectif 1922-1936 (55-69 ans) 18,4 221 21,3 165 1937-1946 (45-54 ans) 18,5 252 20,3 226 1947-1956 (35-44 ans) 17,8 600 18,8 432 1957-1966 (25-34 ans) 17,3 826 18,1 698 1967-1971 (20-24 ans) 17,5 494 18,2 434 17,2* 18,1** 1972-1973 (18-19 ans) 137 115 * 27,6 % des hommes de cette gnration n'avaient pas eu de rapports au moment de l'enqute. Pour calculer une moyenne sans les omettre, on leur a donn un ge fictif au premier rapport, gal leur ge actuel + 2 ans. ** 36,2% des femmes de cette gnration n'avaient pas eu de rapports au moment de l'enqute. La moyenne est calcule comme prcdemment. sation et de lutte des femmes qui prcde la lgalisation de la contraception mdicale*5' et le mouvement de mai 1968. Le comportement fminin s'est plus modifi que celui des hommes ; il y a donc une grande discontinuit des expriences vcues par les femmes des diffrentes gnrations. L'volution de la distribution des ges au pre mier rapport donne une illustration de l'ampleur de l'volution. Dans les gnrations nes entre 1922 et 1941, un quart des femmes seulement (5> La loi autorisant la contraception mdicale (loi Neuwirth) a t vote en 1967 et ses dcrets d'application pris en 1971.

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Tableau 2. - Distribution des ges au premier rapport sexuel, selon le sexe et la gnration (en %) a) Hommes Age au 1er rapport Gnrations 1922-1941 1942-1956 1957-1973 * 4,4 % ont 20 b) Femmes Age au 1 er rapport Pas Gnrations 15 ans 20 ans 21-22 23-24 25 ans encore loans 17 ans 18 ans 19 ans de Total ouou + ou + rapport 1922-1941 1942-1956 1957-1973 * 6,4 % ont 20 1,1 5,7 4,2 8,9 10,1 13,1 ans ou plus. 7,1 15,1 21,4 15,0 21,4 21,1 9,8 14,4 10,5 15,3 13,0 7,3 18,2 14,0 4,0 12,7 4,1 1,4 14,6 3,7 0,7 10,4* 100 100 100 15 ans ou16 ans 17 ans 14,3 21,1 20,1 18 ans 21,1 18,7 17,6 19 ans 8,1 7,1 6,9 20 ans ou + 27,2 22,0 7,2 Pas Ne sait encore de plus rapport 0,7 1,2 0,6 7,8* Total 100 100 100

19,9 10,5 16,2 13,8 20,9 19,1 ans ou plus.

avaient eu un rapport sexuel l'ge de 18 ans; inversement 23 ans un quart d'entre elles n'en avaient encore jamais eu. Dans ces gnrations, les comportements taient donc fortement disperss. Pour les gnrations les plus rcentes (les femmes nes entre 1956 et 1973), le calendrier d'en tre dans la vie sexuelle a connu la fois un glissement vers des ges plus jeunes et un resserrement sur une dure plus brve ; dsormais un quart des femmes ont dj eu un rapport 16 ans, et 19 ans les trois quarts d'entre elles ont connu cette exprience. L'vnement majeur est la disparition des premiers rapports trs tardifs. Chez les hommes, la pro portion de ceux qui entrent tardivement dans la vie sexuelle (aprs 20 ans) baisse fortement. Parmi les individus ns avant 1941, un quart des hommes n'avaient pas encore eu de rapports sexuels 20 ans; dans les gnrations 1942-1956, 19 ans, les trois quarts des hommes ont connu cette exp rience, et 18 ans dans les gnrations 1957 1973. La proportion d'en tres prcoces dans la vie sexuelle ( 15 ans ou avant), dj forte dans les gnrations anciennes, volue peu (environ 1 homme sur 5). Le chan gement principal consiste ici en une contraction sensible du calendrier des premiers rapports (entre 16 et 18 ans), plutt qu'en une translation comme dans le cas des femmes. Il y a un demi-sicle, la diffrence de prcocit entre hommes et femmes tait trs forte (plus de 3 ans en faveur des hommes). Le foss entre les sexes s'est ensuite largement combl, puisque pour les personnes

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ges de 18 34 ans, la diffrence est tombe moins d'un an. Depuis le dbut des annes 1970, l'ge moyen des femmes au premier rapport est peu prs stabilis, 18 ans, et celui des hommes, 17 ans, malgr un lger sursaut parmi les hommes des gnrations 1967-1971 (17,5 ans). La tendance au rapprochement s'est, semble-t-il, interrompue. Contrairement une ide rpandue, il n'y a pas eu une progression marque de la prcocit du premier rapport de 1970 1990. Inversement, ni pour les femmes, ni pour les hommes, l'apparition du Sida, en France depuis 1985, n'a provoqu un recul de l'ge au premier rapport. Cette impression d'immobilit depuis 1970 se limite au calendrier; d'autres traits du premier rapport se modifient, comme la place qu'y prend la contracept ion^'. L'enqute n'abordait pas explicitement cette question. Elle permet en revanche de tracer un portrait du premier partenaire au fil des gnrations. L'cart d'ge avec le premier partenaire Pour caractriser le premier partenaire et les relations que l'on entretient avec lui ou avec elle, on peut tout d'abord prendre en compte son ge et le comparer celui de la personne interroge. L'cart d'ge moyen des femmes avec leur premier partenaire est remarquablement stable, puisque les femmes nes dans les annes 1920 sont identiques sur ce point aux femmes nes au dbut des annes 1970. Malgr les modifications du calendrier de leur entre dans la vie sexuelle, elles continuent avoir leur premier rapport sexuel avec un partenaire sen siblement plus g (3 ans en moyenne). Ainsi parmi les femmes de 18 34 ans seules 17 % avaient eu pour premier partenaire un homme du mme ge et 6% un homme plus jeune. Quant l'initiation sexuelle des hommes, elle se faisait habituelle ment avec des femmes lgrement plus ges qu'eux : dans la gnration masculine la plus ancienne (hommes ns entre 1922 et 1936), la premire partenaire fminine tait plus ge de 2 ans en moyenne. Cet cart en fa veur de la femme n'a pas disparu, mais il s'est attnu, puisque pour les gnrations nes en 1972 ou en 1973, l'cart au premier rapport ne serait plus que de 0,6 an. La premire partenaire des hommes de 18 34 ans avait le mme ge qu'eux dans 38% des cas, mais tait plus ge dans 40% des cas. L'initiateur ou l'initiatrice, pour chaque sexe, reste donc une personne qui a un peu plus d'exprience que l'intress(e). La transition la sexualit adulte s'effectue plus facilement avec un partenaire plus avert i. Aujourd'hui, peut-tre davantage de personnes ont leur premier rapport sexuel avec une personne vierge; nanmoins, il s'agit toujours proba blement d'une minorit(7). (6> Voir ce propos Laurent Toulemon, Henri Leridon, Vingt annes de contraception en France : 1968-1988, Population, n 4, 1991, pp. 777-811. Voir en particulier le chapitre 4, p. 800-805, intitul La contraception lors du premier rapport sexuel. A la fin des an nes 80, deux femmes sur trois utilisent une contraception lors du premier rapport sexuel (67 %). A la fin des annes soixante, 51 % des femmes commenaient leur vie sexuelle sans contra ception. (7) Voir ci-contre.

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L'cart d'ge d'un individu avec son premier partenaire est troit ement li l'ge auquel il a eu son premier rapport (figure 2). Ainsi pour les hommes comme pour les femmes, quand l'entre dans la vie sexuelle a t prcoce (avant 16 ans), le partenaire est beaucoup plus g, dans toutes les gnrations. Inversement, en cas de premiers rapports tardifs, l'cart d'ge avec le partenaire est plus faible. Sur ce point, hommes et femmes diffrent pourtant : il n'y a pratiquement plus de diffrence d'ge avec la partenaire quand l'initiation sexuelle masculine est tardive, alors que la diffrence avec l'homme ne disparat pas, mme pour les femmes les moins htives. Une comparaison entre les hommes et les femmes les plus jeunes (celles qui sont ges de 18 34 ans l'enqute) indique mme que les expriences de chaque sexe tendent se distinguer de plus en plus nettement : les hommes des gnrations rcentes voient l'cart avec leur partenaire dcrotre trs rapidement quand leur ge d'entre dans la vie sexuelle augmente, alors que leurs homologues fminines n'entrent en contact qu'avec des hommes sensiblement plus gs, quel que soit leur ge au premier rapport. Tableau 3. - cart d'ge moyen* avec le premier partenaire, selon le sexe et la gnration (en annes) Gnrations 1922-1936 1937-1946 1947-1956 1957-1966 1967-1971 1972-1973 Ensemble (55-69 ans) (45-54 ans) (35-44 ans) (25-34 ans) (20-24 ans) (18-19 ans) Hommes -2,0 -1,7 -1,6 -1,4 -1,1 -0,6 -1,5 Femmes -3,0 -2,7 -3,1 -3,4 -3,0 -2,9 -3,1

* L'cart d'ge avec le premier partenaire est la diffrence entre l'ge de la personne interroge au premier rapport et l'ge de son partenaire. Afin de pouvoir comparer et caractriser systmatiquement les exp riences des diffrentes gnrations, nous avons class les hommes et les femmes en trois groupes selon qu'ils avaient eu leurs premiers rapports tt, tard ou un ge intermdiaire. Les limites retenues tiennent compte de la distribution des ges au premier rapport, diffrente dans chaque gn ration ; elles correspondent approximativement au premier et au troisime quartiles de la distribution (tableaux 4 et 5). Dans les gnrations ges de 50 69 ans, ainsi que dans les gnrations de 35 49 ans, le terme prcoces dsigne les hommes ayant connu leur premier rapport 16 ans (7> La question sur la virginit du premier partenaire n'a pas t pose dans l'enqute de 1992, alors qu'elle l'tait dans l'enqute de 1970. En 1970, 33% des hommes interrogs ont dclar que leur premire partenaire tait vierge (10% ne se prononant pas), tandis que 15% des femmes l'affirmaient pour leur premier partenaire (29% ne se prononant pas). Cette proportion a peut-tre lgrement augment, en raison du rapprochement des ges moyens au 1er rapport des hommes et des femmes.

1324 Age de la partenaire I I _ Hommes I

L'ENTREE DANS LA SEXUALITE ADULTE 25 Age duI partenaire I I 24 _ Femmes 23 22 21 20 19 ~ 18 17 16 15 14 INED | 232 93 13 / \ 18 19 20 21 22 13 14 Age de l'homme interrog, au premier rapport I 15 I 17 35 - 49 ans^ ^ ^ 18 -34 ans / / / / / I I I /

50 69 ans _

//J. ;'/ 7 -

15

16

17

16

I I i 18 19 20 21 22 Age de la femme interroge, au premier rapport

Figure 2. - Age moyen du partenaire au premier rapport en fonction de l'ge de la personne interroge, selon le sexe et la gnration Tableau 4. - Classification des hommes selon leur prcocit sexuelle et leur gnration Age au 1/1/92 18-34 ans (jeunes gnrations) dont 25-34 ans Prcocit du premier rapport Ni prcoces Tardifs Prcoces ni tardifs (19 ans ou plus) (15 ans ou moins) (15-18 ans) 62% 15% 22% 57% 21% Ni prcoces Prcoces Tardifs ni tardifs (20 ans (16 ans ou moins) (16-19 ou plus) ans) 30% 29% 47% 42% 23% 26% 23% Effectif Total

1432 845

100 100

35-49 ans (gnrations intermdiaires) 50-69 ans (gnrations anciennes)

726 316

100 100

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Tableau 5. - Classification des femmes selon leur prcocit sexuelle et leur gnration Age au 1/1/92 18-34 ans (jeunes gnrations) dont 25-34 ans Prcocit du premier rapport Ni prcoces Prcoces ni tardives (20 Tardives (16 ans ou moins) (17-19 ans ou plus) ans) 60% 15% 26% 56% 18% Ni prcoces Prcoces ni tardives (21 Tardives (17 ans ou moins) (18-20 ans ou plus) ans) 29% 49% 22% 26% Effectif Total

1 234 702

100 100

34-49 ans (gnrations intermdiaires)

568

100

Ni prcoces Prcoces ni tardives (23 Tardives (18 ans ou moins) (19-22 ans ou plus) ans) 50-69 ans (gnrations anciennes) 29% 43% 28% 250 100

ou plus tt, les tardifs ceux qui l'ont connu 20 ans ou plus tard, les ni prcoces ni tardifs entre 17 et 19 ans. Mais dans les gnrations ges de 18 34 ans, la limite suprieure pour les prcoces est abaisse 15 ans, la limite infrieure pour les tardifs est de 19 ans, et le compor tement moyen correspond des premiers rapports entre 16 et 18 ans. La mme opration peut tre mene pour les femmes (tableau 5). Comme les comportements fminins ont beaucoup chang au fil des gnrations, les bornes d'ge retenues se dplacent sensiblement d'une gnration l'autre. Dans les gnrations anciennes (50 69 ans), sont considres comme pr coces les femmes ayant connu leur premire exprience 18 ans ou avant, et comme tardives celles qui ne l'ont connue qu' 23 ans ou aprs. Dans les gnrations intermdiaires, les limites sont de 17 et 21 ans, et dans les gnrations rcentes (18-34 ans), de 16 et 20 ans. On a ainsi dfini, chez les hommes comme chez les femmes, et dans chaque groupe de g nrations, trois sous-ensembles de prcocit quivalente. Premier rapport et prostitution partie cause du recul de sexuelle(8). Si l'ge moyen de la premire parte naire des hommes a baiss, c'est en la prostitution comme forme d'initiation

(8) Lorsqu'on omet les premiers rapports des hommes avec des prostitues, l'cart d'ge moyen de l'homme avec sa partenaire n'est que de - 1,1 an (au lieu de - 1,5 an). Les vo lutions de l'cart d'ge d'une gnration l'autre paraissent aussi moins marques.

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Dans les gnrations les plus anciennes, prs d'un homme sur dix avait eu son premier rapport sexuel avec une prostitue (figure 3). Inver sement, dans les gnrations les plus rcentes, la prostitution a presque compltement disparu comme moyen d'initiation. Ce dclin ne s'est pas effectu de manire rgulire. Un sursaut se produit dans les gnrations 1937-1943 (c'est--dire chez les jeunes gens qui ont eu 19 ans entre 1956 et 1962) : le contexte particulier cr par la guerre d'Algrie a, semble-t-il, contribu un certain retour en arrire. Le recours la prostitution en dbut de vie sexuelle tait beaucoup plus frquent dans les milieux les plus aiss. Ainsi parmi les hommes gs de plus de 40 ans au moment de l'enqute, 16% des cadres avaient vcu leur premire exprience sexuelle avec une prostitue, contre 5 % des ouvriers.

1922-1925

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Figure 3. - Proportion d'hommes ayant eu leur premier rapport avec une prostitue selon la gnration La signification du recours la prostitution n'est pas la mme selon que le premier rapport est prcoce ou tardif. Dans les gnrations les plus anciennes, et les gnrations intermdiaires, la prostitution au premier rap port tait associe la prcocit sexuelle : ainsi 14% des hommes prcoces gs de 50 69 ans avaient t initis par une prostitue, contre 6% des hommes tardifs des mmes gnrations. Inversement, dans les jeunes g nrations, o la prostitution en dbut de vie sexuelle est tombe un niveau trs bas (2,5%), elle ne subsiste comme moyen d'initiation notable que pour ceux qui entrent tardivement dans la vie sexuelle (5%). Le recours aux prostitues, qui permettait autrefois certains jeunes gens d'entamer plus tt leur vie sexuelle dans un contexte o les partenaires du mme

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ge taient peu accessibles, semble tre devenu une solution de rechange pour ceux qui ont du mal trouver une premire partenaire. L'accs la vie sexuelle tant devenu plus facile par suite de la baisse de l'ge des femmes au premier rapport, la frquentation des professionnelles serait dsormais une exception lie une difficult particulire. Premier rapport et premire mise en couple Le premier rapport sexuel a chang de signification pour une autre raison. Alors qu'il tait nagure troitement li au mariage ou la mise en couple pour les femmes, il en est aujourd'hui dissoci (tableau 6). Dans plus d'un cas sur deux, pour les femmes ges de plus de 55 ans (nes avant 1937), l'ge au mariage tait le mme que l'ge au premier rapport sexuel(9). Par diffrence, on peut en dduire qu' cette poque, c'est--dire entre 1945 et 1960 approximativement, une moit ides femmes avaient eu leurs premiers rapports sexuels avant le mariage. C'tait parfois, mais l'enqute ne permet pas de le dire, avec leur futur mari. Dans les mmes gnrations, la proportion d'hommes ayant eu leur premire exprience sexuelle au moment du mariage tait beaucoup plus faible (22%). Les hommes arrivaient gnralement au mariage beaucoup plus expriments, une part de l'initiation sexuelle masculine s' effectuant au moment du service militaire (Bozon, 1981). De gnration en gnrat ion, pour les femmes, la proportion de premiers rapports sexuels concidant avec la mise en couple a baiss (11% chez les 18-24 ans). Malgr le d veloppement de la cohabitation sans mariage dans les gnrations les plus rcentes, les premiers rapports sexuels sont devenus une phase autonome et prcoce de la sexualit, sans lien immdiat avec une installation en cou ple, aussi informelle soit-elle (Bozon, 1991). Tableau 6. - Pourcentages d'hommes et de femmes pour lesquels mise en couple et premier rapport sexuel ont eu lieu au mme ge, selon l'ge l'enqute Age au 1/1/92 18-24 25-34 35-44 45-54 55-69 Ensemble Hommes 7,3 14,1 21,0 21,2 22,3 17,7 Femmes 10,9 25,2 34,2 41,9 51,8 34,0

Dans tous les groupes de gnrations, prcocit gale, les hommes bnficient d'un nombre plus lev d'annes de libert pr-conjugale que (9> Comme nous ne disposons pas de l'ge au premier rapport et la premire mise en couple au mois prs, nous ne pouvons pas en dduire que ces femmes taient vierges au mariage. Celles qui ont dclar le mme ge pour premier rapport et mise en couple ont pu avoir des rapports sexuels avant le mariage, mais pas trs longtemps avant (moins d'un an dans tous les cas, moins de 6 mois en moyenne).

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les femmes (tableau 7). Mais d'un sexe l'autre, l'volution au fil des gnrations est oppose : les hommes des gnrations rcentes (ici, les hommes de 25 34 ans) ont un intervalle moyen entre premier rapport et vie en couple plus faible que ceux des gnrations anciennes (3,9 ans contre 5,3 ans), l'oppos des femmes qui voient s'allonger lgrement cette priode pr-conjugale (1,3 an entre 50 et 69 ans, 2,3 ans entre 25 et 34 ans). Les carts les plus nets entre hommes et femmes se retrouvent chez les individus sexuellement prcoces, qui jouissent de 6 8 ans de libert avant de se mettre en couple lorsqu'il s'agit d'hommes, et de 3 ans pour les femmes. La dure de la priode pr-conjugale est en revanche assez proche aujourd'hui chez les hommes et les femmes lorsqu'ils enta ment tardivement leur vie sexuelle (2,3 ans et 1,8 an) ; dans les gnrations anciennes, l'cart tait plus grand dans ce cas (2,3 ans et 0). Vivre sa jeunesse, avoir le temps d'en profiter reste un privilge d'hommes, en par ticulier de ceux qui ont entam tt leur vie sexuelle. Le temps de libert fminin demeure plus court, plus nettement born par le mariage nagure, par la mise en couple aujourd'hui, quel que soit l'ge d'entre dans la sexualit adulte. Tableau 7. - Intervalle moyen (en annes) entre premier rapport sexuel et premire vie en couple, selon le sexe, la gnration et la prcocit sexuelle* Age au 1/01/92 25-34 ans 35-49 ans 50-69 ans Hommes Prcoces 6,0 5,8 8,5 Prcoces Ni prcoces ni tardifs 3,5 3,2 5,2 Femmes Ni prcoces ni tardives Tardives Ens. Tardifs 2,3 1,7 2,3 Ens. 3,9 3,7 5,3

25-34 ans 2,9 2,2 1,8 2,3 35-49 ans 2,7 1,7 1,0 1,9 50-69 ans 3,0 0,9 0,0 1,3 * Pour la dfinition des sous-ensembles de prcocit quivalente, voir les tableaux 4 et 5. Est-on amoureux de son premier partenaire? Hommes et femmes se distinguent nettement par la valeur qu'ils attribuent au premier rap port et par les sentiments qu'ils prouvent pour leur premier partenaire. Dans les trois groupes de gnrations, 2 femmes sur 3 dclarent qu'elles taient trs amoureuses00' du premier homme avec qui elles ont eu des *10' La question tait formule ainsi : Est-ce que vous tiez amoureux(se) ? 1 Non, 2 Un peu, 3 Assez, 4 Beaucoup, 5 Passionnment, 6 Non rponse. Par trs amoureux, on dsigne ceux et celles qui ont rpondu beaucoup ou passionnment .

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rapports sexuels, et moins d'une sur dix se dit compltement indiffrente. En revanche les hommes ne sont qu'un tiers se dclarer trs amoureux de leur premire partenaire, alors qu'un tiers se disent indiffrents. Il est remarquable de retrouver cette diffrence d'attitude entre hommes et femmes, identique aujourd'hui ce qu'elle tait il y a cinquante ans. Les hommes qui entrent tardivement dans la vie sexuelle se dclarent bien plus souvent trs amoureux de leur premire partenaire que ceux qui ont connu un premier rapport prcoce. Dans les gnrations anciennes, les prcoces taient trs amoureux au moment du premier rapport dans 16% des cas, et les tardifs dans 61% des cas. L'cart s'est rduit dans les g nrations rcentes (18-34 ans), mais il subsiste: 28% de trs amoureux chez les prcoces et 47 % parmi les tardifs. Les femmes en revanche, quel que soit leur ge au premier rapport, se dclarent trs amoureuses, dans toutes les gnrations : la diffrence entre prcoces et tardives dans les gnrations anciennes (respectivement 52 % et 78 % de trs amoureuses) est bien moins importante que chez les hommes, et dans les jeunes gn rations les sentiments paraissent indpendants de l'ge (respectivement 57% de prcoces et 62% de tardives trs amoureuses). De mme, le fait d'prouver de l'amour pour sa premire partenaire n'est pas indpendant pour un homme de l'importance qu'il attache la religion. Seuls les hommes trs religieux (ceux qui disent attacher une trs grande importance la religion) se dclarent trs amoureux au premier rapport. Ce lien entre religion et sentiments l'gard du partenaire tait trs marqu dans les gnrations anciennes et intermdiaires, mais il a dis paru chez les 18-34 ans : dans ces gnrations, les hommes trs religieux, beaucoup moins nombreux, ne sont pas plus amoureux que les autres. A l'inverse, les femmes prouvent de l'amour pour leur premier partenaire, quel que soit leur lien la religion. Il y a autant de femmes trs amoureuses au premier rapport parmi les sans religion que parmi les trs religieuses. Les femmes se dclarent amoureuses dans tous les cas, sans que la religion entrave ou favorise cette dclaration00. L'cart d'ge avec le premier partenaire est plus faible quand on en est amoureux que quand on ne l'est pas. Ainsi lorsque les hommes gs de 35 49 ans la date de l'enqute avaient eu leur premier rapport avec une femme pour laquelle ils n'prouvaient pas de sentiment, celle-ci tait plus ge de 4,1 ans, en moyenne ; mais quand ils en taient trs amoureux, elle avait peu prs le mme ge qu'eux (+ 0,2 an en moyenne pour l'homme). Cette tendance s'observe aussi dans les gnrations plus an ciennes et dans les plus jeunes. Mais on sait (figure 2) qu'il existe chez les hommes une corrlation trs forte entre ge au premier rapport et cart d'ge avec le partenaire. Il faut donc examiner le lien entre amour et cart d'ge, ge au premier rapport constant. On s'aperoit alors que la relation (11' Dans la suite du questionnaire ACSF, d'autres questions taient poses sur les sentiments amoureux prouvs au cours de la vie. Dans tous les cas, les hommes se dclarent moins frquemment amoureux de leur partenaire que les femmes, qu'il s'agisse de leur par tenaire actuel ou d'autres partenaires sexuels.

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mise en vidence demeure : chez les prcoces, comme chez les tar difs, les individus trs amoureux de leur premire partenaire sont bien plus proches d'elle par l'ge que les non-amoureux. Cette corrlation qui existe chez les hommes entre sentiment amou reuxet faible cart d'ge avec la premire partenaire se retrouve chez les femmes, mais un degr bien moindre : ainsi, dans la gnration des femmes de 35 49 ans, celles qui n'taient pas amoureuses avaient eu un premier partenaire plus g de 4,9 ans, alors que les trs amoureuses taient plus jeunes de 2,8 ans en moyenne. On retrouve un cart du mme ordre dans toutes les gnrations fminines. Pour les femmes, l'cart d'ge moyen ne descend jamais en dessous d'un certain seuil (figure 2). La signification du premier rapport pour les hommes et pour les femmes Bien des dfinitions peuvent tre donnes de l'amour ou du sentiment amoureux; les per sonnes interroges taient invites prendre le terme comme elles l'en tendaient. Les diverses gnrations n'en auraient sans doute pas donn la mme dfinition, et hommes et femmes n'y mettraient pas le mme conte nu. Nanmoins, on peut penser que lorsqu'on pose la question sur l'amour au premier rapport, la rponse est moins quivoque. Etre amoureux ce moment-l, c'est clairement prouver assez de sentiment pour vouloir faire durer une relation naissante; ne pas tre amoureux, c'est l'inverse prou ver une attirance, mais sans dsir particulier d'approfondir la relation. Si le sentiment n'occupe pas la mme place pour les deux sexes dans l'initiation sexuelle, le premier rapport revt donc des significations dif frentes pour les uns et pour les autres. Plus prcoce, cette exprience reste pour les hommes une tape normale de l'apprentissage sexuel et de la construction de soi, analogue d'autres apprentissages de l'adolescence, et non ncessairement lie un investissement sentimental. Les femmes en revanche se refusent dans leur majorit ne voir dans cet vnement qu'une initiation personnelle. Le choix du premier partenaire et le moment du premier rapport, plus tardifs que pour les hommes, semblent tre le fruit d'une dcision rflchie, qui implique le dsir d'une relation vraie et durable, ainsi qu'un engagement amoureux : un lien est tabli, ds l'ori gine, entre sentiment, couple et sexualit. Les cas o le premier homme avec lequel une femme avait des rapports sexuels tait son futur conjoint sont devenus plus rares. Mais en tout cas, il semble que ce premier par tenaire continue prfigurer un conjoint potentiel : elle en est amoureuse et l'cart d'ge de la femme avec cet homme est du mme ordre qu'avec le conjoint dans le premier couple qu'elle formera (Bozon, 1990). Il semble qu'une femme envisage difficilement d'avoir son premier rapport avec un homme qu'elle ne pourrait imaginer d'avoir comme conjoint. On sait, par d'autres sources, que les filles se confient, plus que les garons, propos de ce premier rapport et de ce premier partenaire, leur mre (Galland,

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1991, p. 220); cela montre quel point l'vnement et le choix fait sont pris avec srieux. Les garons, lorsqu'ils voquent leur premier rapport, en parlent plus souvent aux amis et aux pairs ; les groupes de pairs masculins fonctionnent ici comme une sorte de jury qui value les choix adolescents. La premire partenaire d'un homme, mme s'il en est amoureux, n'est pas considre comme une pouse ventuelle et n'en a pas les attributs. Elle a le mme ge que lui ou est un peu plus ge, alors que la premire femme avec laquelle il vivra sera plus jeune. L'entre dans la vie sexuelle est un mo ment de mise au point de la personnalit, et le jeune homme qui vit sa premire exprience dans ce domaine ne considre pas pour autant qu'il vient d'engager sa premire vraie relation. Par ailleurs, un premier rapport sexuel ne revt pas la mme signi fication selon qu'il se produit 16 ans ou 21 ans. L'volution au fil des gnrations de l'ge au premier rapport a ainsi abouti une modifi cation complte du contexte de l'entre des femmes dans la vie sexuelle. L'ge des hommes au premier rapport a moins baiss que celui des femmes. Si le contexte de leur entre dans la vie sexuelle s'est beaucoup modifi aussi, c'est surtout cause des transformations d'ensemble du calendrier de passage l'ge adulte (en particulier, de la prolongation de la scola risation) : par exemple, le premier rapport sexuel d'un jeune homme a lieu aujourd'hui vers la fin de ses tudes secondaires, et pratiquement plus l'approche ou au moment du service militaire. Mais, l'intrieur de chaque gnration, il subsiste des facteurs de diversit. A chaque poque, certains individus, hommes et femmes, ont une initiation sexuelle prcoce, et d'autres ne la connaissent que tardive ment.Certaines consquences de ces diffrences de calendrier ont dj t examines (figure 2 et tableau 7). Il faut s'interroger cependant sur les contextes sociaux et les attitudes qui favorisent cet accs prcoce ou tardif la sexualit adulte. II. - Les dterminants d'une entre prcoce ou tardive dans la vie sexuelle Le calendrier d'entre dans la sexualit est d'abord marqu par l'a ppartenance de sexe de chacun. Celle-ci n'est pas seulement une donne biologique, mais une construction sociale. Elle conduit les hommes et les femmes intrioriser des reprsentations diffrentes d'eux-mmes et des attentes diffrentes l'gard d'un premier partenaire et d'un premier rap port sexuel. Les hommes valorisent plutt l'aspect d'initiation et d'exp rience individuelles, et les femmes l'entre dans une relation. Ces diffrences de reprsentations entranaient des dcalages de calendrier trs importants entre les sexes dans les gnrations anciennes ; ils se sont beaucoup rduits dans les gnrations rcentes, mais sans jamais disparatre.

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Age au premier rapport et gnration

Les calendriers d'entre dans la vie sexuelle doivent tre rapports aux tions. Par gnration, on dsigne ici un en semble de cohortes qui a vcu sa sexualit, et en particulier son initiation sexuelle, dans des contextes sociaux, culturels et institutionnels comparab les. L'volution historique introduit en effet des ruptures qui modifient les conditions de l'activit sexuelle. Le contexte d'exercice de la sexualit (Mossuz-Lavau, 1991) comprend les normes sociales et les rgles juridi questouchant la sexualit, les conditions de la contraception et le niveau de la fcondit, les calendriers et les modes d'entre dans la vie conjugale et l'importance des sparations mais galement des lments qui modifient les conditions de vie des individus et leurs attentes l'gard de la vie de couple, comme l'activit salarie des femmes, qui augmente leur autonomie l'gard des hommes, ou le contexte sanitaire et pidmiologique. Quatre contextes de l'activit sexuelle, soit quatre gnrations sexuelles peuvent tre distingus. Les gnrations responsables du babyboom, qui ont vcu leur initiation sexuelle avant 1960, et qui correspondent aux cohortes les plus anciennes de l'enqute, taient caractrises par un haut niveau de fcondit et de nuptialit, et un faible niveau d'emploi f minin. Les gnrations des annes 1960 (c'est--dire de ceux et celles qui commencent leur vie sexuelle dans les annes 1960) correspondent la fin du baby-boom, et au dbut de la monte du travail fminin salari : la contraception mdicale n'est toujours pas licite et la nuptialit, qui se fait de plus en plus prcoce, atteint des maximums historiques. Les gn rations des annes 1970 sont celles de la conqute, rapide, de la contra ception mdicale (disponible partir de 1971), de la baisse de la nuptialit, du dveloppement de la cohabitation et aussi du divorce. C'est galement une priode de changement juridique en matire sexuelle et familiale. Enf in, les gnrations qui commencent leur vie sexuelle dans les annes 1980 connaissent une scolarit plus longue, de fortes difficults d'insertion pro fessionnelle, une entre en couple plus tardive. La contraception mdicale se gnralise, ainsi que la cohabitation comme forme d'entre en union. Au milieu de la dcennie, le Sida fait son apparition. Le passage d'un contexte l'autre introduit des discontinuits plus nettes entre gnrations fminines qu'entre gnrations masculines ; il est donc logique que l'ge des femmes au premier rapport volue beaucoup plus que celui des hommes. On note aussi que la stabilisation de l'ge au premier rapport dans les annes 1980 est inscrite dans un contexte plus large de ralentissement du passage l'ge adulte, o la sexualit n'est pas seule en cause. Pour interprter les comportements sexuels (et leur volut ion), il est important d'viter de les abstraire de leur contexte non sexuel, qui leur donne sens en partie.

L'ENTRE DANS LA SEXUALIT ADULTE Les diffrences entre milieux : appartenance sociale, niveau d'instruction, religion

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Dans toutes les gnrations, les in dividus reoivent une empreinte du rable de leur milieu d'origine. L'appartenance sociale, l'impor tance accorde la religion, la dure des tudes sont des facteurs de la socialisation initiale qui peuvent intervenir dans le calendrier de l'initiation sexuelle. Dans l'enqute ACSF, aucune question n'a t malheureusement po se sur la position sociale des parents de la personne interroge. On dispose seulement de la profession actuelle de l'enqut, qui n'est qu'une approxi mation de son origine sociale. A toutes les poques, l'entre dans la vie sexuelle est un peu plus prcoce dans les classes populaires (tableau 8). Ainsi chez les hommes gs de plus de 50 ans, les futurs ouvriers ont eu leur premier rapport un an plus tt en moyenne que les futurs cadres, et le mme cart se retrouve parmi les hommes qui ont moins de 35 ans au moment de l'enqute; la baisse de l'ge moyen au premier rapport n'en trane pas ici d'homognisation des comportements. Chez les femmes des gnrations les plus anciennes, les diffrences d'ge moyen au premier rapport selon l'appartenance sociale taient trs marques, les femmes des milieux populaires tant nettement plus prcoces : ces carts reproduisent grosso modo les diffrences d'ges au mariage selon la catgorie sociale (Girard, 1964; Deville, 1981), ce qui n'tonne gure, puisqu'on a vu que la moiti environ des initiations sexuelles avaient lieu l'anne du mariage. Dans les gnrations de moins de 35 ans, les ouvrires et les employes de commerce et de service continuent tre plus prcoces que les cadres et les membres des professions intermdiaires (17,3 ans contre 18,0 ans), Tableau 8. - Age moyen au premier rapport selon le sexe, la profession actuelle et la gnration a) Hommes Profession Cadres Ouvriers b) Femmes Profession Age au 1/1/92 18-34 ans 35-49 ans 19,4 (228) 19,0(181) 18,6(119) 50-69 ans 23,2 (75) 20,9 (87) 19,6(51) Age au 1/1/92 18-34 ans 17,6(186) 16,7 (402) 35-49 ans 18,1 (197) 17,5(185) 50-69 ans 18,9(100) 18,0(62)

Cadres et professions intermd. 18,0 (339) Empl. secteur public, empl. bureau 18,0(307) Employes de commerce et de service, ouvrires 17,3 (232) N.B. Les effectifs sont indiqus entre parenthses.

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mais l'cart n'est plus que de 0,7 an contre 3,6 ans dans les gnrations anciennes. La prcocit des garons de milieu populaire est lie au moindre interventionnisme ducatif de leurs familles dans ce domaine, et la ma turation plus rapide des enfants, contraints d'envisager plus tt la sortie de l'adolescence, surtout en cas d'tudes brves. Il faut, en effet, rapprocher l'ge au premier rapport du niveau d'ins truction (tableau 9). Dans toutes les gnrations, chez les hommes comme chez les femmes, les diplms du suprieur connaissent une initiation sexuelle plus tardive que les titulaires du Certificat d'tudes ou du C.A.P., mme si les diplms d'aujourd'hui sont plus prcoces que ceux d'hier. Apparemment, les individus destins mener des tudes longues sont dans une situation o ils savent que l'adolescence et la dpendance l'gard de leur famille vont se prolonger, ce qui ne les conduit pas hter la transition vers une sexualit adulte. Protgs du monde, ils le sont aussi de la sexualit ; le phnomne est particulirement accentu pour les filles. Ceux et celles qui quittent l'cole tt chappent plus tt au contrle de leur famille d'origine et sont, inversement, conduits commencer leur vie sexuelle sans tarder et profiter de leur jeunesse. Tableau 9. - ge moyen au premier rapport, selon le sexe, la gnration et le diplme obtenu Age au 1/01/92 18-34 ans* 35-49 ans 50-69 ans Age au 1/01/92 Hommes Pas de diplme CEP.CAP 16,5 17,8 18,3 Pas de diplme CEP,CAP BEPC 17,2 17,6 19,4 Femmes BEPC BAC 17,8 19,2 21,9 Diplme suprieur 18,4 19,5 22,6 BAC 16,9 17,7 18,5 Diplme suprieur 17,4 18,4 18,9

18-34 ans* 17,2 17,6 35-49 ans 18,7 18,8 50-69 ans 20,7 21,7 * Uniquement ceux qui ont termin leurs tudes.

Un fort attachement la religion n'est gnralement pas favorable la prcocit sexuelle. L'enqute ACSF a recueilli l'attitude actuelle des enqutes l'gard de la religion. Il aurait t intressant de connatre aussi l'influence qu'elle exerait sur eux dans leur adolescence. Chez les hommes comme chez les femmes, ceux qui considrent la religion comme importante ou trs importante ont eu des premiers rapports plus tardifs (tableau 10). Cet effet inhibiteur de la religion, plus marqu sur les hommes des gnrations ges de plus de 35 ans au moment de l'enqute, s'estompe quelque peu chez les jeunes, moins influencs d'ailleurs par la religion. Chez les femmes aussi, on distingue nettement les plus attaches la re-

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Tableau 10. - Age moyen au premier rapport, selon le sexe, la gnration et l'importance accorde la religion Hommes Age au 1/01/92 18-34 ans* 35-49 ans 50-69 ans Age au 1/01/92 Religion considre comme... Trs importante 17,1 18,6 20,3 Importante 17 18,5 19,4 Peu importante 17,1 17,8 17,9 Femmes Religion considre comme... Trs importante Importante Peu importante Pas importante Sans religion Pas importante 16,8 17,4 17,1 Sans religion 16,6 17,8 17,8

18-34 ans* 18,5 17,9 17,8 35-49 ans 20,0 19,4 18,7 24,7 20,7 50-69 ans 20,8 * L'ge moyen au premier rapport est calcul ici en excluant du compte de rapports.

17,2 17,4 18,7 18,3 20,6 21,1 ceux qui n'ont pas encore eu

ligion (religion trs importante), caractrises dans toutes les gnrat ions par un accs sensiblement plus tardif la vie sexuelle. Mais celles, beaucoup plus nombreuses, qui considrent la religion comme (seulement) importante (Al % des femmes dans la gnration la plus ancienne, 28% dans les gnrations intermdiaires, 25 % dans les plus jeunes) ne se dis tinguent pas toujours aussi nettement. Ainsi, dans les gnrations an ciennes, elles ont le mme ge moyen au premier rapport que les femmes sans attaches religieuses, ce qui suggre que les normes sociales d'origine non religieuse sur l'abstinence pr-matrimoniale avaient peut-tre cette poque un effet aussi fort en matire sexuelle que des normes religieuses. Dans les gnrations rcentes, les carts faibles entre femmes attaches la religion et femmes sans attaches religieuses semblent indiquer au contraire la disparition progressive d'une spcificit morale catholique, qui aurait t surtout apparente dans les gnrations intermdiaires. Age au premier rapport et communication familiale sur la sexualit Les parents, s'ils transmettent souvent leurs enfants des normes religieuses, peuvent aussi transmettre des attitudes explicites l'gard de la sexualit, se lon leur manire d'en parler ou de ne pas en parler leurs enfants. A la question Dans votre famille, quand vous tiez enfant, est-ce qu'on vous a parl de sexualit ? , trois rponses ont t distingues : souvent, rar ement et pas du tout. Dans les gnrations les plus anciennes, il tait ex-

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ceptionnel de parler de sexualit en famille, et encore assez rare parmi les personnes ges de 35 49 ans (il n'y a que 8% des hommes et 10% des femmes qui on en ait parl souvent). On s'intressera donc surtout aux gnrations les plus jeunes (18-34 ans). Les parents sont un peu plus nombreux avoir abord ce sujet souvent avec les filles qu'avec les gar ons (29% et 21% respectivement), probablement en relation avec la contraception. Ceux et celles qui on a parl souvent de sexualit dans leur famille entrent plus prcocement dans la vie sexuelle que ceux qui on n'en a jamais parl. Parmi les garons, 42% de ceux qui on en a beaucoup parl ont eu un premier rapport 15 ans ou avant, et 20% seu lement de ceux avec qui on n'a jamais abord le sujet. Parmi les filles qui on a parl souvent de sexualit, 36% ont eu un premier rapport 16 ans ou avant; la proportion n'est que de 22% parmi celles qui on n'en a jamais parl. La parole des parents sur le sujet (plus prcisment la parole frquente) contribue rendre l'exercice de la sexualit plus naturel et peut hter la transition au premier rapport. Il est possible i nversement que l'activit sexuelle prcoce des enfants renforce la propen sion des parents parler de sexualit. En revanche, il semble que le fait de ne parler que rarement de sexualit ou de ne pas en parler du tout ait peu prs le mme effet sur les enfants, comme si les attitudes parentales dans les deux cas taient galement inhibitrices. Age au premier rapport et orientation psychologique On peut faire l'hypothse plus gnrale qu'une entre prcoce dans la vie sexuelle est lie une aisance plus grande vis--vis de la sexualit, qui elle-mme est une facette de l'aisance d'ensemble dans les relations avec les autres. Dans le questionnaire de l'enqute ACSF, on demandait la personne interroge : D'une manire gnrale, diriez-vous que vous tes quelqu'un de... 1 - timide et rserv, 2 - pas toujours votre aise pour parler, 3 - gnralement l'aise avec les autres, 4 - expansif, pouvant aborder tous les sujets. Les individus qui se jugent expansifs (rponses 3 et 4) ont eu, comme on en faisait l'hypothse, des premiers rapports plus prcoces que ceux qui s'estiment timides (rponses 1 et 2). Par exemple, parmi les hommes de moins de 35 ans, 39% des expansifs ont eu un premier rapport avant 15 ans, ce qui n'est le cas que de 15 % des timides (les proportions sont du mme ordre pour les femmes qui, expansives, sont 40 % avoir eu un premier rapport avant 16 ans, et timides, 23%). Dans les gnrations prcdentes, on r etrouve les mmes carts, bien qu'un peu moins nets (36% et 24% parmi les hommes de 50 69 ans). Cette auto-valuation par chacun de son orientation psychologique ne recoupe pas strictement d'autres indicateurs. Ainsi, le degr de timidit/expansivit est-il totalement indpendant de l'attitude l'gard de la religion. En revanche, dans les gnrations jeunes, il existe un lien net entre le fait d'avoir parl de sexualit en famille et l'expansivit. On peut noter galement que les cadres et les professions intermdiaires se jugent

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plus expansifs et l'aise que les autres, dans toutes les gnrations, et les ouvriers plus timides (rponses 1 et 2). Malgr cela, ce sont en moyenne les ouvriers qui ont les premiers rapports les plus prcoces : les ouvriers timides ou rservs sont, en effet, plus prcoces que les cadres dans le mme tat d'esprit, les ouvriers expansifs sont plus prcoces que les ou vriers timides, mais aussi que les cadres expansifs (tableau 11). Les effets de l'appartenance sociale et de l'expansivit ne se confondent pas. Tableau IL- ge moyen des hommes de moins de 50 ans au premier rapport, SELON LA PROFESSION ACTUELLE ET L'ORIENTATION PSYCHOLOGIQUE (TIMIDIT VS EXPANSIVIT*) Profession actuelle Cadres % ligne 1er Age rapport au Prof, intermdiaires % ligne 1er Age rapport au Ouvriers % ligne 1er Age rapport au 18-34 ans Timides Expansifs 26% 73% 17,9 29% 17,4 55 % 16,9 17,2 71% 16,2 45 % 16,1 35-49 ans Timides Expansifs 40% 60% 17,9 34% 18,4 51% 17,7 18,4 65% 17,7 49% 17,1

* Dans l'enqute ACSF, la question pose est la suivante : D'une manire gnrale, diriez-vous que vous tes quelqu'un de... 1. timide et rserv, 2. pas toujours votre aise pourparler, 3. gnralement l'aise avec les autres, 4. expansif, pouvant aborder tous les sujets ? Les personnes ayant choisi les rponses 1 ou 2 sont dites timides ; celles qui ont opt pour 3 ou 4 sont considres comme expansives . La diversit des calendriers d'entre dans la vie sexuelle prfiguret-elle la diversit ultrieure des expriences sexuelles? Si tel tait le cas, cela confirmerait que prcocit ou caractre tardif des premiers rapports indiquent bien des attitudes diffrentes l'gard de la sexualit et mme de la vie en couple; l'ge au premier rapport serait ainsi l'indicateur d'une orientation autant qu'un effet du milieu. . - Calendrier du premier rapport et vie sexuelle ultrieure L'analyse des rsultats de l'enqute ACSF fait apparatre des liens nombreux entre le calendrier des premiers rapports et le contenu de la vie sexuelle et conjugale ultrieure. Ces liens ne sont nullement mcaniques

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et doivent tre analyss en rfrence aux groupes concerns (hommes et femmes, ensembles de gnrations). On a vu en effet que la distribution des ges au premier rapport diffrait selon le sexe et selon l'poque : avoir sa premire exprience 18 ans n'avait pas le mme sens pour un homme que pour une femme en 1950, et pas le mme sens en 1950 qu'en 1990. L'ge au premier rapport ne peut donc pas tre trait comme une valeur absolue; on l'utilisera, comme on l'a dj fait plus haut, pour dfinir des groupes homognes quant au calendrier d'entre dans la vie sexuelle, en rfrence aux conditions de chaque poque. Ainsi, dans chaque groupe de gnrations, il existe des femmes prcoces selon nos dfinitions, c'est-dire les 25% avoir eu leur premier rapport le plus tt; il n'y a pas de prcocit absolue qui serait dfinie en fonction d'un ge constant, mais une prcocit relative, en comparaison avec les femmes des mmes gnrations. La mme remarque vaut pour les individus qui sont considrs comme tardifs : ce sont, dans chaque gnration, les 25 % (approxima tivement) qui ont les premiers rapports les plus tardifs. Prcocit sexuelle et nombre ultrieur de partenaires Plus le premier rapport est prcoce, plus le nombre de partenaires sexuels pendant la vie est lev (tableau 12). Les diffrences sont spectaculaires. Dans les trois groupes de gnrations, les hommes prcoces dclarent avoir eu, au cours de leur vie, 16 18 partenaires de plus en moyenne que ceux qui ont commenc tardivement leur vie sexuelle. Chez les femmes, qui indiquent des nombres de parte naires beaucoup moins levs (Lagrange, 1990; Leridon, 1993), la diff rence entre les plus prcoces et les moins prcoces, en valeur absolue, est beaucoup moins forte (4 partenaires, parmi les femmes ges de moins de 50 ans ; moins de 2, dans les gnrations les plus anciennes). Tableau 12. - Nombre moyen de partenaires sexuels pendant la vie, selon le sexe, la gnration et le degr de prcocit sexuelle* Hommes Ni prcoces Prcoces Tardifs ni tardifs 25-34 ans 23,9 12,8 6,1 35-49 ans 21,8 11,1 6,2 50-69 ans 21,8 10,9 4,7 Femmes Age au Ni prcoces 1/01/92 Prcoces Tardives ni tardives 25-34 ans 7,2 5,3 3,5 35-49 ans 6,6 4,7 2,3 50-69 ans 3,9 3,1 2,2 * Pour la dfinition et les effectifs des classes de prcocit sexuelle, se reporter aux tableaux 4 et 5. Age au 1/01/92

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L'important surcrot de partenaires des individus les plus prcoces peut tre expliqu en termes de dure de la vie sexuelle. Ayant commenc plus tt, ils ont connu une vie sexuelle plus longue. L'explication est ce pendant insuffisante, pour deux raisons essentielles. Tout d'abord, le nomb rede partenaires au cours de la vie n'est pas proportionnel la dure totale de la vie sexuelle. Il existe de longues priodes peu productives en nouveaux partenaires (priodes de vie en couple) et des priodes sans conjoint, souvent plus courtes, o les partenaires se renouvellent frquem ment. C'est la dure de ces priodes sans conjoint qui influe le plus sur le nombre total de partenaires. Or les individus prcoces connaissent jus tement des priodes sans conjoint plus longues, comme on le verra plus loin. En second lieu, dure gale passe dans le mme tat (vie de couple, vie non en couple), les individus n'ont pas forcment tous le mme nombre moyen de partenaires. Ceux qui ont commenc tt leur vie sexuelle ont toujours plus de partenaires que les autres, dans toutes les situations et dans tous les moments de leur vie. Prcocit sexuelle, dure de la priode pr-conjugale, nature et nombre des expriences conjugales Une des priodes les plus productives en nouveaux partenaires est la priode pr-conjugale, qui se situe entre le premier rapport et la premire vie en couple. On a vu (tableau 7) que cette priode tait toujours plus longue pour les hommes que pour les femmes. Elle est plus longue aussi pour les hommes les plus prcoces, l'cart de dure avec ceux qui entrent tardivement dans la vie sexuelle tant de 3,8 ans dans les gnrations les plus jeunes, de 4,1 ans dans les gnrations intermdiaires, et de 6,2 ans dans les plus anciennes. Chez les femmes, ces carts sont beaucoup moins marqus en faveur des plus pr coces : 1,1 an chez les plus jeunes, 1,7 an chez les 35-49 ans, et 3 ans dans les gnrations anciennes. Pour les femmes, une entre prcoce dans la vie sexuelle prpare une entre prcoce dans la vie conjugale. Pour les hommes, au contraire, la prcocit a pour effet d'allonger sensiblement la priode de disponibilit sexuelle avant la mise en couple; elle cre les conditions d'une grande consommation et d'un renouvellement rapide des partenaires. N'tant pas considrs comme des conjoints potentiels avant 20-22 ans (voir Bozon, 1990), les jeunes hommes les plus prcoces sexuel lement n'ont ni la possibilit ni le dsir d'entrer dans des relations sexuelles stables ds le milieu de leur adolescence, et sont conduits chan gersouvent de partenaire. En revanche, ceux qui commencent tard leur vie sexuelle atteignent trs vite ou ont dj atteint au moment de leur premire exprience un ge o ils se considrent ou peuvent tre considrs comme des partenaires stables, voire des conjoints ventuels. Cela ne les pousse pas multiplier les expriences pr-conjugales.

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L'entre dans la vie conjugale se fait de manire plus traditionnelle chez les hommes qui commencent tard leur vie sexuelle (tableau 13). L'analyse se limite ici aux individus gs de 30 44 ans la date de l'enqute, qui ont vcu les transformations du modle conjugal partir du dbut des annes 1970 (Bozon, 1988; Villeneuve-Gokalp, 1990). Les hommes qui entrent tard dans la vie sexuelle se marient plus souvent en dbut de couple que ceux dont le premier rapport a eu lieu un ge prcoce ou intermdiaire (35% contre 25 ou 26%). Le corollaire est que la coha bitation prnuptiale est plus rpandue dans ces deux derniers groupes (49 % ou 50% contre 36%). La relation entre prcocit sexuelle et mode d'entre dans la vie conjugale est profondment diffrente chez les femmes. Contrai rement aux hommes, les femmes sexuellement prcoces se marient ds le dbut de leur vie de couple (51%), beaucoup plus frquemment que les femmes qui commencent tardivement leur vie sexuelle (37 %). Ces der nires ont d'ailleurs une probabilit bien plus grande que les prcoces de ne pas vivre en couple (10,2% contre 1,4%). La prcocit sexuelle des femmes est un phnomne plus complexe interprter que celle des hommes. Deux composantes peuvent sans doute tre distingues. Il existe une prcocit moderne, lie la libration sexuelle et au dveloppement de la contraception. Mais il existe aussi une forme traditionnelle de pr cocit sexuelle, chez des femmes qui ne mnent pas d'tudes longues et dont les aspirations matrimoniales restent traditionnelles (voir ce propos Bozon, 1990). Tableau 13. - Statut lgal du premier couple des individus gs de 30 44 ans, SELON LE SEXE ET LA PRCOCIT SEXUELLE Femmes: ge au Ie rapport Homme s : ge au Ie r rapport Statut lgal du 15 ans 16 18 19 ans loans 17 19 20 ans premier couple ou moins ans ou plus ou moins ou plus ans Le couple s'est mari 25,4 26,0 50,7 directement, ou presque (1) 35,3 40,9 36,9 Le couple a cohabit au moins un an avant de se marier 48,8 50,3 36,1 35,5 38,5 36,2 12,4 18,8 Le couple ne s'est pas mari (2) 18,3 18,3 18,8 16,6 La personne interroge n'a jamais vcu en couple 7,5 5,3 9,8 1,4 1,8 10,2 Total 100 100 100 100 100 100 56,1 % en ligne 18,7 25,0 18,7 54,1 27,3 156 406 198 Effectif 190 536 230 (1) Le couple s'est mari ds le dbut, ou a cohabit moins d'un an avant de se marier. (2) Les conjoints vivent toujours en cohabitation hors mariage, ou ils se sont spars sans s'tre maris. i

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Au total, lorsque l'entre dans la vie sexuelle est tardive, la trajectoire conjugale ultrieure est plus simple qu'en cas d'entre prcoce ou un ge intermdiaire (tableau 14). Ainsi, parmi les hommes de 35 49 ans, un tiers de ceux qui ont eu des premiers rapports tardifs ont-ils connu au moins deux vies en couple, contre la moiti de ceux qui ont commenc tt ou dans la moyenne (38% contre 55% ont vcu au moins 2 fois en couple). On observe des tendances comparables dans les autres gnrations masculines et chez les femmes des gnrations de moins de 50 ans; en revanche, la prcocit sexuelle n'a aucun effet sur les trajectoires conju gales des gnrations fminines anciennes. Les prcoces et ceux qui sont dans la moyenne, hommes et femmes, connaissent plus souvent l'exp rience de la sparation et de la remise en couple. En somme, accepter d'interrompre une vie de couple est apparemment plus naturel ceux qui ont connu une vie sexuelle adolescente et n'ont pas t amoureux de leur premier(e) partenaire, ni dsireux de vivre en couple avec lui(elle). En tout tat de cause, la prsence plus frquente de ruptures conjugales dans la trajectoire des individus prcoces ou dans la moyenne tend normalement faire augmenter leur nombre de partenaires. Tableau 14. - Proportions de personnes ayant vcu au moins deux fois en couple, selon le sexe, la gnration et la prcocit sexuelle* Age au 1/01/92 25-34 ans 35-49 ans 50-69 ans Age au 1/01/92 Hommes Ni prcoces ni tardifs 45 55 38 Femmes Ni prcoces ni tardives

Prcoces 39 56 43 Prcoces

Tardifs 34 38 30 Tardives

25-34 ans 35-49 ans 50-69 ans * Pour la dfinition et les effectifs

39 46 26 des classes de prcocit

24 40 38 31 29 24 sexuelle, se reporter aux tableaux 4 et 5.

Enfin, il y a, parmi les individus sexuellement tardifs, beaucoup plus de personnes, hommes et femmes, qui n'ont connu au cours de leur vie qu'un seul partenaire (tableau 15). Ceci est vrai dans toutes les gnrations. Par exemple, parmi les hommes de 35 49 ans, 44% des tardifs n'ont eu de rapports sexuels qu'avec une seule personne; ce n'est le cas que de 2% des prcoces. Chez les femmes, mme prcoces, on trouve des pro portions plus leves de monopartenaires que chez les hommes (de 16 29 % selon la gnration) ; mais les femmes tardives sont bien plus souvent monopartenaires que les prcoces.

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Tableau 15. - Proportions de personnes n'ayant eu qu'un seul partenaire sexuel au cours de leur vie, selon le sexe, la gnration et la prcocit sexuelle* Age au 1/01/92 25-34 ans 35-49 ans 50-69 ans Hommes Ni prcoces ni tardifs

Prcoces 2 2 3

Tardifs

7 26 44 9 8 44 Femmes Age au Ni prcoces 1/01/92 Prcoces Tardives ni tardives 25-34 ans 16 27 26 35-49 ans 26 27 58 50-69 ans 29 56 72 * Pour la dfinition et les effectifs des classes de prcocit sexuelle, se reporter aux tableaux 4 et 5.

Prcocit sexuelle et nombre de partenaires dclars dans la priode rcente

Le calendrier d'entre dans la vie sexuelle permet de distinguer, dans chaque gnration, des groupes dividus identiques quant leur prcoc it. Si ces diffrences de calendrier signalent des diffrences d'attitude durables vis--vis du couple et de la sexualit, on doit les retrouver cha que moment de la vie de l'individu. Pour vrifier cette hypothse, on a rapproch le calendrier d'entre dans la vie sexuelle, et le nombre de par tenaires dans les 12 derniers mois. Les personnes interroges ont t clas ses en deux catgories : celles qui vivent en couple depuis au moins 12 mois et les autres (qu'elles soient seules ou qu'elles vivent en couple depuis moins de 12 mois). Pour les deux sexes, les trois groupes de gn rations, les trois degrs de prcocit, et les deux situations distingues, on a calcul le nombre moyen de partenaires et la proportion de multipartenaires dans les 12 derniers mois (tableaux 16 et 17). La non-prcocit sexuelle prfigure bien un comportement part. Dans toutes les gnrations, les hommes entrs tardivement dans la vie sexuelle sont moins souvent multipartenaires que les prcoces, statut conjugal gal. Par exemple, chez les hommes de 25 34 ans en couple (tableau 16), on compte 8 % de multipartenaires parmi les prcoces, et seu lement 2 % parmi les tardifs. Parmi les hommes de 50 69 ans vivant en couple, les proportions de multipartenaires sont du mme ordre; on r emarque par ailleurs qu'un certain nombre d'hommes de cet ge, bien que vivant en couple, n'ont plus de rapports sexuels (c'est le cas de 1 % des prcoces, mais de 10% des tardifs). De mme, parmi les hommes ne vivant pas en couple (tableau 17), on voit resurgir des diffrences lies au ca-

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Tableau 16. - Proportions d'individus multiparten aires (dans les 12 mois) parmi ceux qui vivent en couple depuis un an au moins, selon le sexe, la gnration, la prcocit sexuelle* (entre parenthses, le nombre moyen de partenaires dans les 1 2 mois des personnes en couple) Age au 1/01/92 25-34 ans 35-49 ans 50-69 ans Age au 1/01/92 Prcoces 8(1,19) 10(1,19) 8(1,12) Prcoces Effectifs 106 146 64 Effectifs Hommes Ni prcoces Effectifs ni tardifs 243 7(1,11) 219 7(1,08) 87 5 (1,07) Femmes Ni prcoces Effectifs ni tardives Tardifs 2(1,04) 6(1,07) 3 (0,94) Tardives Effectifs 58 89 48 Effectifs

57 25-34 ans 92 218 2 (1,02) 4(1,06) 3(1,03) 164 74 35-49 ans 103 6(1,06) 4(1,04) 3(1,04) 50-69 ans 42 66 33 2 (0,90) 2 (0,98) 0(0,91) Champ : Personnes de 25 69 ans, vivant en couple depuis au moins un an. * Pour la dfinition et les effectifs des classes de prcocit sexuelle, se reporter aux tableaux 4 et 5. Tableau 17. - Proportions d'individus multipartenaires (dans les 12 mois) parmi ceux qui ne vivent pas en couple ou qui sont en couple depuis moins d'un an, selon le sexe, la gnration, la prcocit sexuelle* (entre parenthses, le nombre moyen de partenaires dans les 12 mois des personnes qui ne sont pas en couple) Age au 1/01/92 25-34 ans 35-49 ans 50-69 ans Age au 1/01/92 25-34 ans 35-49 ans 50-69 ans Prcoces 26(1,83) 38(1,64) 13(1,07) Prcoces 35 (1,60) 18(1,20) 2 (0,78) Effectifs 56 85 46 Effectifs 87 75 80 Hommes Ni prcoces Effectifs ni tardifs 212 32(1,79) 127 33(1,74) 1 1 (0,90) 48 Femmes Ni prcoces ni tardives 18(1,17) 10 (0,94) 3 (0,82) Effectifs 173 108 112 Tardifs 20(1,14) 19(1,10) 5 (0,74) Tardives 5 (0,82) 5 (0,83) 2 (0,79) Effectifs 109 57 18 Effectifs 62 43 53

Champ : Personnes de 25 69 ans, vivant en couple depuis au moins un an. * Pour la dfinition et les effectifs des classes de prcocit sexuelle, se reporter aux tableaux 4 et 5. lendrier d'entre dans la vie sexuelle : les nombres moyens de partenaires et les proportions de multipartenaires sont nettement diffrencis, les pr coces se montrant sensiblement plus actifs que les tardifs (1,6 partenaire contre 1,1, parmi les hommes de 35 49 ans). Chez les femmes ne vivant

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pas en couple, parmi les gnrations ges de moins de 50 ans au moment de l'enqute, les diffrences de comportements sont aussi trs marques entre les prcoces et les tardives : 5 % de multipartenaires seulement parmi ces dernires, de 18 35% parmi les prcoces. Enfin, chez les femmes qui vivent en couple, la prcocit de l'entre dans la vie sexuelle laisse des traces moins grandes dans les comportements du moment : les diff rences sont peu importantes mais vont toujours dans le mme sens (les prcoces un peu plus souvent multipartenaires). La prcocit sexuelle est clairement associe certains traits de la biographie individuelle : une adolescence riche en rencontres et en parte naires sexuels, une vie conjugale comprenant plus souvent l'exprience d'une sparation ou d'un divorce, une vie sexuelle plus active, aussi bien dans les priodes de couple que de vie seule. Inversement, la non-prcocit va de pair avec des caractristiques inverses qui tendent faire baisser le nombre de partenaires : une vie sexuelle adolescente beaucoup moins remp lie, limite des personnes dont on est amoureux, une vie conjugale plus stable que la moyenne, une propension trs faible avoir des partenaires extraconjugaux. En somme, le fait d'avoir commenc tt sa vie sexuelle dnote des attitudes qui se renforcent pendant l'adolescence et vont se retrouver tout au long de la vie. On observe ces oppositions chez les hommes, et aussi chez les femmes, un moindre degr, l'exception de celles de plus de 50 ans qui ne se diffrencient pas du tout en fonction de la prcocit. Il existe d'autres diffrences entre individus qui entretiennent un lien avec leur entre plus ou moins prcoce dans la vie sexuelle : diffrences dans les pratiques sexuelles, normes diffrentes en matire de sexualit, degrs de satisfaction sexuelle diffrents. Prcocit sexuelle, frquence des rapports et varit du rpertoire de pratiques Ceux, parmi les hommes et les femmes, dont l'entre dans la vie sexuelle a t prcoce, ont ensuite, tout au long de leur vie, des rapports sexuels plus frquents que les individus plus tardifs. Les diffrences sont spectaculaires. Ainsi parmi les hommes qui vivent en cou ple (tableau 18), ge gal, les prcoces dclarent avoir en moyenne 4 rap ports mensuels de plus que les tardifs, soit 1 rapport hebdomadaire supplmentaire. Le rythme de l'activit sexuelle se rduit sensiblement avec l'ge, mais dans chaque groupe d'ge, les diffrences lies au degr de prcocit sexuelle se maintiennent. Un effet paradoxal de ce double phnomne (volution lie l'ge, persistance des diffrences lies la prcocit sexuelle) est que les hommes de plus de 50 ans en couple ont, lorsqu'ils ont commenc tt leur vie sexuelle, une frquence des rapports identique celle d'hommes de 30 ans, ayant accd tardivement la sexual it (7,9 rapports mensuels, et 8,4). Le double phnomne dcrit chez les hommes se retrouve aussi chez les femmes (tableau 18), mais de manire

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Tableau 18. - Nombre mensuel moyen de rapports sexuels, chez les individus en couple*, selon le sexe, l'ge et la prcocit sexuelle Age au 1/01/92 25-34 ans 35-49 ans 50-69 ans Age au 1/01/92 25-34 ans 35-49 ans 50-69 ans Prcoces 12,5 11,3 7,9 Prcoces 10,8 9,2 4,0 Hommes Ni prcoces ni tardifs 9,5 9,7 5,1 Femmes Ni prcoces ni tardives 9,0 9,1 5,2 Tardifs 8,4 7,2 4,5 Tardives 7,0 6,8 3,0

* On se restreint ici aux individus en couple depuis au moins 12 mois. moins nette. Entre les prcoces et les tardives, la diffrence est de 3,8 rap ports mensuels entre 25 et 34 ans, de 2,4 rapports entre 35 et 49 ans, de 1 rapport aprs 50 ans. Il semble de nouveau que, dans les gnrations fminines anciennes, la prcocit sexuelle ne signale aucune diffrence l'gard de la sexualit. Par ailleurs, les hommes qui ont eu un premier rapport prcoce ont un rpertoire de pratiques sexuelles plus tendu que les individus plus tar difs. Deux exemples illustrent bien ce phnomne : la fellation et la so domie. Ainsi, la proportion d'hommes ayant pratiqu la fellation dans leur vie est toujours plus forte chez les prcoces (tableau 19) : parmi les Tableau 19. - Proportions de personnes ayant pratiqu la fellation au moins une fois, selon le sexe, la gnration, la prcocit sexuelle* Age au 1/01/92 25-34 ans 35-49 ans 50-69 ans Prcoces 93 86 74 Hommes Ni prcoces ni tardifs Tardifs

89 76 83 69 69 54 Femmes Age au Ni prcoces 1/01/92 Prcoces Tardives ni tardives 25-34 ans 88 82 73 35-49 ans 80 77 69 45 52 48 50-69 ans * Pour la dfinition et les effectifs des classes de prcocit sexuelle, se reporter aux tableaux 4 et 5.

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hommes de 50 69 ans, 74 % des prcoces ont eu au moins une fellation, contre 54 % des tardifs (les proportions sont de 93 % et 76 % chez les hommes de 25 34 ans). La tendance est identique chez les femmes, sauf l encore dans les gnrations les plus ges qui ignorent la fellation dans les mmes proportions, quel que soit leur ge au premier rapport. Les mmes constatations peuvent tre faites pour la sodomie, plus pratique par les hommes prcoces et galement par les femmes prcoces de moins de 50 ans : par exemple, parmi les femmes de 25 34 ans, 44% des pr coces ont expriment cette pratique, contre 25 % des tardives. De mme, le fait d'avoir eu au moins une fois des rapports avec deux personnes en mme temps, activit qui ne concerne au total que 10% des hommes et 2% des femmes, fait bien plus souvent partie de l'exprience des individus prcoces, hommes et femmes : par exemple, parmi les hommes de 35 49 ans, 24% des prcoces dclarent avoir connu cette exprience, contre 5% des tardifs. Enfin, si l'on considre le fait d'avoir vu un film porno graphique comme une activit sexuelle, on remarque que ceux qui ont eu un premier rapport tardif sont bien plus nombreux n'en avoir jamais vu (entre 50 et 69 ans, 35 % des hommes et 57 % des femmes) que les indi vidus plus prcoces (aux mmes ges, 13% des hommes et 36% des femmes). Le rpertoire plus diversifi des individus prcoces doit tre rappro ch de leur nombre plus lev de partenaires, en particulier dans leur ado lescence. Plus le nombre de partenaires est lev, plus l'individu a eu l'occasion d'exprimenter des pratiques et des scnarios divers. Prcocit sexuelle, normes sur la sexualit et satisfaction Dans l'enqute ACSF, diverses normes et reprsentations de la sexual it ont t explores (voir article de Brenda Spencer dans le mme numro). Les hommes qui ont eu un premier rapport prcoce se distinguent par une tendance plus forte dissocier sen timent amoureux et activit sexuelle. Ainsi, ils adhrent plus volontiers que les autres aux propositions suivantes : on peut avoir des rapports sexuels avec quelqu'un sans l'aimer, il peut y avoir amour sans fid lit, les infidlits passagres renforcent l'amour. Par ailleurs, les pr coces sont, moins souvent que les autres, d'accord avec l'affirmation selon laquelle dans la socit actuelle, on provoque trop les dsirs sexuels. De leur ct, les femmes qui ont commenc plus tt que les autres leur vie sexuelle se distinguent moins que les hommes par une attitude spcifique l'gard de la sexualit. Elles adhrent plus volontiers que les non-prcoces l'ide selon laquelle les infidlits passagres renforcent l'amour, mais pas plus la proposition on peut avoir des rapports sexuels sans aimer. En outre, elles pensent dans les mmes proportions que les autres que dans la socit actuelle, on provoque trop les dsirs sexuels. On retrouve cette diffrence entre hommes et femmes propos de la satisfaction que les uns et les autres disent retirer de leur vie sexuelle

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Tableau 20. - Pourcentages de personnes qui disent avoir une vie sexuelle trs satisfaisante, selon le sexe, la gnration, la prcocit sexuelle* Age au 1/01/92 25-34 ans 35-49 ans 50-69 ans Age au 1/01/92 Prcoces 63 56 41 Prcoces Hommes Ni prcoces ni tardifs 45 49 32 Femmes Tardifs 35 46 33

Ni prcoces Tardives ni tardives 25-34 ans 56 57 45 35-49 ans 47 50 48 50-69 ans 37 39 38 * Pour la dfinition et les effectifs des classes de prcocit sexuelle, se reporter aux tableaux 4 et 5. (tableau 20). Dans toutes les gnrations, les hommes qui ont commenc plus tt se disent, dans une proportion suprieure la moyenne, trs sa tisfaits de leur vie sexuelle : en revanche, les femmes prcoces ne se disent pas plus satisfaites sexuellement que la moyenne. Chez les hommes, la prcocit sexuelle peut indiquer un intrt spcifique pour l'activit sexuelle et les satisfactions qu'elle offre, non ncessairement inscrites dans un investissement amoureux. Cette attitude reste rare chez les femmes, mme chez celles qui ont connu une initiation prcoce.

Comme un miroir grossissant, le premier rapport donne un point de vue sur l'ensemble de l'activit sexuelle des individus. Avec l'enqute ACSF, nous avons pu dcrire prcisment ce passage, partir de l'ge des deux partenaires et des sentiments qu'ils prouvent l'un pour l'autre au moment de leur premire exprience. Une premire constatation s'impose. Il existe, dans la manire de passer cette tape, des diffrences entre hommes et femmes que l'volution au fil des gnrations n'a pas effaces. Le changement le plus net en ce demi-sicle est la baisse de l'ge des femmes au premier rapport, beaucoup plus forte que pour les hommes. Malgr cela, les hommes restent globalement plus prcoces. Surtout, la signification de cette tape, value partir des sentiments que les hommes et les femmes disent prouver pour leur premier partenaire, demeure bien diffrente d'un sexe l'autre : apprentissage de la sexualit pour les hommes, le premier rapport reste pour les femmes une premire relation pr-conjugale ou conjugale. Dans chaque gnration, certains individus connaissent une entre prcoce dans la vie sexuelle avec partenaire, tandis que d'autres y accdent tardivement. Certains facteurs, qui interviennent dans la construction de

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l'identit individuelle, retardent le premier rapport, dans la mesure o ils retardent sans doute la maturation sociale. Ceux et celles qui appartiennent un milieu social ais entament ainsi plus tard leur vie sexuelle : c'est le cas aussi de ceux qui mnent des tudes suprieures, et des personnes qui attachent une grande importance la religion. Mais un ge prcoce ou tardif au premier rapport signale aussi une attitude l'gard de la sexual it,gnralement lie un mode de relations avec les autres et une attitude l'gard du couple. Indicateur d'attitude, la plus ou moins grande prcocit sexuelle d'un individu peut tre utilise comme une variable pr disant le comportement sexuel et conjugal ultrieur. Il apparat ainsi que les individus les plus prcoces sexuellement ont une vie plus complexe et moins range. Ils ont beaucoup plus de par tenaires sexuels que les autres, d'abord pendant leur adolescence, mais auss ipendant toutes les priodes de leur vie, y compris conjugale. Ce sont eux qui ont le plus de partenaires extraconjugaux, qui se marient le moins et qui connaissent le plus de sparations. Ils ont par ailleurs le rpertoire le plus diversifi, en termes d'exprience et de pratiques sexuelles. Enfin, plus que les autres, ils pensent que l'on peut sparer sexualit et sentiment. Inversement, les individus dont l'initiation a t tardive prsentent un profil beaucoup plus traditionnel. Ils ont eu beaucoup moins de partenaires avant de vivre en couple et moins de partenaires extraconjugaux. Ils sont bien plus souvent rests toujours avec le mme conjoint, voire avec le mme partenaire sexuel. Leur rpertoire sexuel est moins tendu. Ils se refusent sparer couple, sexualit et sentiment. Les premiers se caractrisent par une capacit envisager leurs relations sexuelles en dehors de tout enga gement amoureux; l'activit sexuelle peut ainsi leur apparatre comme une exprience part. Les seconds, en revanche, ne considrent pas la sexualit en dehors des relations amoureuses ou conjugales o elle est inscrite ; elle n'apparat donc pas comme activit autonome. C'est surtout chez les hommes qu'individus prcoces et individus moins prcoces se diffrencient par l'attitude et le comportement. L'oppos itionn'est pas aussi tranche chez les femmes. Les diffrences de prcoc itcorrespondent chez elles des diffrences de calendrier, avant de dnoter des diffrences d'attitude relles, mais modestes : la tendance associer systmatiquement sexualit et sentiment est toujours dominante chez les femmes. Le premier rapport sexuel n'est sans doute pas en lui-mme un v nement dcisif. Mais le moment et les conditions dans lesquelles il se d roule rvlent bien un ordre de priorit chez les individus. Certains font passer l'initiation sexuelle avant toute autre proccupation, alors que d'aut res attendent sans impatience d'entrer dans la vie sexuelle. Ces hirarchies de priorit indiquent sans doute des attitudes naissantes, qui se cristallisent ensuite trs rapidement. Ainsi, ceux qui ont franchi le seuil tt ont le temps de profiter de leur jeunesse et de bnficier d'une certaine varit d'ex priences sans avoir penser la vie en couple. Au contraire, si les pre miers rapports sont tardifs, la mise en couple fait immdiatement partie

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de l'horizon des relations sexuelles. Les attitudes initiales sont renforces par les expriences qui suivent immdiatement le premier rapport. Elles se prolongent en des comportements adultes diffrents. Approfondir la signification du premier rapport et les attitudes des in tresss impliquerait d'autres formes de recherche, plus qualitatives02'. Mais en tout tat de cause, il est possible de traiter le premier rapport comme un indicateur. L'ge au premier rapport indique une attitude qui s'exprime en une variable prcise, simple et fiable ; la question pourrait tre plus systma tiquement pose dans les enqutes sur les comportements familiaux et sur les modes de vie. Il serait paradoxal qu'un passage aussi important que le premier rapport sexuel soit nglig par les dmographes et les sociologues. La transition la sexualit adulte ne nous informe pas seulement sur la sexual it : la description nous permet d'entrevoir les processus complexes de construction de la personnalit individuelle, et la mise en place prcoce des facteurs qui prsident aux nouveaux comportements familiaux. Quand on veut expliquer la diversification contemporaine des mo dles conjugaux et familiaux, on ne fait pas souvent intervenir l'activit sexuelle des individus. Pourtant la diversit des biographies sexuelles et des combinaisons possibles entre sexualit, couple et sentiment suggre qu'il existe des dispositions extrmement tranches dans le domaine de la sexualit ; une connaissance de ces attitudes apporte un clairage suppl mentaire sur la diversit des comportements conjugaux. Aborder la complexit des biographies amoureuses et sexuelles et l'articuler aux comportements familiaux et conjugaux revient chercher la place qu'oc cupe l'activit sexuelle dans la vie des personnes. L'tude mene partir du calendrier de l'initiation sexuelle suggre que des profils d'individus se dessinent, de manire assez prcoce. Ainsi, le primat que certains ac cordent aux relations conjugales et affectives les pousse ne pas mettre au premier plan dans leur vie l'activit sexuelle; les plaisirs sexuels ne seraient pas recherchs en tant que tels, et l'importance de la sexualit tiendrait surtout son rle symbolique dans la vie en couple. Chez d'autres personnes, l'activit sexuelle serait au contraire doue d'une certaine auto nomie, apportant des gratifications qui ne sont pas seulement affectives ; le renouvellement des partenaires peut alors tre valoris en tant que tel. Cette coexistence dans la population d'attitudes opposes est ancienne, mais elle restait souterraine. La nouveaut tient au fait que dans les annes 1970 et 1980, ces attitudes l'gard de la sexualit se sont mises trouver une traduction ouverte dans des comportements et des parcours conjugaux beaucoup plus diversifis. Michel Bozon <l2> Pour disposer de donnes plus fines sur la signification et le droulement du pre mier rapport, on pourra se rfrer aux donnes de l'enqute ACSJ (Analyse des Comporte ments Sexuels des Jeunes), qui a t mene en 1993 par Hugues Lagrange et Brigitte Lhomond. Par ailleurs, nous avons ralis, avec un groupe d'tudiants de l'ENSAE, une en qute, partir d'entretiens semi-directifs, sur l'entre dans la vie sexuelle et amoureuse. Un article est en prparation partir de ces entretiens.

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Bozon (Michel). - L'entre dans la sexualit adulte : le premier rapport et ses suites. Du calendrier aux attitudes La description du premier rapport sexuel fournit aussi un point de vue sur l'ensemble de l'activit sexuelle des individus. Cette tape ne se droule plus aujourd'hui comme il y a cinquante ans. Ainsi l'ge moyen des femmes au premier rapport s'est abaiss de plus de 3 ans en un demi-sicle. Pourtant les diffrences entre hommes et femmes ne se sont pas ef faces au fil des gnrations. Pour les hommes, cet vnement reste un moment d'apprentis sage sexuel, alors que pour les femmes, il indique une premire relation pr-conjugale ou conjugale. Dans chaque gnration, certains individus connaissent une entre prcoce dans la vie sexuelle, et d'autres une entre tardive. Une entre tardive dans la sexualit est lie certains facteurs qui retardent la maturation sociale, comme par exemple le fait de mener des tudes longues. Mais un ge prcoce ou tardif au premier rapport signale aussi une att itude l'gard de la sexualit, et plus largement l'gard du couple, voire de la vie famil iale. Les individus les plus prcoces sexuellement ont une vie plus complexe que les autres : ce sont eux qui ont le plus de sparations, et qui par ailleurs ont le rpertoire de pratiques sexuelles le plus diversifi. Ceux qui sont entrs tardivement dans la vie sexuelle ont un profil plus traditionnel : ils ont beaucoup moins de partenaires et restent plus sou vent avec le mme conjoint. Ils se refusent sparer couple, sexualit et sentiment. Ces dif frences d'attitude et de comportement sont trs marques chez les hommes. Elles ressortent beaucoup moins nettement chez les femmes, surtout dans les gnrations an ciennes ; les femmes tendent toujours associer systmatiquement sexualit et sentiment. Bozon (Michel).- Reaching adult sexuality: first sexual intercourse and its sequel. From timing to attitudes Describing a person's first sexual intercourse provides us with a view of his or her overall sexual activity. The nature of such encounters today differs markedly from what it was fifty years ago. When women now have their first sexual experience they are on ave rage three years younger than was the case half a century ago. Differences between men and women in this respect have, however, persisted across generations. For men, the event still amounts to an act of sexual initiation, whereas women tend to regard it as a conjugal or pre-conjugal relation. In each generation, some individuals have their first sexual inter course early. Postponing one's first sexual experience is linked to factors that delay the process of social maturation, e.g. staying at school longer. But the timing of the first sexual relation also indicates a certain attitude to sexuality, and more generally to living as a cou ple and to family life as a whole. The life-courses of individuals who become sexually ac tive at younger ages tend to be more complex than those of others : they experience a larger number of separations, and their range of sexual practices is more diverse, whereas those who become sexually active at a later age tend to have a more traditional profile, have a smaller number of partners and remain with the same partner. They are opposed to any split between living as a couple, sexuality, and sentiment. These differences in attitude and be haviour are particularly strong among men. They are far less apparent among women, espe cially in the older generation ; women tend systematically to associate sexuality with feelings and sentiment. Bozon (Michel). - El paso a la sexualidad adulta : la primera relacin y sus repercusiones. Del calendario a las actitudes La descripcin de la primera relacin sexual ofrece tambin un punto de vista sobre el conjunto de la actividad sexual de los individuos. Actualmente, esta fase se desarrolla de forma muy distinta a la habituai hce cincuenta aos. La edad media de las mujeres en el momento de la primera relacin se ha rebajado en ms de trs afios en medio siglo. No obstante, las diferencias entre hombres y mujeres no se han reducido con el curso de las generaciones. Para los hombres, este momento sigue siendo un paso del aprendizaje sexual, mientras que para las mujeres indica una primera relacin preconyugal o conyugal. Dentro de cada generacin, algunos individuos experimentan una entrada precoz en la vida sexual, mientras que otros experimentan una entrada tardia. Una entrada tardia en la sexualidad es ta ligada a ciertos factores que retardan la maduracin social, como por ejemplo el hecho de seguir estudios de larga duracin. Pero una entrada precoz tardia a las relaciones sexuales

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tambin es signo de una actitud determinada hacia la sexualidad, y de forma ms amplia hacia la pareja, y hacia la vida familiar. Los individuos sexualmente ms prcoces tienen una vida ms compleja que los dems : el numero de separaciones a lo largo de su vida es ms elevado, y tienen un repertorio de prcticas sexuales ms diversificado. Los que entran tardiamente en la vida sexual tienen un perfil ms tradicional : tienen un numero muy inferior de parejas y habitualmente un nico cnyuge a lo largo de su vida. Rechazan una separacin entre pareja, sexualidad y sentimiento. Estas diferencias de actitud y comportamiento son muy marcadas entre los nombres. En cambio, son menos marcadas entre las mujeres, especialmente entre las generaciones menos jvenes ; las mujeres tienden a asociar sistemticamente sexualidad y sentimiento.