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Beaumarchais, La passion du drame Est-il permis d'essayer d'intresser un peuple au thtre

J'entends citer partout de grands mots et mettre en avant, contre le genre srieux, Aristote 1, les anciens, les potiques2, l'usage du thtre, les rgles et surtout les rgles, cet ternel lieu commun des critiques, cet pouvantail des esprits ordinaires. n quel genre a!t!on vu les rgles produire des che"s! 1Pd'#uvre $ %'est!ce pas au contraire les grands exemples qui de tout temps ont servi de &ase et de "ondement ' ces rgles, dont on "ait une entrave au gnie en intervertissant l'ordre des choses $ (es hommes eussent!ils )amais avanc dans les arts et les sciences s'ils avaient servilement respect les &ornes trompeuses que leurs prdcesseurs * avaient prescrites $ (e nouveau monde serait encore dans le nant pour nous si le hardi navigateur gnois + n'e,t pas "oul aux pieds ce nec plus ultra4 des 1-colonnes d'Alcide-, aussi menteur qu'orgueilleux. (e gnie curieux, impatient, tou)ours ' l'troit dans le cercle des connaissances acquises, soup.onne quelque chose de plus que ce qu'on sait / agit par le sentiment qui le presse, il se tourmente, entreprend, s'agrandit, et, rompant en"in la &arrire du pr)ug, il s'lance au del' des &ornes connues. 0l s'gare quelque"ois, mais c'est lui seul qui porte au loin dans la nuit du possi&le le "anal vers lequel on s'empresse de le suivre. 0l a "ait un pas de gant, et l'art s'est 2Ptendu... Arr1tons!nous. 0l ne s'agit point ici de disputer avec "eu, mais de discuter "roidement. 2duisons donc ' des termes simples une question qui n'a )amais t &ien pose. 3our la porter au tri&unal de la raison, voici comment )e l'noncerais 4 st!il permis d'essa*er d'intresser un peuple au thtre, et de "aire couler ses larmes sur un vnement tel qu'en le supposant vrita&le et pass sous ses *eux entre des cito*ens 5, il ne manquerait 2-)amais de produire cet e""et sur lui $ 6ar tel est l'o&)et du genre honn1te et srieux. 7i quelqu'un est asse8 &ar&are, asse8 classique, pour oser soutenir la ngative, il "aut lui demander si ce qu'il entend par le mot drame ou pice de thtre n'est pas le ta&leau "idle des actions des hommes. 0l "aut lui lire les romans de 2ichardson9, qui sont de vrais drames, de m1me que le drame est la conclusion et l'instant le plus intressant d'un roman quelconque. 0l "aut lui apprendre, s'il l'ignore, que plusieurs scnes de +Pl'Enfant prodigue, Nanine tout entire, Mlanide, Cnie, le Pre de famille, l'Ecossaise, le Philosophe sans le savoir8, ont d)' "ait conna:tre de quelles &eauts le genre srieux est suscepti&le, et nous ont accoutums ' nous plaire ' la peinture touchante d'un malheur domestique, d'autant plus puissante sur nos c#urs qu'il sem&le nous menacer de plus prs. ""et qu'on ne peut )amais esprer au m1me degr de tous les grands ta&leaux de la tragdie hro;que. <=> +- 0l est de l'essence du genre srieux d'o""rir un intr1t plus pressant, une moralit plus directe que la tragdie hro;que, et plus pro"onde que la comdie plaisante, toutes choses gales d'ailleurs. J'entends d)' mille voix s'lever et crier ' l'impie, mais )e demande pour toute grce qu'on m'coute avant que de prononcer l'anathme. 6es ides sont trop neuves pour n'avoir pas &esoin d'1tre dveloppes. FP ?ans la tragdie des anciens, une indignation involontaire contre leurs dieux cruels est le sentiment qui me saisit ' la vue des maux dont ils permettent qu'une innocente victime soit acca&le. @edipe, Jocaste, 3hdre, Ariane, 3hiloctte, @reste A, et tant d'autres, m'inspirent moins d'intr1t que de terreur.
3hilosophe de lBantiquit dont se rclament les auteurs classiques pour asseoir leurs principes esthtiques. Cne D potique Eest un trait de posie, un expos ou recueil de rgles et prceptes relati"s ' la composition des divers genres de pomes puis, plus gnralement des divers genres littraires. + 6hristophe 6olom&. -F (imite quBon ne saurait dpasser. 6olonnes dBGercule 4 autrement dit, le dtroit de Hi&raltar. 5 Ga&itants dBune ville IdBune citJ. 9 crivain anglais du KL000e dont les romans IPamela, Clarissa=J traduits en Mrance remportrent un immense succs. 1PN. ?ans lBordre 4 pice de Loltaire, 19+5, drame de Loltaire, 19FA, drame de %ivelle de la chausse, 19F1, pice de Ome de la Hra""ign*, 19-P, drame de ?iderot, 19-N, drame de Loltaire, 195P, drame de Loltaire, 195P, drame de 7edaine, 195-. A Gros de tragdies antiques et classiques.
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tres dsavous et passi"s, aveugles instruments de la colre ou de la "antaisie de ces dieux, )e suis e""ra* &ien plus qu'attendri sur leur sort. Qout est norme dans ces drames 4 les passions tou)ours e""rnes, les crimes tou)ours atroces, * sont aussi loin de la nature qu'inou;s dans nos m#urs / on n'* marche que parmi des dcom&res, ' travers des "lots de sang, sur des monceaux de morts, et l'on -n'arrive ' la catastrophe que par l'empoisonnement, l'assassinat, l'inceste ou le parricide. (es larmes qu'on * rpand quelque"ois sont pni&les, rares, &r,lantes / elles serrent le "ront longtemps avant que de couler. 0l "aut des e""orts incro*a&les pour nous les arracher, et tout le gnie d'un su&lime auteur * su""it ' peine. ?'ailleurs les coups invita&les du ?estin n'o""rent aucun sens moral ' l'esprit. Ruand on ne peut 1Pque trem&ler et se taire, le pire n'est!il pas de r"lchir $ 7i l'on tirait une moralit d'un pareil genre de spectacle, elle serait a""reuse, et porterait au crime autant d'mes, ' qui la "atalit servirait d'excuse, qu'elle en dcouragerait de suivre le chemin de la vertu, dont tous les e""orts dans ce s*stme ne garantissent de rien. 7'il n'* a pas de vertus sans sacri"ices, il n'* a point aussi de sacri"ices sans espoir de rcompense. Qoute cro*ance de "atalit dgrade l'homme en lui Stant la li&ert hors de laquelle il 1-n'* a nulle moralit dans ses action.

Beaumarchais, Essai sur le genre dramati ue srieu!, 1959. 2PQUESTIONS

1] Dgagez la composition du texte, de uel gen!e !el"#e$t$il % &a!ag!ap'e 1 : (] Etudiez l)nonciation dans ce pa!ag!ap'e* 2-+] Tou,ou!s dans le p!emie! pa!ag!ap'e : $ En uoi les !"gles constituent$elles une ent!a#e au gnie selon -eauma!c'ais % $ .omment exp!ime$t$il son point de #ue % &a!ag!ap'e ( : /] D)ap!"s l)a!gumentation du pa!ag!ap'e (, uel est le pu0lic #is pa! le +Pd!ame % Quel e11et !ec'e!c'e$t$il % 2 uel aut!e gen!e -eauma!c'ais l)appa!ente$ t$il % 3] Quels sont les su,ets a0o!ds pa! le d!ame % 2 uelle mtap'o!e !cu!!ente -eauma!c'ais a$t$il !ecou!s pou! #o ue! ces su,ets % En uoi ces su,ets sont$ils sup!ieu!s 4 ceux de la t!agdie % +-&a!ag!ap'e + 4 5 : 5] 2nal6sez la tou!nu!e utilise pa! -eauma!c'ais dans le t!oisi"me pa!ag!ap'e* Quelles sont les a#antages du d!ame pa! !appo!t aux aut!es gen!es 7tou,ou!s d)ap!"s le t!oisi"me pa!ag!ap'e8 % .omment comp!end!e le 9N ui conclut ce pa!ag!ap'e % FP:] 2nal6sez 1igu!es de st6le, lexi ue et nonciation dans le /e pa!ag!ap'e* ;] Que -eauma!c'ais !ep!oc'e$t$il 4 la t!agdie, d)ap!"s le pa!ag!ap'e 3 % &a! uels p!ocds st6listi ue % <] .omment -eauma!c'ais conteste$il la po!te = mo!ale > de la t!agdie % &ou! uoi pou!!ait$elle m?me ca!te! de la = #e!tu > %

Essai sur le genre dramati ue srieu!, de Beaumarchais.


6e texte ne peut se comprendre quBen r"rence ' lBhistoire littraire. Min KL000e, les thtres reprsentent tou)ours des comdies ' la manire de Oolire et des tragdies sur le modle racinien deux genres strictement codi"is par la "ameuse rgle des trois units et pat 1PlBa ncessit dBo&server une D unit E de registre, tragique ou classique. (Bapparition depuis une vingtaine dBannes de pices h*&rides caractrise de D genre dramatique srieux E invitent les auteurs ' rclamer plus de li&ert au thtre, c". ?iderot par exemple avec ses ntretiens sur le "ils naturel et Beaumarchais ici= 1-Introduction 4 L"Essai sur le genre dramati ue srieu!, sert traditionnellement de pr"ace ' ugnie, drame que Beaumarchais "ait )ouer sans succs en 1959. ?passant le cadre de la simple pr"ace, (B ssai= revendique pour le thtre une esthtique nouvelle qui se d"init en raction ' lBesthtique classique des trois units. 2P6e texte de Beaumarchais est un texte argumentati" qui d"end une thse trs moderne, il "aut dsormais pr"rer le D genre dramatique srieux E Iappel drame &ourgeois dans les histoires littrairesJ aux genres pratiqus par les classiques Itragdie et comdieJ 1) La composition du texte : 2T 1 4 2emise en cause des rgles du classicisme T 2 4 ?"inition de lBe""et recherch par le D genre dramatique srieux E ou drame 4 susciter les larmes Ile pathtique donc UJ T + ' 5 4 &auche dBune comparaison entre le drame et la tragdie +P . (e T + compare lBintr1t suscit che8 le spectateur par le drame en regard de lBintr1t suscit par la tragdie, le T sBachve sur une prcaution qui consiste ' ne pas supposer le drame suprieur aux autres genres Il. 2AJ . ?ans le T F lBauteur imagine les ractions des tenants du classicisme, ce qui lui permet dBa""irmer la modernit de ses ides +. (e T - met en vidence la dmesure de la tragdie . (e T 5 met en doute la capacit du genre tragique ' di"ier le spectateur sur le plan moral. 2) Le premier paragraphe : FP (Bnonciation dans le T 1. (B nonciation rev1t les caractristiques du genre de lBessai 4 a. Morte implication de lBauteur 4 pronom D )e E Il.1J F-pronom D nous E Il. 1+!1FJ, un nous de convention dans lequel sBimplique lBauteur mais qui marque aussi une volont dBimpliquer le lecteur &. (Bexpression du )ugement passe par lButilisation dBun lexique dvalorisant 4 D cet ternel lieu commun E par exemple pour dsigner lBargument des auteurs classiques qui se r"rent aux D rgles E Icelles des + unitsJ.

c. (a 1e phrase est ' ce titre em&lmatique dBun registre polmique, si Beaumarchais sem&le prendre en compte les critiques adresses aux partisans du D genre dramatique srieux E par une accumulation D Aristote, les anciens= E, il termine sur une mtaphore dvalorisante 4 D cet pouvantail des esprits ordinaires E pour "ustiger lBide de rgle. -d. Oultiplie les questions oratoires Iquestions qui ont simplement pour &ut de mo&iliser lBattention du lecteurJ 4 6". l. + ' 9. (es rgles une entrave au gnie. (a srie de questions oratoires tend ' dmontrer le caractre n"aste des rgles ' lBexpression 1Pdu gnie. . (a 1e question est une "ausse question qui sous entend une rponse vidente 4 D n quel genre a!t!on vu les rgles produire des che"s!d'#uvre $ Vce ne sont pas les rgles qui produisent les che"s!dB#uvre. . la seconde quest. est construite selon le m1me principe mais elle dplace lBintr1t du lecteur 1-sur la question de lBorigine des rgles 4 dBoW proviennent!elle $ ?e lBexemple donn par les crateurs de gnie qui eux ne sBen souciaient pas. @n D intervertit E donc lBordre des priorits en questionnant les #uvres sur les rgles au lieu de les questionner sur leur valeur. . la +e quest est un largissement, elle dpasse le cadre de lBesthtique pour sBintresser dBune manire plus gnrale aux arts et aux sciences. @n notera lBantithse D avanc Evs D respect 2Ples &ornes E qui signi"ie que le gnie est prcisment celui qui ne se laisse pas en"ermer dans un cadre. (es exemples 4 Beaumarchais emprunte dBa&ord un exemple ' lBhistoire Ile choix de lBexemple nBest pas indi""rent puisquBil montre comment les D Anciens E ont pu se tromper au su)et des 2-D colonnes dBGercule EJ, la priphrase, le D le hardi navigateur gnois E permet de signaler le
courage du gnie qui contredit les ides re.ues. la r"lexion qui suit Il. A ' 1+J constitue ce quBon appelle en rhtorique classique une priode Ilongue phrase persuasiveJ dont lBampleur mime la "ertilit Ivoir les nom&reux ver&es dBactionJ et lBlan du gnie qui va D rompre les digues du pr)ug E. +P@n notera par ailleurs dans ce passage les oppositions lexicales lexique de la limite Icercle, &annires, &ornesJ pour dsigner mtaphoriquement les connaissances acquises et les pr)ugs / lexique de mouvement et de lBexpansion pour dsigner le gnie en mouvement. (a r"lexion sBachve sur une image qui assimile le gnie ' un porteur de "eu I"analJ, em&lme m1me de la connaissance I"igure illustre dans les m*thologies par les (uci"er ou 3romtheJ.

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3)Le second paragraphe :

6e paragraphe d"init les caractristiques et la vise du drame ainsi que ses sources dBinspirations. FPBeaumarchais insiste ici sur le "ait que le pu&lic vis par le drame Igenre dramatique srieuxJ, cBest le peuple Ipeuple, l.15, cito*en, l. 19J. (Be""et recherch par le drame cBest la compassion I"aire couler ses larmes, l. 15J. (es su)ets quBil a""ectionne 4 le D ta&leau "idle des actions des hommes E Irecherche dBun certain ralisme doncJ / la D peinture du malheur domestique E. (es termes que nous venons de citer sont clairement r"rences ' une esthtique F-du ta&leau. 6ette volont de "aire ressem&ler la scne du thtre ' un ta&leau se trouve d)' che8 ?iderot qui admirait particulirement les ta&leaux de J.B. Hreu8e ILous pouve8 en admirer quelques! uns uns sur le site du (ouvres 4 http4XXYYY.louvre."rX taper D Hreu8e E dans le cadre de recherche propos par le site, La maldiction paternelle ou Le fils puni son particulirement -Preprsentati"s de lBesthtique recherche.J

(Bexemple de 2ichardson romancier anglais en vogue ' la "in du KL000e vient prciser les origines cette. (es romans larmo*ants de cet auteur constituent une in"luence clairement revendique. (Baccumulation dBexemples qui suit a pour &ut de suggrer le succs croissant du genre. -(e paragraphe se conclut sur la mise en antithse de deux ad)ecti"s / D domestique E et D hro;que E, em&lmatiques des deux genres compars Zdrame et tragdie. (e drame est plus proche du spectateur parce quBil voque un monde qui lui est "amilier, ce qui nBest pas le cas de la tragdie. 1P4) Les paragraphes 3 6 T + 4 D #l est de l'essence du genre srieu! d'offrir un intr$t plus pressant, une moralit plus directe
ue la tragdie hro% ue, et plus profonde ue la comdie &

(e tour impersonnel prsente un argument, sommes toute contesta&le, comme incontesta&le 1-Iapparence dBo&)ectivitJ. 7elon Beaumarchais, lBaction du genre srieux o""re pour le spectateur un plus grand intr1t et le drame est incontesta&lement plus di"iant sur le plan moral. (e T sBachve nanmoins sur une prcaution oratoire Ic". mouvement du texteJ. 2PTF 4 (Bh*per&ole les D mille voix E auxquelles lBauteur pr1te un lexique religieux Iimpie, anathmeJ montre que Beaumarchais a le sentiment de transgresser un interdit presque sacr Iles rgles classiquesJ. (e D )e E sBoppose ' la multitude, comme le gnie voqu prcdemment lBa d)' "ait. 2-T - 4 (Bauteur reproche ' la tragdie ses excs Il. +5 D Qout est norme dans ces drames E [ le mot est ' prendre dans son sens courantJ. (Bexcs inspire indignation Il. +2J, terreur Il. +FJ, "ra*eur Il. +-J [ ides con"ormes ' la 3otique dBAristote. 3our signaler les excs de la tragdie Beaumarchais, utilise une rhtorique classique +P(Bantithse 4 dieux cruelsXinnocentes victimes 3riphrases qui suscitent la compassion Il. +F!+-J Accumulations qui se construisent sur un champ lexical du mal Il. +9 ' +AJ. T 5 4 Beaumarchais conteste la porte morale de la tragdie tant vante par les tenants du +-classicisme. D les coups invita&les du ?estin n'o""rent aucun sens moral ' l'esprit E. 0l sBagit dBune
assertion premptoire expose au prsent de vrit gnrale ce qui lui donne un caractre incontesta&le.

FPtrem&ler et se taire, le pire n'est!il pas de r"lchir $ E (e raisonnement se "ait sur le mode

Beaumarchais )usti"ie ensuite son raisonnement par un raisonnement quBil prsente comme "ruit de la situation dans laquelle la tragdie plonge le spectateur 4 D Ruand on ne peut que

h*pothtique Isu&ordonnes h*pothtiques introduites par D si E et utilisation de conditionnelsJ. 6onduire le raisonnement sur ce mode permet une modalisation IattnuationJ du propos qui pourrait choquer, cet argument du D spectacle moral E de la tragdie tant lBargument privilgi des partisans de lBesthtique classique. F-7elon Beaumarchais, la tragdie dcourage de suivre le D chemin de la Lertu E, il sBen explique par un aphorisme en "orme de chiasme 4 D 7'il n'* a pas de vertus sans sacri"ices, il n'* a point aussi de sacri"ices sans espoir de rcompense. E qui conduit naturellement ' opposer D "atalit E ' D li&ert E. (a li&ert tant la condition m1me dBune attitude vertueuse.

-PConclusion
! Cn texte critique qui remet en cause lBesthtique classique

! Cn texte programme qui d"end une esthtique nouvelle "onde sur la proximit entre spectateur et spectacle. ! Cn texte qui annonce la pro"onde remise ne cause romantique des romantiques.