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Marcel MAUSS (1920)

La nation
Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Marcel Mauss (1920), La nation

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Marcel Mauss (1920) La nation


Une dition lectronique ralise partir du texte de Marcel Mauss (1920), La nation. Extrait de lAnne sociologique, Troisime srie, 19531954, pp. 7 68. Texte reproduit in Marcel Mauss, Oeuvres. 3. Cohsion sociale et division de la sociologie (pp. 573 625). Paris: Les ditions de Minuit, 1969, 734 pages. Collection: Le sens commun. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition du 13 octobre 2002 ralise Chicoutimi, Qubec.

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Table des matires


La nation (1920) Introduction Nations et nationalits Les phnomnes internationaux Deux observations pralables I. - Civilisation II. - Technique III. - Esthtique IV. - Religion V. - Droit VI. - Faits linguistiques

Marcel Mauss (1920), La nation

La nation
par Marcel Mauss (1920 ?)

Une dition lectronique ralise partir du texte de Marcel Mauss (1920), La nation. Extrait de lAnne sociologique, Troisime srie, 1953-1954, pp. 7 68. Texte reproduit in Marcel Mauss, Oeuvres. 3. Cohsion sociale et division de la sociologie (pp. 573 625). Paris: Les ditions de Minuit, 1969, 734 pages. Collection: Le sens commun.

Introduction
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Le mot nation est d'un emploi rcent, relativement, dans le langage technique des juristes et philosophes, et encore plus dans celui des peuples euxmmes. Les concepts de cit, ou socit, de souverainet, de droit, de loi, de politique, sont depuis longtemps fixs ; celui d'tat l'est depuis le mouvement d'ides qui va des grands juristes franais du XVIe sicle aux grands juristes hollandais et allemands du XVIIe et XVIIIe sicles. Celui de la nation a t infiniment plus lent natre ; dans un bon nombre de langues, il n'est pas encore trs usuel ; dans le langage technique, il n'est pas encore fix, et la plupart du temps se confond avec celui d'tat.

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Un peu d'histoire des ides et de la philologie compare sont ici ncessaires.

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Le mot nation dsigne encore dans le langage franais ce qu'il connotait autrefois exclusivement. On dit encore en droit consulaire, et mme en langage courant, pays orientaux , et gnralement d'un tel et tel qu'il est de nation franaise, anglaise, de naissance franaise ; l'on conserve Paris le souvenir de diverses nations reprsentes par les divers Collges l'Universit. C'est dans ces deux ordres d'institutions - droit universitaire et droit consulaire chrtien en pays idoltres - que s'est forme l'ide que les sujets d'un prince l'tranger formaient une nation . Le principe est encore en vigueur dans les Capitulations appliques en pays musulman, o chaque nation se nommait par l'autorit de ses consuls. Ce sont les clercs, clercs en droit civil et public, et clercs en droit canon, qui ont les premiers tudi le sens de ce mot. Il semble qu'au XVIe sicle le mot ait encore eu une assez grande vogue, et presque dj une acception moderne. On le voit employer par nos grands juristes et conomistes du dbut de ce sicle, les Cujas, L'Hpital et Bodin, tous ces grands et braves hommes dont l'action aboutit aux tats Gnraux de 1576 o la voix de la raison commence se faire entendre. La nation et son prince, voil les deux termes dont ils se servaient dj dans une opposition fort nette. De mme, dans une autre partie du monde chrtien, Luther s'adressait dj aux nobles, puis aux peuples de la Nation allemande , qu'il voyait d'ailleurs ralise dans son clerg, ses Universits, sinon dans l'Empire toujours romain et ses peuples toujours diviss. Cette tradition, contemporaine des premiers efforts du libralisme et de la dmocratie, fut malheureusement oublie. A ce moment ce furent les notions il semble qu'elles taient en effet logiquement antcdentes de souverain, d'tat, de loi, qu'on laborait. Il fallait sans doute que les tats fussent unifis par la volont du prince, expression suprme bien qu'inconsciente de la volont des peuples. Il fallait qu'ils fussent polics par une loi, une constitution dont le prince ft le premier serviteur. Il fallait surtout que le concept de nation, c'est--dire de l'ensemble des citoyens d'un tat, ensemble distinct de l'tat, pt apparatre aux yeux des philosophes et des juristes.

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Il apparat avec les philosophes du XVIIIe sicle et la politique des deux Rvolutions. Chose curieuse, il est rest presque ignor des thoriciens des deux Rvolutions qui ont plus fait qu'aucun pour tablir le rgime dmocratique insparable de la notion mme de nation : les deux Rvolutions anglaises. Encore aujourd'hui le mot anglais de nation ne fait gure partie que du vocabulaire radical, o il est revenu des Franais et socialistes anglais. La constitution de la nation anglaise s'est faite avec les vieux vocables de sujets et de royaume , de contre tout au plus, tant il est vrai qu'en matire technique, en politique surtout, on peut faire une chose sans en avoir eu pralablement le concept, surtout abstrait. On peut mme continuer le faire, sans en prendre conscience davantage qu'il n'est utile. Ce sont les philosophes du XVIIIe sicle franais qui l'ont labor, sinon de faon claire et adquate, du moins distinctement. Les Encyclopdistes et Rousseau, ce dernier surtout, l'adoptrent dfinitivement. Le Sage de Genve, surtout, avait vu fonctionner en Suisse - sinon chez lui, chez les Messieurs de Genve et chez ceux de Berne, dmocraties patriciennes, du moins dans les petites communauts cantonales - la lgislation populaire. Il savait par exprience ce qu'est un peuple et une nation, mieux que ceux qui n'avaient les yeux fixs que sur l'appareil constitutionnel anglais. Et c'est lui qui distingue, comme dans la pratique suisse, le reprsent, souverain, de son reprsentant les Assembles lgislatives ou excutives. Ce sont ensuite les thoriciens et les hommes politiques de la Rvolution franaise. La Rvolution amricaine, o se fonde une nation, sur une pleine crise nationale, opposant une jeune dmocratie un vieux royaume et une bureaucratie coloniale, fut, elle aussi, demi inconsciente de son caractre fondamental. Les peuples anglo-saxons ont en effet un gnie pratique oui leur fait inventer des formes de droit capitales, mais ils ont en mme temps une sorte de timidit idologique qui fait perdre conscience du caractre rvolutionnaire de leurs interventions politiques. Tout autrement pensent les Rvolutions continentales, la franaise et l'allemande. Les concepts, les idaux prcdent souvent le droit. Cependant, l encore, entre les anticipations du philosophe et les dcisions pratiques des hommes politiques et les ides-forces de l'opinion publique enfin fixe autour d'institutions, il y a une marge. Le concept de nation trouve une forme beaucoup plus prcise, plus nette, plus fconde en mme temps, aprs les jours mmorables de 1789 et surtout aprs le grand jour de la Fdration o, pour la premire fois dans l'histoire, une nation tente de prendre conscience d'elle-mme par des rites, par une fte, de se manifester en face du pouvoir de l'tat... Il faut venir jusqu'aux temps rcents, l'ivresse rvolutionnaire russe, pour retrouver des

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vnements de si haut genre. La Nation, la Loi, le Roi : la Trinit des Constituants tait compose. Dplacement tout fait normal du concept, et inclus fortement dans son essence mme. La nation, telle que la conoivent les grands rvolutionnaires d'Amrique et de France, fut le milieu idal o fleurit dfinitivement le patriotisme. Rpublicain et patriote forment ds l'origine des termes joints. Le peuple qui avait le premier pos des droits courut aux frontires pour les dfendre et dfit les armes des tyrans conjurs, suivant les expressions du temps, encore vraies de nos jours. La fidlit un Roi, le dvouement un tat, le vague sens de l'indpendance nationale, ou plutt l'horreur du gouvernement de l'tranger, taient bien loin de la clart de la notion de patrie. Celle-ci ne s'impose qu'avec les hros de Valmy. C'est de l qu'elle se propagera leur image dans tous les esprits gnreux d'Europe. Les nations qui se forment, Allemagne, Italie, encore plus les nationalits opprimes, Pologne, Bohme, Hongrie, Serbie, prirent donc successivement conscience de leur volont d'tre, de se rvolter, de se reconstituer. Le principe de nationalit dont le rle n'est pas encore fini exprimait symboliquement ces revendications de nations l'existence, et l'existence Complte, et Comme en nombre de cas, tait trinit. Plus tard, ce ne fut plus qu'une dyade : la Loi, la Nation. Cependant l'ide de nation subit une clipse, ou plutt son esprit changea au XIXe sicle. Le principe de la souverainet nationale, le dogme de Rousseau tait par trop ce que Proudhon appelle l'ide rvolutionnaire Pour tre l'ide favorite de quiconque n'tait pas sincrement rpublicain. On ne la trouve gure partir d'ut, certain moment que chez les doctrinaires, le barreau, les philosophes, comme Fichte, puis chez les socialistes. On l'abandonna donc. Les thoriciens du droit et de la politique s'attachent de prfrence la notion de l'tat. D'ailleurs ils avaient une autre forme de la nation quoi s'attacher. La notion de nation fait place la notion de nationalit, car avant de poser la question de rgime intrieur et extrieur de nations pour bon nombre de nationalits - les nations en puissance , disait dj Renan - il fallait crer les nations en acte. L'Europe en ces cent vingt dernires annes fut en constant travail de conserver, d'enfanter, de faire vivre des nations, de nouvelles nations. La fin des guerres napoloniennes comme mme les deux principales guerres du XIXe sicle, celle de 1859 et celle de 1870, et la Grande Guerre furent des guerres de nations se battant pour leur vie ou leur rsurrection. En ralit, nous ne sommes /il/ pas encore sortis de cette logomachie. On se fait mme malaisment ide, l'Ouest de l'Europe, du caractre aigu, tranch, de ces concepts et de leur importance politique. Nous vivons dans des nations depuis longtemps faites, pour la plupart libres et dmocratiques. A l'Est de l'Europe, le rgime de la force et de la tyrannie turque, avec les Hongrois et le monde russe, opprimait les nationaux dans nombre de nations

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qui cherchaient natre... Plus d'un sicle se passa en ces luttes, infructueuses pendant la premire partie du XIXe sicle, victorieuses depuis : la Grande Guerre, dans la mesure o elle fut une guerre autrichienne, fut une guerre des nationalits. Comme ces tats de pure force, les Macht-Staaten de l'Europe occidentale et orientale, la plupart des nouveaux pays sont encore des socits mixtes, o des minorits nationales se croient ou sont encore opprimes. Pour un trs grand nombre de nos contemporains, la notion de nation, c'est avant tout celle de nationalit celle de nationalisme. Elle a un contenu ngatif avant tout : la rvolte contre l'tranger souvent, la haine qu'on garde contre tous, mme quand ils n'op. priment pas. Au surplus, l'effort des juristes pour dfinir la nation a t faible. Non seulement les thoriciens du droit international, mais mme ceux du droit constitutionnel et du droit civil, continuent n'ajouter d'importance qu' l'tat, ou plus exactement le confondent avec elle. La dfinition classique que Bluntschli donne de l'tat est peu prs celle que nous donnons de la socit. Consciemment ou inconsciemment il a cru et fait croire aux citoyens qu'il n'y a rien d'autre que l'tat. Le plus curieux vnement fut certainement celui de l'Allemagne ou cependant l'opposition Staat et Gesellschaft tait classique, et o on finit par hypostasier, substantifier, diviniser l'tat au lieu de la nation. Partout encore, mme dans la thorie, le contenu de l'ide de nation est donc encore faible. Le nationalisme en est encore en somme la seule force un peu positive. Mais bien que le nationalisme soit gnrateur de maladie des consciences nationales, il n'est avant tout que l'expression de deux ractions : l'une contre l'tranger, l'autre contre le progrs qui soi-disant mine la tradition nationale. Vider cet abcs ; remplir ou contraire de tout ce qu'elle contient de riche l'acception de cette ide, voil la tche urgente de toute thorie politique. Il faut aussi l'acclimater. En fait, mme chez les peuples, dans les nations les plus claires, le mot de nation n'est pas encore d'un usage courant. En France, il est vrai, frquemment on dit national , mais souvent ce mot n'est l qu' dfaut d'autres. Il remplace l'ancien et pompeux royal ou imprial . Il ne dsigne que des institutions d'tat ou simplement patronnes par l'tat. Acadmie nationale de musique, tout simplement l'ancien Opra royal ou imprial. On dirait malaisment Acadmie rpublicaine. Les Franais parlent assez clairement et font un usage assez constant du mot, mais ils sont encore les seuls. La plupart des autres langages leur ont emprunt ce mot. Signe dj que l'ide n'a pas t labore partout en mme temps et de faon naturelle. Les Anglais disent bien Nation, mais ce ne sont pas tous les Anglais.

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Nations et nationalits
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Nous pouvons maintenant essayer de dire quel genre de socit mrite le nom de nation. Nous n'allons pas essayer de donner un tableau exact de l'histoire gnrale de l'organisation politique des socits. D'abord, nous n'avons aucun travail d'ensemble sur lequel nous appuyer. A notre connaissance deux sociologues seuls l'ont tent, Morgan suivi par Powell, mais l'un et l'autre, esprits profonds et originaux et, comment dirais-je, trop amricains, ne peuvent tre suivis qu'avec d'infinies prcautions ; tous les deux se sont Plutt proccups de la thorie de la famille et de savoir dans quelle mesure les changements dans la vie publique de la socit ont dtermin le passage du clan la famille individuelle. Durkheim, dans des cours indits mais que nous esprons publier, a touch, lui aussi, ce problme. Nous nous inspirons largement de ses ides. On les trouvera par. ses, d'ailleurs, dans les douze tomes de l'Anne sociologique, dans ses critiques de publications sur l'organisation politique. Enfin, la plupart de faits que nous allons mentionner sont connus, mais combien d'autres galement importants sont peu ou mal connus ! Nous avons, ds maintenant, des vues assez srieuses sur les formes primitives des socits polysegmentaires, socits base de clans, systmes tribaux, sur les formes primitives de la monarchie et certaines de ses formes volues. A l'autre bout de l'volution, sur l'tat moderne, les travaux abondent des juristes et des philosophes, mais encore mal digrs et hsitants entre la dialectique et la pratique, portant plus souvent sur les ides et l'histoire des ides que sur les faits et l'histoire des faits. Cependant, entre les deux champs d'tudes, que de territoires la sociologie - certes bien jeune - n'a-t-elle pas laisss inexplors ! Les royauts primitives, d'une part, ne sont pour ainsi dire pas connues, sauf en ce qui concerne leur caractre religieux sur lequel nous avons le suggestif et amusant livre de Frazer. Les royauts antiques elles-mmes le sont mal du point de vue juridique, administratif, jusqu' l'Empire romain, ce fondateur de la notion d'tat. Les fodalits europennes de l'Ouest sont bien connues, mais qu'est-ce qu'une fodalit en gnral ? Il reste faire - ne nous le dissimulons pas - une tude compare, et cela suppose celle des chefferies de clans, des castes militaires, dans le monde entier : ancienne Perse, Inde, ancienne et moderne, ancienne Chine, Amrique du Nord-Ouest et du Centre, Polynsie, Afrique. Voil

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pour les monarchies et les aristocraties, mais pour les dmocraties nous sommes dans la mme incertitude. Grce des sicles de philologie, on sait peu prs ce qu'taient les dmocraties antiques, et les mdivistes et les historiens du droit savent ce qu'taient les dmocraties communales de l'Europe mdivale, quoiqu'on sache moins bien comment celles-ci s'agrgrent et formrent les grandes dmocraties occidentales ; des travaux analogues ceux de Pirenne pour les PaysBas nous manquent mme pour ce qui concerne l'Angleterre ou la formation des tats Gnraux en France. Et sur leurs origines, sur les civitates gauloises, germaniques, que de points resteront ternellement obscurs ! On n'est pas encore rellement fix sur leur caractre aristocratique ou dmocratique. Mais sur les principes fondamentaux de la division des rgimes politiques, qui date de Socrate, qu'Aristote rendit classique, et qui l'est encore, que n'y a-t-il pas dire ? La division en dmocratie, monarchie, aristocratie est srement vraie de l'organisation du pouvoir et de la quantit d'hommes qui participent au pouvoir : en vrit, un assez bon critre des formes de ce pouvoir. Seulement, elle ne prjuge en rien du fond de ce pouvoir. Aristote souhaitait dj pour les [mot en grec dans le texte] les constitutions (et Montesquieu, comme les philosophes anglais et franais, ne font que l'imiter), un heureux mlange de monarchie et d'aristocratie, de dmocratie, comme l'Angleterre et la Sude en prsentent encore un, comme l'Allemagne d'aprs 1870. Mais non seulement les formes peuvent se mlanger, mais encore elles peuvent tre indpendantes du fond. Le pouvoir peut tre loin et bien diffrent des gens gouverns ; ceux-ci peuvent vivre leur vie sociale de tous les jours de faon indpendante : les joint family , les villages slaves, hindous, irlandais, continurent vivre avec la superposition des aristocraties, des despotismes, ou, des deux, Les villages annamites et chinois sont dans leur forme familiale et populaire les vrais organes de la vie sociale dans ces Pays. Il faudrait que le sociologue (et l'homme politique) n'en restt pas au simplisme intellectualiste, mais que vraiment, comme le psychologue et le mdecin, il s'habitut a concevoir que les hommes peuvent vouloir, penser et sentir des choses contradictoires, dans le mme temps ou dans des temps successifs. La Prusse, type de la royaut de droit divin, l'est en mme temps de droit populaire. Il n'y a l que deux prtentions mais elles sont encore parfaitement fondes et une grande quantit des Prussiens, jusqu' M. Rathenau, voient encore, mme aprs la guerre, dans la monarchie le seul moyen de grer les intrts du peuple pour le peuple sinon par le peuple. Il nous faut procder avec une certaine intrpidit. Classons rapidement les formes politiques de la vie sociale pour pouvoir dfinir avec prcision celles des socits connues de l'histoire qui mritent le nom de nations, celles qui actuellement sont en vole de le devenir, celles qui peut-tre n'en sont pas et n'en seront jamais et peut-tre mme ne sont pas des socits. Nous pourrons alors, mais

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alors seulement, arriver des conclusions pratiques et politiques. En matire de science, on ne saurait aller trop lentement ; en matire de pratique on ne peut attendre. Il faut que la science rponde avec son savoir immdiatement mme a coup de Consultations provisoires et empiriques, comme est dans une certaine mesure notre travail. On peut classer les socits en quatre grands groupes, groupes politiques familiaux gaux et amorphes l'intrieur, composs d'gaux, comme tait Isral avant d'entrer en Canaan, les futurs Romains avant la fondation de Rome, les anciens Germains. Durkheim proposait de les appeler polysegmentaires, et il est certain depuis Morgan que toute l'humanit a pass par ce stade d'organisation. La tribu ne se rassemble que rarement, ne s'administre que temporairement et le totmisme dont la nature commence tre connue, les cultes des espces animales ou vgtales assimiles ne -symbolisent que les clans et n'arrivent que par de pnibles volutions symboliser, et fort rarement, la tribu. De ce nombre sont toutes les socits australiennes, mlansiennes, un bon nombre de socits indiennes des deux Amriques. Au-dessus viennent les socits forme tribale, encore polysegmentaires parce que les clans y subsistent, mais o la tribu a dj une organisation constante, des chefs au pouvoir permanent, soit dmocratique, soit aristocratique, soit monarchique. On trouve en effet un mlange de tous ces traits : par exemple, les transitions sont frquentes entre certaines formes de concentration tribale en pays bantou, dans cette immense aire de civilisation de race et de langue pour ainsi dire uniformes d'Afrique du Sud. Nos jours ont vu se fonder les dynasties zoulous, bagandas. Ils ont vu se dmocratiser les tribus, autrefois royaumes trs concentrs, du Congo et du Loango, bien que la hirarchie fodale de ces anciennes cours barbares subsiste. A ce type de socit appartiennent presque toutes les grandes tribus de l'Amrique du Nord, celles des Algonquins, Sioux, Iroquois, et surtout ce sont elles qui fondrent les premires villes du Sud des tats-Unis, du Sud-Ouest de l'Amrique centrale et de l'Amrique du Sud occidentale. Y appartiennent aussi les Malayo-polynsiens presque tous, les Nigritiens et Nilotiques, presque tout ce qui reste de sauvage en Asie (tribus de l'Annam, de l'intrieur de la Chine, etc.). Le deuxime groupe de socits se divise galement en deux. Les socits qui ont succd aux tribus base de clans et aux tribus en gnral s'opposent celles-ci par deux caractres : la disparition plus ou moins grande des segments anciens, des clans, des familles indivises, et la suppression de ces frontires intrieures, de ces oppositions de clan clan, de village ou ville ville, de ces guerres intestines dont la persistance ou la renaissance, mme dans des formes sociales extrmement volues, a marque les retards ou les rgressions des formes

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politiques jusqu' des poques et dans des pays trs voisins des ntres. Ainsi, au japon, le clan subsiste encore ; il joue encore un rle capital dans la vie politique ; si extraordinaire que soit l'unification de ce peuple, la politique de clans et mme de clans fodaux y est comme un trait qui l'apparente des socits beaucoup plus primitives. La disparition des groupes politico-familiaux concide avec un grand changement l'intrieur des socits. L'organisation stable de la socit politique marque par la prsence, la force et la constance d'un pouvoir central, c'est ce que Spencer appelait l'intgration et ce que l'on peut continuer d'appeler ainsi en distinguant les socits non intgres, qui sont les socits base de clans, et les socits intgres ; par exemple la Chine la plus ancienne, l'gypte la plus ancienne, les tribus les plus primitives de la Grce sont srement des socits dj intgres. Et on peut dire que tous les Indo-Europens leur entre dans l'histoire sont dj des socits de cet ordre. Il y avait chez eux, sinon partout, la ralit, du moins la possibilit d'un pouvoir central, [mot en grec dans le texte], imperium. L'Amrique pr-colombienne sur certains points, l'Amrique centrale et andine a connu des tats de ce genre. A ce type de socits, comme d'autres plus levs, on a propos de donner le nom de nations et je dois dire que nous-mmes, Durkheim et moi, nous avons employ jusqu' une date rcente cette nomenclature ; nous l'avions emprunte au fond l'histoire compare des religions qui, depuis Kuenen, distingue entre religions nationales et universalistes. Mais cette nomenclature est vicieuse et nous proposons ici de la prciser. Nous confondons, en effet, sous ce nom, des socits trs diffrentes par leur rang d'intgration : d'une part, ce qu'Aristote appelait des peuples, des ethn, et d'autre part ce qu'il appelait des cits, poleis, et que nous appelons des tats ou des nations. Distinguer les secondes est l'objet du prsent travail, mais il est utile, non pas simplement en passant mais pour notre tude, de distinguer les premires. Si les comparaisons biologiques n'taient pas dangereuses en sociologie - les comparaisons sont toujours dangereuses parce qu'elles sont toujours des raisonnements analogiques - nous appliquerions ici directement les procds de classement des zoologistes et nous dirions que les socits polysegmentaires sont comparables aux espces infrieures des familles et genres animaux : les unes comparables aux colonies animales dont chaque lment associ est, au fond, indpendant, capable de vie, de mort et de reproduction ; les autres, les organisations tribales, tant proprement comparables aux formes suprieures des invertbrs, composes encore de segments mais dj relativement dpendants, pouvant tre rsqus sans que l'organisme souffre et pouvant mme se reproduire, mais dj pourvues d'un systme nerveux central, et non sans unit de conscience et de vie.

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Les deux derniers groupes de socits seraient, au contraire, comparables les uns aux insectes et aux mollusques, les autres aux vertbrs ; les membres dtachs des premiers sont incapables de reconstitution mais non encore de vie, telles les pattes de l'araigne ; le tout pouvant encore supporter des ablations considrables de parties. De mme ces socits. Aristote disait que Babylone n'tait gure dcrire comme une polis mais comme un peuple, un ethnos, car on dit que trois jours aprs sa prise, une partie de la ville ne s'en tait pas encore aperue. La solidarit nationale est encore en puissance, lche en somme dans ces socits. Elles peuvent se laisser amputer, malmener, voire dcapiter ; elles ne sont trs sensibles ni leurs frontires ni leur organisation intrieure ; elles comptent des tyrans trangers, des colonies trangres, les assimilent, s'y assimilent ou se soumettent simplement. Elles ne sont ni vertbres ni fortement conscientes ; elles ne sentent pas de peine tre prives mme de leurs traits politiques et acceptent plutt le bon tyran qu'elles n'ont le dsir de se gouverner elles-mmes. Ceci est au fond la vie de toutes ces masses de peuples, de l'Inde, de l'Indochine, de la Chine, de l'Europe orientale et mme centrale, o l'instabilit du pouvoir, l'amorphisme des tats, l'indiffrence des peuples contents d'tre gouverns ou plutt exploits, mangs comme disaient les anciens Ksatryas de l'Inde (l'expression, curieusement, se retrouve dans le dit russe : manger une province en parlant de son gouverneur), pourvu qu'ils aient la paix et que les pouvoirs centraux souvent inconnus, presque toujours absents, toujours peu aims, les laissent vivre sur leurs champs. L'amorphisme relatif des socits qui ont prcd celles de la Grce antique et celles de Rome se traduit de milliers de faons. La succession des dynasties, leur indiffrence au sein de leurs peuples, la faon dont elles tendent et restreignent leur domaine, voil la catgorie de symptmes les plus connus. Cet amorphisme se traduit d'ailleurs dans les lois et dans le caractre souvent composite de ces tats, petits et grands. En premier lieu, il n'existe pour ainsi dire pas de lois politiques ; les lois sont surtout des coutumes de droit civil ou pnal, trs peu de droit public, et celui-ci presque entirement religieux, ou simplement spcifiant les droits et les devoirs du roi et ceux des castes ou classes suprieures. Les plus anciennes lgislations datent de ces socits, comme celle de Hammurabi roi de Babylone ; elles sont bien plus anciennes que les premires lgislations grecques, ou celles qui devinrent le Pentateuque et auxquelles elles ont servi de modle. Celles des Mdes et des Perses et des Hindous de l'poque classique sont encore du mme type. En second lieu, ces lois politiques, quand elles sont formules, le sont exclusivement du point de vue du pouvoir. Le royaume n'est que la chose du roi, sa justice n'est que la ncessit pour lui d'y faire rgner l'ordre et la loi, quand on la conoit, n'est que l'ordre des castes, sa loi, sinon la loi. Elles sont trangement machiavliques : il faut tromper le peuple et tromper l'ennemi ; au fond elles sont extrinsques la

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masse du peuple qui ne reoit d'en haut qu'une discipline, et nullement une loi, une constitution laquelle elle adhre autrement que mcaniquement, soit par contrainte, soit par passivit et indiffrence. Au fond, dans cet tat sont rests tous les pays de droit musulman, de droit chinois, de droit hindou ou malais (adats). C'est dans cet tat qu'tait la Russie avant les tsars. Ces pays sont au fond intgrs, administrs ; ils ne sont pas administrs directement par les intresss eux-mmes. La loi n'y fut pas luvre des citoyens, indiffrents ce qui n'tait pas leurs coutumes locales et leurs intrts paroissiaux. Mais ces normes villes de l'Inde ou de l'Assyrie ou de l'gypte antique, o cependant la population tait ordonne, o sont ns l'hygine, et les arts de l'dilit, ceux de l'architecture civile et religieuse, la police et certaines de nos lois communales, donnent, et leurs hritires donnent encore maintenant, l'impression d'normits inorganiques, de divisions en classes, castes, tribus, nations mlanges, de conglomrats de peuples, plutt que de cette chose solide, ferme, organique, uniformise qu'est dj la cit antique ou le peuple juif, ces deux prototypes de notre morale et de notre droit public ou religieux. D'ailleurs dans ces socits, l'importance des droits locaux, l'indpendance toujours possible, le plus souvent relle de provinces, des vice-royauts, trs souvent des villes, enfin et surtout le caractre souvent, le plus souvent mme, composite de la socit, la persistance des clans ou des anciennes tribus, l'isolement des villages sont trs souvent des traces persistantes du caractre segmentaire des socits qui ont prcd les socits qui ont une formation dfinie. Tandis que l'incertitude des frontires, la vassalit des Marches, souvent la dualit, la multiplicit frquente des capitales, la totale instabilit des fonctions et des fonctionnaires conus comme serviteurs du roi ou lus temporaires des villes, tout cela trahit la relativit, l'instabilit des rgimes, la propre dfiance vis--vis d'euxmmes, c'est--dire celle des gouvernants entre eux et vis--vis de leurs administrs - et celle des gouverns vis--vis des gouvernements. Le roi de France dans son Louvre ou son Vincennes, celui de l'Angleterre dans sa Tour Je Londres, le tsar dans son Kremlin, sont des hritiers de cette instabilit, de cette sparation du souverain et du citoyen qui, notre avis, caractrise les tats non encore parfaitement intgrs, qui ne mritent pas le nom de nation. Nous distinguons donc parmi les socits non segmentaires celles qui sont intgration diffuse et pouvoir central extrinsque, celles que nous proposons d'appeler peuples ou empires, suivant leur forme d'organisation. Nous ne trouvons pas de meilleurs mots pour les dsigner. D'ailleurs les organisations dmocratiques parmi ces socits sont rares, la petitesse de celles-

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ci, leur caractre fdratif les font ressembler, dans ce cas, aux anciennes tribus dont elles sont d'ordinaire les survivantes. C'est dans cette situation que vivaient encore au dbut du sicle dernier les tribus ou socits caucasiennes, les socits mongoles de la Volga, les Cosaques du Don ou de Crime. Ces soi-disant rpubliques sont d'ailleurs les restes d'anciens royaumes dtruits, isols, rfugis dans les montagnes. Le pouvoir central en gnral n'est pas d'origine dmocratique. Seules les cits grecques, et leur imitation, les latines, Pont labor : c'est ce qui a fait d'elles des nations et a form le type de vie sociale que notre objet est proprement de dcrire et de voir fonctionner dans le prsent.

Nous entendons par nation une socit matriellement et moralement intgre, pouvoir central stable, permanent, frontires dtermines, relative unit morale, mentale et culturelle des habitants qui adhrent consciemment l'tat et ses lois. En premier lieu, le titre de nation ainsi dfini ne s'applique qu' un petit nombre de socits connues historiquement et, pour un certain nombre d'entre elles, ne s'y applique que depuis des dates rcentes. Les socits humaines actuellement vivantes sont loin d'tre toutes de la mme nature et du mme rang dans l'volution. Les considrer comme gales est une injustice l'gard de celles d'entre elles o la civilisation et le sens du droit sont plus pleinement dvelopps. Une norme quantit de socits et d'tats existent encore dans le monde, qui ne mritent aucun degr le nom de nation. Toutes les socits de l'Asie, sauf (peut-tre) l'Inde, la Chine et le japon qui sont en ce moment, des degrs divers de transition, en vole de former des tats, toutes les socits indignes de l'Afrique, celles de l'Ocanie, ne peuvent tre considres comme des nations ou mme des tats. C'est par des fictions ridicules et destines duper les malheureux coloniss et les rivaux colonisateurs que le XVIIIe et le XIXe sicles appliquaient des malheureux Australiens, la reine Pomar ou aux chefs du Congo et du Zambze, des usages invraisemblables et mal fixs du droit des socits chrtiennes, des drapeaux et des protectorats. Les socits plus ou moins mtisses de l'Amrique centrale et de l'Amrique du Sud s'tagent des degrs extrmement divers dans une hirarchie des peuples et nations. Les unes sont des tats de type europen et forment dj des nations jeunes, encore plus ou moins faibles par la population mais dj grandes par les normes territoires o elles rgnent, le Brsil, l'Argentine, le Chili. Les autres sont composites, arrires, trop petite quantit d'Europens, trop pleines de mtis, de ngres et d'Indiens et de divers

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mtis de diverses races entre elles ; elles doivent plutt leur indpendance au fait que les grands tats se dsintressent d'elles ou que leurs dimensions, leur turbulence, leur loignement rendent toute intervention permanente impossible. Ceci se vrifie plusieurs reprises en ce sicle et au sicle dernier, propos du Mexique ou du Venezuela. L o de grands intrts militaires ou conomiques ont pouss les tat-Unis intervenir, Panama, Porto-Rico, les choses ont pris un aspect stable mais qui rapproche ces tats de simples colonies. Car, dans une certaine mesure, il faut considrer l'ensemble des continents amricains connus sous la tutelle des Amricains du Nord. C'est ce qu'exprime en fait, non pas en droit, la doctrine Cie Monroe. Reste l'Europe. C'est l que s'est constitu le droit public national et international de ces formes de socit. Le nombre des tats qui mritent ce nom avec quelque constance a t extrmement variable et toujours restreint jusqu'aux tout derniers vnements. Les Serbes diviss en trois ou quatre tronons (Slovnie, Bosnie, Croatie, Montngro), les Roumains diviss en trois principauts (Transylvanie, Banat, Bessarabie), etc., ne sont devenus des nations que dans des noyaux d'attraction, vieux royaume, principaut. Les Bulgares ont t plus vite masss, mais ils ne sont indpendants, les uns que depuis 1878, les autres que depuis 1885 ; quant aux Grecs, ce n'est que du sicle prcdent et de la guerre balkanique que date une unification qui s'est tendue l'Epire, la Thessalie, la Thrace et aurait pu le faire la Macdoine. Plus au Nord, les Ukrainiens n'ont jamais t une nation, peine par instants une socit, un tat. Les Polonais n'ont gure eu une existence indpendante de plus de quatre cents annes et leurs frontires ont toujours t d'une lasticit extraordinaire. Les Slovaques sont, comme les Petits-Russiens, une grande masse paysanne qui, jusqu'au dernier sicle, n'a que rarement aspir l'unit. Les Tchques ont un peu plus de solidit ; ils ont form un royaume glorieux au Moyen ge et jusqu' la guerre de Trente Ans furent au fond indpendants. Les Hongrois de mme, quoiqu'ils aient pay tribut au Turc et l'Allemand ; les Lithuaniens et autres populations fort anciennes, toutes les populations finnoises de l'immense ancienne Russie d'Europe, ont longtemps t dans un tat de sujtion ou de primitive indpendance. La Finlande fut, jusqu'au XIXe sicle, une colonie sudoise ; elle l'tait reste au fond sous la domination tsariste jusqu' la rvolution de 1905 et les premires lections au suffrage universel. Quant l'immense masse russe, elle n'a form en somme un vritable tat pendant longtemps qu'en Moscovie et ce n'est que depuis Pierre le Grand qu'elle a vraiment eu une constitution monarchique, un esprit, et s'est tendue aux frontires de la civilisation et de la race grand-russienne. Les Albanais sont dans un stade de civilisation toujours trs primitif, plus primitif certes que les Indo-Europens au moment de leur entre dans l'histoire. Donc l'Est slave et hellne ou mixte de l'Europe est entirement peupl de nations jeunes, ou imparfaites, ou de socits de forme infrieure celle-l.

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L'Ouest de l'Europe est au contraire l'empire des nations. L, toutes les nations hritires du droit romain ont gard le souvenir de ce qu'tait le citoyen romain, et la renaissance du droit romain au XIIe sicle, mme en pays germaniques et anglo-saxons, fut un coup dcisif dans cette voie. Mais d'autre part, les grands groupes sociaux qui formrent les masses germaniques, franques, anglo-saxonnes, avaient volu, et le ml 1 germanique tait srement, et surtout en pays scandinave, une forme de la vie politique de socits dj importantes. Nos nations europennes sont le produit, comme l'est notre droit franais tout entier, d'une volution partir d'un mlange d'lments germaniques et romains. Les nations slaves ont t en somme cres leur image. L'essentiel du droit public a t donn par Rome, par l'Angleterre et la France, puis par trois rvolutions : d'Angleterre, des tats-Unis et de la France ; mais de nombreux lments ont t forms par les petites nations galement constitues ds le XVIe sicle et ce n'est pas un hasard si le premier thoricien du droit des nations a t un Hollandais, Grotius. On peut assez facilement les ranger historiquement. Ont t des nations, ou ont disparu, ou subsistent comme telles en 1914 : Rome, qui disparat au Vle sicle, la France et l'Angleterre qui se constituent peu prs au XIe, la Suisse les Pays-Bas, les royaumes scandinaves au XIIIe et au XIVe, la Castille et l'Aragon au XIVe ; la Hongrie, la Bohme s'unissent vers cette poque pour disparatre, la premire au dbut de la guerre de Trente Ans, la deuxime sous Marie-Thrse ; la Pologne au XVe pour disparatre au XVIIIe. La Russie, aux XVIIe et XVIIIe sicles, avec Pierre le Grand, s'tend de la Moscovie jusqu' englober la masse russe. Au XVIIIe sicle, les tats-Unis ; au XIXe, la Belgique, la Grce, l'Italie ; puis au Congrs de Berlin se forme le petit noyau des units serbe, bulgare, roumaine, que seules les guerres balkaniques et la Grande Guerre constituent en nations. Cependant, l'mancipation successive des colonies portugaises et espagnoles de l'Amrique du Sud et de l'Amrique centrale fondrent ces tats qui tendent tous, ds l'origine, par leur forme dmocratique et par leur fond de droit public, vers l'organisation nationale, mais dans un petit nombre, Argentine, Chili et Brsil, ont dpass les stades de la tyrannie, de l'oligarchie et des formes primitives de l'tat. Cependant, au japon, se constitue une nation, une nouvelle forme de vie politique que nous voudrions qualifier, mais si mal connue que nous hsitons le faire. Il est vident, en effet, que le japon a volu trs vite, en soixante ans, sous l'influence de l'ide nationale veille par l'expdition du Commodore Perry, mais qui garde encore tous ses caractres les plus primitifs d'empire religieux et d'organisation fodale, ct d'une des plus remarquables
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intgrations qui se connaissent. La Chine, depuis la rvolution contre la dynastie mandchoue, malgr l'anarchie qui semble diviser la rpublique, est en train d'voluer trs vite. Ces grandes masses fortes, fcondes, de vieille civilisation, de langue et de littrature raffines, enrichissant rapidement, creront sans doute des institutions elles, originales, qu'il serait imprudent de prvoir et de vouloir faire rentrer dans les cadres d'une gnalogie de types sociaux spcifiquement et typiquement europens. Ceci pos, quels sont les caractres principaux de ces socits qui sont videmment elles-mmes d'un type plus ou moins achev, et sur la hirarchie et la classification desquelles nous reviendrons ? D'abord, il ne peut y avoir nation sans qu'il y ait une certaine intgration de la socit, c'est--dire qu'elle doit avoir aboli toute segmentation par clans, cit, tribus, royaumes, domaines fodaux. Le royaume de France ou celui d'Angleterre pouvait tre compatible avec la fodalit, et cependant on sait combien de fois les divisions, surtout celles J'hritage royal, les mirent en pril. Les nations franaise ou anglaise ont, au contraire, avec ou sans les rois, effac ces anarchies, ces souverainets. De mme on peut lire dans Cavaignac la remarquable histoire des rois de Prusse et celle de leur victoire, leur profit et celui du peuple prussien, contre les nobles rduits la hirarchie militaire et bureaucratique. Cette intgration est telle dans les nations d'un type naturellement achev, qu'il n'existe pour ainsi dire pas d'intermdiaire entre la nation et le citoyen, que toute espce de sous-groupe a pour ainsi dire disparu, que la toute-puissance de l'individu dans la socit et de la socit sur l'individu s'exerant sans frein et sans rouage, a quelque chose de drgl, et que la question se pose de la reconstitution des sousgroupes, sous une autre forme que le clan ou gouvernement local souverain, mais enfin celle d'un sectionnement. Cette socit intgre l'est l'intrieur de frontires bien dlimites ; elle ne comporte pas de marches indpendantes, d'enclaves ni de zones d'influence trangres. Elle est mme particulirement sensible tout ce qui concerne son centre national ; elle l'est tout autant au centre qu'aux limites extrmes, ce qu'exprime le droit du drapeau, l'extra-territorialit des bateaux de guerre, toutes crations de droit international au Moyen ge et au dbut des temps modernes. Elle n'a rien de cette insensibilit qui fait qu'une socit se laisse amputer, dpecer, diviser, gouverner ou battre ses frontires. Elle ne dsire mme pas s'tendre, et seules les classes reprsentantes des formes antrieures de l'tat poussent ce qu'on nomme - et nous adoptons cette nomenclature parce qu'elle concide avec la ntre - l'imprialisme. Les grandes dmocraties ou tats ont toujours t pacifiques et mme le trait de Versailles exprime leur volont de rester dans leurs frontires. Les apptits de conqute, de domination violente sur d'autres peuples sont au

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contraire actuellement l'apanage de toutes les jeunes socits mal assises et qui s'essaient la vie nationale, qui sont closes de la guerre, et que leur dynastie d'origine germanique ou leurs traditions de frache date encore empreintes des traditions de l'tat de Police, autrichien ou russe, entranent dans la voie qui fut fatale la Russie et l'Autriche. Mme au sein des grandes puissances, la plus jeune nation, l'Italie, est aussi la plus imprialiste, et celle dans laquelle il n'y a aucun vestige du pass monarchique, les tats-Unis, l'est le moins. La notion d'indpendance se manifeste par la notion de patrie, avec ses consquences : culte du drapeau, ide des terres irrdimes, proccupation de frontires militaires sres, sentiment de revanche en cas de dfaite, rsistance toute intervention intrieure, toute atteinte au droit de souverainet, toute intrigue diplomatique, toute menace militaire. Inutile ici de noter des faits. Ceux de la guerre, en particulier ce qui s'est pass en Serbie et en France, n'ont pas tre analyss ici. L'une des raisons de l'chec des efforts russes est, au contraire, que ces ides n'animrent pas la grande masse russe que la brutalit tsariste avait laisse induque et que Kerenski ne put enflammer. La libert ou la mort , disaient les gens de la Convention ; ce ne fut ni alors ni dernirement un vain mot. Et, en fait, ce principe fut mme celui qui fit rsister la force allemande dresse avant tout contre ce qui tait, pour tout Allemand de toute race et de toute religion, la barbarie russe.

La deuxime manifestation est conomique : il faut la considrer comme galement importante. jusqu' cette paix, et mme maintenant, l'unit conomique humaine la plus tendue qu'on connaisse, c'est la nation. Le mot allemand Volkswirtschaft (conomie de la nation) qui dsigne cette forme de la vie conomique des grandes nations europennes est infiniment plus clair que les mots d'conomie sociale ou conomie politique qu'on emploie en France o les sciences dites politiques et sociales sont d'ailleurs bien moins dveloppes. La forme nationale de la vie conomique est un phnomne rcent. Il a commenc tre entrevu en France par l'admirable Bodin ds le XVIe sicle. Mais il n'y fut un fait que lors de la disparition avec Turgot des douanes intrieures (et on sait que la France est le dernier pays o subsiste encore cette survivance de l'ancienne conomie des villes : l'octroi). L'Angleterre et surtout l'cosse, avait prcd la France dans ce mouvement, et c'est mme ce fait que l'on doit sans doute l'apparition des doctrines d'Adam Smith. De mme, ce ne sont pas seulement les lointaines consquences politiques de la Rforme, c'est le dveloppement conomique des tats allemands qui fit l'unit allemande ; ce n'est pas un hasard si la notion de l'conomie nationale (Nationalkonomie) apparat avec von Liszt peu aprs que la notion de la Nation allemande se fut clarifie dans l'esprit de Fichte et ds 1813. Ce fut moins un hasard encore si l'unit allemande dbute par un

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Zollverein. Ici tout s'accorde; le dveloppement du droit public est en effet fonction de l'tat conomique de la socit, et inversement : le processus qui a form les nations tait la fois conomique d'une part, de l'autre moral et juridique. Il fallait que l'ide de nation ft prsente la masse franaise et allemande pour qu'elles se donnassent une unit conomique ; il fallait rciproquement que l'unit conomique ft une ncessit matrielle pour prvaloir sur les intrts tablis dans les conomies fermes des villes, des petits tats et des provinces... Non seulement c'est l'histoire moderne qui est rsume ici, mais encore l'histoire conomique gnrale de l'humanit. Il faut lire encore le beau livre de Bcher, dj vieux, et propos duquel on peut faire bien des rserves, mais rien de mieux n'a t crit sur les fonctions et sur les successions des formes gnrales de la vie conomique. Bcher classe ces formes en trois phases : celle de l'conomie ferme (du clan et de la famille); celle de l'conomie urbaine; celle de l'conomie nationale. Il y eut un temps, en effet, o les hommes ne produisaient gure que pour leur famille et leur village, et cette forme d'conomie est encore fort gnralise ; un autre temps qui date de la formation et de la multiplication des villes et de l'invention de la monnaie proprement dite, o les hommes commercrent ; ils produisirent plus largement, mais toujours au profit de petits groupes, cits et petits tats. Et enfin de vastes systmes d'changes interurbains et ruraux et les dbuts du commerce et de la production internationaux changrent les besoins et les moyens de peuples qui prsentent un volume et une densit de plus en plus grands. Nous verrons plus loin que ce processus de nationalisation des phnomnes conomiques est loin d'tre achev. Mais pour le moment considrons l'Europe (et l'Amrique du Nord) d'avant ou d'aprs-guerre. Elle tait - elle est encore malgr tout - compose d'tats relativement indpendants les uns des autres, dont le protectionnisme, les monnaies nationales, les emprunts et les changes nationaux exprimaient la fois la volont et la force de se suffire, et cette notion, inhrente la monnaie, que l'ensemble des citoyens d'un tat forme une unit o l'on a mme croyance dans le crdit national, un crdit auquel les autres pays font confiance dans la mme mesure o ils ont confiance dans cette unit. La concidence du nationalisme et du protectionnisme, l'ide que l'conomie nationale doive tre ferme n'est qu'une forme, sans doute pathologique, mais srement frquente, et fort naturelle, une simple exagration du phnomne normal qui, naturellement, unifie conomiquement les membres d'une mme nation, sans distinction de classe ou d'origine. Mme nous verrons que toutes les conceptions de l'internationalisme conomique le plus avanc supposent au fond cette unit nationale et cette rivalit d'intrts entre nations. Mais cette unit politique, c'est--dire militaire, administrative et juridique, d'une part, conomique de l'autre, et surtout cette volont gnrale, consciente, constante, de la crer et de la transmettre tous, n'a t rendue possible que par

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une srie de phnomnes considrables qui ont unifi la suite, ou paralllement, ou pralablement, les autres phnomnes sociaux. Une nation digne de ce nom a sa civilisation, esthtique, morale et matrielle, et presque toujours sa langue. Elle a sa mentalit, sa sensibilit, sa moralit, sa volont, sa forme de progrs, et tous les citoyens qui la composent participent en somme l'Ide qui la mne. Chose curieuse, l'accroissement considrable, dans les deux sicles prcdents, du nombre, de la force et de la grandeur des nations, a abouti non pas une uniformisation de la civilisation, mais, certains points de vue, une individuation de plus en plus profonde des nations et des nationalits. En Europe, au Moyen ge et jusqu'au XVIIIe sicle dans les Universits, le latin tait le seul vhicule de la pense lorsque l'Eglise tait le principal dpositaire des arts et des sciences ; seuls de barbares folklores singularisaient les peuples, tandis que les lites vivaient dans une atmosphre uniformment chrtienne. Aujourd'hui, au contraire, quelle que soit la permabilit de notre civilisation occidentale, le poids, l'intensit et la qualit de chacune sont devenus tels que chaque membre de chaque nation ne peut mme plus les concentrer en soi, et est peine instruit des principaux lments de son histoire, de son art, de sa politique, de son droit, de ses intrts, et que mme les efforts nombreux consacrs l'ducation secondaire n'arrivent pas faire du jeune bourgeois (Brger, citoyen) franais ou allemand, et, plus forte raison, anglais, l' honnte homme , [mots en grec dans le texte], le vir, qu'on tait bien plus facilement en Grce antique, Rome, au XVIle sicle franais. L'individuation de l'Allemagne au XVIlle et au XIXe sicles, celle de la France depuis le XIVe celle de l'Italie depuis le XIIIe ont abouti plus ou moins lentement la formation d'tats, et l'Allemagne n'est pas encore complte, l'Italie ne l'est que depuis un an. Mais c'est une vrit vidente que les civilisations en une si longue histoire, et dans des nations si vastes, sont devenues si grandes, si particulires et en mme temps si humaines que, d'une part, elles peuvent mieux se suffire - car elles englobent tout l'essentiel du savoir et la sagesse pratique humaine - et, d'autre part, elles peuvent infiniment plus diverger que la civilisation grecque n'a diverg de la romaine. Ajoutons cela que les conflits nationaux conomiques, les rivalits diplomatiques et militaires font exagrer les efforts d'indpendance, les mouvements d'unification, les besoins de repliement, de singularisation, d'opposition mme d'une nation tout ce qui n'est pas elle. La lutte entame la fin du XIXe sicle pour diminuer le nombre des mots latins en allemand, les efforts du nationalisme littraire un peu partout, la remise la mode du vieux folklore par le romantisme littraire, musical, etc., ne sont que des manifestations outrancires de cet esprit. Cette unit locale, morale et juridique est exprime dans l'esprit collectif, d'une part par l'ide de patrie, d'autre part, par l'ide de citoyen. La notion de patrie symbolise le total des devoirs qu'ont les citoyens vis--vis de la nation et de

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son sol. La notion de citoyen symbolise le total des droits qu'a le membre de cette nation (civils et politiques, s'entend) en corrlation avec les devoirs qu'il doit y accomplir. Il est inutile de nous tendre longuement sur l'analyse de ces deux ides. Depuis l'Antiquit elle a t faite et refaite, et leur histoire a t tente par nombre de philosophes, d'orateurs et d'historiens. Les plus magnifiques documents abondent. Le discours de Pricls chez Thucydide, et la Prosopope des lois du Crilon, et le Pangyrique d'Isocrate, et tout le Contiones romain, et les Encyclopdistes, la suite des grands libraux anglais, de Locke, et tous les rpublicains des tats-Unis, de la Lgislative et de la Convention, et tous les hommes du rveil germanique, Fichte, Arndt et les autres, et ceux du Risorgimento, et les Dcembristes russes, tous ont traduit en mots et en actes les ides qui servent de fond et de modle l'humanit depuis qu'il y a eu des cits, et que l'ide d'un droit largi de la Cit la Nation s'est fait jour. Il est prfrable de marquer le fait important et moins connu qu'est la corrlation des deux ides - patrie et citoyen. Dj les cits antiques, mme non dmocratiques, reconnaissaient qu'il n'y avait pas cit l o il n'y avait pas de citoyen. Dj, si Rome fut la terre du patriotisme, elle fut aussi celle du civisme, et la fondatrice des droits du citoyen : Civis Romanus sum ! Cependant c'est aux tats de l'Europe de la fin du Moyen ge qu'tait rserv de fonder la doctrine que le citoyen tait non plus celui d'une cit mais celui d'une nation, et qu'il n'y avait nation que l o le citoyen participait par dlgation parlementaire l'administration de l'tat. Et ce furent les deux premires grandes rpubliques du monde occidental, celle des tats-Unis et celle de la France rvolutionnaire, qui firent passer la doctrine, de complmentaire, de pratique, ou d'idale qu'elle tait en Angleterre depuis Cromwell, la dignit de doctrine fondamentale et exclusive de la vie politique - car ces deux notions de patrie et de citoyen ne sont, au fond, qu'une seule et mme institution, une seule et mme rgle de morale pratique et idale, et, en ralit, un seul et mme fait capital et qui donne la rpublique moderne toute son originalit et toute sa nouveaut et sa dignit morale incomparable. Celle-ci est devenue consciente, rflchie. L'individu - tout individu - est n la vie politique. Le citoyen participe l'laboration des lois, aux progrs de la religion, des sciences, des beaux-arts. Il n'est plus un conscrit du roi, mais un volontaire ou un soldat de la Rpublique et d'un libre pays. Et la socit tout entire est devenue quelque degr l'tat, le corps politique souverain ; c'est la totalit des citoyens. C'est prcisment ce qu'on appelle la Nation, cette chose que l'Anglais s'imagine avoir t cre par la Grande Charte, et qui fut rellement cre aux tats-Unis en 1777 par le Congrs de Richmond, et au Champ-de-Mars lors de la journe de la Fdration. Mme ces sortes de rituels du pacte, imitation des thories du Contrat social, sont l'expression voulue de cette ide que la Nation, ce sont les citoyens anims d'un consensus. Et inversement ces thories du Contrat gnral qui sont la base des droits et des thories anglaise ou suisse ou franaise et l'expression de cette valeur du contrat, cette doctrine de la volont gnrale et de l'origine populaire de la loi,

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sont simplement la traduction philosophique d'un tat de fait. Les philosophes gnralisrent dans le pass et dans le futur un tat conu comme originel et comme souhaitable, mais dont, en fait, Hobbes, Locke et les radicaux, et Montesquieu voyaient l'exemple fonctionner en Angleterre, et dont Rousseau apportait le modle de Genve. L'ide-force de nation s'est hypostasie en termes patriotiques et civiques, mtaphysiques et juridiques. Mais elle est luvre spontane de gnrations qui ont tendu au peuple, par le moyen du systme de la dlgation populaire et parlementaire, le partage de la souverainet et de la direction. On est arriv l'ide, totalement trangre l'ancien rgime, qu'un individu ne pouvait servir que sa patrie. La morale publique est devenue, mme en des pays aussi informes que la Russie, fort chatouilleuse sur les rapports des hommes publics avec l'tranger, mme alli. Tout, dans une nation moderne, individualise et uniformise ses membres. Elle est homogne comme un clan primitif et suppose compose de citoyens gaux. Elle se symbolise par son drapeau, comme lui avait son totem ; elle a son culte, la Patrie, comme lui avait celui des anctres animaux-dieux. Comme une tribu primitive elle a son dialecte lev la dignit d'une langue, elle a un droit intrieur oppos au droit international. Comme le clan, la faon d'une vendetta, elle exige des compensations comme celle que la France exigea pour le meurtre du sergent Mannheim. De l'tranger qui comparat devant ses tribunaux, elle rclame la caution judicatum solvi. Elle a sa monnaie, son change, son crdit ; elle a ses douanes, ses frontires et ses colonies, qu'elle prtend en gnral tre seule exploiter et qu'elle est toujours seule gouverner L'individuation va jusqu' se marquer dans deux ordres de phnomnes avec lesquels on pourrait croire qu'elle tait incompatible : dans la mentalit et dans la race, dans les formes suprieures de la vie intellectuelle et dans les formes profondes de la vie biologique. La pense qu'une langue, riche de traditions, d'allusions, de finesse, et de syntaxe complexe, une littrature abondante, continue, diverse, des sicles de lecture, d'criture, d'ducation et, surtout depuis cinquante annes, de presse quotidienne, ont universalis un degr inconnu des plus hautes civilisations antiques et modernes. Tout cela fait que la dmarche mme d'un Franais ressemble moins la dmarche d'un Anglais, que la dmarche d'un Algonquin celle d'un Indien de Californie. Et cela fait aussi que les mthodes de pense et les faons de sentir d'un Italien sont infiniment plus spares de celles d'un Espagnol - bien que tous deux soient de civilisation unique, que ne le sont les morales et les imaginations populaires dont l'extraordinaire uniformit dans le monde exprime l'unit de la mentalit humaine primitive. Cette individuation dans la formation des nations est, en effet, un phnomne sociologique considrable, et dont la nouveaut n'est d'ordinaire pas suffisamment sentie. On peut mme dire que la sociologie tout entire souffre encore du vice de cette vue errone. Par une erreur de dialectique des contradictions, comme il en

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existe tant dans l'histoire des sciences, elle a alternativement fait considrer toutes les socits, mme les plus primitives, sous l'aspect de nations modernes, et, ce titre, les a fait considrer comme plus individues qu'elles ne sont, et, d'autre part, considrant l'histoire des socits comme une, et rduite en somme celle de la civilisation, a nglig de faire leur part aux individualits surtout nationales, et surtout dans les temps modernes. jusqu' nos socits, aucun des grands groupes n'tait caractristique d'une socit dtermine. Leurs frontires, mme celles des langues et celles du droit, n'taient pas ncessairement celles des tribus et des tats qui les pratiquaient. Ils n'taient qu'exceptionnellement l'objet de ces croyances qui font qu'un peuple s'attache ses institutions. Le grec et le latin ne forment pas pour les peuples l'objet de ce culte que le franais reoit depuis le XVIIe sicle et l'Acadmie, que l'allemand reoit depuis Lessing et Fichte, et l'italien depuis Dante. Dans les nations modernes, au contraire, tous ces signes, que nous avons reconnus comme ne pouvant suffire dfinir les limites dans le temps et dans l'espace d'une socit, peuvent tous, ou un certain nombre d'entre eux, surtout dans les nations unifies, tre l'objet de cet attrait superstitieux que dans les formes plus primitives seuls le droit et les lments juridiques de la religion suscitaient. Une nation moderne croit sa race. Croyance d'ailleurs fort errone, surtout en Europe, o toutes les populations connues, sauf peut-tre les norroises et quelques slaves, sont videmment le produit de nombreux et rcents croisements. Mais, n'empche, l'Allemand, surtout depuis les romantiques, s'imagine qu'il existe une race allemande, et Fichte se donna les plus grandes peines pour prouver, grands coups de linguistique fantaisiste et philosophique, que seuls les Allemands sont un Urstamm en Europe. L'cossais croit sa puret, et Bruckle nous en convaincrait, si cela se pouvait. L'Irlandais en est persuad. De l l'emploi, si contestable, des notions dites ethnographiques en histoire, encore plus contestable en diplomatie. De nombreux Slaves furent dnationaliss - on rclame leurs descendants comme Slaves, et nous voyons de nos jours certains partis bohmiens rclamer les Wendes et les gens de Lusace qui sont pourtant devenus d'authentiques Allemands, le pangermanisme voulait voir sinon le drapeau allemand, tout au moins des droits allemands partout o existait une colonie d'Allemands, mme en pays tranger. La race cre la nationalit dans un bon nombre d'esprits. Ainsi les juifs sionistes quand ils revendiquent pour leur nationalit des quantits de juifs parfaitement adapts leurs pays. Mais tous ces paradoxes et ces paralogismes et ces sophismes de l'intrt politique sont produits par un fait fondamental qu'ils traduisent : de nouvelles races se forment au sein des nations modernes. Les facilits de migration, de dplacement, l'existence de grands centres urbains o des gens de toute origine se rencontrent, des formes rcentes de vie, comme la caserne dans les dernires annes de la paix, ou celle

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du fonctionnaire que sa carrire promne dans tout un pays, ont commenc raliser la fusion des anciennes souches de population dont un grand nombre restaient encore en place. Il s'est form tout au moins des types physiologiquement, musculairement apparents, sinon ostologiquement. D'autres nations, produites par des migrations rcentes o toutes sortes d'lments ethniques viennent se fondre, crent en ralit une race nouvelle ; tels ces Australiens avec qui nous emes l'honneur de vivre, et qui mlangent en eux les qualits physiques et morales des Anglais, des cossais et des Irlandais qui s'unissent l-bas comme ils ne s'unissent pas dans les vieux pays. Ce processus est si important qu'une thorie exagre en a t donne et que, par raction contre les donnes de l'anthroposociologie, un des ethnologues les plus distingus, M. Boas, a cru pouvoir dmontrer que le genre de vie et d'alimentation pouvait transformer la race sans mme qu'il y ait eu de croisement. Par des statistiques abondantes il a cru prouver qu'en une gnration des Italiens ou des juifs de race pure, transplants New York, acquraient les caractristiques fondamentales de la race amricaine. Les chiffres, critiqus, ne dmontrent rellement que l'amlioration de ces rejetons de parents pauvres. Mais ceci est dj un fait. Et il est certain que les nombreuses mixtures jointes aux progrs normes faits par la richesse dans des couches de plus en plus grandes craient des types nouveaux et plus vigoureux et plus beaux d'humanit dans le temps - maintenant plus favorablement jug - d'avant-guerre. En somme, c'est parce que la nation cre la race qu'on a cru que la race cre la nation. Ceci tait simplement une extension au peuple entier des croyances qui jusqu'alors avaient t rserves aux races divines des rois, aux races bnies des nobles, aux castes qui avaient tenir leur sang pur, et taient alles jusqu'au mariage entre consanguins pour l'assurer. C'est parce que le dernier des Franais ou des Allemands a l'orgueil de sa nation qu'il a fini par avoir celui de sa race. Ensuite une nation croit sa langue. Elle fait effort pour la conserver encore plus que pour la faire vivre ; pour la rpandre, mme artificiellement, encore plus que pour l'enrichir de nouveaux mots ou de nouveaux parlants ; pour la fixer encore plus que pour la perfectionner. Le conservatisme, le proslytisme, le fanatisme linguistiques sont des faits tout fait nouveaux qui expriment cette profonde individuation des langues modernes nationales, et, par l mme, celle des nations qui les parlent. Une Acadmie franaise, sa rcente imitation l'Acadmie britannique -l'intervention de l'tat lui-mme dans les questions d'orthographe, avec quelle pdanterie et quelle prudence ! - une Alliance franaise calque sur le modle germanique ou panslave - et combien d'autres faits importants sont des nouveauts compltes dans l'histoire des langues : des langues populaires, s'entend, car le purisme a t contemporain de l'criture, l'archasme contemporain des premires traditions, et la superstition concernant les mots et les formules date des origines mmes du langage. Mais cette supriorit d'un langage trange, archaque ou purifi n'tait l'objet que des rvrences d'une lite ; le peuple,

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ct, y tait indiffrent, ne participant, sauf en Grce o l'ducation fut gnrale, qu'aux reflets de la civilisation, en parlant par ses dialectes, son vocabulaire technique si riche, son vocabulaire moral si pauvre, ses images si simples. C'tait l que le langage vivait. Mais il vivait d'une vie naturelle, sans contours ni dtours, sans raffinements, avec force et libert, sans ambition politique, sans croyance sa supriorit. C'est lorsque les langues de culture devinrent, avec la formation des nations, les langues du peuple, que les sentiments dont elles taient l'objet s'tendirent au peuple entier. Le beau parler, l'excellence de la langue, la distinction entre gens qui parlent le langage et ceux qui ne le parlent pas sont devenus croyance du peuple ; pour l'Allemand moyen, tout Allemand doit parler cet allemand qu'est le parler haut-saxon devenu successivement langage de la cour, langage de la littrature, langage de la religion avec Luther, de l'arme avec Frdric, langage de l'Universit aprs l'Aufklrung. L'histoire de la langue franaise est la mme, plus ancienne et plus riche en vnements parce que les langues d'oc eurent une histoire autrement brillante que les dialectes germaniques. L'imprimerie, on le sait, autrement dit la mise du langage crit sous les yeux des masses, est ce qui a donn cette primaut aux langues de culture, et tendu les croyances dont elles taient l'objet aux masses qui se sont mises les pratiquer, et qui y ont cru, comme y avait cru l'lite qui abandonnait le latin, mais transportait au franais, l'italien et l'espagnol, l'anglais et l'allemand les pdanteries et les superstitions dont elle avait entour les langues mortes. Le phnomne s'est intensifi et tendu toute l'Europe moderne. Et il n'est pas termin. Il s'tend mme progressivement des foules de langues dans le monde, et actuellement l'arabe, le chinois et le japonais passent par les plus graves vicissitudes du fait de leur passage de langues crites et parles par des lites, la fois langues de culture europenne, et langues nationales que croient devoir et veulent parler correctement des peuples. Mais sans entrer davantage dans les dtails de ces faits linguistiques capitaux, venons-en au fait dominant. Le dernier sicle a vu la cration de langues nationales par des nationalits qui n'en avaient pas. Les peuples qui n'avaient jamais crit - ou plutt jamais crit avec continuit et intensit une langue de civilisation - se sont mis en constituer une. D'autres sont revenus des langues anciennes, depuis longtemps oublies - grec, irlandais, Slovaque, slovne, flamand, finnois (dont le Kalevala, la soi-disant pope, n'est qu'un manuel de folklore). La nationalit a mme t souvent prcde par la langue. C'est ainsi que le ruthne n'a qu'une existence politique, due un choix arbitraire d'un dialecte petit-russien de Galicie, soit par des Russes, pour faire pice aux Autrichiens de Cisleithanie, soit par ceux-ci pour faire pice aux Petits-Russiens de Russie et aux Russes, soit par les Ruthnes eux-mmes pour faire pice aux Polonais qui les opprimaient en Galicie. On voit une volont du peuple d'intervenir dans des processus qui jusqu'ici taient laisss aux variations et aux dveloppements inconscients. Et il serait erron de croire un artificialisme particulier. La volont des pres de voir leurs enfants recevoir dans leur langue maternelle

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une ducation complte, voil ce qu'exprime naturellement cet effort linguistique. Il traduit le besoin des gnrations unies par une langue de ne pas la dfaire, par un bilinguisme comme celui de nos Bretons, Basques ou Alsaciens, ou par l'oubli des dialectes, comme on voit dans nos provinces. La lutte des Flamands pour une Universit Gand, des Ruthnes Lemberg, des Croates Agram n'est que l'pisode final de ce nationalisme linguistique de peuples qui veulent donner la couleur de leur langue la culture europenne, et qui, pour cela se crent, maintiennent et prefectionnent une langue au prix de quels efforts et de quels inconvnients ! Mais si les nationalits se crent ainsi des langues, c'est que, dans les temps modernes, la langue cre sinon la nation, du moins la nationalit. Le dveloppement des grandes littratures scientifiques et morales, avec le tour d'esprit que crent des mthodes identiques d'ducation une chelle et avec des forces insouponnes, arrivent faonner des esprits nationaux, mme hors des limites des tats. Les sympathies diverses des Suisses pendant la guerre, Romands favorables la France et ses allis, Alamans sympathiques aux deux empires centraux n'avaient rien d'extraordinaire. Chose plus notable encore : cette coextension de la langue et de la nationalit aboutit cette revendication encore sourde, mais qui fut toujours latente, de la nation sur ceux qui parlent sa langue. Les dbats la Confrence de la Paix mirent ceci en lumire : les critres linguistiques ont servi d'arguments, le nombre des mots du vocabulaire, de l'onomastique gographique prouvant ceci ou cela en fait d'origine ont fait l'objet de dbats. Telle population fut-elle dslavise, dgermanise, ou tel ou tel sol fut-il autrefois peupl de tels ou tels peuples dont la proportion linguistique a chang, c'est une raison suffisante pour revendiquer une frontire, une province dont les habitants n'ont pas le moindre souvenir ou le moindre got de telle ou telle nationalit. Au fait, les Allemands ne comprennent pas pourquoi les Flamands qui parlent pourtant une autre langue germanique, ne furent pas enchants de devenir sujets du Reich, et la majorit d'entre eux ne comprend pas encore que les Alsaciens n'aient jamais voulu tre des leurs - les panslaves procdrent de mme faon. De mme les tats ont prtendu imposer la langue de la nation dominante a des populations de langue diffrente. C'est ce que prtendaient les Russes un peu partout, surtout en Pologne, et les Allemands en Lorraine. Nous venons d'assister au scandale de Denikine rentrant en Ukraine et fermant pendant sa courte apparition les 1200 coles ukrainiennes ouvertes depuis la Rvolution. Que ceci ait t en somme unanimement apprci comme une faute dnote quels progrs la notion de l'autonomie des peuples a faits depuis la guerre elle-mme. La protection des coles des minorits nationales, dans presque toutes les rgions population mixte, par le Trait de Versailles est un signe du droit d'un peuple avoir sa langue, et des individualits nationales. Il est seulement regrettable que des exceptions aient t faites la rgle en faveur de l'Italie qui a absorb sans garantie plusieurs centaines de milliers de Yougoslaves. Si les grandes puissances avaient

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bien voulu s'appliquer la mme rgle qu'aux petites, elle n'aurait rien eu de blessant pour celles-ci. En troisime lieu, une nation croit sa civilisation, ses murs, ses arts industriels et ses beaux-arts. Elle a le ftichisme de sa littrature, de sa plastique, de sa science, de sa technique, de sa morale, de sa tradition, de son caractre en un mot. Elle a presque toujours l'illusion d'tre la premire du monde. Elle enseigne sa littrature comme si elle tait la seule, la science comme si elle seule y avait collabor, les techniques comme si elle les avait inventes, et son histoire et sa morale comme si elles taient les meilleures et les plus belles. Il y a l une fatuit naturelle, en partie cause par l'ignorance et le sophisme politique, mais souvent par les ncessits de l'ducation. Les plus petites nations n'y chappent pas. Chaque nation est comme ces villages de notre antiquit et de notre folklore, qui sont convaincus de leur supriorit sur le village voisin et dont les gens se battent avec les fous d'en face. Leur public ridiculise le public tranger, comme dans Monsieur de Pourceaugnac les Parisiens bafouaient les Limousins. Elles sont les hritires des prjugs des anciens clans, des anciennes tribus, des paroisses et des provinces parce qu'elles sont devenues les units sociales correspondantes, et sont les individualits qui ont un caractre collectif. Il serait bien long de dcrire tous les faits par lesquels se marque cette nationalisation de la pense et des arts. On n'attend pas de nous le rsum de thmes connus des histoires de la littrature, de l'art, des industries, des murs et du droit. Ce sont thmes sur lesquels le XIXe sicle et le dbut de celui-ci n'ont peuttre que trop insist au dtriment de l'humanisme et par raction contre l'humanitarisme et le cosmopolitisme maonniques des sicles prcdents ou des classes progressistes des diverses nations, Des thories de l'histoire littraire comme celle du milieu de Taine, appliques l'Angleterre et la France ; des thories comme celle du Volksgeist de Hegel ont t appliques l'histoire de la civilisation allemande : tout ceci se passe dans le domaine de la critique. Ce qui se passe dans le domaine mme des arts et des sciences est peut-tre moins marqu, mais beaucoup plus grave. D'une part, il y a un effort conscient pour rester dans la tradition, qui pse dj de tout son poids. Des millions d'imitations, de citations, de centons, d'allusions, ont fig les littratures dans des formes nationales souvent insipides. Des rythmes, des canons, des usages ont fix les danses et les mimiques : des autorits acadmiques, des conservatoires - bien nomms - ont brid les inventions. Et l'volution des arts, des sciences et des ides, au Moyen ge et pendant la Renaissance - avec l'unit de l'glise et des Universits, malgr les communications difficiles, l'absence de l'imprimerie, de la photographie, des patentes et brevets - avait autrement d'unit et de logique que n'en impriment au progrs les cahots et les heurts des penses, des modes d'expression esthtique, les isolements, les prjugs, les haines des nations ; comme le prouvent, par

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exemple, la cabale des Franais contre Wagner et l stupide vengeance de celui-ci. jusqu'aux techniques industrielles ont t l'objet de traditions, d'appropriations et d'oppositions nationales. Portugais et Espagnols et Hollandais se rservaient leurs concessions des Indes comme les Phniciens le secret des Cassitrides ; au XVIIe sicle, mme au XVIIIe, par exemple pour l'invention de la porcelaine, les secrets industriels taient gards comme les militaires ; et les Allemands du XXe sicle avaient en ces matires, pour surprendre les secrets des autres et garder les leurs, des murs dignes des verriers et de la Rpublique de Venise. La notion que la nation est propritaire de ses biens intellectuels et peut impunment piller ceux des autres est tellement forte que ce n'est que tout rcemment, par les Conventions de Berne, auxquelles mme tous les tats n'ont pas adhr, que les proprits littraire, artistique, technique et industrielle, aprs avoir lentement t reconnues par le droit interne, ont pass dans la sphre du droit international priv. Mme les formes de droit, de vie conomique, mme l'exploitation effrne d'un sol ou de populations assujetties ont pu tre conues comme fondant des droits nationaux. On est si persuad de ce fait que ce qu'on appelle la civilisation est chose nationale qu'on en a fait le fondement de droits territoriaux. Il est presque comique de voir des faits de folklore mal connus, mal tudis, invoqus devant la Confrence de la Paix comme preuve que telle ou telle nation doit s'tendre ici ou l parce qu'on y retrouve encore telle ou telle forme de maison ou tel ou tel bizarre usage. Et d'autre part, il y a eu un effort constant, surtout dans les nations de l'Est de l'Europe, pour revenir aux sources populaires, au folklore, aux origines, vraies ou fausses, de la nation. C'est non seulement la langue, mais c'est encore la tradition ancienne qu'on a essay de reconstituer et de faire revivre, que, quelquefois, on a russi faire revivre. Le mouvement partit d'cosse, et l'on connat l'tonnante histoire du faux Ossian, de cette littrature galique soi-disant retrouve. Puis ce furent les romantiques et les philologues germaniques, les contes de Grimm et la dcouverte des Edda furent les deux moments dcisifs. On crut avoir trouv la civilisation germanique elle-mme. Et la posie et la musique, wagnrienne surtout, se donnaient mille peines pour s'alimenter ces origines, pour les faire vivre ; les noms de l'pope germanique ont tristement fini par tre donns aux tranches qui devaient tre protectrices de l'arme en droute. Les Finnois et les Slaves suivirent cet exemple. Et Serbes, Croates et Tchques se sont constitu des littratures de ce genre. La musique russe est intentionnellement folklorique : on connat les principes des fameux Quatre . Les muses d'ethnographie, les retours aux arts nationaux, les modes successives qui se ont empares d'eux, tout cela, c'est le mme fait. Alors que c'est la nation qui fait la tradition, on cherche reconstituer celle-ci autour de la tradition.

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Il est la fois comique et tragique de voir le dveloppement qu'on a donn, l'Est de l'Europe, la notion de civilisation dominante. Nous reviendrons sur ce sujet dans la conclusion de ce chapitre, car il est de la plus haute importance pratique. Mais ce moment de notre dmonstration, il faut noter le fait lui-mme. On entend dans le jargon diplomatique, folkloriste, imprialiste, allemand ou slave, dont se servent pangermanistes ou panslaves et autres, par civilisation dominante dans une socit composite, le caractre qu'a la civilisation du peuple dominant de s'tre impose, et mme d'tre la seule du pays, Pendant longtemps c'est au nom de ce principe que les Habsbourg rgnrent sur les Slaves et les Hongrois puisque, sous leur sceptre, Allemands en Cisleithanie, Hongrois en Transylvanie tyrannisaient Slaves et Latins. C'est le maintien tout prix de ces faux droits qui fut, dans l'affaire serbe, l'une des causes et la principale occasion de la Grande Guerre. Et celle-ci a eu tout de mme pour rsultat de rendre l'application de ces principes plus difficile, sinon absurde. Le fait pour un peuple d'avoir arrt tout dveloppement matriel et moral d'un autre peuple n'est plus, grce aux Dieux et aux 14 points, un titre rgner davantage sur cet autre peuple. S'il est vrai qu'en Galicie orientale le seul lment de culture soit les Polonais, et que les Ruthnes ou Ukrainiens ne sont que de pauvres paysans, il ne s'ensuit plus que le droit appartienne cette soi-disant lite, et non pas la masse. Il n'est plus vrai que la disposition du peuple et de son sol doit appartenir aux nobles propritaires et aux lgistes et bourgeois polonais, aux juifs baptiss Polonais pour la circonstance. Pas plus qu'il n'est vrai que la Bessarabie approprie par des Russes doive rester russe ou le Baltikum devenir allemand cause de la prdominance des barons teutons et des juifs partiellement germaniss. La peine d'un peuple souffrir une autre civilisation que la sienne, sa rsistance de tous les jours, ses efforts, hroques souvent, pour se crer une morale, une tradition, un enseignement -ce sont des faits modernes, notables, louables et relativement frquents. Un peuple veut avoir ses commerants, ses lgistes, ses banquiers, ses matres, ses journaux, son art. C'est le signe du besoin de la vraie indpendance, de la totale libert nationale laquelle aspirent tant de populations jusqu'ici dnues de ces biens. Il n'est pas croire que cette situation va changer. De nombreuses couches de population jusqu'ici domines sont justement en train de s'enrichir, par rapport aux races blanches conqurantes puises par la guerre. Elles vont tenter de s'manciper, de se librer, de se crer leurs civilisations. L'exemple du Japon qui a su garder tout de son pass et acqurir tous les avantages de la civilisation moderne sera contagieux et suivi dans toute l'Asie. La lutte entre des nationalismes et des imprialismes n'est pas finie. La popularisation des civilisations n'est pas encore finie non plus, ni leur individuation. Il reste encore rformer bien des caractres nationaux dans le sang, la lutte, l'effort, le temps. Le travail d'individuation des vieilles nations se poursuit. C'est dsesprment que

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l'Allemagne appelle l'Autriche, et que celle-ci tend vers la patrie unique. Elles se singularisent, elles se sparent, en un mot, elles se crent un caractre collectif. Ici nous employons dessein le mot caractre dans son sens psychologique. Un caractre, c'est l'ensemble intgr des diverses facults d'un individu, les uns tant plus ou moins sensibles, les autres plus ou moins intelligents, ou volontaires ; les uns plus ou moins bruts ou vifs, forts ou faibles, les uns personnels, d'autres dpourvus de toute personnalit. Or, chose remarquable, le dveloppement des nations, la formation surtout des grandes nations ont abouti, non pas la destruction des caractres collectifs, mais leur accentuation. Le sicle dernier a vu la naissance d'un nouveau genre de littrature. A l'tude des caractres individuels, classique depuis Thophraste et Mandeville et La Bruyre, s'ajoute celle du caractre des peuples. De l les innombrables psychologies du peuple franais, du peuple anglais, etc. On trouverait dans Montesquieu, et dans Voltaire, et dans Kant l'origine de ces tudes qui ont si heureusement fix d'avance tant de documents pour la sociologie, encore dvelopper sur ce point. Mais ceci n'est que la manifestation littraire d'un fait : la formation consciente des caractres nationaux. jusqu' des poques rcentes les caractres des socits taient plutt luvre inconsciente des gnrations et des circonstances o elles s'taient trouves, intrieures et extrieures. De plus la division normale [?] de toutes les socits qui comblent le gouffre entre la forme primitive des socits clans amorphes, galitarisme primitif, et les ntres galitarisme thorique, en gens et populus, eupatrides et [mot en grec dans le texte], Pbel et Nation, rservent des lites toujours cosmopolites... [lacune]. Les uns en restent leur vieux folklore, les autres, pris d'une civilisation toujours plus raffine, extranationale naturellement ; jusqu' Rome, latine au Moyen ge, humaniste plus tard, anglomane, gallomane, spaniolisante, italianiste plus tard. Ce n'est que dans les cits grecques, et en Jude (nous la distinguons du reste d'Isral), lors du dveloppement de la synagogue et de la Communaut des pauvres, que l'ide de l'ducation totale du peuple tout entier s'est fait jour, contre les grands. Thucydide nous parle de Mycalessos, petite cit botienne dont les Thraces, lors de la guerre du Ploponnse, massacrrent les enfants qu'ils trouvrent tous rassembls l'cole. Cette ide de l'instruction obligatoire ne vivait que chez les juifs et dans les cites grecques devenues des municipes latins. Elle survient avec des clipses dans lglise (le catchisme), puis la Rforme. Mais elle tait alors, comme chez les juifs, entirement religieuse, C'est en Suisse et en Allemagne, en pays protestant, que se forma l'ide d'une instruction qui ft, en mme temps, religieuse et nationale. Au mme moment les Encyclopdistes et la Rvolution franaise, les radicaux anglais et surtout l'cosse presbytrienne, les Quakers et la nouvelle Rpublique des tats-Unis revinrent la notion que le citoyen de la nation devait tre instruit et duqu par elle. Le jour o a t fonde

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l'instruction publique et obligatoire, o l'tat, la nation, lgifrrent efficacement et gnralement en cette matire, ce jour-l le caractre collectif de la nation, jusque-l inconscient, est devenu l'objet d'un effort de progrs. En somme une nation complte est une socit intgre suffisamment, pouvoir central dmocratique quelque degr, ayant en tous cas la notion de souverainet nationale et dont, en gnral, les frontires sont celles d'une race, d'une civilisation, d'une langue, d'une morale, en un mot d'un caractre national, Quelques lments de ceci peuvent manquer ; la dmocratie manquait en partie l'Allemagne, la Hongrie, totalement la Russie ; l'unit de langue manque la Belgique, la Suisse ; l'intgration manque la Grande-Bretagne (Home Rule cossais). Mais dans les nations acheves tout ceci concide. Ces concidences sont rares, elles n'en sont que plus notables, et, si l'on nous permet de juger, plus belles. Car il est possible de juger, mme sans prjugs politiques, des socits comme des animaux ou des plantes.

Les phnomnes internationaux


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Les nations, pas plus que les socits de tout type, ne sont pas seules au monde. Si elles ont ou non rgl leurs rapports avec les autres socits est un des faits dominants de leur vie, et qui doit tre analys. Certes on en peut concevoir de fermes et se suffisant elles-mmes. Des populations d'les lointaines du Pacifique ont pu donner cette illusion aux premiers navigateurs europens qui les abordrent, un romancier comme Stevenson, un ethnologue romanesque comme B. Thomson. D'autre part, de vastes socits s'tendant sur des continents, jouissant des climats et des sols les plus divers comme les tats-Unis ou la Russie, pourront la rigueur, un jour, marquer un degr d'autonomie et d'indpendance conomique extraordinaires et se dsintresser sans peine de tout ce qui n'est pas elles-mmes - ce que font, en ralit, les tats-Unis en ce moment mme. Mais historiquement, et aujourd'hui, en fait, moins que jamais, les socits n'ont t formes les unes sans les autres. Leur interdpendance est encore accrue par ce phnomne de leur vie de relation qu'est la guerre. Le problme de cette vie de relation est donc pos au premier plan. Cette tude et celle de quelques

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conclusions pratiques qui en dcoulent sont l'objet du prsent chapitre : elles seront ncessairement sommaires. Nous ne sommes pas ici sur un terrain aussi bien dfrich par la sociologie que les origines de la famille ou les formes nouvelles de l'conomie. La guerre est mal connue, les formes de la paix le sont encore moins, et seuls le droit international public et priv commencent tre connus dans leur histoire partir du Moyen ge. Mais ce ne sont pas l les seuls phnomnes intersociaux. L'histoire des civilisations et des langues est refaire de ce point de vue et ce n'est que rcemment que ce genre d'tudes s'est fait jour dans la mthode de l'ethnologie et la linguistique. On sait un peu mieux les migrations des phnomnes religieux, des contes et des symboles en particulier, et l'expansion des grandes religions dites universalistes. L'ensemble de tous ces faits est encore plus mai connu. il n'est gure que les travaux des anthropogographes qu'on peut utiliser immdiatement. Ils se cantonnent en somme sur le terrain des conditions gographiques des rapports entre socits. On sera peut-tre surpris de ne pas trouver ici une histoire de l'internationalisme et des doctrines. C'est - il faut le rappeler - que le problme est non pas celui des ides, mais des faits, et que les ides ne nous intressent que comme faits ou correspondant aux faits. Or s'il est un domaine de l'anticipation et du romanesque, c'est bien celui des thories pacifistes et internationalistes, de telle sorte que nous n'aurons les considrer qu'exceptionnellement, comme des symptmes ou des forces, et cela condition qu'elles aient correspondu des tats sociaux dtermins ou soient entres du moins des moments dtermins dans l'histoire. Mais les lacunes de notre science ne doivent pas nous empcher - aprs avoir marqu l'inconnu - de dire le connu, et de dresser une sorte d'atlas gographique et historique sommaire des rapports entre les socits. On s'tonnera peut-tre de la longueur du dtour et qu'il nous faille ainsi remonter au dluge. Mais il faut qu'on sente ainsi que les relations entre les nations modernes, les grandes nations en particulier, ne sont qu'un cas des relations entre Socits. Il faut ensuite qu'on voie en quoi l'apparition de ces nouvelles formes de la vie sociale a command de nouvelles relations, Enfin il faut faire percevoir que le problme est permanent. Ce n'est qu'une importance relative qu'ont les questions d'aujourd'hui ; elles ne sont, vrai dire, passionnantes que pour nous cette gnration qui aurons vcu ces moments. Cette attitude scientifique, ce retrait - de haut et de flanc -de notre observation, vont nous permettre de traiter sans passion, avec srnit et indpendance, les questions les plus brlantes d'aujourd'hui, et d'envisager dans toute sa gnralit le problme pratique actuel de la politique et de la morale internationales.

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Deux observations pralables


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D'abord nous sommes ici sur un terrain nouveau et en prsence de phnomnes d'un ordre diffrent de celui des faits que nous venons d'tudier. Les faits internationaux - nous devrions dire constamment intersociaux - ne sont pas correspondants des groupes sociaux limites, sauf exceptions cette rgle lorsqu'il y a reconnaissance officielle par les lois du pays. Ils sont entirement de l'ordre physiologique, mme lorsqu'ils aboutissent des altrations dmographiques des socits comme dans le cas de la guerre - si radicales qu'elles peuvent aller jusqu' la suppression totale. On peut les comparer aux phnomnes de la vie de relation animale. Une socit, c'est un individu, les autres socits sont d'autres individus. Entre elles il n'est pas possible - tant qu'elles restent individualises de constituer une individualit suprieure. Cette observation de fait et de bon sens est gnralement perdue de vue par les utopistes. Mais inversement les socits ne sont pas des individualits irrductibles, et les synoecismes sont, on l'a vu, la rgle. C'est ce processus qui est l'origine des grandes nations. Cette possibilit pour les socits de fusionner est, en gnral, mprise par les conservateurs des socits de leur temps. Et nous dirons : L'internationalisme est entirement un phnomne de l'ordre idal ; mais, par contre, la formation de groupes de plus en plus vastes, absorbant des nombres de plus en plus considrables de grandes et de petites socits est une des lois les mieux constates de l'histoire. De telle sorte qu'il n'y a aucune limite faire a priori ce processus, et que nous n'avons en ralit qu' montrer quel point de cette volution l'humanit est parvenue aujourd'hui. Deuxime observation : Les phnomnes internationaux sont, comme ont t autrefois, avant les nations, les phnomnes nationaux, de plus en plus nombreux et plus importants. C'est--dire qu'il est de toute vidence que, s'ils ont exist de tout temps comme nous l'avons vu propos de la notion de civilisation, ils ont pris dans les derniers millnaires de l'histoire une force et une frquence croissantes. Les commerces plus tendus, les changes plus vastes et plus complets, les emprunts plus rapides d'ides et de modes, les grandes vagues de mouvements religieux et moraux, l'imitation de plus en plus consciente d'institutions et de

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rgimes conomiques et juridiques ; enfin et surtout, la connaissance croissante et plus approfondie des littratures et des langues qui en est la consquence, ont amen les grandes et petites nations, et mme ds aujourd'hui les socits les plus arrires du monde, un tat de permation et de dpendance mutuelle croissante. De telle sorte que, si la formation de groupes sociaux plus vastes que nos grandes nations est encore entirement du domaine de l'ide, et de l'idal, par contre, l'importance et la conscience des phnomnes de relation entre les nations et les socits de tout ordre se sont accrues des degrs imprvus, mme depuis la guerre. Et par consquent des conditions extrmement nombreuses sont donnes pour que la solution pratique d'un problme pratique devienne, sinon possible immdiatement, du moins concevable. Les phnomnes de la vie de relation peuvent se diviser en trois groupes : 1 Phnomnes d'emprunt, ou de civilisation ; 2 Phnomnes dmographiques ; 3 Phnomnes de relation gnrale. Cette classification distingue les contacts entre socits suivant qu'ils comportent des relations limites un point de la vie sociale, ou des groupes sociaux limits, segmentaux, ou impliquant la vie totale des socits mise en rapport. Elle a l'avantage de suivre des critres prcis, et en nous permettant une revue assez complte de faits, d'en montrer bien la diversit et la dimension. Elle n'a qu'un inconvnient, capital il est vrai, c'est de ne pas faire sentir suffisamment, et la connexion de ces faits, et leur caractre minemment physiologique, et surtout leur importance au point de vue historique, car ce sont eux qui expliquent, non pas simplement les rapports entre socits, mais encore trs souvent les altrations considrables l'intrieur des socits elles-mmes dans leur structure, leur rgime, leurs murs, leur langue, leur art, et leurs institutions. En effet, par exemple, si une masse sociale adopte, par suite des exigences du march, une certaine forme de vie industrielle jusque-l trangre, celle-ci est ncessairement cause de modifications importantes dans les conditions gnrales de sa vie et de son droit, comme nous voyons de nos jours, au japon et dans l'Empire des Indes o l'introduction du capitalisme aboutit des variations gigantesques dans l'ensemble de la machinerie sociale. Mais nous passons outre cet inconvnient grave, car ceci n'est pas notre sujet, nous n'avons pas ici dmontrer comment la vie de relation agit sur le nombre et le fonctionnement des socits, mais la dcrire sommairement. Cette rserve doit pourtant tre bien en vue dans tout ce qui va suivre ; car il faut bien se souvenir que les socits, comme toutes choses naturelles, ne changent rellement que si leur milieu change, et n'ont en elles-mmes que des forces relatives d'altration.

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Les sociologues - au contraire des historiens qui sur ce point ont toujours mieux dcrit la ralit -n'ont que trop attribu aux groupes sociaux une vertu interne d'volution, et n'ont que trop isol les phnomnes sociaux des diverses socits. Il est temps de bien faire pntrer dans la science sociale la notion de ces contingences et de ces dtours et de ces arrts qui sont familiers l'histoire, et que, seule, l'ide mtaphysique d'un progrs uniforme et de lois gnrales, de genses autonomes, contredit. Au contraire une sociologie vraiment positive, doit en tenir le plus grand compte, parce que se sont prcisment ces relations entre socits qui sont explicatives de bien des phnomnes de la vie intrieure des socits. C'est en effet une abstraction que de croire que la politique intrieure d'une nation n'est pas conditionne largement par l'extrieur, et inversement. Seulement, chose remarquable, tandis que les socits vivent parmi d'autres socits, c'est--dire qu'en somme, dans la mesure o il n'est pas physique ou gographique, leur milieu est de mme nature et de mme ordre qu'elles, les autres organismes, y compris les individualits humaines, vivent dans des milieux qui leur sont totalement htrognes : soit qu'il leur soit infrieur, comme le milieu physique, ou suprieur comme le milieu social. Une socit qui est dj un milieu pour les individus qui la composent, vit parmi d'autres socits qui sont galement des milieux. Donc nous nous exprimerions correctement si nous disions que l'ensemble des conditions internationales, ou mieux, intersociales, de la vie de relation entre socits, est un milieu de milieux. Nous ferions bien voir ainsi l'extrme complexit, l'importance du fait, et aussi la difficult qu'il y a le dcrire avec le langage usuel. Enfin ce milieu humain qui est une socit, et cet ensemble de milieux qui est l'humanit, depuis que la totalit de l'oekoumne est connue, ne sont pas, comme le milieu physique, hors de toute action humaine. De l la notion absurde, mais l'illusion fonde, que l'homme peut changer arbitrairement les socits et la volont intervenir. L'ide a t populaire, elle est une des grandes ides-forces de l'histoire ; elle a inspir les grands lgislateurs ; c'est elle qui a m les grands tyrans, et Alexandre, et Csar, et Napolon, et Robespierre, et Lnine, bien que celui-ci ft marxiste. Cependant, on le verra plus loin propos de l'individualisme, les milieux humains, la diffrence des autres, et parce qu'en fait ils constituent des milieux non seulement biologiques, mais encore psychologiques, sont influencs par les individualits plus qu'aucun autre milieu naturel, s'influencent entre eux, s'altrent et se dtruisent avec des rapidits que ne connat aucun autre phnomne biologique. De sorte que, pour tre complte, on comprend qu'une histoire des socits doive tre une histoire au sens ordinaire du mot, avec tout le cortge des faits divers comme le nez de Cloptre et le cancer de Napolon.

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I. - Civilisation
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L'histoire de la civilisation au point de vue qui nous occupe est celle de la circulation entre les socits des divers biens et acquis de chacune. Comme nous l'avons dit dans notre tude de la notion de civilisation, et quand nous avons marqu que les socits ne se dfinissent pas par leur civilisation, et comme nous l'avons rappel propos de la formation des nations, les socits sont en quelque sorte plonges dans un bain de civilisation ; elles vivent d'emprunts ; elles se dfinissent plutt par le refus d'emprunt, que par la possibilit d'emprunts. Voyez ce sujet l'argumentation remarquable de ce roi d'un des royaumes de Chine des Tchou ses conseillers et ses grands feudataires qui refusaient de prendre le costume des Huns (Mandchous), et de monter cheval et non en char, et comment il a la plus grande peine leur expliquer la diffrence entre les rites et les coutumes, les arts et la mode. La politesse, les gestes, le baiser mme, toutes sortes de choses qui actuellement voyagent et s'imitent, ont prcisment t de ces choses connues, prsentes et refuses par les socits. Mais ce n'est pas ici le lieu d'tudier les ngations d'emprunt, lesquelles sont une matire de sociologie descriptive, historique, ou mieux psychologique, beaucoup plus typiques de socits donnes et plus explicatives que les emprunts euxmmes. Il nous suffit d'avoir indiqu que les collectivits nous bornerons indiquer quelques faits plus typiques que les autres, et surtout marquer pour chacune des grandes catgories de faits sociaux le degr de permabilit que prsentent les nations modernes, et le degr d'uniformit qui en est rsulte pour la civilisation d'aujourd'hui et celle de demain. Tout ce qui est social et qui n'est pas la constitution mme de la socit peut tre emprunt d'une nation, d'une socit l'autre ; c'est ce que nous allons nous contenter de faire ressortir, car le dveloppement historique a accru singulirement ce caractre humain des institutions, des arts techniques et esthtiques. De telle sorte que l'on peut parler maintenant de civilisation humaine mondiale, pour employer un mot du jargon moderne, qu'il n'y a pas de raison pour ne pas employer avant que l'Acadmie franaise lui ait donn une estampille officielle. On donne le nom de commerce, et les Latins donnaient avec beaucoup de prcision le nom de commercium, non seulement aux rapports conomiques, mais encore aux rapports de toutes sortes, aux changes de toute nature entre socits,

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et aux prestations rciproques de tout genre ; seulement il faut distinguer entre le commerce intrasocial, et le commerce intersocial. L'change de services et de biens entre les divers lments, clans, tribus, provinces, classes, entreprises, familles, individus est le fait normal de la vie sociale interne, et la constitue en grande partie. Cependant on se souvient que dans les socits polysegmentaires, le commerce entre les clans et tribus est quelque degr conu comme un commerce entre groupes trangers. Ainsi des rgles parallles du droit hbreu et des droits grecs admettaient le mariage, le transfert des biens immeubles l'intrieur du clan, mais les prohibaient l'extrieur de la tribu. La limite des changes a t autrefois curieusement basse, soit par le petit nombre des choses qui s'changeaient, ou le petit nombre des gens qui y participaient. Le commerce entre socits tait plus rare ; plus difficile, presque impossible. Nous verrons au troisime paragraphe pourquoi ; il n'en tait que plus grave et plus solennel, surtout quand il tait ncessaire. Les choses et les usages filtraient pniblement par les cloisons tanches que les socits levaient entre elles, et par les fissures que, non moins curieusement, ces socits y laissaient subsister. Ce n'est que de nos jours que les nations ont cess relativement de se fermer moralement et matriellement les unes aux autres ; loin de diminuer, elles ont au contraire augment la quantit, la possibilit et l'intensit des changes. En ralit, elles sont aujourd'hui peu prs dans la position o taient, au dbut de l'organisation politique et familiale la plus simple, les deux clans exogames, amorphes et affronts, o furent ensuite les tribus, les villes associes, les petits tats avant de devenir des possessions des grands. Tandis que le droit ancien ne reconnaissait pas le commercium et le conubium des nonnationaux, les nations modernes avaient dj depuis plusieurs sicles introduit dans leur droit priv et public le commercium et le conubium avec presque toute l'humanit. Seul le droit japonais fait exception ; il est vrai que pratiquement justice est refuse aux japonais par des nations importantes, des nations anglo-saxonnes. Mais thoriquement le droit des gens tait, il y a quelques annes, tout fait contraire ce vieux code du genre de celui que l'empereur Hadrien fit modifier chez les juifs, et qui ne reconnaissait de droits qu'aux co-nationaux. Et moralement, mentalement, matriellement, les commerces les plus intimes existaient entre les socits, et en tout cas entre les individus de toutes les conditions et de toutes les populations. On peut donc parler de commerce en dehors du cadre de l'conomique. Cependant restreignons comme il est d'usage maintenant ce terme cet emploi, et disons que les relations entre socits ont t de tout temps, et avant tout commerciales. On sera peut-tre tonn de notre assertion, mais nous ne connaissons pas de socit si basse et si primitive, ou si ancienne qu'on se la peut figurer, qui ait t isole des autres au point de ne pas commercer. Les Australiens commercent, des longues distances. Chez eux, certaines pierres, cailles, qui

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servent dj de monnaies voyagent mme de tribu tribu. Il existe mme des sortes de foires dans le Centre et Sir Baldwin Spencer, le merveilleux observateur des tribus du Centre et du Nord australien vient de nous dcrire un curieux systme d'changes intertribaux, tarifs, l'occasion des rituels funraires (Hakoutou). Des faits de ce genre se sont srement passs en Europe ds la plus ancienne priode nolithique ; l'ambre et les cristaux voyageaient dj. L'Amrique prcolombienne, mme la plus ancienne, a eu aussi ses amulettes, ses poteries, ses tissus voyageant de grandes distances, car Il ne faut pas se figurer toutes ces socits comme sans civilisation, et la civilisation comme si jeune dans le monde. Les Mlansiens, par exemple, sont des gens de grande navigation et des commerants, et qui ont une monnaie. Les Najas aussi. Ce qu'a fait la civilisation au sens vulgaire du mot, c'est rgler, multiplier, universaliser le commerce ; le faire passer du troc silencieux exceptionnel ou rituel, au troc libre, du troc l'achat, de l'achat au march, du march colonial ou national au march mondial, En fait, maintenant les conomies nationales sont devenues si peu fermes qu'elles sont toutes fonction, non seulement les unes des autres, mais mme, et pour la premire fois dans l'histoire, absolue, d'une certaine tonalit du march mondial, en particulier de celui des mtaux prcieux, talons des valeurs. Nous reviendrons sur ce fait en grande partie rsultat de la guerre, et plein d'enseignements. On voit simplement ici o il se situe ; il est au maximum d'une courbe dont l'origine concide avec celle des socits humaines.

II. - Technique
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Le commerce tait l'origine avant tout celui d'objets magiques et religieux, monnaies ; celui d'objets techniques, et plus rarement d'objets de consommation. Les voyages que faisaient ainsi les instruments, ustensiles, armes, etc., taient fort grands. Des ateliers produisant telle ou telle catgorie de pointes, de flches ou de haches, ont fonctionn en Europe prhistorique des poques infiniment recules ; et nous pouvons nous figurer l'aide de documents australiens comment ce commerce fonctionnait, le prestige, souvent magique, qui en rsultait pour la tribu dtentrice, la fois des matires premires et de la technique qui les transformait en outils. Ce ct commercial intersocial de la vie technique s'est dvelopp au point qu'en Russie des Soviets de nos jours, le malheureux paysan, incapable de rparer

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ou d'entretenir mieux les instruments aratoires les plus vulgaires qui lui venaient tous de l'tranger, retourne progressivement l'agriculture la plus primitive. Mais ceci est moins important que le phnomne d'emprunt et de propagation des techniques. Normalement, a moins d'tre dnu de main-d'uvre, ou de volont, ou de matires premires, et moins de prjugs, une socit fait tous ses efforts pour adopter et faire siennes les techniques dont elle constate la supriorit. Elle y est souvent contrainte, en particulier en matire militaire, les supriorits d'armement donnant aux socits un pouvoir de vie et de mort sur leurs voisins. Mais le plus souvent ce ne sont que questions d'intrt, de recherche d'une vie meilleure et plus facile. Il n'y a gure eu de contrainte conomique de cet ordre que depuis le dveloppement des moyens de communication, maritimes et terrestres, celui des monnaies, et la constitution d'un march mondial. Sous peine de s'appauvrir indment, il a fallu qu'une nation se mette au pas, au niveau technique des autres. Mais ce but n'a t poursuivi consciemment qu' partir du XVIe sicle, lors des premiers dveloppements du grand commerce et du grand capitalisme, et cela malgr le protectionnisme forcen de l'poque, connt-il le changement comme une lutte entre des tats se disputant des secrets d'tat pour acqurir la richesse. On peut dire que toutes les grandes civilisations industrielles ont t depuis internationales. L'industrie s'uniformisait, s'galait, s'talait, se diversifiait avant la guerre sur le monde entier. change des techniques et, par elles, change intense des produits : l'un rendait l'autre possible, et une industrie mondiale tait en train de se crer, rendue possible par un change mondial de produits et de matires premires. Le rve de la plaine de choux que ridiculisait Musset tait ralis largement. On ne saurait exagrer, contre les rserves absurdes des littrateurs et des nationalistes, l'importance des emprunts techniques, et le bienfait humain qui en drivait. L'histoire des industries humaines est proprement l'histoire de la civilisation, et inversement. La propagation et la dcouverte des arts industriels, voil ce qui fut, ce qui est le progrs fondamental, et permit l'volution des socits ; c'est--dire une vie de plus en plus heureuse des masses de plus en plus grandes sur des sols de plus en plus vastes. C'est elle qui, par le dveloppement des socits, a fait le dveloppement de la raison et de la sensibilit, et de la volont ; c'est elle qui a fait l'homme moderne le plus parfait des animaux. C'est elle qui est le Promthe du drame antique. Relisons en pensant elle les magnifiques vers d'Eschyle, et disons que c'est elle qui a fait des hommes, faibles fourmis qui hantaient des antres sans soleil, enfants qui ne voyaient pas ce qu'ils voyaient, n'entendaient pas ce qu'ils entendaient, et qui, toute leur longue vie, brouillaient leurs images avec les fantmes des songes. C'est elle qui gale l'homme et inquite les dieux ; c'est elle, nul doute avoir, qui sauvera l'humanit de la crise morale et matrielle o elle se dbat. Elle fut sauve de la misre et du

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hasard, et de la btise, parce qu'elle eut et propagea des animaux, des plantes domestiques, et a progressivement amnag soi) usage le sol lui-mme. Elle s'est rendue ainsi matresse d'elle-mme et de son destin. C'est la science et l'industrie humaine qui est suprieure et non soumise la fatalit. Elle est le troisime dieu qui en finit avec les dieux, avec les tyrans du ciel et de la terre. Le patrimoine commun de l'humanit, c'est encore plus que la terre et les capitaux, l'art de les faire fructifier et les trsors des produits qui font qu'il y a humanit, et humanit civilise internationalement.

III. - Esthtique
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Mais il n'est pas que ces deux ordres de phnomnes conomiques et techniques, qui seraient par essence intersociaux. Les phnomnes esthtiques, les beaux-arts le sont galement ; et de toute antiquit probablement, du moins si on peut en juger par ce qui se passe de nos jours dans les socits les plus primitives. Les Australiens, et nous disons ceci de tous les Australiens, ont un systme d'art dramatique, potique, musical et de danse, qu'on appelle d'un nom emprunt au dialecte de la tribu de Sidney, le corroboree. Or ces corroborees voyagent des distances considrables ; des troupes d'acteurs vont les rpter et les enseigner, de tribu en tribu : d'autres viennent les apprendre, et mme quelquefois avec une rapidit surprenante, Les contes et les fables ont voyag ainsi ; et certes, nous ne voudrions pas prendre position dans la querelle entre folkloristes qui voient en tout des emprunts, et folkloristes qui voient en toute similitude la preuve de l'unit de l'esprit humain et du fait que les mmes causes produisent en lui les mmes impressions. Mais toutes les formes d'art ont, dans des civilisations parfois diverses, d'normes extensions. Prenons un bon exemple les instruments de musique, et parmi eux les plus primitifs l'art musical, et la flte de Pan, o n'ont-ils pas pntr ? Que n'ont-ils pas vhicul avec eux, mme de mentalit collective ? La notion de la note musicale qui voyage avec eux, quelle importance n'a-t-elle pas dans l'histoire des arts ? Plus tard, la dcouverte des lois des cordes, fondant la notion d'harmonie, celle des nombres, et tant d'autres, n'a-t-elle pas t un moment dcisif dans l'histoire de l'esprit humain, lorsqu' pareille poque les Grecs autour de Pythagore et les Chinois autour de Confucius parlaient en mmes termes de la justesse des tons, des unissons et des harmonies de la vie sociale (Liki et Philolaos). La raison elle-mme que nous disons d'origine collective, ne l'est pas seulement en ce sens qu'elle est seulement l'uvre des hommes travaillant en

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commun et confrontant leurs expriences l'intrieur d'une socit, elle l'est en ce sens qu' un haut degr, elle est luvre de la collaboration entre des sicles confrontant leurs expriences. Ces emprunts techniques et esthtiques ne vont pas sans vhiculer des ides ; celles-ci se transplantent, fleurissent et se dveloppent et retournent leur point d'origine ou se retrouvent sous d'autres formes, ou se combinent avec d'autres ides. De telle sorte qu'un contrle incessant, le choc en retour de ces voyages, ces apports d'lments trangers sont prcisment le moyen essentiel qu'a eu la raison humaine, la science, de se clarifier, de filtrer les erreurs nationales, d'absorber les bienfaits des autres nations, et de constituer en somme le trsor essentiel de l'humanit, le savoir humain et ses lois. Ce que nous dcrivons ici, c'est en Somme l'histoire des sciences ds leur origine dans le monde mditerranen. Bien que des questions considrables soient loin d'tre tranches ce propos, on commence entrevoir comment les Grecs, par l'intermdiaire des gens de l'Asie Mineure, des Phrygiens et des Cariens en particulier, ont su faire leur profit de la gomtrie des arpenteurs gyptiens et chaldens, de l'astronomie des astrologues chaldens, de l'arithmtique aramenne, comme ils avaient fait leur profit de l'criture phnicienne, etc. Les recherches sur l'origine de nos sciences n'en sont qu' leur dbut. Sans doute des documents nouveaux les renouvelleront. Par exemple l'tude des documents sanscrits les plus anciens, o les formes primitives qui fondaient les sciences dans l'Inde subsistrent plus longtemps qu'en Grce. Une astronomie et une mdecine en particulier qui sont faites sur les originaux dont partirent prcisment les Grecs pour leur donner forme rationnelle. L'une des premires remarques que l'on fit ce propos est que le serment d'Hippocrate est le mme que celui par lequel dbute l'Ayneveda de ankara. Les rites du temple d'Ephse sont ceux des mdecins les plus anciens. S'il et plu aux cieux que cette mise en commun, humaine, des dcouvertes de la science ft constante, et ainsi sans barrires nationales, sans oppositions religieuses, sans retour de barbarie, sans meurtres d'Archimde ou de Lavoisier, la science, et la philosophie et la raison seraient infiniment plus dveloppes qu'aujourd'hui. Si tant de traditions prcieuses, de manuscrits inapprciables, de techniques rares et essentielles, pas encore retrouves, d'coles d'art et de science florissantes n'avaient t dtruites dans ces dbuts de barbarie o il semble que les socits se complaisent parfois, o n'en serait pas notre savoir, et notre sensibilit, et notre matrise sur le monde et sur nous ? Il semble cependant que cette fois, dans cette guerre, l'humanit ait rprouv vivement certains attentats contre ce qu'il y a de plus grand dans l'homme, et que la notion d'un art humain, d'une science humaine, d'une philosophie humaine, de la raison en un mot, sorte encore intacte et grandie d'une dangereuse tourmente. Les apptits et les gosmes nationaux ne se sont manifests sur ces points qu'en des dclarations qui distance paratront plus ridicules que coupables, comme celle de 93 professeurs allemands, ou celles de certaines Acadmies.

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IV. - Religion
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Les arts et la science, la suite sans doute des techniques, n'ont pas t les seuls former la conscience, mme dans l'esprit des nations modernes puissamment individualises, d'une humanit suprieure la nation. Il est fort remarquable que ce soit dans la religion, dans les religions et dans leur succdan la philosophie, que cette notion de l'humanit, de l'homme partout identique et galement digne et respectable, ait d'abord volu. C'est l que l'universalisme s'est fond. C'est l qu' une poque contemporaine de la formation des grands tats d'Orient, le bouddhisme a pour la premire fois prch l'amour de l'homme pour l'homme, sans distinction de castes, ni de races, ni de religions, ni de socits. Les religions les plus volues qui l'avaient immdiatement prcd ou qui sont ses immdiates contemporaines taient trangement nationales et mme nationalistes. Confucius et Lao Ts ne prchrent qu'aux Chinois ; les prophtes ne voyaient que pour les Isralites ; Zoroastre ne rvolutionnait que les Persans, peut-tre les Mdes ; Orphe, Pythagore ne parlaient qu'aux Grecs. Si humains que fussent les principes, si hautes et si universelles que fussent les formules de ces religions, elles ne s'appliquaient qu' des peuples dtermins. Dans la mesure o il y avait chez les uns et les autres proslytisme et messianisme, ceci tait conu comme l'octroi d'autres peuples barbares d'une loi suprieure laquelle ils devaient se ranger, mme par le fer et le sang, et qu'on daignait agrer comme des adeptes secondaires des sortes de confrries nationales. Si bien qu' premire vue on s'explique difficilement le flottement, l'antithse qui fit sortir de ces religions nationales les trois religions universalistes qui sont avec le bouddhisme, le christianisme et l'islam, religions du salut de l'homme en tant que tel. Cependant, une vue plus approfondie des systmes religieux qui ont prcd ou mme accompagn les quatre religions dites nationales, nous fera apercevoir sur quelles bases s'est difi l'universalisme religieux, cette forme premire de la conscience que l'humanit prit d'elle-mme. Les religions de tout temps furent permables les unes aux autres ; elles le furent d'une certaine faon. D'abord contes, lgendes, mythes voyagent, s'empruntent. L'un des cas les plus remarquables de ces emprunts est l'emprunt en bloc par ces bigots qu'taient pourtant les vieux Romains de toute la mythologie

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olympienne, avec laquelle pourtant leurs dieux n'avaient rien faire. On se souvient que pour les rdacteurs des livres historiques de la Bible, l'histoire d'Isral, depuis les juge, jusqu' la fin des Rois, n'est que la succession des fautes du peuple infidle Iahv et toujours tent d'adorer les dieux trangers. Car ce ne sont pas que les dieux, ce sont avec ceux-ci les cultes qui voyageaient. Nous avons mentionn tout l'heure ces prgrinations des formes primitives de l'art dramatique en Australie. Mais nous eussions pu aussi bien spcifier ds alors que nombre de ces drames sont de nature et de fond et de forme religieux. C'est ainsi qu'on sait maintenant que ce corroboree du Molongo auquel les ethnographes ont assist dans tout le Centre et l'Est australiens a pour effet de donner aux Europens les maladies d'un certain genre et la mort qu'ils ont apportes aux indignes. En dehors des cultes obligatoires qui font partie intgrante des constitutions les plus primitives et mme des cits, - cultes des dieux indignes - il y a toujours eu des cultes spciaux qui, eux, s'empruntent et se propagent ds les plus anciens temps ou dans les socits les plus primitives ; comme on voit la Sun dance et la Snake dance se propager en trane chez tous les Indiens, dans toutes les prairies du Far West. Le culte de la Desse Mre, celui de Bacchus, dieu thrace, les mystres dans le monde antique, et ceux d'Isis et de Mithra et ceux du Christ, ne sont pas autre chose que ces cultes spciaux. C'est encore de nos jours en Chine et au japon, le bouddhisme ; le Chinois et le japonais y croient comme on y crut dans l'Inde ancienne, supplmentairement aux religions nationales et aux morales nationales qu'on a gardes. Les phnomnes intersociaux sont plus frquents et plus graves qu'on ne veut en gnral dire. L'Asie antrieure fut pendant plus de deux millnaires une sorte de chaudron de sorcire o se mlaient ces cultes spciaux et d'o rayonnrent Mani et le manichisme qui voyagrent de la Chine au Midi de la France, Les syncrtismes et les accrtions sont vieux comme les religions. Et celles-ci, comme toutes autres institutions, voluent au milieu d'institutions, d'ides morales, mtaphysiques, physiques, mythiques et magiques, qui les dominent et les altrent. Or celles-ci sont, partir des temps o le monde antique commena former une unit, au 1er millnaire avant notre re, fort tendues par essence, extrasociales et nationales. La rvolution zoroastrienne tait connue des Grecs, mais peu de temps aprs qu'elle fut faite, et bien avant qu'ils n'adoptassent le mystre de Mithra, et rien ne nous fera croire que le bouddhisme ne soit Pas au fond de la palingnsie des mes platoniciennes, attribue par lui Er fils d'Armnios. C'est dans ces milieux dj cosmopolites que le cosmopolitisme religieux fut fond. C'est quand le christianisme sortit avec Paul de la Jude que le Christ devint le Messie des Gentils et non d'Isral. C'est a son imitation que l'Islam a apport le salut au monde et non seulement la nation du Prophte. Cependant, le bouddhisme qui avait trouv la formule et avait perdu pied dans l'Inde, ne

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devenait pas une religion au vrai sens du mot parce que l'glise restait compose de moines dcids se sauver par le Bouddha et n'appelait pas la dlivrance tous les individus, mais seuls les convertis, la vie contemplative. L'universalisme religieux et l'anthropomorphisme sont donc par essence effet et cause du cosmopolitisme et de l'individualisme. C'est l que la notion de l'individu s'est dgage de la gangue sociale et que l'homme a pris conscience de lui-mme. Nous reviendrons sur ce sujet lorsque nous tudierons l'tat actuel des diverses tentatives d'internationalisme religieux.

V. - Droit
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Les phnomnes juridiques sont, nous l'avons vu, parmi ceux qui, avec la langue, s'empruntent le moins et sont le plus caractristiques de socits donnes. Mais il ne faudrait pas exagrer ; nous avons eu bien soin de distinguer entre leur systme qui est la constitution, la traduction en rgles morales de la structure qu'une socit a et se donne, et les diverses institutions dont ils se composent et qui, elles, s'empruntent et se propagent ds les socits les plus primitives ; tandis que cet effort d'uniformisation, de progrs juridique et moral des socits est devenu un trait tout fait caractristique de la vie publique, partir du syncrtisme hellnique en particulier. Les exemples ne manquent pas ; ce furent quelques Australiens qui ont invent le systme des classes matrimoniales sur lequel on a discut ces derniers temps ; c'en furent d'autres qui ont perfectionn ce systme pour rpondre d'une faon aussi primitive qu'lgante aux exigences des diverses parents utrine, masculine, de classe, de phratrie, etc. Et quoi que l'on pense de la question de savoir si les uns et les autres appartenaient des couches de populations diverses, il n'est pas douteux que sur tout ce continent des tribus fort isoles les unes des autres se sont divises suivant les mmes mthodes, ont adopt pour ces divisions les mmes noms propres et les mmes rgles. L'extension d'un systme d'institutions, aussi curieux et aussi important, car il met en branle en vrit toute la tribu et mme affronte les tribus entre elles, comme celui du potlatch, au Nord-Ouest amricain, est tout aussi intressante et peut tre galement signale. Dans les riches tribus de la cte pacifique, dans les les et sur le versant des Rocheuses, sur une tendue considrable, depuis Vancouver jusqu'au dtroit de Behring, l'hiver tout entier se passe en ftes, auxquelles quelques tribus donnent le nom de potlatch, et qui consistent en extraordinaires

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changes, rivalits, et prestations et paris de toutes sortes de choses, de rites, de richesses, de femmes, de droits, de siges, de fonctions, de noms et mme d'mes, entre clans reprsents par leurs chefs, entre gens de divers clans, entre tribus. Or, non seulement ces tribus, mais encore les Esquimaux au Nord, les Salish au Sud, ont commenc imiter ces coutumes. Nous avons trouv ces institutions galement rpandues en Mlansie. On peut donc prendre la lettre ce que nous savons de l'expansion de certaines formes de division de la socit en Grce, Rome et ailleurs. Ainsi la division en tribus oppose la division en clans, l'institution de la plbe - plthos - votant en masse, ont t des moments dcisifs et historiques de la civilisation antique : c'est l que s'est propage la notion de dmocratie. C'est ainsi que de nos jours nous voyons se propager les institutions parlementaires mme chez les peuples qui en ont moins le got, et inversement se propagent devant nous les ides antiparlementaires sous l'aspect d'institutions de soviets, c'est--dire inventes de toutes pices par une socit, une nation, qui n'a jamais su ce qu'tait ni un citoyen ni une dmocratie ni mme une loi. En fait, les institutions juridiques peuvent maintenant tre considres comme tendant extraordinairement s'unifier, s'uniformiser, non pas du tout qu'il y ait l mode, mais en tnt qu'il y a ncessit pour les nations arrives un certain niveau conomique, esthtique et politique, d'accorder leur morale et leur droit les unes avec les autres. Des conventions internationales comme celle de la proprit artistique, littraire ou industrielle, d'une part, traduisent cet tat d'internationalisme de certains faits, et d'autre part obligent les divers tats adopter tous au fond les mmes principes de droit et mieux des jurisprudences identiques. Ainsi il fallut que la Russie modifit son droit de proprit littraire pour pouvoir accder la Convention de Berne. Mais ces mouvements sont surtout sensibles en matire politique et nous allons voir que les grandes nations dmocratiques, non seulement ont impos leurs principes de vie politique, mais mme ont prtendu veiller leur application un peu dans le monde entier. Nous sommes en fait dans une priode de ralisation fort active o tous les groupes cherchent les solutions de problmes peu prs identiquement poss partout, et o ils sont tous disposs profiter les uns des expriences juridiques et conomiques des autres. Nous reviendrons sur ce fait propos du socialisme et maintes autres reprises. Avant cette abominable guerre, on pouvait voir que le droit europen et anglo-saxon tait rapidement en train de s'unifier en thorie et en pratique. La guerre ellemme a t une rgression, mais des consquences vont sans doute - nous allons bientt essayer de le prouver - prcipiter l'unification des codes dans le monde civilis d'Occident. De sorte que l'on peut dire que si les nations tendent des oppositions et des individualisations de plus en plus fortes, c'est plutt moralement et mentalement que juridiquement et politiquement. Leur structure, leurs constitutions deviennent pratiquement chaque jour plus semblables et c'est vraiment entre pairs que s'tablira le concert des nations.

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VI. - Faits linguistiques

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Le deuxime groupe de faits sociaux qui, en gnral, oppose plus qu'aucun autre les nations entre elles, c'est la langue, vocabulaire ou mots, grammaire, syntaxe, morphologie, phontique. C'est vraiment par leurs langues et cause de leurs langues que les grandes masses qu'on appelle les races, les grandes et les petites nations sont impntrables les unes aux autres. Leur mentalit vraie est en effet ferme qui ne connat pas leur langue. Tout ce que Laguerre a dit, en un passage fameux, du vertige des personnalits, est vrai des individualits collectives modernes tout autant que le malentendu et l'incomprhension sont de rgle. On ne se comprend pas, au sens absolu et moral du mot. De l l'illusion, nous l'avons vu, que la langue est le meilleur critre de la race. Et pourtant c'est justement dans la vie de relation des socits entre elles que les langues ont trouv un de leurs principaux facteurs. Elles ont t de tout temps et seront de tout temps prcisment domines - en tant que phnomnes sociaux par les rapports que les socits qui les parlent ont avec les voisins. L'cole de M. Meillet en linguistique tend de plus en plus attribuer de plus en plus d'importance l'emprunt, de socit socit, d'lments extrmement divers des langues. C'est Mme l une des parties les plus proprement sociologiques des phnomnes linguistiques. L'exemple classique de ces influences des socits les unes sur les autres, et en mme temps celui de la formation d'une socit par des couches successives et simultanes de populations ragissant les unes sur les autres, est la formation de la langue anglaise et celle de la civilisation anglaise. Une masse britannique - renonons parler de ce qui prcde les dernires vagues d'invasion celtique - laquelle se superposent de toutes petites masses compactes ici, s'tendant l, Don pas de vastes immigrations, d'abord angles et saxonnes, ailleurs normandes et danoises, enfin franco-normandes, voil ce que fut l'histoire relle de l'Angleterre. Ce fut aussi l'histoire de la langue. Cette masse bretonne qui avait renonc sa langue pour l'anglo-saxon, prononait tout de mme celuici sa faon ; par exemple avec le th que les dialectes celtiques de Grande-Bretagne avaient et conservent. Elle gardait aussi une toute petite part de vocabulaire et simplifiait forcment morphologie et syntaxe. Puis ce furent les invasions normades et danoises de l'Est ; elles ne laissent gure de trace que dans le

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vocabulaire, dans certains lments correspondant plus spcialement au droit et la technique surtout maritime. Enfin, ce sont les Normands, en ralit de purs Franais de bonne souche gallo-romaine, quips et entrans par une poigne de Normands plus ou moins mtisss. Guillaume lui-mme n'avait qu'un anctre sur quatre de pur Normand. Et du coup, le vocabulaire change, s'accrot, s'altre dans ses proportions, et la langue anglaise en mme temps que l'Angleterre se forme avec ce caractre spcial d'avoir un vocabulaire en grande partie latin, des verbes germaniques, une phontique soi, une morphologie particulire o le genre et le nombre disparaissent presque et une syntaxe qui n'a presque plus rien des couches primitives. Les exemples de ce genre abondent. Il y aurait d'ailleurs utilit reprendre de ce point de vue les faits d'ordre physiologique qui se rattachent directement des contacts, des superpositions, des amalgames, des mlanges, des compositions, et l'tude non seulement des emprunts linguistiques et mme des faits linguistiques, mais mme celle ce tous les faits psychologiques, et l'on verrait sans doute qu'un bon nombre, rattachs jusqu'ici des volutions pour ainsi dire autonomes et fatales, sont au contraire dus ces faits de mise en relation de socits diverses ; et telles et telles altrations que l'on dcrit d'ordinaire comme le produit d'un gnie national en vertu d'une sorte de vitalisme sociologique, sont rellement le produit d'une altration due au milieu des autres socits. Ainsi on a vu, la suite de la Prusse au XIXe sicle, elle-mme suivant la France rvolutionnaire, toutes les nations d'Europe obliges par les conditions militaires et extrieures - non pas capitalistes comme le prtendent les uns ou les autres - d'avoir des armes nationales permanentes avec des rserves importantes. Revenons l'emprunt linguistique. Non seulement il est un phnomne normal de la vie des langages, mais il l'est surtout de la mentalit. On ne saurait exagrer l'importance de ces emprunts. Nous rions ou sourions en entendant les Russes parler de rvolutsia, de coopratsia, d'intelligentsia, et cependant ces mots agissent et vhiculent avec eux Plus que des ides, des forces. Les termes de la morale et de la mtaphysique chrtienne ou de la grecque ou de la juive, n'ont pas t non plus des choses inertes. Bien de nos gens parlent en ce moment de faim mystique, de soviets et de Rpublique des consuls ; d'autres parlent de production, d'changes internationaux, d'agriculture intensive, de prix, d'ententes internationales. Et tous parlent non seulement avec les mmes mots, mais avec les mmes phrases. Car ce sont les formules qui s'empruntent ainsi, tout autant que les mots. Le voyage des proverbes a t un des premiers moments de l'expansion de la sagesse humaine et nous voudrions pouvoir emprunter des conclusions pour notre dmonstration une thorie de la littrature compare qui n'est malheureusement

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pas encore faite. En dehors des thories suivant lesquelles tous les proverbes furent emprunts une mythique sagesse indienne , comme les contes, nous sommes fort embarrasss de citer un travail d'ensemble sur ces voyages et ces traductions des dictons et formules. Mais passons et contentons-nous de signaler l'extrme extension de tels et tels proverbes, de tels et tels apologues, le nombre de leurs quivalents, et nous nous rendons compte qu'il y eut une sagesse du vieux monde, non sans rapport peut-tre avec celle du Nouveau. L'emprunt s'tend aux langages. C'est un fait inattendu, mais c'est un fait ; les cultes spciaux qui s'empruntent, dont nous avons parl, s'empruntent tout entiers, avec non seulement leur appareil rituel dramatique et scnique, mais encore avec les mots et les phrases mmes qui sont chantes en accompagnant les mimes. Le fait est gnral en Australie o tous les observateurs s'accordent dire que lorsqu'un de ces drames primitifs dont nous avons parl se transmet, il se transmet dans sa langue, quelle qu'ait t la distance des tribus cratrices et des tribus intermdiaires. Et de ce fait, ce sont les rythmes australiens que Strehlow vient d'enregistrer dans deux tribus du Centre. Cela montre l'norme extension, presque tout le rituel, de cette rgle, les Aruntas employant nombre de mots, de phrases, de chants entiers des Loritzas et inversement. Ce n'est pas d'aujourd'hui que la messe a t dite en latin. L'opra se chante en italien et halte est un mot germanique. Les langages spciaux dbordent des socits et nous voyons souvent une socit qui s'annexe de nouvelles techniques, religions, formes d'art, s'annexer en mme temps de nouvelles formes de langage et de pense, comme par exemple la rhtorique, la logique grecque, la dialectique et la sophistique sont encore la base de notre mentalit ; quiconque relit de ces vieux auteurs sera surpris de la quantit de livres bien connus sur lesquels nous vivons. Cependant, il est vident que les derniers vnements vont engendrer une raction. Toutes ces nouvelles nations vont se crer une ducation complte en littrature nationale, traduire en quantit les classiques de tous pays ; leurs langues vont se singulariser. Le russe a moins de chances d'tre la langue panslave qu'il n'en avait il y a six ans peine. L'allemand continue rester fidle aux consignes de Guillaume II proscrivant l'emploi des mots latins et franais, mme sur les livres de cuisine. Les grandes langues des grandes nations divergent entre elles plus largement, mme quand elles sont d'origine commune, que les dialectes et toutes les langues smitiques. Y a-t-il lieu de croire dans ces conditions la possibilit d'une plus grande fusion des langues, la formation mme d'une langue universelle, condition indispensable de l'entente parfaite entre tous les hommes ? Nous nous garderons de prendre position sur cette question. Les linguistes minents, qui sont des sociologues en mme temps, et des philosophes aussi minents croient la possibilit de la cration d'une langue universelle. D'autres taxent tous ces essais qui se multiplient depuis Leibniz de crations

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artificielles et phmres. Tout ce que nous voyons de clair et d'vident est ceci : il se cre un langage scientifique et technique universel, comme les sciences, les techniques ont leurs divers talons et mthodes. En plus de ce langage, l'extension des formes d'art, J'conomie et de droit ne va pas sans un langage particulier partout identique, soit que les termes soient simplement emprunts aux civilisations originaires comme nous empruntons au vocabulaire politique anglais le mot Parlement dans un autre sens que celui o nous employions ce mot lorsque les parlements n'taient plus que des cours de justice. En fait, il s'est cr, en thologie, en morale, en philosophie, non pas seulement dans la science et les beaux-arts, un vocabulaire gnralement quivalent. L'islam, le bouddhisme ont vhicul des ides avec des mots dans tout l'Orient et l'Extrme-Orient, tout comme la philosophie et le christianisme, en partie hritier de celle-ci. Et non seulement des mots, mais encore des formules, des lieux communs ; ou bien des civilisations peuvent se rencontrer et se complter. En fait, un bon tiers de notre vocabulaire moderne au moins, une bonne partie de notre conversation est pleine de ces aphorismes, de ces tournures identiques, de ces raisonnements, de ces problmes et solutions, qui sont l'acquis mme de la raison pure et de la raison pratique et du jugement humain. Les ides sont non seulement traduisibles, elles sont identiques. Il n'y a aucune espce de raison de supposer qu'avec le dveloppement considrable des sciences, des arts, y compris le politique et le moral, et des beaux-arts et de la raison, fruit de l'ducation et de la traduction humaine, cette part universelle de notre esprit n'aboutisse un langage unique trouvant partout des quivalents, mme dans les dtails du discours. Aussi bien, nous voyons des continents entiers, des peuples comme l'Amrique ne parlant en trs grande majorit que deux ou trois langues : anglais, espagnol, brsilien ; et le nombre des familles et des langues diminue plutt qu'il ne s'accrot. D'autre part, les petits groupes et mme les petites nations s'attachent de plus en plus l'tude des langues trangres vivantes, les unes pour avoir le bnfice de la langue de grande nation - langue vhiculaire - les autres pour pouvoir converser directement sans interprte ni intermdiaires. Nous en conclurons qu'il est impossible d'entrevoir quand il y aura une langue unique. Celle-ci est impossible coup sr tant qu'il n'y aura pas une socit universelle, mais tout indique que le nombre des langues est destin se rduire encore. Ainsi le monde ngre, mlansien, polynsien se met parler l'anglais, pidjin English certes, mais anglais. Et dans chaque langue cette part qui correspond prcisment ce qui est humain et non pas national augmente. De telle sorte que nous pouvons concevoir que les peuples les plus grands parleront un nombre plus petit de langues, se comprenant de mieux en mieux. Si bien que l'htrognit des langues sera contrebalance par cette homognit de la partie rationnelle et qu' la limite on peut concevoir - ce qu'il et t difficile de concevoir il y a cent ans - comment une langue universelle rendra possible la socit universelle et inversement.

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Les mentalits, mme violemment fermes, des nations sont en ralit plus ouvertes que jamais les unes aux autres par un de ces retours dont le progrs est coutumier ; nous sommes ce moment o l'unit de l'esprit humain - si sensible, nous l'avons dit, dans l'homognit absolue de ses crations primitives - va devenir sensible par le progrs mme des nations dans les voies de la science, de l'industrie, de l'art et de la vie en commun. Tout conspire vers des rapports matriels, intellectuels, moraux, de plus en plus intenses, nombreux et vastes entre les nations. Et nous conclurons cette premire partie de notre travail sur les phnomnes internationaux en marquant que maintenant l'koumne forme un monde, qu'il n'est plus aucun peuple qui ne soit en rapports directs ou indirects avec les autres et que, malgr tous les chocs et les checs, le progrs, ou si on ne veut pas employer ce terme optimiste, la suite des vnements va dans le sens d'une multiplication croissante des emprunts, des changes, des identifications, jusque dans le dtail de la vie morale et matrielle. C'est prjug de pote et mme de pote bourgeois, que de railler, comme faisait Musset, la plaine de choux que serait le monde civilis. D'abord, on les regrette en ce moment, ces choux. Ensuite rien ne prouve que cette division du travail lintrieur des nations et entre les nations qui sera la rgle des conomies et des droits et des arts de demain, n'aboutira pas une plus heureuse diversit entre les nations et les pays que ces conomies prohibes et fermes, ces mentalits hrisses les unes contre les autres, o toutes les socits s'efforcent de se passer des autres, et sont toutes obliges, au fond, de faire la mme chose. La solidarit fera - pour les nations - ce qu'elle a fait pour les hommes l'intrieur des nations, elle les dispensera d'avoir leur vie voue des tches multiples et dont aucune n'est celle ou ils peuvent exceller, et leur permettra le plein dveloppement de leur individualit.

Fin de larticle.