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Gen 8, 20-22 et 18, 16-33 - Mt 9, 10-13 Dans la Bible, Dieu nest pas une notion fixe.

Elle volue au cours des sicles, avec la culture humaine. Pour nous en convaincre, nous mditerons partir de la clbre intercession dAbraham au livre de la Gense. William Lynch tait juge de ltat de Virginie pendant la guerre dindpendance amricaine. Il est rest clbre pour avoir invent une justice expditive conduisant souvent des excutions sommaires. La Loi de Lynch est depuis considre comme le contraire de ltat de droit et lexemple de ce quil ne faut pas faire. Or Dieu sest laiss aller au moins une fois une justice expditive de ce genre en librant sa colre contre la gnration du Dluge. Vous vous souvenez de cette affaire. Devant la dsobissance rptition de lhumanit, Dieu laisse libre cours sa passion purificatrice. Il regrette davoir cr lhomme et veut le faire disparatre, lexception dune famille mritante, celle de No. Nous sommes en prsence dune raction vengeresse qui se traduit par le Dluge. Mais la passion, mme divine, nest pas la justice. Dieu lui-mme finit par le reconnatre puisquil nous est dit quil se repentit. Lalliance quil passe avec No comporte la promesse que dsormais, au lieu de la vengeance brutale, il sobligera au patient cheminement de la justice. Qui dit justice dit enqute pralable. Le passage de lintercession dAbraham en faveur de Sodome et Gomorrhe administre une leon de droit, venant corriger limage inquitante du rglement de compte du Dluge. Une plainte sest leve contre les cits de Sodome et Gomorrhe, une plainte norme dont lcho est mont jusquau ciel. Est-ce lhistoire qui se rpte ? Est-ce une nouvelle manifestation des mauvais penchants du cur humain ? Sans doute. Sodome et Gomorrhe symbolisent ici les nergies ngatives de la cration, la face obscure de ce monde, la part irrductible du mal. Mais cette fois avant de svir, Dieu veut vrifier la matrialit des faits. Je vais descendre et je verrai . En compagnie de ses anges, il se rend sur place. Dieu ne prjuge donc pas. Sa descente parmi les hommes signifie la ncessit dtablir les faits avant de les juger. En quelque sorte, Dieu procde linstruction. Il estime ncessaire de descendre au niveau de ses cratures mme si elles sont souponnes des pires mfaits. Et sa descente constitue un moment de sa rvlation. Ensuite linstruction, puisque cest de cela quil sagit, se fait charge et dcharge : Si cela nest pas, je le saurai Dj la prsomption dinnocence car il se pourrait que laccusation contre les deux cits soit une calomnie ! Ce qui dj anticipe le commandement Tu ne porteras pas de faux tmoignage contre ton prochain Alors se droule la longue plaidoirie dAbraham, cet incroyable face face dun homme qui se tient debout en prsence de lEternel et lui tient tte. Sa plaidoirie tourne autour dun objet central. Il sagit pour Abraham de sassurer que le principe fondamental dune justice digne de ce nom ne sera pas viol, savoir que linnocent ne sera pas confondu avec le coupable. Quil ny aura ni erreur judiciaire ni punition collective. Parce qualors ce serait la Cration tout entire qui se trouverait remise en cause.

Sil se trouve encore cinquante justes, quarante-cinq, quarante, trente, vingt, dix, Dieu ne svira pas Ce nombre de dix figurant le minyan sans lequel lassemble de prire ne peut se tenir la synagogue. Au terme de la plaidoirie et dune argumentation millimtre, lEternel sen va et Abraham sen retourne chez lui. Fin du face face. Dieu et lhomme se quittent pour sen aller chacun de leur ct. Que dire de leur sparation ? Deux choses. Premirement, Dieu nest pas toujours l. Il sabsente de ce monde, nous laissant face aux problmes. Il ne descend pas les rgler notre place. Le vide laiss est celui dans lequel nous avons vivre. Ce vide ouvre lespace de notre responsabilit. Ce nest pas un exercice infaisable puisque la Loi nous a t donne. Si lhypothse de lintention pdagogique de mon texte est exacte, elle signifie que les principes de la justice sont remis lhomme afin que ce dernier les fasse rgner parmi ses semblables. Peut-tre quau fond, ce nest pas Dieu qui faonne lHistoire. Certes si nous croyons en Dieu, nous sommes conscients quil pourrait tre derrire chaque vnement important, mais son intervention ne doit jamais tre tenue pour acquise. LEternel sen va et cest lhomme que revient en priorit la mission de civiliser la face chaotique de la cration. Cette mission commence par ltablissement de la justice. Deuximement quand Dieu se retire sonne pour lhomme lheure de la foi. Toute la Bible connat cette non vidence de Dieu envers laquelle le croyant doit se dterminer. Bien plus, elle assure que cest ncessaire la vie du croyant, elle lappelle lpreuve de la foi, le moment ou notre foi ne peut sappuyer que sur elle-mme. Ce nest pas pour rien quAbraham est considr comme le Pre des croyants Le Dieu de la Loi sest donc retir. Mais vous avez remarqu une anomalie. Il y a quelque chose dans notre rcit qui va au-del des principes de la justice. Abraham nintercde pas seulement pour que les innocents ne soient pas confondus avec les coupables, ce qui aprs tout est le minimum. Il intercde pour les coupables eux-mmes, il prie pour le pardon des injustes. Ne pardonneras-tu pas toute la ville cause de cinquante justes ? Ce quoi le patriarche fait appel en dernier, cest au pardon. Il nest pas anodin de remarquer que le verbe pardonner apparat au verset 24 de ce chapitre pour la toute premire fois dans la Bible. La premire apparition dun mot, en particulier dun mot aussi charg que le mot pardon, revt une importance particulire. Le pardon na rien voir avec la justice. Il est dun autre ordre. Un tribunal dcide sil y a ou non culpabilit, il peut prononcer une relaxe ou un non-lieu, mais il ne pardonne pas, ce nest pas son rle. Aussi quand Dieu rpond au patriarche Si je trouve cinquante justes je pardonnerai toute la ville cause deux , ce nest plus le Dieu de justice qui parle mais le Dieu damour. Car le pardon est de lordre de lamour. Abraham rappelle Dieu le sens dernier de lalliance, qui est lamour. Les modalits de la justice, quand bien mme elles seraient extraordinairement prcises et rigoureuses, ne suffisent pas qualifier les relations de Dieu avec lhomme. Il faut plus, bien plus mme. Il faut lamour, le pardon, la grce. Cest pourquoi Abraham demande Dieu non pas de le bnir lui, ou son fils Isaac venir, ou son

clan, mais de bnir Sodome et Gomorrhe. Non pas de bnir les pchs de Sodome et Gomorrhe videmment mais les tres qui se tiennent derrire les pchs En cela consiste la vritable intercession, la prire pour les autres. En tant quglise nous croyons que nous existons pour prsenter Dieu les autres, commencer par les injustes et les pcheurs. Serions-nous encore ici devant le Dieu de lalliance, dans lalliance de qui nous sommes vraiment et pour toujours, si nous acceptions que lhumanit, avec ses Sodome et Gomorrhe, avec ses pchs qui crient vers le ciel, demeure loin de Lui, loin de son pardon, loin de sa grce ? Je ne suis pas venu appeler les justes mais les pcheurs ! . Par cette rpartie fulgurante ses dtracteurs, Jsus qualifie le but de son ministre et lobjectif de sa prdication. Il achve lvolution de Dieu dans la Bible. Appeler les pcheurs Il ne sagit pas pour lui de se substituer la justice et damnistier les coupables, ce serait absurde. Mais personne ne peut tre rduit sa faute ou sa culpabilit. Derrire linjuste ou le coupable se tient un tre humain toujours beaucoup plus complexe que son injustice ou sa culpabilit. Et cet tre humain a une soif infinie damour, de pardon et de grce. Cet tre humain, le Christ lappelle par son nom, il sadresse son tre profond. Lattention que Jsus porte ltre humain atteint son point dincandescence avec les paroles de la croix : Pre pardonne leur car ils ne savent pas ce quils font Cest en quoi le Christ incarne le sens ultime de lalliance voqu dj par Abraham. Cest en quoi il est un autre moment de la rvlation de Dieu, celui de son amour infini pour ses cratures. Il y a notre humanit avec sa part tnbreuse. Nous regardons au Christ pour nous souvenir que notre humanit est aime, quelle peut tre pardonne, pour savoir que lalliance de Dieu est inviolable. Cest pourquoi nous portons dans notre foi tout le dsespoir du monde en mme temps que toutes ses esprances. Paris, Eglise du Foyer de lAme, 9 octobre 2011