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La lumire et les tnbres

La lumire et les tnbres

Ecrit par Ian Flanders

Citations bibliques extraites de la Bible du Semeur. Texte copyright 2000, Socit Biblique Internationale. Avec permission.

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TABLE DES MATIERES 1. Dieu est lumire

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A travers la brochure Le bon berger , nous avons rflchi sur le sens de limage biblique du berger. Nous avons cherch comprendre les vrits spirituelles enseignes par cette image et nous en avons tir des leons pour aujourdhui. De la mme manire, nous allons dans cette brochure nous pencher sur deux autres images souvent trouves dans la Bible, celles de la lumire et des tnbres. La lumire est indispensable nos vies. Grce elle, notre monde est clair et nous pouvons accomplir tous les gestes de la vie quotidienne. Privs de lumire, nous aurions du mal raliser les actes les plus simples. Grce la lumire, nous pouvons apprcier la beaut de la cration, nous pouvons nous dplacer, nous diriger facilement, tre conscients des dangers qui nous entourent et les viter. 1. La perfection de Dieu Pour commencer notre tude sur limage de la lumire, il serait bon de citer quelques versets de la Bible. Dabord, le roi David dclare : LEternel est ma lumire et mon Sauveur, de qui aurais-je crainte ? (Psaume 27. 1) Puis, laptre Jean affirme :

Dieu est lumire

2. Les tnbres

3. Jsus, la lumire du monde

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4. Des tnbres la lumire

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5. Marcher dans la lumire

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6. Vous tes la lumire du monde !

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Voici le message que nous avons entendu de Jsus-Christ et que nous vous annonons : Dieu est lumire et il ny a aucune trace de tnbres en lui. (1 Jean 1. 15) Dans le premier crit de la Bible, la Gense, nous apprenons que Dieu a cr la lumire, or dans ces versets lus, nous dcouvrons que Dieu lui-mme est lumire. Comment devons-nous comprendre cette image ? Les auteurs bibliques ont ainsi choisi une image la porte de tous et ils sen sont servis afin de nous aider mieux comprendre le Dieu invisible. Nous avons voqu tout lheure la place que la lumire tient dans nos vies, et cela va nous aider comprendre le sens de cette image biblique. Nous avons dj dit que la lumire nous permet dapprcier la beaut de la cration. Alors la premire ide que nous voulons souligner est celle-ci. Si Dieu est lumire, cest quil est lui-mme parfait et il nous permet dapercevoir quelque chose de sa perfection. Dieu est parfait dans sa majest et sa gloire, il est parfait dans sa puissance et sa sagesse. Dieu est galement parfait dans sa justice et sa puret, son amour et sa grce. Dieu est parfait dans toutes ses qualits ! Nous ne pouvons pas toutes les numrer, mais sachez-le, la perfection de Dieu est incomparable et il nexiste pas de mots pour la dcrire. Cest pour cela que Jean a tout simplement dit : Dieu est lumire.

Non seulement Dieu est parfait, mais il nous permet dapercevoir sa perfection. Imaginons que nous soyons enferms dans une pice obscure avec un objet dart. Tant que la lumire ne pntrera pas dans la pice, nous ne pourrons pas apprcier la beaut de cet objet. Quand la Bible dit que Dieu est lumire, elle affirme non seulement que Dieu est parfait, mais quil se rvle nous, il nous fait connatre tous ses attributs, il nous dvoile la perfection de ses uvres. 2. La rvlation de Dieu Comment Dieu se rvle-t-il ? Et comment est-il possible de concevoir quel point il est parfait, puisquil est invisible ? Tout dabord, nous pouvons admirer la perfection de Dieu travers la beaut de la cration. Comme la crit laptre Paul dans son ptre lglise de Rome : Depuis la cration du monde, les perfections invisibles de Dieu, sa puissance ternelle et sa divinit se voient dans ses uvres. (Romains 1. 20) Ensuite, Dieu sest rvl en la personne de Jsus-Christ. Lorsque nous contemplons Jsus, cest la magnificence de Dieu que nous voyons. Car, en Jsus, nous dcouvrons la justice et la puret de Dieu. En Jsus, nous voyons la puissance de Dieu se manifester. En Lui, nous comprenons la grce et lamour parfaits du Dieu invisible. Laptre Jean a dailleurs crit :

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Personne na jamais vu Dieu, mais Dieu, le Fils unique, qui vit dans lintimit du Pre, nous la rvl. (Jean 1. 18) Mais comment contempler Jsus que nous ne pouvons voir ? Dieu se rvle par sa parole, la Bible. Cest donc travers les crits des prophtes et des aptres, que nous apprenons le connatre. En lisant les vangiles, nous pouvons contempler la beaut de luvre de Jsus. Dieu est lumire, cest pourquoi il peut ouvrir notre intelligence aux choses spirituelles et il nous accorde ainsi le privilge de le rencontrer et de comprendre qui il est. En parlant de limportance de la lumire, nous avons rappel que sans elle, nous ne pourrions nous dplacer ou nous diriger facilement. Sans lumire, nous risquerions de trbucher ou de heurter des obstacles. Que pouvons-nous apprendre de cet exemple sur le plan spirituel ? La Bible dit, dans le Psaume 119, verset 15 : Ta parole est comme une lampe qui guide tous mes pas, elle est une lumire clairant mon chemin. Nous pourrions comparer notre vie un voyage. Or tout voyage a une destination en vue. Et afin dy parvenir, nous devons dcider quel chemin prendre, nous avons des choix faire dans la vie et nous y rencontrerons des dangers, des prils quil faudra surmonter. Selon la Bible, nous ne

pouvons russir notre voyage sans la lumire de Dieu, car cest elle qui va clairer notre route. Lorsque la Bible dclare que Dieu est lumire, elle affirme que Dieu nous rvlera tout ce que nous avons besoin de connatre sur le plan spirituel. Dieu, par sa lumire, nous rvle des vrits, que sans sa grce, nous ignorerions. La lumire reprsente dans ce Psaume toutes les vrits spirituelles que Dieu choisit de nous faire connatre. Elle reprsente aussi la sagesse divine quil met notre disposition. Ces vrits et cette sagesse sont dcouvrir dans la Bible, dcrite dans le Psaume 119 comme une lampe qui guide nos pas. Cette lampe, la Bible, claire notre chemin, en ce quelle apporte des rponses aux questions profondes de la vie, elle lucide bien des mystres pouvant nous troubler et elle nous met en garde contre les dangers susceptibles de gcher nos vies. 3. Les tnbres Dans le verset que nous avons dj cit, laptre Jean dclare : Dieu est lumire, en lui il ny a pas de tnbres. Que veut dire la Bible quand elle parle des tnbres ? Voil le sujet de notre prochain chapitre. Nous pouvons dire que si laptre Jean affirme quen Dieu il ny a pas de tnbres, il sagit l pour lui dune faon de souligner la perfection de Dieu, et de prouver quen lEternel, rien ne peut entacher cette perfection.

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Dieu est lumire : il nous rvle par l mme sa perfection et il nous fait connatre tout ce dont nous avons besoin dapprendre sur Lui. Quelle grce ! Nous avons un Dieu qui vient vers nous, car il dsire se faire connatre.

peurs. De mme, la nuit peut servir de cachette aux malfaiteurs, dsireux de raliser leurs mfaits. Quand la Bible parle des tnbres , elle utilise une image, dcrivant surtout ltat des hommes et des femmes sans Dieu, et montrant la condition de ceux qui vivent continuellement sans lumire. 2. Ceux qui habitent les tnbres Jean, dans lvangile qui porte son nom, explique : La lumire brille dans les tnbres et les tnbres ne lont pas reue. (Jean 1. 5) Lorsque le soleil est chaud, certains prfrent rester dans leurs maisons sombres, les portes et les volets clos. Il en est de mme sur le plan spirituel, beaucoup se conduisent ainsi, ils prfrent se cacher de la lumire de Dieu, choisissant les tnbres. Jsus dit : La lumire est venue dans le monde, mais les hommes ont prfr les tnbres. (Jean 3. 19) Pourquoi les hommes prfrent-ils les tnbres la lumire, pourquoi refusent-ils donc la rvlation de lEternel ? Au fur et mesure que nous progresserons dans la comprhension de limage des tnbres , nous rpondrons cette question. 3. Les diffrents usages de limage des tnbres Cette image voque, comme nous lavons dit, labsence de Dieu, et aussi tous les tres et toutes les choses qui

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Nous avons appris que la Bible dclare que Dieu est lumire. Cette image voque quel point Dieu est parfait et aussi le fait quIl a choisi de se rvler aux hommes. A prsent, nous allons dcouvrir ce que la Bible nous enseigne quand elle nous parle des tnbres, ces tnbres qui sopposent la lumire. 1. La signification des tnbres Pour commencer, voici une dfinition des tnbres. Elles voquent essentiellement la nuit, cette partie de la journe o le soleil disparat pendant quelques heures, et durant laquelle nous sommes privs de lumire. La nuit, cause de labsence de lumire, il est plus difficile de se dplacer avec aisance, moins facile daccomplir les gestes de la vie quotidienne, car nous ne parvenons pas voir avec prcision ce qui nous entoure. Aussi, la nuit semble parfois menaante, elle peut susciter angoisses et

Les tnbres

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sopposent Lui. Et nous allons considrer un un, les diffrents usages de limage des tnbres au sein de cette dfinition. a) Les ides trompeuses Si la lumire est limage qui symbolise la vrit divine, les tnbres quant elles reprsentent labsence de cette vrit. Ceux qui vivent dans les tnbres demeurent spirituellement dans lignorance, ils vivent dans lerreur, le mensonge et les ides trompeuses et dangereuses. Comme il est extrmement difficile de se promener dans une fort la nuit, sans risquer de heurter des arbres, de trbucher contre des racines, de tomber dans des ruisseaux, ou encore de rencontrer des btes sauvages, de mme il est dangereux de se priver de la lumire de Dieu. Il est ais de sgarer sur les voies des fausses croyances et de tomber sous linfluence de personnes, dont lexemple et les ides ne nous apporteront que malheur et souffrance. Lignorance reprsente un danger. Et ce danger est dautant plus grave sur le plan spirituel que notre destin ternel est en jeu. b) Le mal Si limage de la lumire reprsente les perfections de Dieu : sa justice, sa puret, son amour et bien dautres, les tnbres quant elles prouvent labsence de ces qualits, mais voquent au contraire: linjustice, limpuret, lgosme, la haine et la violence pour nen nommer que quelques-unes.

Voici quelques textes bibliques nous expliquant ces choses ; tout dabord, Paul crit : Dbarrassons-nous de tout ce qui se fait dans les tnbres, et revtons-nous de larmure de la lumire. Vivons correctement comme il convient en plein jour, sans dbauche, ni immoralit, sans querelle ni jalousie. (Romains 13. 12 13) Paul sadresse lEglise dEphse : Comportez-vous donc comme des enfants de lumire, car ce que produit la lumire est bon, juste et vrai... Ne participez pas aux pratiques striles que favorisent les tnbres. (Ephsiens 5. 8, 11) Nous comprenons donc que les tnbres servent dimage pour reprsenter le mal si rpandu dans le monde et qui trouve son origine dans le cur et les penses des hommes. c) Les esprits des tnbres Les tnbres dsignent aussi les esprits mauvais. Dans sa lettre lEglise dEphse, laptre Paul dcrit ces esprits ainsi : les Pouvoirs de ce monde des tnbres. (Ephsiens 6. 12) Nous avons expliqu que la nuit peut nous sembler menaante et angoissante. Le monde malfique, quant lui, est menaant et angoissant, do limage des tnbres qui lui est attribue.

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Dailleurs la Bible nous apprend que ces puissances occultes poussent les hommes pratiquer le mal, elles les maintiennent dans lignorance et les rendent esclaves dactes et de comportements mauvais. Citons un texte biblique titre dexemple, dans deux Corinthiens chapitre quatre, versets quatre et cinq : Le dieu de ce monde (cest--dire Satan et ses esprits) a aveugl lintelligence des incrdules et les empche ainsi de voir briller la lumire de la Bonne Nouvelle qui fait resplendir la gloire de Jsus-Christ. (2 Corinthiens 4. 4 5) Ce verset nous permet de comprendre pourquoi les gens naperoivent pas la lumire de Dieu : cest parce que les esprits des tnbres les tiennent aveugls dans de faux raisonnements. En fait, le cur humain est tellement port vers le mal quil trouve la lumire de Dieu gnante, car cette lumire lexpose la honte et le met mal laise. Alors, pour fuir tout sentiment de responsabilit, voire de culpabilit, beaucoup prfrent se boucher les oreilles lorsquils entendent la Parole de Dieu ou fermer les yeux devant la lumire de lEvangile. Or en faisant cela, ils montrent quils prfrent les tnbres, et ils se destinent un avenir terrible qualifi de tnbres .

4. Lenfer Jsus rpte maintes fois dans les vangiles que ceux qui refusent la lumire de Dieu seront jets dans les tnbres du dehors. Cest l quil y aura des pleurs et damers regrets. (Par exemple, Matthieu 22. 13) Tous ceux donc qui choisissent dcarter Dieu de leur vie, passeront lternit privs de sa prsence et de sa lumire. Et ils regretteront cette dcision, car ces tnbres-l, selon Jsus, seront source de souffrance, une souffrance insoutenable et sans fin. Ainsi nous avons appris que limage des tnbres sert dpeindre la condition humaine. Sans Dieu, les hommes et les femmes demeurent dans lignorance. Assujettis aux esprits mauvais, ils restent esclaves du pch, et se destinent un avenir sans Dieu, ni esprance. Il est vrai que cette vision biblique concernant lhumanit est trs sombre, mais nous devons rester fidles la Bible. Toutefois, la Bible nous offre aussi une belle esprance, car elle affirme que nous pouvons sortir de notre condition, nous pouvons sortir des tnbres pour entrer dans la lumire divine et recevoir la vrit et la grce quelle apporte. En une fraction de secondes, nous pouvons clairer une pice obscure en allumant une lampe. De la mme manire, nos vies peuvent changer. Il suffit tout simplement douvrir son cur Dieu. Et nous parlerons davantage dans un

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prochain chapitre de la marche suivre pour passer des tnbres la lumire.

Mais dans ce chapitre, nous allons parler de Jsus. Car dans lvangile de Jean, Jsus dclare tre la lumire du monde. (Jean 8. 12). 1. Jsus, la rvlation du Dieu invisible Cette affirmation peut tonner. Car si Dieu est lumire, comment peut-il tre possible quun homme soit lui aussi lumire ? Voil une question capitale, une question qui va nous conduire une conclusion de premire importance. Commenons dabord par la lecture de textes, trouvs dans lvangile de Jean, susceptibles de nous aider dans notre rflexion. Jean donc chapitre huit, verset douze : Jsus parla de nouveau en public : Je suis la lumire du monde, dit-il. Celui qui me suit ne marchera pas dans les tnbres : il aura la lumire de la vie. Ensuite Jean chapitre neuf, verset cinq : Aussi longtemps que je suis encore dans le monde, je suis la lumire du monde. Enfin, Jean chapitre douze, versets trente-cinq et trente-six et versets quarante-cinq et quarante-six : Jsus leur dit alors : La lumire est encore parmi vous pour un peu de temps : marchez tant que vous avez la lumire, pour ne pas vous laisser surprendre par les tnbres, car celui qui marche dans les tnbres ne sait pas o il va.

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Lalternance du jour et de la nuit ponctue notre existence, influenant notre vie. La Bible elle-mme utilise limage de la lumire et des tnbres, bien connues des hommes, pour illustrer des vrits spirituelles et nous faire ainsi comprendre lenseignement de Dieu. Nous avons dj appris que la Bible dclare que Dieu est lumire , cest--dire quil est parfait dans tout ce quil est. Sa puissance et sa grce, comme sa justice et son amour, sont autant dattributs qui rvlent sa perfection. Parce que Dieu est lumire, il dsire se faire connatre aux hommes et il leur dvoile ses perfections. Nous avons aussi compris que la Bible parle des tnbres. Celles-ci voquent labsence de Dieu, et aussi tous les tres et toutes les choses qui sopposent Lui. Les tnbres reprsentent donc lignorance et laveuglement spirituels, le pch et le monde des mauvais esprits et enfin lenfer, le lieu o ceux qui refusent douvrir leur cur Dieu se destinent.

Jsus, la lumire du monde

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Tant que vous avez la lumire, croyez en la lumire, afin de devenir vous-mmes enfants de la lumire Qui me voit, voit aussi celui qui ma envoy. Cest pour tre la lumire que je suis venu dans le monde, afin que tout homme qui croit en moi ne demeure pas dans les tnbres. Que veut donc dire Jsus, quand il dclare tre la lumire du monde ? Lorsque nous plaons une lampe dans une pice plonge dans lobscurit, nous dcouvrons alors tous les objets qui sy trouvent. Ainsi Jsus, en disant : Je suis la lumire du monde affirme que par sa prsence parmi les hommes, il est dsormais possible de comprendre des vrits sur Dieu, jusqualors inconnues. Ainsi Jsus, par sa vie et son enseignement, nous donne la possibilit de connatre Dieu, de saisir sur lui des vrits spirituelles. Un autre verset, apparaissant dans lvangile de Jean, nous aide comprendre ces choses : En effet, si la Loi nous a t donne par Mose, la grce et la vrit sont venues par JsusChrist. Personne na jamais vu Dieu : Dieu, le Fils unique qui vit dans lintimit du Pre, nous la rvl. (Jean 1. 17 18) Nous avons dj lu le verset :

Qui me voit, voit aussi celui qui ma envoy. La mme ide se dgage de ces deux lectures. Jsus-Christ est la rvlation visible du Dieu invisible. Nous avons appris que Dieu est lumire et que cette lumire dsigne les perfections de Dieu. Alors, si Jsus est, lui aussi, lumire, cela signifie-t-il qu travers lui, sont manifests les attributs de Dieu prouvant sa perfection ? 2. Jsus se distingue de tout autre homme Par sa vie terrestre, Jsus se distingue de tout autre homme, en ce quil ne se trouve pas en lui de tnbres, car il na jamais connu le pch, de plus il connat Dieu. Parce que Dieu est juste, Jsus a agi parmi les hommes avec justice et quit, dans un monde corrompu et malhonnte. Parce que Dieu est pur, Jsus a men une vie intgre dans un monde perverti. Dieu est amour : sa grce et sa misricorde, sa patience et sa gnrosit, prouvent cet amour. Or travers ses relations avec les hommes, Jsus a rvl toutes les qualits de Dieu. Jsus a dit aux hommes : Aimer votre prochain et il nous a montr qui tait notre prochain et comment laimer. Jsus a dit aux hommes : Aimer votre ennemi et il nous a enseign comment aimer nos ennemis, jusqu payer luimme sur la croix, le prix de nos pchs en portant sur lui la condamnation qui aurait d tomber sur tous les hommes. Il est vrai que nous pourrions parler de la vie de Jsus, des jours durant, tant ses uvres et ses paroles expriment les perfections de Dieu.

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Nous ne pouvons que vous suggrer la lecture et la relecture des vangiles, car, par elle la lumire de Christ claire notre vie et notre intelligence. Mais quelle est la conclusion tonnante et importante vers laquelle nous voulons vous conduire ? 3. Jsus, Dieu parmi les hommes Nul na jamais rencontr un homme comme Jsus et nul ne peut dire quil est parfait comme Dieu, cela tient de limpossible. Pourtant cest ce que Jsus affirmait. Et ses propos ont profondment choqu ses contemporains, car ils lont bien compris, si Jsus disait : Je suis la lumire , il affirmait tre Dieu parmi les hommes. Mais quen est-il en ralit ? Il est important de savoir si ce quil a dclar est vrai. Pour rpondre cela, trois choses sont considrer. Tout dabord, les prophtes avaient annonc par avance larrive dun homme hors du commun. Le prophte Esae a mme parl de lui en annonant : Le peuple qui vivait dans les tnbres verra briller une grande lumire . (Esae 9. 1) Peu aprs il a ajout : Car un enfant nous est n (Esae 9. 5a) et cet enfant est dcrit ainsi Merveilleux conseiller, Dieu fort, Pre jamais et Prince de la Paix (Esae 9. 5c).

Ensuite, en lisant les vangiles, nous devons nous poser la question : est-ce quun homme ordinaire ou mme le meilleur des hommes aurait pu vivre et agir comme Jsus ? Aurait-il pu accomplir de telles uvres ? Les rcits de la vie de Jsus nous amnent tous une mme conclusion, il tait rellement Emmanuel, cest--dire Dieu parmi les hommes. Enfin, si Jsus avait menti et trompait les foules, sil accomplissait des miracles par la puissance des tnbres, Dieu laurait-il ressuscit dentre les morts ? Bien sr que non. Sa rsurrection prouve que Jsus tait celui quil prtendait tre, entre autres, la lumire du monde. 4. Des tnbres la lumire Nous avons remarqu lors de la lecture des textes, affirmant que Jsus est la lumire du monde, quil est possible en Jsus dtre libr de lemprise des tnbres. Et nous allons aborder ce sujet dans notre prochain chapitre. Les hommes vivent dans les tnbres ; cest--dire quils sont devenus esclaves du pch, ils sont sous lemprise des mauvais esprits et condamns passer lternit loin de Dieu, en un lieu insoutenable. Mais Jsus nous apporte une bonne nouvelle ; grce lui, nous pouvons sortir des tnbres, en tre dlivrs, et vivre une relation renoue avec Dieu. Il suffit de regarder Jsus, la lumire du monde, de croire quil est la lumire, et enfin de le suivre.

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tnbres.

Des tnbres la lumire


Nous avons compris que Dieu est lumire, tout comme Jsus-Christ, son Fils. Car Jsus est la lumire qui brille, dans un monde o lhumanit sombre dans les

pas au bnfice de la grce de Dieu, vous tes prsent lobjet de sa grce. Ensuite dans Colossiens chapitre 1, versets 12 13 : Vous exprimerez votre reconnaissance au Pre qui vous a rendus capables davoir part lhritage quil rserve dans son royaume de lumire ceux qui lui appartiennent. Car il nous a arrachs au pouvoir des tnbres et nous a fait passer dans le royaume de son Fils bienaim. Et enfin dans Ephsiens chapitre 5, verset 8 : Autrefois, certes, vous apparteniez aux tnbres, mais prsent, par votre union avec le Seigneur, vous appartenez la lumire. Il est vrai que tous ces versets parlent dun changement radical et merveilleux, pouvant tre vcu parce que Dieu est tout-puissant. Et limage de la lumire et des tnbres est parlante, car nous utilisons par exemple lexpression mtaphorique : Cest comme le jour et la nuit pour voquer une diffrence marquante, amene suite une comparaison. Cependant, la lumire des textes que nous venons de lire, deux questions sont poser ; dabord : En quoi limage de la lumire nous aide-t-elle mieux comprendre le salut que Dieu donne ? Et ensuite : Comment passer des tnbres la lumire ? Autrement dit, comment bnficier du salut que Dieu offre ?

Les tnbres reprsentent le pch et le mal, lignorance et laveuglement. Cependant, nous avons mentionn dans le chapitre prcdent quil est possible de sortir des tnbres pour entrer dans la lumire de Dieu. 1. Le salut de Dieu Ds laube, lobscurit de la nuit commence se dissiper et nous pouvons voir les premiers rayons du soleil, clairant peu peu les formes qui nous entourent. Cest cette lumire naissante qui nous permet dapprcier les paysages et leur beaut. Aussi avec laube disparaissent les peurs et les angoisses suscites, pour certains, par la nuit. Et comme nous lavons dj mentionn, la Bible utilise le passage des tnbres la lumire comme une image, pour montrer le salut que nous pouvons recevoir de Dieu. Lisons quelques textes bibliques voquant cette image. Dabord, dans 1 Pierre chapitre 2, versets 9 10 : Clbrez celui qui vous a appels passer des tnbres son admirable lumire. Car vous qui autrefois ntiez pas son peuple, vous tes maintenant le peuple de Dieu. Vous qui ntiez

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2. La lumire de Dieu Rpondons dabord la premire question : En quoi limage de la lumire nous aide-t-elle mieux comprendre le salut que Dieu donne ? Pour cela, nous voudrions mentionner trois choses. a) Dieu claire Dabord, souvenez-vous que la lumire reprsente la vrit divine, tandis que les tnbres dsignent lignorance et laveuglement des hommes, quant cette vrit. Or Dieu dsire se faire connatre nous. Ainsi il se rvle nous, il nous claire de telle sorte que nous pouvons saisir les vrits le concernant. Le salut commence tre luvre dans la vie dune personne lorsque Dieu, par sa lumire, qui est la vrit, chasse de son esprit les tnbres qui la tenaient dans lignorance. Ainsi cette personne entre dans la lumire de Dieu, partir du moment o elle saisit les vrits divines. Et Dieu agit en elle par pure grce. Parce quil est puissant, Dieu a le pouvoir de chasser laveuglement spirituel des hommes, qui les empche de voir sa lumire. Leur intelligence ainsi claire, les hommes ont un nouveau regard sur Dieu et le monde, sur leur propre condition et la manire den sortir. Limage de laube que nous avons voque nous aide comprendre ces choses: si nous arrivions dans un village, la nuit, nous ignorerions quoi il ressemble, cest seulement avec larrive de laube que nous le dcouvririons

rellement. Il en est de mme avec la lumire de Dieu, elle seule nous claire sur notre condition et lternit. b) Dieu dlivre Comme laube peut dissiper les inquitudes pour certains, suscites par la nuit, Dieu a le pouvoir de dlivrer les hommes des tnbres spirituelles, dans lesquelles ils sont plongs, comme de toutes leurs consquences. Lorsque nous avons parl des tnbres, nous avons appris que cette image reprsente le pch qui nous asservit et aussi la condamnation, le jugement qui attend le pcheur. Elle voque aussi le fait que si nous demeurons loin de Dieu, nous restons sous linfluence de mauvais esprits. Elle symbolise encore lenfer, o ceux qui sopposent Dieu, iront. Or Dieu peut nous dlivrer de toutes ces choses. Car en nous accordant son pardon, Dieu lve la condamnation qui pse sur nous cause de nos pchs. Par sa puissance, il nous libre de lemprise des esprits mauvais qui nous aveuglent spirituellement, et il nous accorde le privilge de vivre ternellement avec lui. Ainsi nous pouvons comparer le salut de Dieu la lumire, car par la dlivrance quil nous accorde, Dieu chasse les tnbres qui jusqualors rgnaient dans nos vies. c) Un avenir avec Dieu Ainsi Dieu nous permet de passer des tnbres la lumire. Or nous avons appris que Dieu est lumire. Comme nous le

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savons maintenant, cette image voque les perfections de Dieu et son dsir de se rvler aux hommes. Ainsi, si nous venons sa lumire, cela signifie quil nous accorde la grce de le connatre et de jouir dune nouvelle relation avec lui. Cest en nous approchant de Dieu que nous dcouvrirons quel point ses attributs sont parfaits. Son amour et sa grce, sa fidlit et sa patience, sa souverainet et sa puissance se voient dans toutes ses oeuvres. Dieu est digne de confiance, avec lui, notre avenir est entre de sres mains. 3. Croire en Jsus Passons maintenant la deuxime question : comment donc passer des tnbres la lumire ? Comment bnficier du salut que Dieu offre ? Citons dabord quelques versets trouvs dans lvangile de Jean au chapitre douze que nous avons dj lus. Jsus dclare : Tant que vous avez la lumire, croyez en la lumire, afin de devenir vous-mmes enfants de la lumire Qui me voit, voit aussi celui qui ma envoy. Cest pour tre la lumire que je suis venu dans le monde, afin que tout homme qui croit en moi ne demeure pas dans les tnbres. Ces versets prouvent bien que Jsus est la lumire de Dieu venue dans le monde, pour librer les hommes de lemprise des tnbres.

Nous constatons aussi que croire en Jsus suffit pour entrer pleinement dans la lumire de Dieu. Cela est-il si simple ? Suffit-il tout simplement de croire en Jsus pour recevoir un si grand salut ? Oui, croire en Jsus suffit pour recevoir un si grand salut. Croire en Jsus, cest croire en la vracit de ses paroles et en son sacrifice accompli sur la croix. Croire en Jsus, cest reconnatre quil est Dieu parmi nous. Croire en Jsus, cest lui faire confiance, cest reconnatre que son enseignement est vrai, cest vouloir mettre en pratique sa parole. Lire la Bible et couter ceux qui lenseignent, sont indispensables si lon veut progresser dans la connaissance de Dieu et jouir de son amiti, son amour pour nous : vritables lumires pour nos vies.

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Nous savons quil est possible pour tout homme de sortir des tnbres pour entrer dans la lumire. Cest--dire, quil est possible pour tout homme dtre libr de ce qui le retenait dans lignorance, dtre dlivr de ses pchs et de saisir les bndictions de Dieu en jouissant dune relation renoue avec lui. Ce passage des tnbres la lumire est possible par la foi en Jsus-Christ. Ainsi les images de la lumire et des tnbres dpeignent le salut que Dieu accorde par sa grce tous ceux qui croient en son Fils. 1. Etre enfant de Dieu A prsent, nous allons nous adresser surtout ceux qui sont sortis des tnbres, ceux qui ont dj rencontr Dieu et se sont rconcilis avec lui, lui qui est lumire. Et nous voulons insister sur le point suivant : puisque nous sommes sortis des tnbres, puisque Jsus a t de nous lignorance spirituelle qui nous aveuglait, puisquil nous a dlivrs du pch et des esprits qui voulaient diriger nos vies, nous devons nous conduire de faon diffrente. Car Dieu est lumire, sa justice et sa saintet, son amour fidle se voient dans toutes ses oeuvres. Or la Bible nous enseigne que le croyant doit marcher et vivre selon cette lumire, cest--dire quil doit tendre, par sa propre conduite, vers la justice, la puret, lamour et la fidlit, pour ne citer que quelques exemples.

Marcher dans la lumire

Citons quelques versets de la Bible confirmant cela. Lisons dabord Ephsiens au chapitre 5, versets 8 10 : Autrefois, certes, vous apparteniez aux tnbres, mais prsent, par votre union avec le Seigneur, vous appartenez la lumire. Comportez-vous donc comme des enfants de la lumire, car ce que produit la lumire, cest tout ce qui est bon, juste et vrai. Comme des enfants de la lumire, efforcez-vous de discerner ce qui plat au Seigneur. Il est intressant de constater que dans ces versets, le chrtien est appel enfant de la lumire. Quand la Bible dit dune personne quelle est un enfant et parle dun lment de la nature ou dune chose en particulier, cest pour souligner sa ressemblance avec cette chose. Nous apprenons par exemple dans les vangiles, que Jean et Jacques taient surnomms enfants du tonnerre. Nous pouvons donc imaginer quils avaient un temprament imptueux. Facilement ils devaient snerver et donner libre cours des accs de colre. La ressemblance entre un enfant et ses parents peut se voir non seulement travers les traits physiques, mais aussi travers les comportements, les caractres ou les aptitudes. 2. Discerner ce qui est bon Mais puisque Dieu est lumire et que la Bible dsigne le chrtien comme tant un enfant de la lumire , cela signifie-t-il que nous devons ressembler Dieu ?

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Oui. Comme les enfants aiment bien faire ce qui plat leurs parents, laptre Paul nous exhorte plaire au Seigneur. Cest pourquoi il crit : Comme des enfants de la lumire, efforcezvous de discerner ce qui plat au Seigneur. Et le verset prcdent nous parle de ce qui plat au Seigneur, puisquil nous demande de rechercher ce qui est bon, juste et vrai. Dans la vie, nous sommes confronts diverses situations et chacune dentre elles, il nous faut choisir quel comportement adopter, comment agir en tant que chrtien. Puisque nous sommes des enfants de la lumire , nous devons chaque fois nous demander : Telle ou telle conduite est-elle bonne et juste ? Vais-je honorer Dieu en faisant cela ? Si nous pensons que non , alors il faut renoncer tel ou tel comportement ou faire la chose en question. Mais comment savoir si nous agissons de faon bonne, juste et vraie ? Comment en tre sr ? Le verset dit : Efforcez-vous de discerner. Cela sousentend que nous devons faire un effort pour rechercher la sagesse de Dieu, afin de discerner ce qui lui est agrable. Comment donc apprendre ? Comment acqurir la sagesse de Dieu ? La Bible nous enseigne ce qui plat Dieu. Si vous en possdez une, lisez-la donc rgulirement. Profitez aussi

de toutes les occasions possibles pour couter ceux qui lenseignent fidlement. Cest ainsi que vous pourrez crotre dans la connaissance de Jsus ; de plus lEsprit de Dieu vous aidera vivre ce que la Bible dclare, il vous aidera mettre ses exhortations en pratique. 3. uvrer pour ressembler Dieu Le texte de laptre Paul que nous avons lu, montre quen tant quenfant de la lumire, le chrtien doit uvrer pour ressembler son Pre cleste. Ce thme, apparat-il ailleurs dans la Bible ? Oui, lisons donc un texte trouv dans 1 Jean chapitre 2, versets 8 10 : Cest un commandement nouveau que je vous cris : sa nouveaut se manifeste vraiment en Christ et en vous, car les tnbres se dissipent et la lumire vritable brille dj. Celui qui prtend tre dans la lumire tout en dtestant son frre, est encore dans les tnbres. Celui qui aime son frre demeure dans la lumire. Ces paroles, crites par laptre Jean, soulignant limportance de lamour envers son prochain, peuvent tonner, car nous avons appris tout lheure que Jean tait aussi appel enfant du tonnerre. Or ce surnom nvoque pas vraiment lamour de Dieu, ni non plus lamour envers lautre. La vie de Jean a t transforme, car il a rencontr Dieu. Il est pass des tnbres la lumire. Durant sa jeunesse,

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Jean tait apparemment rput pour ses accs de colre, tandis que dans sa vieillesse, il tait reconnu comme tant laptre de lamour. Avec laide de lEsprit de Dieu, Jean a chang. Les choses qui, en lui, attristaient Dieu, ont disparu, elles ont laiss la place aux qualits qui refltent dsormais le caractre de son Pre cleste. Ceci sest produit, parce que Jean tait rellement enfant de la lumire et quil cherchait ressembler Dieu. Dieu peut changer des vies, cest merveilleux. Mais revenons aux versets lus, crits par laptre Jean. Il parle aussi de ceux qui prtendent tre dans la lumire, alors quen ralit ils demeurent dans les tnbres. Dans ce texte, Jean tablit un contraste entre lamour et la haine. Et la leon principale quil faut en tirer est celle-ci : il est facile de dire je crois en Dieu , je connais Dieu , mais notre vie doit le prouver, elle doit reflter notre appartenance notre Roi, notre dsir de lui plaire doit se voir, que ce soit travers nos relations avec les autres, dans notre faon de nous comporter Dieu nous voit et il est amour. Si nous sommes ses enfants, nous devons lui ressembler, nous devons tre connus pour notre amour envers les autres. Et cet amour doit se voir travers des qualits telles que : la patience, le pardon, la gnrosit, la fidlit et la constance. Si ces choses ne se trouvent pas en nous, laptre Jean affirme que cest parce que nous navons jamais quitt les tnbres, nous navons pas rellement compris lamour de Dieu, ni ce quil attend de nous : cest--dire aimer notre tour les autres, comme lui les aime.

Ces leons apprises nous donnent rflchir. Nous ne pouvons pas prtendre tre chrtiens, si notre attitude ne reflte pas les qualits de notre Pre cleste.

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Nous savons que Dieu est lumire, de mme Jsus est la lumire du monde. Et prsent, nous allons dcouvrir que le chrtien est appel tre une lumire parmi les hommes. Citons quelques paroles prononces par Jsus pour expliquer cela. Vous tes la lumire du monde. Une ville au sommet dune colline nchappe pas aux regards. Il en est de mme dune lampe : si on lallume, ce nest pas pour la mettre sous une mesure grains : au contraire on la fixe sur un pied de lampe pour quelle claire tous ceux qui sont dans la maison. Cest ainsi que votre lumire doit briller devant tous les hommes, pour quils voient le bien que vous faites et quils en attribuent la gloire votre Pre cleste. (Matthieu 5. 14 16) Jsus sest adress ses disciples et il leur a enseign quils taient la lumire du monde. Ces paroles sont-elles vraies pour nous aujourdhui ?

Vous tes la lumire du monde !

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Elles le sont ! Chaque disciple de Jsus doit tre comme une lumire qui brille dans ce monde tnbreux marqu par le malheur, le mal et lignorance spirituels. 1. Que signifie tre la lumire du monde ? Quand vous allumez une lampe, que ce soit une lampe huile ou une lampe lectrique, vous ne la cachez pas sous un autre objet. Non, au contraire, si vous allumez une lampe, cest pour clairer une pice ou un chemin, par exemple. Cette lampe perdrait son utilit si vous la couvriez. Alors, une des leons essentielles donne travers la lecture de ces versets est que si nous connaissons Dieu, les hommes doivent le voir, ils doivent le comprendre, parce que notre tmoignage est diffrent, il rvle les attributs de Dieu, notre Pre. 2. Pourquoi tre une lumire qui brille devant les hommes ? Car Jsus dit : pour quils voient le bien que vous faites et en attribuent la gloire votre Pre. Le vritable chrtien veut plaire son Dieu, il dsire que sa vie entire reflte les qualits de son Pre cleste. Cest ce tmoignage visible devant les membres de sa famille, ses collgues, son village ou son voisinage, qui peut amener des personnes vers une meilleure connaissance de Dieu, un dsir de se tourner vers lui. Car la lumire de Dieu doit briller travers sa vie, elle doit se voir travers ses actes et son comportement.

Par contre, si un chrtien ne montre pas sa foi aux autres, il les prive de lumire divine, il les prive de la possibilit de connatre Dieu et sa grce. Nous avons appris que, selon la Bible, le chrtien est enfant de la lumire. Cela signifie quil doit ressembler son Dieu, qui est la lumire. Ainsi le chrtien, grce au travail de lEsprit en lui, doit reflter dans sa propre vie, le caractre de Dieu, il doit reproduire sa justice, son amour et sa puret, entre autres. Est-ce cette ressemblance Dieu qui fait du chrtien une lumire pour le monde ? Oui, quand un chrtien reproduit ces qualits dans sa vie quotidienne, il se distingue alors des autres. Dieu a transform sa vie, cela se voit. Ainsi la prsence dun chrtien dans sa famille, sur son lieu de travail ou dans son village, est comme une lampe allume dans une pice obscure, elle permet tous de dcouvrir ce quils ne parvenaient pas voir auparavant. A travers la vie dun chrtien, Dieu se rvle. 3. Limportance des paroles Jusqualors, nous avons plutt parl des oeuvres ou du comportement du chrtien, mais peut-il tre une lumire aussi par ce quil dit ? Dans les versets que nous avons lus, Jsus dit : le bien que vous faites . Cela implique que non seulement notre conduite doit reflter lamour de Dieu, mais aussi nos paroles. Nous pouvons faire du bien par ce que nous disons

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et lorsque nous parlons de Dieu, de ce quil est pour nous, cest aider ceux qui vivent dans les tnbres sortir de lignorance spirituelle. Il est vrai que nous pouvons tmoigner en expliquant ce que Dieu a accompli dans notre vie. Certains dentre nous pratiquaient le mensonge, par exemple, dautres le vol ou ladultre etc , choses quils ont dsormais en horreur. Une vie transforme par la grce de Dieu peut susciter la curiosit. Et nos paroles vont alors tre importantes. Car il est ncessaire, non seulement de parler de notre exprience de la grce de Dieu, mais aussi dinstruire les autres sur les vrits que nous avons comprises. Nous devons parler de Jsus, de celui qui a chang notre vie, nous devons faire part aux autres de ce quil nous enseigne, expliquer le sens de sa mort sur la croix et de sa rsurrection, raconter en quoi il est un Sauveur et pourquoi nous avons besoin de lui. Donc pour tre une lumire devant les hommes, nous devons tre prts leur parler de notre foi, prts rpondre leurs interrogations sur Dieu. 4. Etre une vritable lumire Nous voulons souligner ce sujet que, si nous voulons tre de vritables lumires, clairant les hommes vers le chemin qui mne vers la connaissance de Dieu, nos actions doivent tre en accord avec nos paroles. Car si nous nagissons pas comme nous le disons, il y a alors une contradiction entre nos paroles et nos actes, et cette incohrence va ternir notre tmoignage.

De mme, si nous menons une vie juste, une vie pure, une vie pleine damour sans jamais parler de Dieu, sans jamais raconter comment il uvre dans notre vie, comment ceux qui ne le connaissent pas viendront-ils lui ? Si nous parlons beaucoup de notre foi, de la Bible, de lamour de Dieu et du salut quil offre tous, sans toutefois mener une vie intgre, encore une fois, comment ceux qui cherchent Dieu pourront-ils venir lui ? Ainsi notre vie entire doit prouver que ce que nous disons est vrai, elle doit reflter notre amour pour Dieu, elle doit rendre gloire Jsus notre Seigneur. Nous arrivons donc la fin de notre tude sur les tnbres et la lumire et ces dernires paroles nous mettent devant une responsabilit importante. Car Dieu dsire se faire connatre. Il dsire le faire travers vous, travers moi. Sommes-nous alors comme des lampes qui mnent les hommes Dieu ? Ou sommes-nous comme des lampes caches, ne servant rien, car napportant aucun secours ceux qui marchent dans les tnbres ?

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