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41

#
THE HENGSTENBERG COLLECTION
IN

#
THE

LIBRARY

or the

Purchased from the estate of the

late

Prof. E.

W.

Hengstenberg, D.D., of Berlin,


in the Library by of gentlemen.

and deposited

an association
.

Library No.
'

ig, 1875,

Shelf No.-

Chicago, Nov.

4y

Class

University of Chicago Library GIVEN BY

Besides the

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treats of

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THOPNEUSTIE
ou

PLEIM INSPIRATION
DES

CRITURES
Par
L.

GAUSSEN.
Quaerilur

an,

iu scribeiido,

ita

acti

et

iiispirati fiierint
ipsas, et

Spiritu Sancto, etqiioad res

quoad verba, ut ab omni errore immudversarii negant; nos affirmamus.'


1. 1,

nesfurint

F. T/RRETT., r^eo/. eieHC^,

loc. 2-9-4.

0^

PARIS,
L.-R.

DEAY, Successeur de
Rue Basse-du-Rempart, 62 (boulevard

J.-J.

RISLER,

de la

Madeleine),

GENVE,
Mme. ve

BEROUD ET s. GUERS.
j

LAUSANNE

Marc Dbcloux.

M' G. KAUFMANN. NEUFCHATEL, MiChaId.


J.-P.
11'

1840
Ci?-

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THE HENGSTENBERG COLLECTION


cr THE

LIBEAEV" of raa

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Frof. M, W, Hengstenherg, D.
of gentlemen.

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Purchased from the estate o the late


J>., of Berlin, and deposited in the Lbrary by an association

Lihrary No,
CHICAGO, Nov.
10, IZI.

ShelfNo,.

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^^

Book

University of Chicago Library.

GIVEN BY

Besides the main topic this book also treats of


Subjeci No.

On page

Subject No.

On page

va

THOPNEUSTIE

0e trouuc aussi
A Londres
,

chez M. Dulau

et C",

Soho-Squarc
;

A Leipsig chez MM. Brockhaus et Avenarius A Amsterdam chez M. Hoewecker;


,

A La Haye
A A

chez M. J. Van-Golverdinge

Utrecht, chez

M.Hoedmaker;
;

Strasbourg, chez M, G. Rhein


,

A Lyon A Nmes

chez M. Denis
,

15

rue de

la

Gerbe

chez
,

M. Bianquis-Gignoux;

A Bordeaux

chez

M^e

Pauline Reclus.

Piiris.

"

Iiiipr.

de A. Ren et

(>,

rue de Seine, 32.

.

* e

THOPNEOStiE

tn

PLEINE INSPIRATION
DES

SAINTES CRITURES
Par LfGAUSSEN.
Quaeritvir

an,
:

in

scribendo,

ita

acli et

inspirt! fuerint Spiritu Sancto,


ipsas,

etquoad res
inimii,

etquoad verba, utab oninierrore


adversarii ncgant
;

nes fuerint

nos affirmamus
l,

F. TvnnETT., Theol. clencl.,l.

loc. 2-9-4,

PARIS,
L.-R.

DELAY, successeur de
Rue
Basse-dii-Bempil, 62

J.-J.

RISLER,

(Wevai

de la

Madeleine).

GENVE,
Mmo. V*

BEROUD ET S. GUERS.
Ducloux.

M' G. KAUFMANN,
J.-P.

LAUSANNE,. Marc

NEUFCHATEL,
1840

Michaud.

r ..

* *

,-,

. .

rfe.-(;..W.-~

V:7f-aA-

M)}^

AVANT-PROPOS,

Au premier aperu de
dans quelques

ce livre et de son titre, deux proc-

cupations galement errones pourraient avoir pris naissance


esprits. Je dsire les dissiper.

Le nom grec de Thopneustie , bien qu'emprunt de saint Paul, et qu'employ depuis longtemps au-del du Rhin n'tant
,

point encore usit dans notre langue, plus d'un lecteur se


sera dit, sans doute, du sujet ici trait,
fique
qu'il est trop scienti-

pour

tre populaire, et trop

peu populaire pour tre imsi

portant. Je ne crains pas de dclarer cependant que,

quelque

chose a pu

me donner

tout la fois le dsir et le courage de

l'entreprendre, c'est la double persuasion de sa vitale impor-

tance et de sa simplicit.
Je ne pense pas qu'aprs la connaissance de la divinit du
christianisme,
il,

puisse se prsentera nous de question plus

essentielle la vie
elle vrai

de notre

foi

que

celle-ci

La Bible

est-

de Dieu? est-elle entirement de Dieu?

Ou

bien, serait-il

(comme on

l'a

prtendu) qu'elle contnt des sentences


rcits inexacts, des ignorances vul-

purement humaines, des

gaires, des raisouneraenls

mal

suivis;

en un mot, des livres


intrts de la foi,

ou des portions dlivre trangres aux

soumises aux imprudences naturelles de l'crivain, et eniaches d'erreur


?

Questiou

dcisive, fondamentale
faire

ques-

tion
les

de

vie! C'est la

premire que vous ayez

en ouvrant

Ecritures; et c'est par-l que votre religion doit

com-

mencer.
S'il tait

vrai

selon vous, que tout, dans la Bible, n'ait pas

C J^
'

IT

AVAM'-PIIOPOS.
la foi, et

de l'importance, n'inlresse pas


Jsus-Christ
;

ne se rapporte pas
ait

et

s'il

tait vrai,

d'un autre ct, qu'il n'y

d'inspir, dans ce

livre,
foi,

que ce qui, selon vous, a de l'imporet se rapporte Jsus-Christ


;

tance, intresse la

alors
celle

votre Bible est

un

livre tout

diffrent

de ce que

fut

des Pres, des Rformateurs et des saints de tous les sicles.


Elle est faillible
;

la leur tait parfaite. Elle

a des chapitres, ou

^es portions de chapitre,


sions
,

elle a

des sentences ou des expres-

retrancher du nombre des sentences ou des expres:

sions qui sont de Dieu


la leur tait

tout entire divine-

ment inspire

tout entire propre corriger, instruire,

convaincre, et rendre l'homme de Dieu accompli, par la

foi

en Jsus-Christ.

Alors

un mme passage

est,

devant

vous, aussi distant de ce qu'il fut devant eux, que

la terre l'est

du

ciel.

Vous aurez ouvert, par exemple, ou

le

psaume

xi,v,

ou

le

Cantique des cantiques. Tandis que vous n'y verrez que ce qu'il
y a de plus

humain dans

les

choses de

la terre,
fille

un long pi-

thalame, ou

les entretiens

d'amour d'une

de Saron et de
l'ilglise,

son jeune poux; eux y lisaient les gloires de


treintes de l'amour de Dieu,
les

les
;

profondeurs de Jsus-Christ
les

en un mot, ce
et s'ils

qu'il

y a de plus divin dans

choses du

ciel;

ne purent

les

lire, ils

surent qu'elles y sont, et

ils les

y cherchrent.

Nous aurons

pris

ensemble une ptre de saint Paul. Tandis


telle

que l'un de nous attribuera

sentence qu'il ne saisit pas, ou

qui choque son sens charnel, aux prjugs judaques de l'crivain, des intentions toutes vulgaires,

des circonstances

tout humaines; l'autre y sondera, plein de respect, les penses

du Saint-Esprit
les saisir
;

il

les

croira parfaites, avant

mme

d'avoir pu
et qu' sa

et

il

ne s'en prendra qu' son sens inhabile


,

propre ignorance
obscurit.

de leur insignifiance apparente ou de leur

AVxVNT-PROPOS.
Ainsi, tandis que,

IH

dans

la
,

Bible de l'un, tout a son but, sa

place, sa beaut

son usage
,

comme dans un
,

arbre

les ra-

meaux

et les feuilles

les vaisseaux et les fibres, l'piderme et

l'corce
les et
faites.

mme j

la Bible

de l'autre est un arbre ayant des

feuil-

des rameaux, des fibres et des corces que Dieu n'a pas

Mais il y a bien plus. Non-seulement, suivant rponse, nous aurons deux Bibles ; mais on ne pourra savoir ce qu'est
la

votre

vtre. Elle n'est

humaine

et faillible, dites-vous,

que dans

une certaine mesure; mais cette mesure, qui


est vrai

la dfinira? S'il

que l'homme, en y mettant sa

triste

empreinte, y ait

laiss ses taches, qui

dterminera la profondeur de cette emElle a sa partie

preinte et le

nombre de ces taches?


:

humaine,

avez-vous dit

mais celte partie, quelles en sont pour moi


?

les limites?

qui les fixera


les y

Personne.

11

faudra que chacun


;

pose pour lui-mme, au gr de son jugement

c'est--dire

que

cette portion faillible des critures sera pour nous d'au-

tant plus grande que nous serons moins clairs de la lumire

de Dieu; c'est--dire encore, qu'un


roles divines,

homme

se privera des paqu'il

dans la mesure

mme du besoin

en a;

comme

on

voit les idoltres

se faire des divinits d'autant plus im-

pures qu'ils sont eux-mmes plus loigns du Dieu vivant et


saint! Ainsi

donc, chacun rduira les Ecritures inspires des


;

proportions diffrentes

et, se faisant
infaillible,
il

de cette Bible, chtie


dira: Guide-moi d-

par lui-mme, une rgle


"

lui

sormais, car tu es

ma

rgle
"

comme

ces ouvriers d'images

tailles,

dont parlait Esae,


:

qui se sculptent

un Dieu,

et qui

"lui disent

Sauve-moi dsormais, car tu es mon Dieu!

(Esae, XLiv, 17.)

Ce

n'est pas tout, et voici quelque chose de plus

grave en-

core. Suivant votre rponse, ce n'est pas la Bible seulement

qui est change

c'est

vous

Oui
plus

mme
,

en prsence des passages que vous aurez

le

admirs

vous n'aurez ni l'attitude

ni

le

cur d'uu

IV
croyant
les
!

AVAJVT-PROPOS.

Comment
fait

cela

se

pourrait-il

aprs que vous


,

aurez
le

comparatre,

comme

le reste des Ecritures


,

(levant
rs,

tribunal de votre jugement

pour y

tre dcla-

par vous, divins, ou non-divins, ou semi-divins? Quelle

peut tre, sur votre me, l'autorit d'une parole qui n'est infaillible

pour vous qu'en vertu de vous? N'a-t-elle pas

dii se

prsenter votre barre, cl d'autres paroles du mme-livre

que vous avez convaincues d'tre humaines en tout ou en partie?

Votre esprit prendra-t-il donc sincrement devant

elle

l'attitude
celle d'un
lui

humble
juge
?

et

soumise d'un disciple

aprs avoir tenu

Cela n'est pas possible. L'obissance que vous


foi
:

rendrez sera peut-tre de l'acquiescement, jamais de la

de l'approbation, jamais de l'adoration!


vinit

Vous

croirez la di-

du passage, direz-vous; mais ce


c'est
;

n'est pas en Dieu

que

vous croirez,

en vous!
elle

Cette parole vous plat, elle ne


elle

vous gouverne pas


sur

vous impose, mais

ne rgne pas
elle n'est

vous;

elle est

devant vous

comme une lampe;

pas en yous

comme une
le

onction d'en haut, un principe de lu!

mire, une fontaine de vie

Je ne pense pas que jamais aupu rpandre

cun pape,

mme

plus pris de son sacerdoce, ait

avec confiance ses prires devant un mort que, de son autorit


plnirc,
il

avait mis lui-mme au rang des demi-dieux, en le

canonisant.

Comment donc un

lecteur de la Bible, qui vient de


,

canoniser lui-mme une sentence des Ecritures

pourrait-il

(quelque pris qu'il soit de sa propre sagesse) tre, l'gard

d'un

tel

passage, dans la disposition d'un vrai croyant? Son

esprit descendra-t-il

de sa chaire pontificale pour s'abattre


,

devant cette parole

qui

sans lui

demeurait humaine
le

ou

du moins douteuse? On n'tudie pas fond


sage, lorsqu'on ne
l'a

sens d'un pas-

soi-mme lgitim qu'en vertu d'un sens dj trouv. On ne se soumet qu' demi l'autorit qu'on aurait

pu

dcliner, et qu'on a mise en doute.

On

n'adore qu'im-

parfaitement ce qu'on a dgrad.


D'ailleurs, et qu'on y prenne garde, l'entire divinit de telle

AVANT-PIIOPOS.
ou
telle

parole des Ecritures dpendant vos yeux, non de ce

qu'elle se trouve dans le livre des Oracles de Dieu, mais de ce

votre spiritualit certains qu'elle prsente voire sagesse et


caractres de spiritualit et de sagesse, la sentence que vous
portez ne peut pas toujours tre tellement exempte d'hsitation,

que vous ne conserviez rien son gard des doutes par


quels vous aurez commenc.
ticipe
Il

les-

faudra donc que votre


soit

foi

par-

de vos incertitudes, et qu'elle

indcise, conditionnelle!
foi, telle

vie

Mais
!

Telle sentence,
foi

elle-mme imparfaite,
telle foi; et telle

ce n'est pas l la

ce n'est pas l la

vie des lus de Dieu

Mais ce qui montrera mieux l'importance de


va nous occuper, c'est que,
elle
si

la question qui

l'un des

deux systmes auxquels


dit^

peut donner lieu, a,

comme
il

nous l'avons

toutes ses

racines trempes dans le doute,

porte encore invitablement

pour

fruit

une incrdulit nouvelle.

Pourquoi

voit-ou tant
et

de milliers d'hommes pouvoir ouvrir, chaque soir

chaque

matin, leur Bible, sans y apercevoir jamais les doctrines qu'elle

enseigne avec
ainsi

le

plus de clart? D'o vient qu'ils puissent


les tnbres,

marcher dans
le soleil

durant de

si

longues annes,

avec

dans leurs mains? Ne regardent-ils pas ces livres


rvlation
la

comme une

du

ciel?

Oui;

mais,

prvenus par

de fausses notions de

thopneustie, et croyant qu'il existe

encore dans la sainte Ecriture un mlange d'erreur, dsireux

cependant de pouvoir en trouver

les

sentences raisonnables,
ils

pour tre autoriss


leur

les croire divines,

s'tudient

comme
sa-

insu,

leur donner

un sens agr de leur propre


ils

gesse

et c'est ainsi

que non-seulement

se mettent dans

l'incapacit d'y reconnatre celui de Dieu, mais qu'ils se ren-

dent eux-mmes l'Ecriture mprisable.


par exemple,

la lecture

Ils

s'efforceront,

des Eptres de saint Paul, d'y


la loi,

trouver la justification de l'homme par


native, son penchant au bien,
la

son innocence

toute-puissance morale de sa

VI

AVxiNT PROPOS.

volont, le mrite de ses uvres.

Mais

alors, qu'arrive
telles

t-il

Hlas c'est qu'aprs qu'on a prt, de force, de


l'crivain sacr, on
lui

penses

trouve un langage
si si

si

mal conu pour


lui

son but suppos, des termes


fait dire, et

mal choisis pour ce qu'on

des raisonnements

mal mens, qu'on perd

enfin,

comme malgr soi,


tionalisme.
dulit,

ce qu'on avait pu conserver encore de resle

pect pour la lettre des Ecritures, et qu'on s'enfonce dans

ra-

C'est ainsi que, pour avoir


fruit

commenc dans l'incr-

on a pour

une incrdulit nouvelle; des tnbres


;

en rcompense des tnbres


parole du Christ

et

qu'on accomplit cette terrible


il

celui qui n'a pas,

lui

sera t

mme

ce

qu'il croit avoir

Telle est donc, on le voit, l'importance fondamentale de la

grande question qui va nous occuper.


que vous y
vous
;

Suivant

la rponse

faites, le

bras de la parole de Dieu est nerv pour

l'pe de l'Esprit est

mousse

elle a

perdu sa trempe

et sa puissance incisive.

Comment

pourrait-elle dsormais p-

ntrer jusque dans vos jointures et dans vos moelles?

Com-

ment
que

serait-elle plus forte

que vos convoitises, que vos doutes,


la lu-

le

monde, que Satan? Comment vous donnerait-elle


la

mire, la force, la victoire,

paix? Non

Il

se pourra faire,

par un pur

effet

de

la gratuit

de Dieu, que, malgr ce funeste


la saisir l'improviste:

tat d'une me, une parole divine vienne

alors

Zache descend de son sycomore; Mathieu quitte son


lit

page; le paralytique charge son


cite.

et

Cela peut

arriver, sans doute.

Mais

marche;
il

le

mort ressus-

n'en demeure

pas moins vrai que cette disposition qui juge les Ecritures, et qui

doute d'avance de leur universelle inspiration, est l'un des


plus grands obstacles que nous puissions opposer leur action.

La parole del prdication,

dit saint Paul (Hbr., iv, 2),

ne

leur servit
"

de rien, parcequ'elle

n'tait pas

mle avec

la foi

dans ceux qui l'entendirent; tandis que


celt(3

les plus

abondantes

bndictions de

mme

Ecriture furent

toujours le par

AVANT' PROPOS.
lage des mes qui
la feureiit, "

Vil

non comme une parole des

hommes, mais
parole

(ainsi qu'elle est vritablement)

comme

la

de Dieu, agissant avec efficace en


II,

ceux qui croient

(1 Thess.,

13)."
,

On
pour

le voit

donc

celte question est d'une


foi
;

immense gravit
de dire qu'en-

la vie

de notre

et

nous avons
faire,

le droit
il

tre les

deux rponses qu'on y peut

existe le

mme abme
la

(ju'entre

deux Isralites qui eussent' vu Jsus-Ghrist dans

chair, et qui l'eussent galement reconnu

pour un prophte;

mais dont l'un

considrant son costume de charpentier, sa

chtive nourriture, ses mains d'un


tique cortge
,.

homme

de peine, et son rus-

l'et

cru capable encore d'erreur et de pch,

comme un

prophte ordinaire; tandis que l'autre y et reconjustice, le

nu l'Emmanuel, l'Agneau de Dieu, l'Eternel notre


Saint d'Isral, le Roi des rois
,

le

Seigneur des seigneurs.

Le lecteur peut n'avoir point admis encore chacune de ces


considrations
sez
;

mais

il

conviendra du moins
la

j'en ai dit as-

pour avoir

le droit

de conclure qu'il vaut

peine d'tudier

une

telle question, et

qu'en la balanant, vous tenez dans vos

mains

les plus chers intrts

du peuple de Dieu, ie n'en voulais

pas davantage dans un avant-propos.

C'tait

mon premier

avertissement
Si l'tude

et voici le second.
le

de ce dogme est
;

devoir de tous, cette tude aussi

est la porte de tous

et l'Auteur

ne craint pas de dire qu'en

crivant son livre, sa plus chre ambition a t d'en rendre


l'usage accessible toutes les classes de lecteurs.
Il

entend cependant dj l'objection de plusieurs

Vous vous

adressez des

hommes
;

de science, lui diront-ils, votre livre


nous nous en tenons
!

ne nous concerne pas


c'est ici

la religion

ei

de

la thologie

De
De

la thologie,

sans doute! Mais

de quelle thologie?
de
la vie, et

celle

que doivent tudier tous

les hritiers

VllI

AVANT-PROPOS.
de laquelle un
enfant

l'gard

mme

doit

tre

tholo-

gien.

Religion et Thologie! expliquons-nous

car on

fait

souvent
l'au-

de ces deux termes un abus injurieux pour l'un


tre,

et

en prtendant les opposer.

La Thologie ne
comme

pour

se dfinit-elle

pas, dans tous les dictionnaires,

objet Dieu

et sa

rvlation? Mais,

la science qui a

pour

lorsque j'tudiais aux

coles, le catchisme de

mon

enfance ne dsignait pas autre-

ment

la Religion. C'est la science,

me

disait-on, qui nous ap-

prend connatre Dieu et sa Parole, Dieu et ses conseils. Dieu


en Christ. Elles ne diffrent donc l'une de l'autre, ni dans leur
objet, ni

dans leur moyen, ni dans leur but. Leur objet,

la v-

rit; leur

moyen,

la parole

de Dieu; leur but, la saintet.


:

Sanctifie-les, Pre, par ta vrit

ta Parole est la vrit

c'est l le

vu de

l'une et de l'autre,

comme

ce fut celui de

leur Matre mourant.

En

quoi donc se distingueraient-elles?

En

ceci seulement que la Thologie est la Religion tudie avec

plus de mthode et l'aide d'instruments plus parfaits.


pu'faire, sans doute, sous le

On

nom de

Thologie, un mlange conla

fus de la philosophie
role de Dieu
;

ou des traditions des hommes, avec


n'tait pas l

Pa-

mais ce

de

la thologie

ce n'tait

quelaScolastique.
Il

est vrai

que

le

terme de Religion ne se prend pas toujours

dans son sens objectif,

comme

signifiant la science des vrits

de notre foi; mais aussi, dans une acception subjective, pour


dsigner plutt les sentiments que ces vrits
entretiennent

dans
peut,

le

cur des croyants. Qu'on


le doit;

distingue ces deux sens, on le


,

on

mais qu'on
,

les oppose

en appelant l'un Religion


:

et l'autre

Thologie

c'est

un dplorable contresens

c'est pr,

tendre, en d'autres termes, avoir les sentiments religieux

sans

les doctrines religieuses qui seules les font natre; c'est vouloir

tre moral sans

dogmes

pieux sans croyance, chrtien sans


sans me! Illusion funeste!

CliTJst, effet sans cause, vivant

AVANT -PROPOS.
Pre
saint, la vie ternelle, n'est-ce pas

SX
de
te connatre,

seul vrai Dieu, et celui

que tu asenvoy, Jsus-Christ?


dans son sens objectif qu'on prtendt
qu'un

Mais,

si

c'tait plutt

opposer

la religion la thologie, c'est -dire la religion

chrtien apprend,'en franais, dans sa Bible, la religion qu'un

homme

plus clair tudierait dans la

mme

Bible, avec le seici,

cours de l'histoire et des langues savantes ; encore


Distinguez-les; ne les opposez
il

je dirai

pas devenir thologien', autant


la

pas!Tout vrai chrtien ne doitqu'il le peut? Ne lui est-il pas


parole de Dieu
,

ordonn d'tre savant dans

nourri dans la

saine doctrine, fond et enracin dans la connaissance de Jsus-

Christ? Et n'est-ce pas la foule que notre Seigneur criait, au


milieu de la rue
:

Sondez

les critures

La

Religion, dans

son sens objectif, n'est donc la Thologie que ce que la Sphre


est l'Astronomie. Elles sont distinctes,

mais unies

et la Reli-

gion rend

la

Thologie

les

mmes

services que l'astronomie

des gomtres offre celle des

hommes de mer.
mers de
Chine, ou revenir

Un Matre de
cleste,

navire se passera sans doute de la Mcanique


la

pour

se rendre dans les

des antipodes; mais,

mme

alors, c'est cette science qu'en


il

parcourant l'Ocan avec ses notions lmentaires,

devra

le

bonheur de ses formules, l'exactitude de ses


cision des

tables, et la pret font la

mthodes qui

lui

sret de sa

marche.

donnent ses longitudes,

Ainsi le voyageur chrtien, pour trale

verser l'ocan de ce monde, et pour atteindre

port o Dieu

l'appelle, pourra se passer des langues anciennes et des hautes

spculations del Thologie

mais aprs tout, les notions mmes

de religion qui lui sont ncessaires recevront, en grande partie, de


la science thologique, leur prcision et leur sret. Et
qu'il cingle

pen-

dant

vers la vie ternelle, les yeux sur cette bousc'est

sole qui lui fut

donne de Dieu,

encore

la

Thologie qu'il

devra l'assurance que cet aimant cleste est

le

mme

qu'aux

jours des Aptres; que l'instrument du salut a t remis intact^

X
outre ses mains; que

AVANT-PROPOS.
les indications

en sont

fidles, et

que

l'ai-

guille n'en dcline jamais.


11

fut

un temps o toutes
,

les sciences taient


initis
,

mystrieuses,
,

professant huis clos

ayant leurs

leur langue sainte

et leur franche-maonnerie.

Physique, gomtrie, mdecine,

grammaire,
les

histoire, tout se traitait en latin.

On

voguait dans
et l'on

nues, de
laissait

grandes hauteurs au-dessus du vulgaire;

nous

lombenout au

plus, de la nacelle sublime, quelques


fallait

feuilles dtaches, qu'il


qu'il

nous

relever avec respect, et

ne nous

tait point

permis de contrler. Aujourd'hui, tout

a chang. Le gnie met sa gloire se faire comprendre du grand

nombre

et

aprs tre mont aux rgions thres de


la vrit

la science,
il

pour y surprendre

dans ses plus hautes retraites,

emploie ses forces savoir redescendre et se tenir d'assez prs,

pour nous dire


couverts. Mais,

les

routes qu'il a suivies et les secrets qu'il a dest

si telle

maintenant

la

tendance presque uni-

verselle des sciences humaines, ce fut, dans tous les temps, le

caractre distinctif de la vraie thologie. Celle-l se doit tous.

Les autres peuvent se passer du peuple,


passe d'elles
;

comme

le

peuple se

la vraie thologie,

au contraire, a besoin des

troupeaux,

comme

ceux-ci d'elle. Elle garde leur religion; et


,

leur religion la garde son tour. Malheur eux


logie languit et

quand la thoquand
la re!

ne leur parle pas

Malheur

elle,

ligion des troupeaux la laisse aller seule, et ne l'estime plus

Nous devons donc

tenir,

pour

elle

comme pour
,

eux, ce qu'elle

leur parle, les coute, tudie en vue d'eux


coles ouvertes,

et leur tienne ses

comme

le sont

nos temples.

Quand

la

Thologie professe au milieu des troupeaux, ses rap,

ports avec eux


lits

lui

remettant sans cesse sous

les

yeux

les ra-

de

la vie chrtienne, lui rappellent

constamment

aussi les

ralits

de

la science

les

misres de l'homme, les conseils du

Pre, la croix du Rdempteur, les consolations du Saint-Esprit^


la saintet, l'ternit.

Alors aussi la conscience de l'Eglise, r-

AVAxNT-PlOrOS.

X!

au siioux, primaiitses carts, inlimide ses hardiesses, l'oblige


et corrige les effets

de cette familiarit facilement profane avec

laquelle la

science des coles porte la

main sur

les choses sainla prdi-

tes.En

lui reparlant,

chaque jour, de cette vie que


la croix entretient

cation des doctrines de


la

dans l'glise (vie sans

connaissance de laquelle toute sa science serait aussi incom-

plte

que pourrait

l'tre l'Histoire naturelle

de l'homme, tu-

die sur des cadavres), la religion des troupeaux dprend hi

Thologie de sa trop prompte admiration pour les connaissances


qui ne sanctifient pas. Elle lui rpte souvent cette question do
saint Paul la science gare des Galates
'
:

Avez-vous reu

l'Esprit

par

les

uvres de

la loi,

"justice de la foi? elle la

ou par la prdication de la dsenchante de la sagesse des


,

hommes
et

elle la

pntre de rvrence pour la parole de Dieu

(dans cette parole sainte) pour ces doctrines de la justice de


,

la foi

qui sont la puissance de Dieu notre Sauveur, et qui

doivent pntrer l'me entire de sa science.

C'est ainsi

qu'elle l'exerce savoir associer, dans ses recherches, le travail

de

la

conscience celui de l'intelligence, et ne pour,

suivre jamais la vrit de Dieu


l'tude et de la prire.

qu'aux clarts runies de

Et, d'un autre ct, laThologie rend, son tour, aux trou-

peaux chrtiens des services dont


passer sans

ils

ne peuvent longtemps se

dommage.

C'est elle qui veille sur la religion d'un

peuple, pour que les lvres


et

du sacrificateur y gardent
la loi

la

science,
elle

pour qu'on puisse y rechercher


te

de sa bouche. C'est

qui conserve, dans

saint ministre de l'vangile, la puroto


la

de son dogme

et

dans

prdication, lejuste quilibre de toutes

les vrits. C'est elle qui

rassure les simples contre

les asser;

tions hostiles d'une science inaccessible


(jui

pour eux

c'est elle

va prendre ses rponses aux


;

mmes

lieux d'o les objec-

tions sont descendues

qui

mot

le doigt

sur les sophisraes des


ijui

adversaires; qui les lient en respect par sa prseuce, cl

ks

XII

AVANT-PROPOS.
moins outrepremier
,

oblige garder devant les troupeaux un verbe

cuidant et plus rserv. C'est

elle enfin qui signale le

moment, souvent

si

dcisif,

le

langage de
et

la religion

chez

un peuple, commence se fausser,


ivraie naissante, pointe et

o l'erreur,

comme une

monte en herbe.

Elle en avertit

temps, et l'on se hte de l'arracher.

Toujours, quand

les

troupeaux ont t pieux,


;

la

Thologie a

prospr

elle s'est instruite

elle

a rerais en honneur les fortes

ludes; et, pour pouvoir sonder les Ecritures, non-seulement


elle s'est

voulu rendre matresse de toutes les sciences qui


elle

peuvent y rpandre quelque lumire ; mais


les autres; soit

a vivifi toutes
soit en

par l'exemple de ses propres travaux,

runissant autour d'elle des esprits levs, soit en versant dans


les

institutions

acadmiques une pense gnreuse de haute

moralit, qui en favorisait tous les dveloppements.


C'est
ainsi

qu'en

relevant le caractre des tudes, elle a

souvent ennobli celui de tout un peuple.

Mais au contraire, quand

la

Thologie et
et

le

peuple sont de-

venus indiffrents l'un l'autre,

que

les

troupeaux endormis

n'ont vcu que pour le sicle, alors la Thologie elle-mme s'est

montre paresseuse,

frivole, ignorante;

ou bien, amateur do
;

nouveauts; cherchant tout prix une popularit profane


professant pour
le petit

nombre; prtendant des dcouvertes


qu'on enseigne dans les acadmies,

qu'on ne dit qu'


et

l'oreille,

qu'on

tait

dans

les

temples; tenant ses portes fermes au

milieu

du peuple,

et lui jetant

en

mme

temps par

les fentres

des doutes et des impits, pour prouver la mesure prsente

de son indiffrence

jusqu' ce qu'enfin elle clate dans

le

scandale, soit en attaquant des dogmes, soit en niant l'intgrit

ou l'inspiration de certains
audacieux aux
faits qu'ils

livres, soit

en donnant des dmentis

nous rapportent.
le

Et qu'on se garde de croire que


ressente bientt d'un
si

peuple tout entier ne se

grand mal.

11

ensouffi'ira jusque

dans ses

AVANT -PROPOS.
intrts temporels
;

XIII

et son existence nationale en sera

compro-

mise.

En dgradant

sa religion
;

vous

faites

descendre d'autant
se

son caractre moral

vous

lui

tez son
la

me. Toutes choses

mesurent chez une nation par

hauteur o l'on y place


,

le ciel.

Si son ciel est bas, tout s'en ressent

mme

sur la terre; tout


;

y^devient bientt plus troit et plus


courcit
:

rampant

l'avenir s'y rac

le patriotisme s'y matrialise, les traditions

gnreuses

s'y perdent; le sens s'exalte seul


;

moral s'mousse;

le

culte

du bien-tre

et tous les principes conservateurs s'en vont l'un

aprs l'autre.

Nous concluons donc, d'un ct


intime, non-seulement entre
le

qu'il existe l'union la plus

bonheur du peuple et sa
vraie thologie
;

religion,

mais entre sa religion et


ct, que,
s'il

la

et

de l'autre

y eut toujours les plus hautes convenances ce


et

que cette science professt pour tous

devant tous, jamais ce

caractre ne lui fut plus ncessaire que pour traiter du


qui va nous occuper. C'est le

dogme

dogme des dogmes,


du croyant ce

le

dogme qui
ils

nous apprend tous les autres, et en vertu duquel seul

sont des

dogmes
ses

le

dogme

qui est l'me

qu'est l'air

poumons, ncessaire pour natre dans

la vie chrtienne,

ncessaire pour y vivre, ncessaire pour y grandir et pour y

persvrer.
Telle a donc t la double pense sous l'inspiration de laquelle

ce livre a t compos.

Tout y rvlera, je l'espre,


utile

mon

dsir srieux de le rendre

des chrtiens de toute classe.


j'ai

Dans ce but,

dpouill les formes de l'cole. Sans renon-

cer faire des citations en langues anciennes, je

me

suis abste-

nu de

les multiplier.

En

allguant l'admirable unanimit de

l'antiquit chrtienne sur cette question, je

m'en

suis tenu

des faits gnraux.

En disposant

l'ordre des chapitres, j'ai n-

glig les rgles ordinaires

de la didactique, pour suivre les

conseils d'une logique populaire, qui

commence par

les objec-

XIV

AVANT-PROPOS.
quand
il

lions et finit par les preuves. Enfin,

fallu traiter les

diverses questions qui se rapportent au sujet, et qui devaient se

trouver

ici

pour en complter

la doctrine, je les ai toutes reje-

lcs dans

un chapitre
j'ai fait

spcial.

Et

l encore, contre l'avis

de

quelques amis,

usage d'un mode qui leur paraissait en


gnral de ce livre, mais qui m'a sem-

dissonnance avec

le Ion

bl pouvoir rendre plus facile


et rapide

au lecteur une intelligence claire

du

sujet. et pratique qu'en prsenle

C'est

donc sous cette forme simple

tant cet crit l'glise

de Dieu, j'aime pouvoir

recomman-

der la bndiction de Celui qui prchait dans les rues, et qui


signalait Jean ce caractre de sa mission

l'vangile est

annonc des pauvres


.Heureux
si

le

ces pages affermissent dans la simplicit et


foi les

bonheur de leur
par
les
si

chrtiens qui, sans lettres, ont cru dj

critures la pleine inspiration des critures!

Heu-

reux
ter

quelques mes travailles et charges sont amenes cou-

dplus prs ce Dieu qui leur parle dans toutes les lignes du

saint

Livre! Heureux

si,

par nos paroles, quelques voyageurs

de Sion (comme

le plerin

Jacob auprs de

la pierre

de Bethel),

aprs avoir repos avec trop d'indiffrence, sur ce livre de Dieu,


leur tre

fatigu, venaient reconnatre enfin cette chelle


ciel, et

mystrieuse qui de l s'lve au

par laquelle seule les


et leurs

messages de
prires

la

grce peuvent descendre sur leur me,

monter Dieu!

Puisse
;

-je les

engagera verser

leur tour sur cet objet sacr l'onction de leur reconnaissance et

de leur joie,
est ici
!

et savoir aussi s'crier:

Certainement l'Eternel

c'est la
,

maison de Dieu

c'est la porte des


le dire
:

deux

Pour moi
travail

je ne craindrai pas de
livre, j'ai
;

en

me

livrant

au

de ce

d souvent rendre grce Dieu de


ii

m'y avoir appel

car j'y

vu plus d'une

fois la

majest

di;

vine remplir de sa splendeur le temple entier des critures


j'ai

vu toutes

les laines

du

tissu, en

apparence grossier, dont

AVANT-PROPOS.
le Fils

XV

de l'Homme

s'est

velu

devenir telles qu'aucun foulon


le

sur la terre ne peut ainsi blanchir; j'ai vu souvent

livre

s'illuminer de la gloire de Dieu, et toutes ses paroles paratre

radieuses.

En un mot,

j'ai

senti ce

qu'on prouve toujours,


et

lorsqu'on soutient

une cause sainte

vraie

c'est

qu'elle

grandit en vrit et en majest mesure qu'on

la

contemple.

Mon

Dieu, donne-moi de l'aimer, cette parole, et de la pos-

sder, autant que tu m'as appris l'admirer!

est

Toute chair est comme l'herbe, et toutela gloire de l'homme comme la fleur de l'herbe l'herbe sche, et sa fleur tombe;
:

mais

la parole

de Dieu demeure ternellement; et c'est cette

parole qui nous a t vanglise. "

THOPNEUSTIE
ou

PLEINE INSPIRATION

DES SAINTES CRITURES.

la

Notre but, dans ce livre, avec l'aide de Dieu et seule autorit de sa Parole, est d'exposer, de

dfendre et d'tablir le
pneustie.

dogme

chrtien de la tho-

CHAPITRE

^r.

DFINITION DE LA THOPNEUSTIE.

On

appelle de ce

nom

la puissance mystrieuse

qu'exera l'Esprit divin sur les auteurs des critures de l'Ancien et du Nouveau-Testament , pour
les leur faire

composer

telles

que

l'glise de
1

Dieu

2
les

DFlNlTIOrs

a reues de leurs mains.

Toute l'criture, a

dit

un aptre,

est

thopneusticjue

Cette expression grecque tait peut-tre nouyelle


,

mme
fit

entre les Grecs

l'poque o saint
si
il

Paul en

usage. Cependant,

ce terme tait in-

usit chez les Grecs idoltres,


les Juifs hellnistes.

ne

l'tait

pas chez

L'historien Josphe ^, con-

temporain de saintl^aul, en emploie un autre tout semhlahle, dans son premier livre contre Appion,
lorsqu'on parlant de tous les prophtes

qui ont

compos,
la

dit-il, les

vingt-deux livres sacrs de


il

r Ancien-Testament,

dit qu'ils crivirent d'aprs

pneustie (ou l'inspiration) qui vient de Dieu ^. Et le philosophe juif Philon ^, contemporain lui-

mme de Josphe,

dans

le rcit qu'il

a laiss de son

ambassade auprs de l'empereur Caligula, faisant


usage, son tour, d'une expression trs rapproche

de celle de saint Paul


oracles thocliristes
^,

appelle les critures

des

c'est--dire

des oracles

donns sous r onction de Dieu.

La thopneustie n'est pas un systme, elle est un fait. Comme tous les autres vnements de
l'histoire

de la Rdemption, ce fait, attest par les saintes critures, est un des dogmes de notre foi,

plus exact).
(

(1) 2 Tira. II, 15. {Thopneuste,


(2) P. 1036,

moins euphonique,

serait

cdit. Aurel. llobr.,

(3)

Rat

T'J

kttmvotm

Francof.

rh

-no toO 0so-j.

1611.

(4) P. 1022;

ccllt.

(5) 0O7;/2crTC< loyiK.

DE LA TIIOPNELSTIE.
Cependant,
ii

3
il

importe de

le dire, et

importe

cette opration miraculeuse qu'on l'ait compris,

de l'Esprit-Saint n'eut pas pour objet les crivains les instruments, et qui sacrs, qui n'en furent que

durent passer bientt

mais

elle eut

pour objet

les

livres saints eux-mmes, qui furent destins r-

vler de sicle en sicle l'glise les conseils de

Dieu, et qui ne passeront jamais.

La puissance qui s'exerait

alors sur ces

hommes

de Dieu, et qu'ils ne ressentirent eux-mmes qu'en des mesures trs diverses, ne nous a point t dfinie.

Rien ne nous autorise l'expliquer. L'criture ne nous en a jamais prsent ni le mode ni


la

mesure comme un objet d'tude. Elle ne nous


;

en parle qu'incidemment

elle n'y intresse point


foi,
;

notre pit. Ce qu'elle propose notre uniquement l'inspiration de leur parole


divinit

c'est

c'est la

du

livre qu'ils ont crit. Elle n'tablit

cet gard entre


role,

eux aucune diffrence


thopneustique
;

leur paleur livre

nous

dit-elle, est
;

est de Dieu

soit qu'ils rcitent les

mystres d'un

pass plus ancien que la cration, ou ceux d'un


avenir plus lointain que le retour du Fils de

l'homme, ou les conseils ternels du Trs-aul, ou les secrets du cur de l'homme, ou les profondeurs de Dieu soit qu'ils racontent leurs propres
;

motions, ou qu'ils disent leurs souvenirs, ou qu'ils rptent des rcits contemporains, ou qu'ils ro-

DEFlNlTIOxN

pient des gnalogies , ou qu'ils extraient des do-

cuments ininspirs; leur criture


leurs rcits sont dirigs d'en haut
;

est inspire;
c'est toujours

Dieu qui parle

qui rcite , ordonne ou rvle par

leur bouche, et qui, pour le faire, emploie en des

mesures diverses leur personnalit. Car l'Esprit de

l'Eternel a t sur eux, est-il crit, et sa parole a


t sur leur langue.

Et

si c'est

toujours la pa-

role de

l'homme , puisque ce sont toujours des


qui la profrent, c'est aussi toujours la
,

hommes

parole de Dieu
veille, qui les

parceque

c'est

Dieu qui

les sur-

emploie

et qui les guide. Ils

donnent

leurs narrations, leurs doctrines ou leurs

com-

mandements

par la

non avec des paroles enseignes sagesse humaine , mais avec des paroles

enseignes du Saint-Esprit ;

et c'est ainsi

que

Dieu lui-mme, non-seulement s'est constitu le garant de tous ces faits, l'auteur de tous ces ordres, et le rvlateur de toutes ces vrits, mais

qu'encore
l'ordre,

il

les a fait

dans la

donner son glise dans mesure et dans les termes qu'il a

jugs les plus cottvenables son cleste dessein.


Si donc

on nous demandait comment

s'est ac-

complie

dans les
,

hommes de Dieu

cette

uvre

thopneustique

nous rpondrions que nous ne le savons pas, que nous ne devons pas le savoir, et que c'est dans la mme ignorance et dans une foi
toute semblable que nous recevons la doctrine de

DE LA TIIOPNEUSTIE.

sanctification d'une rgnration ou de la

me

par

le Saint-Esprit. que l'Esprit illumine cette me, la purifie, la relve, la console,

Nous croyons

l'attendrit;

nous reconnaissons tous ces


et

effets;

nous en savons

nous en adorons

la

cause j-mais

nous avons d nous rsigner en ignorer pour Qu'il en soit donc ainsi de toujours le moyen.

la thopneustie.

Et sil'onnoius demandait encore de dire au moins


ce qu!prouvrent les

hommes de Dieu dans

leurs^

organes, dans leur volont, ou dans leur intelligence, pendant qu'ils tracrent les pages du livre
sacr, nous rpondrions
l'inspiration

que

les

puissances de

ne furent pas ressenties au mme degr par chacun d'eux , et que leurs expriences ne furent point uniformes; mais nous ajouterions que
la

connaissance d'un

tel fait est


,

peu prs

indiff-

rente aux intrts de notre foi

parcequ'il s'agit
C'est le livre
^

pour

elle

du livre et non de l'homme.

qui est inspir, et qui l'est entirement. Cette assu-

rance nous doit

suffire.

Trois ordres de personnes, en ces derniers temps, sans dsavouer la divinit du Christianisme, et

sans prtendre dcliner l'autorit des critures, se sont cru permis de repousser cette doctrine.

Les uns ont mconmiinsqvCY existence de cette action du Saint-Esprit d'autres en ont ni Vuni;

versalit; d'autres enfin la plnitude.

DFINITIOS'

Les premiers,
cher
*,

comme

le

docteur Schleierma-

le

docteur Dewette, et plusieurs autres

thologiens allemands, rejettent toute inspiration

miraculeuse , et ne veulent attribuer aux crivains


sacrs que ce que Cicron accordait aux potes
[

afflatum spiritus dwini,

une action divine de

la

nature

une puissance intrieure semblable aux


2.

autres forces vitales de la nature

Les autres

comme

le

docteur Michalis
^,

*
,

et

comme

autrefois

Thodore de Mopsueste

tout

en admettant l'existence d'une thopneustie, ne la veulent reconnatre que pour une parue des livres
saints
:

pour

le

premier

et le

quatrime des quatre

vangiles, par exemple ; pour une partie des ptres;

pour une partie de Mose, une partie d'sae, une partie de Daniel. Ces portions des critures sont
de Dieu, disent-ils-, les autres sont de l'homme. Les troisimes enfin, comme M. Tw^esten en

Allemagne,
Angleterre
^,

et

comme

plusieurs thologiens en
il

tendent,

est vrai, la notion

d'une

thopneustie toutes les parties de la Bible, mais non pas toutes galement (nicht gleichmssig).

L'inspiration

les entendre, serait bien uniBand.


1, S.

(1) Sclileiermacher,derchristliche Glaube.

115.

Anmerk. Twesten (2) Dewette Lehrbucli Bogmatik


,

die

tome

au N.-T.

I,

p.

424

etc.

Voslesungen ber
,

(8) Michalis scct.


11
,

Introd.

(4)

Voyez notre chap. V,

quest. 44.

(5) Les .docteurs

Pye Smith, Dick, Wilson.

DE LA THOPNEUSTIE.
souvent imparfaite, verselle, mais ingale,

accom-

pagne
dont

d'erreurs innocentes, et porte, suivant la

nature des passages, des mesures trs diffrentes,


ils

se constituent

eux-mmes plus ou moins


surtout en

les juges.

Plusieurs d'entre eux

Angleterre

ont t jusqu' distinguer quatre degrs d'inspiration divine


:

inspiration de suiveillance, ont-ils dit,

en vertu de laquelle les auteurs sacrs auraient t constamment prservs d'erreur grave, dans tout
ce qui est de la
foi et

de la vie

inspiration A'lm-

tion, par laquelle encore l'Esprit divin,

en faisant
les

monter les penses des


rgions les

hommes de Dieu dans


,

plus pures de la vrit


les

aurait indi-

rectement imprim
tet et

mmes

caractres de sain5

direction
les

de grandeur leur parole inspiration de sous l'action plus puissante de laquelle y


,

auteurs sacrs auraient t conduits de Dieu

pour ce

qu'ils devaient taire et pour ce qu'ils de-

vaient dire. Enfin, inspiration de suggestion. Ici , disent-ils, toutes les penses, et mme les mots, au-

par une opration plus encore et plus directe de son Esprit. nergique La thopneustie, dit M. Twesten , s'tend sans
raient t donns de Dieu
,

contredit jusqu'aux mots

mais uniquement lorsque leur choix ou leur emploi est li avec la vie
,

religieuse intrieure

car

il

faut faire cet gard

ajoutc-t-il, des distinctions entre l'Ancien ct-ie

DFINITION
la loi et l'vangile,

INouveau-Testament, entre
les doctrines

entre l'histoire et la prophtie, entre les rcits et


,

entre le& aptres et leurs aides

apostoliques.

Toutes ces distinctions, selon nous, sont fantastiques la Bible ne les a point autorises ; l'glise
;

des huit premiers sicles de l're chrtienne ne les a point connues


funestes.
;

et

nous

les

croyons errones et
contrairement

Notre dessein

dans ce livre

ces trois systmes, est donc de prouver l'existence,


l'universalit et la plnitude de la thopneustie.
Il

s'agit

de savoir d'abord

s'il

y eut pour

les

critures une inspiration -divine et miraculeuse.

Nous

l'affirmons.

Il

s'agit

de savoir ensuite

si

les parties

le sont

de l'criture qui sont thopneustiques galement et entirement ; ou, en d'autres


si

termes,

Dieu a pourvu, d'une manire certaine, bien que mystrieuse, ce que les paroles mmes de son saint livre fussent toujours ce qu'elles devaient tre, et ce qu'il ne contnt aucune erreur.

Nous
voir

l'affirmons encore.
si

Enfin

il

s'agit
,

de sa-

ce qui est ainsi inspir de Dieu

dans les

critures, c'est
les

une partie des critures, ou toutes critures. Nous disons que c'est toutes les cri-^
:

tures

les livres historiques

comme les
,

prophties,

les ptres

Marc

et

comme les cantiques les vangiles de de Luc comme ceux de Jean et de Ma-

DE LA THOPiNEUSTlE.
tlieu
;

du naufrage de saint Paul dans les eaux Adriatiques, comme celle du naufrage de l'anl'histoire

monde dans les eaux du Dluge ; les scnes de Mamr sous les tentes d'Abraham, comme celles du
cien

jour de Christ dans les tentes ternelles ; les prires prophtiques o le Messie , mille ans avant les
jours de son premier avnement, s'crie dans ls

Psaumes

tu

abandonn?
;

Mon Dieu , mon Dieu pourquoi m'asils ont perc mes mains et mes
,

pieds

ils

ont jet le sort sur


,

ma

robe

ils

me

cits

contemplent ils me regardent 5 comme les rqu'en ont pu faire saint Jean , saint Marc, saint
saint Mathieu.

Luc ou

En

d'autres termes, notre but est d'tablir, par

la parole

de Dieu,

que
,

l'criture est de Dieu,

et que parque l'criture est partout de Dieu , tout l'criture est entirement de Dieu.

Cependant
tre fait

avant d'aller plus loin, nous En maintenant que toute comprendre.


il

faut,

l'Ecriture est de Dieu

nous sommes

fort loign

de penser que l'homme Nous n'y soit pour rien. reviendrons avec plus de clart sur cette pense ; mais nous avons senti le besoin de la consigner

mots y sont de l'homme,, comme tous les mots Dans un certain y sont de Dieu. sens, l'ptre aux Romains est tout entire une lettre
ici.

Tous

les

de Paul; et dans un sens encore plus lev, l'ptre

aux Romains

est tout entire

une

lettre

de Dieu.

DFINITION
Pascal et pu dicter une de ses Lettres Provin-

ciales

quelque artisan de Clermont, et une autre Fabb de Port-Royal. La premire et-elle t, pour cela, moins pascalienne que toutes les autres?

Non

sans doute.

Le grand

Newton, quand

il

voulut transmettre au

monde

ses merveilleuses

dcouvertes, et pu faire crire quelque enfant

de Cambridge la quarantime, et quelque domestique de^ son Collge la quarante-unime proposition du livre immortel des Principes ^ tandis
qu'il

en et dict les autres pages Barrow et Gregory. En eussions-nous moins possd les d-

couvertes de son gnie et les raisons mathmatiques qui devaient ranger nos yeux sous une

mme

loi

tous les

mouvements de

l'univers? L'oului ?

vrage entier en

et-il

moins t de

doute. Peut-tre,

Non, sans

cependant, quelque homme de loisir et-il pris encore quelque intrt connatre les motions de ces deux grands hommes ,

ou les naves penses de cet enfant, ou

les

honntes

proccupations de ce serviteur, pendant que leurs

quatre plumes, galement dociles, traaient les sentences latines qui leur taient dictes. On vous
et dit que les deux derniers, tout en crivant,

promenaient indiffremment de vagues souvenirs dans les jardins de la Cit, ou dans les cours de
Trinity-Collegc
;

tandis que les deux professeurs,


vifs

s'allachant avec de

Iransports toutes les

DE LA IlOPNEUSTiE.
penses de leur ami
,

Il

et soulevs

dans son yoI su-

blime, comme les enfants de l'aigle sur le dos de leur mre, s'lanaient avec lui dans les hauteurs

de la science, ports sur ses puissantes

ailes, et

planant avec dlices dans les espaces nouveaux et


sans bornes qu'il leur avait ouverts.

Cependant Peu m'im;

(vous et-on dit encore), parmi les lignes dictes,


il

en est peut-tre que ni l'enfant ni

les profes-

seurs

eux-mmes n'auront pu

saisir.

portent ces dtails, eussiez-vous


perdrai pas

rpondu

je n'y

mon temps;

j'tudierai le livre.

Sa

prface, son litre, sa premire ligne, sa dernire

ligne, tous ses thormes, faciles ou difficiles,

compris ou non compris, sont du


cela

mme

auteur, et

me

suffit.

Quels qu'aient t les crivains, et

quelques hauteurs diverses que se soient tenues


leurs penses, leur

main

fidle et surveille traait


le

galement

les

penses de leur matre sur

mme
gnie,

cahier; et j'y puis tudier toujours avec une gale


confiance, dans les paroles
les principes

mmes de son

Newton.

mathmatiques de la philosophie de Tel est le fait de la thopneustie. que Dieu qui voulait donner con,

C'est ainsi

natre ses lus, dans

un

livre ternel, les prin-

cipes spirituels de la philosophie divine, en a dict


les

pages, durant seize cents annes, des prtres, des rois, desJiommes de guerre, des bergers, des des publicains, bateliers, des scribes, h

/m

12

BFIIVITON

des faiseurs de tentes. Sa premire ligne, sa dernire ligne, tous ses enseignements, compris ou

non compris, sont du mme auteur,


du

et cela

nous

doit suffire. Quels qu'aient t les crivains et leur

intelligence

livre, ils

ont tous crit d'une maiii

fidle et surveille,

dans un

mme

cahier, sous la

mme matre, pour qui mille ans sont comme un jour et il en est sorti la Bible. Je ne perdrai donc pas mon temps de vaines questions;
dicte d'un
;

j'tudierai le livre. C'est la parole de Mose, la pa-

d'Amos, la parole de Jean, la parole de Paul i mais c'est la pense de Dieu et la parole de Dieu. Ce serait donc , selon nous , tenir un langage
role trs erron

que de dire

Certains passages dans


et certains passages

la Bible sont de

l'homme,

dans la Bible sont de Dieu. Non; tous les versets, sans exception, y sont de l'homme; et tous les
versets, sans exception,

y sont de Dieu

soit qu'il

y parle directement en son nom, soit qu'il y emploie toute la personnalit de l'crivain sacr. Et

comme

saint

Bernard a

dit

des uvres vivantes


fait

de l'homme rgnr,

que notre volont n'y

rien sans la grce, mais que la grce n'y fait rien

que dans notre volont; de mme que, dans les critures, Dieu n'a rien

il

faut dire

fait

que par

l'homme, et l'homme n'a rien fait que par Dieu. Il en est en effet de la thopneustie comme de
la

grce efficace.

Dans

les oprations

du Saint-

DE LA THOPxNKUSTIE,

13

les saints livres, et dans celles Esprit faisant crire du mme Esprit convertissant une me , et la fai-

sant marcher dans les voies de la sanctification,

l'homme
et

est diffrents gards entirement passif


actif.

entirement

Dieu y

fait tout

l'homme y

fait

tout; et l'on peut dire,

pour l'une comme pour

uvres, ce que saint Paul disait de l'une d'elles aux Philippiens C'est Dieu qui opre
l'autre de ces
:

en l'homme

et le

vouloir

et le

faire

^.

Aussi

verrez-vous que, dans les critures, les mmes oprations sont attribues alternativement Dieu
et

l'homme

Dieu convertit, et c'est l'homme

qui se convertit; Dieu circoncit le cur, Dieu

donne un cur nouveau,


circoncire son

et c'est

cur

et se faire

l'homme qui doit un cur nouveau.

Non-seulement parceque nous devons employer

moyens d'obtenir un tel effet, dit le fameux prsident Edwards (dans ses belles remarques
les

contre les erreurs des Arminiens)

que
ail

cet effet
:

lui-mme

est notre acte


ail,

mais parcecomme no-

tre devoir
2.

God producing

and we acting

Telle est donc la Parole de Dieu.

C'est Dieu
i

parlant dans l'homme , Dieu parlant par l'homme, Dieu parlant comme l'homme Dieu parlant pour

l'homme!

Nous l'avons affirm;

(2)

il

faudra l'tablir.

(1) Phll. IT, 13.

Edwavd's Reraarks,

otc. p.

251.

14

DFliNlTlON

Peut-tre cependant sera-t-il convenable d'avoir

auparavant dfini cette doctrine avec plus de prcision.

En

thorie,

il

serait

permis de dire qu'une

reli-

gion pourrait tre divine, sans que les livres qui


l'enseignent fussent miraculeusement inspirs.
l

serait, possible,

par exemple, de se figurer un

christianisme sans thopneustie; et l'on pourrait

concevoir peut-tre que tous les miracles de notre


foi se

fussent accomplis, la seule exception de ce-

lui-l.
le

Dans

cette supposition (que rien n'autorise),

Pre-ternel et donn son Fils au


faite chair, et subi
,

monde

la la

Parole cratrice,

pour nous
ciel

mort de

la croix

et fait

descendre du

sur les

aptres l'esprit d'intelligence et la puissance des


miracles

mais, tous ces mystres de la rdemption une fois consomms, elle et abandonn ces
;

hommes de Dieu le soin d'crire,


nos livres sacrs
;

selon leur sagesse,

et leurs critures

ne nous eus-

sent ainsi prsent que le langage naturel de leurs

illuminations surnaturelles, de leurs convictions et

de leur charit.

Un

tel

ordre de choses
,

sans

doute, n'est qu'une vaine supposition

directement

contraire au tmoignage que les critures ont ren-

du de ce qu'elles sont

mais^ sans dire

ici qu'il

ne

rsout rien, et que, miracle pour miracle, celui de


l'illumination n'est pas
lui

moins inexplicable que cesans dire encore que la pa-

de la thopneustie

DE LA THOPNEUSTIE.
l'ole

15

de Dieu possde une puissance divine qui elle ; un tel ordre de choses, s'il n'appartient qu' se ft ralis, nous aurait exposs des eri-eurs in-

nombrables, et plongs dans la plus funeste incerSans garantie contre les imprudences des titude.

crivains,

nous n'aurions pas

mme pu donner

leurs

livres l'autorit qu'ont

aujourd'hui, dans

l'glise,

ceux d'Augustin, de Bernard, de Luther, de Calvin ou de tant d'autres hommes clairs de


,

la vrit

par le Saint-Esprit. On sait assez, en effet, combien de paroles imprudentes et de propositions


errones se sont encore glisses au milieu mme des plus belles pages de ces admirables docteurs.

Et cependant les aptres (dans la supposition que nous venons de faire) eussent t soumis beau-

coup plus qu'eux encore de graves garements , puisqu'ils n'eussent point eu , comme les docteurs
de l'glise, une parole de Dieu pour redresser la
leur
;

et puisqu'ils eussent d

composer eux-mmes

tout le langage de la science religieuse. (Une science est plus d' moiti faite, quand son langage
est fait.)

Que d'erreurs

funestes, que d'ignorances

graves, que d'imprudences invitables eussent ac-

compagn ncessairement chez eux


sansthopneustie
des faits
,

cette rvlation

et

l'glise alors et t laisse

dans quels dplorables doutes Erreurs dans le choix


!

erreurs dans leur apprciation


,

erreurs

dans leur expos

erreurs dans la conception des

DFINITION

rapports qui les lient aux doctrines, erreurs dans


l'expression de ces doctrines

mmes

erreurs d'o-

mission, erreurs de langage, erreurs d'exagration,

erreurs dans l'adoption de quelques prjugs de


nation, d'tat ou de parti
;

erreurs dans les pr-

visions de l'avenir et dans les jugements

du pass.

Mais

grces Dieu ,

il

n'en est point ainsi de


;

nos saints livres. Ils ne renferment point d'erreur

toute leur criture est inspire de Dieu. C'est

pousss par l'Esprit que les saints


parlrent
;

hommes de Dieu

ils

ne

le firent

pas avec des paroles

qu'enseignt une sagesse humaine, mais avec des paroles qu'enseignait l'Esprit de Dieu; en sorte

qu'aucune de ces paroles ne doit tre nglige, et que nous sommes appels les respecter et les tudier jusqu' leur moindre iota et leur moindre
trait

de lettre; car cette criture est pure, comme un argent spar de toutes ses scories et pass

par sept fois au creuset. Elle est parfaite. Ces assertions, qui sont elles-mmes des tmoig;nages de la parole de Dieu, renferment dj notre dernire dfinition

de la thopneustie, et nous

n
;J

amnent

la caractriser enfin

comme

cette

puissance inexplicable qu'exera jadis l'Esprit


divin sur les auteurs de la sainte Ecriture, pour
les

|
\

guider jusque dans l'emploi des paroles dont


ont
fait

-3?

ils

usage, et pour les prserver de toute

erreur,

comme

de toute omission.

DE LA THOPiNEUSTlE.

Cette nouvelle dfinition, qui pourra paratre


les complexe, ne l'est rellement pas; parceque deux traits dont elle se compose sont quivalents,

et

accepter que recevoir l'un, donc Nous les proposons disjonctivement l'assentiment de nos lecteurs, et nous leur en offrons
l'alternative.

c'est

l'autre.

L'un a plus de prcision l'autre plus


,

de simplicit, en tant qu'il prsente dogme sous une forme plus dgage de toute question relative
le

au mode de

l'inspiration, et

aux expriences serendu aux critures

crtes des crivains sacrs. Qu'on accepte pleine-

ment

l'un ou l'autre, on aura


foi

l'honneur et la

qui leur appartiennent.


d'tablir le

Nous nous proposons donc


formes

dogme de
deux

la thopneustie sous l'une ou l'autre de ces


:

Les critures sont donnes et garanties de Dieu jusque dans leur langage; et les cri-

tures ne contiennent point d'erreur (par oii nous entendons qu'elles disent tout ce qu'elles doivent
dire, et qu'elles
dire),

ne disent que ce qu'elles devaient

Maintenant, comment tablira-t-on cette doctrine?

Ce sera par
fois

les critures, et

uniquement

par les critures.

Une

que nous

les

avons reconnues pour

vraies, c'est elles

de nous apprendre ce qu'elles

sont; et une fois qu'elles se sont dites inspires do


.2

18 Dieu
,

]3FINlTlOi\
c'est

encore

elles

de nous dire comment

elles le sont, et

jusqu'o elles le sont. Vouloir prouver priori leur inspiration


la ncessit
foi,

en ar-

gumentant
rit

de notre

de ce miracle pour la scuce serait raisonner faiblement, et

presque imiter, dans un sens, la prsomption qui, dans un autre sens, imagine priori quatre degrs
Vouloir encore tablir l'entire de thopneus tie. inspiration des critures sur la considration de
leur beaut, de leur constante sagesse, de leur

prudence prophtique,

et

de tous ces caractres de


sur

divinit qui s'y rvlent, ce serait s'appuyer

des raisonnements justes, sans doute, mais contestables,


1

ou du moins contests.

C'est

donc aux

seules dclarations de la Sainte-criture que nous

'

devons nous arrter.


autorit pour les

Nous n'avons pas d'autre


foi; et la

dogmes de notre

thop-

neustie est l'un de ces dogmes.

Il prvenons une erreur. arriver encore mal lecteur pourrait que quelque affermi dans son christianisme, se mprenant sur

Cependant,

ici,

notre but, et pensant parcourir notre livre pour

y chercher des arguments qui le dcident, se trouvt frustr dans son attente, et se crt autoris
reprocher quelque vice de raisonnement notre ar-

gumentation,

comme
Il

si

nous voulions y prouver

l'inspiration des critures par l'inspiration des

critures.

importe de

le

dtromper.

Nous

DE LA THOPNEUSTIE.

19

n avons point crit ces pages pour des disciples de ou de Jean-Jacques et Porphyre, ou de VoltairCj
;

notre but n'a point t de prouver que les critures sont dignes de foi. D'autres l'ont fait , et ce
n'est point notre tche.

Nous nous adressons des

et qui adqui respectent les critures, mettent leur vracit. C'est eux que nous attes-

hommes

tons qu'tant vraies, elles se disent inspires ; et qu'tant inspires, elles dclarent l'tre entire-

ment

d'o nous concluons qu'il faut bien qu'elles

le soient.

Certainement cette doctrine


vrits, Tune des plus simples pour les esprits humblement

est,

de toutes les

et des plus claires,


et

rationnellement

soumis aux tmoignages des critures.


sans doute entendre des thologiens

On

a pu

modernes

nous

la reprsenter

et de difficults;

comme pleine d'incertitudes mais les hommes qui n'ont voulu

l'tudier qu' la lumire de la Parole de

Dieu , n'y ont pu voir ces difficults, ni trouver ces incerni plus souvent enseign

titudes. Rien,

au contraire, n'est plus clairement dans les critures que

l'inspiration des critures.

Aussi les anciens


les

n'ont-ils point
les

la Bible tait

doutes des docteurs d'aujourd'hui. Pour eux de Dieu, ou pas de Dieu.


n'tait

connu, sur ce sujet,

embarras

et

L'antiquit prsente sur ce point une admirable

20
unanimit
i.

)EFlNlTlOi\

Mais depuis que les modernes., l'imitation des Juifs thalmudistes et des rabbins

du moyen -ge

2,

ont imagin de savantes dis-

ou cinq degrs diffrents d'inspiration, qui pourra s'tonner que, pour eux ,
tinctions entre quatre
les difficults et les incertitudes se

soient multi-

plies ? Ils contestent ce

que

les critures ensei-

gnent,
pas
:

et ils expliquent ce

qu'elles n'enseignent
;

an comprend leur embarras


les critures

mais la faute

n'en est qu' cette tmrit.

Ce tmoignage que
inspiration est

rendent leur

mme d'une

telle vidence,

que

l'on

pourrait s'tonner de voir, entre les chrtiens,

des diversits d'opinion sur un sujet si bien dfini. Mais le mal ne s'explique que trop bien par la puis-

sance des proccupations. L'esprit dj tout pr-

venu par
tourne

les objections

les

qu'on s'est faites, on dpassages sacrs de leur sens naturel,

mesure

qu'ils se prsentent; et,

par un travail se-

cret de la pense, on s'efforce de les concilier avec


les difficults qui l'embarrassent.

On

nie,

mal-

(1)

Voyez sur ce sujet


tablit
,

la

savante dissertation o

le

docteur

Rudelbach
spiration,

par

l'histoire, les saines

doctrines sur l'in-

comme nous

avons cherch

les tablir

par l'criThcolo'^i

ture. {Zeitschrift fiir die

gesammte Lutherische
1840.)
44.

nnd

Kirclie

t'oii

Ruddbach und Guerkke,

i2)

Voyez notre chapitre V, section

ii, qiiest.

DE LA THOPNEUSTIE.

2t

des crigr les critures, la pleine inspiration niaient la rsurrectures, comme les Sadducens
tion
,

parcequ'on trouve
il

le

miracle inexplicable
a.

mais

faut se rappeler que Jsus-Christ


:

r-

pondu

Vous tes dans l'erreur, parceque vous ne connaissez ni la puissance de Dieu, ni les
a

critures. (Marc, XII, 24, 27.)

C'est donc

cause de cette disposition trop ordinaire de l'esprit humain, que nous avons pens mieux faire,

en ne prsentant au lecteur nos preuves scripturaires, qu'aprs lui avoir fait examiner de plus
prs les objections qu'on nous oppose.
le

Tel

sera,

sujet

du chapitre qui va suivre.

Nous dsirons galement pouvoir prsenter au^ 1-ecteur une exposition plus prcise de la doctrine
qui nous occupe, et de quelques-unes des questions

qui s'y rapportent ; mais il nous a paru convenable de renvoyer aussi ce dveloppement nos dernires pages; soit parcequ'on raccueillera mieux,

quand on aura

pris en plus

mre

considration

certaines difficults; soit parceque nous ne vou-

drions pas rebuter ds l'abord, par des formes trop


didactiques, les lecteurs illettrs qui penseraient

venir chercher
leur
foi.

dans ces

feuilles l'dification

de

Nous

allons donc

commencer par un examen

at-

tentif des difficults et des systmes qu'on lve

contre

la

doctrine d'une pleine inspiration.

Cse

22

DFINITION DE LA THOPNEUSTIE.

difficults constituent des objections

tudierons tmes, plutt des vasions. les unes et les autres dans deux chapitres successifs.

Nous

et ces sys-

CHAPITRE

IL

EXAMEN DES OBJECTIO^S.

On
ci's,

objecte que l'indWidualit des crivains sa-

profondment empreinte dans leurs crits respectifs, ne se peut concilier avec une pleine insobjecte que la faillibilit du traducteur rend illusoire l'infaillibilit du texte original ;

piration ;

on

on objecte que l'usage,

par les aptres, de la version tout humaine des Septante , rend plus
fait

On objecte des que suspecte leur thopneustie. variantes dans les manuscrits , des imperfections dans les raisonnements et dans les doctrines, des
erreurs dans les
faits.

On objecte des dmentis

donns par les auteurs sacrs aux lois aujourd'hui mieux connues de la nature. On objecte enfin ce qu'on veut appeler des aveux de saint Paul.

Nous
cults

allons rpondre successivement ces diffi;

nous pourrons examiner ensuite quelques-unes des thories par lesquelles on cherche
et

chapper au dogme d'une pleine thopneustie.

24
Section
I^e.

OBJECTIONS.
L'individualit des auteurs sacrs profond-

ment empreinte dans leurs

livres.

On
se

objecte d'abord que cette individualit

qui

montre avec tant d'abondance dans tout le cours


,

des livres saints

s'lA^e

puissamment en tmoinous dit-on, de


lire

gnage contre la doctrine d'une pleine et constante


inspiration.
Il

est impossible,

les critures

sans tre frapp des diffrences de

langage, de conception, de style, que prsente chacun de leurs auteurs. Ces diffrences, en y im-

primant
dualit,

les traits incontestables

de leur indivi-

trahissent partout le concours

de leur

action personnelle dans la composition des


tures.
les titres

cn-

de chaque livre ne nous^ Quand avertiraient pas que nous passons d'un auteur un autre on s'apercevrait cependant presque aussi,

parle changement de leur caractre, qu'on n'a plus affaire au mme crivain , et qu'un nouveau
tt,

personnage a pris la plume. Cette diffrence se rvle mme entre un prophte et un autre prophte,

un aptre
crits

un autre aptre. Qui pourrait lire les d'sae et d'zchiel, d'Amos et d'Ose, de
et

Sophonie

et

d'Habacuc , de Jrmie

et

de Daniel

qui pourrait tudier ensuite ceux de Paul et de


Pierre, ou de Jean, sans

remarquer- en chacun
,

d'eux l'influence que ses habitudes, sa condition

son gnie, son ducation, ses souvenirs, toutes

l'individualit.
ses circonstances intrieures et extrieures
,

25
ont

exerce sur ses vues de la vrit, sur ses raisonneIls disent ce qu'ils ont ments et sur son

vu y

et

comme

ils

langage? ont vu. Leur mmoire y est en

leurs affections s'y jeu, leur imagination s'y exerce, et leur rpandent, tout leur tre y est en uvre ,

On physionomie morale s'y dessine avec clart. sent que la composition de chaque livre a grandefonds , soit pour la forme, des circonstances et du tour d'esprit de son

ment dpendu
auteur. Le
l'ptre

soit

pour

le

fils

de

Zbde
telle

aux Romains,

pu composer nous l'avons reue que

et-il

de l'aptre saint Paul ? Qui penserait lui attribuer l'ptre aux Hbreux? Et quand les lettres catholiques de saint Pierre seraient dpourvues de leur
titre,
Il

qui est-ce qui penserait les donner Jean?


Ils

en est encore ainsi des vanglistes.

sont tous

les quatre trs reconnaissables, bien qu'ils parlent

du

mme
il
;

matre

qu'ils

professent les

mmes

dogmes,
le fait

et qu'ils redisent les

mmes
tirer.

actes. Voil

est incontestable
qu'il

et voici,

nous dit-on,

les

consquences
t
.

en faut

Si c'tait
les

dans

Dieu qui parlt seul et constamment critures nous verrions dans leurs di,

verses parties une uniformit qui n'y est point.

donc admettre que deux forces diffrentes ont agi en mme temps sur les auteurs sa2.
Il

faut

crs,

pendant

qu'ils

composaient

les critures

les

20

OBJECTIONS.

forces naturelles de leur individualit et les forces

miraculeuses de l'inspiration.

du concours, ou de l'action balance de ces deux forces, a d rsulter une inspi3.


la lutte,

De

ration variable,

graduelle, quelquefois entire,

quelquefois imparfaite, et souvent


la faible

mme

rduite

mesure d'une simple surveillance.


l'Esprit divin,

4.

La puissance variable de
combine,
s'est

dans

cette action

d proportionner

l'importance et la difficult des matires traites

par l'auteur sacr. Elle a pu


tervenir, lorsque le

mme

s'abstenir d'in-

jugement
,

et les souvenirs

de
fait

l'crivain pouvaient suffire

parceque Dieu ne

pas des miracles inutiles,

Il

n'appartient pas l'homme de dire o


oii

finit

la

nature et

l'inspiration

commence,
les

dit l'-

vque Wilson i. Ce qu'il y a d'exagr dans

notions que

quelques-uns ont conues de l'inspiration, dit le docteur Twesten, ce n'est pas qu'on lsait ten-

galement.

dues tout, mais qu'on

ait

voulu les tendre tout


n'exclut pas l'ac-

Si Tinspiration

lion personnelle des auteurs sacrs, elle ne dtruit

pas non plus toute influence de l'imperfection humaine. Mais nous pouvons supposer cette influence
toujours plus faible dans les crivains, propor-

(i) Lecdircs on Iho Evidences of Chr., p. 50G,

L'iNDIVIDUAT.
tion

27
intimement unie

que la matire
^.

traite est plus

Christ
a II

faut reconnatre trois degrs d'inspiration,

dit le

docteur Dick.

Il

y a d'abord beaucoup de

choses que les auteurs sacrs pouvaient connatre par les seules forces de la nature aucune influence
:

surnaturelle ne leur tait ncesaaire pour les rap-

porter

seulement qu'ils y fussent En second blement prservs d'erreur.


;

il

fallait

infailli-

lieu,

il

en est d'autres pour lesquelles leur intelligence et leurs facults doivent avoir t divinement fortien est beaucoup d'autres encore qui contiennent des sujets pour lesquels une rvfies.
il

Enfin,

lation directe

du Saint-Esprit leur

tait indispen-

sable
5.

^.

De

il

rsulte que,

si

cette pleine inspiration

tait quelquefois ncessaire,

cependant, pour les

matires la fois faciles et sans importance religieuse,


il

pourra se trouver dans

les critures quel-

ques erreurs innocentes et quelques-unes de ces taches que la main de l'homme laisse toujours tomber sur ce qu'elle touche. Tandis que les forces de l'Esprit divin, par une action toujours puissante
et

souvent victorieuse, largissaient l'intelligence des hommes de Dieu, purifiaient leurs affections, et
leur faisaient chercher entre tous leurs souvenirs,
,

(l) Yorles.

ber die Dogmatik, lonio

I.

(2)

Essay on the

lisp. of ihe H. Script.

28

OBJECTIONS.
le

ceux qui devaient tre


l'glise de Dieu
prit, laisses
,

plus utilement transmis

les forces naturelles

de leur es-

elles-mmes pour tous les dtails qui; n'importaient ni la foi ni la vertu, ont pu faire arriver dans les critures quelque mlange d'in-

exactitude et d'imperfection.

Il

ne faut donc

pas attribuer une

infaillibilit

sans bornes l'cri-

ture, comme s'il n'y avait

nulle erreur, ditM.Twes;

ten.

Sans contredit, Dieu est vrit


,

et,

dans

les

choses importantes
rit;

tout ce qui est de lui est v,

mais

si

tout n'est pas galement important


;

tout ne vient donc pas galement de lui

et si l'in-

spiration n'exclut pas l'action personnelle des au-

teurs sacrs, elle ne dtruit pas non plus toute influence de l'imperfection

humaine

i.

Telle est donc lobjection.

Elle

met dans ses

suppositions et dans ses conclusions, qu'il y a dans


les critures des
qu'il

passages dnus d'importance, et

en

est d'autres entachs d'erreurs.

Nous,

repousserons plus tard de toutes nos forces l'erreur de ces deux imputations ; mais ce n'en est pas

encore la place.
la

Il

ne

s'agit ici

pour nous que de

forme

vivante et personnelle sous laquelle les

Ecritures de Dieu nous ont t donnes, et que de

son incompatibilit prtendue avec


pleine inspiration,

le fait

d'une

(I) Ut siipr.

l'individualit.
C'est

29

donc

cette objection

que nous allons r-

pondre.
1.

Nous commenons par dclarer combien nous


loin de contester le fait allgu, tout

sommes

en re-

tire. poussant les fausses consquences qu'on en Tant s'en faut que nous mconnaissions cette in-

dividualit

humaine

partout empreinte dans nos

livres sacrs,

qu'au contraire c'est avec une gratitude profonde, avec une admiration toujours crois-

que nous considrons ce caractre vivant , actuel dramatique humanitaire , rpandu avec
sante,
, ,

tant de puissance et de
parties du
livre

charme

dans toutes les

de Dieu. Oui (nous nous plaisons


phrase, d'un Mose, l d'un
ici c'est la

le dire avec les objectants),


c'est le timbre, c'est l'accent

saint Jean, ici d'un sae, l d'un

Amos,
on
les

ici

d'un

Daniel ou d'un saint Pierre, l d'un Nhmie, l

d'un saint Paul.

On

les reconnat,

entend,

on

les voit;

prendre.

impossible de s'y mNous admettons ce fait , nous nous


il

est

comme

plaisons l'tudier, nous l'admirons profond-

ment,

et

nous y voyons,

comme nous

serons ap-

pel le redire plus

d'une fois, une preuve de del divine plus sagesse qui a dict les critures. 2. Qu'importe au fait de la thopneustie l'absence ou le concours des affections de l'crivain
sacr? Dieu ne peut-il pas galement les employer

ou s'en passer? Lui qui pourrait

faire parler

une

30
Statue,

OBJECTIONS.

ne peut-il pas faire parler son gr un enfant des hommes ? Lui qui rprima par un animal muet la folie d'un prophte, ne peut-il pas
mettre dans un autre prophte les sentiments ou les paroles qui conviennent le mieux au plan de ses
rvlations? Lui qui
fit

sortir

de la paroi une main

sans intelligence pour lui faire crire ces paroles


terribles
vait-il

Mn^ men, thkelyUpharsin ! ne poupas galement diriger la plume intelligente


:

et pieuse

de son aptre, pour


:

lui faire tracer des

mots

que ceux-ci Je dis la vrit en Christ, et ma conscience m'en rend tmoignage par le une grande tristesse et un Saint-Esprit, que fai
tels

continuel tourment en

mon

cur, pour mesfrres

nui sont mes parents selon la chair et qui sont Isralites ? Savez-vous comment Dieu agit, et

savez-vous comment Dieu s'abstient d'agir ? Nous apprendrez-vous le mcanisme de l'inspiration?


Direz-vous quelle est la diffrence de son action
l
;

o l'individualit ne se montre pas, et l o

l'in-

dividualit se

montre ? Nous expliquerez-vous com-

ment

concours des penses, des souvenirs et des motions des crivains sacrs terait quelque chose
le

leur tlopneustie
ce concours
fait

mme

nous direz-vous pourquoi n'en ferait pas partie? Entre le


et

de l'individualit et la consquence que vous tirez , il y a un abme. Et dans cet abme, votre in-

telligence ne peut pas plus descendre

pour contes-

l'individualit.
ter la thopneustie,

31

N'y

que

la

ntre pour l'expliquer.

dans pas beaucoup d'individualit ce le langage de Caplie, quand mchant, plein de fiel trs amer, s'abandonnant aux conseils de son
avait-il

mauvais cur, et ne pensant rien moins qu' dire des paroles de Dieu , s'criait dans le conseil des
Juifs

Yous n'y entendez


le

rien, et

vousneconsi-

drez pas qu'il est de notre intrt qu'un seul

homme meure pour


et

peuple!

Certes,

il

avait

dans ces paroles, disions-nous, abondance

d'individualit

phe ne les mais qu'tant sacrificateur cette anne-l,

cependant il est crit que Ca-pronona pas de lui-mme {(f kuro),


;

il

parla
J-

comme prophte sans le

savoir

annonant que

sus devait venir, pour rassembler les enfants de

Dieu qui sont disperss. (Jean, X, 49-52.)

Pourquoi donc

le

mme Esprit
,

n'emploierait-il

pas les affections pieuses

de ses saints, pour faire prononcer des paroles de Dieu aussi bien qu'il s'est servi des penses hypocrites et mchantes de
ses plus odieux adversaires?

que si , dans tel passage, c'est le style de Mose ou de Luc, d'zchiel ou de Jean, ce ne peut tre celui de Dieu, on voudra bien nous
3.
dit

Quand on

On apprendre alors quel est le style de Dieu. nous signalera l'accent du Saint-Esprit 5 on nous
enseignera le reconnatre au tour de ses phrases, au timbre de sa voix j et l'on nous dira en quoi se

32

OBJECTIONS.

'

signale, dans la langue des Hbreux, ou dans celle

des Grecs, son individualit suprme.

Puisque

vous
4.

le

savez

dites- le-nous.

On ne doit
,

pas oublier que l'action souveraine

de Dieu

dans

les divers

champs o

elle s'exerce,

n'exclut jamais l'emploi des causes secondes.

Au

contraire,
qu'il

c'est

dans leur enchanement

mme

aime

faire clater sa sagesse puissante.


la cration
,

Dans le champ de

il

nous donne

les

plantes, par l'emploi combin' de. tous

les ll'lec-

ments
tricit,

de la chaleur:, de l'humidit;, de
de l'atmosphre, de
la,

lumire, 'de l'at-

traction

mcanique des vaisseaux capillaires et du

travail multipli des organes.

Dans

le

champ de

la

providence,
plans
les

il

accomplit
,

plus vastes

dveloppement de ses concours inattendu par


le le

de mille millions de volonts humaines, alternati-

vement

intelligentes et soumises, ou ignorantes et

rebelles.
lites

Hrode, Pilate, les nations

et les Isra-

(mus par tant dpassions diverses) ne se sont

assembls, nous dit-il, que pour faire ce que sa main et son conseil avaientaupravant dtermin
qui serait
fait.

Dans

c'est

encore ainsi qu'il

champ de l prophtie, amne ses prdictions leur


l
,

Il prpare par exemple, longun temps l'avance, prince guerrier dans les monde; la un autre dans celles de la et tagnes Perse,

accomplissement.

Mdie

il

avait dsign le premier par son

nom

^fT^'-M'.WP'

l'individualit.

33
point

deux cents ans l'avance ;

il

les unit

nom-

m avec dix autres peuples contre l'empire des Chaldens; il leur donne de surmonter mille obstacles
j

et

il

les fait entrer enfin


oii

dans la grande

Babylone, au moment dix ans assigns depuis

se terminent les sdixarite-

si

du peuple

juif.

Dans

longtemps la captivit le champ de ses miracles


chose

mmes,
des,
l

il

se plat user encore de causes seconla


soitj

y pourrait dire seulement que


chose aurait son tre

et la

mais

il

veut, en em-

ployant,
faire

mme

alors, des agents infrieurs,

nous

mieux connatre que c'est lui qui donne puissance aux plus faibles d'entre eux. Pour fendre la
pas tendre seulement le bton de Mose au-dessus de l'abme, il envoie de

Mer-Rouge,

il

ne

fait

rorient un vent imptueux, qui souffle toute la


nuit et qui fait reculer les. eaux. Pour gurir l'a-

veugle-n,

il

fait

Dans pires.
de convertir
il

de la boue, et

lui oint les

pau-

champ de la rdemption, au lieu une me par un acte immdiat de sa


le

volont,

lui
il

l'vangile,

prsente des motifs , il lui fait lire lui envoie des prdicateurs j et c'est

ainsi que, bien

que ce

soit lui qui

nous

donne

le
il

vouloir et le faire selon son bon plaisir

nous engendre, par sa volont, au moyen de


parole de la vrit.

la

Eh bien, pourquoi n'en


champ de la thopneustie?
riit3

serait-il

pas ainsi dans


il

le

Pourquoi, quand

envoie sa parole, ne la

34
trait-il

OBJECTIONS.
pas dans l'intelligence, dans le cur et dans de ses serviteurs, comme il la met sur leurs

la vie

lvres? Pourquoi n'associerait-il pas leur personnalit ce qu'ils

nous rvlent

Pourquoi leurs

sentiments, leur histoire, leurs expriences ne feraient-elles pas partie de leur thopneustie
?

5.

Ce qui peut

d'ailleurs

montrer avec vidence

l'erreur de l'objection laquelle nous rpondons,


c'est l'extrme
fait.

En

inconsquence de l'emploi qu'on en

effet,

pour nier

la pleine inspiration

de certaines portions des critures, on allgue l'individualit dont elles sont empreintes ; et cependant on admet que d'autres parties des livres saints, o ce caractre se reproduit galement, ont d tre

donnes directement de Dieu jusque dans leurs moindres dtails. saie, Daniel, Jrmie, z-

cliiel et

l'auteur de l'Apocalypse ont imprim cha-

cun leur style, leurs traits, leur manire, leur


marque, en un mot , dans leurs prophties, aussi
bien que Luc, Marc, Jean
faire
,

Paul

Pierre ont pu le
lettres.

dans leurs histoires ou dans leurs

L'objection n'est donc pas valide. Si elle prouvait

quelque chose, elle prouverait trop. 6. Ce qui nous frappe encore dans cette objection et

dans

le systie d'inspiration intermittente


,

auquel on

l'associe

c'est

son triple caractre de

complication, de tmrit et de purilit.


complicalion
:

De

car on suppose que l'action divine,

l'individualit.

35

dictant les critures, s'interrompait ou s'affaiblis-

souvent que le degr de difficult du venait dimipassage, ou son degr d'importance , nuer; et c'est ainsi que l'on fait retirer ou avancer
sait, aussi

Dieu successivement dans l'esprit de l'crivain sacr, pendant le cours d'un mme chapitre ou d'un

mme passage

De tmrit

car, mconnaissant

la majest des critures,

on ose supposer qu'elles

n'ont d'importance et ne demandent une sagesse

plus qu'humaine que dans quelques-unes de leurs


parties.

De

purilit, disons-nous enfin

on craint,

allgue-t-on, d'attribuer Dieu des miracles inutiles


;

comme

si

l'Esprit-Saint, aprs avoir,

comme

on l'avoue, dict mot pour mot une partie des critures, devait trouver moins de peine ne plus
faire ailleurs qu'aider l'auteur sacr

en l'illumi-

nant, ou que le laisser crire tout seul en le surveillant


!

Ce qui nous y a beaucoup plus. soulve surtout contre une thorie oii l'on ose
7. Mais
il

classer les critures en inspires ^ semi-inspires


et

non

inspires

(comme

si

cette triste doctrine de-

vait ressortir de l'individualit dont elles sont

em-

preintes), c'est son

critures. Une partie de

opposition directe avec les


la Bible est de

l'homme,
,

ose-t-on dire, et l'autre est ^dje Dieu. Et cependant


coutez-la elle-mme. Elle proteste que

toutes ses

Ecritures sont inspires de Dieu.

Elle n'indique

36
point (l'exception.

OBJECTIONS.
n'en a point admis? C'est que,

De quel

droit en ose-t-on

ftiirc,

quand elle
dans

s'il

est

nous dit-on, un certain nombre de passages qui n'ont pu tre crits que sous une pleine inspiration , il en est d'autres pour lesquels
les critures,
il

aurait suffi que l'auteur et reu des dons miil

nents, et

en est d'autres

trs ordinaire aurait

pu

Cela peut composer.


Quand on

mme

qu'un

homme

tre; mais qu'importe la question?

vous a

nomm Fauteur

d'un livre, vous savez que

tout dans ce livre est de lui, le facile et le difficile,

l'important et l'inimportant. Si donc

toute la

Bible est inspire de Dieu

qu'importe la

question qu'il y ait des passages, vos yeux, plus

importants ou plus difficiles que les autres? Le moindre des compagnons de Jsus , sans doute ,
aurait
saint

pu composer ce 5* verset du xi^ chapitre de Jean Or Jsus aimait Marthe et sa sur et


:

Lazare

comme
pu

aussi le moindre matre d'-

cole aurait

premier vers d'Athalie; Oui, je viens dans son temple adorer l'ternel. Mais, si l'on nous disait que le grand Racine a fait
faire ce

drame quelque ne continuerions-nous de pas cevillage , rgent pendant encore de lui en attribuer toutes les parcrire, sous sa dicte, tout son
ties,

son premier vers,

le chiffre

de ses scnes,

le

nom

de ses acteurs, l'indication de leurs sorties et


les plus

de leurs entres, aussi bien que

sublimes

l'individualit.

37

- Si donc Dieu lui-mme strophes de ses churs?

nous dclare avoir dict toutes


est-ce qui osera dire

les critures, qui xi^ de saint

que ce 5*^ verset du


les paroles

Jean

soit

moins de Dieu que

sublimes qui
le

commencent l'vangile ,

Verbe ternel? L'inspiration, sans doute, peut


clairement qu'ailleurs; mais elle n'est pas, pour
cela,

et qui

nous dcrivent

se faire reconnatre dans certains passages plus

moins

relle
s'il

En un mot,

dans les uns que dans les autres. y avait des parties de la Bible
il

qui fussent sans inspiration,

ne

serait plus vrai

de dire que toute la Bible soit divinement inspire. Elle ne serait plus tout entire la Parole de Dieu.
Elle nous aurait tromps.
8.
Il

importe surtout

ici

de

faire

remarquer que

ce fatal systme d'une inspiration graduelle , im-

intermittente , est n de la mprise que , nous avons eu dj plus d'une fois l'occasion de siC'est qu'on a presque toujours voulu gnaler.
parfaite

considrer l'inspiration dans l'homme, tandis qu'il

ne la

fallait voir

que dans

le livre.

C'est a

toute

L Ecriture,

c est tout ce qui est ecnt^ qui est in-

spir de Dieu.

ne nous est point dit, et il ne nous est point demand comment Dieu l'a fait. Il nous est attest seulement qu'il l'a fait. Et ce que
^

Il

nous devons croire, c'est simplement cela ; de quelque manire qu'il s'y soit pris pour l'accomplir.

De ce point de vue trompeur o

l'on s'est

voulu

38

OBJECTIONS.
fait

placer pour considrer le

de l'inspiration,
:

il

est rsult les trois illusions suivantes

D'abord, en contemplant l'inspiration dans l'auteur sacr, on a t port naturellement se la reprsenter en lui
naire^ dont
il

comme une

excitation extraordi-

avait la conscience, qui le sortait de

lui-mme, qui l'animait, la manire des anciennes pythies , d'un afjlata divine , d'un feu
potique facile reconnatre
,

en sorte que

ses paroles sont simples, calmes, familires,

on n'a

plus

su comment lui attribuer une inspiration

divine.

Ensuite, en considrant la thopneustie dans les

personnes, on a t encore tout naturellement entran lui attribuer des degrs diffrents de per-

fection, parcequ'on savait

que les auteurs sacrs ont eux-mmes reu des mesures trs diverses d'ilsi

lumination et de saintet personnelle. Mais

vous

regardez l'inspiration dans le livre, au lieu de la voir dans l'homme, alors vous reconnatrez aussitt Une parole qu'elle ne peut avoir des degrs.

est de Dieu,

Dieu,

elle

ne

l'est

ou n'est pas de Dieu. Si elle est de Quelle pas de deux manires.

qu'ait t la condition spirituelle de l'crivain

si

toute son criture est divinement inspire, toutes


ses paroles sont

de Dieu. Et c'est (remarquez-le

bien) d'aprs ce principe, qu'aucun chrtien n'hsitera pas plus

que ne l'a

fait

Jsus-Christ, mettre

l'individualit.
les critures

39

de Salomon ct de celles de Mose, non plus que celles de Mare ou de Mathieu ct de celles du disciple que Jsus aimait, ct mme

des paroles du Fils de Dieu. de Dieu,

Elles sont toutes

Enfm, par une troisime


l'inspiration

illusion,

en considrant
la voir

dans

les crivains,

au lieu de

dans

les critures,

on a t naturellement conduit

encore trouver absurde de supposer que Dieu j-cclt

savait dj.

miraculeusement un homme ce que cel homme C'est pour cela qu'on a voulu nier

Tinspiration des passages

oii

ks auteurs sacrs ne
d'un sens droit

font que raconter ce qu'ils ont vu, ou que pronon-

cer des sentences que tout

homme

aurait pu faire entendre sans inspiration. Mais il en sera tout autrement, ds qu'on regardera
l'inspiration

dans ce

(jui

est crit;

car alors on

saura que tout est trac sous la dicte de Dieu,


choses que l'crivain savait dj , soit celles Qui ne sent (pour en donner un qu'il ignorait.
soit les

exemple) que le cas o je dicterais un tudiant un livre de gomtrie, est tout diffrent du cas o,
aprs l'avoir plus ou moins bien
instruit

dans

la

science, je le chargerais d'en composer lui-mme

un

livre sous

ma

protection,
il

Dans ce dernier
moi que

travail, sans doute,

n'aurait besoin de
;

pour les propositions

difficiles

penserait dire que ce livre

mais alors aussi, qui ft de moi? Dans

40
l'autre cas
,

OBJECTIONS.

livre, faciles

au contraire, toutes les parties du ou difficiles, m'appartiendront, depuis

la

quadrature des courbes transcendantes, jusqu'

la thorie de la ligne droite

ou du triangle.
Elle n'est pas,
ait

Eh

bien

telle est la Bible.

comme

on

l'a

voulu dire

un livre que Dieu

charg des

hommes,

pralablement illumins, d'crire sous sa

protection. Elle est


elle est la

un

livre

que Dieu leur a

dict;

de l'ternel a ; l'Esprit parl par ses auteurs, et ses paroles ont t sur
Parole de Dieu
leur langue.

de Mose, d'zchiel, de David, de saint Luc ou de saint Jean, puisse tre en mme
9.

Que

le style

temps le style de Dieu, rait nous dire.


Si quelque auteur

c'est ce

qu'un enfant sau-

moderne, au commencement

du

sicle, et

trouv bon, chez les Franais, pour

se rendre populaire, d'emprunter quelque temps


la

manire de Chteaubriant, n'et-on pas pu dire, avec une gale vrit, bien qu'en deux sens diffrents, que ce style tait de lui, et

que ce style cepen-

dant tait bien celui de Chteaubriant?

Si Dieu

lui-mme, pour sauver la nation franaise d'une


affreuse explosion, en

y ramenant

l'vangile, dai-

gnait y envoyer quelques prophtes, par la bouche

desquels

il

se

fit

entendre

il

faudrait bien sans

doute qu'ils prchassent en franais. Mais alors, quel serait leur style ; et que vous faudrait-il, pour

l'individualit.

41

que vous y reconnussiez

le style

de Dieu? -^Dieu

pourrait vouloir que l'un de ces prophtes parlt

comme Fnlon,

et l'autre
,

Alors
le dire

comme

Bonaparte.
le

ce serait bien

en un certain sens ,

verbe sententieux, aboyant, saccad du grand gnral ; ce serait bien encore , et dans le mme sens ,

onduleux ,

la priode

soutenue et

filante

du prtre de Cambrai ; mais en un autre sens plus lev et plus vrai, ce serait, dans l'une et dans

deux bouches, le style de Dieu , la priode de Dieu, la manire de Dieu, la parole de


l'autre de ces

Dieu.

Dieu, sans doute, et pu, toutes


comme

les fois

qu'il s'est rvl, faire retentir

lui-mme du haut

des cieux une voix clatante

comme au sommet
Il

de Sina, ou

sur les rives du Jourdain*.

et pu, du moins, ne nous dputer que des an-

ges de lumire. Mais alors

mme,

quelles langues

eussent-ils parles? celles de la terre, videmment'!

a d prendre sur la terre , au lieu de la syntaxe des cieux et du vocabulaire des archanges, les mots et les constructions des Hbreux
Si

donc

il

ou des Grecs, pourquoi n'en

aurait-il

pas galement

emprunt
10.

les allures, le style et la personnalit ?


fait

Il l'a

sans doute, mais ne pensez pas

qu'il l'ait fait

au hasard.

Ses uvres lui sont

connues de toute ternit

et

de

mme

qu'il

(1)

Exod. XIX. Jean, xii, 39.

(2) ct.

xy, 18.

42

OBJECTIONS.
feuille

dveloppe chaque anne la

d'un arbre, pour


l'air
,

les jours o, respirant les

lments de

et

s'associant au travail des racines, elle pourra sans

danger s'abreuver de leur sve ; comme aussi pour les jours o pourront clore et s'en nourrir les
vers qui doivent
filer

leur soie sur ses branches

de

mme

qu'il avait prpar, d'abord

un kikkajon, un ver

pour

la place et

pour

la nuit

o Jonas devait venir


,

s'asseoir l'orient de Ninive

et ensuite
,

rongeur, pour l'aube du lendemain

mme aussi, quand il jon devait tre fltri; a voulu procder la plus importante de ses uvres j quand il a fait crire cette prophtie qui doit
survivre aux cieux et la terre
;

de

o ce kikka-

l'ternel Dieu

su prparer longtemps l'avance chacun de ses

prophtes, pour le

moment

et

pour

le
Il

auquel

il

les avait destins d'ternit.

les

tmoignage a choisis
en-

l'un aprs l'autre,


tre

pour leurs

offices respectifs,
;

tous les hommes ns de femmes

et

il

a accom:

pli leur gard, dans sa perfection, cette parole

Envoie, ternel, qui tu dois envoyer i. Comme un habile musicien, pour excuter seul
la

une longue partition, embouchera tour tour


flte

pipeau des bergers, la cornemuse des danseurs, ou la trompette des comdes funrailles,
le

bats

ainsi le Dieu tout-puissant,

pour nous

faire

(1) Exode, IV, 13.

LliNDIVIDUALlT.

43

entendre sa parole ternelle, a choisi d anciennet les instruments dans lesquels il lui convenait de
mettre successivement le souffle de son Esprit.
Il

les avait lus les

avant la fondation du monde,


le

et
.

il

a prpars ds

ventre de leur mre

Avez-vous visit l'tonnant organiste qui

fait

couler avec tant de charmes les larmes du voya-

geur, dans la cathdrale de Fribourg, pendant

touche l'un aprs l'autre ses admirables claviers, et qu'il vous fait entendre tour--tour, ou
qu'il
la

marche des guerriers sur

le rivage,

ou les chants

de la prire sur le lac, pendant la tempte, ou les voix de l'action de grce aprs qu'elle est calme ? Tous vos sens sont branls, car vous avez tout vu
et tout

entendu.
,

Eh

bien, c'est ainsi que l'ter-

nel Dieu

puissant en harmonie, a tour--tour


doigt de son Esprit sur
les touches

appuy
et

le

qu'il avait choisies pour l'heure de son dessein,

pour
ses

l'unit

de son

hymne
les

cleste.

Il

avait

d'ternit devant lui toutes

touches humai-

nes

yeux crateurs embrassaient d'un re;

gard ce clavier de soixante sicles


voulu faire entendre au

et

quand
du

il

monde dchu

le conseil

ternel de sa rdemption, et l'avnement

Fils

de Dieu,
le

il

a pos sa main gauche sur Enoch,

septime

homme
15.

depuis

Adam
4.

2,

et sa

main

(1) Galat.,

I,

Ephs.,

i,

(2) Jude, 14.

44
droite sur Jean,

OBJECTIONS.

de Palmos.

l'humble et sublime prisonnier L'hymne cleste, sept cents ans


,

avant le dluge

a commenc par

ces

mots

aYoici, le Seigneur vient avec ses saintes my riades pour juger tous les hommes; mais dj,

dans la pense de Dieu et dans l'harmonie ternelle de son oeuvre, la voix de Jean rpondait celle
d'Enoch
,

et terminait

l'hymne
:

trois mille
il

ans

aprs lui, par ces mots


Yoici

vient, et tout

il le verra,

mme ceux
,

qui l'ont

perc

Seigneur Jsus
cet

viens bientt.

Amen !

Oui,

Et

pendant hymne de trente sicles , l'Esprit de Dieu ne cessait de souffler dans tous ses envoys
;

les

aptre, pour en contempler les profondeurs * ; les lus de Dieu taient mus, et la vie ternelle descendait

anges se courbaient, nous dit

un

dans

les

mes.

Entre Enoch et saint Jean, coutez Jrmie, vingt-quatre sicles aprs l'un, et sept cents ans
avant l'autre

Avant que je

te formasse

dans

le
,

ventre de ta mre, dit l'ternel, je t'ai connu Jrmie, et avant que tu sortisses de son sein
je t'ai

mis part et je
^.
;

t'ai tabli

les nations

C'est
!

prophte pour en vain que cet homme


sais

effray s'crie

Ah

ah , Seigneur, je ne
!

point parler ;

je ne suis qu'un enfant

l'ter-

(1)

Per.,

1,12.

(2) Jrm.,

i,

5, 6, 7.

l'individualit.
nellui rpond

:

45

Ne

dis point, je

ne suis qu'un ente

fant; car, tu diras tout ce


rai; et l'ternel
:

que je

commande-

avana sa main, et en toucha sa bouche Yoici, lui dit-il, j'ai mis mes paroles en ta bouche.

Entre Enoch et Jrmie, coutez Mose.

Il

se

dbat aussi sur la montagne d'Horeb contre l'ap Hlas, Seigneur, je ne suis pel de l'ternel
:

point un

homme

qui ait la parole aise


!

envoie

plutt, je te prie, qui tu dois envoyer

Mais la
:

colre de l'ternel s'embrase contre Mose


est-ce qui a fait la

Qui bouche de l'homme? lui dit-il


;

va donc, car je serai avec ta bouche, et je t'enseignerai ce que tu auras dire *.

Entre Jrmie
Tarse

:

et saint

Jean

coutez Saul de

Quand a

t le

bon

plaisir de

Dieu

qui

m'avait lu ds le ventre de

ma

mre, de rvler

son Fils en moi,

que j'en
nations

m'a appel par sa grce, afin annonasse la bonne nouvelle parmi les
il

2.

Vous

le

voyez donc

c'tait tantt la simplicit


;

inculte et sublime de Jean


elliptique
,

tantt l'nergie mue,


;

secouante et raisonne de Paul


de Pierre
;

tantt

la ferveur et la solennit sie grandiose d'sae,

poou lyrique de David ; c'taient


la sa-

c'tait la

les rcits nafs et

majestueux de Mose, ou

(t)

Exode, IV, 10,

etc., clc.

(2) Galaf.

1,

15,

46

OBJECTIONS.

gesse sententieuse et royale de Salomonj


c'tait tout cela
j

oui,

c'tait Pierre, c'tait sae, c'tait

Mathieu, c'tait Jean, c'tait Mose; mais c'tait


Dieu!
a

Ces gens qui nous parlent ne

sont-ils pas tous

Galilens?

s'criait-on la Pentecte; oui,


la parole qui est sur leurs lvres
elle est

ils le

sont

mais

vient d'un autre pays;

du

ciel.

cou-

tez-la; car des langues de feu sont descendues

sur leurs ttes, et c'est Dieu qui vous parle par


leur bouche
!

11. Enfin, nous voudrions que l'on comprt


cette individualit

que humaine qu'on nous signale

dans

bien loin d'y laisser quelque tre une ou infirmit, y imprime au tache, d'y contraire une beaut divine , et nous y rvle avec
les critures,

puissance leur tliopneustie.


Oui, nous l'avons dit, c'est Dieu qui nous y

parle , mais aussi c'est l'homme

c'est

l'homme

mais aussi
Dieu
!

c'est Dieu.

Admirable parole de

elle

a t
!

faite

le Yerbe ternel

homme

mon sa manire, comme

Oui, Dieu l'a fait descendre aussi

jusques nous, pleine de grce et de vrit, semblable nos paroles en toutes choses, hormis l'erreur
et le

pch

Parole admirable,

parole divine

mais toute pleine d'humanit, parole aimable de mon Dieu Oui, elle a d, pour que nous l'en

tendissions, se placer sur des lvres mortelles, r-

l'individualit.
citer des

47
pour nous

choses humaines

et revtir,

charmer, les traits de notre pense, et toutes les motions de notre voix; parceque Dieu savait bien de

sommes faits. Mai nous l'avons reconnue comme la parole du Seigneur, puissante, efficace
quoi nous
,

plus pntrante qu'une pe deux tranchants


et les plus simples d'entre

ont pu dire,

comme

nous, en l'entendant , Clopas et son ami Ne nous


:

sentions-nous pas le

cur brler au-dedans de

nous, pendant qu'elle nous parlait?

Avec quel charme puissant les critures, par cette abondance d'humanit, et par toute cette personnalit dont leur divinit s'est revtue, nous rappellent
le

que

Seigneur de nos mes

dont elles

sont la touchante voix, porte lui-mme un

cur

d'homme sur

le

trne de Dieu, bien qu'assis dans

les lieux trs hauts,

les

dorent jaraais

C'est aussi par

anges

le

servent et

l'a-

l qu'elles

nous

prsentent, non-seulement ce double caractre de


varit et d'unit qui embellit et qui distingue dj

toutes les autres

uvres de Dieu, comme Crateur

des cieux et de la terre ; mais encore ce mlange

de familiarit et d'autorit, de sympathie et de grandeur, de dtails pratiques et de majest mystrieuse, d'humanit et de divinit, qui se fait reconnatre dans toutes les dispensations du

mme

Dieu, comme Rdempteur


glise,

et

Pasteur

de son

48

OBJECTIONS.
C'est donc ainsi

que

le

Pre des misricordes

en parlant dans ses prophtes, a d, non-seulement employer leur manire aussi bien que leur voix et leur style aussi bien que leur plume, mais en,

core y mettre souvent en uvre toutes leurs facults

de comprendre et de sentir. Tantt, pour nous montrer sa sympathie divine, il a jug convenable y d'associer leurs propres souvenirs, leurs humaines
persuasions
,

leurs expriences personnelles et

leurs motions pieuses,


tait

aux paroles

qu'il leur dic-

nous y rappeler son interven; , pour tion souveraine, il a prfr se passer de ce contantt

cours inessentiel de leur mmoire, de leurs affections et de leur intelligence.

Telle devait tre la parole de Dieu.

Semblable l'Emmanuel; pleine de grce et de vrit ; la fois dans le sein de Dieu et dans le cur
de l'homme; puissante et sympathique, cleste et de la terre, sublime et humilie, imposante et familire,

Dieu

et

homme

elle

ne ressemble donc point


les

au Dieu des rationalistes. Aprs avoir, comme

disciples d'picure, relgu la Divinit trs loin de

l'homme
que
le

et dans

un troisime

ciel, ils

eussent voulu

la Bible s'y tnt aussi.

La philosophie emploie
le

langage des dieux, a dit


langue des hommes.
elle

trop clbre Strauss

de Ludwigsburg, tandis que la religion se sert de


la

Oui, sans doute, elle s'en

sert;

n'en

prend

mme

pas d'autre;

elle

l'individualit.
laisse

49
sicle

aux philosophes

et

aux dieux de ce
!

leur empyre et leur langage

tudie sous cet aspect , et considre par ce caractre, la parole de Dieu se montre sans pareille
;

elle a

des attraits que rien n'gale


les

elle

offre

l'homme de tous

temps, de tous les lieux

et de toutes les conditions, des beauts toujours nouvelles, un charme qui ne vieillit point , qui satisfait

toujours et ne rassasie jamais.

l'inverse

des livres humains, elle vous plat, elle s'embellit,


elle s'tend, elle s'lve

mesure que vous la lisez


le livre, plus

plus assidment.

Il

semble que
,

vous

l'tudiz et le rtudiez
et

s'accroisse, grandisse,

qu'un tre invisible et bienveillant y vienne coudre chaque jour quelques feuillets nouveaux!
C'est

pour cela que

les

mes des savants

et celles

des simples qui s'en sont longtemps nourries, y

demeurent galement suspendues, comme on l'tait aux lvres de Jsus-Christ i. Ils la trouvent
tous incomparable tantt puissante comme le bruit des grandes eaux , tantt aimable et douce
:

comme

la

voix de l'pouse

l'est

son poux, mais

toujours

parfaite, toujours restaurant l'me, et


la sagesse
,

donnant

aux simples

^.

quel livre

sous ce rapport , la compareriezd'elle les

vous? Allez placer ct

discours de

(1)

Luc, XIX, 48.

lo anu

^s-/.pEiJi.KTO.

(2) Ps. XIX, 8.

50
Platon
,

OBJECTIONS.

ou de Snque, ou d'ristote, ou de saint Avez vous lu les Simon, ou de Jean- Jacques. livres de Mahomet? Ecoutez-le pendant une

heure.

Sous la pression de sa voix perante et monotone, les oreilles vous tinteront. De la pre-

mire page la dernire, c'est toujours le cri de la mme trompette , toujours le cornet de Mdine ,

sonnant du haut d'un minaret de mosque ou d'un chanieau de guerre ; toujours des oracles sybillins,
aigus et durs, sur un ton continu de commandement
et

de menace ;

soit qu'il

ordonne la vertu,
toujours une seule

soit qu'il

commande le meurtre ;
liarit,

et

mme

voix, rche et bruyante, sans entrailles, sans fami-

sans larmes, sans me, sans sympathie. Aprs d'autres livres, si vous vous sentez des

besoins religieux , ouvrez la Bible ; coutez-la. Ce sont quelquefois les cantiques des anges, mais des

anges descendus parmi

les enfants

d'Adam.

Ce

sont les orgues du Trs-Haut , mais qui vont char-

mer

cur de l'homme, et remuer sa conscience, dans les cabanes du berger, comme dans les palais ;
le

dans
les

chambres hautes du pauvre, comme dans tentes du dsert. La Bible , en effet , instruit
les

toutes les conditions; elle met en scne les humbles


et les

grands; elle leur rvle galement l'amour de Dieu , et dvoile en eux les mmes misres. Elle
s'adresse
fants qui

aux enfants

et ce sont souvent des


le

en-

nous y montrent

chemin du

ciel et les

l'individualit.

51

ptres ; grandeurs du Seigneur, Elle s'adresse et ce sont souvent des ptres qui s'y font entendre, et qui nous y rvlent le caractre de Dieu. Elle
parle

aux

aux rois

et

aux scribes ;

et ce sont souvent

des rois et ds scribes qui nous

y apprennent
,

les

misres de l'homme
et la prire.

l'humiliation

la confession

Scnes domestiques, aveux de la con-

science, effusions secrtes de la prire, voyages,

proverbes, rvlations des profondeurs du cur,


saintes carrires d'un enfant de Dieu
,

faiblesses

dvoiles, chutes, relvements, expriences in-

times, paraboles, lettres familires, traits de thologie,

commentaires sacrs de quelque ancienne


,

criture, chroniques nationales, fastes militaires

dnombrements

politiques, descriptions de Dieu,

portraits des anges, visions clestes, conseils pratiques, rgles dvie, solutions de conscience, ju-

gements du Seigneur, cantiques sacrs, prdictions


cration

de l'avenir^ rcits des jours qui prcdrent notre odes sublimes , posies inimitables. ,

y est expos nos regards, dans une varit pleine de charme, et dans un ensemble dont la majest est
;

Tout cela s'y trouve tour--tour

et tout cela

saisissante

comme celle d'un temple. C'est

ainsi

que

la Bible devait,

de sa premire page la der-

nire, associer sa majestueuse unit le

charme

indfinissable d'une instruction humanitaire, familire,

sympathique, personnelle^ et d'un drame de

52
quarante
sicles.

OBJECTIO^'s.

agneaux

a-t-on dit

y a des gus pour les dans la Bible de Desmarets,

Il

et

il

y a des eaux profondes

oii les

lphants

nagent.

Mais voyez en
cette

mme temps
!

quelle unit, et voyez

quelles innombrables et profondes harmonies dans

immense

varit

Sous toutes

les formes,

c'est toujours la

mme

vrit; toujours

l'homme

perdu et Dieu sauveur ; toujours le premier Adam avec sa race sortant d'Eden et perdant la vie, et le
avec son peuple rentrant dans le paradis, et retrouvant l'arbre de vie; toujours ce mme cri sur mille tons cur de l'homme,

second

Adam

retourne ton Dieu


tes

car ton Dieu pardonne


:

Vous
est

dans l'abme ; sortez-en


Il

un sauveur y

descendu...

donne

la saintet et la vie!
la fois si

Se peut-il qu'un livre

sublime et

si

simple soit l'ouvrage des

hommes? demandait aux

philosophes du sicle dernier un philosophe trop Non , clbre. Et toutes les pages ont rpondu
:

cela ne se peut
sicles, et quel

car partout , travers tant de


soit celui des crivains

que

de Dieu

qui tienne la plume, roi ou berger, scribe ou batelier,

sacrificateur

ou publicain

partout vous

reconnaissez qu'un mme auteur, mille ans d'intervalle, et

qu'un mme esprit ternel, a tout conu et tout dict ; partout, Babylone comme en Horeb,
Jrusalem

comme

Athnes

Rome comme

l'individualit.

53

Patmos, vous retrouvez dcrits

le

mme

Dieu

le

mme monde, les mmes hommes, le mme avenir, le mme ciel. Partout, que

les mmes anges,

ce soit

un pote, ou que ce soit un historien qui vous en du dsert, au parle, que ce soit dans les plaines
sicle

de Pharaon, ou dans les cachots du Capitole, aux jours des Csars, partout, dans le monde,

mme mme
tion
ciel,
,

mme damnation et impuissance; dans les anges, mme lvamme innocence et mme charit dans le mme puret, mme bonheur, mme renconruine
;

dans l'homme,

tre de la vrit et de la bont,

ments de

la justice et

de la paix

mmes embrassemmes conseils


;

d'un Dieu qui efface l'iniquit, le crime et le pch , et qui cependant ne tient pas le coupable pour

mnocent.

Nous concluons donc que l'abondance d'humanit qui se trouve

dans

les critures

bien loin de

compromettre leur thopneustie, n'est qu'un indice de plus de leur divinit.


Section

11.

Les TraduclioDs.

Voici la seconde objection.

Yous

assurez que

l'inspiration des critures s'est tendue jusqu'aux

paroles
quefois

mme du
;

texte original, nous dit-on quel-

mais quoi pourrait servir cette exacti^


la

tude verbale de

parole sainte, puisqu' aprs tout.

54

OBJECtOJMS.

la plupart des chrtiens

ne peuvent faire usage que de versions plus ou moins inexactes? Le privilge d'une telle inspiration est donc perdu pour l'Eglise

moderne

car vous n'irez pas jusqu' dire qu'ausoit inspire.


si;

cune traduction

Nous avions d'abord quelque rpugnance


mais
il

gnaler cette difficult, cause de son insignifiance

puisqu'on nous assure qu'elle se rpte parmi nous , et qu'elle y


fallu l'indiquer,

a bien

trouve quelque crdit.

La premire remarque
tion, c'est qu'elle n'en est

faire sur cette objec-

pas une. Elle ne s'lve

point contre le/ait e l'inspiration verbale des critures


;

elle

n'en conteste que les avantages.

l'-

gard du plus grand nombre des lecteurs, nous dit-elle, le bienfait d'une telle intervention de
Dieu serait perdu, parcequ'au lieu des mots infaillibles de l'original , ils ne pourront jamais avoir

que

les

mots

faillibles

d'une traduction.

Maison

n'est pas en droit de nier

parcequ'on n'en aperoit pas d'abord tout l'usage ; et l'on ne peut repousser un dogme, par la seule raison qu'on n'en Toutes les expressions, a pas reconnu l'utilit.
fait,

un

par exemple, et toutes les lettres des Dix Commandements furent certainement crites du doigt de
Dieu, depuis Valeph qui les commence, jusques

au caph qui

les

termine

oserait-on dire cepen-

LES TRADUCTIONS.

55

dant que la crdibilit de ce fait miraculeux soit infirme par la ncessit o se trouvent aujourd'hui la plupart des lecteurs illettrs de lire le D-

Personne n'ocaloguedans quelque traduction? serait le dire. il faut donc reconnatre que cette

sans attaquer directement le dogme que nous dfendons, ne rvoque en doute que ses avanobjection
,

ils se perdent notre gard par le travail tages des versions, nous dit-elle; ils disparaissent dans
:

cette

Nous
tion

mtamorphose. allons donc montrer combien cette asserrduite ces derniers ter-

mme, lorsqu'on l'a


,

mes

est encore

mal fonde.
que
la Bible

nous rvle, passe par quatre formes successives avant d'arriver Elle tait d'abord de nous dans une traduction.
divine,

La parole

toute ternit dans la pense de Dieu. Ensuite, elle

a t verse de Lui dans celle de l'homme.

En

troi-

sime lieu, sous l'opration du Saint-Esprit, et par une traduction mystrieuse, elle a pass de la pense du prophte dans les moules et les symboles d'un

langage articul ;
Enfin,

elle s'y est formule

par des mots.

quand

elle

a eu subi cette premire traduc-

tion aussi importante qu'inexplicable, les


l'ont reproduite et contrecalque par

hommes
huces

une traduc-

tion nouvelle, en la contretirant d'un langage

main dans un autre langage humain.

De

quatre oprations, les trois premires sont divines ;

56
la

OBJECTIONS.

quatrime seule est humaine et

faillible.

Dira Re-

t-on que, parcequ'elle est humaine, la divinit des


trois autres

nous doive tre indiffrente?

marquez cependant qu'entre la troisime et la quatrime, je veux dire entre la premire traduction
de la pense par les signes sensibles d'un langage humain, et la seconde traduction des mots par d'autres

mots,

la diffrence est

norme. - Entre

les

doutes qui peuvent nous rester sur l'exactitude des


versions, et ceux dont nous serions travaills quant
n'tait pas ins(s'il dans son langage), la distance est inpir jusque
finie.

l'exactitude du texte original

On

dit

Que m'importe que

la troisime
si

opration se fasse par l'esprit de Dieu,

la dernire

ne s'accomplit que par l'esprit de l'homme? En d'autres termes , quoi me sert que le langage
primitif soit inspir, si les versions

ne

le sont

pas

Mais on oublie, en parlant ainsi, que nous sommes


infiniment plus assurs de l'exactitude des traducteurs, que nous ne pourrions l'tre de celle
original,

du texte

dans

le

cas o toutes les expressions n'en

auraient pas t donnes de Dieu.

On
1

s'en assurera cependant pas les cinq consi.

drations suivantes
.

L'opration par laquelle les crivains sacrs

expriment avec des mots la pense du Saint-Esprit est elle-mme, avons-nous dit une version, non
,

des mots par d'autres mots, mais des penses di~

LES TRADUCTIONS.
Amins

57
cette pre,

par des symboles sensibles.

Or,

mire traduction est infiniment plus dlicate

plus

l'erreur (si Dieu n'y mystrieuse et plus expose met la main), que ne peut l'tre ensuite celle par
laquelle nous rendrions

un mot grec de ce

texte

primitif par

un mot franais quivalent.


s'il

Pour
la

qu'un se de Dieu, il faut, dans son langage,

homme puisse exprimer exactement


qu'il l'ait

pen-

n'est pas conduit d'en haut

entirement saisie

dans sajuste mesure, et dans toute l'tendue et la profondeur de son sens. Mais il n'en est point ainsi
d'une simple version. La pense divine
dj
s' tant

incarne dans le langage du texte sane cr, s'agit plus, quand on la traduit, de lui donner un corps, mais seulement de lui changer
il

comme

d'habit, de lui faire dire


dit
,

en franais ce qu'elle avait

en grec et de remplacer modestement chacun de ses mots par un mot quivalent. C'est une opration comparativement trs infrieure, trs matrielle,

sans mystre, et infiniment moins sujette

l'erreur

que

la

prcdente. Elle

demande mme

si

peu de spiritualit, qu'elle pourrait s'accomplir ai^ec perfection par un paen de bonne foi, qui possderait

avec perfection la connaissance de l'une et de

l'autre langue.

Plus

on

rflchit sur cette pre-

mire considration, plus la diffrence de ces deux ordres de traduction devra paratre incommensurable.
11

ne faut donc plus qu'on dise

quoi

me

58
sert, si l'une est

OBJECTOJMS.

2.

Un

humaine, que l'autre soit divine? second caractre, par ou l'on reconnatra
diffrer ces

combien doivent

deux oprations,

et

par o l'uvre de nos versions se prsentera comme infiniment moins soumise des chances d'erreur

que

le texte original
,

(quand on
le

spire)

c'est

que , tandis que


fait

suppose inin^ travail de nos trale

ductions s'est

par un grand nombre d'hommes de toute langue et de tout pays , qui pouvaient y consacrer tout leur temps et tous leurs soins, qui
se contrlaient de sicle en sicle
,

qui s'instrui-

saient et se perfectionnaient les uns par les autres,


le texte original,

au contraire, a d tre
son Dieu

crit

dans

un moment donn, et par un seul homme. Personne


n'tait avec cet

homme que
,

pour

le re-

dresser

s'il

se trompait, et pour lui fournir de meils'il

leures expressions
faites.

en avait choisi d'imparSi donc Dieu ne Ta pas fait, personne ne


cet
il

l'a pu faire. Et si du Saint-Esprit,

homme

a mal rendu la pense

n'a point eu,

comme nos

tra-

ducteurs, des amis pour l'avertir, des prdcesseurs

pour
et

le

guider, des successeurs pour le redresser,

ni des mois, des

annes et des sicles pour revoir

consommer son uvre.

Elle est faite par

un

seul

On voit donc encore, par cet endroit, combien


l'intervention

homme,

et elle est faite

une

fois

pour toutes.

du Saint-Esprit tait plus ncessaire

aux auteurs sacrs qu' leurs traducteurs.

LES TRADUCTIONS.
3.

59

Une

troisime considration qui nous doit

aussi conduire

aux mmes conclusions,

c'est que,

tandis que tous les traducteurs des critures fu-

rent des personnes lettres, laborieuses, et verses

dans l'tude du langage, les auteurs sacrs, au


ont t, pour la plupart, des hommes ignorants, sans culture, littraire, sans habitude
contraire
,

d'crire leur propre langue, et par-l

mme, ex-

exprimaient failliblement la rvlation divine, nous donner fautivement une pense inposs,
s'ils

faillible.

4.

Une quatrime considration

pleine de force,

et qui fera sentir plus

vivement encore l'immense

diffrence qui existe entre les crivains sacrs et

leurs traducteurs, c'est que, tandis

de Dieu passait

comme un
;

clair

que la pense du ciel devant

l'me du Prophte

tandis que cette pense ne


,

se peut plus retrouver nulle part sur la terre


ailleurs

que dans l'expression rapide qui lui fut alors donne par l'crivain sacr, tandis que, s'il
a mal dit, vous ne savez o aller chercher son prototype, pour y retrouver dans sa puret la pense

de Dieu ; tandis que,


jamais irrparable
,

mpris, sa faute est elle doit durer plus que le ciel


s'il

s'est

et la terre, elle a tach


et

sans remde le livre ternel,

il en personne au monde ne la peut corriger ; Celles-ci , est tout autrement des traductions.

au contraire, ont toujours l, ct d'elles, le texte

60
divin,

OBJECTIONS,

pour tre corriges

et recorriges sur ce

type ternel, jusqu' ce qu'elles lai soient devenues entirement conformes. Le mot inspir ne

nous quitte pas 5 nous n'avons pas l'aller chercher au troisime ciel 5 il est encore l sur la terre, tel

que Dieu lui-mme l'avait primitivement dict. Vous pouvez donc l'tudier pendant des sicles, pour soumettre son immuable vrit l'uvre hu-

maine de notre traduction. Yous pouvez aujourd'hui, aprs cent trente ans, redresser Osterwald
et Martin,

en

les
5

appliquant de plus prs sur leur


aprs trois cent dix-sept ans, vous

rgle infaillible

corrigez l'uvre de Luther; aprs quatorze cent

quarante ans, celle de saint Jrme. La phrase de Dieu demeure toujours l, devant nos versions humaines,

que Dieu la dicta lui-mme , en hbreu ou en grec, au jour de la rvlation ; et, nos
telle

dictionnaires la

main

vous y pouvez revenir

examiner, de sicle en
lible qu'il a

sicle, l'expression infail-

voulu donner sa pense divine, jusqu' ce que vous soyez assur que le langage des modernes en a vraiment reu la contre-empreinte,
et
le

vous en a donn pour votre usage Ne dites donc plus plus fidle.

le fac-simil
:

quoi

me

sert

que l'une soit divine,

si

l'autre est

humaine?

vous vouliez avoir un buste de Napolon , A quoi me sert que diriez-vous au sculpteur
Si
:

votre modle ait t moul Sainte-Hlne sur le

LES TRADUCTIONS.
visage

61
il

mme de Bonaparte,

puisqu' aprs tout

n'en peut-tre ainsi de votre copie? 5. Enfin , ce qui distingue encore la premire

expression qu'a reue la pense de Dieu dans les mots du livre sacr, d'avec son expression nouvelle

dans une de nos traductions,

c'est que,

si

vous

supposiez les mots de l'un aussi peu inspirs que

ceux de l'autre, cependant le champ des conjectures que vous pourriez faire sur leurs fautes possibles
quant au texte original, un espace sans bornes, allant toujours en s'largissant ; tandis que
serait,

quant aux traductions, est un espace trs limit, qui va toujours en se rtrcissant, mesure que vous y demeurez plus longtemps.
ce

mme champ^

quelque ami, revenant des Grandes-Indes, o votre pre aurait rendu loin de vous son dernier
Si

soupir, vous apportait de sa part


crite de sa propre

une dernire lettre


lui,

main, ou dicte par en aprs mot, langue bengalaise, vous

mot

serait-il

que cette lettre ft tout entire de lui, parceque vous ignorez l'idiome du Bengale, et que vous ne pourriez la lire que dans une traduction ?
indiffrent

Ne savez-vous pas que vous en pouvez


plier les versions jusqu' ce qu'elles

faire multilais,

ne vous

sent pas plus de doute sur le sens original que vous n'en auriez si vous tiez vous-mme un Hin-

dou? Ne conviendrez-vous pas qu'aprs chacune de


ces traductions nouvelles, vos incertitudes iraient

62

OBJECTIONS.
,

toujours en diminuant
ciables
;

jusqu' n'tre plus appr-

comme

font en arithmtique ces progres-

sions fractionnaires et

convergentes,
;

dont

les

derniers termes quivalent zro


contraire,
si la lettre n'tait

tandis qu'au

pas de votre pre luimais de mme, quelque tranger qui dt avoir seulement reproduit sa pense, il n'y aurait point de
;

pour vous aux suppositions possibles et vos incertitudes, transportes dans des espaces noulimites

veaux

et sans bornes, iraient

en grandissant me-

sure que vous y penseriez davantage;

comme

font

en arithmtique ces progressions ascendantes dont les derniers termes reprsentent l'infini r Il en
.

est ainsi

pour

la Bible.

Si je crois

que Dieu

l'a

incertitudes, quant ses dans un champ trs troiversions, se renferment tement born ; et dans ce champ mme, mesure
dicte tout entire,

mes

qu'on la retraduira, les limites du doute iront toujours en se rtrcissant, Mais si je crois que Dieu ne l'a pas entirement dicte; si je dois penser au con-

que l'infirmit humaine peut avoir eu sa part dans le texte des Ecritures, o m'arrterai-je dans
traire

mes suppositions d'erreurs?je ne le sais.Les Aptres


taient ignorants, dirai-je;
taient juifs;
ils
ils

ils

taient illettrs;

ils

avaient des prjugs populaires;


platonisaient
;

judasaient ;

ils

....

je ne sais
et je

o
fi-

m'arrter. Je commencerai
nirai

comme

Locke,

comme Strauss.

Je nierai d'abord la personna-

LES TRADUCTIONS.
lit

63
;

de Satan,

comme un prjug

rabbinique

et je

finirai

par nier celle de Jsus-Christ ,

comme un

autre prjug. Entre ces deux termes, en consquence- des ignorances auxquelles les Aptres ont

pu encore
et la Bible

tre soumis, j'en viendrai,

comme

tant
,

d'autres, admettre, malgr la lettre, de la Bible

la main

tion dans les

hommes

qu'il n'y a point de corrupde personnalit dans , point

de divinit en Jsus-Christ, point d'expiation dans son sang , point de rsurrection des corps dans le tombeau, point d'ternit
le Saint-Esprit, point

dans

de l'avenir, point de colre en Dieu, pointde diable, point de miracles, point de damns, Saint Paul tait orthodoxe, point de ghenne.
les peines

dirai-je

comme

son matre.

Tandis, au

d'autres

mais

il

avait

mal compris
que
si

contraire,

tout a

t dict de Dieu dans

l'original, et jusqu'aux moindres expressions, jusqu'au moindre iota et au moindre trait de lettre, quel est le traducteur

qui pourrait m'amener, par son travail, quelqu'une

de ces ngations, et faire disparatre de la moindre de ces vrits ?

ma

Bible

Qui ne sentira donc maintenant quelle distance

norme toutes ces considrations placent


l'autre ces

l'un de

(celui de la Bible et celui des versions), quant l'importance de l'inspiration verbale ? Entre la traduction des penses de

deux textes

Dieu en mots humains, et la simple version de ces

64

OBJECTIONS.
,

mots en d'autres mots


ciel

il

y a distance

comme du

la terre. Pour l'une, il fallait Dieu ; pour Qu'on ne dise l'autre, c'tait assez de l'homme.

donc plus A quoi nous servirait l'inspiration verbale dans l'une, si nous n'avons pas cette inspiration dans l'autre? car entre ces deux termes qu'on
:

voudrait galer,

il

y a presque

l'infini.

Section

III.

L'emploi de
:

la

version des Septante.

On
fait

insiste, et l'on dit

Nous convenons que

le

des traductions modernes ne saurait affecter

en rien la question de la premire inspiration des Les auteurs critures ; mais il y a beaucoup plus
.

sacrs du Nouveau-Testament,

quand ils citent eux-<


servent pour cela

mmes les anciennes critures, se

deldi traduction grecque^ dite des Septante^

excute

Alexandrie, deux sicles et demi avant JsusChrist. Or, personne n'osera


,

parmi

les

modernes,

prtendre (comme on

l'a fait

autrefois) que les in-

terprtes alexandrins fussent inspirs. Oserait-on

davantage avancer que cette version, humaine encoreau temps de Jsus-Christ, ait acquis, par le seul fait des citations apostoliques, une divinit qu'elle
n'avait pas
rait-elle
?

Cette trange prtention ne ressemble-

pas celle du concile de Trente, dclarant

divins les

apocryphes que l'ancienne glise repoussait du Canon, et que saint Jrme appelait

LES SEPTAISTE.

05
*
;

des fables, et un mlange d'or et de fumier

ou dclarant authentique la version latine de saint


Jrme, qui n'avait t d'abord pour saint Jrme lui-mme, et ensuite pour l'glise, pendant plus de
mille ans

qu'un ouvrage humain respectable Ne ressembleraitsans doute, mais imparfait? elle pas encore la folle infaillibilit de Sixte V,
,

dclarant anthentique son dition de 1590; ou


celle

de son successeur Clment VIII

qui, trouvant

insupportablement incorrecte l'dition de Sixte V,


la

supprima, en 1592

pour
,

la et

remplacer par une

autre dition trs diffrente

cependant encore

authentique 2?

Nous aimons rappeler


ceque, comme beaucoup
plus prs
,

ici

cette difficult

par-

d'autres, examine de

elle

change

les objections

en des argu-

ments.
Il

suffit

en

effet

d'tudier la manire dont les


les

Aptres emploient

Septante, pour y reconnatre

(1)

Cavet omnia apocryjjha... Scit multa his admixta vi-

liosa, et grandis esse

Epist. ad Ltam,

Symbol.
p.

Prolog.

prudenti aurura

in Juto

qurere. Voy.

Galeat. sive Preefat ad Lib.


p. 186.

Ruffini,

tome ix,

Voy. Lardner,

Regum.
vol. v,

18-22.
(2)

Voyez Kortholt

De

variis S.
:

Scripturae editionibus

p.

110-251. Thomas James


,

Bellum papale, sive Concordia

discors Sexti V, Lond.


the reading of tbe

1600.

Hamilton's

Introduction to

Hobrew

Scriptures, p.

163-166.
5

GG

OBJECTIONS.
l'inspiration verbale qui les

un indice frappant de
faisait crire.

quelque prophte moderne tait envoy de Dieu dans les glises de notre langue , comment
Si

pensera-t-on que s'y prt un

tel

homme pour

al-

lguer les critures ? Ce serait en franais, sans doute; mais d'aprs quelleversion? Celles d'Oster-

wald

rpandues, c'est probablement dans les termes de l'une ou de l'autre


qu'il ferait ses citations, toutes les fois

et

de Martin tant

les plus

que leur
au-

traduction lui semblerait suffisamment exacte. Mais


aussi, malgr nos habitudes et les siennes,
rait
et
il

grand soin de s'loigner de ces deux versions,

de traduire sa manire, aussi souvent que la pense de l'original ne lui paratrait pas assez fid-

lement rendue. Quelquefois mme encore il ferait plus. Pour nous donner mieux comprendre dans
quel sens
il

aurait l'intention de nous faire l'appliil

cation de telle ou telle criture,


le

paraphraserait
le citant,

passage

allgu, et

ne suivrait alors, en

ni la lettre
tions.

du texte

original, ni celle des traduc-

C'est prcisment l ce qu'ont fait, l'gard des

Septante ment.

les crivains sacrs

du Nouveau-Testa-

Bien que la coutume universelle des Juifs hellnistes, dans tout l'Orient, ft de lire dans les

synagogues

et

de citer dans leurs discussions

LES SEPTANTE,

67
antique ver-

rAncien- Testament d'aprs


sion
*
;

cette

les Aptres,
ils

rentes dont

par les trois manires difffont leurs citations, nous montrent

l'indpendance de l'esprit qui les guidait. Premirement , lorsque les traducteurs alexandrins leur paraissent exacts,
ils

n'hsitent pas

complaire aux rminiscences de leurs auditeurs


hellnistes, et citer,

en toutes

lettres, la version

des Septante.

Secondement, et ce cas est trs frquent,, lorsqu'ils ne sont pas satisfaits du travail des Sep.

tante,

ils le

corrigent, et font leurs citations d'aprs


,

l'original

hbreu

qu'ils retraduisent

eux-mmes

plus exactement.

Troisimement, enfin, lorsqu'ils veulent indiquer plus clairement dans quel sens ils allguent
telle

ou

telle dclaration

des livres saints,


le

ils

la

paraphrasent en la citant. C'est alors

Saint-

Esprit qui, par leur bouche, se cite lui-mme, en modifiant les expressions qu'il avait dictes aupa-

ravant aux prophtes de l'ancien peuple.

On peut
,

comparer, par exemple, Miche, v, 2, et Math, ij 6; Malach. iij, 1, et Math, xj, 10; Marc, j, 2, et
Luc, Vij,27,
etc., etc.

Le savant Horne, dans son Introduction l'tude


Le Talmud rarne ne permet de traduire
fol.

(1)

les

Ecritures

qu'en grec. (Talmud MeglUah.

86.)

68

OBJECTIONS.

critique de la Bible

(vol. j, p.

503), a rang sous

cinq classes distinctes, relativement la version des

Septante , les citations que le Nouveau-Testament a faites de l'Ancien. Nous ne garantissons pas

ici

toutes ses distinctions, ni tous ses chiffres

mais

nos lecteurs comprendront la force de notre argument lorsque nous leur aurons dit que ce docteur
,

compte quatre-vingt-huit citations verbales conformes aux traductions alexandrines ; soixantequatre autres qui leur sont encore empruntes , mais avec quelque variation ; trente-sept qui se

rangent leur sens , sans employer leurs mots ; seize qui s'en loignent , pour se conformer de plus
prs l'hbreu
et
;

et vingt-quatre enfin qui diffrent

de l'hbreu et des Septante, mais oiiles auteurs sacrs ont paraphras l' Ancien-Testament pour
,

faire

mieux comprendre dans quel sens

ils le

ci-

taient.

Ces donnes numriques suffiront pour faire apprcier l'indpendance dans laquelle le Saint-Esprit
a su demeurer l'gard des versions humaines
lorsqu'il a voulu
citer,
,

dans le Nouveau-Testament,

ce qu'il avait auparavant fait crire dans l'Ancien.

Elles ne rpondent
;

donc pas seulement l'ob-

jection

elles en font

un tmoignage.

LES VARIANTES,

69

Section IV.

Les

Variantes.

11

faut

donc

laisser les traductions, diront d'au-

n'affectent opposants, et convenir qu'elles en rien la question de la premire inspiration du


tres

texte original. Mais, dans ce texte


diffrences

mme, il y a des
anciens

nombreuses entre

les divers

manuscrits que consultent nos glises, et sur lesquels se fondent nos ditions imprimes. Devant
l'vidence d'un tel fait
,

que devient l'inspiration verbale et quoi peut-elle nous servir ? Nous pourEncore ici la rponse est facile.
,

rions allguer dj

sur les variantes des manus-

crits, ce que nous avons dit des traductions.

Ne confondez pas deux ordres de


distincts
:

faits

absolument

celui de l'inspiration premire des cri-

tures, et celui de l'intgrit actuelle des copies

qu'on en a

faites. Si ce fut

Dieu lui-mme qui dicta

la lettre des oracles sacrs, c'est la

un

fait

ac,

compli

et

aucune des copies qu'on en a tires


faire

non plus qu'aucune des traductions qu'on nous


en a donnes, ne saurait n'ait pas eu lieu.

que ce premier acte


rien de ce qui l'a

Quand un
y a donc
ici

fait est

consomm

suivi ne peut l'effacer de l'histoire

du pass.

Il

ment

deux questions qu'il faut soigneuseToute l'criture fut-elle dividistinguer.

70

OBJECTIONS.
C'est la premire question; c'est

nement inspire?
celle qui

Les copies que les nous doit occuper. docteurs et les moines en ont tires bien des sicles

plus tard, sont-elles exactes, ou ne le sont-elles

pas? C'est la seconde question. saurait en rien affecter l'autre.


pas subordonner
la

Celle-ci ne
N'allez

donc

premire la seconde par une


:

trange distraction elles sont indpendantes. Un livre est de Dieu, ou n'est pas de Dieu. Dans ce
dernier cas, j'aurai beau le transcrire mille fois

avec exactitude, je ne
le

le

rendrai pas divin. Et dans

premier cas, j'aurai beau en prendre mille copies inexactes mes inepties ou mes infidlits ne sau:

raient faire qu'il n'ait pas t

donn de Dieu.

Le

Dcalogue, dirons-nous encore une fois , fut entirement crit du doigt de Jhovah sur deux plaques

de pierre mais
:

si

les

manuscrits qui me

le

donnent

aujourd'hui prsentaient quelques variantes, ce se-

cond

fait

n'empcherait pas

le

premier. Les sen-

tences, les

mots et les

lettres des

Dix-Paroles n'en

auraient pas moins t toutes graves de Dieu.

Inspiration du premier texte, intgrit des copies

subsquentes

ce sont deux ordres de faits absoet spars

lument diffrents,

l'un de l'autre par

des milliers de stades et des milliers d'annes.

Gardez-vous donc de confondre ce que la logique, le temps et le lieu vous obligent de distinguer.
C'est prcisment

par un raisonnement tout

LES VARIANTES.

71

semblable que l'on rprouve les amateurs indisLes ancien^ oracles de crets des apocryphes
.

Dieu, leur dit-on, furent confis au peuple juif, comme les oracles nouveaux l'ont t plus tard au
peuple chrtien.
tait

Si

donc

le livre

des Maccabes

humain, aux jours de JsusChrist , mille dcrets de l'glise chrtienne ne sau-

un simple

livre

raient faire dsormais qu'en 1560,


qu'il n'avait jamais t jusque-l,
il

devenant ce
transsub-

ait t

stantien un livre divin.


virent-ils la Bible

Les prophtes cri-

avec des paroles que leur dictt la

sagesse humaine, ou avec des paroles donnes -de

Dieu? Voil notre question. Mais les a-t-on fidlement


copies de sicle en sicle, de manuscrits en
crits? C'est ici la vtre, peut-tre
:

manus-

elle est fort

importante, sans doute

mais

elle est

entirement

diffrente de la premire.

Ne
,

confondez donc

pas ce que Dieu a spar.


Il

est vrai

sans doute

dira-t-on

la fidlit

d'une copie ne rend pas l'original divin, lorsqu'il ne l'est pas ; et l'inexactitude d'une autre copie ne
le

rendra pas humain

s'il

ne

l'a

pas

t.

Aussi
l'in-

n'est-ce point l notre prtention.

Le

fait

de

spiration

du texte sacr

aux jours de Mose ou


dpendre des en Europe ou en
le

aux jours de

saint Jean, ne peut pas

copies que nous en aurons faites

Afrique, deux ou trois mille ans aprs eux; mais


si le

second de ces

faits

ne dtruit pas

premier,

72 du moins il
et
le

OBJECTIONS.

rend

illusoire,

en

lui

tant sa valeur

son

utilit.

Voil donc maintenant o se renferme l'objection.

Laquestiona t dplace l'inspiration du premier texte,

il

ne

s'agit plus

de

C'tait d'abord une que son intgrit prsente. Est-il dclar dans la Bible de dogme question
:

et l'on n'attaque ici

que

la

Bible soit inspire jusque dans

son lan-

gage?

n'est plus maintenant qu'une Les ou de critique copistes question d'histoire, ont-ils biencopi? les manuscrits sont-ils fidles?
:

Mais ce

Nous pourrions donc nous


dont nous n'avons point
dfense
ici

taire sur

une thse

mission de prendre la

mais la rponse est si facile j je dirai plus, Dieu Ta rendue si triomphante, que nous ne nous
retiendrons pas del donner.

D'?iilleurs,

on a

si

soiwent

sur ce sujet

inquit la foi des. simples

par une fantasmagorie de science, que nous croyons utile d'exposer ce qui en est. Et quoique cette objection nous sorte en quelque manire du

champ
lui

que nous avions mesur, nous


rpondre.

la suivrons

pour

Sans doute,

si

cette difficult nous et t pr-

sente aux jours d'Anthony Gollins et des Libres-

penseurs^ nous n'aurions point t sans rplique;

mais nous eussions ressenti peut-tre quelque embarras parceque les faits n'taient pas encore
;

compltement

claircis, et

que

le

champ des con-

LES VAIUANTES.
jeytLires

73

rires.

On connat

encore inexplor, demeurait sans barles perplexits de l'excellent

Bengel sur cette question ; et l'on sait que de l recherches procdrent, d'abord ses laborieuses
sur le texte sacr, et ensuite son admiration sur la

conservation de ce texte
sance.

il

et sa

pieuse reconnais-

quoi

me

servirait,

nous et-on

dit,

l'assurance que le premier texte

ait t dict

de

Dieu,

y a dix-huit cents ans,

si

je n'ai plus la cer-

titude que les manuscrits de nos bibliothques


le

me

prsentent encore dans sa puret


l'assure)

et

s'il

est vrai

(comme on nous
trente mille ?

manuscrits soient pour

le

que les variantes de ces moins au nombre de

Voil l'ancienne objection

elle tait

spcieuse

mais aujourd'hui

elle est

reconnue, par tous ceux

qui l'ont tudie, n'tre qu'un vain prestige. Les


rationalistes

eux-mmes ont avou


veill

qu'elle ne peut

plusse faire, et qu'il y faut renoncer.

Le Seigneur a
role.

Les

faits l'ont

miraculeusement sur sa padmontr.


dpositaires, d'abord les

En en constituant pour
glises

du peuple

juif, et ensuite celles

du peuple

chrtien, sa providence avait

veiller ce que,

par ce moyen,
ce rsultat, elle

les oracles

de Dieu nous fussent


\

fidlement transmis. Elle

pour atteindre amis en uvre des causes diverses,


l'a fait

et

74

OBJECTIONS.

dont nous aurons reparler plus tard. Les recherches rcentesde la science ont plac ce fait au grand
jour. Des travaux herculens ont t poursuivis

pendant tout

le sicle dernier (surtout

dans sa dercelui-ci),

nire moiti et dans le

commencement de

pour runir toutes les leons, ou variantes^ que


pouvait fournir, soit l'examen dtaill des manuscrits

de la Sainte-criture conservs dans les di-

verses bibliothques de l'Europe, soit l'tude des


versions les plus anciennes, soit la recherche des

innombrables citations
dans tous
travail
les crits des

faites

de nos livres saints


;

Pres de l'glise

et ce

immense a fourni un

rsultat admirable par

son insignifiance, imposant (dirai-je?) par sa nullit.

Pour r Ancien-Testament,

les infatigables inves,

tigations et les quatre in-folio

du pre Houbigant de travail de Jean Henri Michalis, les trente annes


surtout la grande Bible critique et les dix annes
d'tude du fameux Kennicott (sur ses cinq cent

quatre-vingt-un manuscrits hbreux), et enfin la collection des six cent quatre-vingts manuscrits du

professeur Rossi;
les investigations

pour

le

Nouveau-Testament

non moins gigantesques de

Mill,

de Bengel, de Wetstein et de Griesbach (sur ses trois cent trente-cinq manuscrits pour les seuls
vangiles); les dernires recherches de Nolan, de Matthi, de Lawrence et de Hug ; surtout, celles

LES VARIANTES.

75

de Scholz (avec ses six cent soixante-et-quatorze manuscrits pour les vangiles, ses deux cents pour
les

Actes

ses

deux cent cinquante-six pour

les

ptres de Paul, ses quatre-vingt-treize pour

l'A-

Lecpocalypse, sans compter ses cinquante-trois tous ces immenses travaux ont tabli tionaria)
;

d'une manire

si

convaincante l'tonnante con-

servation de ce texte, copi cependant tant de milliers

hbreu, pendant trente-trois sicles, et en grec, pendant dix-huit cents annes),

de

fois (en

que

les

cet endroit
l'a dit

esprances des ennemis de la religion, par ont t renverses ; et que , comme ,


i,

Michalis

ils ont cess ds-lors

de rien

esprer de ces recherches critiques qu'ils avaient

d'abord

si

vivement recommandes, parcequ'ils en

attendaient des dcouvertes qu'on n'a point faites.

Le savant

rationaliste

Eichhorn reconnat aussi

lui-mme que les diffrentes leons des manuscrits hbreux recueillis par Kennicott offrent peine
assez d'intrt pour

ont cot

2.

ddommager du travail qu'ils Mais ces mcomptes mmes et l'ab-

sence de ces dcouvertes ont t pour l'glise de Dieu une prcieuse dcouverte. Elle s'y attendait;

mais

elle s'est rjouie

de la devoir au travail mme

de ses adversaires. de nos jours,


si

En

vrit, dit

un savant

nous exceptons ces belles conclu266.

(1) Michalis,

t. II,

p.

(2)

Einldtung, 2 Th..s. 700.

76

OBJECTIONS.

siens ngatives o l'on est parvenu, le rsultat direct obtenu par tant de vies

d'hommes consumes
;

dans ces immenses recherches, peut sembler nul et l'on pourrait dire que, pour y arriver, on a
follement

temps, le talent et la science^. Mais, comme nous l'avons dit, ce rsultat est immense par son nant, et tout-puisprodigu
le

sant par son insignifiance.


la Bible a t copie

Quand on pense que

pendant trente sicles, comme aucun livre d'homme ne l'a jamais t et ne lsera
toutes les captivits d'Isral
qu'elle a t trans-

jamais^ qu'elle a subi toutes les catastrophes et


;

porte soixante-dix ans Babylone; qu'elle s'est

vue tant de

fois perscute,

ou oublie, ou interdite,

ou brle, depuis les jours des Philistins jusques ceux des Sleucides j quand on pense que, depuis
Jsus-Christ, elle a d traverser les trois premiers
sicles des perscutions impriales,

l'on jetait
les
,

aux btes

les
;

hommes convaincus de possder


puis les VII^,

livres saints

VIII*^ et IX*^ sicles

l'on multipliait

entons lieux les faux livres,

les

fausses

lgendes et les fausses dcrttes; le X" sicle, o si peu d'hommes savaient lire, mme parmi les princes; les XIP, Xlir et XIV^ sicles,

o l'usage des critures en langue vulgaire tait puni de mort, o l'on mutilait les livres des an(t)

Wiseman, Discours sur

ics

Rapports

etc.,

t.

II, dise. x.

LES VARIANTES.
ciens Pres,

77
falsifiait

o l'on retranchait et

tant

d'anciennes traditions, et jusqu'aux actes des emalors , on compereurs et ceux des conciles ; ncessaire que la providence prend combien il a t

tenu toujours leve sa puissante main, pour que, d'un ct, l'glise des Juifs nous donnt intgre cette parole qui raconte leurs rvoltes^
de Dieu
ait

qui prdit leur ruine, qui dcrit Jsus-Christ

-,

et

pour que, de l'autre,


les plus puissantes,

les glises

chrtiennes (dont

et surtout la secte

romaine

ont interdit au peuple la lecture des livres saints


et ont

remplac en tant de manires la Parole de Dieu par les traditions du moyen-ge) nous aient
cependant transmis
,

dans toute leur puret

ces

critures, qui condamnent toutes leurs

traditions, leurs images, leurs langues mortes, leurs absolutions, leur clibat
le sige

qui disent de

Rome

qu'elle sera

d'une affreuse apostasie, o l'on verra

l'homme de pch sigeant comme Dieu dans le temple de Dieu, faisant la guerre aux saints, dfendant de se marier et d'user des viandes cres de

Dieu

qui disent des images

Tu ne

te

proster-

neras point devant elles

des langues inconnues,

emploieras point vez-en tous ; de la Vierge,


entre toi et moi
?

Tu ne

les

de la coupe,
!

Bu-

Femme
Il

qu'y a-t-l

et

du mariage,

est honorable

entre tous.

Or, quoique toutes les bibliothques o l'on peut

78

OBJECTIONS.

trouver d'anciens exemplaires des livres saints


aient t

appeles en tmoignage; quoique les

claircissements donns par les Pres de tous les


sicles

aient t tudis

arabe, syriaque, latine,


aient t collationnes
;

; quoique les versions armnienne et thiopienne,

quoique tous les manuscrits


le

de tous les pays

et

de tous les sicles, depuis

IIP

jusqu'au XVI'', aient t recueillis et mille fois exa-

mins

par d'innombrables critiques , qui cherchaient avec ardeur, et comme la rcompense et la


,

texte gloire de leurs fatigantes veilles, quelque

quoique les savants non contents des bibliothques de l'Occident, aient visit celles de la

nouveau

Russie, et port leurs recherches jusques aux cou-

vents du mont Athos, de l'Asie turque et de l'Egypte, pour y chercher de nouveaux instruments on n'a rien dcouvert dit du texte sacr ; ,

un savant
qui
ait

dj cit,
jeter

non pas mme une seule leon

pu

du doute sur aucun des passages

considrs auparavant

comme

certains. Toutes les

variantes, presque sans aucune exception, laissent


intactes les penses essentielles de chaque phrase,
et n'ont rapport qu' des points d'une

secondaire,

tels

que

l'insertion

importance ou l'omission

d'un article ou d'une conjonction, la position d'un

ou aprs son substantif, l'exactitude plus ou moins grande d'une construction gramadjectif avant

maticale.

LES VARIANTES.

79

En

voudrait-on quelque mesure pour l'noien-

Testament? Le fameux manuscrit indien, rcemdans la bibliothque de Cambridge , ment

dpos Il en pourra fournir un exemple. y a trentetrois ans, qu'en visitant, dans la presqu'le occidentale de l'Inde, les juifs noirs de Malabar (qu'on

croit tre des restes del

Nbucadnetsar),

le

premire dispersion sous pieux et savant ClaudiusBu-

chanan leur

vit entre les

mains un immense rou-

en leau, compos de trente-sept peaux teintes


de vingtrouge, long de quarante-huit pieds, large sa deux pouces, et qui, dans premire intgrit ,
devait avoir eu quatre-vingt-dix pieds anglais de

dveloppement. Les Saintes-critures y avaient t Il en restait traces par des mains diffrentes.

cent dix-sept colonnes d'une belle criture

et

il

n'y manquait que le Lvitique et une partie du Deutrononie.

Buchanan

obtint qu'on lui confit cet

antique et prcieux monument, qui servait au culte

de la Synagogue; et il Fa, plus tard, dpos dans la bibliothque de Cambridge.

On y

a reconnu, par des traits vidents, qu'il

est impossible d'admettre

que ce rouleau

ait

copi d'un exemplaire apport par des Juifs euro-

pens. Or M. Yeates en a
le plus attentif, et s'est

fait

rcemment l'examen
la peine

donn

de

le colla-

tionner, mot aprs mot,

lettre aprs lettre,

avec

notre dition hbraque de

Van der Hogt.

Il

a rendu

80

OBJECTIONS.

publics les rsultats de ses recherches. Qu'y a-t-il

trouv? C'est

qu'il

n'existe pas, entre le texte de


,

rinde

et celui de l'Occident

plus de quarante pe-

tites diffrences,

dont aucune n'est assez grave

pour
dans

qu'il
le

en rsulte

mme un changement

lger

sens et dans l'interprtation de notre an^


;

que ce ne sont que des additions ou des retranchements d'un i ou d'un v lettres
cien texte
et
,

dont, en hbreu, la prsence ou l'absence peuvent

On sait ne point altrer la valeur des mots i. ce qu'taient chez les Juifs ^ ces massorthes, oii docteurs de la tradition dont toute la profession
, ,

consistait transcrire les critures

on connat

jusqu'o ces savants minutieux portaient le respect

de la lettre; et quand on lit les rgles de leur traon comprend l'usage que la providence du vail Seigneur, qui avait confi ses oracles au peuple
,

des Juifs

a su faire de leur rvrence, de leur ri-

gueur
taient,
sets
,

et

mme

de leur superstition.
le

dans chaque livre,

Ils compnombre des ver;

celui des

mots

celui des lettres


la lettre

ils

vous

eussent dit, par exemple, que

revient

quarante -deux mille


fois

trois cent soixante- dix -sept

dans|la Bible, la lettre

B trente-huit
ils

mille

deux

cent dix-huit fois, et ainsi de suite;


(1)

se fussent
d'un

Voy. Christian Observ.

vol. XII, p.

8. exemplaire indien du Pentateuque, p. tion and Appendix, p. 96, dition 1818.

Horne's Introduc-

170. Examen

LES VARIANTES.
fait

81

scrupule de changer la situation d'une lettre videmment dplace ; ils vous en eussent seule-

marge, et ils y eussent suppos la lettre qui quelque mystre ; ils vous eussent dit est au milieu du Pentateuque , et celle qui est au

ment averti dans

la

milieu d chacun des livres particuliers dont

il

se

compose ;

ils

ne se fussent jamais permis de raturer

leur manuscrit

et si quelque mprise leur tait ; eussent chappe, ils rejet le papyrus ou la peau qu'elle aurait souille, pour recommencer leur ou-

vrage sur un autre rouleau ; car il leur tait galement interdit de corriger jamais aucune de leurs
fautes
,

et

de conserver, pour leur rouleau sacr,

un parchemin ou une peau qui aurait subi quelque


rature.

Yoil pour l'Ancien-Testament.

Mais qu'on
sur ce

ne pense pas que la Providence, qui


saint livre, et qui l'avait confi

veillait

aux Juifs (Rom. iij, moins protg les oracles du NouveauTestament commis par elle au nouveau peuple de

h 2) ,

ait

Dieu. Elle n'a pas laiss celui-ci de moindres


motifs de reconnaissance et de scurit.

Nous en voudrions

ici

prendre tmoin Texp-

rience rcente des auteurs d'une version du

Nou-

veau-Testament qui vient d'tre publie en Suisse, et au long travail de laquelle nous avons concouru.

Un

seul trait pourra faire comprendre toutes les

classes de lecteurs jusqu'o va l'insignifiance des


6

82
diffrentes leons

OBJECTIONS,,

que prsentent les manuscrits. Les traducteurs que nous venons de citer ont

suivi, sans s'en carter jamais, ce qu'on appelle

V dition reue ,
1624,
si

c'est--dire le texte grec d'Elzvir

longtemps adopt par toutes nos glises. Mais, comme le premier plan de leur travail les avait d'abord appels introduire dans leur texte
original les variantes les plus approuves par la

critique

du dernier

sicle

ils

se sont trouvs le

plus souvent dans l'embarras

parcequ'ils se sont

vus dans l'impossibilit d'exprimer, mme dans le franais le plus littral , la nuance nouvelle apporte dans leur grec par cette correction.

Le

langage franais, dans la version la plus scrupuleuse


,

n'est pas

mme

assez souple

pour revtir

ces diffrences, de manire les faire ressortir;

comme
roi

moules qu'on prend sur le visage d'un reproduisent en airain ses nobles traits , sans
les
les rides

pouvoir cependant en indiquer toutes


et les veines.

Nous dsirons cependant donner ceux de nos


lecteurs qui sont trangers la critique sacre,

deux ou

trois autres

mesures plus saisissables de

cette providence qui a veill durant trente sicles

sur nos textes sacrs.


Yoici la premire
.

Comparez, leur dirons-nous,


d'Osterwald et de

les deux traductions protestantes

Martin.

Il

est

peu de versions modernes plus rap-

LES VARIANTES.

83

proches l'une de l'autre. Faites toutes deux d'aprs l'ancienne version des pasteurs de Genve, crites peu prs dans
esprit
,

le

mme temps

et

dans

le

mme
Nou-

elles diffrent si

peu, surtout pour le

veau-Testament , que nos socits bibliques les distribuent indiffremment , et que l'on est embarrass de dire celle des deux qu'on doit prfrer
l'autre.

vous preniez la peine de noter leurs diffrences, en tenant compte de tout, comme on l'a fait quand on a compar les uns avec

Cependant

si

les autres ios

Testament ,

quatre cents manuscrits du Nouveaunous affirmons d'avance ( et nous


la vrit)
,

pensons en cela demeurer au-dessous de

que ces

deux textes franais sont

trois fois

et

dans beaucoup de chapitres, dix fois plus distants l'un de l'autre, que le texte grec de nos ditions

imprimes ne l'est , nous ne dirons pas seulement du moins estim des manuscrits grecs de nos bibliothques, mais de

ENSEMBLE.

tous leurs manuscrits pris


si

Par o nous voulons dire que,

quelque homme habile et malveillant (comme aurait

pu l'tre, au sicle dernier, le malheureux Voltaire, ou le trop clbre Anthony CoUins) s'tudiait
choisir son gr, dans tous les manuscrits de l'Orient et de l'Occident rassembls sous sa

main

les

plus mauvaises leons, et les variantes qui s'loignent le plus de notre texte reu, avec l'intention perfide de

se

composer

plaisir le texte le

84
plus fautif 5 un tel

OBJECTIONS.

homme,

disons-nous (mme-

pour qu'uN seul des quatre ou cinq cents manuscrits de nos bibliothques), ne pourrait pas,
elles

en employant

les variantes qui n'auraient

malgr tout son mauvais-vouloir,

faire sortir

de

son travail un Testament qui ft moins rapproch de celui de nos glises que Martin ne l'est d'Osterwald.
la place

Vous

pourriez encore le rpandre


,

avec aussi peu d'inconvnient que vous n'en trouvez donner aux pro-^ testants franais Martin plutt qu'Osterw^ald , ou

du vrai texte

Osterwald plutt que Martin , et avec beaucoup moins de scrupule que vous n'en prouvez r-

pandre parmi
la version

les sectateurs

de l'glise romaine"

de Le Matre de Sacy.
livres

Sans doute, ces derniers


se

ne sont que

des-

traductions, tandis que tous les manuscrits grecs

donnent pour des textes originaux


,

et

il

faut
,

convenir que notre comparaison


est trs imparfaite
:

sous ce rapport

mais

elle

n'en est pas moins

propre rassurer les amis de la parole de Dieu , en leur faisant comprendre jusqu'o va l'insignifiance des variantes.

Voici maintenant quelque chose de plus direct

de plus prcis. Pour donner tous nos lecteurs quelque mesure, de l'innocence des leons -la-fois, du nombre et
et

recueillies

dans

les

manuscrits de nos

biblio-

LES VARIANTES.

85

deux spcimens. thques, nous allons en prsenter Ce sera d'abord un tableau des huit premiers aux Romains, avec toutes les les marapportent dans tous

versets de l'ptre

VARIANTES qui s'y nuscrits de l'Orient et de l'Occident. Ce sera ensuite un tableau de cette ptre entire, avec

TOUTES LES CORRECTIONS qu'a cru devoir y


moderne.

intro-

duire le clbre Griesbach , l'oracle de la critique

Nous avons pris ces passages comme au hasard

et nous dclarons qu'aucune raison, relative notre

argument , ne nous les a fait choisir prfrablement


d'autres.

Nous aimons proposer ici ces courts documents aux personnes que leur position n'appelle pas
suivre par elles-mmes les investigations
critique sacre
,

de la

et qui cependant pourraient avoir


fois

reu quelque trouble du langage la

myst-

rieux et important qu'employrent si souvent sur ce sujet les rationalistes du dernier sicle. A leg

entendre, n'eussiez-vous pas

moderne
faire

allait

dit que la science nous donner une nouvelle Bible ,

descendre Jsus-Christ du trne de Dieu,

rendre l'homme calomni par notre thologie tous ses titres d'innocence , et redresser tous les

dogmes de notre

vieille

orthodoxie?
,

Comme

premier terme de comparaison


,

nos co-

lonnes prsenteront d'abord

sur les huit premiers

86

OBJECTIONS.
,

versets de l'ptre aux Romains

les diffrences

du

texte unique de Martin avec le texte unique d'Os-

terwald ; tandis que les colonnes suivantes, au lieu de ne comparer qu'un seul manuscrit avec un seul
autre manuscrit quelconque, prsenteront les diffrences de notre texte reu avec TOUS les MANU-

SCRITS qu'on a pu rassembler jusqu' Griesbach. Cet infatigable savant a scrut pour l'ptre aux Romains, d'abord sept manuscrits lettres onciaes,

ou majuscules grecques, gs, ce qu'on de treize quatorze cents ans, (V alexandrin, croit, au muse britannique j celui du Vaticauy et celui

du cardinal Passionei^ Rome;


Paris
et celui
;

celui

A'Ephrem,

celui de

Saint-Germain^ celui de Dresde,

du cardinal Coislin); et ensuite cent dix manuscrits lettres minuscules, et trente autres ,
venus pour la plupart du mont Athos,
par
le

et

compulss

savant Matthi

qui a voyag longtemps

pour cela dans la Russie et dans l'Orient.


quatre vangiles , le mme Griesbach en a pu consulter jusqu' trois cent trentcrcinq.

Pour

les

LES VARIANTES.

87

PREMIER TABLEAU.
PTRE

AUX ROMAINS.

88

OBJECTIONS.

r de Dieu , notre foi en recevrait

un grand secours.
des manuscrits

Or vous verrez que

les variantes

grecs sont encore plus insignifiantes. Voici maintenant, sur les mmes versets, le
tableau du texte reu, compar avec toutes les
diffrences qu'ont

pu prsenter
recueillis
et

les cent

cinquante

manuscjits grecs
l'ptre

compulss pour

aux Romains.
ici

Nous n'indiquerons
prsentent les

ni les diffrences

que

anciennes traductions, ni celles

qui n'appartiennent qu' la ponctuation (cet l-

ment tant peu prs nul dans

les plus anciens

manuscrits). Nous traduirons la premire colonne (celle du texte reu) d'aprs Martin, qu'on estime plus littral

qu'Osterwald ; et nous chercherons rendre

aussi exactement

que possible

les leons

grecques

de la seconde colonne.

DEUXIME TABLEAU.
Le texte
reu.
Variantes recueillies dans tods les
(celui d'Elzvir,

1624).

manuscrits grecs runis.

1er ^. (Nulle diffrence.) 2e par ses prophtes.


3e

par

{Dans un seul manuscrit de Paris.)

les prophtes.

qui est n.
qui a t dclar.

qui a t engendr. {Dans im seul manuscrit d'Vpsal, et par le seul changement de s lettres.)

4e

qui a t prdclar.
[Dans un seul des
9

manuscrits de la

bibliothque Barberini.)

de J.-C. notre Seigneur,


5

de J.-C. notre Dieu.


(

Dans un seul manuscrit de Vienne )

(Nulle diffrence.)

LES VARIANTES.
6e f. (Nulle diffrence.)

89

7e

qui tes

Rome

bien

qui tes daus l'amour de Dieu,


appels. (Un seul manuscrit, lettres onciales.)
celui de Dresde,

aims de Dieu, appels.

.,,

qui tes

Rome, appels. {Deux manuscrits seulement, celui de


Saint-Germain, lettres onciales,
et

un autre de Romet petites

lettres.)

de Dieu notre pre.


8e

de Dieu

le pre. {Un seul manuscrit 'Vpsal.)

Premirement.

Premirement.
{ifl diffrence

ne peut se rendre. Elle

existe dans

un seul manuscrit.]

touchant vous tous.

au sujet de vous tous. {Douze manuscrits.)

On le

voit

ces neuf ou dix leons diverses sont

sans importance par elles-mmes; et de plus, elles


n'ont, en leur faveur
,

qu'un ou deux manuscrits

entre les cent cincjuante qu'on a pu consulter sur ces huit versets ; si vous en exceptez la dernire
(

^M

sujet
tousr

de vous tous

au

lieu

de

touchant

vous

) laquelle

compte pour elle douze manu-

scrits,

dont quatre sont lettres onciales (majus-

cules).

Les diffrences qui existent entre Osterwald et Martin sont trois fois aussi nombreuses ; et d'ordinaire elles ont, quant au sens, une beaucoup plus

Cette comparaison, si vous grande importance. la dans tout le Nouveau-Testament , prolongiez


porterait le

mme

caractre, et deviendrait

mme

beaucoup plus significative. Cependant nous croyons tre agrable ceux de nos lecteurs qui sont demeurs trangers de telles
recherches, en leur offrant encore, dans

un

troi-

90
sime tableau
,

OBJECTIONS.

une nouvelle mesure de l'innocence

des variantes, et de la nullit de l'objection qu'on

en

tire.

Celui-ci

comprendra tout l'ensemble des cor-

rections que le savant Griesbach, le pre de la critique sacre, a cru devoir introduire dans le texte

de l'ptre aux Romains, aprs les longues recherches auxquelles il s'est livr sur les manuscrits,
et aprs toutes celles
Il

de ses prdcesseurs.

faut tre entr dans cette tude pour se faire


tels travaux.

une juste ide de l'immensit de

Nous devons en mme temps


Premirement,

faire observer
:

aux

lecteurs de ce troisime tableau

que Griesbach

est,

en gnral,

accus par les savants (Matthi, Nolan, Lawrence Scholz et d'autres) de s'tre trop press d'admettre de nouvelles leons dans l'ancien texte. La ten-

Le savant Whitby
tions

tation s'explique parles habitudes

du cur humain.
,

avait dj fait ce reproche

non sans quelque fondement, au docteur Mill, qui ne s'tait cependant pas permis autant de correcque Griesbach. Secondement observez encore que nous indiquons dans ce tableau , non-seulement les correc:

tions

que ce savant critique s'est persuad devoir dites n'tre enaccueillir^ mais aussi celles qu'il a
core que douteuses ses yeux, et ne devoir tre prfres au texte sacr qu'avec

un

reste de dfiance.

LES VARIANTES.

91

TROISIME TABLEAU.
CORRECTIONS DE GRIESBACH DANS TOUTE L'PITRR

AUX ROMAINS.
ANCIEN TEXTE.
,

NOUVEAU TEXTE
cokhigb par griesbach

(Traduction de Martin.)

en franais par nous avec (et traduit autant d'exactitude qu'il nous a
t possible).

Chapitre
J'.

I^'.

13. de
-

recueillir
.
.

quelque

de
(//

recueillir,

quelque

fruit.

IrUlt.

n'y a mots.)

in
i

inversion i/u'utie '

dans

les

{de recueillir fruit quelque.)


13. je n'ai point honte.
je n'ai point honte.
[Diffrence inexprimable duction.)

par une

tra-

17. de l'vangile de Christ,

de

l'vangile.

19. car Dieu.

car Bieu.
(Diffrence inexprimable.)

21

ne l'ont point

glorifi.

ne

l'ont point glorifi.

(Diffrence d'orthographe.)

24. C'est pourquoi aussi. 27. tout de mme.


29. d'injustice, d'impuret,

c'est pourquoi.

tout de
{

mmo.
de mchancet.

Diffrence intvaduisib le.)

d'injustice,

de mchancet.
31
.

sans

affection

natu-

sans affection naturelle


misricorde.

sans

relie,

gens qui jamais ne s'apaisent, sans

misricorde.

Chapitre
9.

II.

de l'indignation et de
la colre.

de lacolre et de l'indignation,

13. ceux qui coutent la


i

loi.

ceux qui coutent fa


(Simple retranchement

loi.

(l'article.)

1.

92

OBJECTIONS.
Chapitre
III.

J^.

22. tous et sur tous ceux


qui croient.

tous ceux qui croient, par Za

25. par la

foi.

foi.

que l'homme est justifi


par
28. 29. ne
la foi.

que par la
tifi.

foi

l'homme est juseffet.

Nous concluons donc,


l'est-il

nous concluons en
ne
l'est-il

pas.

pas.

[Diffrence intraduisible.)

Chapitke IV.
1.

Que
v.

dirons

nous donc

qu'Abraham... a trou-

que dirons -nous donc qu'a trouv Abraham,

Abraham
4.

notre pre.

Abraham notre

anctre.

comme une

chose due.

comme
hritier

chose due.

12. dans le prpuce. 13. hritier du monde. 19. et n'tant pas faible en
la foi,
il

en prpuce.

du monde.

{Diffrence qui ne se peut rendre.)


il

n'eut point, faible en la foi,

n'eut point

gard

gard

Chapitre V.
14. de Mose.

de Moses.

Chapitre YI.
1.

demeurerons- nous.

demeurons.

11. que vous tes morts.

que vous Us morts, en J.-C. notre Seigneur, en J,-C. 12. pour lui obir en ses obir. pour

convoitises.

14. soit

du pch {qui conla

soit

duit) la mort, soit

du pch, soit de l'obissance {qui conduit) la justico.

de l'obissance
justice.

LES VARIANTES.
Chapitre VIL
6.

93

celle

dans laquelle....

tant morts celle dans laquelle,


le

tant morte.

10. le coandement qui


14. charnel.

comandement

qui.

(Diffrence d'un simple accent.)

charnel.
(Diffrence d'une lettre,)

18. je ne trouve pas.

je ne trouve pas.
(Diffrence d'orthographe.)
si

20.

si

je fais ce

que je ne

je fais ce que

moi

je ne

veux point.
25, je rends grces Dieu,

veux pas.
grces Dieu.

Chapitre VIII.
I
.

Pour ceux qui sont en Christ, lesquels ne

pour ceux qui sont en Christ.


{Les mots retranchs ici se retrouvent au verset 4.)

marchent point selon la chair, mais selon


l'Esprit.

11, par son Esprit (Martin


dit
;

cause de son Esprit qui habite en vous.

cause de son

Esprit) qui habite en vous.

26. nos infirmits.

notre infirmit. ce que nous devons demander.


^'^ diffrence ne se peut rendre.)

ce que nous devons de-

mandpr
prie pour nous par des

prie par des soupirs,

soupirs.

35. pour l'amour de

toi.

pour l'amour de

toi.

(Diffrence intraduisible.)

87. ni les anges, ni les principauts, ni les puis-

ni les anges, ni les principauls, ni les

choses prsentes,

sances

ni les choses

ni les choses

venir, ni les

prsentes, ni les choses

puissances,

venir.

Chapitre IX.
I I
.

ni bien ni

mal,

afin

que

ni bien ni

mal, afin que ledes-

94
le

OBJECTIONS.
dessein arrt sesein arrt de Dieu
l'lection.
[Diffrence difficile rendre.'),

selon

lon l'lection de Dieu.

^Ab.
31.

il

dit Mose.

il

dit

Moses. par les uvres.

comme
de la
ils

par
loi.

les

uvres

comme
ils

32. car

ont heurt.
lui.

ont heurt.
lui.

33. quiconque croit en

qui croit on

Chapitre X.
1
.

que

je fais

Dieu pour

que je
est

fais

Dieu pour eux

Isral.

est
5.

pour leur

salut.

pour leur salut.

{Diffrence inexprimable.)

Mose.

Moses.
qui annoncent de bonnes choses. (La diffrence ne peut se rendre.)

15. qui annoncent de bon-

nes choses.
19. Isral ne l'a-t-il point

Ne

l'a-t-il

point connu, Isral?

connu?
Mose.

MoseSi

Chapitre XI.
.

contre Isral
Seigneur...

disant

contre Isral

Seigneur...

3.

et

ils

ont dmoli tes au-

ils

ont dmoli tes autels.

tels;

6.

Si c'est

par

la

grce

si

c'est

par

la

grce

ce n'est
;

ce n'est plus par les

plus par les uvres

autrela

uvres; autrement

la

ment
grce.

la

grce n'est plus

grce n'est plus la grce; mais si c'est

par

les

uvres,

ce

n'estpluspar la grce,

autrement
n'est plus
7.
il

l'uvre

une uvre.
il

ne

l'a

point obtenu.

ne

l'a

point obtenu.

{Diffrence intraduisible.)

LES VARIANTES.
j^.

95

19. les branches ont l retranches.

des branches ont t retranches,


il

21.

il

ne l'pargne point.
aussi.

ne l'pargne point.

{La diffrence ne se peut rendre.}


et et

23. et eux-mmes 30. et

eux-mmes

aussi.

{Diffrence d'orthographe.)

comme vous avez ete vous - mmes autrefois.

come vous avez


fois.

t autre-

Chapitre XII.
et ne vous conformez
point....
et

mais soyez

que vous ne vous conforraiez point... mais que vous

transforms.

par le renouvellement de votre entendement,


11. servant le Seigneur.

soyez transforms. par le renouvellement de Ten-

tendement.
servant l'occasion.
(La diffrence ne
tres, se.) tient qu'

deux

let-

l'um ohanse,

l'autre transpo -

20.

si

donc ton ennemi a


faim.

si

ton ennemi a faim.

Chapitbb XIIL
1.

qui ne vienne de Dieu,


et
les

qui ne vienne de par Dieu


et celles qui subsistent.

puissances

qui

subsistent,

sont ordonnes de Dieu


8.

sont ordonnes de Dieu,


{Diffrence intraduisible.)

que vous vous aimiez


l'un l'autre.

que l'un l'autre vous vous


miez.

ai-

9.

tu

ne droberas point

tu ne droberas point, tu ne

tu ne diras point de

convoiteras point.

faux tmoignage

tu

ne convoiteras point.

Chapitre XIV.
9.

que Christ est mort,


qu'il est ressuscit, et
qu'il

que Christ est mort vcu afin qu'il,

et qu'il a

a repris une non

(La diffrence ne tient qu' l'addition de deux lettres.''

velle vie, afin qu'il.

96
1^. 1

OBJECTIONS.
4.

rien n'est souill de soijj.Atyj0

rien n'est souill

de soi-mme.

(Diffrence inltaduisible,)

Chapitre XV.
1.

Or, nous devons, nous


qui

sommes

forts.

{Griesbachpensequeprobablement ici devraient tre placs les 3 versets

qui termi-

nent l'ptre)

Or, celui. ..

Or, nous devons, nous qu!

sommes
(//

forts.

ne

s' agi C

et Schole

que mme ne

d'une transposilion, l'a pas adopte.')

2.

que

chacun de

nous
(Diffrence qui ne se peut rendre.)

complaise.
3.

car toutes les choses


qui ont t crites auparavant.... ont t
crites.
(Diffrence qui ne se peut rendre.)

7.

comme

aussi

Christ

corne aussi Christ nous a reeus.

vous a reus,
8. Or, je dis.

car je dis.

19. par

la

puissance

de

par

la

puissance de l'Esprit.

l'Esprit

de Dieu.
lorsque je partirai pour aller

24.

j'irai

vers vous lorsque

je partirai pour aller

en Espagne, et

j'es-

en Espagne, j'espre que je vous verrai,

pre que je vous verrai.

29. avec une abondance de

avec une abondance de bndiction de Christ.

bndiction de l'vangile

de Christ.

Chapitre XVI.
2.

car elle a exerc.

{La diffrence ne se peut rendre.)

3, Priscilla.
5.

Prisca.
les

qui

est

prmices

qui est les prmices d'Asie.

d'Achae.

LES VARIANTES
f.
6. qui alort travaill

97

pour

qui a fort travaill pour vous,

nous.
18. ne servent point N. S.
J.-C.

ne servent point N. S.

Ciirist.

20. la grce de N. S. J.-C. soit avec vous Ameu.


!

la

grce de N. S. J,-C. avec vous


!

soit

25

or celui qui est puissant...

{Ces paroles, selon Griesbach, sont placer plutt au com-

mencement du chap.xv.)

On

le voit

donc clairement

ici

telle est l'in-

dont on avait d'abord signifiance de ces variantes,


feit

im

si

grand bruit.

Telle est l'tonnante conservation des


crits

manus-

grecs qui nous ont transmis le Nouveau-Testament, aprs qu'on a tant de milliers de fois

copi et recopi ce texte sacr


soit

soit

en Europe

en Asie, soit en Afrique vents , soit dans les collges ,


soit

soit

dans les coules palais


,

soit

dans

dans

les presbytres, et cela

presque sans

in-

terruption, durant le long cours de mille cinq cents

annes;

aprs que, pendant


dans

les trois derniers

sicles, et surtout

les cent trente

annes qui

viennent de s'couler, tant de nobles caractres,


tant d'esprits ingnieux, tant de savantes vies se

sont consumes en des travaux inouis jusque-l

par leur tendue, admirables par leur sagacit, et

scrupuleux

comme ceux

des Massorthes

aprs

qu'on a compuls tous les manuscrits grecs du

Nouveau-Testament enfouis dans

les bibliotbqnes
7

98
prives,
et

OBJECTIONS.

ou monastiques, ou nationales de l'Orient

de l'Occident; aprs qu'on leur a compar, non-seulement toutes les versions anciennes , la-

tine, armnienne, sahidique, ttiiopique, arabe,


slave, persanne, copte, syriaque et gothique des

critures

mais encore tous

les anciens

Pres de

l'Eglise qui les ont cites


crits,

dans leurs innombrables

en grec ou en latin;
,

aprs

tant de re-

cherches, voyez

par un seul exemple, ce qu'on a

pu trouver.
Jugez-en par cette lettre que vous avez sous les
C'est la plus longue et la plus importante yeux. des ptres du Nouveau-Testament , la cl d'or des

critures

comme on l'a nomme,)

l'ocan de la

doctrine chrtienne.
trois versets

Elle a quatre cent trente-

versets

dans ses quatre cent trente-trois ; et, quatre-vingt-seize mots grecs qui ne se

rencontrent point ailleurs dans le Nouveau-Testameixt. Et combien (en admettant mme toutes les
corrections adoptes, ou seulement prfres par

Griesbach), combien y avez-vous trouv de leons

qui aillent jusqu' changer,

mme
Nous

lgrement,

le
1

sens de quelque phrase? Vous en avez vu quatre

Et encore que
les voici
:

sont-elles?

les

rpterons;

La premire (chap. vu,

6), au lieu de
:

Celle

dans laquelle..., tant morte, Griesbach lit Etant morts a celle dans laquelle. Et notez bien qu'ici ,

iP-tr-r.'j:';igj?ji3a^i^iiBtgyh5SM^iamtui

LES VARIANTES.
dans
le

99

ment
que

ne tient qu'au changegrec, la diffrence d'une seule lettre un o au lieu d'un e) ; et


{

d'ailleurs le plus

scrits tait

grand nombre des manutellement en faveur de l'ancien texte

M. Tittman, dans son dique, depuis Griesbach, tion de 1824, a rejet cette correction, et que

M. Lachman en a

fait

autant dans son dition de


)

1831. (Scholz cependant l'a conserve. Voici la seconde chapitre xi, 6.


:

Au
par

lieu

de

Si c'est par la grce, ce nest vlus


n^ est

tes

uvres^ autrement la grce


les u\^res^ ce

plus la

plus par grce; mais si c'est par la grce, autrement l'uvre iest plus une uvre. Griesbach retranche la dernire partie de la phrase.
est

Voicila troisime, chapitrexii, 11.

Au

lieu

de

Servant

le

Seigneur^ Griesbach

lit

servant l'occasion.

Notez que la correction ne tient qu'au seul changement de deux lettres dans un des mots grecs , et que d'ailleurs le nombre des manuscrits ne parat

Encore ici, Whithy point non plus la justifier. disait Mill que plus de trente manuscrits , que
toutes les versions anciennes,

que Clment d'A-

lexandrie, saint Basile, saint Jrme, toutes les


scholies des Grecs et tous les Latins, l'exception

d'Ambroise, suivaient l'ancien texte; savants que nous venons de nommer

et les

deux
et

(Lachman

Tittman), l'un travaillant Berlin, l'autre profes-

100

OBJECTIONS.

seur Leipsick, ont rtabli l'ancien texte dans leurs


ditions respectives

du Nouveau-Testament. C'est

aussi ce que vient de faire Scholz, dans son dition de 1836,

que

le

monde savant parat

prfrer

toutes celles qui l'ont prcde.


Voici la quatrime,

Au

lieu

de

justice

Rom., vi, 16. Soit du pch la mort,


iit
:

soit
soit

de

la

Griesbach
il

soit

du pch,
et

de

la

justice ; mais

y met lui-mme le simple signe d'une

faible probabilit; et

MM. Tittman

Lachman,

dans leurs ditions respectives, ont encore rejet cette correction. M. Scliolz, aprs eux, l'a repousse galement.

Nous n'avons pas indiqu


au paragraphe
les
l^*"

ici les

mots retranchs

du chapitre
telle est

viiij parcequ'on

retrouve au verset 4.
le voit

On

donc

de l'pitre aux Romains.

l'admirable intgrit

D'aprs Griesbach

corrections insignifiantes, quatre


ptre
;

dans toute F-

d'aprs des

critiques plus

modernes,
quatre
;

UNE SEULE,
et d'aprs

et la plus insignifiante des

Scholz

deux

Nous rptons que nous n'avons choisi l'ptre aux Romains comme spcimen qu' cause de sa
longueur
et

de son importance. Nous ne nous somle

mes pas donn

temps d'examiner

si elle

prsente

plus ou moins de variantes que toute autre partie

du Nouveau-Testament.

Nous venons de par-

LES VARIANTES.

101

relisant courir, par exemple, dans Griesbach,en

ces dernires pages, I'ptre

aux Galates,

crite

dans
ptre

le

mme temps
;

et sur le et

mme

sujet

que I'-

aux Romains

nous n'y avons su trouver


forme du sens
:

que

les trois corrections suivantes qui puissent af-

fecter le sens,
IV,

ou pour mieux dire

la

17.

Ils

nous veulent exclure, dites


exclure.

ils

vous veulent

v,

26. Elle est la mre de nous tous, dites

elle est la

mre de nous.
V, 19. L'adultre, la fornication, l'Impuret, dites
fornication
,

la

l'impuret.

Ces simples tableaux, nous le pensons, parleront plus haut nos lecteurs que ne pourraient Il faire toutes nos assertions gnrales. y a cer-

taines vrits qu'il faut voir de ses propres yeux.

Nous en avons
prience.

fait

nous-mme l'heureuse

ex-

Nous avions lu sans doute ce que d'autres ont pu dire avant nous sur l'insignifiance des difj

frentes leons que prsentent les manuscrits

et

nous avions souvent tudi


les svres

les variantes

de Mill et
i
;

reproches de son adversaire Whitby


les crits

nous avions examin


Griesbach
,

de Wetstein, de
;

de

Lachman
fois,

et

de Tittman

mais

quand, par deux

en prenant part au travail

d'une nouvelle version du Nouveau-Testament,


Examen variantium
Lond., 1710.

(1)

lectionum,

J.

Millii.

102

OBJECTIONS,
le texte franais d'aprs les

nous avons d corriger

variantes les plus estimes, d'abord pour les y introduire, et ensuite pour les en retrancher, ci pour

y replacer en franais

le sens

de l'ancienne leon

alors nous avons eu par

deux

fois

comme une

intui-

tion de cette tonnante conservation des critures,

nous nous sommes senti pntr de reconnaissance envers cette admirable providence, qui n'a cess de veiller sur les oracles de Dieu, pour en
et

prserver ce point l'intgrit.

Qu'on apprcie maintenant l'objection qui nous


lait faite.

Qu'on nous montre, par exemple, comment trois ou quatre variantes que nous venons de passer en
revue dans l'ptre aux Romains, et qui, dans
l'o-

pinion des critiques les plus modernes, se rduisent

ou une seule, ou deux, pourraient rendre illusoire pour nous le fait de sa premire inspiration.
Sans doute que, dans ces trois ou quatre passages, ainsi que dans ceux des autres livres sacrs,

le vrai

mot du texte pourrait


l, et l

tre contest,

sans doute que

seulement, entre les deux

leons diffrentes des manuscrits, l'une est le


inspir et

mot

non pas l'autre ; sans doute qu'il faut, dans ce petit nombre de cas, partager ou sus-

pendre votre confiance entre deux expressions; mais voil jusqu'o s'avance l'incertitude il faut
:

qu'elle s'arrte l

elle

ne saurait

aller plus loin

LES VARIA.NTES.

103

que, sur les sept mille neuf cent cinquante-neuf versets du Nouveau-Testament ,
peine

On compte
il

o ces diffrences, qui le plus souvent ne sont que d'un mot ou d'une lettre,
existe dix versets

aient quelque gravit.


C'est

donc

ainsi

que tous

les efforts des adverfoi

saires de l'inspiration,

pour branler notre

par

cet endroit, n'ont, en dernier rsultat, servi qu'


l'affermir. Ils ont oblig l'glise

les suivre dans

leurs investigations, et bientt aprs les y prc-

der; et qu'y a-t-elle reconnu? C'est que le texte se

trouve plus pur encore que n'osaient l'esprer les

hommes les plus pieux


l'inspiration et

c'est

que

les adversaires

de

ceux des dogmes orthodoxes, au


forcs. d'en convenir.

moins en Allemagne, ont t


Ils

avaient, aprs les travaux d'rasme, d'Etienne

et de Mill, espr trouver,

parmi tous les manuscrits de nos bibliothques , des leons plus favorables aux doctrines sociniennes que ceux dont s'taient servis les de Bze et les Elzvir. Plusieurs

pensaient

mme que

les incertitudes deviendraient

telles, et les diffrences si

graves, que toutes les


positives
,

croyances

vangliques
disent),

exclusives

(comme
Mais
il

ils

en seraient branles.

n'en a point t ainsi.


les

C'est maintenant

un procs termin ;

plaignants sont vincs

l'enqute ayant t faite leur


critique moderne, tous les juges,

demande par

la

mme aux

bancs.

104
des
rationalistes
*

OBJECTIONS.

ont prononc d'une , voix que c'tait une cause perdue, et qu'il

mme
fallait

que

les objectants s'en allassent

chercher ailleurs

des arguments et des griefs.

Quand
et

cette question de l'intgrit

du texte

ori-

ginal se prsenta pour la premire fois l'excellent

docte Bengel,

il

y a plus de cent vingt ans

il

en eut de

l'effroi;

son

me honnte et pieuse en

fut

profondment trouble. A.lors commencrent de sa part ces travaux de critique sacre qui donnrent une direction nouvelle cette science chez
les

Allemands. Les Anglais y avaient prcd les Allemands , mais ceux-ci les y dpassrent bien-

tt. Enfin,

en 1721

aprs de longues recherches, Bengel, heureux et rassur, confiant et recon:

naissant, crivait son disciple Reuss

Mange

simplement sente ; et ne t'inquite pas , si parfois tu trouves et l un petit grain de sable qu'y a pu laisser
la les

le pain des critures, tel qu'il se pr-

meule du moulin. Tu peux donc carter tous


doutes qui dans le temps m'ont
si

horrible-

ment tourment moi-mme.


tures, qui ont t
si

Si les saintes cri-

souvent copies, et qui ont si souvent pass par les mains fautives d'hommes sans vatoujours faillibles, taient absolument
tome
266.

(1) Lisez Michaelis,

11, p.

Eichliorn Einleitung,

th. S,

TOO. Edit. Lips,,1824.

LES VARIANTES.
riantes
,

105

le

miracle en serait

en

elles

traire qu'il

ne serait plus la foi. ne soit pas rsult de toutes ces tran-

grand , que la foi Je m'tonne au consi

scriptions

un bien plus grand nombre de leons diffrentes. Les seules comdies de Trence en
ont prsent trente mille, et cependant elles ne
sont qu'au
mille fois

nombre de

six

*,

et elles ont t copies


le

moins souvent que

Nouveau - Testa-

ment.

Nous en avons

dit assez sur ce

grand

fait.

Nous

n'avons d que l'aborder pour repousser une objection, puisqu'il nous sortait de notre sujet. Notre mission tait de prouver un dogme, savoir, la premire inspiration de la sainte criture ; et l'on a

cru pouvoir nous opposer que ce dogme, quand il serait vrai, serait rendu sans effet par les altrations
fallu
Il a que cette sainte criture a d subir. montrer que ces altrations sont un vain et

innocent fantme.

Nous

faisions

du dogme,

avons-nous dj ditj on nous a fait faire de l'histoire nous allons donc retourner au dogme; mais, avant d'y revenir, il faut encore une fois conclure
:

que, non-seulement l'criture fut inspire au jour o Dieu la fit crire, mais que cette parole, inspire
il

y a dix-huit

sicles,

nous

la possdons, et

(1)

Archives du Christianisme, lorae Vil


la

q^ 17.

Wise189.

man, Discours sur les rapports de

science,

tome

II, p.

106

OBJECTIONS.

que nous pouvons encore, en tenant d'une main


notre texte sacr, et de l'autre toutes les leons
recueillies par la science en sept cents
crits 1,

manusJe tiens

nous crier avec reconnaissance

donc dans
de

mou
!

heureuse main la parole ternelle

mon

Dieu

Sectioj^ V.

Erreurs de raisonueraent ou de

doctrine.

Nous

laissons les variantes, diront d'autres op-

posants, et nous reconnaissons qu'on peut regar-

der le texte sacr

comme

Prophtes
tact

et des
il

comme

Aptres ; l'est, nous ne pouvons l'tudier sans

le langage original des mais ce texte mme, in-

tre forcs d'y reconnatre la part qu'y a faite la


faiblesse

humaine. Nous y trouvons des raisonnements mal amens ou mal finis, des citations mal
appliques
,

des superstitions populaires, des pr-

jugs et d'autres infirmits, tribut invitable qu'a d payer aux ignorances de leur temps et de leur
condition la simplicit des

hommes de

Dieu.

Saint Paul, a dit saint Jrme lui-mme *, saint


sait

Paul ne

pas dvelopper une hyperbate, ni conclure une sentence ; et ayant affaire des gens
grossiers,
il

s'est servi

de conceptions qui,

si,

d'en-

(1) Scliolz,
(2)

pour

les seuls vangiles,

en a cit 674.
Tite (iiv.
i,

Comment, sur
auxEphs.

l'Ep. (liv. ii.)

sur

i,

1.)

et

(liv. ii,

sur 3. 1.)

ERREURS DE RAISONNEMENT.
tre,
il

107

n'et eu soin d'avertir qu'il parlait selon

l'homme, eussent pu dplaire des hommes de bon sens. Telles tant donc les traces d'infirmit

que nous pouvons suivre dans

les critures,

il

de-

meure impossible de reconnatre en un


une inspiration qui
soit

tel livre

descendue jusque dans

les

moindres dtails de leur langage.

ces accusations

contre les critures

nous

avons une quadruple rponse.


1
.

Nous nous levons d'abord de toutes

les for-

ces de notre conviction contre de tels reproches.

Nous soutenons qu'une tude plus


nous protestons dans les erreurs et
et

attentive et plus

srieuse de la Parole de Dieu les rduirait nant,

avancent.

Nous

de fondement que la prcipitation de ceux qui les


qu'ils n'ont

pourrions le montrer en re-

poussant, une par une, toutes ces accusations, dans chacun des cas o l'on a voulu les renouveler.

Ce

serait

une tche plus longue que


ici la
Il

difficile,

et ce n'en est
le dtail

peut-tre pas en est immense.

place, parceque

n'est,

en

effet,

pas

un raisonnement, il n'est pas une citation, il n'est pas un dogme dont les adversaires de l'inspira,

tion des critures n'aient fait

en divers temps un
assez que

sujet de reproches
la

et tout le

monde sait

plupart des objections, qui se font clairement

en trois mots, ne se rfutent clairement qu'en trois

108
pages.
Il

OBJECTIONS.
faut donc qu'

mesure que

les
,

hommes
l'glise

du monde recommencent

leurs attaques

renouvelle ses rponses ; et que, comme ces serviteurs respectueux et infatigables qui, chez les

Orientaux, veillent nuit et jour prs du visage de leur roi, elle se tienne constamment ct de la
parole de son Dieu, pour en repousser ces voles d'objections qu'on voit, mesure qu'on les chasse,

par un autre chemin, et revenir sans cesse y replanter quelque aiguillon. Devant l'examen (l'exprience de tous les sicles, et en partis'y reporter

culier celle de ces derniers temps, l'a suffisamment

montr), devant l'examen, ces

difficults,

qu'on

opposait aux critures, s'aplanissent ; ces obscurits s'illuminent, et bientt des harmonies inat-

tendues, des beauts qu'aucun


l n'avait

oeil

humain jusque-

souponnes, se rvlent dans la Parole

de Dieu par les objections mmes. Aujourd'hui de doute demain mieux tudies elles , , , objets

vous seraient des motifs de

foi; aujourd'hui, sujets

de troubles, demain ce seraient des preuves.


2.

Cependant nous prenons acte de toutes ces

accusations que les adversaires de la pleine inspiration des critures lvent contre ce saint livre ;
car c'est

un avantage

qu'ils

nous donnent.

Oui,

nous ne craindrons pas de le dire, l'oue de telles objections, nous nous sentons la. fois sous

ERREURS DE RAISONNEMENT.

109

diix impressions opposes, de satisfaction et de


tristesse
:

de tristesse, en voyant des

hommes

qui

reconnaissent la Bible

comme une

rvlation de

si htiDieu, ne pas craindre cependant d'lever et accusations vement contre elle les plus graves ;

de satisfaction

un tel

en considrant avec quelle force langage vient confirmer la doctrine que nous
,

dfendons.

Dans

la

bouche d'un
il

diste, ce seraient des ob-

jections, et

y faudrait rpondre ; mais dans celle des chrtiens qui les avancent , c'est un flagrant

abandon de leur propre thse, et tout le mal qui s'y trouve.


:

c'est

un aveu de

Qu'on nous comprenne bien ce n'est pas devant des incrdules de profession que nous soutenons ici la pleine inspiration des critures; c'est

hommes qui disent tenir la Bible pour une rvlation de Dieu. L'inspiration, leur avonsnous dit, est un dogme crit dans ce livre sacr
devant des
:

selon son propre tmoignage

toute l'criture est


,

donne de Dieu
elle est

elle est parfaite

elle est

un argent pass par sept


rpondu?

fois

pure , au creuset.
disent-ils,

Qu'ont-ils

Ils

ne rejettent,

une

telle inspiration

qu' l'gard du langage, des

formes du discours et des dtails sans importance-,


ils

croient

d'ailleurs

qu'une providence conti-

nuelle a dirig les esprits des crivains sacrs, pour


les prserver

de toute erreur grave, Mais comment

110

OBJECTIONS.
?

prouvent-ils cette thse

Est-ce au langage seule,

ment ,

est-ce

aux formes du discours

est-ce des

dtails insignifiants qu'ils s'en

prennent?

Hlas

coutez-les
tions
il il

Il

y a dans les dogmes des supersti;

; y a dans les citations des vues fausses y a dans les raisonnements des infirmits!...

Vous

le

voyez donc

c'est ainsi que,

la pleine inspiration

des critures

pour attaquer ils s'en vont

descendre dans les rangs des incrdules qui jettent des pierres la Parole de Dieu ; et s'ils ne
veulent pas
Bible
5

comme eux

ter Dieu de la sainte

ils

veulent au moins corriger Dieu dans la


rles est le plus

sainte

Bible. Lequel de ces deux

outrageux ? Il serait difficile de le dire. Nous concluons donc que, puisqu'on ne combattre la pleine inspiration sans accuser

sait

d'er-

reur la Parole du Seigneur, il faut que nous nous attachions toujours plus cette sentence de l'criture,

que toute l'criture est divinement inspire.


Mais nous avons reprsenter encore quelque
:

3.

chose dplus grave. Nous demandons O s'arrteront-ils dans ce chemin o ils sont entrs? Et

par quelles raisons y arrteront-ils leur tour ceux qui voudraient y aller plus loin qu'eux ? Ils
osent corriger une parole de la Parole de Dieu
;

de

quel droit alors blmeront-ils ceux qui voudraient


redresser le reste? tres de trois jours, pendant

EIIREUIIS

DE RAISONNEMENT.

111
le

terre qu'ils traversent cette


livre ternel
lui dire
:

en courant, avec
,

de Dieu dans leurs mains

ils

osent

Ceci, Seigneur, est dig^ne de toi, ceci n'est

pas digne de toi Ils prtendent trier eux-mmes dans les oracles de Dieu , y faire une part la folie

de l'homme
les

y sparer d'avec la pense de Dieu ignorances d'Esae ou de Mose , les prjugs


,

de saint Pierre ou de saint Jude


de saint Paul ,
les superstitions
!

paralogismes de saint Jean La,


! :

les

mentable tmrit
ront-ils

Nous

le

rptons
j

o s'arrteils

dans ce travail funeste

car

vont se

placer la

mme
Volney

table dont les Socin, les Gri-

maldi ,

les Priestley
,

occupent un ct , et
,

les

Jean-

Dupuis l'autre ct. Entre eux et Eiclihorn, entre eux et William Cobbett, entre eux et Strauss, o est la diffrence? Elle est
Jacques
les

les

dans l'espce , elle n'est pas dans le genre. Elle est dans la quantit des imputations d'erreurs et des
irrvrences; elle n'est plus dans la qualit.
diffrence dans la hardiesse
la profanation.
il

Il

y a

, n'y en a point dans Les uns et les autres ont trouv des

erreurs dans la parole de Dieu;


redresser. Mais, nous le

ils

ont prtendu la
,

demandons

est-il
,

moins

absurde

de la part d'une crature

de vouloir

corriger dans les oeuvres de Dieu la cration de l'hysope qui sort de la muraille, que celle

du cdre qui
rectifier

Liban; de prtendre que de l'organisme d'un ver-luisant


crot sur le
,

12

OBJCIN,

vouloir remettre de la lumire dans le soleil?

De

quel droit des ministres qui disent ne voir que le des prjugs judaques, dans les rcits des

langage

vangiles sur

les

dmoniaques et sur
les esprits

les miracles

de Jsus-Christ chassant

impurs, de quel droit trouveront-ils trange que tel autre ne voie non plus dans les miracles de la conversion de
saint Paul
,

de

la rsurrection

de

la multiplication

des pains ou de la Pentecte, qu'une utile et sage complaisance pour les ignorances d'un peuple ami

du merveilleux? De quel
rait l'inspiration des

droit

un professeur qui nie-

raisonnements de saint Paul,


rejetant celle des pro-

blmerait-il M. de Wette

phties de l'Ancien-Testament^j ou M.
faisant sa divarication du,

Wirgmann

Nouveau-Testament'^ ^

ou M. Strauss changeant en mythes les miracles et jusqu' la personne de Jsus-Christ? ou quatre ans qu'un jeune ministre bernois nous ft lire un manuel de thologie qu'on
l

ya

trois

avait mis

disait-il

entre ses mains dans une aca-

(1)

C'tait
si

son opinion

il

y a quelques annes. Nous ignola

rons

ce professeur, dont nous avons admir

science et la

candeur dans sa traduction du Nouveau-Testament, n'aurait


point, retir de telles assenions.
(2) C'est le titre

de son livre (traduit de Tanglais


11

par',

Lam-

bert. Paris,

sparation du 1838.)-Nouveau-Testament en Parole de Dieu, ou prceptes moraux et Parole de l'homme, ou faits du monde sensible.
la
;

entend par-l, dit-il,

SURURS DE RAISONNEMENT.

113

demie de
tenu
le

Nous n'avons pas renom de l'Auteur, non plus que celui de sa


la Suisse orientale.

note de rsidence; mais ayant, dans le temps, pris

arguments contre la pleine inspiration des Ecritures, nous pouvons reproduire ici
ses principaux
les citations

que

les

par lesquelles il cherchait prouver livres saints, contenant des erreurs vi-

dentes, ne peuvent tre entirement une parole de Dieu. On comprendra que nous ne nous ar-

rtions pas ici lui rpondre.

Nous ne voulons que

donner une mesure de ces tmrits.

Saint Paul dit avoir livr un incestueux


(1

Satan

Cor. v, 15).

Ge passage (fanatique
!

sans doute) pourrait-il tre inspir Il leur dit que nous jugerons les anges
(1 Cor. V, 3).

Rverie gnostique

sans doute.

passage va mme jusqu' leur dire que en consquence de leurs communions indignes, plusieurs
Il

Un

tel

serait-il inspir

d'entre eux sont malades et quelques-uns sont

morts

(l Cor. xi, 30).


!

Ce passage ne peut tre


meurent en
Il

inspir
Il

leur dit encore que tous

Adam
est

(1 Cor. XV, 22).

Superstition judaque.

impossible qu'un

passage soit inspir! Et quand saint Paul assure auxThessaloniciens

tel

(1 Ths, iv, 15), et


V;,

que saint Jacques rpte (Jacq.,

8) que

l'avnement du Seigneur est proche,


8"
.

114

OBJECTIONS.
si

une erreur
C'est
nelle

manifeste pourrait-elle tre

inspire*';'

donc

ainsi qu'on ose juger la parole ter-

! Nous ignorons encore, avons-nous dit, si


il

ces doctrines, professes en Suisse

y a dix ou

douze ans,
Mais,

le

furent Zurich plutt qu'ailleurs.


effet, il

si elles
,

y eurent cours en
I

faudrait ex-

cuser

hlas

les magistrats

n'tre pas injuste.

ville, pour Ce n'est pas eux qui ont appel

de cette

M. Strauss dans leur patrie, pour y renverser la foi de tottt un peuple ; car Strauss tait dj dans
leurs chaires,

docteurs s'y faisaient entendre. Us leur avaient vu de grands ciseaux dans


si

de

tels

les

mains j retranchant des critures

les erreurs

des saints Aptres. Quelle diffrence pouvaient-ils


apercevoir entre de tels

hommes et

celui qu'ils ap-

pelaient? Un peu plus de science, de hardiesse, de

consquence dans ses principes-, et, dans ses mains mieux exerces , un instrument plus long et plus tranchant ^ mais gure plus de mpris dans son
coeur pour les critures de Dieu!

Entre

les

juges

du sanhdrin qui frapprent Jsus au visage, nous mettons peu de diffrence, quant au nombre des
coups
(1)

qu'ils lui portrent

et lorsque soixante

cusations.

Nous n'avons pas pens devoir rpondre dtelles acCe serait sortir de notre sujet. La venue du

Seigneur est proche de chacun de nous d'un instant l'autre, trois soupirs nous en sparent. Quand un homme meurt, il est
:

aussitt transport

dans

le

jour de Jsus Christ.

Quant

la

distance de ce jour relativement ce

monde, voyez, au2e chap.


l'aptre Paul s'y trompait.

de

la

2c Epit. aux Thessaloniciens,

si

ERREURS DE RAISONNEMENT.
conjurs, dans le palais de
,

115

Pompe renversrent

Csar de son trne d'or au milieu du snat, Casca, ne fut pas qui le premier l'effleura de son pe ,

moins son meurtrier que Cassius lui fendant tte ou que les soixante conjurs lui montrant
,

la
le

glaive de toutes parts blessures.

Le docteur qui

et le perant

de vingt-trois

nie l'inspiration d'un

raisonnement ou d'un dogme des critures, est-il donc moins en rvolte contre le Dieu des critures,

que celui qui


entier?

Nous ne

rejette l'inspiration d'un livre tout


le

pensons pas.
nier la pleine
la

Nous concluons que, puisque, pour


inspiration des critures
,

on doit entrer dans

voie des tmrits, et donner, par de premiers

coups d'pe, le signal de toutes les rvoltes contre la parole de Dieu il faut encore une fois que nous
,

prenions garde de plus prs cette parole du SaintEsprit Toute l'criture est divinement inspire.
:

Mais nous avons encore une dernire


4.

rflexion.

Vous ne comprenez pas la divinit, la convenance , la sagesse , l'utilit de tel ou tel passage des
critures j et cause de cela, vous en niez l'inspiration
!

Est-ce un argument qui puisse avoir

quelque valeur relle, nous ne dirons pas nos

yeux, mais aux vtres? Qui tes-vous? Quand tu vas dans la maison de Dieu, faible enfant des

hommes,

prends garde ton pied

ne te prcipite
n'of-

pointa parler ; approche-toi pour couter, et

n6

OBJECTIONS.
;

fre point le sacrifice des insenss

car

ils

ne

sa-^

yent pas

le

mal
*.

qu'ils font.

Dieu est au ciel, et

toi

Qui es-tu donc, pour juger les oracles de Dieu? L'criture elle-mme n'a-t-elle pas dit d'avance qu elle serait scandale pour les uns,
<'

sur la terre

et folie
la

pour les autres


;

comprendrait pas

que l'homme naturel ne qu'il ne le pourrait mme


;

pas,

et
?

que

c'est

par

le Saint-Esprit

qu'on en

juge

Ne deviez-vous donc pas vous attendre


le

ressentir d'abord quelque rpugnance dans l'esprit,

dans

cur, dans la conscience mme, contre


? Il

ses premiers enseignements

faut que

l'homme
,

retourne sa place

comme une
!

crature infirme

ignorante et dmoralise

Dieu qu'aprs s'tre genoux dans son cabinet j

ne peut comprendre humili. Qu'il aille se mettre


Il

prendra ceque vous ne


!

Un raisonnement est mal fond, parle saisissez


! !

qu'il prie

et

il

com-

pas un dogme est un ne vous prjug , parceque l'acceptez pas une citation est sans justesse, parceque vous n'en avez
pas compris
le vritable
si

sens

Que
,

resterait-il

Dieu n'y laissait que ce que vous Les empereurs de Rome , ne pouvez expliquer?
le

dans

monde,

pouvant comprendre ni la vie ni la foi de nos martyrs, les jetaient aux b^tes dans l'amphithtre,
et les faisaient traner

au Tibre, C'est ainsi qu'on

(1)

Eceles. v, 1, 2.

(2)

Cor.,

ii,

14.

ERREURS DE RAISOINISEMENT.

t7

comme un croc impur, sur jUe ses ignorances, la parole de Dieu, et qu'on tire aux gmonies ce n'ont comprendre et qu'elles ont conqu'elles

pu

damn

Nous nous rappelons, en crivant ces lignes, un la sadocteur, d'ailleurs honorable mais imbu de
,

gesse de son sicle qui s'attachait prouver que les raisonnements de saint Paul ne sont pas inspi,

rs.

Pour

le

montrer,

il

citait,

comme un

exemple convaincant, un passage (Galat. m, 16) dans lequel saint Paul se propose non de prouver (remarquez-le bien, toute la solution est l)
, ,

non de prouver, mais


messe
faite
,

d' affirmer

que

la pro-

de Dieu

Abraham

et

a sa postrit,

regardait

non pas

toutes ses postrits (puisqu'il

tait assez vident

que

ses postrits

Ktura

par Esa

avaient t rejetes)

par Agar, par mais une ,

postrit spciale, lue et personnelle. Et


sait le professeur,
Il

que

fai-

pour tablir sa thse sur ce passage? y prtait l'Aptre un raisonnement si puril, que le moindre enfant des Galates aurait pu
l'en reprendre.

Saint Paul, selon lui, au lieu de


,

ne

faire

qu'affirmer un fait

aurait

argument du

singulier d'un
tel

nom

collectif,

pour prouver qu'un


!

mot ne pouvait dsigner qu'une seule personne

Absurde pour nous, disait-il, cet argument pouvait tre bon pour des Juifs, ou pour les grossiers
Gaulois de l'sie-Mineure.

Nous donnons cet

118
exemple. autres de

OBJECTIONS.

On en pourrait aisment allguer cent


mme valeur.
oserait-il

L'auteur
rience?
Il

citer ici

sa propre

exp-

se

rappelle avec autant d'humiliation


ses premires et ses dernires

que de gratitude

impressions sur les ptres de saint Paul. Il avait pu se convaincre dj, dans sesplus jeunes annes, que la Bible est de Dieu ; mais il n'avait pas encore

compris la doctrine qu'elle enseigne. Il voulait respecter les pages de l'Aptre, parcequ'il avait vu,

par d'autres caractres , que les sceaux inimitables du Dieu trs -haut y sont suspendus; mais un trouble secret l'agitait en les lisant, et le repoussait vers d'autres livres. Saint Paul lui semblait

raisonner faux , ne pas aller son but , parler par des ambages et des discours embarrasss ^ tourner

en longues spirales autour de son sujet, et dire les choses qu'on lui prtait tout autrement qu'on
n'et voulu
il

soi-mme

les

exprimer.
,

En un mot,

prouvait, en les lisant

comme

ce douloureux

malaise d'un fds tendre et respectueux, ct d'un

pre qui dcline, qui perd la mmoire, et qui parle en balbutiant. Oh comme il voudrait cacher aux
!

autres et se taire lui-mme que son vnr pre


baisse, et ne semble plus tre

lui-mme!

Mais

ds que la grce divine nous eut rvl cette doctrine de la justice de la foi, qui est la

flamme ar-

dente et brillante des critures, alors chaque

ERREURS DE RAISONNEMENT.

119

parole devint lumire, harmonie et vie; les rai-

sonnements de l'Aptre nous parurent limpides

comme

l'onde de la roche
,

ses penses profondes

et pratiques

toutes ses ptres une puissance de

Dieu en salut pour ceux qui croient. Nous vmes des preuves abondantes de divinit clater des parties

mmes
si

des critures qui nous avaient donn

un

long malaise , et nous pmes dire avec la joie d'une dcouverte , et la reconnaissance d'une tendre adoration, en sentant en nous vibrer, l'unisson de la parole de Dieu^ des cordes inimitables et jusque-l silencieuses
:

Oui , mon Dieu

toutes tes critures sont divinement inspires

. . .

Mais on insiste
Section V.

Erreurs dans
,

les rcits:

contradictions dans

les faits.

On

laissera

nous dit-on ,

s'il

le faut

toutes ces

justes rpugnances contre les raisonnements ou les

doctrines des crivains sacrs, en convenant que,

sur ces matires

ce qui est une difficult pour les

uns peut n'en tre point une pour les autres. Mais si maintenant on en appelle des faits, si l'on

montre

y a des contradictions manifestes dans les rcits de la Bible , dans ses dates , dans
qu'il

ses allusions l'histoire contemporaine, dans ses'

nous pourrons encore aux peut-tre reprocher objectants de les avoir


citations

scripturaires

120
vues
,

OBJECTIONS.

de n'tre pas consquents avec eux-mmei*, et d'aller en cela plus loin que leur propre thse.
N'importe cependant 5 ce sont l des faits qu'aucune fin de non-recevoir ne peut dbouter, et

qu'aucun raisonnement ne saurait dtruire. Un raisonnement ne dtruit pas plus les faits qu'il ne Si donc ces contradictions existent , les cre.

ajoutent-ils, elles peuvent bien

convaincre leur

thse d'insuffisance

mais

elles s'lvent trois fois

plus haut contre la ntre, pour l'accuser d'erreur.

Nous commencerons par reconnatre que,


tait vrai
faits

s'il

y et, comme ils le disent, des errons et des rcits contradictoires dans les
qu'il
,

saintes critures

il

faudrait renoncer soutenir

leur pleine inspiration.

Mais nous n'en

sommes

point l. Ces erreurs prtendues n'existent pas. Nous conviendrons sans doute , que , parmi les

nombreuses attaques

aux plus petits dtails des rcits de nos livres sacrs, il en est qui peuvent
faites

au premier coup-d'il donner quelque embarras ; mais ds qu'on vient les regarder de plus prs,
ces difficults s'expliquent et s'vanouissent,

Nous en

allons donner des exemples

et

nous au-

rons soin de les choisir

parmi

celles

que les adver-

saires d'une pleine inspiration ont paru regarder

comme les

plus insurmontables.

Nous les ferons prcder de quelques observations.

ERREURS DANS LES RCITS.

12

P Les critures ont eu dans tous les sicles leurs


adversaires
et

leurs

dfenseurs,

leurs

Celse

comme

leurs

Orign,

leurs Porphyre

comme
y a seize

leurs Eusbe; leurs Gastellion et leurs Calvin, leurs Strauss et leurs Hengstenberg.

Il

cents ans que dj Malchus Porphyre


et

ce savant

haineux Syrien qui vivait en Sicile sous le rgne de Diocltien , et que Jrme appelle mbidum adversus Christum canem ^ , crivit quinze
livres

contre le christianisme.

Dans ces quinze


le

livres,

dont le quatrime tait dirig contre


,

Pentateuque
Daniel
,

le

douzime

et le treizime contre

y en avait un (le premier) consacr tout entier ramasser toutes les contradictions
il

(svvTto^vei?)

qu'il prtendait avoir


2.

trouves dans

les

critures

Depuis

Celse et Porphyre jus-

qu'aux incrdules anglais du


puis ceux-ci jusqu' Strauss

XVIIP

sicle

et de-

, qui n'a eu gure on n'a cess d'en chercher de qu'aies copier ^^ nouvelles, en comparant criture avec criture,

ligne avec ligne,

mot avec mot,


facile

dtail avec dtail.


,

Il

tait

donc

de

les multiplier

et d'en

(1)

Un chien enrag contre


ffUffJteuiv

Christ.

Descrlv.
ptaoOf

eccls,, prf.
TTjSoeXwf/svoy
,

(2) Tv xa0'pv

Otts/dSo^j

ditEusbe, en parlant de

lui.

Eusb., Prpar.vangl.,

liv.

x,

ch. IX, et Eusb., Hist. eccls. vi, 19.


(3)
Il

a, dit-il

lui-mme, sur

la critique

des vangiles, tudi

et recueilli

de Celse jusqu' Paulus,

et

jusqu'aux fragments de

Wolfenbttel.

122
trouver

OBJECTIONS.

mme

de spcieuses

dans un livre mi-

nemment anecdotique, o

les rcits des

mmes

vnehients sont rpts sous des formes varies ,

par des historiens diffrents, dans des circonstances diverses, dans des buts multiplis, et avec
des dveloppements plus ou

moins tendus.

D'aprs cela, le lecteur doit comprendre que cette

servations dtaches
nit

cinquime objection, qui ne se compose que d'obet qui se rsout en une infi,

de petits dtails, ne peut tre non plus rfute qu'en dtail et que par des rponses dtaches.

chaque passage son objection, chaque objection sa rplique. Notre seule rponse gnrale ne peut donc tre que
celle-ci:
Il

C'est

donc matire inpuisable.

est d'ailleurs

Examinez, et l'obscurit s'vanouira. reconnu par tous les partis, que

les contradictions

prtendues qu'objectent les adversaires de l'inspiration n'ont en elles-mmes au-

cune importance religieuse, et ne regardent que des dates , des nombres ou d'autres circonstances
trs minutieuses.

Mais,

si

elles sont

incapables

d'affecter directement le

dogme

chrtien, elles

n'en tendraient cependant pas moins directement

renverser la pleine inspiration des critures.


Il

faut

donc qu'on y rponde.


amis de
la religion

C'est ce qu'ont
les sicles
si
;

fait les

dans tous

et

c'est ce
!'able

que vient d'accomplir avec un

hono-

succs M. Hengstenberg Berlin. C'est ce

ERREURS DANS LES RCITS.


qu'ont
fait

123

dans ces derniers temps MM. Roussel

en France, Barett, Haies, Grard, Dick, et autres en Angleterre.

Home

de dire d'une manire gnrale et d'un ton premptoire qu'il y a des contral\

est trs facile

dictions dans la Bible

et

il

est arriv

souvent

des chrtiens irrflchis, quoique pieux, de ne

regarder de plus prs, et de s'tre laisss entraner des maximes


s'tre pas
le travail d'y

donn

relches sur l'inspiration, avant d'avoir assez tu-

d'un ct, les tmoignages gnraux des critures sur cette doctrine, et de l'autre, la nature des
di,

objections qu'on leur avait opposes.


alors chercher
la Bible
,
,

On

les a

vus

dans leur esprit plutt que dans


d'inspiration
,

un systme mitig

qui se

pt concilier avec l'existence prtendue de quelques erreurs dans la Parole de Dieu. C'tait l, au

XVr
et

sicle, la doctrine
5

de Socin

*,

de Castelion^

de quelques autres

mais

elle fut alors

hautement

repousse par tous les


est

hommes

pieux.

Hoc non

causam
3,

tueri adversus athes, disait Franois

Non sed illam turpiter prodere. est 60 concedendunij ad ea concilianda, ut dicamus

Turrettini

codieem sacrum mendosum


pieux Pierre Martyr
,

*
,

disait le

savant et
l'Italie

la

merveille de

(1)

De

autorit. Script.
i,

elencht., tom.

pag. 74.

(2) In Dialogis.

(3)

ThoL^

(4)

In

Reg, vni, 17.

124

OBJECTIONS.
l'appelait Calvin.

comme

De nos jours
i
,

le riBS-

pectable docteur Pye Smith


^

en Angleterre , et le

digne vque de Calcutta , se sont laisss aller des sentences que nous dplorons, et que probablement ils corrigeraient , s'ils avaient les refaire.

Et Berlin,

le

savant recteur de l'Universit,

M. Twesten, dont nous honorons d'ailleurs les travaux et la rputation n'a pas craint de dire dans
,

sa Dogmatique

^
,

que

tout n'est pas galement

inspir dans la Sainte-Bible, et

que

si

Ton n'admet

pas d'erreur dans les dtails des rcits vangli-

ques

on sejette pour

cults inextricables.
t-il

Et quels exemples donne,

les expliquer

dans des

diffi-

(le

Il

en passant, pour justifier de telles maximes? cite deux des passages que nous allons exposer
le

premier, celui des aveugles de Jricho

time, celui

du dnombrement de Cyrnius).

Le

sep-

lecteur pourra juger de la facilit avec laquelle on

tmoignage que les critures rendent elles-mmes de leur entire inspiration.


le

abandonne

Nous
ples
,

allons donc ici prsenter quelques

exem-

soit des contradictions

nous opposer, soit tion avec laquelle on

qu'on a cru pouvoir des causes de cette prcipitas'est

permis d'appeler contra-

(1)
(2)
gfii

Defencc of doctor Hal'fuer's Prface to

llie

Bible.

Xlle Lecture on the Evid. of Chiistianily. (3) Voplosun-

bcr die Dogmatilc,

t.

i, p.

421-429. Haniburg, 1829.

ERREURS DANS LES RCITS.


dictoires certains passages qui ne

125

demandaient ceconcilis.

pendant qu'un peu de rflexion

pour tre

nous rptons que, n'en pouvant citer ici qu'un petit nombre nous avons eu soin de choisir ceux que les adversaires ont paru

Nous avons

dit et

regarder

comme

les plus

embarrassants.

Premire cause d'imprudence.


ment des circonstances de deux
rent en Orient,
il

Le complpass-

faits qui se

y a dix-huit cents annes, de-

meure inconnu, parceque les historiens sacrs nous les racontent avec une admirable brivet.
Cependant , on se hte , si le rcit ne nous explique pas de quelle manire se sont concilis quelques-uns de leurs
dictoires
sez,
!

traits

Rien

de les dclarer contra-

n'est plus irrationnel.

Suppol'illustre

pour en donner un exemple hors des critures, qu'un Pundit indou vnt lire trois histoires succinctes
,

mais toutes trois vridiques

de

Napolon. La premire lui dira que la prise de Paris, prcde d'une grande effusion de sang aux portes de cette capitale , ncessita son abdication

qu'une frgate anglaise dut le transporter aussitt dans une le de la Mditerrane. Une
et
,

seconde rcitera que ce grand capitaine, vaincu par les Anglais qui s'emparrent de Paris sans
,

eux Sainte-Hlne, coup o le gnral Bertrand voulut le suivre et o il


frir, fut transport par
,

126
finit

OBJECTIONS.
ses jours entre les bras de ce fidle serviteur.

Une

troisime racontera que l'empereur dchu fut

accompagn dans son

gaud

par les gnraux GourBertrand et Montholon. Tous ces rcits seexil


;

cependant , que de contradictions palpables dans ce peu de mots dirait le savant de Sainte-Hlne dans la Mditerrane Bnars.
raient exacts
et
!

Qui ne

sait qu'elle s'lve

comme un

roc^ier
:

dans

le

grand Ocan? Premire contradiction l'un de ces Mais livres est un mensonge , il faut le rejeter.

encore , Paris pris sans coup frir

et Paris pris
!

aprs un combat sanglant ses portes Deuxime Et encore, ici un gnral, l trois contradiction. Troisime contradiction. gnraux

Comparez maintenant ces imprudences supposes plusieurs des objections qu'on lve contre
les rcits

de nos vanoiles 'D'

Premier exemple.
cjue
les

Marc
,

(xvi, 5) nous rcite


seul),

assis

femmes du ct droit...
.

virent

uk JEUNE HOMME (un


cjui

leur dit:

Ne sojez
le

pas

dans la stupeur. Vous cherchez Jsus ren qui a t crucifi.., il est ressuscit ;
.

Naza-

prsentrent

Et Luc raconte (xxiv, 4) que deux hommes, se elles... , leur dirent : cjui
est

Pourquoi
vivant?

cherchez-vous parmi les morts celui qui Il n'est point ici , mais il est ressuscit.

On nous

objecte ces passages

comme inconcilia-

ERREURS
bles
:

DANS LES RCITS.

127

mais de quel droit? Il y a diffrence, sans doute ; mais il n'y a ni contradiction ni dsaccord
entre les deux rcits.
S'ils

sont tous deux vrais

pourquoi voudrait-on qu'ils fussent identiques? Il suffit qu'ils soient vrais, surtout en des histoires
si
il

admirablement succinctes.

Ne nous

arrive-t-

pas souvent, sans cesser d'tre exacts, de racon-

ter

deux

mme

de suite diverses personnes la aventure de deux manires trs diverses ?


fois

Pourquoi

les aptres

n'en feraient-ils pas autant ?

Saint Luc raconte que deux personnages se pr-

sentrent aux

femmes ; tandis que

saint

Marc ne

parle que de celui des deux qui d'abord avait seul

roul la pierre, qui s'tait seul assis du ct droit

du spulcre
C'tait ainsi

et

qui leur adressa la parole.

que l'un de nos historiens de la vie de

Bonaparte indiquait trois gnraux , tandis que l'autre , sans cesser d'tre vrai , ne parlait que de Bertrand. C'est ainsi que Mose, aprs nous avoir

montr

trois

hommes dans
fait

l'apparition de

Mamr
C'est

(Gen., xviii), n'en


(v. 2, 10, 17),

bientt plus parler qu'un


s'il

comme

et t seul.

ainsi

que je pourrais raconter deux fois de suite, et d'une manire diverse, la mme circonstance, sans
cesser d'tre vrai
:

J'ai rencontr trois

hommes qui
un

m'ont indiqu

le

chemin

direct. J'ai rencontr

homme qui m'a remis


il

sur la

bonne

voie.
,

Si donc

y a, dans les passages allgus

une diffrence

128
notable,
il

OBJECTIONSn'y a cependant pas

mme

l'apparence

d'une contradiction.

Deuxime exemple.
que,

WOiXiQXi

(xx,

19), dit

comme

Jsus partait de Jricho suivi d'une


assis

grande foule, deux aveugles,

prs

du chemin,
:

ajani ou dire que Jsus passait, crirent en disant Aie piti de nous!
et
tait

Marc

(x,

46) nous

dit

que,

comme

Jsus par,

de Jricho suivi d'une grande foule

le

fils

de Time , Bartime^ l'aveugle , assis prs du chemin ayant appris que c'tait Jsus de iVflzareth, se mit h crier Fils de David^ aie piti de
,

moi!

Luc galement
seul aveugle.
a-t-il ici

(xviii^ 35)

ne parle que d'un

demandons encore, de De ces deux aveucontradictoire ou d'incorrect?


Qu'y
,

nous

le

gles que Jsus, au milieu de tant d'autres oeu-

vres, gurit Jricho,

il

en

tait

un plus remar-

quable que l'autre, plus connu peut-tre dans la


contre, et qui prit seul la parole pour tous les

deux. Marc ne parle que de celui-l ; il va mme jusqu' nous dire son nom il n'assure point qu'il
:

ft seul.

Les
donc

Matthieu en a donc pu nommer deux.

rcits des trois vanglistes sont

vrais, sans tre

galement en tout semblables. Qu'y a-t-il

l d'extraordinaire?

ERREURS DANS LES RCITS.


Mais
il

129
rcit,

y a, nous dit-on
plus grande
;

dans ce

mme
:

une

difficult

coutons-la

C'est

un

troisime exemple,

Mathieu

et

Marc

nous racontent que l'vnement arriva sus partait de Jricho ;


tandis que

comme J-

Luc nous

dit qu'il eut lieu

Jsus approchait de Jricho, diction s'est-on plus d'une fois cri.


!

Palpable contra-

comme

prouverez-vous? qu'en savez-vous? Les dtails de ce fait vous faut-il rpondre.


le

Comment

tant inconnus,

comment vous

serait-il possible

de montrer qu'ils soient inconciliables; tandis qu'il est trs facile au contraire, par la plus simple
supposition
,

de

les

mettre d'accord ?
il

Saint Luc,

comme

le fait si

souvent dans

tout le cours de son vangile, a runi dans sa

narration deux circonstances successives

vnement.

Remarquez bien
:

damme

qu'il est le seul des

premire la foule entendu Ayant cjui passait, il s'informa de ce cjue c'tait. Cette question , l'aveugle la fit avant Ventre de Jsus dans
question de Bartme
Jricho. Instruit alors de ce qu'tait ce

trois historiens qui fasse

mention de

la

grand proil

phte qu'il n'avait point connu jusque-l,


vit, et s'alla

le sui-

ranger , au milieu de la foule qui l'attendait sa sortie. che,


alors qu'on lui

pendant son repas chez Za-

Ce fut

annona que Jsus


9

le

Naza-

130
refi

OBJECTIONS.
passait (ces paroles sont dans saint Luc).
Il

le suivit

longtemps ainsi
;

l'autre aveugle s'tait

joint lui

moment o
sortait

gurison ne s'accomplit qu'au dj Jsus , en chemin vers Jrusalem, de Jricho , o il ne s'tait arrt que pour
et leur

entrer chez l'heureux Zache.


si

Cette explication

simple

fait

aussitt disparatre le dsaccord

prtendu des trois textes.

Quatrime exemple,
chapitre xxvii, 5), dit

Saint Mathieu
que Juda

(en son

s'trangla; saint

Pierre, dans
cipit,
il

les Actes (i, 18), dit

que

s' tant

pr-

creva

par

le

milieu , et

que
ici

ses entrailles

furent alors rpandues. On a dit encore qu'il y avait

contradiction.

Nous nous souvenons qu' Genve, dans une confrence publique, o nous dfendions cette

mme thse avec notre prcieux


Monod ,
alors pasteur

ami, le professeur
,

Lyon

il

cita les traits


il

analogues d'une mort lamentable dont


d'tre presque le tmoin.
son- suicide, et se

venait

Pour
,

tre plus sr de

donner une double mort, un


se plaant sur la
s'tait tir

malheureux habitant de Lyon


fentre d'un quatrime tage
,

dans

la

bouche un coup de

pistolet.

Un mme

narrateur

de ce triste vnement,

disait-il,

en aurait pu faire

trois rcits diffrents; et tous trois exacts.

Dans

le

ERREURS DANS LES RCITS.


premier
il

131
;

et rcit le
il

fait
:

tout entier

dans

le

deuxime

aurait dit
le

Cet

homme est mort d'un


:

coup de feu ; et dans

troisime

Il s'est

prcipit !

Tel fut aussi le supplice volontaire par lequel le

malheureux Judas s'en alla dans son lieu.

Il s'-

trangla et se prcipita j son corps s'ouvrit, et touUn seul dtes ses entrailles furent rpandues.

de plus, sur ces affreuses circonstances d'une mme mort, nous en aurait montr 1 a liaison. Il ne
tail

nous a pas t donn ; mais qui oserait pour cela


soutenir qu'il y ait
ici

contradiction ?

Autre source d'imprudence. Certains rcomme celui de Nbucadnetsar comme gnes,


,

celui de Jhojakim

et

comme
;

celui de Tibre

ont
in-

eu deux commencements

et l'on tient

comme
!

conciliables les dates qui s'y rapportent

Le pre-

mier, avant de monter sur le trne, rgna trois ans avec son pre ; le deuxime rgna dix ans
avec son pre; le troisime fut associ par Auguste l'empire, ds le 28 aot de l'an
II

de

l're

chrtienne, et ne succda cependant Auguste

que
c.

le

19 aot de l'an XIV. (Velleius Paterc.

ii,

121.)
Quelcjues exemples

Rois, xxiv, 8

et

Chron. xxxvi, 9. Voyez aussi Daniel, i, 1; ii, Ij Jerm. xxv, 1 ; 2 Chron. xxxvi, 5-7. Voyez en-'
core Luc,
111,1.

132

OBJECTIONS.

Autre source d'imprudence.


Saint-Esprit
,

Le dessein do
et l'on voudrait
le

vent pas

le

dans l'un des vangiles , n'est soumme que son dessein dans un autre
le

vangile racontant

mme

fait

cependant
leur rcit
;

qu'ils eussent

donn

mme

tour

on prtend , cause de leurs diffrensupposer

ces, les dclarer inconciliables, et les

en directe opposition

Saint-Esprit, dans la gnalode gie J.-C, crite en saint Mathieu (i, 1-17), veut montrer aux Juifs que, selon toute la rigueur de leur loi , Jsus-Christ est le fils et l'hritier de

Exemple,

Le

tous les rois de Juda


tandis que le

mme

par une descendance lgale; Saint-Esprit, dans la gnalo,

gie donne par saint


trer

Luc (m, 23-38), veut mon-

aux gentils que J.-G. est le fils de David par descendance une naturelle. Et parceque , dans ce double but , ils nous donnent, l'un sa gnalogie
de David, et par Jacob, pre de Joseph, l'poux de Marie ; et l'autre
selon la loi, par Salomon,
fils

sa gnalogie selon la nature, par Nathan, autre

de David, et par Hli, le pre de Marie; on a cru trs mal propos pouvoir les mettre en oppofils

sition

(1)

Od n'insiste

plus gure sur celte difficult. Nous ne pou-

vons

ici

qu'en indiquer la solution.

' Son

exposition

demande
feuilles.

un dveloppement qui ne saurait prendre place dans ces

On

peut aismeut la trouver ailleurs.

ERREURS

DxlNS LES RCITS.

133
texte

Autre source d'imprudence.


traduit produit
l'histoire
;

Un

mal
ou

un sens contraire

la raison

et l'on accuse aussitt l'crivain sacr la plus grossire

de l'erreur
dans

la simplicit

On n'examine pas si, d'une traduction littrale, ce


!

passage , mieux rendu , ne se prsenterait pas dpouill de toute difficult.

cits
(il,

Premier exemple M. Twesten)

(c'est

Saint

encore un de ceux qu'a Luc , nous dit -on

1), ds qu'il a parl de l'enregistrement dont

l'ordonnance fut publie de lapart de Csar-Auguste

aux jours de la naissance de Jsus-Christ , ajoute ces mots, au v. 2 Ce premier enregistrement sefit
:

pendant que Cjrnius

tait

gouverneur de Sjrie.
serait surpris

De
ici

il

rsulterait

que saint Luc

en flagrante contradiction avec l'histoire contemporaine; car, la naissance de Jsus-Christ, la


rie l'tait

Jude tait gouverne par Hrode, tandis que la Syou par Saturninus , ou plutt (ds l'an V
avant
le

l're

chrtienne) par Quintilius Varus , qui

remplaa, et pendant l'administration duquel mourut le grand Hrode. Le Cyrnius (Publius sous Sulpitius Quirinius) qui fut fait un deuxime

dnombrement, ne fut envoy en Orient que onze ou douze ans, pour le moins, aprs la naissance
de Jsus-Christ. L'historien Joseph ^ nous dit, en
(1) Ant. Jud. XVII, 15;
S.

xviu,

134

OBJECTIONS.
fit

termes exprs, que ce dnombrement se


aprs la dfaite d'Antoine
,

Tan 37

et Jsus-Christ naquit,

pour le plus tard, l'an 26 aprs ce grand vne11 faut donc ment. que saint Luc se soit tromp

de onze ans ,
ques
et

confondu ces deux poces deux dnombrements.


et qu'il ait

Avant de rpondre cette trang-e accusation, nous voudrions en faire observer l'extrme invraisemblance,

mme

ne prendre saint Luc que pour

un homme

ininspir.

Quoi
;

Luc
,

le seul

des
;

vangelistes qui ft rudit

Luc

le

mdecin

Luc, qui, plus tard encore, reparle du dnombrement de Quirinius, en rappelant cette clbre rvolte de Judas le Galilen, qui remua toute la Jude et

un grand peuple avec lui ^ Luc, crivant pour toutes les nations un livre d'histoire
fit

prir

en vingt-quatre pages; Luc se tromperait jusqu' placer aux jours du grand Hrode un vnement
si

grave

trente ans

dont on n'tait encore loign que de Que dirions-nous aujourd'hui d'un


!

mdecin , qui ,

mme en une

simple conversation

mettrait la bataille d'Austerlitz aux jours de Ca-

therine

Il et

de la Convention Nationale ? Et

si

ce

docteur publiait un court rcit o se trouvt un


tel

contresens, quel accueil pensez-vous qu'il re-

(l)Act. V, 37.

ERREURS DANS LES RCITS.


t de ses contemporains trs?
C'est

135
plus
illet-

mme

les

donc

mettre les

que souvent, lorsqu'il s'agit de crivains sacrs en contradiction avec


ainsi
les
!

eux-mmes , on ne craint pas de niais qu'il y a presque du miracle

supposer

si

Mais revenons au passage. Il n'y a rien de plus simple que sa traduction c'est une parenthse.
:

premier mot il devient ou un pronom dmonstratif, ou un (wTfl), la adjectif pronominal; et, dans cette alternative,
Suivant l'accent qu'on place sur
le

phrase se doit traduire littralement^ dans le premier cas, par ce premier enregistrement ^ et dans
le

second cas
.

mme

par le premier enregistrement C'est dans ce dernier sens que ce mot


,

a t rendu par les auteurs de la nouvelle version


publie

y a quelques mois par une socit de ministres en Suisse; et c'est aussi celui que nous
il

croyons devoir tre adopt. Il n'y a donc plus rien que de trs naturel et de
trs exact dans le rcit de saint Luc.

Aprs avoir

parl, au verset

1^^, d'une ordonnance d'Auguste qui eut un commencement d'excution sous le rgne d'Hrode , il avertit (dans la parenthse du ver-

set 2),

qu'on ne doit pas confondre ce qui se fit alors avec le trop fameux dnombrement dont

toute la Jude conservait encore


souvenir.

un

si

tragique
dit-il
,

Le premier

enregistrement

mme,

136
se fit

OBJECTIONS.

Sjrie.
grec*.

pendant que Cyrnius

tait

gouverneur de

C'est la traduction simple et littrale

du

Deuxime exemple
corps animal
et

Saint Paul
spirituel; et

1
:

Cor. xv,

44), selon nos versions franaises, a dit

Ilj a un

un corps

Ton a con-

damn quelquefois cette dernire expression comme


contradictoire. Ce qui est spirituel n'est pas corps,

a-t-on object, et ce qui est corps ne peut pas tre


spirituel.

Arrangez

cela,

un corps

spirituel

(a

de thologie de l'Acadmie de Genve, dans son trait sur l'usage de la raison Mais toute la difficult, pour en matire de foi).
dit le professeur

arranger cela,

ne
le

gt

que dans

l'infidlit

de la

traduction.

langage de l'criture, le mot si mal propos rendu par animal, signifie dou d'une me , mu par une me (^voiisvQ? s? ^vxnv ?mo-v,

Dans

Cor. XV, 43)

et le

spirituel, signifie

mot qu'on a traduit aussi par mu par l'Esprit, dou du SaintJude (13);

Esprit
7rvsfA

(irvepo:

^wv), dit Saint

^woirotov, dit saiut Paul).

ysvopisyo eli

Il

n'y a donc rien

(1) D'autres,

comme

le ir^zog pto v
:

traduisent

en preDant w^wtjj dans le sens de irpor^iz, de Jean-Baptiste (Jean, 1, 15, 30), Ce dnombrement se fit avant que Cyrnius...

Cette traduction serait encore lgitime, quoique moins naturelle peut-tre,

parceque

le grec,

dans ce sens, ressemblerait

moins au style ordinaire de saint Luc.

ERREURS DANS LES RCiTS.


de contradictoire parler d'un corps de l'Esprit et mu par l'Esprit.
glorifi,

137

dou

Troisime exemple : On a souvent (surtout dans le sein de l'glise romaine , qui fait usage de la Yulgate), allgu, comme dcelant de l'erreur, ce langage d'lihu (Job, xxxvii, 8) : Astu peut-tre avec lui les cieux^ lesquels

fabriqu
s'ils

sont trs solides ^

comme

eussent t

fondus

en airain? (l^ous donnons ici l'exacte traduction du latin de saint Jrme Tufomtan cum eofa:

biicatus es clos

qui solidissimi quasi re fusi

sunt?)

Ce passage, nous
le

dit-on, qui contredit si

mani-

festement la vrit des

faits, est celui qu'allguait


il

grand Galile devant la Cour de Rome, quand


avec raison qu'il le
lui
,

dfendait contre elle la rotation de la terre; et


c'est
citait et

qu'on le cite encore


s'at-

comme

pour prouver qu'on ne doit pas

tendre trouver le langage des critures toujours exempt d'erreurs, quand il ne s'agit que des vrits

de l'ordre matriel.

Mais,
lit

ici

encore, toute Terreur est dans l'infid-

L'on y peut relever en effet presque autant de fautes qu'il y a de mots. Il n'est Premire faute. point dit dans l'h-

de

la traduction.

breu,

comme fondus en

airain;

mais

il

a,

comme

38

OBJECTIONS.
:

un miroir de fonte

ce qui montre qu'il s'agit


l'objet,

ici

d'une comparaison relative V clat .^.


tt qu' sa solidit.

plu-

Deuxime

faute.

Il

n'est point dit

non plus

dans l'hbreu, Tu asfabricju; mais Tu as tendu^ tu as fait une tendue : ce qui montre qu'il s'agit
ici

d'un espace, et non d'une fabrication solide.

Troisime faute.
pas) qu'il ft
ici

En supposant
deux
, ;

(ce qui n'est

parl des

ce

mot dans
,

l'hbreu, n'est point pris l'accusatif, mais dans

un rgime
fixe

indirect

bien que la prposition pr-

h soit quelquefois , dit-on ment la manire syriaque.


fallu dire, les

prise accusativeIl

n'aurait donc
les

pas

deux; mais, pour

Quatrime faute.
tion des

deux.

Il

n'est nullement ici quesl'original n'est pas

mais

wnv, rendent fois le 437 , qui D>pn;. premier de ces mots par les cieux^ ont traduit le

deux. Le mot de

Les LXX

dernier, dans ce verset

par

7rxiw;xci:T,

n'a point de rapport avec les

deux

et

terme qui dont per-

sonne d'ailleurs n'a pu comprendre


cation.

ici la signifi-

Quel que

soit l'objet

hbraque , au moins de certain, c'est qu'elle exclut toute ide de solidit^ et qu'elle dsigne au contraire ce qu'il
y a dplus

dont

le sens est incertain

dsigne par cette expression ce qu'il y a ,

menu

et

de plus subtil.

Buxtorfla
,

tra-

duit res temdssinia et suhtilissima; Kimchi

pulvis

ERREURS DANS LES RCITS.

139

tenuissimus , qui exsufflatus^ oh tenuitatem evolal; et sa racine parat signifier broyer^ user, menuiser,

(
Il

Les eaux usent les pierres, dit Job, xiv, 19.) fallait donc du malheur pour en faire une vote

d'airain solidissime dans les cieux.


effet, est

Ce mot, en
la
,

employ dans Esae pour dsigner


la

me-

nue poussire qui s'attache


traduit
fois
Il

balance

sans en

changer l'quilibre (Esae, XL, 15); il se trouve deux fois par l'air (p) dans les LXX^; huit
par nuage (vs^sin), et quatre fois par nue (v^o) 2. y est rendu une seule fois par firmament , une
par
les

fois

cieux, et une fois par les astres

(k<ttpk ^),

probablement cause que Dieu a sem les toiles


dans l'espace

comme

de la poussire.

Enfin, il n'y a pas dans l'hCinquime faute. breu le superlatif solidissimes , mais le simple d^iect: fermes, fixes,

Quel sera donc

le

sens de ce passage

Nous

avons dj dit qu'il tait impossible d'en trouver aucun dans la traduction qu'en ont faite les LXX; comme aussi rien ne peut autoriser celle qu'en a

donne saint Jrme, et dont on veut faire une obSi donc maintenant il nous tait permis jection.

de hasarder nous-mme la version d'une sentence

(1)

2 Sam. XXII
ici

12. Ps. xvni, 12.


etsi

(2)

Rosenmller

le

rend

par mifces, qu,

solui

et

in V.-T. in Jobum.)

lax,... etc. {Scholia

(3) Jr.

u,

9.

140
dont
le

OBJECTIONS.
sens est demeur
,

si

peu

clair

pour de plus

habiles

nous
As-tu
,

la

mots

fait

rendrions littralement par ces avec lui une tendue pour les

toiles fixes

comme

d'une apparence pure et brillante un miroir de fonte *?

Saint Mathieu (iv, 5), Quatrime exemple. immdiatement aprs la premire tentation , dit ALORS le diable mena Jsus dans la ville <yw'
sainte..,

deuxime tentation a pris fin, il ajoute (v. 11), pour commencer le rcit de la troisime, que le diable le mena de NOUVEAU sur
j

et

quand

cette

une

trs

haute montagne ,

etc....

Saint Luc, au contraire (iv,

5), immdiate-

ment aprs la premire tentation , dit qu'ENSUiTE le diable l'emmena sur une haute montagne; et

quand cette deuxime tentation a pris fin, il ajoute, pour commencer le rcit de la troisime // le
:

mena

aussi Jrusalem.

. .

Voil donc les

deux vanglistes en dsaccord


Il

vident sur l'ordre des trois tentations.

faut

ncessairement que l'un des deux se soit tromp, en mettant la dernire avant la seconde. Telle

est l'objection.

(1)

Nous adoptons

ici

l'interprtation

de

la

paraphrase chal-

denne, qui n'attribue le sens de miroir, dans cette phrase,


qu'au dernier raot pyiQ , et qui traduit )^t par apparence " dont l'apparenco est celle d'un miroir de fonte .)

ERREURS DANS LES RCITS.


Vous verrez aussi s'vanouir

141

cette difficult, ds

qu'au lieu de suivre la version d'Ostervald ou celle de Martin, vous vous attacherez rendre plus
fidlement le texte original.
citer ici

Nous

pourrions

dans

les

bon nombre d'autres passages (surtout ptres), que ces deux traducteurs ont
om,
etc.

obscurcis, en ne respectant pas assez les conjonctions et les adverbes


xt, Se, yp,
txs,

Tout

le

monde

sait

que saint Luc , en crivant


l'ordre des
rcits
,

son vangile , ne

s'est point astreint

temps ,

et qu'il s'est

propos

dans ses

de

grouper plutt

les

vnements

prs l'ordre des choses.

L'une

et les leons d'aet l'autre

de ces
les

mthodes biographiques a ses avantages. Chez

profanes, par exemple, Npos a suivi la premire, et Sutone la seconde. Il fallait donc que les

traducteurs de saint Luc

attentifs son langage,


,

ne

lui

prtassent pas des adverbes de temps

d'or-

dre et de rang qu'il n'avait point eu la pense d'employer, et qui viennent changer si maladroite-

ment lesens de son discours.

Rtablissez

ici les

conjonctions du grec , et vous verrez aussitt disparatre la contradiction que les deux textes franais

vous avaient prsente.


a soin d'employer des adverbes
rcit

Saint Mathieu, qui suit toujours l'ordre chrono-

logique des
trs exacts,
la tentation

faits,

mesure qu'il avance dans son


:

de

tts, tts, ixciv, t6x, tts,

alors^ alors,

de

42

OBJECTIONS.
,

nouveau
,

alors

alors.

Mais au contraire,

saint

Luc qui ne s'est point propos de suivre la mme marche et qui n'a d'autre intention que de nous
,

faire connatre les trois attaques auxquelles le Fils

de Dieu a d soumettre son humanit sainte, saint

Luc

s'abstient soigneusement d'employer

aucun

adverbe d'ordre ni de temps , et se contente de lier 5 par dix fois , les faits de son rcit par la copulative

et

(-/.t),

que nos traductions ont

si

mal

propos rendue par l'adverbe alors, ou ensuite. La contradiction n'appartenait donc point au
texte sacr.

Autre source d'imprudences.

L'on ne

s'est

pas assez souvenu qu'il est des paroles et des


actes qui se sont rpts plus d'une fois dans le

ministre du Sauveur; en sorte que c'est trs im-

prudemment qu'on a voulu


tion dans certains rcits de
l'on

voir de la contradic-

deux vanglistes,
faits

oi

ne retrouvait qu'une ressemblance incomplte,

et oi l'on s'imaginait

cependant lire des

iden-

tiques.

Exemples.
cle

Nous avons, dans

le

double mira-

de la multiplication des pains, un exemple trs frappant de la facilit avec laquelle on pourrait tre
induit en erreur par cette voie.
Christ,

Deux
le

fois

Jsus-

mu de compassion pour

peuple, a nourri

ERREURS DANS LES RCITS.


dans
le dsert

143

une multitude affame. Les circon-

stances de l'un et de l'autre miracle ont entre


elles

des rapports nombreux et frappants.

S'il

tait arriv

que cond, on n'et pas manqu de crier l'identit des deux faits, et la contradiction de leurs dtails.
Quoi! dans l'un, cinq mille

rcit

le

que deux des vanglistes n'eussent premier , et deux autres que le se-

hommes

nourris avec

cinq pains; dans l'autre, quatre mille hommes nourris avec sept pains! Dans l'un, douze paniers
(xytvou)

qu'on emporte;
((77ru/5tS)
!

dans l'autre, sept cor

beilles

Quel dsaccord
Jean n'ont
fait

Heureuse-

mention que du premier, Mathieu et Marc, qui rcitent le second , ont aussi rapport l'autre. Sans cela, quel bruit

ment que

si

Luc

et

n'et pas fait

un

tel

passage dans les coles des

adversaires!
Cette observation peut s'appliquer plusieurs
traits

cale,

du N.-t.; par exemple, l'Oraison dominiqui fut donne au moins deux fois aux dis,

ciples

pendant

le

ministre de Notre Seigneur.

(Math. VI, 9; Luc, xi, 2). Voyez aussi Math, xii, 39,

et

xvi,

Luc,
,

viii,

21, XI, 27; et Math, xii,49.

Luc,

1,

4;

ix,

l,x Nous en proposerons encore un exemple. Il ne parat point, quand on y regarde de prs, que le sermon appel fl?e lamonlayie (Mat. v, vi, vu),

1; et

Math, x,

1.

i44
et celui

OBJECTIONS.

que saint Luc nous


occasion*.

rcite

dans

la dernire

moiti de son chapitre vi", aient t prononcs dans


la

mme

En

effet:

Luc omet beau^


,

coup de sentences rapportes par Mathieu en ajoute seul quelques autres (y. 24 26) ;
prcd la gurison du lpreux

et

il

2^^

MaLuc

thieu nous avertit que le sermon qu'il rapporte a


(viii, 3)
,

et

que le sien l'a suivie (Luc, v, 12); 3" Luc met Mathieu au nombre de ceux que Jsus avait dj appels l'apostolat, et qui descendirent avec lui
de la montagne avant qu'il leur adresst son discours ; tandis que Mathieu lui-mme nous apprend que le sermon dont il parle prcda de longtemps
sa vocation
;

4!"

enfin , l'un des discours fut pro-

nonc sur

la
,
,

montagne , pendant que Jsus, qui


avait ses disciples rangs autour de

s'tait assis

lui

l'autre

au contraire ,

avec d'autres

circonstances.

le fut

dans la plaine , et Nous nous arr-

tons sur cette remarque pour rassurer les per-

sonnes qui ont pu entendre allguer contre la doctrine de l'inspiration la prtendue contradiction de la sentence

o Mathieu

(v.

40)

fait dire

Jsus

A.

celui

qui

veut prendre ta tunique


le

(x'^oivct),

laisse-lui
,

mme

manteau
,

(tfiTov);
:

et de celle o

suivant Luc

il

aurait dit

Si

(1)

Voy. Witby sur Math, v,


le

5.

-^

(2)

Par exemple Math.

V, 3-39. Tout

chap. vi et vu, 6-16.

ERREURS DANS LES RCITS.

145

quelqu'un t'enlve ton manteau , ne l'empche On ne peut pas de prendre aussi la tunique i.

donc plus, disons-nous,


cette diversit
,

une objection de puisque ces deux sentences furent


faire

prononces en des jours diffrents. Cependant, nous devons le dire aussi


cette

parceque

remarque pourrait s'appliquer plusieurs

autres objections du
vrai que ces
le

mme

genre Quand il et t
:

deux passages eussent t

cits

comme

fragment d'un mme discours , leur diffrence ne nous et cependant encore caus aucune espce d'tonnement. Nous croyons que le
Saint-Esprit, quand il cite le Saint-Esprit, n'est point astreint l'emploi des mmes termes,

mme

pourvu

qu'il

conserve les
,

mmes

sens.

Un
ou

homme
comme

d'un esprit exact

lorsqu'il se rpte

qu'il se cite

lui-mme , ne se regarde nullement


qu'ici toute la

oblig de porter l'imitation jusque l. Et

nous pensons
ces de

se ft retrouve galement dans ces

pense du Seigneur deux senten-

de Mathieu. (Voyez encore ce que nous disons sur le mme sujet, chap. m, sect. 2.)
et

Luc

a pu quelquefois ne prendre pas garde une variante


critiquement respectable, quilvait une difficult;

Autre source d'imprudences.

On

(1) Luc, VI, 29.

10

146
et l'on

OBJECTIONS.
a prfr imputer rcrivain sacr quelque

contradiction!

Exemple.

Suivant

les trois

premiers van-

xv, 25, 33, 34; Math, xxvii, 45, 46; Luc, xxm, 44, 54), notre Sauveur fut mis en croix la troisime heure du jour (c'est--dire
glistes (Marc,

neuf heures du matin); le soleil s'obscurcit la sixime heure, et Jsus rendit l'esprit la neu-

vime ; tandis que , si l'on en devait croire saint Jean (xix, 14), le supplice n'aurait commenc
qu' la sixime heure du jour ( midi). contradiction
!

Palpable

Avant de rpondre cette difficult , nous prsenterons une remarque toute semblable celle que nous avons dj faite au sujet du dnombrement
de Cyrenius. Jean ignort
tait-il

vraisemblable que l'aptre

dure du supplice de son matre, et s'y pt tromper de trois heures sur six, lui qui s'tait tenu devant la croix
la
!

Mais

si

nous consultons
,

de saint Jean

manuscrits grecs nous en trouvons quatre lettres


les

minuscules, et trois lettres onciales (entre autres,


le

fameux cahier de Bze conserv Cambridge),


ici la

Le nombres, dans
deux

qui lisent

troisime heure au lieu de la sixime.


les

manuscrits grecs, s'cri-

vant souvent en chiffres, c'est--dire par de simples lettres grecques ; et le 3 et le 6 s'exprimant par
lettres trs faciles

confondre (le

y\>.}j..

et

ERREURS DANS LES RCITS.


rTrt'ffjpv),

147

plusieurs anciens ont pens que la val.

riante tait venue de

Griesbach, qui a mar-

qu cette variante d'un signe de prfrence , cite Severus d'ntioche, et mmonius dans Thophylacte, et ajoute

que la chronique d'Alexandrie en appelait, en faveur de cette leon, aux meilleurs


exemplaires,
{idtoxkipov)

et

mme

l'original autographe

de l'vangile de saint Jean.

Autre source d'imprudences.


pas le hte de conclure que l'auteur
s'est

On ne
tromp
!

saisit

sens de certains traits d'un rcit, et l'on se

Exemple.
figuier cjui

Marc, XI,
des figues.

11-14. Jsus maudit un


,

n^ avait

que des feuilles

car ce n'tait

pas
Il

la saison

y a l sans doute de l'erreur, dit-on pourquoi chercher des fruits hors du temps o Ton peut raisonnablement en attendre?
:

Il

n'y avait cependant rien l que de trs sim-

ple. Si c'et t la saison

o l'on rcolte

les figues,

cet arbre et
fruit

par

la

pu se trouver dpouill de tout son main des hommes ; et sa strilit, dans


le dire

ce cas, n'tait point constate.

Mais un arbre , objecte-t-on encore (pour

en passant),
fruits
?

est-il

coupable, pour n'avoir pas de

pourquoi le punir?
,

Nous rpondons que,

dans ce miracle

qui est un type , l'arbre n'est pas

148

OBJECTIONS.

plus malheureux qu'il n'est coupable ; et sa souffrance n'est pas plus relle que sa moralit. L'une
est

symbolique aussi bien que

l'autre.

Autre source d'imprudences.


pris garde cette rgle (que

On n'a pas
Martyr i)
:

nous aimons expri-

mer

ici

dans

les

propres paroles du grand rfor-

mateur de
a

l'Italie, l'excellent^Pierre

Quoiqu'il se prsente des passages obscurs


il

quant la chronologie ,
liyre inspir.

faut bien se garder de

prtendre les concilier en imputant des fautes au

C'est pourquoi
,

s'il,

nous arrive

quelquefois de ne pas savoir nous rendre raison du nombre des annes , il faut simplement avouer

notre ignorance

et considrer

que

les critures

s'expriment avec tant de concision qu'il ne nous est pas toujours possible de dcouvrir de quelle

poque
tion.

il

faut

commencer

telle

ou

telle

supputa-

Il

arrive assez souvent que, dans l'histoire


,

des rois de Juda et d'Isral


tifs

les

nombres respec-

mais ces

de leurs annes ne se concilient pas aisment ; difficults s'expliquent et se justifient de

plusieurs manires.

1"

La mme anne, comet finie

mence par

l'un des

attribue tous les

deux.

deux ,

par l'autre , est


fils

2" Souvent les

ont

rgn avec leurs pres , durant quelques annes ,


(l)

Dans son Commentaire sur 2

Rois, viii, 17, et

Rois,

XY,

1.

ERREURS DANS LES RCITS.


qui sont imputes
tres.

149

3^

tantt

aux uns , tantt aux autantt

Il

y avait souvent des interrgnes que

l'criture attribue tantt au prdcesseur

au successeur.

4 Enfin,

il

arrive quelquefois

que certaines annes , o des princes oppresseurs et profanes ont rgn^ sont regardes comme non
avenues, et ne sont pas comptes.

Nous pensons que


cits jusqu'ici

les

exemples que nous avons

pourront suffire. Nous n'en allguerons pas un plus grand nombre. Ce que nous avons dit a pu donner la mesure de ce que p-^

sent ces difficults

^
;

car (nous le rptons) nous

avons pris soin de citer celles qu'on a donnes

pour
et

les plus graves.

Avertis par ces exemples

par tant d'autres, apprenons donc, s'il se prsentait nous dsormais quelque difficult du

genre, savoir penser comme faisait, il y a seize cents ans, l'ami d'Origne, Julius Africanus,
et

mme

comme

ont

fait

avant et aprs

lui

tous les

l'occasion

hommes" de Dieu. Quoiqu'il en soit (disait-il, a des deux gnalogies de Jsus- Christ
qu'il avait concilies)
,

quoiqu'il
!

en

ment l'vangile

dit partout vrai

soit,

certainepsvTot

Ewy^

yekiov TTKVTw hiQxtsi ^.

(1)

cits, et

Voyez, pour plus de dtails, les auteurs que nous avons en particulier l'utile recueil de Horne. {Introduction

io ihe critical study ofthe Bible.)


lib. 1, c. VII.

(2) Eusb., Hist. Ecclcs.,

150

OBJECTIONS.

Section VII.

Erreurs

contraires la philosophie de la

nature.

On

admettra, nous a-t-on dit quelquefois, que

les contradictions

apparentes ou relles que pr,

sentent les dates

les

citations et les rcits des

critures, soient susceptibles d'tre leves par les

ressources d'une exgse plus ou moins laborieuse;

mais
lier
;

il

en est d'autres que vous ne sauriez concice sont toutes ces expressions o les criaujourd'hui mieux connues de la na-

vains sacrs se montrent en opposition manifeste

avec les

lois

ture. Toutefois (veut-on bien ajouter), si cet argu-

ment

est irrfragable contre l'inspiration verbale


il

des critures ,

ne compromet en rien la divinit

de leurs doctrines, non plus que la vrit des grands faits religieux qu'elles nous rapportent.

En

inspirant ses Aptres et ses Prophtes


,

Dieu

voulait faire de nous


saints.
Il

non des savants

mais des

a donc pu, sans danger, laisser les crivains sacrs parler avec ignorance sur les phno-

mnes d'un monde matriel

leurs prjugs sur


,

de telles matires sont innocents


tables.

Ne

mais incontes-

les

entendez-vous pas souvent s'ex-

primer comme si la terre tait immobile, et le soleil en mouvement? Cet astre, suivant eux, se lve et se couche; sa course se fait dans les cieux de l'un

LES LOIS DE LA NATURE.

51

l'autre bout (Ps. xix); la lune et les toiles sont galement en mouvement ; le soleil, l'ordre

de Josu
il

devient immobile au milieu des cieux

s'arrte

sur Gabaon, et la lune sur Ajalon

(Josu, X, 12); la terre est fonde sur les


(Ps.

mers

XXIV, 5)

tire de l'eau
;

l'eau (2 Pierre ui, 5)

, parmi Dieu en a pos les fonde-

elle subsiste

ments;

elle

ne sera jamaisbranle.

(Ps. giv, S).

. . !

Pouvez-vous admettre que ce soit l rellement le langage du Crateur des cieux et de la terre parlant sa crature?

Nous allons rpondre cette objection ; et nous nous rjouissons de la rencontrer sur notre chemin , parcequ'il ne peut ressortir de son examen
que la gloire des critures. Nous en conviendrons abondamment,
quelques erreurs physiques , dans le livre des critures ,
s'il

y avait

dment
il

constates,

Dieu
de

ne serait pas de mais nous allons tablir qu'il n'y en a point


;

telles

et

nous oserons dfier

les adversaires

d'en citer aucune dans toute la Bible. Nous irons

mme beaucoup

plus loin; et nous montrerons


il

combien au contraire

s'y trahit

de science la-

tente sous la simplicit de son langage.

Nous commencerons par


faire usage,

dire quelques mots

du

miracle de Josu, parcequ'on en a voulu souvent

pour combattre ou

la pleine inspira-

tion,

ou

mme

la divine mission des

hommes de

162
Dieu.

OBJECTIONS.

avons lu plusieurs incrdules qui l'ont attaqu avec leur superbe ordinaire , et avec cette attristante ironie qui trop souvent les caractrise.

Nous
il

Mais

est facile de leur rpondre.

-Nous

ne pensons pas discuter ici les voies par lesquelles le miracle s'accomplit; mais nous voulons faire remarquer, par cet exemple, avec quelle lgret on se hte de prononcer que, puisqu'on n'a pas compris certains passages de l'criture, ils

ne peuvent
Bthoron

tre

que draisonnables. Le soleil, au jour de la

bataille de
est-il crit

s'arrta

au milieu des cieux^


;

au X^ cha-

pitre de Josu

et // n'f eut jamais

de jour sem-

blable celui-l, ni avant ^ ni aprs.

En Allemagne on a

dit

Cette phrase, prise dans


elle

son sens naturel, nous semble absurde ; donc est errone et tout humaine. Ailleurs on a
elle est

dit

sens.

Mais

absurde ; donc
les

il

lui faut

donner un autre
ont conclu sur
rien moins

uns et

de fausses prmisses.
qu'absurde;
il

les autres

Le

fait n'est

est

seulement miraculeux.

Nous citerons

l'objection dans les termes d'un


:

professeur de thologie

Le mthodiste

le

plus intrpide

dit-il

sera contraint de reconsi le

natre que, dans le systme de notre globe,

(1)

De

l'usage de la raison en raalire de


et prof.,

foi.

Essais Iho^
I,

logiques de M. Chenevire, past.

(ome

p.

456,

LES LOIS
Soleil s'arrtait

>

LA NTUR.
ou
si le

153

un

seul instant,
,

meuvebelli-

ment de

la terre tait ralenti

les

armes

grantes et tout ce qui est


a

la surface

du

sol

serait balay

comme
a

la paille

que disperse

la

tempte. C'est une expression qui ne peut se

prendre la

lettre,

Les
,

adversaires de l'in-

spiration citent cette objection

dans un autre but.

L'historien sacr
lois

disent-ils
est

ne connat pas

les

de la nature ;

il

donc

ininspir.

Cependant > c'est cette objection mme qui est une erreur. En effet, si le miracle, au lieu d'arrter brusquement, dans

un

instant indivisible, la

rotation de notre globe, a pris seulement le court

espace de quelques secondes pour l'accomplir par une action souple et continue, alors vous avez as-

pour tre assur dut ne avoir mcaniquement qu'un phnomne d'autre effet bien sensible que de soulever d'occisez
tel

de cette

faible circonstance

dent en orient

les

de la terre. Un enfant pourrait vous

eaux rpandues sur

la surface
le dire.
:

Qu'un char rapide rencontre une borne il s'y fracasse, parcequ'elle est immobile ; et tous les voyageurs, lancs au loin, se brisent contre le
sol.

Mais

qu'on l'arrte par une rsistance continue, qui s'exerce d'une manire successive, et se con-

ou quatre secondes alors les plus petits enfants assis dans la voiture resteront sur
trois
:

somme en

leur sige

ils

ne ressentiront

mme

pas i'impul-

154

OBJECTIONS.

sion qui, trois secondes auparavant, leur tait im-

prime par

le

mouvement imptueux des chevaux,


,

et qui, sans cette prcaution

aurait suffi pour les

lancer au loin.

La

rotation de la terre est

l'quateur

de

1,426 pieds par seconde; Jrusalem, de 1,212


pieds.

C'est la vitesse initiale d'un boulet de


poijis.

canon charg d'un cinquime de son


de

Elle est capable (abstraction faite de la rsistance


l'air)

d'lever ce projectile l'extrme hauteur

de 24,000 pieds ; et cependant un enfant de six ans, en deux tiers de minute , dtruirait sans

danger toute cette force, par


tinue de ses doigts.

Confiez

l'action souple et con-

ses petites

mains
,

un boulet de guerre de huit rant deux tiers de minute ;


laissez

livres

de balles

du-

temps, et de la hauteur du mont Hymalaya, un autre boulet tout semblable au premier. Au bout de quarante
secondes seulement; la pesanteur, aprs avoir agi par les mmes impulsions sur l'un et l'autre de
ces projectiles
,

et pendant le mme tomber librement travers les airs,

n'aura

fait

l'gard du premier,

que fatiguer

les faibles doigts qui le retiennent,


fait

tandis qu'elle aura

acqurir l'autre une vi-

tesse gale celle que la rotation de la terre im-

prime

Jrusalem. L'enfant ne
tiers

la colline

de Bthoron, sous la latitude de


se doute pas qu'en

deux

de minute

il

ait

pu

dtruire, par l'action con-

LES LOIS DE LA NATURE.


tinue de ses petites mains
,

155

une force capable de lancer un boulet une fois et demie la hauteur du


Mont-^BIanc , et d'aller renverser au loin
,

dans un
!

jour de bataille, des escadrons et des remparts


Ainsi donc,

quand Dieu n'aurait employ que quarante secondes, aux jours de Josu, pour arrter,
par une rsistance souple et successive, le mouvement de notre globe, l'impulsion projective qu'aurait ressentie d'occident

en orient une masse de

huit livres de fer, dans la plaine de Bthoron,

n'et pas t plus forte que la pression ressentie

aujourd'hui par la main sur laquelle vous dposez

un

tel poids.

Et
,

si la

me

d'un boulet
il

masse, au lieu d'avoir la foravait eu celle d'un palet ou d'un

cube,

n'y aurait pas eu assez de cette impulsion,

pour
et

lui faire

vaincre la rsistance du frottement,


la surface

changer sa place sur

du

sol.

On

objectera peut-tre que la rotation de la

terre, Bthoron, tait vingt-sept fois plus rapide

que
fer.

celle d'une voiture

,
,

vapeur sur un chemin de

trice,

mais puisque la force retardancessaire pour puiser une impulsion donIl

est vrai

ne

est

ploie

en raison inverse du temps qu'elle y emfaites consommer le miracle en dix-huit


;

minutes prenez dix-huit minutes, au lieu de quarante secondes, pour arrter entirement le mou-

vement du globe terrestre, la voix de Josu; et alors les armes belligrantes, au lieu d'tre ba-

156

OBJECTIONS.

tempte , ne se seront pas plus ressenties de ce qui se passait, que ne font, chaque station, les milliers de voyageurs qu'on arlayes
la

comme par

rte sur

un chemin de

fer *

Cependant on reproche aux critures d'avoir,


sur les phnomnes journaliers de la nature,

un

langage qui semble attester de l'ignorance, et qui est incompatible avec une pleine inspiration. A

entendre les crivains de la Bible,


le soleil se

le soleil se lve,

couche,
!

meure ferme

L'on voudrait que

le soleil s'arrte, la terre

de-

le

Crateur, en

nous parlant dans un livre inspir de lui, nous et plus clairement montr que l'Esprit qui faisait
parler les historiens sacrs connaissait avant nous
la rotation de notre globe, sa rvolution prio-

dique, et l'immobilit respective du soleil.

Examinons donc encore ce reproche. Nous demanderons d'abord ceux qui


entendre,
s'ils

le font

eussent voulu que la Bible et parl

comme

saac Newton.

Oublieraient-ils que, si

Dieu s'exprimait sur les scnes del nature, je ne dis pas seulement selon qu'il la voit, mais selon que
la pourront voir les savants des sicles futurs,

alors le grand
pris
?

On

Newton lui-mme
langage

n'y et rien

com-

D'ailleurs, le
peut

mme le plus avanc

(1)

lire d'ailleurs,

sur ce miracle, de frappantes


,

considrations historiques et gologiques de Gologie, de Chaubard.

dans

les

Elments

LES LOIS DE LA NATURE.

157

de la science n'est encore et ne sera jamais, aprs tout, que le langage des apparences. Le monde

beaucoup plus que vous ne le pensez, une figure qui passe , une scne d'illusions et de fantmes. Ce que vous y nommez ralit, n'est envisible est,

core en soi-mme qu'une apparence

relativement

une ralit plus leve, et une analyse porte plus loin. Dans notre ignorante bouche, le mot
ralit n'a rien d'absolu
latif,
;

c'est

un terme tout re-

qu'on emploie mesure qu'on pense avoir

remont d'un chelon nouveau


de nos
objets

L'il humain ne ignorances.

la

profonde chelle
voit les

tous

comme

que sous deux dimensions, et les projette sur une mme toile, jusqu' ce que le

toucher et quelques expriences leur aient rendu la ralit d'une profondeur, ou d'une troisime di-

mension. Les couleurs sont des accidents, et n'appartiennent que par reflet et par illusion l'objet
qui vous les prsente. L'impntrabilit

mme

des

corps, leur solidit, leur tendue ne sont non plus

qu'une apparence,

et ne se prsentent nous

comme

une

ralit

qu'en attendant qu'une science pous-

se plus loin lui en substitue une autre. Qui pourrait dire

serait

o doit s'arrter cette analyse et quel notre langage sur les tres qui nous sont
,

les plus familiers, si

nous tions dous seulement


d'antennes
,

d'un sens de plus

comme

les fourmis et les abeilles ?

L'expression

par exemple

158

OBJECTIONS.

des apparences, pourvu qu'elle soit exacte, est donc


entre les

hommes un langage philosophiquement

correct; et c'est celui que devaient prendre les


critures.

Voudrait-on que

la Bible

nous et en-

tretenus des scnes de la nature autrement que nous

ne nous en parlons les uns aux autres dans nos rapports sociaux ou domestiques ; autrement mme

que n'en parlent entre eux les hommes les plus clairs? Quand sir John Herschel demande aux gens

de sa maison qu'on vienne


le

le rveiller

exactement

minuit, pour passage de quelque toile dans sa lunette mridienne, se croit-il oblig de leur parler de la terre, de sa rotation, et du moment o
elle

aura ramen leur nadir dans


si

orbite? Je ne le pense pas; et

plan de son vous l'entendiez


le

mme

converser dans l'observatoire deGreenwich

avec le savant Ayrie, vous verriez que, mme dans ce sanctuaire de la science , le langage habituel
de ces astronomes est encore tout semblable
celui des critures.
les

Pour eux,

les toiles se lvent,

quinoxes reculent, les plantes marchent et


,

s'acclrent

s'arrtent et rtrogradent.

Vou-

liez-vous donc que Mose parlt toutes les gn-

rations humaines

un langage plus

scientifique

que

La Place ou qu'Arago? Nous ferons remarquer ici Mais il y a plus. deux faits gnraux qui brillent d'une grande

lumire ds qu'on les tudie, ot qui trahissent

LES LOIS DE LA NATURE.


bientt dans les critures la
puissant.

159

partout ailleurs, les objecde prs, se retourtions, quand vous les regardez nent vers vous, se rtractent avec clat, et deIci,

plume du Dieu tout-

comme

viennent des arguments.

Ces deux

faits

sont analogues ce que vous

pourriez observer dans les paroles d'un savant as-

tronome, conversant avec ses enfants en bas-ge, et leur montrant du doigt la terre et les cieux. Si

vous le suiviez dans ces entretiens, o sa tendresse,


s'abaissant leur niveau, prsente leur naissante
intelligence les images et les
saisir
,

mots qu'elle peut

vous y remarqueriez bientt son respect Prepour la vrit par un double caractre. mirement, il ne leur dirait jamais rien qui ne ft

vrai

secondement, il y aurait dans ses paroles bien des indices qu'il en sait plus qu'il ne leur en
;

et

veut dire.

Il

enseigner la

ne prtendrait pas sans doute leur science; mais, d'un ct, rien dans
plusieurs de ses paroles indiqueil

ses discours n'en contredirait les principes; et

d'un autre ct

raient dj qu'en s'en taisant,


tard,

la

connat.- Plus

devenus des hommes, repasseront ses paroles, non-seulement ils les trouveront exemptes de toute erreur ; mais encore ils

quand

ses enfants,

reconnatront qu'habilement choisies, elles taient


dj en une harmonie prtablie avec la science
et la
,

leur prsentaient leur insu

dans son

160

OBJECTIONS.
leurs propres connais-

A mesure que germe.

sances grandiront, ils verront avec admiration, sous la rserve et la simplicit de son langage, des sagesses caches, des exactitudes savantes, des

tournures de phrase et des expressions qui s'harmoniaient des faits alors inconnus pour eux,

mais depuis longtemps connus de lui. Eh bien! telle est aussi la double observation

que tout lecteur

attentif

gage des critures. mais avec prcision,


s'adresser
telle

Elles parlent avec posie,


le

pourra

faire

dans

le lan-

rences. On y entend un pre qui condescend

langage vrai des appa-

aux plus petits de ses enfants ; mais de manire que les plus grands ne puissent ja-

mais y trouver une seule parole contraire la vraie condition des choses qu'il a cres ; et de telle

manire aussi que souvent il y laisse sans affectation chapper assez de paroles, pour leur montrer

que ce qu'ils ont appris de ses uvres depuis quatre mille ans, il le savait avant eux et mieux
qu'eux.

C'est ainsi

que dans

la Bible la

ternelle s'adresse ses


qu'ils grandissent
,

enfants.

Sagesse

A mesure

ils

voient l'criture faite pour

leur ge, adapte leur dveloppement, paraissant comme grandir avec eux, et leur prsentant
toujours les deux faits que nous avons signals d'un ct , absence de toute erreur ; de l'autre
:

indications indirectes, mais incontestables, d'une

LES LOIS DE LA NATURE.


science qui a prcd toute celle

161

de l'homme.

Premierfait. W n'y a point d'erreur physique dans la Parole de Dieu.


y en avait, nous l'avons dit, ce livre ne sepas de Dieu. Dieu n'est pas un homme pour mentir, ni un fils de l'homme pour se tromper. Il
S'il

rait

doit sans doute, pour tre compris, s'abaisser jus-

qu' notre faiblesse, mais sans la partager en rien; et son langage attestera toujours sa condescen-

dance, jamais son ignorance.


Cette remarque est plus grave qu'on ne le pense avant d'y avoir rflchi. Elle devient clatante quand on y regarde de prs.

Examinez toutes
ciens et des

les fausses thologies des


;

an-

modernes

lisez,

dans Homre ou dans


;

Hsiode, les

codes religieux des Grecs

tudiez

ceux des Boudhistes, ceux des Brahmines, ceux des

Mahomtans: vous n'y trouverez pas seulement


des systmes repoussants sur la Divinit; mais

vous y rencontrerez

sur

le

monde

matriel

les

erreurs les plus grossires. Leur thologie vous


rvoltera, sans doute

naturelle et

mais aussi leur philosophie leur astronomie , toujours lie leur


;

religion, supposera les notions les plus absurdes.

Lisez
les

dans

le

Sckaster

dans

le

Pouran , dans
la loi des

La lune dous, leur choquante cosmogonie.


50,000 lieues plus haut que le soleil
;

quatre livres

du Vedham ou de

Hinest

elle brille
11

102
;

OBJECTIONS.

par elle-mme elle anime notre corps. La nuit se forme par la descente du soleil derrire la monta-

gne Someyra,

situe

au milieu de

la terre et

haute

de plusieurs milliers de lieues. Notre terre est plate et triangulaire , compose de sept tages qui
ont chacun son degr de beaut
sa mer.
,

ses habitants et
l'autre de sucre,
;

La premire

est de miel

l'autre de beurre, l'autre de vin


la

et

enfin toute

masse

est porte sur les ttes d'innombrables

lphants qui, en se secouant , causent ici-bas les En un mot, ils ont mis tremblements de terre
!

toute l'histoire de leurs dieux dans les rapports les

plus fantastiques la fois, et les plus ncessaires, avec le monde physique et tous les phnomnes

de l'univers. Aussi
ils

les missionnaires

de l'Inde ont-

souvent rpt qu'un tlescope, silencieusement plant au milieu de la sainte Bnars ou dans l'antique Ava, serait une batterie puissante
le

comme

tonnerre, pour renverser tout


et tout celui de

le

systme de

Brahma

Boudhou.

Lisez encore les philosophes de l'antiquit grec-

queetromaine,Aristote,Snque,Pline,Plutarque, Cicron. Que de sentences n'y trouvez-vous pas,

dont une seule

suffirait

pour compromettre toutes


si elle

nos doctrines de l'inspiration,


contrer dans
ture?

se pouvait ren-

un livre quelconque de la Sainte-crila terre

Lisez le Coran de Mahomet, faisant crer les

montagnes pour empcher

de se mouvoir,

LES LOIS DE LA NATURE.


et

163

pour la

faire teiiir

comme

cordages.

Que

par des ancres et des

dis-je ? lisez

mme la cosmogonie

de Buffon, ou quelques-unes des ironies de Voltaire sur la doctrine d'un dluge , ou sur les ani-

maux
les

fossiles

d'un monde primitif.

Nous

irons

bien plus loin. Lisez encore

nous ne disons pas , absurdes raisonnements des paens, de Lucrce, de Pline ou de Plutarque, contre la thorie
de l'glise chrtienne. coutez l'indignation thologique de
des antipodes
,

mais

les

Pres

mme

l'admirable saint Augustin, qui la dit tre oppose

aux Ecritures

et l'loquence scientifique
si

de Lac-

tance, qui la croit

contraire au

bon

sens.
a-t-il

Num

; y quelaliquid loquunlur d'assez croire ait des qu'un inepte pour qu'il y

s'crie-t-il

hommes ayant

au-dessus de la tte, des arbres ayant des fruits pendants de bas en haut , des pluies , des neiges et des grles tombant sens
les pieds

dessus dessous
ils

Pour vous rpondre,

ajoute-t-il,
!

prtendent que la terre est un globe Quicl dicam de us nescio, qui, cum semel aberfaverint^
constanter in stultiti persvrant, et vanis

defendunt

vana

On ne
fois

hommes,
leur folie

qui,
,

une

que dire de tels gars, s'enfoncent dans


sait

et

soutiennent l'absurde par

l'ab-

surde

(1)

De

la

Fausse Sagesse,

liv. lil,

chap. 24.

64
coutez encore

OBJECTIONS.
le lgat

Bonilace, dfrant au

Pape, pour ce sujet, Virgilius

comme un hrtique
est

coutez le pape Zacharie traitant ce malheureux

vque 'homo malignus :


il,

S'il

prouv , crit-

que Virgilius soutienne qu'il y a d'autres


,

hommes
condamde la

sous cette terre


nez-le
,

assemblez un concile
,

chassez-le de l'glise
!

haut clerg prtrise d'Espagne, et surtout l'imposant Conseil de Salamanque , indign contre le systme gographique

coutez plus tard tout

et dposez-le
le

par lequel Christophe-Colomb cherchait un monde. coutez, l'poque de la naissance de Newton,

le

grand Galile

qui montait, dit Kepler, sur les

plus hautes murailles de l'univers


fiait
,

et qui justi-

par son gnie

comme par son

tlescope

le

systme mconnu

et

condamn de Copernic ;

voyez-le, gmissant, l'ge de quatre-vingts ans, dans les prisons de Rome, pour avoir dcouvert le

mouvement de

la terre, aprs avoir

ces paroles, dix ans auparavant (le

d prononcer 28 juin 1633),


:

devant leurs minences, au palais du Saint-Office Moi, Galile, dans la soixante-dixime anne de
genoux devant vos minences, ayant devant mes yeux et touchant de mes propres mains
vie,
les saintes critures, j'abjure, je

ma

maudis

et je d

teste l'erreur

du mouvement de
le droit

la terre.

Que n'aurait-on pas


tures,
si elles

de dire des crila

eussent parl des phnomnes de

LES LOIS DE L NATURE.


nature
si

165

ont parl tous les anciens sages? elles eussent tout rapport quatre lments,
l'a fait

comme en

comme on
lolaiis

elles eussent dit

pendant un les astres de

si

long temps?

si

cristal,

comme

Phi-

de Crotone, et si, comme Empdocle, elles eussent clair de deux soleils les deux hmisphres
de notre globe?

si elles

eussent

dit,

comme Leu-

cippe, que les toiles fixes, embrases parla vitesse de leur mouvement diurne autour de la terre, allu-

maient

le soleil

de leurs feux?

si elles

eussent

form

les

cieux et la terre,

comme Diodore de Sicile

et tous les sages de l'Egypte, par le


l'air et

l'ascension
Philolaiis,

du feu ?
que

ou

mouvement de
eussent dit,

si elles

comme

prunt, et qu'il

qu'un clat emn'est qu'un miroir qui nous renvoie


le soleil n'a

la lumire des sphres clestes ?


fait,

si elles

en eussent

comme Anaxagore, une masse


le

de fer plus

grande que tagne dont les racines s'tendent l'infini?


eussent parl du
ciel

Ploponse, et

de la terre une mon^

si elles

comme

d'une sphre solide

o s'attachent

les toiles fixes, ainsi

que

l'ont fait,
si elle

avec Aristote, presque tous les anciens ?


et appel la vote cleste
o-Tos^K
,

\mfirmamentum ou un
en
et parl,
,

comme

l'ont fait ses interprtes, soit

latin, soit

en grec?
encore

si elle

on

le faisait

si

rcemment

et

comme mme chez

les peuples chrtiens

de l'influence des mouvelments de ce bas-monde,

ments des cieux sur

les

i6Q

OBJECTIONS.
le

sur les caractres des hommes, et sur

cours des

choses humaines? Tel est

le

penchant naturel de

tous les peuples vers cette superstition, que, mal-

gr leur religion,

les

anciens Juifs, et les chrtiens

eux-mmes, y sont galement retombs. Les Grecs


D'Alembert*, l'ont porte l'excs; peine se trouve-t-il un de leurs auteurs qui , en toute occasion, ne parle de prdictions par les as-

modernes,

dit

tres, d'horoscopes,

de talismans; en sorte qu'il n* y avait presque pas un difice Constantinople et dans toute la Grce qui ne ft lev selon les rgles de V astrologie apollesmaticjue. Les historiens
franais observent que l'astrologie tait tellement

en vogue sous Catherine de Mdicis, qu'on n'osait


rien entreprendre d'important sans avoir consult
les astres
;

et sous
,

Henri
les

III

n'tait question

dans

Henri lY mme, il entretiens de la cour de


et

France, que des prdictions des astrologues.

On

vu vers

la fin

du

sicle dernier, dit Ph. Giulani 2,

envoyer au pape Innocent XI une prdiction en manire d'horoscope, sur Vienne alors
Italien

un

assige par les Turcs, et qui fut trs bien reue.

Et de nos jours, le comte de Boulainvilliers a crit trs srieusement sur ce sujet.


Mais maintenant, ouvrez la Bible; tudiez-en
(1) Eacycl.,

ou Dict.

rais,

des sciences, etc., (orne


,

I, p.

663.

(Lucques,

(2) Encycl. 758.)


664

ou Lict.

rais,

des sciences, etc.,

tome

I,

p.

LES LOIS DE LA NATURE.


les

167

cinquante auteurs sacrs, depuis cet admirable

Mose, qui tenait la plume au dsert, quatre cents

ans avant la guerre de Troie, jusqu' ce batelier, fils de Zbde, qui crivait quinze cents ans plus
tard dans Epbse et dans Patmos, sous le rgne de
Donitien
j

ouvrez

la Bible

et

cherchez
-

si

y trouverez rien de semblable.

Non.

Aucune

vous

de ces mprises que la science de chaque sicle dcouvre dans les livres des sicles prcdents ; au-

cune de ces absurdits surtout que l'astronomie moderne signale en si grand nombre dans les
crits des anciens
,

dans leurs codes sacrs

dans

leurs philosophies, et

mme
crs

dans les plus belles pages des Pres de l'Eglise, aucune de ces erreurs

ne se pourra trouver dans aucun de nos livres sa;

rien n'y contredira jamais ce qu'aprs tant

de

sicles les

investigations

du monde savant ont

pu nous rvler de certain sur l'tat de notre globe ou sur celui du ciel. Parcourez soigneusement

nos critures d'un bout


de
telles taches
;

et

pour y chercher vous livrerez vous pendant que


l'aiitre,

cet examen, rappelez-vous que c'est un livre qui


parle de tout, qui dcrit la nature, qui raconte ses

grandeurs, qui rcite sa cration , qui nous dit la formation des cieux, celle de la lumire, celle des
eaux, celle de l'atmosphre, celle des montagnes, celle des animaux et des plantes ; c'est un livre

qui nous apprend les premires rvolutions du

168

OBJECTIONS.
et qui

monde,

c'est

un

livre qui les raconte

nous en prdit aussi les dernires ; dans des histoires

circonstancies, qui les exalte dans une posie su-

blime, et qui les chante dans de fervents cantiques;

c'est

un

livre plein de verve orientale, d'lva;

tion, de varit etde hardiesse

c'est

un livre qui

parle du

monde cleste

et invisible,

en mme temps

que de la terre et des choses visibles ; c'est un livre o prs de cinquante crivains de toute culture,
de tout tat, de toute condition, et spars par mille cinq cents annes les uns des autres, ont mis
successivement la main ;

c'est

un livre

crit d'a-

bord au centre de

l'Asie,

dans

les sables

de l'Ara-

de Juda, ou dans les parvis bie, du temple des Juifs , ou dans les coles rustiques des prophtes de Bthel et de Jricho, ou dans les

ou dans

les dserts

somptueux de Babylone, ou sur les rives et ensuite , au centre de idoltres du Chbar ;


palais

la civilisation occidentale,

au milieu des Juifs

et

de leurs ignorances, au milieu du polythisme et de ses idoles , comme au sein du panthisme


et
le

d sa triste philosophie

c'est

un

livre

dont

premier crivain avait t pendant quarante ans l'lve de ces magiciens d'Egypte pour lesquels le soleil , les astres et les lments taient dous
d'intelligence, ragissaient sur les

lments, et

gouvernaient ves c'est un livre dont

le

monde par de
le

continuelles efflu-

premier crivain a

LES LOIS DE LA NATURE.

i60

prcd de plus de neuf cents ans les plus anciens philosophes de l'ancienne Grce et de l'Asie, les
Thaes et les Pythagore, les Zaleucus, les Xno-

phon,
rcits

les

Confucius;

c'est

un

livre qui porte ses

jusque dans les champs du monde invisible, jusque dans les hirarchies des anges, jusque dans
les espaces les plus lointains

de l'avenir et

les

scnes glorieuses du dernier jour:

eh bien
,

cherchez dans ses 50 auteurs

cherchez dans ses

66

livres, cherchez

ses 31,173 versets..., cherchez

dans ses 1,189 chapitres et une seule de ces

mille erreurs dont sont remplis les anciens et les

modernes ,
terre
,

lorsqu'ils parlent

ou du
,

ciel

ou de

la

ou de leurs rvolutions

ou de leurs

l-

ments; cherchez, vous ne trouverez pas. Son langage est sans gne, sans rticence;
;

il

parle de tout et sur tous les tons il est le prototype, il a t le modle inaccessible , il a t l'inspirateur de tout ce que la posie a produit de plus

Demandez-le Milton, aux deux Racine , Young, Klopstock. Ils vous diront que cette
lev.

posie divine est de toutes la plus lyrique, la plus

hardie

la plus sublime
;

elle est

monte sur un

sraphin

elle se

promne sur les ailes du vent.

Et cependant jamais ce livre ne fait violence aux faits ni aux principes d'une saine philosophie de
la nature. Jamais

vous ne

le

trouverez en opposiles justes

tion

par une seule sentence avec

no-

170
tions
la

OBJECTIONS.

que la science a pu nous faire atteindre sur forme de notre globe , sur sa grandeur et sa
;

gologie

sur le vide et sur l'espace

sur l'inerte
;

et obissante matrialit de tous les astres


les plantes, sur leurs

sur

masses, sur leur cours, sur


;

leurs dimensions ou sur leurs influences


soleils qui

sur les

peuplent les profondeurs de l'espace, sur leur nombre, sur leur nature, sur leur immensit.

De

la

mme

manire qu'en parlant du


nouveau, si inconnu, ce livre ne vous prsentera
si

monde invisible, et du sujet


si

dlicat des anges

pas un seul de ses auteurs qui , dans le cours des 1,560 annes qu'on a mis l'crire, ait vari dans
le caractre

de charit , d'humilit

de ferveur et

de puret qui appartient ces tres mystrieux ; de la mme manire encore qu'en parlant des rapports du monde cleste avec Dieu, jamais aucun de
ces cinquante crivains
le
,

ni dans l'Ancien ni dans

role favorable

n'a profr une seule pa, ce continuel panthisme de la de mme aussi , vous philosophie des gentils ;

Nouveau-Testament

ne trouverez pas un seul des auteurs de la Bible qui ait , en parlant du monde visible laiss s',

chapper de sa plume une seule de ces sentences qui, dans d'autres livres, contredisent la ralit
des
faits;

aucun qui

fasse des cieux


,

un firmament,
,

comme
les

font les Septante


;

saint

Jrme
fasse

et tous

Pres de l'Eglise

aucun qui

du monde,

LES LOIS DE LA NATURE.

ti

comme
de
la

Platon, un animal intelligent; aucun qui

rduise toutes choses ici-bas aux quatre lments

physique des anciens

aucun qui pense avec


Grecs, avec
,

les Juifs, "avec les Latins et les

les

meilleurs esprits de l'antiquit

avec le grand

Tacite chez les anciens , avec le grand

De Thou

chez les modernes, avec le sceptique Michel


taigne

Mon-

que sance, non-seulement sur nos vies et conditions


,

les astres

ont domination et puis-

denotre fortune, mais sur nos inclinations mme, nos discours, nos volonts; qu'ils les rgissent,
poussent et agitent la merci de leurs influences ; et que (selon que notre raison nous l'ap-

prend et le trouve) tout ce bas-monde se meut au branle des moindres mouvements clestes.

Fada

etenim

et vitas

hominum

tris'^

aucun qui

suspendit ab asait parl des montagnes

comme Mahomet, de la cosmogonie comme Buffon, des antipodes comme Lucrce, comme Plutarque, comme Pline, comme Lactance comme saint Au^ Certes, s'il se gustin, comme le pape Zacharie.
,

trouvait dans la Bible

une seule de ces erreurs qui


que

abondent chez

les philosophes tant anciens

modernes

notre foi dans la pleine inspiration des en serait plus que compromise ; il faucritures
,

drait reconnatre qu'il y a des erreurs dans la Pa-

(1) Essais, liv. II, ch. 12.

172
rle de Dieu
,

OBJECTIONS.
et

que ces sentences menteuses ap-

partiennent un crivain faillible et non point au


Saint-Esprit
;

car Dieu n'est pas un

homme pour
men-

mentir

il

n'y a point en lui de variation ni aucune


fausset
;

ombre de

et Celui

qui les lvres

teuses sont en abomination n'et pu se contredire

lui-mme, ni dicter ce qui est faux. Il n'y a donc aucune erreur physique dans
critures
;

les

et ce

grand

fait

qui devient toujours

plus admirable mesure qu'on l'observe de plus prs, est une preuve clatante de l'inspiration qui
les a dictes jusque

dans le choix de leurs moindres

expressions.

Mais

y a plus, et voici le second fait. Non-seulement la Bible n'a point admis de senil
,

tence ni d'expression fausse


laiss

mais encore

elle a

souvent chapper des paroles qui nous font reconnatre, ne s'y pouvoir mprendre, la science

du Tout-Puissant.
tait

Son grand but, sans doute/


non
les striles secrets
il

de nous rvler les grandeurs ternelles du


invisible
,

monde

et

de ce

qui s'en va prir. Cependant encore,

arrive sou-

vent que son langage, quand on l'coute avec attention, laisse voir une science qu'il ne veut point

enseigner , mais qu'il ne peut ignorer , -puisquelle est en lui un profond abme. Non-seulement

il

ne nous dira jamais rien de faux, mme en passant; mais encore vous lui surprendrez souvent

LES LOIS DE LA NATURE.

173

des paroles qui trahiront la voix du Crateur des

y remarquerez une sagesse, une prudence, une exactitude, dont les

mondes

Souvent vous

pu se douter, et que du les dcouvertes seules tlescope , du calcul et de la science des modernes ont pu faire apprsicles d'autrefois n'avaient

cier

traits

en sorte que son langage portera , par ces les caractres vidents de la plus entire ,

inspiration.

Le choix discret
la

et inusit de ses ex,

pressions

nature de certains dtails

dont la

proprit parfaite et la convenance divine avec les


faits

ne se sont rvles que

trois mille ans plus

tard, la rserve du langage, quelquefois sa hardiesse

mme
crit
le
:

et

tous
le

son tranget pour le temps o il a t ces signes vous feront reconnatre


,

savant par excellence

l'Ancien des jours, qui

s'adresse des enfants sans doute, mais qui parle

comme
maison.

pre de famille , et qui connat toute sa


l'Ecriture parle de la forme de notre

Quand
terre, elle
la position

en

fait

un globe i. Quand

elle parle

de

de ce globe au sein de l'univers, elle le suspend sur le nant (nQ'ha hv ^)- Quand elle parle de son ge , non-seulement elle met sa cration,
ainsi

que

celle des cieux,

-dire avant des sicles


(1) Isae

au commencement, c'estqu'elle ne peut ou qu'elle

XL, 22. Job xxvr, 10. Prov. vin, 17.


,

(2) Joli

XXVI,

7.

(r.pep^wv 73v nl osvo

disent les lxx.)

174

OBJECTIONS.
elle

ne veut nombrer ; mais encore


avant
le

a soin de placer

dbrouillement du chaos

et la cration

de

l'homme,

celle des anges, des archanges, des prin-

la chute cipauts et des puissances, leur preuve, des uns et leur ruine, la persvrance des autres et

leur gloire.

Quand elleparle ensuite de


hommes,

l'origine

de nos continents, et de la dernire cration des


plantes, des animaux et des
alors ce
elle

donne

nouveau monde
si

et notre orgueilleuse
,

race un ge

jeune, que tous les sicles

chez

tous les peuples, et jusque dans nos coles modernes, s'en sont follement rvolts; mais

un ge au-

quel

il

a bien

fallu se rsigner, depuis

vaux des De Luc , des Cuvier


si

et

que les trades Buckland ont

pleinement dmontr que l'tat de la surface du globe, aussi bien que les monuments de l'histoire,
et

que ceux de

la science, devaient
le

savants
cieux
nir
,
,

comme

Quand vulgan^e.
les

y soumettre les
elle parle

des

elle

emploie , pour

dsigner et les dfi-

l'expression la plus philosophique et la plus


;

belle

expression que les Grecs dans les Septante,

les Latins

dans la Vulgate , et tous les Pres de dans leurs discours, ont prtendu redresl'glise
ser, et qu'ils ont tordue, parcequ'elle leur semblait

oppose la science de leur temps. Les cieux, dans la Bible , sont retendue^ Vexpamum^ >p") ^ ;
Gen.

(1)

I,

6. Ps. xix, 7.

LES LOIS DE LA NATURE.

175
et

ou l'immensit, pas lefirmamentum de saint Jrme ni le


c'est le vide,

ou

l'ther,

non

arspit^^a

des interprtes alexandrins

ni le huitime ciel,

ferme, solide, cristallin et incorruptible d'Aristote


et

de tous les anciens. Et quoique ce terme


fois

si

re-

marquable de l'hbreu revienne dix-sept


l'Ancien-Testament, et que dix-sept
tante l'aient rendu par

dans
Sep-

fois les

mais l'criture , dans

le

arspiv^ACi {firmament)^ jaNouveau-Testament , n'a

sion des interprtes grecs


la lumire, elle

voulu faire usage, dans ce sens, de cette expresi. Quand elle parle de

nous

la prsente

comme un lment
de trois

indpend antdu

soleil, et

comme antrieure

poques

Quand
,

celle

fut

elle parle
,

allum ce grand luminaire ^. de la cration des plantes, elle

les fait vgter

crotre et porter

semence avant

l'apparition

du

soleil, et

sous des conditions de lu,

mire

de chaleur et d'humidit

qui n'taient

dont vivent aujourd'hui nos vgtaux 3; et c'est ainsi qu'elle nous rvle depuis plusieurs
point celles
milliers d'annes
fossile

un ordre de choses que

la

bota-

de ces derniers jours vient de dnique clarer incontestable , et dont la ncessit est atteste par les formes gigantesques des vgtaux

rcemment dcouverts dans


(1) Elle l'a

le

Canada

et la baie

employe une seule

autre chose que les deux.


12.

fois, et
i,

pour dsigner tout

(2) Gen.

4, 14.

(3)

Gen.

i,

176
de Baffin
:

OBJECTIONS.

les uns,

comme M.

Marcel de Serres*,

recourant, pour l'expliquer, un magntisme terrestre alors plus intense, ou des aurores borales plus

lumineuses
^,

les autres,

comme M. de
l'clipti-

CandoUe

une grande inclinaison de


ralit, d'aprs le

que (bien qu'en

fameux thorme

de La Grange, la Mcanique Cleste renferme entre des limites trs troites cette variation des orbes
plantaires
^).

Quand

elle parle

de

l'air,

dont la

pesanteur tait mconnue avant Galile, elle nous dit qu' la cration, Dieu donna l'air son poids
(Sp/O),

et

aux eaux leur juste mesure ^.

Quand elle
la science

parle de notre atmosphre et des eaux suprieures^, elle leur

donne une importance que


^
5

des modernes a pu seule constater

puisque, d'-

prs leurs calculs, la force employe annuellement par la nature pour la formation des nuages est
gale un travail que l'espce humaine tout en-

ne pourrait faire qu'en 200,000 annes ^. Et quand elle spare les eaux suprieures d'avec les
tire

eaux infrieures,
(1)

c'est

par une tendue^ et non par

(2) Bibliothque uoiLes oscillations de l'cliptique, de (3) de d'autre sa et ne position peuvent moyenne, pas dpaspart ser 1 %. (5) Gen. i, 7. (4) Job xxviii, 25. (6) Voy.
verselle,

Mmoires de Marcel de Serres.


lviu, 1835.

les calculs

p. 196.

Arago

de Leslie.
,

(7)

Annuaire du bur des


.

longit.

835

dans ce calcul

suppose que 800 millions


la moiti

forment
ce

la population

du globe,

et

que

seulement de

nombre

puisse travailler.

LES LOIS DE LA NATURE,


traducteurs. Quand
elle les distingue

i7f
le faire ses

une sphre solide , comme voulaient

elle parle des montagnes,


le fait

par

en primitives
,

et se-

condaires

elle les fait natre

elle les fait surgir,


;

elle les fait

fondre

comme de

la cire

elle abaisse

les valles

en un mot, elle parle comme ferait de ; nos jours un pote gologue, a Les montagnes

s'levrent

ternel

et les valles s'abaiss!

Quand que tu leur avais tabli^ elle parle des races humaines de toute tribu , de toute couleur et de toute langue , elle leur donne
une

rent, au lieu

mme

et unique origine, bien

que la philososi

phie de tous les sicles ait voulu

souvent se

rvolter contre cette vrit, et que celle des

mo^.

Quand

dernes se

soit

vue enfin force de


de

la reconnatre

elle parle

l'tat intrieur

de notre

globe, elle nous dclare deux grands faits long-

temps ignors des savants, mais rendus incontestables par leurs dernires dcouvertes
latif
:

l'un re-

sa crote solide, et l'autre aux grandes eaux qu'elle recouvre. Quand elle parle de son enveloppe solide, elle nous apprend que, si sa
(1) Ps. civ, 8, 6-9.

Gen.
,

ii,

14; vi, 4. Ps. xc, 2. Prov., viii,


,

p.

25. Ps. xcvii, 5

cxliv
:

5.

Zach.

xiv

4-

8.

Ezech.

xlvii.
,

(2) Voyez Suraner

The Records oftke cration,


Ziraraerman
,
:

-vol.

286;

et le professeur

de l'homme.
de la race

Wiseman

Histoire gograp'iique

3^ discours sur l'histoire naturelle


I
,

humaine,

toiu

p. 149.
i.2

178

OBJECTIONS.

surface nous donne le pain,


au-dessous

(.i>nnn)

la terre est

en feu*; que
,

d'ailleurs elle est r-

serve pour le feu


les derniers

et qu'elle sera brle

dans

trouvent 2.

temps avec tous les ouvrages qui s'y Et quand elle parle des eaux que

contient notre globe, elle rend seule raison, au

moins sous ce rapport, des immenses cataclysmes


qui l'ont (au dire des savants eux-mmes) com-

pltement et longuement submerg diverses poques. Et tandis que ceux-ci nous parlent du

peu de profondeur des mers; tandis qu'ils nous assurent qu'un soulvement de deux cents mtres
seulement, ou d'une
fois et

demie

la

hauteur de la

tour de Strasbourg, suffirait pour faire disparatre


la

mer Baltique,
le plus

la

mer du Nord,

la

Manche

et le

canal Saint-Georges ; et que le Mont-Blanc, jet

dans

profond de l'Ocan Pacifique, serait assez haut pour y faire un lot j tandis que La Place

a cru pouvoir conclure de la grandeur des mares, que la profondeur moyenne de l'Ocan ne dpasse pas un millier de mtres (la hauteur du Salve ou de l'Hkla)
;

tandis qu'on nous dmontre ainsi l'ab-

solue insuffisance des mers pour les immenses sub-

mersions que notre globe a subies;.... l'criture nous enseigne que la terre a t tire de l'eau ,

(1) Job,
"

xxvui,
et

5.

Littralement:
de
feu.
>

Au-dessous
Pii^r.,

bouleverse,

comme

elle est

2 (2)

m,

7, 10.

LES LOIS
qu'elle subsiste

LA NATURE.

parmi l'eau *, et que sa crote solide recouvre un grand abme (nan oinn) , dont
les

eaux

firent effraction (iyp23)


*,

avec brisement et

violence

l'poque du dluge,

comme

celle du

chaos et des ges sans nombre qui l'avaient prcd.

Quand

elle parle

du dluge,

elle

suppose

un

feu intrieur qui, en levant la temprature des

mers et des eaux profondes, dut amener, d'un ct, une norme vaporation et des pluies imptueuses,

comme si les bondes des cieux s'taient ouvertes

et

de l'autre, une dilatation irrsistible, qui souleva les eaux de leurs profondeurs , brisa les fontaines du

GRAND ABME,

et

en leva

les puissantes

ondes jus-

qu'au niveau des plus hautes montagnes 3.


(1)
(S)

Quand

2 PJer.,

m,

5.

(2) Gen.,

vu, 11.

de la temprature de la i/as en passant glace fondante celle de l'eau bouillante. Une lvation de 16 ou 17^* de Raumur augmentera donc son volume de y|.
L'eau se dilate de

du

Or, on trouve, par un calcul


saire pour

facile,

que

la quantit

d'eau nces*/,ooo

submerger

la terre jusqu' la

hauteur de

rayon de notre globe est gale '/sss de son volume entier (ou y,i, de son tiors). Si donc on suppose que le tiers du globe
terrestre soit mtallique ( la pesanteur spcifique
12

moyenne de

quele deuxime tiers soit solide ( la pesanteur de 2 %) ; et que le dernier tiers soit de l'eau ; alors, 1 , la pesanteur conformoyenne spcifique du globe entier sera gale
i/a)
;

kb%{

mment aux
2,
il

conclusions de Maskeline et de Cavendish )

et

d'une lvation de 16 de Raumur, dans la temprature de la masse des eaux aux jours du dluge , pour submerger la terre jusqu' la hauteur de 6,368 mtres, c'est--

aura

suffi

dire jusqu' 1,546 mtres au-dessus

du Mont-Blanc.;

C'tait

pou prs

l'hypothse de

sir Ilonri Englcfield.

180
elle dcrit Ttat

OBJECTIONS.

de notre globe, auxjours qui prcdrent le dbrouillement de son chaos, elle lui sup-

pose une chaleur interne, et le couvre tout entier des eaux dans un tat de liquidit ^ Quand elle

raconte la cration des oiseaux et des poissons, elle


leur donne une origine
les naturalistes

commune ; et Ton sait que modernes ont constat, entre ces


yeux
,

deux

classes d'animaux, des rapports intimes,


,

rien n'indique nos

dans leur anatomie

que mais qui se rvlent et jusque dans la forme mi-

croscopique des globules de leur sang 2.

Quand
de a
,

elle fait arrter le soleil, c'est--dire la rotation

la terre

aux jours de Josu


le soleil
l'a

fils

de Nun

elle

soin de faire arrter aussi la lune

dans

la

mme
:

mesure que
caution,
rait

et

par la

mme

cause
^,

pr-

que n'auune astronomie jamais imagine trangre

comme

montr Ghaubard

la connaissance de notre
qu'il

mouvement diurne; puisdans ce miracle que


*.

ne

s'agissait aprs tout


la

de prolonger
(1) Geo.,

dure du jour
(2)

Quand

elle fait

Genve.
Paris.

I,

2.

Mmoires du docteur J.-L. Prvost,


8.
,

(3) Elments de gologie, par Ghaubard; 1 vol. q L'auteur y tablit par de nombreux arguments
,

la

concidence chronologique du miracle de Josu avec les dluges

d'Ogygs

et

do Deucalion.

Il

fait

remarquer que ces deux ca,

taclysmes se rapportent la

mme poque
mmes

durent

le

mme

temps, sont accompagns des

catastrophes, et produi-

sent des courants dirigs dans le


orieni).

mme

sens (d'occident en

12. (4) Josu, x,

LES LOIS DE LA NATURE.


arriver le Seigneur

181

comme un
elle

clair,

en un clinfois

d'il, au dernier jour,

rend encore une

tmoignage la rotation de la terre et l'existence des antipodes; car, en ce solennel moment, il sera
jour, dit-elle, pour une partie des

hommes

et

il

Quand
temps,

sera nuit la

mme heure pour une autre partie *.

passes et futures du pays de Canaan, auquel une puissance merveilleuse de vgtation est promise pour les derniers
elle dcrit les richesses
elle le dit riche,

non-seulement en fontaines,

mais en

eaux souterraines

et

semble anticiper

sur les perforations par lesquelles les modernes

viennent d'apprendre
rile 2.

fertiliser

Quand

une contre

st-

elle

parle des langues des hommes,

elle leur

donne une unit primitive , que semble contredire une premire tude des divers idio-

mes des nations, mais que vient confirmer un examen plus approfondi. Quand elle dcrit la

dlivrance de No, elle donne l'arche des dimensions qu'au premier aspect nous trouvons trop
troites

que nous eussions centuples , si nous avions t chargs de ce rcit ; mais qu'une tude
;

du

fait

a reconnues suffisantes.
XXIV,

Quand

elle

nous

(1) Luc, XVII, 31, 34. Mat.,

3. (2)Deut.,

viii, 7.

C'est un pays de torrents d'eau, de fontaines, et d'abmes qui

naissent dans les campagnes et dans les montagnes

(nonn).

Voyez
15, 16,

aussi Esae,

xxxv, 6; Ezech., xxxi, 4

Ps. lxxviii,

182
parle

OBJECTIONS.

du nombre des

toiles,

au

lieu d'en supposer

un

millier (1 ,022) ,

comme

le

catalogue d'Hippar-

que, ou comme celui de Ptolme^; tandis que, dans les deux hmisphres runis, les yeux les plus
exercs n'en peuvent voir que 5,000 ; tandis qu'un il humain, avant l'invention du tlescope, n'en
pouvait, dans la plus belle des nuits, apercevoir que
mille; l'criture les dit

compare,

comme
nous
dit

ferait

innombrables; elle les Herschel, au sable de la


les

mer ;

elle

que Dieu

a semes de sa main
la poussire, et

dans l'espace
cependant
il

infini

comme de

que

les appelle toutes

par leur

nom.
,

Quand

elle

parle

de cette immensit

coutez
elle

avec quelle sagesse savante et sublime


la dpeint
elle

vous

comme demeure prudente dans sa ; noble posie ; et qu'elle est sage dans sa sublimit
!

Les cieux racontent

la gloire

du Dieu

fort

l'tendue donne connatre l'ouvrage de ses mains il n'y a point en eux de discours, il n'y a
:

point de langage
voix.

toutefois

nous entendons leur

avec ce
anims,

-Quand elle parle des rapports des astres monde sublunaire, au lieu de les supposer

comme

faisaient les anciens;

au

lieu

de

leur attribuer jamais quelque influence sur les

choses humaines

comme

l'ont

voulu

mme

si

longtemps

les

peuples chrtiens de

l'Italie et

de la

(1)

Exactement, 1,026.

LES LOIS DE LA NATURE.

183

France jusqu'au jour de la Rformation j c'est une matire inerte, vous dit-elle, brillante sans doute,
mais agence et soumise ; les cieux, mme les cieux des cieux, marchent avec l'ordre, l'ensemble et
Funit d'une arme qui s'avance en bataille ; le vez vos yeux en haut , et regardez qui a cr
:

toutes ces choses

c'est celui qui conduit leur

leur

arme par ordre , et qui les appelle toutes par nom. Il n*en manque pas une. Pourquoi donc dirais-tu , Jacob Mon tat est cach l'ter:

nel

et

Dieu ne soutient plus

mon

droit

Quand

elle dcrit les cieux, elle


:

a soin d'en distin-

guer trois

d'abord le ciel des oiseaux, des tem-

ptes, des puissances de Tair et des malices spirituelles; puis le ciel des astres
ciel, les
;

et enfin le troisime

des cieux. Mais quand elle parle du Dieu de tout cela, coutez-la ! que son langage est

deux

beau

et aussi

qu'il est tendre

tonnerre est en la rondeur de


elle 2;

Le son de son l'air, nous dit

mais

les cieux, et

cieux ne le peuvent

mme les cieux des contenir ^. En quel lieu le

renfermeriez-rvous? et quoi le feriez-vous res-

sembler?
et
il

a mis sa majest pardessus les cieux, s'abaisse mme encore quand il regarde les
il
!

cieux
et

Si vous prenez les ailes de l'aube du jour, vous voliez avec la rapidit de la lumire, que

(1) Esae, XL, 26, 27.


VIII, 27.

(2) Ps. lxxvii, 19.

(3)

1 Rois,

184

OBJECTIONS.

O iriez-vous loin de sa face, o fuiriez-vous loin de sa prsence *? Mais quand elle croit

avoir assez parl de toutes ces grandeurs visibles,


ce ne sont encore l, nous dit-elle, que les bords

nous en connaissons!

de ses voies ; et combien est petite la portion que Et enfin quand elle

pense avoir dit toutes les grandeurs du crateur mme de ces immensits , coutez-la encore Il
:

compte

le

nombre des

toiles,
;

vous

dit-elle

il

les

appelle toutes parleur

nom en mme temps qu'il

gurit ceux qui sont briss de cur, et qu'il bande leurs plaies 2; il recueille vos larmes dans ses
vases;

un passereau ne s'abat pas en terre sans sa


3
.

permission, et les cheveux

droiturier , c'est une retraite que compts le Dieu qui est de tout temps, et que d'tre sous

mme de vos ttes sont

les bras ternels *

mon Dieu que tes u,


. .

Mais
toute ta
afin

vres sont en grand nombre.

qu'elles sont belles!

tu as mis ta misricorde au-dessus de

renomme

Dessille

mes yeux, Seigneur,


!

^ que je regarde aux merveilles de ta loi Et maintenant, au milieu de toutes ces gran

deurs...,

o trouvera-t-on

la sagesse

est la

demeure de l'intelligence? L'abme dit


(1) Esae,

Elle n'est

cxxxix, 7.

XL, 18.

29 , 30.

(2) Ps.

cxLVii.

Ps. vni, 1, 10.

Ps. cxin, 6.

(3) Ps. lvi, 9.


,

(4) Deut.

xxxui, 26

27. (5) Ps.

Matlh., x, xxxvui
Ps.
,

2.

Ps. cxx, 18.

LES LOIS DE LA NATURE.


:

185

pas chez moi ; et la mer rpond Elle n'est pas au-dedans de moi Dieu seul connat le chemin
!

qui conduit elle, le lieu de son ressort


voit jusqu'aux extrmits

lui qui

du monde,

et qui re-

garde sous tous les cieux.


l'air

Quand

il

donnait

son poids
il

quand min
gesse,

aux eaux leur juste mesure j prescrivait une loi la pluie, et un che,

et

l'clair
il

des tonnerres

il

vit alors la sail

la

sonda jusqu'au fond; puis


:

dit

l'homme ,

voici
;

pour

toi

craindre l'ternel

voil la sagesse
1

et s'loigner

du mal ,

voil

l'in-

telligence

Telle est donc l'inspiration des Saintes-critures;


et c'est ainsi

qu'on y voit des reflets clestes, par les endroits mme o l'on avait cru pouvoir y surSi vous cartez d'une main prendre des taches. calme et respectueuse le voile quelquefois obscur qu'elle a d mettre pour vous sur son visage, vous

y dcouvrirez un clat majestueux ; car elle descend , comme Mose, de la sainte montagne, et vous

apporte dans ses mains les tables du tmoignage oii vous aviez craint une obscurit, vous
!

trouvez une splendeur

o l'on avait

crit

une

objection. Dieu la traduit en un tmoignage ; l o il y avait un doute, l se pose une assurance.

(1) Job, XXVIII.

186

OBJECTIONS.
cette sep-

Nous concluons donc qu' l'gard de

time objection, les difficults deviennent encore des preuves; et que, par cet endroit, comme par
tous les autres,
il

faut qu' chaque page

on recon-

naisse dans la Bible entire une parole de Dieu.

Mais coutons encore une dernire objection.

Section YIII.

Les aveux mmes de saint Paul.


de vouloir disputer sur
le fait

Il

serait superflu

d'une inspiration partielle et intermittente des


critures (nous dit-on quelquefois), puisque l'a-

ptre saint Paul lui-mme a tranch nettement la


question. N'a-t-il pas eu soin, en effet, de distin-

guer ce qu'il prononait par inspiration, de ce qu'il n'avanait qu'en son propre nom , comme simple
Et ne l'entend-on pas, dans sa premire ptre aux Corinthiens , exprimer trs clairement et par trois fois cette distinction, l'occasion de
fidle?

diverses questions qu'on- lui avait adresses sur le

mariage?
d'abord, au
jr

25 du chap.
:

viij lorsqu'il dit,

en

tout autant de termes


je n'ai
je

Pour ce qui

est des vierges,

pas de commandement pu Seigneur; mais

donne un avis, comme ayant reu misricorde


fidle;

du Seigneur pour tre


puis, au
T'

10, lorsqu'il crit

Et quant ceux

AVEUX DE SAINT PAUL.


a

187

qui sont maris, je leur

commande (non pas moi,

de son mari, et que

MAIS LE Seigneur) que la femme ne se spare pas le mari ne renvoie pas sa

femme;

et enfin,

au

t^

12, lorsqu'il ajoute


,

Mais aux
:

autres je leur dis (moi


Si

et non le Seigneur)
infidle.... qu'il

quelque

frre a

une femme
etc.

ne

la renvoie

pas

On voit donc clairement, par ces


qui sont de Paul

trois sentences,

qu'il y a dans les ptres de l'Aptre des passages


,

et d'autres passages qui sont

de

Dieu ;

c'est--dire

des passages inspirs, et d'autres

qui ne le sont pas.

La rponse

est facile.

Ds qu'on voudra regarder de plus prs aux passages objects, on reconnatra qu'on n'en saurait
faire

aucun usage contre

inspiration.

d'une pleine Bien loin de mettre des limites la


la doctrine

divinit des paroles apostoliques, ces versets,

au

contraire,
et la plus
riser.

tiennent un langage que

la plus entire

souveraine inspiration a pu seule autoSaint Paul n'a pu parler ainsi qu'en mettant
,

ses ptres dire


il

comme

l'a fait saint

Pierre

*
,

j'allais

au niveau des autres Saintes


au-dessus

critures,

fallait dire

d'elles (en tant qu'il

fait

(1)

2 Picr,,

m,

6.

188

OBJECTIONS.

entendre une expression plus rcente et plus obliOn en va gatoire des volonts du Seigneur).

juger.

Que
Il

dans ce chapitre vii% l'aptre de J.-C. ? y traite trois cas de conscience Quant l'un
fait,
:

de ces cas , Dieu


rien interdit.

dit-il

n'a rien

command,

ni

Celui qui marie sa fille ne pche pas.


ici

Je ne suis donc

charg

' aucun

ordre; mais, en

qualit d'aptre, c'est

un

conseil seulement que je

viens vous donner de la part du Seigneur

et

il

a soin d'ajouter, au i 40

Et je pense que j'ai

Le Seigneur ici veut donc vous laisser libres, dit l'aptre ; il ne veut point vous tendre un pige ; et si vous ne
aussi l'Esprit

du Seigneur.

croyez pas devoir suivre le conseil gnral qui vous


est

vous ne pchez pas. Seulement,

donn , vous ne

violez

aucun commandement;
o

qui marie

fait

bien

qui ne marie pas

fait

mieux.

Quant l'autre

cas, au contraire, prenez-y

garde; car il y a un commandement du Seigneur. Le Seigneur a dj prononc sa volont


(Mat., V, 31, 32; Malach., il, 24); et je n'ai rien de nouveau vous dclarer l'Ancien Testament
:

et Jsus-Christ ont parl.

Ce

n'est

donc pas moi

aptre de Jsus-Christ, c'est le Seigneur, qui A ceux dj vous a fait connatre sa volont
:

d'entre les chrtiens qui sont maris

je leur

commande, non pas moi, mais

le

Seigneur^ que

AVEUX DE SAINT PAUL.


la

189

femme ne

se spare pas de son mari, et

le

mari ne renvoie pas sa femme.

que 10 et (i

n.)
Mais quant au troisime cas, je veux dire quant aux frres qui se trouveraient associs une femme
infidle,

vous aviez un commandement du Seigneur sous l'Ancien Testament ; je viens le rvoquer ; et


a

festime que

fa^

aussi l'Esprit

du Seigneur!
charg de

J'abolis

donc l'ancien ordre,

et je suis

le

remplacer par un ordre contraire. Ce n'est pas le Seigneur (i 12) qui vous dit de garder auprs de vous une femme incrdule; c'est moi, Paul,

aptre de Jsus-Christ, non de la part des

hom-

aucun homme, mais par Dieu et Jsus-Christ qu'il a ressuscit i.


mes, ni par

le pre,

On le voit donc ici avec


du Seigneur,
ordre oppos
la
;

l'vidence

du plein midi

l'Aptre, au lieu d'en appeler l'ancienne parole

rvoque, pour la remplacer par un

en sorte que ce passage, bien loin

d'infirmer l'inspiration, la confirme hautement;


puisqu'il deviendrait

un blasphme des plus ou-

trageux,

si

l'Aptre n'et pas senti qu'en tenant ce

langage, il tait la bouche de Dieu ; et s'il et os dire de sa propre autorit : Ce n'est pas le Sei gneur, c'est moi Moi , je vous dis, et non pas
!

le

Seigneur

Si

quelque frre a une femme in-

(i)

Galat.,1, 1.

190

OBJECTIONS.

crdule, qu'il ne la renvoie pas !


*.

Le Seigneur
saint

avait dit tout le contraire


Il

faut donc reconnatre


,

que ces versets de

Paul

bien loin d'autoriser la supposition d'aucun

mlange humain dans les critures du Nouveau Testament , sont l pour nous attester que, dans leurs ptres et dans les dtails les plus familiers
de leurs ptres,
les aptres taient la

bouche de

Dieu, et se plaaient, non-seulement la suite de Mose et des anciens prophtes , mais encore au-

dessus d'eux;
doit prvaloir
le

comme une seconde parole de Dieu sur celle qui l'a prcde, et comme
doit surpasser l'Ancien
,

Nouveau Testament

si

ce n'est en excellence, du moins en autorit.

Nous avons entendu quelques personnes nous opposer encore, comme un aveu de l'intermittence
et

de saint Paul

de l'imperfection de son inspiration, ces paroles avoir racont aux Corin, oi, aprs
,

thiens 2 son ravissement dans le troisime ciel

il

si ce fut hors ne le Dieu du corps ^ je Peut-on supsait. sais, nous le disait-on , que Saint-Esprit ignort poser,

ajoute

Si cefut en corps ^ je ne sais;

comment
qu'un

ce miracle s'tait accompli?

Il

faut donc

tel verset soit

Nous rpondons que,


(1) Deul., vni, 3.

de Paul, et non de Dieu. si le Saint-Esprit ne


Rois, xi, 2.

l'i-

19.

Esdr., x, 2,

3, 11,

(2)

2 or.,x.u, 4.

AVEUX DE SAINT PAUL.

191

gnorait pas, Paul l'ignorait ; et que le Saint-Esprit

a voulu

nous informt lui-mme de son ignorance. Oublierait-on que Dieu n'a cess, dans les
qu'il

critures, d'employer, pour se rvler nous, la

personnalit des crivains sacrs, et que c'est sous


cette

forme

qu'il

a voulu presque constamment in-

struire son glise?


l'Esprit,

Quand David,
les

parlant par

Psaumes, qu'il connat ses transgressions, que son pch est continuellement devant lui , et qu'il a t form dans l'is'crie,

dans

niquit;

ce n'est pas l'Esprit-Saint sans doute


,

qui connat ses propres transgressions

et qui a

son propre pch devant ses yeux ; mais c'est l'Esprit-Saint qui a mis, pour nous , ces paroles de re-

prophte humili.

pentance dans

le

cur

et sur les lvres de son

C'est

donc aussi dans un sens


:

analogue qu'il a pu faire dire saint Paul fut en corps, je ne sais; Dieu le sait.

Si ce

Nous n'en avons cependant pas


jections.

fini

avec les ob-

Il

en est encore trois autres que nous

avons plutt appeles des vasions; parcequ'au lieu de reposer, comme les premires, sur quelque ar-

gument ou sur quelques

faits, elles

sont plutt des

systmes, par lesquels on imagine pouvoir soustraire une partie des critures l'action divine

de la thopneustie.
miner.

Il

nous reste donc

les

exa-

CHAPITRE

IIL

EXAMEN DES VASIONS.

Quelques personnes, tout en add'exceptions.


mettant que les penses de l'criture ont t donnes de Dieu, voudraient maintenir cependant que
le style et

On

a propos, disions-nous

plusieurs systmes

puen ont voulu ; enfin, au moins certains qui leur ont paru dtails, rayer et trop vulgaires trop trangers l'dification pour
tre attribus l'Esprit de Dieu.

d'autres ont exclu de rement historiques d'autres,

que

les expressions

en sont humaines;

l'inspiration les livres

Section I".

L'inspiration ne concernerait- t-elle

que

les

penses, sans s'tendre jusqu'aux mots?

En

crivant leurs livres sacrs, disent quelques

personnes, les prophtes et les aptres furent inspirs sans doute, quant leurs penses , mais il
faut croire qu'ensuite
ils

quant leur langage


rvlation crite, les

furent livrs eux-mmes, en sorte que , dans cette ; ides nous sont donnes de

Dieu

et les

expressions donnes de l'homme. La

LES PENSES SANS LES MOTS.

193

tche des Ecrivains sacrs ressemblait, en quelque

manire, celle d'un homme aux regards duquel on aurait prsent successivement des tableaux
trs

vivement colors, en le chargeant seulement de les dcrire , mesure qu'ils eussent pass de-

vant ses yeux.

C'est ainsi

prsent les vrits

qne l'Esprit divin aura sacres aux regards des van-

en ne leur laissant que le soin de les exprimer; et cette manire de concevoir leur travail, ajoute-t-on, nous rendra trs
glistes et des prophtes,

heureusement raison des diffrences frappantes de style que nous offrent leurs crits.

tmoignage des Ecritures. La Bible nous dclare


avoir t crite,

Nous rpondons 1^ Que ce systme


:

est directement contraire

au

non avec des paroles enseignes


celles qu'en*. a
,

par une sagesse humaine, mais avec

(tseigne le

mme

Saint-Esprit la parole de Dieu

Elle s'appelle elle-

les paroles

de Dieu 2
^
,

la voix

de Dieu

les oracles

de Dieu

a les

oracles vivants de Dieu *

les

Dieu 5

l'criture de Dieu.

Une

saintes lettres de

criture se

compose de lettres et de mots, et non pas seulement de penses invisibles or, toute I'criture
:

est inspire

de Dieu,

nous

est-il dit ^.

Ce qui est

(1)

Cor.,

II,

13.

(4) Act. VII, S8.

(2)

Par

tout.

(5)

2Tim. m,

15.

(3)
(6)

Rom.,

2Tm.
13

m, m,

2.

16.

194

VASIONS.

CRIT est donc inspir de Dieu (eTrvsjffTo) ; et ce qui est inspir de Dieu, c'est, toute l'Ecriture ,
c'est

TOUT

ce qui est crit (naK

yputp^)

2. Si ce systme est antibiblique,


trs irrationnel.

il

est aussi

Les ides de nos semblables s'incarnent dans

les

saisir.

pouvez que vous Les mes ne nous sont rvles que dans la chair. Yous n'apprenez leur caractre, vous ne sa;

mots

et c'est l seulement

les

vez rien de leurs volonts ni de leurs expriences, vous ne souponnez mme leur existence, et vous
n'entrez en rapport avec elles, qu'aprs qu'elles ont

revtu des corps, et reu ds organes, pour se manifester vous. Mon plus intime ami ne m'est con-

nn,que pas
S'il

langage de sa voix et de ses gestes. n'en avait pas l'usage, en vain demeurerait-il
le
:

vingt ans mes cts n'tant pas.


Il

il

serait

pour moi comme

y a plus. -Telle est l'invitable dpendance qui existe pour nous entre les mes et leurs organes ,
entre leurs ides et les mots

non-seulement , que nous n'apprenons l'existence des unes que par le langage des autres, mais que (mme aprs qu'elles
ont parl) nous ne possdons que des soupons sur leur vrai caractre, tant que nous n'avons pas l'as-

surance que l'organe est un interprte fidle de l'esprit , que le mot porte exactement l'image de
l'ide, et la

proposition celle de la pense.

Aussi

LES PENSES SANS LES MOTS.

195
le

longtemps que nous pourrons craindre que

lan-

gage

n'ait

pas t le serviteur souple et suffisant

de la volont, nous n'aurons aucune certitude do ne nous tre pas mpris. Quand nous saurions

que Dieu lui-mme a mis dans l'me d'un crivain les plus pures penses du ciel, encore pour que
nous en eussions , par ses paroles , une rvlation certaine, faudrait-il toujours nous donner l'assurance que ce langage est intelligent, que les reflets en sont exacts, [et qu'ils nous reproduisent sans
altration les objets dposs dans les retraites de
cette

me.

Le langage est donc le merveilleux miroir qui nous rflchit les profondeurs de l'tre.
Si vous tiez

un

fils

dans

le deuil

et

que Dieu

pour vous consoler, voult vous faire revoir quelques instants, dans une glace, les traits jamais
vnrs de votre mre
,

vous

suffirait-il qu'il la ft

descendre elle-mme prs de vous, et dans la place o la lumire arrive avec le plus d'abondance de l'objet vos yeux? Non sans doute : il faudrait encore que le miroir ft sans courbure, sans strie et

sans tache. Ingal et infidle, quoi vous serviraitil?

Vous auriez,

il

est vrai, derrire vous, les traits

souriants d'une mre ; son

cur
;

battrait tout prs

du vtre avec de vives motions

son regard inimi-^

table porterait vers vous l'ardente expression de


ses

vux maternels

et

son auguste bndiction;

196

VASIONS.
;

mais tout cela serait en vain


les
,

vous n'auriez sous

yeux qu'une trangre peut-tre mme qu'une

expression hideuse, qu'un tre difforme, et des


traits repoussants
!

ma bonne mre, ce

n'est

donc

pas

toi! vouscrieriez-vous.

Ces rflexions suffiront, sans doute, pour nous


faire

comprendre combien

est irrationnelle la pr-

tention de recevoir exacte et certaine la pense


d'autrui, par des expressions inexactes et incertaines.

La

tenez-vous autrement que par des

mots? Et sans

les mots de Dieu, comment seriezvous srs de possder les penses de Dieu? 3. Cette thorie d'une rvlation divine, o vous

auriez l'inspiration des penses sans l'inspiration

du langage,
qu'elle

est si invitablement irrationnelle,

ne peut tre sincre, et qu'elle ment bientt


la proposent;

ceux-l mmes qui

car, sans qu'ils

descendre beaucoup plus s'en doutent, bas dans leurs arguments, que ne semblait d'abord
elle les fait

l'indiquer leur premire thse.

coutez-les.

Si les paroles sont de l'homme, vous disent-ils, les

penses sont de Dieu. Et comment vous le prouveront-ils? Hlas, encore une fois, en attribuant
cette criture de Dieu des contradictions^ des

m-

prises, des ignorances! Est-ce donc aux paroles seulement qu'ils s'en prennent? et ces erreurs pr-

tendues ne sont-elles pas dans les penses bien


plus que dans les mots
?

Tant

il

est vrai

que nous

LES PENSES SANS LES MOTS. ne pouvons pas sparer


les

197
;

unes d'avec

les autres

et qu'une rvlation de la pense de Dieu

demande

de Dieu. toujours une inspiration de la parole anti-biseulement Cette thorie n'est pas 4.
blique, irrationnelle
,

et malfaisante

elle est en^-

core assume arbitrairement; elle n'est qu'une


gratuite hypothse.
5. D'ailleurs, elle est fort inutile
;

car elle ne r-

sout rien. Vous avez de la peine, dites-vous, concevoir

comment

le Saint-Esprit aurait
:

pu dicter

les

mots dans

la Sainte-criture

mais pourriez-vous
dict les penses?

mieux nous dire comment il en a


Vous
sera-t-il plus facile, par

exemple, d'expliou, saint

quer comment Dieu donnait Mose la connaissance

de toutes

les scnes

de la cration

Jean, celle de toutes les scnes du dernier jour,

que de concevoir comment il leur en dictait le rcit dans la langue des Hbreux ou dans celle des Grecs ?
6. Mais disons

beaucoup plus.

Ce

qui, dans

cette thorie, doit surtout frapper tout esprit attentif, c'est

son extrme inconsquence; puisque ceux-l mmes qui la soutiennent avec le plus de

travail sont obligs encore d'admettre

que , dans

sa plus grande partie, l'criture dut tre inspire

aux hommes de Dieu jusque dans ses mots.


Supposez que le Saint-Esprit vous appelt descendre ce matin sur la place publique, pour y proclamer, en russe ou en tamul , les choses

198

VASIONS.

inerveilleuses de Dieu , que deviendriez -vous,


s'il

se contentait de vous inspirer des penses, sans


?

vous donner des mots

Vous auriez devant vos

yeux

le

troisime ciel, et dans vos curs les trans-

ports des archanges, qu'il vous faudrait cepen-

dant demeurer
les

comme muets
cette multitude.

et stupides

hommes de

Pour que votre


,

devant

inspiration leur servt quelque chose

il

serait

ncessaire que les priodes, les phrases, et les moindres mots de votre discours vous fussent en-

tirement donns.
fort

on se passerait bien de vos propres penses, pourvu que vous


dis-je?

Que

fissiez

entendre ,

mme

sans les comprendre, les

Eh penses de Dieu, dans les paroles de Dieu. bien, transportons cette supposition dans Jrusalem et dans la personne des aptres.
les bateliers

Quand
aller

de Capernaiim et de Bethsada, runis dans leur chambre haute, au jour de la Pentecte , reurent l'ordre d'en descendre
,

pour

publier, devant ce peuple accouru de toutes les

rgions qui sont sous le

ciel

les choses merveil-

leuses de Dieu, en latin, en parthe, en lamite,

tandis qu'avec
tir le

en copte, en arabe, ne fallait-il pas Qu'eussentque les mots leur fussent donns ? ils fait alors avec les penses sans les mots? rien;
en chalden
,

leurs mots

ils

pouvaient conver-

monde

Quand, plus tard, dans

l'glise

de Gorinthe, les

LES PENSES SANS LES MOTS.


fidles qui avaient

199

reu des pouvoirs miraculeux,

des langues parlaient au sein des assembles en


fitrangres, et qu'ils avaient besoin qu'un autre dle, qui le don d'interprter tait accord, vnt

traduire aprs eux les paroles inconnues qu'ils

avaient

fait

entendre leurs frres, ne


les

fallait-il

pas

galement que

mots

et

que toutes les phrases


^

leur fussent entirement dictes


les

Quand tous
fait

aprs avoir crit leurs pages sacres, s'appliquaient les mditer avec tant de

prophtes

respect et tant de soin,

comme

ils
;

eussent

des

oracles d'un prophte tranger

quand

ils les

m-

ditaient la nuit et le jour, a cherchant connatre

(comme nous l'a dit saint Pierre^) ce que l'Esprit du Christ , qui tait en eux ^ venait de leur faire
crire, touchant les souffrances

du Messie,

et tou-

chant la gloire dont elles seraient suivies, n'avaitpas fallu qu'alors aussi tous les mots leur eussent t donns? Quand Mose raconte la cration du
il

monde

et le dbrouillement

du chaos; quand Salo;

mon

quand David rcite, mille ans l'avance, les prires du Fils de Dieu sur la croix ; quand Daniel rapporte en dtail , et
dcrit la Sapience ternelle

sans les bien comprendre lui-mme, les destines


lointaines

du Monde

et

de l'glise

et

quand enfin

(1)

Corinh., xiv.

(2)

Pier,

i,

10, .

200

VASIONS.
,

saint Jean continue, dans ses propres prophties


les rvlations

du prophte Daniel

n'a-t-il

pas fallu

que

moindres paroles leur fussent donnes? et tous les interprtes ne reconnaissent-ils pas, en
les

les lisant, quelle distance

du vritable sens nous

pourrait entraner le moindre

mot mis

la place
,

d'un autre mot, un temps de verbe mal choisi


particule
Il

une

imprudemment place?
donc en conclure que, puisqu'une partie
le

faut

si

considrable des critures est ncessairement


,

inspire jusque dans ses mots

systme d'une

inspiration des penses sans l'inspiration


est

du lan-

souverainement inconsquent. Il n'y a pas gage deux espces de Parole de Dieu dans la Saintecriture ;
Si c'est

il

n'y a pas deux sortes d'Oracles de Dieu.


le Saint-Esprit

mus par hommes de Dieu

que

les saints

parlrent,

toutes les Saintes

Lettres sont divinement inspires; et ce qui est

divinement inspir, dans les Saintes Lettres, c'est

TOUTE l'criture.
Mais ces dernires rflexions vont nous ramener

quelque chose de plus simple

Qu'on important.
demand jusqu'o
point l
7.

la fois et

de plus

veuille bien

y prendre garde;
dit

car on a dplac la question.

On a

que
;

les cri-

vains sacrs furent inspirs de Dieu


ils

ont d

l'tre.

Ce
et

et l'on s'est

n'tait

cependant ce qu'il fallait chercher.


dit,
il

Nous l'avons

s'agit

du livre

non des

LES PENSES SANS LES MOTS.


CRIVAINS.

201

Vous

croyez que Dieu leur donna

toujours les penses et

non toujours les mots; mais l'criture nous dit au contraire que Dieu leur donna toujours les mots, et non toujours les

penses.

Quant

leurs penses, pendant qu'ils

crivaient, Dieu les leur put inspirer plus

ou moins
:

vives, plus ou moins pures, plus ou moins hautes cela n'intresse que ma charit , mais n'importe

point

ma foi. Ce qui lui importe, c'est l'criture,


au moins sans le comprendre jamais

rcriture qu'ils m'ont transmise peut-tre sans en


saisir le sens,

entirement ; voil ce qui m'importe. Saint Paul a pu se tromper dans ses penses,
lorsqu'on comparaissant devant
le

Conseil des

prtres, et ne reconnaissant pas le souverain sacrificateur de Dieu,


il

a os lui dire

Dieu te frappera,
;

paroi blanchie

Peu importe cependant

pourvu

que je sache que, lorsqu'il crit la Parole de Dieu , c'est Jsus-Christ qui parle en lui ^
Saint Pierre a pu se tromper dans ses penses,
lorsque, se refusant croire que Dieu pt l'envoyer

chez des paens,

il

ne reconnaissait pas que,

en

toute nation, les

hommes

qui se convertissent a pu se tromper bien


il

Dieu

lui sont agrables.

Il

plus gravement encore, lorsque, dans Antioche,

obligea saint Paul

lui rsister en face, en pr-

(1)

Cor.jxm, 3,--i

Cor., vu, 17.

202

VASIONS.

sence de tous, parcequ'ii tait reprhensible, et qu'il ne marchait pas de droit pied selon la vrit

Mais que m'importe, aprs tout, je le rpte, au moins quant ma foi? Il ne s*agit point pour elle de savoir dans quels moments , ni

de l'vangile^.

dans quelle mesure, Paul, Jean, Marc, Jacques ou Pierre, furent inspirs dans leurs penses, ou
sanctifis

dans leur conduite


,

ce qui l'intresse

avant tout

c'est

de savoir que toutes les pages


;

saintes furent divinement inspires

que leurs pa;

roles crites furent des paroles de Dieu

et qu'en

nous

non point avec des expressions qu'enseignt une sagesse hules

donnant ,

ils

parlrent

maine, mais avec celles que dictait


"

le

Saint
J

Esprit

\^ov7.

St5xTorf vBpwTvri?

croytK

lo'^oij

qu'alors

ce n'est pas
^
;

Saint-Esprit

eux que parlaient, mais le en un mot , que Dieu a parl


SCS saiuts prophtes qui ont
*.

PAR LA BOUCHE de
t de tout temps

Les crivains sacrs furent quelquefois inspirs ; mais les Saintes-critures le furent

tou-

jours. Les temps, les mesures, les degrs et les alternatives de l'inspiration des hommes de Dieu

ne sont donc point pour nous un objet de foi ; mais ce qui est un objet de foi , c'est que l'criture est

(0
(4)

Gai,, II,

14.

Act.,iu, 21. Luc, 1,70.

(2) 1 Cor.,

ii,

13.

(3)

Marc, xin, 2.

LES PENSES SANS LES MOTS.

203

divinement inspire^ et que, ce qui est divinement Pas un trait de inspir, c'est toute l'criture.

lettre n'en doit passer.


Il

y a sans doute une inspiration des penses , comme il y a une inspiration des paroles ; mais la
premire fait le chrtien, tandis que c'est la seconde qui fait le prophte.

Un
ses
:

chrtien vritable est inspir dans ses penl'Esprit


*
j

de Dieu lui rvle les choses pro

fondes de Dieu

ce n'est pas la chair et le sang

qui lui ont


les gloires

fait

connatre les conseils de Dieu et


le

de Jsus-Christ , c'est Dieu

Pre 2;

car aie Saint-Esprit leconduit dans toute la vrit 3;


et
il

n'a
le

pu reconnatre vraiment en son me Jsus


Seigneur
(le

pour

par le Saint-Esprit *. ne

Seigneur des Seigneurs), que Tout vrai fidle est donc

plus ou moins inspir de Dieu dans ses penses

mais
mais

il
il

pas dans ses paroles. Il est chrtien, n'est pas prophte. Les discours les plus
l'est

saints de Cyprien, d'Augustin, de Bernard, de

Luther, de Calvin , de Bze, de Leighton , ne sont que des paroles d'homme sur des vrits de Dieu ,
paroles vnrables sans doute, paroles prcieuses,

puissantes, dignes de toute notre attention,

cause de la sagesse qui leur a t donne et de

(1)

13.

Cor.,
1

II,

10.

3.

(2) Mat,, xvi, 17.

(;'>)

Jeuo, xvi,

(4)

Cor.,xn,

204

VASIONS.

l'abondante expression qui s'y retrouve de la pense de Dieu

un sermon. d'hommes, trement du prophte.


c'est

mais, aprs tout

ce sont des paroles


Il

en est tout auil

Celui-l peut avoir, et

peut n'avoir pas, la pense de Dieu dans sa pense;

mais ce

COMME
lui
Il

aura toujours, tant qu'il parlera PROPHTE , c'est la parole de Dieu dans
qu'il
a

SA BOUCHE.
,

L'Esprit du Seigneur parlera par

de Jhovah sera sur sa langue *. sera la bouche de Dieu , bouche intelligente ou


et la parole
les oracles

inintelligente, volontaire

porte; pourvu que

ou involontaire peu imde Dieu en descen:

dent, et que j'en reoive la pense de dans les paroles de mon Dieu.

mon

Dieu

peut tre chrtien, sans avoir sur ses lvres les paroles de Dieu ; et l'on peut tre prophte, sans avoir dans son cur ou dans son
intelligence les penses de Dieu
:

En un mot, on

mais on ne peut

pas tre chrtien, sans avoir dans son


ses de Dieu
;

cur les pen-

et

Ton ne peut pas


la Bible

tre prophte

sans avoir sur ses lvres les paroles de Dieu.

Dans

le

langage de

(nous l'tablirons

bientt), un Prophte est un homme qui Dieu met pour un temps dans la bouche les paroles qu'il

veut faire entendre la terre.

Un

tel

homme ne

prophtisait que par intervalles,

selon que l'Es-

(I)

2 Sam., xxiii, t, 2.

LES PEiNSES SAKS LES MOTS.

205

prit le faisait parler


le roi Saiil
,

On pouvait n'tre prophte,


fois

comme comme

que deux

en sa vie

et

ses soldats,

qu'une seule

fois 2.

On

pouvait

alors prononcer les paroles de Dieu

en

les

com-

prenant, ou sans les comprendre^ souvent mme sans l'avoir /7reVw, et quelquefois encore sans l'avoir voulu.

Quand Daniel eut

trac ses dernires pages,


dit-il

il

ne comprit point, nous

prit lui avait fait crire ^.

Quand Caphe

lui-mme, ce que l'Esfit en-

tendre des paroles prophtiques, il ne les dit \<pas de son propre mouvement : il avait le vouloir, mais
il

n'avait ni la connaissance ni Yintelligence de ce


lui faisait

que Dieu

prononcer *.

'

Quand Balaam
fois,

s'avana par trois fois sur le sommet du rocher pour

maudire

Isral

et que,

par trois

des paroles

de bndiction sortirent de sa bouche,


gr

comme mal-

lui

parceque l'ternel tait venu lui, et avait

mis ses paroles en sa bouche ^, il en avait la conscience, mais il n'en avait ni la pleine intelligence
ni la pleine volont.

Quand

les

hommes d'armes

de Sal eurent cherch David Rama, et que l'Esprit de l'ternel fut venu sur eux, en sorte qu'ils
prophtisrent, eux aussi; et quand Saiil, par trois
fois,

en eut envoy d'autres, qui jusqu' trois

fois

(l) Act.,11, 4.

9.

(2)

Sam,,x, xix.-

(3) Daniel, xijS,

(4) Jean, xi, 51.

(5) Nombres, xxiii,

16.

206

VASIONS.
;

prophtisrent, eux aussi


Saiil s'y fut

et quand' le profane

rendu lui-mme jusqu' la grande fosse, Najoth , et que Dieu (pour faire clater sa puissance, et pour nous manifester mieux ce que
c'est

qu'un prophte et ce que c'est que sa parole) eut fait aussi tomber son Saint-Esprit sur cet
infidle
j

homme

quand

alors

il

continua sa route

en prophtisant ; quand la parole de Dieu fut dans cette bouche ordinairement profane, et qu'il prophtisa devant Samuel tout le jour et toute la nuit

qu'tait-il arriv

au

fils

de Kis

Saiil

lui;

mme tait-il donc entre les prophtes?


Saiil avait la

Oui

et

conscience de son tat et de son rle


il

de prophte ; mais

n'en avait eu ni la pleine vo,

lont, ni la prvision

intelligence.
sis

Quand

ni

probablement

la pleine

le vieux

prophte se fut asqu'il

amicalement table avec l'homme de Dieu

venait de dtourner de son chemin par une bienveillance incrdule et charnelle j et quand tout d'un

coup, par une force d'en haut

des paroles mena-

antes sortirent grande voix de sa bouche contre son hte imprudent et coupable ^j il prophtisait avec la conscience de ce qu'il faisait, mais il prophtisait sans l'avoirvoulu. Que dis-je? Dieu n'a-t-il

pas

fait

clater sa voix dans le vide, devant Mose et


le

devant tout

peuple, sur

la

montagne de Sina ? Ne

(1)

Samuel, xix, 23, 24,

(2)

Rois,

xm,

21.

LES PENSES SANS LES MOTS.


l'a-t-il

207

pas fait entendreau.chevetd'un enfant, dans lo tabernacle de Silo? aux oreilles des trois aptres

de l'Ads, sur la montagne du Tabor? aux oreilles de Jean-Baptiste et de tout le peuple, sur les rivages du Jourdain ?
et des

deux saints

rveills

Qu'on le comprenne donc bien, ce sont les saintes


lettres (t
ts/5

yp|ipiaTa

2 Tim.,

Iii

15)

c'est tout

ce

phrases et les mots, qui sont divinement inspirs , qui sont eeme^rot.
cjui

est crit, c'est--dire les

Il

s'agit

donc de

la parole, et

mes qui

l'ont crite.

Quant ceux-ci,

non des homcela

vous regarde peu. L'Esprit a pu plus ou moins associer leur individualit, leur conscience, leurs

souvenirs, leurs affections ce qu'il leur faisait

dire; et vous n'tes nullement oblig de savoir

ce qui en est
bien, c'est

mais ce

qu'il faut

que vous sachiez

(comme l'a dit saint Pierre) qu'aucune PROPHTIE CRITE ne fut apporte par une vopousss par le de Dieu parSaint-Esprit que les saints hommes Et de mme qu'au souper de Belsatlrent*.

lont

d'homme,

mais que

c'est

a
'

peu de savoir ce qui se terrible sorpassait dans les doigts de cette main tie de la muraille l'endroit du chandelier ; tanzar,

on

s'inquitait assez

dis qu'au contraire toutes les penses des convives

taient tournes vers ces

mots qu'elle

crivait sur

(1)

2Pier.,

i,

21.

208

VASIONS.
:

l'enduit de la muraille

Mem, men, thekel, upharvous importe peu, quant

sin; parcequ'ils savaient bien que ces mots taient

de Dieu
la foi
,

de mme,

il

de savoir ce qui se passait dans la pense de

Marc, dans la pense de Jean, dans la pense de Luc, dans la pense de Matthieu , pendant qu'ils crivaient le rouleau des vangiles. Il faut plutt

que tous vos regards se tournent vers ces mots qu'ils ont crits , parceque vous savez que ces mots
sont de Dieu.
Mose, sage

Que
les

comme

prophte soit saint Daniel, ennemi de Dieu


le

Caphe, ignorant la
parle,

comme comme dans langue laquelle il me


dis-je? insensible

comme

prophtes de Corinthe, impur

comme Balaam, que


main de
o se
la muraille

comme
;

la

au palais de Babylone

sans
l'air

forme, sans corps, sans me,


fit

comme le vide de

entendre la voix de Dieu (sur Sina, sur


:

les rives du Jourdain, ou sur le Tabor...) peu importe, encore une fois, si ce n'est dans les cas o

leur personnalit

mme

se trouverait

qu' faire partie essentielle


pense,

engage jusde leur rvlation. Ta

mon Dieu;
!

ta pense et tes paroles,

voil ce qui m'importe


Section
II.

Excepterait-on de rinspiration
historiques
?
,

les livres

On
pu

admettra, nous dit-on

que

l'inspiration ait

s'tendre jusqu'au choix des expressions, par-

LES LIVRES HISTORIQUES.


tout O cette
saire
;

209
t nces-

uvre miraculeuse aura

pour formuler des dogmes , par exemple,


l'histoire

pour prophtiser

d'un pass plus ancien

que la naissance des montagnes, ou pour annoncer un avenir que Dieu seul peut connatre. Mais iraiton jusqu' soutenir que les hommes contemporains aient eu besoin du Saint-Esprit pour le rcit des
faits

dont ils avaient eux-mmes t les tmoins, ou


avaient

qu'ils

ou

dire d'autres; pour

nous

rapporter, par exemple, l'humble mariage de Ruth

bourgade de Bethlem , ou les motions d'Esther dans les palais de Susan , ou les nomendans
la

clatures des rois d'Isral et de Juda


leurs vies, leurs morts
,

leurs rgnes,
!

leurs gnalogies

Luc ,
l'le

par exemple, qui , l'Aptre dans Jrusalem

depuis Troas, avait


,

accompagn

dans Csare, dans

de Malte, et jusque dans Rome, n'avait-il pas assez de ses souvenirs, pour nous rciter comment Paul
fut saisi sous les portiques

du temple; comment son

neveu

lui rvla,

dans la forteresse, la conjuration

des trente Juifs ; comment le capitaine mena le jeune garon au tribun ; et comment le tribun, le

prenant par

la

main

le conduisit

l'cart
fallait-il

et lui

demanda

tout ce qu'il savait? Lui

donc,

pour des faits si simples et si bien connus de lui , une continuelle intervention de la puissance d'en
haut ? On ne le pense pas;
ni ncessaire, ni
et l'on soutient qu'il n'est

mme

raisonnable de croire que


14

210

VASIOMS.

tous les chapitres historiques des deux Testaments


soient divinement inspirs.

de

telles objections

notre premire rponse

sera toujours trs simple.

Toute l'criture

sons-nous, est divinement inspire.

Tu

di-

as la
:

connaissance des saintes lettres


bien

Timothe

toutes ces saintes lettres, toutes les cri^

tures sont donnes^ par le souffle de Dieu

Nous n'avons point entendu

l'Esprit saint faire

d'exception nulle part ces dclarations; et nous

ne reconnaissons aucun homme, ni aucun


ange,
le droit d'en
il

permis de mettre un livre de Dieu avant un autre livre de Dieu ; s'il


S'il tait

Mais

y a plus.

hasarder aucune.

fallait

distinguer, dans le firmament des critures,

des constellations plus glorieuses, et des toiles de premire grandeur, nous donnerions certainement
la prfrence
1''

aux

livres historiques.

En

effet

C'est

aux livres historiques que les tmoigna-

ges les plus clatants et les plus respectueux sont rendus par les prophtes dans l'Ancien Testament, et par les aptres dans le Nouveau. Qu'y a-t-il de

plus saint dans l'Ancien que le Pentateuque; et

qu'y

a-t-il

de plus grand, dans


!

le

Nouveau, que

les

quatre vangiles
livres historiques

N'est-ce pas uniquement des


la Bible qu'il est crit
:

de

La loi

(1)

2Tim.,iii, 14-16.

LES LIVRES HISTORIQUES.

211

de l'ternel est parfaite ; ses tmoignages sont des choses merveilleuses ; ils sont assurs ; ils

donnentlasagesse aux simples,


ternel sont des paroles pures
affin

ils

sont purs,^ils

sont plus dsirables que l'or; les paroles de l';

c'est

un argent

au fourneau de terre, pur par sept fois au creuset. Bienheureux donc l'homme qui y
prend tellement son
nuit et le jour*?
2<*

plaisir qu'il les

mdite la

D'ailleurs reniarqez avec quel respect notre

Seigneur lui-mme les cite, et comment , en les citant, il se plat signaler des dcrets divins dans
leurs moindres dtails, et quelquefois

mme dans

l'emploi d'un seul mot. 3 Les histoires de la Bible n'ont pas t donnes seulement pour transmettre aux ges futurs
les souvenirs des

vnements accomplis

elles sont

prsentes l'glise de tous faire connatre par des faits

les sicles,

pour

lui

le caractre

de son

Dieu

elles sont l

comme un

miroir de la Provi-

de la grce; elles sont destines lui rvler les penses de Dieu, les desseins de Dieu , les
et

dence

choses invisibles de Dieu, son ciel, sa gloire, ses


anges, et ces mystres que les anges dsirent de
voir jusqu'au fond
^. Il

faut donc

pour tout cela

la

plus entire thopneustie.

(1)

Ps, cxix, 96, 159.

(2) 1

Pur.,

i,

19.

212
4 Mais encore,
il

VASIONS.
y a plus
:

les critures histori-

ques nous sont donnes pour nous rvler les choses profondes de l'homme. Il a t dit de la parole de
Dieu,

qu'elle pntre,

comme une

pe, jusqu' la
lui est

division de l'me et de l'esprit 5

que tout

nu

et dcouvert, et qu'elle discerne les penses et les

affections

du cur. Cela

est vrai de la parole

crite, comme de la Parole personnelle de Dieu, par-

ceque l'une est le langage de l'autre ; mais cela est vrai surtout de la parole historique. Ne voyez-vous
pas que cette parole, dans ses rcits , est une pe deux tranchants, et qu'elle sonde les consciences ?

Et de mme qu'elle vous dcrit ce qui se passait sur notre globe aux jours du chaos, lorsque l'esprit de
Dieu se mouvait sur la face de l'abme
,

elle

vous

raconte galement les choses qui se passent dans


l'abme du

cur humain

les

invisible, et les interventions secrtes des

mystres du monde anges de


;

Dieu dans les affaires d'ici-bas


des motifs secrets, des fautes

elle

vous rvle

caches, et des

penses humaines qui, sans elles, n'eussent t connues que dans cette lumire qui manifestera
toute chose au dernier jour.

Est-ce

donc

ainsi

que les hommes racontent ?


5" Mais ce n'est pas tout.

Voyez encore com


,

ment, l'insu mme de leurs auteurs, les histoires de la Bible sont pleines d'avenir. Tout en nous rcitant les

vnements du pass

elles

sont des

LES LIVRES HISTORIQUES.


types
a les
,

213

dit saint

Paul , pour nous qui vivons dans

derniers temps i.

Elles racontent,

il

est

vrai, des scnes nationales

ou des scnes domesti-

ques ; mais, tandis qu'elles racontent, Jsus-Christ y est sans cesse et prophtiquement portrait sous
toutes ses faces et dans tous ses caractres.

d'Adam, de No, d'Abraham, d'Isaac, de Joseph, de Mose, de l'agneau immol, de la dlivrance d'Egypte, de la colonne de feu, de la
Voyez
l'histoire

manne, du rocher qui tait Christ (1 Cor., x, 4), du bouc Azazel, de tous les sacrifices, de Josu, de
David, de Salomon,de Jonas, de Zorobabel.
drait
Il fau-

commenter

l'histoire

entire

pour rendre

justice cette vrit. Relisez,

pour l'apprcier, les

pages de saint Paul sur Agar, sur Sara, sur Aaron ou sur Melchisdec.
Si l'on veut

donc y

rflchir,

on reconnatra

bientt avec admiration les puissances constantes

de l'inspiration dans toutes


tures
;

les parties
s'il

de ces cri-

et l'on s'assurera que,

est

dans la Bible

des pages qui eussent besoin d'tre inspires dans


toutes leurs lignes et dans tous leurs mots, ce sont
les livres historiques. Ils prchent, ils rvlent,
ils

dogmatisent,

ils

lgislatent,

ils

prophtisent.
:

Ne
ils

comparez donc pas d'autres histoires ont un tout autre but, une tout autre porte.
les
la leur fallait,
1

Il

cette pleine inspiration,

pour

(1)

Cor.,x, 6, 11.

214
rciter, sans

VASIOKS.

la

aucune erreur, des faits inaccessibles connaissance de l'homme. Il la leur fallait pour
la naissance
,

raconter la cration de l'univers, le dbrouille-

ment du chaos,

de la lumire,

le sur-

gissement des montagnes

les interventions des


,

anges, les secrets conseils de Dieu

les

penses du
Il

cur de l'homme

et ses fautes

ignores.

la

leur fallait pour prfigurer le

Christ par mille

et mille types inaperus de l'crivain


il

lui-mme

leurs rcits

pour exposer ainsi , jusque dans du pass, les caractres du Messie, ses souffrances, sa mort , et les gloires qui les dela leur fallait

vaient suivre. Il la leur fallait pour parler conve-

nablement des vnements connus


;

mme
pour

qui leur taient

pour

taire les uns,

rciter les autres,

pour montrer ainsi

les caractriser, la

pour les juger, et pour y pense de Dieu. Il la leur fallait

pour dcrire avec sret, et dans la juste


nir, les scnes

mesure de
ave-

cette pense de Dieu et des besoins de l'Eglise

ou

nationales, ou domestiques, qui

devaient porter avec elles les types de l'uvre de

rdemption , prfigurer les derniers temps et prendre un grand sens, des milliers d'annes aprs
la

eux.

Il

la leur fallait

pour

la

mesure de leurs con-

fidences,

pour

celle

de leurs rticences, pour l'em-

ploi discret de leurs expressions, et

pour cette

admirable retenue qu'ils ont toujours su garder. G" On n'a pas assez remarqu peut-tre, on n'a

LES LIVRES HISTORIQUES.

215

Si vous pas assez admir leur divine brivet. voulez, sous ce rapport, apprcier les critures,

comparez-les avec les biographies qu'crivent les hommes, ou avec les corps de doctrines qu'ils nous

donnent, quand on

les laisse faire.

Voyez,

par
celle

exemple, l'glise moderne des Juifs, et voyez des Latins. Tandis quela premire ajoint l'cri-

lure, en leur attribuant

une mme autorit divine,

deux Talmuds , dont l'un (celui de Jrusalem) forme un grand volume in-folio , et dont l'autre (celui de Babylone), qui est le plus suivi, et qui ddit
ses
tre tudi par tous ses docteurs, est

un ouvrage

de douze volumes in

folio

* ;

et tandis que l'glise

romaine, dans son concile de Trente, a dclar recevoir avec la mme affection et rvrence que

la sainte criture et les

ses traditions concernant la


c'est--dire l'immense rper-

foi

murs,

toire de ses dcrets

synodaux , de ses dcrtales, de ses bulles, de ses canons, et des crits dos saints
Pres
2
;

voyez ce qu'a
et

fait le

Saint-Esprit dans

la Bible

admirez-y

la cleste

prudence de son

inimitable brivet.
(1)

La dernire

dition d'Amsterdam, Manonides en a fait

un savant

extrait dans son

Yad Hachazakak.

Voyez

Pri-

deaux, Histoin des Juifs. Amsterdam, vol. II, page 130. (2) Concile de Trente, sess. 4, 1er et 2^ dcrets publis

28
6.

Coton,

avril 1546.

lib. ii,

Bellarmin, de Verbo Dei, cap. 24, 34, 35.

le

lib. iv,

cap. 3, 5,

Baile, Trait I,

Du

Pi-rron contre Ti'enus.

216
Qui de nous et

VASIONS.

le

t, pendant trois ans et demi, tmoin constant, l'ami passionn d'un homme comme Jsus-Christ, et et su faire en seize ou

..

vingt petits chapitres, ou en huit cents lignes /


l'histoire

de toute cette vie, de sa naissance, de

sa jeunesse, de son ministre, de ses miracles, de


ses prdications, de ses souffrances, de sa mort,

de sa rsurrection, et de son ascension dans les cieux? Qui de nous et rcit tant de bonts

sans exclamation, tant de miracles sans rflexions,


tant de penses sublimes sans aucune emphase, tant de souffrances sans plaintes, tant d'injustices

sans amertume; tant d'infirmits innocentes du


matre, ou tant d'infirmits coupableSjdes disciples, sans aucune rticence; tant d'ingratitude dans
leur lche abandon, tant de rsistances, tant d'i-

gnorance, tant de duret de cur, sans aucune Est-ce apologie et sans aucun commentaire?

que l'homme raconte ? Qui de nous encore et su distinguer ce qu'il fallait rciter en courant, et ce qu'il fallait rciter
ainsi

avec dtail

Qui de nous, par exemple, et cru devoir raconter toute la cration du monde en un
?

chapitre de trente-el-un versets

puis l'preuve, la

chute et la condamnation de notre race en un autre


chapitre de vingt-quatre versets, tandis qu'il et

consacr tant de chapitres et tant de pages la construction du tabernacle et de ses ustensiles.

LES LIVRS HISTORIQUES.


parcequ'il y avait l pour les ges futurs

217
un tableau

continuel et typique de J.-C. et de sa rdemption? Qui de nous, par la mme raison, et employ

la cinquime partie de la Gense raconter l'histoire d'un seul des

douze enfants de Jacob, tandis


lui

que deux chapitres


pour
des

eussent paru suffisants

faire mille sept cents

annes de

l'histoire

hommes
?

Qui de nous, aprs avoir partag pendluge dant dix ans les travaux de saint Paul, ses dangers, ses prisons, ses prdications et ses dons prophtiques, et su raconter vingt -deux annes

depuis la

chute d'Adam jusqu'au

d'une

telle vie

sans dire un seul mot de

soi, et

sans faire connatre aux autres hommes, autre-

ment que par

le seul

changement d'un pronom

personnel (au chap. xvi, verset 10), que depuis Troas jusqu' Jrusalem et Csare, et que depuis Jrusalem et Csare jusqu' Malte et jusqu'

Rome,

il

avait t son

et infatigable?

compagnon

souffrant, fidle

Il

faut, pour nous l'apprendre,


,

que

'ce soit

Paul lui-mme qui


:

dans sa dernire

prison, crive Timothe

Dans

ma

premire

dfense, personne n'a t avec moi, tous m'ont

abandonn; Luc seul

Sainte 16, 11.)


!

est avec moi.

et

Tim. iv, cleste rserve; humble et


(2
!

noble silence

L'Esprit divin seul a pu l'enseigner

trouveriez-vous, parmi tous les narrateurs

ininspirSj

un homme qui et

crit

comme

saint

218
Luc

VASIONS.

les Actes des saints Aptres? qui et su raconter en trente pages l'histoire ecclsiastique des trente plus belles annes du christianisme,

depuis l'ascension du Fils de l'homme au-dessus des nues du


ciel,

jusqu' la prison de saint Paul

dans

la capitale
!

du monde romain ?

Histoire

incomparable Voyez la fois qu'elle est courte et qu'elle est grande Que n'y trouve-t-on pas?

Des prdications aux Juifs, aux Grecs, devant les tribunaux, devant l'aropage et devant le sanhdrin, dans des places publiques et devant

un pro;

consul, devant des synagogues et devant des rois

des descriptions admirables de l'glise primitive

des scnes miraculeuses et dramatiques dans son


sein; des interventions d'anges, pour dlivrer,

pour avertir ou pour punir ; des controverses et des divisions dans les assembles chrtiennes ; des
institutions nouvelles dans l'glise
;

l'histoire

d'un

premier concile, et son ptre synodale ; des commentaires de rcriture; des rcits d'hrsie; des
jugements, de Dieu, solennels et terribles; des apparitions

du Seigneur dans

le

chemin , dans

le

temple et dans la prison; des conversions det singulirement tailles, souvent miraculeuses,
varies
:

celle

d'ne

celle

de l'eunuque , celle

du capitaine Corneille, celle du gelier romain, celle du proconsul, celle de Lydie, celle d'Apollos, celle

d'un peuple nombreux Jrusalem;

LES LIVRES HISTORIQUES.


sans parler de celles qui ne furent que
ces,

219

commenAgrippa,

comme dans
les troubles

les motions
,

du

roi

dans

de Flix

dans

les professions

de Simon de Samarie , dans les angoisses de la

femme de

dans les terreurs de Flix, des dans les bienveillances du capitaine Jules ;
Pilate,

courses missionnaires; des solutions diverses de


divers cas de conscience; des divisions

perma-

nentes sur des choses extrieures, entre des chrtiens de diverses classes; des prventions
tuelles
;

mu-

des disputes entre des frres et entre

des aptres; des vivacits, des explications, et

cependant des triomphes de l'esprit de charit sur ces obstacles ; des communications de militaire
militaire, de proconsul proconsul
;

des rsurrec-

tions

des rvlations faites l'glise, pour hter


des collectes pour les

la vocation des Gentils;

pauvres d'une glise l'autre; des prophties;


des scnes nationales ; des supplices ou consomms ou prpars ; des comparutions devant des tribu-

naux
des

juifs

ou des municipalits romaines, devant

gouverneurs et des rois ; des assembles chrtiennes de maison en maison; leurs motions, leurs prires, leur charit, leurs

doutes;

un

roi perscuteur frapp

des vers, dans le


populace,
et
il

mme temps

par un ange et rong o, pour plaire la

avait accompli le supplice d'un aptre

prpar celui d'un autre; des perscutions sous

220

VASIONS.

toutes les formes, par les synagogues, parles prin-

ces , par les municipes, par les Juifs ou par des sou-

lvements populaires; des dlivrances des hommes de Dieu, tantt par un enfant , tantt par un
ange, tantt par un tribun romain ou par un capitaine de vaisseau
,

par des soldats idoltres

par des magistrats paens , ou des temptes, des nau;

frages, avec des dtails qui, par leur exactitude

nautique (nous l'avons vu), charment encore des marins de nos jours. Et tout cela dans trente

pages, ou vingt-huit petits chapitres.


brivet
!

Admirable
de Dieu

Ne

fallait-il

pas

le Saint-Esprit

pour cette concision, pour ce choix des dtails, pour cette, manire pieuse, varie, brve, riche-

ment

significative, qui

qui enseigne tant

de choses? Plnitude, conci-

emploie

si

peu de mots ,

et

sion, clart, simplicit, lvation, richesse pratique


;

voil le livre d'histoire ecclsiastique qu'il

Il est vrai ; mais, enau peuple de Dieu. core une fois, ce n'est pas ainsi que les hommes

fallait

racontent.

Trouveriez-vous sur la terre un

homme

qui ft

capable de rciter l'assassinat de sa mre, avec le

calme, la mesure, la sobrit, l'impassibilit apparente de ce quadruple rcit des vanglistes


racontant le supplice de Jsus, de ce Jsus qu'ils aimaient plus qu'on n'aime sa mre, plus qu'on

n'aime sa vie? de ce Jsus qu'ils adoraient? de ce

LES LIVRES HISTORIQUES.

221

Jsus qu'ils avaient vu prostern en Gethsman,


puis trahi, abandonn, tran les mains lies dans

Jrusalem, et enfin clou nu sur une croix, pen-

dant que

le soleil teignait

sa lumire, que la terre

se fendait, et que celui qui ressuscitait les morts


tait rduit

l'tat des morts

Ne
d'un

fallait-il

donc

pas l'Esprit de Dieu chaque ligne , chaque mot d'un tel rcit, pour en choisir convenablement les
dtails

au milieu d'un

sicle [et

monde de sou-

venirs?
70
II fallait

d'ailleurs

en tre entirement guid,


les historiens

pour cette rserve prophtique que

sacrs ont su garder tant d'gards, et pour cette

prudence toute divine qui se rvle non-seulement dans leurs enseignements, mais dans leurs rticences
;

non-seulement dans

les

termes qu'ils em-

ploient, mais

dans ceux
ici

qu'ils vitent.

Et pour en donner
les,

quelque mesure, voyezparlent de la mre de par exemple, quand


ils

Jsus. Quelle prvision divine, et quelle sagesse

prophtique, soit dans leurs rcits, soit dans leurs

expressions

Combien

il

et t facile que
fils
,

dans

leur ardente adoration pour le

ils

s'exprimas!

sent sur la mre en des termes trop respectueux

Un

naturelle seul mot chapp l'imprudence de leurs premires motions n'et-il pas jamais autoris les idoltries des sicles venir envers
si

Marie

et le

crime du culte qui

lui est

rendu?

222
Mais, ce mot,
ils
ils

VASIONS.

L'ontjamais profr. seulement appele la mre de Dieu? Non, pas


l'ont
;

ne

mme

bien qu'il soit pour eux l'Emmanuel, l'hom,

me-Dieu

la Parole qui tait

au commencement,

qui tait avec Dieu , qui tait Dieu , et qui a t coutez-les. faite chair. Que diront-ils d'elle,

aprs la mort et la rsurrection de leur Sauveur? Une seule phrase, aprs laquelle ils s'en tairont
tout jamais !

Tous ceux-ci persvraient en prires avec les femmes, et avec la mre de Jsus, et avec
( Hi omnes erant persvrantes unanimiter in oratione cum mulieribus, et Maria

ses frres.

matre Jesu, et fratribus

ejus.

) Ils

ne l'y nom-

ment

ni la premire, ni la dernire; elle

y parat,

comme mre de
les

Jsus, entre les frres de Jsus et

femmes de

avant la

Galile. Et que diront-ils d'elle, mort du Seigneur? Remarquez-le bien;

ah

ce n'est pas ainsi que les


les paroles

hommes

racontent

Entre toutes

que Jsus-Christ a pu dire

sa mre, depuis l'ouverture d sa mission, ils n'en ont choisi que trois pour nous les rapporter. Voici
la

premire

Femme (quand
!

elle se

mle de son

ministre qui
miracle),

et moi ?

commence , et qu'elle lui demande un femme , (femme ) qu'y a-t-il entre toi Quand ensuite une femme du peuple,
s'est cria,

dans son ardent enthousiasme,


4.

du mi-

(1)

Jean,

ii,

LES LIVRES HISTORIQUES.


lieu

223

de
!

la foule

port

Dis plutt

Heureux
:

les flancs qui t'ont Bienheureux ceux qui

coutent la parole de Dieu, et qui la gardent! 2 Voil la deuxime. coutez maintenant la troi-

sime

Sa mre

et ses frres taient branls


:

dans
est

leur foi; on les avait entendus qui disaient

Il

hors de sens

(dicebant enim
;

rem versus est)


a

et l'on vint lui

Quoniam in furodire Ta mre et


:

tes frres sont l dehors qui dsirent

de

te voir.

Qui est

ma mre ?

rpondit-il
:

et tendant sa

main vers ses

disciples

Voil

ma

mre.... toute

femme qui

fera la volont de

cieux, celle-l est

ma
il

mre.

Ecce mater mea.


:

mon

pre qui est aux

il

Et quand enfin

la verra

du haut de sa croix ,

ne l'appellera plus du nom de mre ; mais il la lguera au disciple qu'il aimait, en disant Femme, voil ton fils ; Jean , voil ta mre ; et ds cette
heure-l, ce disciple la recevra chez
l'adorer, mais
lui,

non pour
tre

pour

la protger,

comme un

faible et souffrant

dont une pe transperc

l'me.

Est-ce donc ainsi, nous le redemandons, que

l'homme raconte,
prophtique ft
faits?

et
le

pas que l'Esprit seul narrateur de tous ces

ne

fallait-il

Nous aimerions

citer d'autres

exemples

ils

se

(1)

Luc, XI, 27.

224

VASIONS.

prsentent en foule cette heure devant les yeux de notre esprit , et c'est un sacrifice pour nous que

de

les taire

car plus on tudie de prs ces livres

historiques, plus la sagesse prophtique de l'Esprit

de Dieu qui les a dicts

s'y rvle

dans

les dtails

d'abord les plus inaperus. Nous aimerions signaler entre autres la sagesse toute prophtique

avec laquelle souvent l'Esprit saint, lorsqu'il vient rapporter plus d'une fois un mme fait important,
a soin de varier ses expressions, pour prvenir les
fausses interprtations qu'on en aurait
et

pu donner,

pour condamner d'avance

les erreurs qui s'y

devaient rattacher dans l'avenir.


citer,
et si

Nous voudrions

par exemple, la manire si remarquable peu attendue dont la dixime loi duDcalogue
le

a t rpte dans

Deutronome*, avec une remarquable transposition de ses premiers termes ; le Saint-Esprit voulant ainsi confondre prophti-

quement
parer ce
le

l'artifice

par lequel

les

docteurs de
,

Rome
sainsi

devaient chercher, quinze sicles plus tard

commandement en deux, pour voiler


:

coupable retranchement qu'ils ont os faire du second commandement Et tu ne te feras point

d'image taille, ni aucune ressemblance...; tu ne te prosterneras point devant elles , et ne les


serviras point.

Nous aimerions
17.

faire re-

(1)

Dcut., V, 21.

Exod., XX,

Luc,

vin, 25.

LES LIVRES HISTORIQUES.

225

marquer encore

les

expressions varies avec les-

quelles le Saint-Esprit

nous a rapport

l'institution

divine de la sainte Cne, et l'a plusieurs fois para-

but de nous y faire mieux comprendre la pense de Jsus-Christ, et de condamner l'avance le sens charnel qu'on devait donner
phrase , dans
le

ces paroles

Ceci est

EST

la nouvelle
;

mon sang. Cette coupe alliance en mon sang a-t-il dit


,

aussi

cette coupe est la

communication du

de la nouvelle alliance.

Nous voudrions

sang*
faire

observer avec quelle sagesse prophtique, pour

confondre ceux qui prtendraient dans la suite que Judas n'a point pris part la dernire cne (et
qu'il sortit

avant ou qu'il n'entra qu'aprs), le Saint-Esprit a eu le soin de nous faire savoir, par
et Matthieu i,

Marc

que Jsus annona la trahison

de Judas, avant la communion, Judas tant prsent; et par Luc, qu'il l'annona encore aprs,
Judas tant prsent 2. Nous aimerions montrer chez tous les crivains du Nouveau-Testament
la constante sobrit

de leurs paroles, lorsqu'il est

question des rapports des pasteurs avec les glises


;

et cette admirable

se sont toujours abstenus d'appliquer,

prudence avec laquelle ils mme une

seule fois, aux ministres de l'glise chrtienne, le

nom

de sacerdotes ou de sacrificateurs, et ne leur


XXVI, 21-26.

(1) Maih.,

Marc,

xiv, 19-23.

(2) Luc,

xxii, 19-23.

15

.226

VASIONS

ont rserv que ce titre d'anciens^ qu'on donnait

aux laques en

Isral en les distinguant toujours

de la race sacerdotale (qui reprsentait J.-C, et


qui devait cesser quand le seul et vrai sacerdote aurait paru). Nous aimerions signaler aussi

prudence avec laquelle jamais une me n'est ramene un autre pasteur, un autre directeur
cette
{mOiynTi)^

que J.-C, et avec laquelle, en recom-

mandant
ils

la dfrence envers les guides spirituels,

ont soin de les

nommer
si

toujours au pluriel, afin

qu*on ne s'autorise jamais de l'criture, pour ap-

puyer cette ide


ouailles,
les

naturelle aux pasteurs et

aux

que toute me doit avoir son pasteun^Birmi

hommes.

Quelle prcaution, quelle retenue

rcits, pour ne jamais rien donner de'trop l'homme, et pour raconter les grandes choses que Deu avait faites par le moyen des aptres 2, p

dans les

de manire ce que

le

moi de tous

soit abaiss,

ce que toute gloire revienne Dieu, et ce que

tous les esclaves du Seigneur apprennent dire,

comme
et le

le

dernier prophte de

l'

Ancien-Testament
:

premier prophte du Nouveau croisse, et moi, que je diminue,

o II

faut qu'il

Nous

le rptons,

il

faut presque se faire vio-

lence, pour avoir le livre de la Bible devant ses

yeux, et pour ne 'pas en citer davantage.


(1) Matth.,

xxni, 8, 10.
6.

(2) Act., xiv, 27.

Rom., xt,

18.

Cor.,

m.

LES LIVRES HISTORIQUES.

227

De tous
clure que,

ces traits runis, nous devons donc consi

toute l'criture est divinement inspi-

re, les livres historiques font clater encore plus

que tous
de

les autres cette intervention divine

ils

la montrent plus ncessaire; ils attestent que,


telles pages,
il

pour

fallait

que

l'invisible et toute-

puissante main du Saint-Esprit se post sur celle

de l'crivain sacr,

et qu'il la conduist

depuis la

premire ligne jusqu' la dernire; il fallait plus que des hommes , plus que des savants , plus que
des saints, plus que des esprits illumins et surveills, plus

que des anges, plus que des archanDieu.

ges;

il

fallait

Nous dirons donc avec Origne



Les volumes
;

sacrs respirent la plnitude de l'Esprit

et

il

n'y

arien, ni dans les prophtes, ni dans la loi, ni dans


l'vangile, ni dansTAptrCj qui ne descende de
la majest

de Dieu *

-r- et

avec saint Ambroise

Utrumcjue poculum hihe Veteris etNovi-Testamenti, quia ex utrocjue Christum bibis. Bibe Chrs-

tum^ ut bibas sanguinem cjuo redemptus es : bibe Bibitur SertChristum^ ut bibas sermones ejus,
,

ptura sacra et devoratur Scriptura divina, cum in, venas mentis ac vires animi succiis verbi descendit
y

terni^.^

Homilian^inJerem., Psalm. I Enarrado.


(1)

cap, l.

(2)

Amhrosiiis^ in

228
Mais on
fait

VASIONS.

encore une autre vasion, pour excepter de la thopneustie une partie des critures. Si ce n'est pas l'objection la plus grave, elle
est peut-tre l'une des plus

frquemment rptes.

Section

III.

L'insignifiance apparente de certains dtails de

la Bible autoriserait-elle

les excep.ter de l'inspiration

de la dignit de l'inspiration d'accompagner la pense de l'aptre saint Paul jusque dans ces dtails vulgaires oii nous le voyons descendre
tait-il

dans plusieurs de ses lettres? Le Saint-Esprit en serait-il venu jusqu' lui dicter ces salutations
ou ces conbanales qui terminent ses ptres ? seils d'hygine qu'il y donne Timothe, sur son

ou ces estomac et ses frquentes indispositions? commissions dont il le charge, l'gard de ses

parchemins
l'Asie?

et d'un certain

manteau

qu'il avait

laiss chez Carpus, Troas, lorsqu'il avait quitt

Le lecteur nous permettra-t-il

ici

de

le

supplier

tenant une Bible dans d'y prendre garde, lorsque, ses mains, il n'arrive pas reconnatre, ds ses

sur tel ou premires lectures, les signes de Dieu tel passage de la Parole? Que ces mains imprudentes n'aillent pas en jeter un seul verset hors du temple
des critures. Elles tiennent un livre ternel, dont
tous les auteurs ont dit,

comme

saint Paul

Et

DTAILS VULGAIRES.
je pense que,

220
du Seigneur!

moi

aussi, j'ai l'Esprit

Si
tel

donc

il

ne voit encore rien de divin dans

tel

ou

passage, la faute

en est

lui, et

non pas au
:

passage. Qu'il se dise plutt

comme Jacob
supporter la

Cern'en

tainement l'ternel est dans ce


savais rien

lieu, et je

Ce
car

livre
il

peut

lumire

de la science

supportera celle du dernier


;

jour. Les cieux et la terre passeront

mais aucune

de ses paroles ne doit passer, jusqu'au moindre trait de lettre. Dieu l'atteste quiconque entend
la parole de la prophtie de ce livre,

que

si

quel-

qu'un retranche ces paroles, Dieu retranchera sa part du livre de la vie ^.

Examinons de plus prs les passages allgus. Saint Paul, du fond de sa prison, redemande
son manteau.
il

Carpus, Troas, et prie Timothe de se hter avant l'hiver, et de rie


le lui

Il l'a

laiss chez

pas oublier de

rapporter.

Ce

dtail

domes-

tique, tant de milliers de fois object contre l'ins-

piration des critures, depuis les jours des

Ano-

miens dont parle saint Jrme^, ce dtail vous semble trop trivial pour un livre apostolique, ou

du moins trop
fication,

insignifiant et trop tranger l'dila dignit

de l'inspiration. Maln'en la heureux, cependant, qui aperoit pas pa-

pour

thtique grandeur
(1) Gen., VIII,

16.~

(2)

Apoc, xxi,

18,

19. (3) Voyez

Proemium

in episi.'ad Philcm.

230

VASIONS.

Jsus-Christ aussi, le jour de sa mort, parlait

de son manteau et de sa robe de dessous. Voudriez-

vous qu'on tt ce passage du nombre des paroles inspires? C'tait aprs une nuit de fatigues et
d'angoisses.

On

l'avait

promen dans

les

rues de

Jrusalem pendant sept heures conscutives, la clart des flambeaux, de rue en rue, de tribunal

en tribunal, lui donnant des soufflets, le couvrant d'un voile, lui frappant la tte de coups de btons.

Le

on

, que dj mains avec des cordes, pour l'emmener encore des palais sacerdotaux au pr-

soleil

du lendemain

n'tait

pas lev

lui attachait les

toire

de

Pilate. L, dchir
le

de verges, arros de
dernier supplice des

son sang, puis livr pour


soldats froces,
il

s'tait

vu arracher tous ses v-

tements, pour tre envelopp d'un manteau d'-

pendant qu'on s'agenouillait devant lui, qu'on plaait un jonc dans ses mains, et qu'on lui crachait au visage. De l avant de lui poser sa
carlate,
,

croix sur ses reins dchirs, on avait replac ses

vtements sur ses plaies, pour le mener au Calvaire; mais, quand on dut procder son excu-

pour la troisime fois ; et c'est alors que, dpouill de tout, d'abord de son manteau, puis de ses habits, puis mme de sa tunique,
tion,
il

on

les lui ta

dut mourir nu sur

le

gibet des malfaiteurs, la

S'est- il jamais vu vue d'un peuple immense. sous le ciel un homme qui n'ait trouv ces dtails

DTAILS VULGAIRES.
remuants, sublimes, inimitables? et s'en

231
est-l ja-

mais vu qui, du
trancher,
toire

rcit

de cette mort, penst re-

comme

inutile

ou trop vulgaire,

l'his-

de ces habits qu'on se partage, et de celte robe qu'on tire au sort? L'incrdulit mme n'at-elle

pas dit, en en parlant, que la majest des

critures l'tonnait, que leur simplicit parlait

son cur, que la mort de Socrate fut d'un sage, mais que celle de Jsus-Christ est d'un Dieu * ?
Et
si l'inspiration

divine tait rserve pour une

portion seulement des livres saints, ne serait-ce

pas pour ces dtails mmes? Ne serait-ce pas pour l'histoire de cette charit qui, aprs avoir vcu sur
la terre plus

pauvre que

les

oiseaux de

l'air et

que

les

renards de la campagne, a voulu mourir plus

pauvre encore, dpouille de tout, jusqu' ses vtements et sa robe de dessous, et attache nue

au gibet des malfaiteurs,


sur
le

bois?

Ah!

les

bras tendus et clous

tranquillisez-vous pour l'Es*

prit-Saint!
ait

il

n'a point drog; et bien loin qu'il


faits

cru trop descendre, en disant ces


il

la

terre,

avait hte de les lui rciter

;, et

c'est mille

ans l'avance, c'est au sicle de la guerre dQ Troie, qu'il les chantait dj sur la harpe de Da-vid
:

Ils

m'ont perc

les

mains

et les pieds, disait-

il; ils

me

contemplent,

ils

me

regardent;

ils

par-

(1)

Emile de Rousseau.

232

VASIONS.
ils

tagent entre eux mes vtements, et


sort sur

jettent le

ma

robe

*
!

bien, c'est ce

mme

Esprit qui a voulu nous

montrer saint Paul crivant Timothe, et demandant son manteau. coutez-le. Lui aussi

s'est dpouill tait

de tout.
les
:

Bien jeune encore,


et plus, qu'il est

il

grand parmi de tous admir ces,


Christ.
II

hommes,
il

favoris des prin-

a tout quitt pour Jsuspauvre,

y a trente ans

en travaux plus que les autres, en blessures plus qu'eux, en prison davantage cinq fois il a reu,
:

des Juifs quarante coups moins un


t battu de verges
fois
il
;

trois fois
;

il

une

fois

il

a t lapid

trois

naufrage; souvent en voyage; en prils sur les fleuves, en prils dans les villes, en prils dans les dserts, en prils sur la mer; soua
fait

vent en veilles, dans la faim et dans la soif, dans le froid et dans la nudit (nous citons ses propres paroles ^). coutez-le maintenant le voil avanc
:

en ge

il

Rome;

il

dans sa dernire prison ; il est attend sa sentence de mort; il a comest


;

battu le bon combat

il

a achev sa course

il

gard la
l'hiver
;

foi

mais

il

et

il

manque

a froid; on est l'entre de de vtements Enfonc dans


!

un cachot des Prisons Mamertines,


opprobre, que tous les chrtiens
(1) Ps.

il

porte un

tel

mme

de

Rome

xxu,

18, 19. Jean, xix, 23, 24.

(2) 2 Cor., xi,

23-27.

DTAILS VULGAIRES.
ont eu honte de lui
,

233

et

que

dans sa premire

comparution, personne n'a voulu l'assister. Nay a dix ans, dj prisonnier dans Rome, et charg de chanes, il avait au moins reu quelgure,
il

que argent des Philippiens, qui, sachant sa misre, s'taient cotiss dans leur indigence, pour lui
faire arriver l

d'hui, le

quelque aumne; mais aujourvoil dlaiss; personne n'est avec lui


;

que saint Luc


proche.
le sien
il

tous l'ont abandonn

l'hiver s'apil

Il

aurait besoin d'un

manteau ;

a laiss
;

deux cents lieues, chez Carpus, Troas

n'y a dans les froids cachots de


lui

Rome personne
avec

pour
joie
les

en prter un

n'a-t-il pas tout laiss

pour Jsus-Christ? n'a-t-il pas estim toutes gloires de ce monde comme de la boue, afin
;

de gagner Christ
tions

et

ne

souffre-t-il

pas volontiers
i

toutes choses pour l'amour des lus

Nous

nous-mme Rome

l'an dernier,

en un h-

tel, au commencement de novembre, en un jour de pluie. Avec quelle vivacit , sous les froides

impressions du soir, nous nous reprsentions le


saint aptre Paul dans les cachots souterrains

du
(

Capitole, dictant la dernire de ses lettres, regret-

tant son manteau, et priant Timothe de le lui

rapporter avant l'hiver

Qui est-ce qui voudrait maintenant retrancher des pitres inspires un trait si saisissant et si
(1) Phil.,

m,

8.

2Tim., n,

10,

234

VASIONS,
fait-il

pathtique ? Le Saint-Esprit ne vous y

pas

entrer dans la prison de Paul, pour y surprendre

sur le

fait

son tendre renoncement et sa sublime

pauvret; de la
voir aussi,

mme manire qu'il nous faisait comme de nos yeux, sa charit, quel:

que temps auparavant, lorsqu'il lui faisait dire Je dans sa lettre aux Philippiens pleure en

vous crivant, parcequil y en a plusieurs parmi vous qui ne s'attachent qu'aux choses de la terre,
et qui finiront par la perdition
!

Ne

semble-t-il

pas que vous le voyez dans sa prison, charg de sa chane, pendant qu'il crit et que ses larmes tom-

bent sur son parchemin ? Et ne vous semble-t-il pas voir aussi ce pauvre corps, aujourd'hui mal vtu ,
souffrant et transi
le Tibre,
;

demain dcoll
le

et tran

dans

en attendant
,

jour o la terre rendra ses

trpasss
et

et la

mer

les

morts qui sont en

elle

o Christ transformera notre corps vil, pour le rendre conforme son corps glorieux ? Et si ces
dtails sont

beaux, croyez-vous
s'ils

qu'ils

ne soient

pas utiles? Et
lit

sont utiles dj pour celui qui les


historique, que ne de-

comme une simple vrit


:

viennent-ils pas pour celui qui croit leur tho-

pneustie, et qui se dit

mon me

ces paroles

sont crites par Paul; mais c'est ton Dieu qui te les

adresse?

Qui pourrait

dire la force et la consola-

tion que, parleur familiarit


elles

mme et leur

actualit,

ont pu porter dans des cachots et dans des

DTAILS VULGAIttES.
chaumires ?
et les

235

pourrait compter les pauvres tels traits sont venus donner de martyrs qui

Qui

Nous nous l'encouragement, l'exemple et la joie? rappelons, en Suisse, cette heure, le pasteur Juvet , auquel on refusait une couverture , il y a
vingt ans, dans les prisons du canton de Vaud.
se souvient
,

On

dans l'glise universelle , de ce Jrme de Prague, enferm trois cent quarante jours dans
les cachots

de Constance au fond d'une tour

puante ratre devant ses meurtriers.

et tnbreuse, et n'en sortant

On n'a pas
,

que pour paoubli non

plus le saint vque Hooper

sortant de sa fosse

humide

et

dgotante, avec de mchants habits et

une robe emprunte, pour aller au bcher, appuy sur un bton, et pli par une sciatique. Frres

vnrs, heureux martyrs, vous vous rappeliez alors sans doute votre frre Paul , enferm dans
les

cachots de Rome, souffrant du froid et de la

nudit,

demandant son manteau

Ah

malheula tendre
,

reux qui ne sent pas la sublime humanit,


grandeur,
la

sympathie prvoyante et divine

la

profondeur

et le

charme d'un

tel

mode d'enseigne-

ment
lui

mais plus malheureux peut-tre encore cequi le dclare humain parcequ'il ne le com!
!

Nous voudrions citer ici les belles prend pas ^ paroles du respectable Haldane sur ce verset de
(1 )

The verbal inspira lion

oftlte

Old and Ne-w- Testament,


Haldane, Esq", Edim-

mainiaincd and (slablishcd by

liob'

236
saint Paul.

VASIONS.

Ce passage,

dil-il^ si

vous consi-

drez la place qu'il occupe dans cette ptre et dans


les solennels

adieux de saint Paul ses disciples, prsente cet aptre nos regards dans la situation
la plus

propre nous remuer. Il vient de compadevant l'empereur ; il va finir ses jours par le martyr, son dlogement est proche, la couronne de
ratre

justice lui est rserve, le voil sur la limite des

deux mondes.

Dans

celui-ci qu'il

va quitter, prs

d'tre dcapit,

comme un

malfaiteur, par les or-

dres de Nron; dans celui-l qu'il va possder,

couronn comme un juste par le Roi des rois et le dans celui-ci, abanSeigneur des seigneurs;

donn des hommes


anges
;

dans

celui-l,

accueilli des

dans

celui-ci,
;

manquant d'un pauvre man-

dans celui-l, couvert de la justice des saints, revtu de son difice cleste de lumire et de joie , jusqu' ce que ce qui est mortel
teau pour se couvrir
soit

englouti par la vie.


!

Ah

plutt que d'objecter de tels passages, po ur


les critures

y dpouiller

de leur

infaillibilit,

il

biirgh, 1830.
le livre d'un

Nous aimons
dont
le

recommander nos
si

lecteurs

homme

souvenir doil tre

cher nos

glises, et dont le court sjour dans


fruits.

Nous indiquerons
:

aussi, sur

le

mme

Genve a port tant de sujet, un trait de

M. Alexandre Carson
Dublin, 1830.
trs utiles.

The

thories of inspiration, elc, elc,^

L'un

cl l'autre

de ces ouvrages nous oui t

DTAILS VULGAIRES.
fallait

237

y reconnatre cette sagesse de Dieu, qui , si souvent, par un seul trait, a su nous donner des

enseignements pour lesquels, sans cela, de longues pages eussent t ncessaires. Il fallait adorer cette
tendre condescendance, qui,
s' abaissant

jusqu'

notre faiblesse, s'est plu, non-seulement nous rvler les plus hautes penses du ciel dans les
plus simples paroles de la terre
,

mais encore
,

nous

les offrir
si

sous des formes

si

vivantes

si

dra-

pntrantes, en les concentrant soumatiques, vent , pour les rendre plus saisissables, dans l'troit espace d'un seul verset.
C'est donc ainsi que saint Paul, par ces paroles
jetes avec

abandon jusques dans

les dernires

commissions d'une lettre familire, lance pour nous une rapide clart sur son ministre, et nous dcouvre d'un mot toute une vie d'aptre,

comme
cer-

un

seul clair, dans la nuit, illumine en

un instant

toutes les sommits de nos Alpes, et

comme

taines personnes vous disent quelquefois toute leur

me par un

regard.

Que d'exemples frappants nous en pourrions citer ils se prsentent en foule mais nous sommes
!

obligs de nous restreindre ; et nous devrons plutt nous en tenir aux passages mmes qu'on nous objecte.
Il

faut cependant que nous le disions avant d'al-

238
1er plus loin
:

VASIONS.

nous avons presque honte de dfendre sous cette forme la parole du Seigneur ; et

nous prouvons, pour ce genre d'apologie, comme un dgot de la conscience. Est-il entirement
convenable
rvrence ?
? et

peut-on s'y livrer sans quelque ir-Il faut prendre garde en tous temps

la manire dont nous dfendons les choses de


Dieu
,

et

ne pas imiter l'imprudence de Huza, ten-

dant sa main contre l'Arche de Dieu, et la voulant


retenir, parcequeles

bufs avaient

gliss.

La

colre de Dieu, nous est-il dit, s'enflamma sur son


indiscrtion
S'il est

bien reconnu de part et d'autre qu'une


,

parole est dans le canon des oracles de Dieu

pour-

quoi

la dfendre...

comme digne de

lui,

par des raidoute

sonnements d'homme? "Vous


devant des incrdules
;

le pourriez sans

mais, avec des

hommes qui

reconnaissent la divinit des critures, n'est-ce

pas faire injure cette parole ; n'est-ce pas prendre une position fausse, et porter sa main sur l'Arche,
la manire de Huza
elle
?

Cette parole se prsentt-

nos yeux
?

comme une

racine qui sort d'une

terre aride
et-il

ft-elle sans

aucun charme

et n'y

en

elle ni

voir, qui la ft

forme ni apparence , ni rien, la dsirer 5 vous devriez encore la vn-

rer, et tout attendre

pour

elle

de Celui qui

l'a

don-

Ci) 2

Sam., VI, 6,

7.

DTAILS VULGAIRES.
ne.

239
il

N'est-ce donc pas lui manquer, quand

parle, que de vouloir prouver le respect qui lui est

d ? N'aurais-je pas eu honte, quand on m'aurait montr mon Sauveur et mon Dieu, se levant du
souper, prenant un bassin
,

dpouillant sa robe, se

ceignant d'une serviette, et venant laver les pieds de ses disciples, n'aurais-je pas eu honte de me

mettre prouver que, malgr tout cela, il tait encore le Christ! Ah j'aurais plutt voulu l'adorer
!

plus que jamais

H bien

la majest des cri!

tures veut s'abaisser aussi jusqu' nous

La voyez-

vous qui se lve de table, qui pose sa robe, qui se revt de l'habit des serviteurs,. et qui s'agenouille devant des pcheurs, pour leur laver les pieds? Si je ne te lave , tu n'auras aucune part avec

moi

N'est-ce pas dans cette humiliation

mme
,

qu'elle se rvle

nous avec

le plus

de charme

comme
la

la voix

du "Verbe humili ? Pourrions-nous

mconnatre ; et pourrions-nous nous ranger un instant ct de ceux qui la mconnaissent ?

Quant nous,

il

nous semble
celle

qu'il n'est

pas
qui
,

d'arrogance comparable

d'un

homme
,

reconnaissant la Bible pour

un

livre
le

de Dieu

pr-

tend ensuite y trier de sa main

pur d'avec l'im-

pur, l'inspir d'avec l'ininspir, Dieu d'avec l'homme. C'est renverser tous les fondements de la
foi
;

c'est la mettre,
Il

non plus

croire Dieu, mais

croire l'homme.

nous doit

suffire

qu'un chapitre

240

VASIONS.

ou qu'une parole fasse partie des critures, pour la croire divinement bonne ; car Dieu a prononc
sur
elle,

comme sur la cration: J'ai vu tout ce que


bon.

j'ai fait, et voil tout tait

Nous ne dirons
:

donc jamais: Je trouve cette parole admirable, donc elle est de Dieu ; et encore moins Je n'en vois
pas l'utilit, donc elle est de l'homme. Dieu nous en garde Mais nous dirons Elle est dans les critures, donc elle est de Dieu. Elle est de Dieu , donc
! :

elle est utile,

donc

elle est sage,

donc

elle est

ad-

mirable ; et

si

je ne la vois pas telle encore, la faute

n'en est qu' moi. Nous tenons pour


cette protection

un garement

que

la sagesse
;

de l'homme vou-

nous tenons pour un outrage ce timbre grossier dont elle prtend ldrait accorder celle de Dieu
galiser les saintes Ecritures, et cette folle signa-

ture dont elle ose en marquer les pages.


Si

donc nous allons encore

ici

nous appliquer

faire ressortir la divine sagesse de quelques pas-

sages qu'on ose trouver humains, ce n'est pas pour fonder leur divinit sur les jugements de notre sani pour les faire respecter gesse mieux informe, fait de la beaut qui le seul s'y ra'prs coup par

vle. Notre respect a prcd

il

s'tait

fond sur

ce que le passage est crit dans les oracles de Dieu. Ds lors, avant d'avoir vu , nous avons cru.

Nous ne pensons donc qu'

rfuter l'objection

par quelques exemples de sa tmrit. coutons

DTAILS VULGAIRES.

241

encore deux ou trois passages, auxquels on a prtendu refuser les honneurs de l'inspiration,

parcequ'on a cru d'abord les trouver sans porte


spirituelle.

trs petit

Nous n'en pouvons nombre. On a bientt


il

citer ici
dit
:

qu'un

d'une sen-

tence, qu'elle est inutile ou vulgaire

pour montrer

que l'objection se trompe,

faut des pages.

L'un des passages que nous avons le plus souvent entendu mettre en avant, quand on voulait
justifier

dans
la

la Parole

une distinction entre ce qui est inspir de Dieu, et ce qui ne l'est pas, c'est
d'estomac et les maladies dont ce jeune
:

recommandation de saint Paul Timothe, sur

les

maux

disciple tait afflig

Ne

bois plus uniquement

de l'eau; mais use d'un peu de vin, cause de ton estomac et de tes frquentes maladies *.

vous examinez de plus prs ce passage, quelle admirable et vivante rvlation n'y trouverez- vous pas de la grandeur de la voca-

Cependant,

si

tion apostolique et de l'amabilit

du caractre
c'est

chrtien?

Remarquez d'abord que

comme

dans

temple de Dieu qu'il a t prononc ; car, immdiatement avant, vous entendez ces paroles
le

solennelles

Je te parle en prsence
et des

du Dieu

et

Sauveur Jsus-Christ

anges lus, afin que tu gardes ces choses sans prjug ne faisant
,

(1)

ITira., V, 23.

16

242

VASIONS.

rien avec partialit. N'impose les

mains per-

sonne avec prcipitation

conserve-toi pur toi-

ne bois plus uniquement de l'eau. On voit que c'est en prsence de leur commun
;

mme

Matre et de ses saints anges, que saint Paul a

voulu parler son disciple

entrons donc dans le

mme temple pour

comprendre , et plaons-nous aux mmes hauteurs, en nous rangeant comme lui devant le Seigneur Jsus et ses anges lus; alors nous reconnatrons bientt combien ces paroles rvlent de beauts dans le ministre des aptres ,
et

le

dans les voies du Seigneur envers


l'avait

les siens.

Le clbre Chrysostome

bien compris, lors-

que, prchant sur ces paroles mmes, il faisait remarquer avec tant d'onction comment les plus

ardents et les plus utiles serviteurs de Dieu doi-

vent peu s'tonner, s'il arrive souvent que leur Seigneur juge convenable de les prouver, comme Timothe, par des infirmits dans leur poitrine, ou

dans leur cerveau ou dans leur estomac

s'il s'il

leur
les

met quelque charde en leur chair,


soufflet ainsi

et

par quelque ange de Satan , afin de les dresser, d'un ct, la sympathie, la dbonnairet, la tendresse de cur, aux affections
cordiales

de l'autre, la patience, l'abandon d'eux-mmes, au reRelisez avec noncement, et surtout la prire.


,

aux tendres compassions ;

et

gravit, et

comme

la lumire du dernier jour, ce

DTAILS VULGAIRES.

243

beau passage de l'Aptre,

dans l'espace troit de ce seul verset, vous admirerez combien le Saint-Esprit a voulu d'enseignements prcieux nous y donner, outre celui qu'a signal le pieux
et bientt,

et presvque de Gonsantinople. Que de paroles t ncessaires pour vous que de chapitres eussent

en dire autant sous une autre forme

Vous
il

apprendrez encore, par exemple, la sobrit de ce jeune et ardent Timothe il avait voulu , comme
:

saint Paul, rduire son corps en servitude;

ne

buvait que de l'eau


vin.

il
-,

s'abstenait entirement de

Vous y verrez, en troisime lieu, avec

quelle tendre et paternelle dlicatesse l'Aptre le reprenait , ou de son imprudence , ou d'une austrit qu'il portait trop loin.

Vous y verrez encore

avec quelle sagesse

Seigneur autorise et invite par ces paroles les hommes de Dieu prendre de leur sant les soins ncessaires, dans le mme temps
le

o cependant

il

juge propos de

Vous y verrez , en cinquime par des maladies. lieu, avec quelle prvision prophtique cette parole
place dans la bouche d'un aptre vient

la

compromettre

condamner
du vin

l'avance les traditions humaines qui, dans la

comme une impuret. Vous y


lieu,

suite, devaient interdire

aux

fidles l'usage

verrez, en sixime

avec quelle tendre sollicitude , quelle sympa,


Paul, au milieu de ses hautes fonctions, et

ihie et quelle vigilance toute paternelle, l'aptre

saint

244

VASIONS.
les

malgr les soucis dont l'accablaient toutes

glises, depuis Jrusalem jusqu'en Illyrie, et de-

puisrillyriejusqu'enEspagne,reportaitses regards sur les circonstances personnelles de son bien-aim


disciple, sur sa sant, sur ses faiblesses d'estomac,

Vous y imprudentes de son rgime journalier.

sur ses frquentes maladies

et sur les

habitudes

apprendrez encore un fait historique qui jettera pour vous une utile lumire sur la nature des dons
miraculeux. Malgr tout l'intrt de saint Paul pour les maux de son disciple, il ne lui tait
point possible de rtablir Timothe, lui qui ce-

pendant avait

mme
(et

souvent guri des malades, et ressuscit des morts ; parceque les aptres
si
,

nous l'apprenons encore par ce verset comme par la maladie d'Epaphrodite i) n'avaient point reu
le

don continuel des miracles, non plus que


fallait

celui

de la thopneustie ; et parcequ'il

que

cette

vertu leur ft renouvele pour chaque occasion


particulire.

Mais
tantes
,

si

toutes ces leons de l'Aptre sont impor-

et si

nous

les

recevons toutes ainsi dans

un seul verset, et de la manire la plus propre nous toucher, oh qu'elles deviennent belles et
qu'elles sont pntrantes,

pour une me simple

et

chrtienne, ds qu'elle a la certitude que ce n'est

(1) Philip.,

11,

2T.

DTAILS VULGAIHES.
pas
ici la

245
;

parole d'un

que ce n'est pas ment ; mais que c'est


lui

homme de bien seulement mme celle d'un aptre seulela voix

de son Dieu, qui veut


si

enseigner, sous une forme

affectueuse, la

sobrit, l'affection fraternelle, l'intrt tendre des

uns pour la sant des autres,


et des infirmits

l'utilit

des afflictions

pour les plus zls serviteurs de Dieu; et qui, pour nous donner toutes ces prcieuses leons, daigne s'adresser nous par la bouche
d'une simple crature! car l'Eternel est bon ; il a mis ses tendres compassions au-dessus de toutes
ses oeuvres
;

les cieux sont

son trne, et la terre est

son marche-pied; il compte les toiles; il gurit ceux qui ont le cur bris, et il recueille nos larmes dans ses vaisseaux ^

On nous oppose souvent encore

ces salutations

qui terminent les ptres de saint Paul, et qui ne sont, aprs tout, nous dit-on , que comme ces

compliments vulgaires dont nous usons tous en finissant une lettre. Il n'y a rien l d'indigne d'un
aptre, ajoute-t-on
:

mais

il

n'y arien l

non plus

d'inspir. Le Saint-Esprit y a laiss courir la plume de Paul , pour qu'il y donnt un libre cours ses affections personnelles, comme nous laisse-

rions

nous-mmes un

secrtaire terminer seul, par


1. Ps. lvi, 8, 9.

(1) Ps.

cxLv, 9. Esae, lxvi.

246
les

VASIONS.
lettre

compliments d'usage, une

aurions dict les

Qu'on premires pages.

dont nous

lui

voie,

par exemple , Romains. N'est-il pas assez vident que l'Aptre


s'y livre,

le dernier chapitre de l'ptre aux

pendant seize versets, aux rminiscences toutes personnelles de son amiti? L'aride

nomenclature de toutes ces personnes avait-elle besoin du Saint-Esprit ? L'Aptre en indique dixhuit par leurs
qu'il faut

noms

sans compter toutes celles

saluer collectivement

dans la maison

d'Aquilas, dans celle de Narcisse, ou dans celle d'Aristobule Ces versets ne demandent point
.

d'inspiration; et

il

aura suffi, tout au plus, pour les

faire crire, de cette surveillance que l'Esprit

du

Sei-

gneur exerait encore sur les crivains sacrs, alors mme qu'il les abandonnait leur personnalit.

Nous ne craignons pas de l'avouer nous prenons


;

plaisir rappeler ici ces seize versets si souvent objects; car ils sont au contraire du nombre des

passages dont la divine sagesse se recommande par elle-mme ; et si vous y regardez de prs, vous y

admirerez bientt avec nous la fcondit, la con-

descendance et l'lvation de ce mode d'enseignement; vous y trouverez, sous la forme la plus


pratique et la plus nave, un vivant tableau d'une
glise primitive;
trt les

vous y surprendrez avec un vif inrapports de ses membres les uns avec les

autres; et vous y verrez quelle hauteur peuvent

DTAILS VULGAIRES.
s' lever

247

dans son sein les plus ignors mmes et les

plus faibles d'entre eux.


l'Acoutez-y d'abord avec quel tendre intrt ptre recommande la charit de l'glise de Rome
cette

humble femme qui de Corinthe,


, ,

faisait,

ce

qu'il parat

voyage d'Italie pour ses affaires temporelles. C'tait une bien aime sur, qui s'tait mise au service des saints, et qui n'avait pas
le

craint d'ouvrir sa maison


fidles, et

un grand nombre de
servante de l'glise

Paul lui-mme, malgr les prils de


tait

cette hospitalit. Elle

deCenchre.

Il fallait

donc que les frres qui taient

Rome l'accueillissent selon le Seigneur

l'assisttdans tous ses besoins.

^Yoyez ensuite quel

et

qu'on

exemple l'Aptre nous donne, en quelques mots, de


cette urbanit chrtienne qui devrait caractriser

tous les rapports mutuels des enfants de Dieu. Ad-

mirez comment , pendant qu'il passe si rapidement en revue les frres et les surs de l'glise de Rome,
il

sait

qu'on

dit aride, la

rpandre, jusque sur cette nomenclature douce onction de sa charit. Il a

quelques mots d'encouragement et dtendre estime pour chacun d'eux ; il y rappelle l'hospitalit gnreuse de Phb, les dangers de mort qu'Aquilas et sa compagne ont affronts pour lui , l'honneur
d'painte d'avoir t le premier des Achens
convertis Jsus-Christ, les grands travaux de

Marie, d'Andronique et de Junias

qui Font

mme

248

VASIOiMS.

prcd dans la foi; son amour chrtien pour


plias, les
lit

Am-

uvres vangliques
les

d^ Urbain, la fid-

prouve d'Apelles,

travaux multiplis de

Tryphneet deTryphose dans le Seigneur, et ceux de la bien aime Perside. Quel appel encore la

conscience de tout lecteur srieux que ce rapide

catalogue

Voil donc, devra-t-il se dire, ce qu'-

taient les fidles qu'on faisait saluer dans l'glise

de

Rome Et
!

si le

mme

aptre crivait une lettre

l'glise o j'occupe moi-mme une place pour

quelques jours, que

dirait-il

de moi?

mon nom

s'y

trouverait-il? pourrait-il y ajouter

que

j'accueille,
;

comme Phb, les saints dans ma maison que je tiens, comme quilas et Priscilla , des assembles chrtiennes sous mon heureux toit? que j'ai, comme Marie, pris beaucoup de peine pour les ministres

du Seigneur
,

que

j'ai

souffert

pour Jsus-

comme Andronique et Junias; que je suis un homme prouv en Christ, comme Apelles, que je suis lu en notre Seigneur, comme Rufus; que je suis, comme Urbain son compagnon d'uvre que je prends de la peine en notre Seigneur, comme
Christ
,
;

Tryphne etTryphose;
beaucoup, comme

et

que

j'en prends
?

mme

Perside la bien aime

Mais voyez surtout quelle leon pour les femmes chrtiennes, dans ces admirables versets. Dans la
nave familiarit des salutations qui terminent cette

admirable lettre,

comme il

leur montre la hauteur

BTAILS VULGAIRES.

249

de leur vocation! Quel rle important leur est donc assign dans l'glisOj et quelle place dans
les

deux! Sans avoir encore vu

la ville

de Rome,

Paul y mentionne, par leur propre nom, et comme ses compagnons d'uvre^ jusqu' neuf ou dix

femmes. C'est d'abord , outre Phb, cette admirable Priscilla, cette heureuse pouse de l'heureux
Aquilas, qui avait tjusqu' s'exposer au supplice

pour l'Aptre,
suite

et

pour qui toutes

les glises

des

gentils ressentaient de la reconnaissance. C'est en-

une dame nomme Marie

qui avait,
;

dit-il

pris

beaucoup de peine pour


c'tait
le

les aptres
,

c'tait

Tryphne ,
encore dans
lui

Tryphose

qui

travaillaient

Seigneur;

c'tait

Perside,

qui

tait

particulirement chre, et qui avait

pris
tait

beaucoup de peine en notre Seigneur; c'Julie, c'tait la sur de Nre ; c'tait peutOlympie
*
;

tre

c'tait enfin la

vnrable mre de

Rufus. Et remarquez, en passant, avec quel respect il nomme cette dame , et avec quelle dlicatesse
il

va la saluer du tendre nom de mre. N'est-ce

pas

l cette politesse chrtienne qu'il

recommandait

ces
tre
:

mmes Romains, au chapitre


!

12^ de cette pcrit-il, et

Saluez Rufus, lu au Seigneur,

mre qui est aussi la mienne


(1)
niais
il

Quel touchant
;

sa

Ou Olympias. Ce nom
est plus

pourrait tre celui d'une ferarae

probablement celui d'un homme.

(2) Rom.,

XII. 10.
\
\

250

VASIONS.

modle encore ces mmes versets ne proposent-ils pas aux maris et aux femmes, dans la personne
d' Aquilas et

de Prisoilla
les

Rome vous
;

voyez ici dans aviez pu voir, cinq ans aupara!

Yous

les

vant

chasss d'Italie par l'empereur Claude, ar,

rivant Corinthe
saint Paul
lui
;

et recevant chez

eux l'aptre

puis, dix-huit mois aprs, partant avec


et

demeurant phse, o ils avaient dj une glise dans leur maison ^ , et o


pour
r.sie,
ils

accueillaient avec tant de succs le jeune et

brillant
vait

ApoUos, qui , malgr ses talents, se trouheureux de se mettre l'cole de leur conver-

sation chrtienne et de leur charit. Maintenant

que Claude vient de mourir pour faire place Nron , vous les voyez, peine de retour Rome, consacrer dj leur nouvelle demeure l'glise de
Dieu. C'est chez eux qu'elle se rassemble; et vous

apprenez encore ici comme en passant , que ces deux poux n'avaient pas hsit d'exposer ensemble
,

leur cou pour la vie de saint Paul.

Mais, outre toutes ces leons qui, dans ces seize

nos consciences, vous y pouvez apprendre encore deux faits d'une haute importance pour l'histoire de l'glise. Et d'abord
petits versets, sont offertes

vous y voyez, avec

la plus nave et la plus pleine vi-

dence, qu'il n'tait alors question, dans Rome, ni de


saint Pierre, ni de son piscopat, ni de sa papaut,
(1)

ICor., XVI, 19.

DTAILS VULGAIRES.
ni de sa primaut, ni

251

mme

de sa prsence. Ne reconde faire, pour

natrez-vous pas une prvision prophtique dans


le soin qu'a pris ici le Saint-Esprit

cette ptre

aux Romains, ce

qu'il n'a fait

cune autre des quatorze lettres


la

pour aude saint Paul, et de dans toute

terminer ainsi par un long catalogue des femmes

et des

hommes

les plus estims alors

l'glise

Romaine? Voil donc

l'aptre des g^entils,


,

qui

vingt ans aprs sa conversion

leur crit en

saluant au milieu d'eux jusqu' vingt-huit per-

sonnes par leur nom propre, et beaucoup d'autres encore par des dsignations collectives , et qui ne
leur dit pas

un mot pour

le prince des

aptres,

comme on l'appelle, pour le vicaire de Jsus-Christ,


pour son suprieur , pour
chef de l'glise universelle, pour le fondateur de l'glise romaine
le
!

Saint Pierre
non pas des
Paul

tait aptre
i
:

gentils

de la circoncision, et sa place tait Jrusalem ;

c'est l qu'il le faut

l'avait toujours trouv.

chercher , et c'est l que saint Dans son premier

voyage, trois ans aprs sa conversion


visite, et

Paul

l'y

demeure quinze jours dans sa maison

2.

Dans son second voyage, pour le premier concile, il rencontre encore. Dans son troisime l'y voyage,
en l'an 44 , l'poque de la mort d'Hrode Agrippa, c'est encore l qu'habite saint Pierre ^. Dans
(I)

Galat., II, 7, 8, 9.

(2) Galat.,

i,

8.

(3) Act. xii,

1,3.

252

VASIONS.

son quatrime voyage, dix-sept ans aprs sa conversion i, saint Paul l'y retrouve encore, dans la charge, notez-le bien, d'aptre, non des gentils,

Et quand enfin il est en chemin pour son cinquime et dernier voyage, il

mais de

la circoncision.

crit

aux Romains
l'glise

et

aux Galates

et alors

pour

que toute

Rome

sache bien que Pierre n'est point et qu'il n'y avait jamais t , Paul aura

soin de saluer par leur

nom

tout ce qu'il y avait

alors de distingu parmi les fidles de

Rome, mme

parmi dans la

les

femmes. Quel est Tvque de nos jours, secte latine, qui ost crire une lettre en

seize chapitres l'glise de

Rome, sans
,

lui dire

un
y

seul

mot ,
il

ni de saint Pierre

ni de celui qu'on

nomm
Mais

le Vicaire

delsus-Christ^?
fait historique,

est

un autre
la

plus intres-

connaissance duquel ces seize sant encore, mmes versets, qu'on disait inutiles, nous conduisent par les traits les plus frappants.

Voyez

dans

les dtails

mmes de

ces courtes salutations,

par quels humbles instruments, et cependant avec quelle tendue, l'vangile s'tait tabli en si peu de

temps dans la puissante Rome.

Aucun

aptre

n'y avait mis les pieds ^; et voyez toutefois quels

avaient t dj, par le seul travail des voyageurs,


(1) Galat.,

1,7.

(2)
:

Voyez sur ce

sujet l'excellente dis-

sertai ion (lu pasteur Bost

Du pouvoir

de saint Pierre dan

l'glise.GenyG,

1833. (3) Rom.,I,

il, 13,14, 15;xv, 20.

DTAILS VULGAIRES.

253

des artisans, des marchands, des femmes, des esclaves et des affranchis qui se trouvaient dans

Rome,

de Dieu -- Jsusprogrs de la parole des disciples j usque dans lespalais Christy avait dj
les
!

des princes juifs qui rsidaient auprs de la cour im-

chez les priale, et jusque


vaient de plus prs la

Saint personne de Nron.

hommes paens

qui ser-

Paul demande qu'entre autres chrtiens on salue

de sa part, premirement,
d'Aristobule,
et

ceux d'entre

secondement, de Narcisse, qui taient dans le Seigneur. gens tait le Or, le premier de ces grands personnages frre d'A.grippa4e-Grand et de l'impure Hrodias ;

gens ceux d'entre les

les

le

second tait le tout-puissant favori de l'empereur Claude. grippine ne le fit mourir qu' la fin de
l'an 54.

Ah! que tout ce qui s'appelle chrtien renonce donc pour toujours ces tmraires systmes, o
l'on s'lve contre des paroles des critures,

en contester la convenance

pour o l'on ose ter de la

Bible de Dieu tel passage, telle parole, pour en


faire (au

moins quant ce passage, cette parole) une Bible de l'homme; et o l'on se rend ainsi
responsable de toutes les tmrits qui seront oses
ailleurs,

par des docteurs plus hardis, imitant sur un livre ce qu'ils vous auront vu faire sur un verset.

Quelle" ide se fait-on des crivains sacrs,


la folle

quand on leur suppose

audace de mler

'

>a

254

VASIOxNS.
?

leurs propres oracles aux oracles du Tout-Puissant

Nous
tre de

nous rappelons un homme alin, pensionnaire de nos hpitaux, dont la main cependant,

comme copiste, tait


La confusion de

assez belle pour qu'un minis-

Genve l'employt transcrire ses sermons.


celui-ci fut
il

grande, lorsqu'on

revoyant ses cahiers

s'assura que ce malheureux

avait cru devoir en enrichir toutes les pages de ses

H y a moins loin cependant propres penses. d'un insens un ministre, ft-il saint comme Daniel et sublime comme Esae, que de Daniel ou
d'Esae la Sagesse ternelle
!

Maintenant donc, parvenus jusqu'ici, nous voudrions, avant d'aller plus loin, recommander nos
lecteurs, dans l'usage de la critique sacre, trois

prcautions dont la doctrine de l'inspiration devra


leur faire sentir l'importance et la ncessit.

CHAPITRE

IV.

DE L'USAGE DE LA CRITIQUE SACRE DANS SES RAPPORTS


,

AVEC LA THOPNEUSTIE.

Il

faut qu'on nous comprenne. Loin

de nous

la

pense d'attacher aux travaux de cette utile science


la

moindre dfaveur
,

Nous

les

honorons, au con;

traire

nous

les disons ncessaires

nous

les tu-

dions; nous pensons que tous les ministres de l'vangile sont tenus de les connatre, et nous croyons

que

l'glise

chrtienne leur doit la plus haute

reconnaissance.
critique sacre.

C'est

une noble science que


;

la

son objet tudier les destines du texte sacr, son canon , ses
Elle l'est par

manuscrits, ses versions, ses tmoins et ses innombrables citateurs


;

elle l'est

par ses services que


:

de triomphes remports sur l'incrdulit, que d'objections rduites au silence, que de mauvais doutes
dissips
toire
le
:

elle l'est par son hispour toujours que d'hommes minents lui ont consacr ou
!

dvouement d'une
1

vie pieuse

du plus beau gnie

ou

la

puissance

elle l'est

enfin par ses

256

LA CRITIQUE SACRE

immenses travaux, dont personne peut-tre n'aura jamais la mesure, s'il ne l'a pas tudie.
la

Dieu nous garde donc d'opposer jamais la foi science ; la foi, qui vit de la vrit, la science
!

qui la cherche

la foi, qui s'en

va la saisir directela science qui la

ment dans

la

main de son Dieu,

cherche ailleurs plus indirectement , et qui souvent la trouve Tout ce qui est vrai dans un lieu
!

est

en harmonie prtablie avec ce qui est vrai dans


lieu plus lev.

un autre
et

La foi sait donc ds l'abord


lui

avant d'avoir rien vu, que toute vrit

rendra

tmoignage. Si donc toute science vraie, quelle qu'elle soit, est amie de la foi , la critique sacre
est plus

rent.
saire,

Mais
elle

que son amie


si elle

presque de sa paest honorable, utile, nces:

elle est

n'est

tout cela qu'aussi

long-temps

qu'elle

demeure

vraie, et qu'elle reste sa place.


lui
;

Tant qu'elle ne sort pas du champ qui


tient
,

appar-

elle est digne


,

de nos respects
;

mais ds

qu'elle en sort

il

faut la rprimer
c'est

ce n'est plus

alors

une science,
elle

une

folle divination.

Or,

comme
tions

a trois tentations d'en sortir, nous d-

sirons pour cela

recommander

ici

trois

prcau-

aux jeunes hommes qui

l'tudient.

UNE SAVANTE ET NON PAS UN JUGE.

257

Section

Ire.

Lq

crilique sacre est

une savante,

et

non pas

un juge.

D'abord
sa place
,

la science critique
,

quand

au lieu
;

ne demeure plus en d'tre une savante , elle


,

veut tre un juge


oracles de Dieu
5

quand au

lieu

de recueillir les

elle les

les canonise, les

compose, les dcompose, dcanonise ; et quand elle rend


!

elle-mme des oracles

Alors

elle

ne tend rien

moins qu' renverser


ions montrer.

la foi

par sa base.

Nous Tal-

Employez votre raison , votre temps


qu'on a mis dans vos mains, sous
le

et toutes les

ressources de votre gnie vous assurer si le livre

nom

de Bible,

renferme en
le

effet les

mmes

oracles de Dieu, dont

sous la providence di, premier au Juifs des et dont le second dpt, vine, ^, peuple

dpt fut confi

sous la
selle

mme garantie,
les
si

fut remis l'glise univer-

ds

temps apostoliques. Assurez-vous


si les

ensuite

ce livre est authentique, et

copistes

ne l'ont point altr. Tout ce travail est lgitime, rationnel , honorable il a t fait avant vous avec
;

abondance

mais

si les
,

investigations d'autrui ne

vous ont pas


les
,

satisfait
;

reprenez-les

poursuivez-

instruisez-nous

et toutes les glises

de Dieu

(1)

Rome,

lu, 1, 2.

258

LA CIIITIOUE SACRE

VOUS en rendront grces. Mas aprs tout ce travail , mais lorsque vous avez bien constat que la
Bible
est

un

livre authentique,

mais quand la

science et la raison vous ont montr clairement

que

les

sceaux irrcusables du Dieu tout-puissant


,

y sont suspendus
signature
,

et qu'il

alors coutez ce
;

y a mis sa puissante que nous crient et la


des hommes, coutez

science et la raison

alors,

fils

Dieu; alors^ sursiim oculi, jlexi poplilcs, sursum cordai alors, genoux \ les curs en haut dans
!

la

rvrence,

et

dans l'humiliation! Alors

la

science et la raison n'ont plus juger, mais recevoir ; plus prononcer, mais comprendre.

C'est

une tche encore,


le

et c'est

une science,
:

si

mais ce n'est plus la mme c'est vous ; la science de l'intelligence et de la soumission.


voulez

Que
a

si

votre sagesse, au contraire, aprs qu'elle

reu la Bible

comme un
le

livre authentique, pr-

tend se constituer

juge de ce qui s'y trouve con-

tenu

si

de ce

livre, qui se dit inspir, et qui d-

clare vous devoir juger


elle

vous-mme au dernier jour,


;

ose retrancher quelque chose


les

si,

s'asseyant,
tirer

comme
le livre

anges du jugement dernier i, pour

de Dieu sur les rivages de la science, pour recueillir dans ses vases ce qu'elle y voit de bon ,
et pour jeter

dehors ce qu'elle y trouve de mauvais,

(1) Malli.,oiii, 48.

UiNE SAVAiNK
elle

ET NON PAS VS JUGE.

259

prtend y trier la pense de Dieu d'avec celle de l'homme ; si, par exemple, pour n'en citer qu'un
seul trait entre mille, elle ose nier,
lis,

comme Michasaint

que

les

deux premiers chapitres de

Ma-

thieu soient de Dieu, parcequ'ellen'en approuve pas


les citations scripturaires
;

puis, nier l'inspiration

de Marc, et celle de Luc

parcequ'elle les a trou*


;

vs, dit-elle, en contradiction avec saint Mathieu

en un mot, si elle pense pouvoir soumettre le livre, reconnu pour authentique, au contrle outrageux
de son ignorance
et

de son sens charnel


:

alors,

il

faut qu'on la rprouve

elle est

en rvolte,

elle juge

Dieu. Alors, c'est l une normit, aussi rprouve

par la raison qu'elle l'est parla foi. Alors, ce n'est plus l del science, c'est del fascination ; ce n'est
plus l du progrs, c'est de l'obscurantisme.

On en pourra juger,

si l'on

compare ce maules

vais travail des thologiens sur la parole de Dieu, la

marche plus raisonnable que suivent


uvres.

physi-

ciens et les naturalistes dans leurs tudes sur ses


Ici,

du moins, on

tient d'avance

pour axio-

me que

tous les objets de la Cration rpondent


Ici
,

des fins pleines de sagesse et d'harmonie.

la

science s'applique, non pas contester ces fins,


cette sagesse, ces harmonies
;

mais

les dcouvrir.

(1)
1. 1,

IntroductioaauNouv.-Test., par Micbalis,


206, 2t4. (Traduction anglaise.)

t.

n, p. 17;

p.

260
Ici
,

LA CRITIQUE SACRE
ce qu'on appelle progrs dans la science, ce

n'est pas la tmrit de contrler les

uvres de son

Dieu

c'est le

bonheur de

les avoir sondes, d'en

avoir mieux reconnu les merveilles, d'avoir pu les

proposer sous quelques aspects nouveaux l'admiration du mond; et d'avoir ainsi trouv des motifs

nouveaux pour

s'crier

encore
!

Quelle grandeur infinie Quelle divine harmonie

Rsulte de leurs accords

Pourquoi donc les chrtiens ne feraient-ils pas des uvres de Dieu dans la Rdemption, ce que les
naturalistes font des

uvres de Dieu dans

la

Cra-

tion? Pourquoi, si, parmi les paens

mmes, un
il

mdecin, le grand Galien, a su dire


les diverses parties

qu'en dcrivant

du corps humain,

composait

un hymne en l'honneur de celui qui nous a faits , pourquoi le chrtien ne comprendrait-il pas que
dcrire avec vrit les diverses parties de la parole

de Dieu

ce serait toujours

composer un hymne

Ainsi penen l'honneur de celui qui l'a faite? saient les Pres apostoliques j ainsi, par exemple , le pieux Irne, disciple de Polycarpe, l'lve de
saint Jean

K
:

Que, dans
et

Les critures sont parfaites, disait-il. les critures, Dieu enseigne toujours;
!

que l'homme apprenne toujours C'est ainsi de la, poljphonie de leurs enseigneque, du sein
ments, une admirable spnphojie se fera entendre

UNE SAVANTE ET NON PAS UN JUGE.

261

en nous, louant par des hymnes


toutes choses
*.

le

Dieu qui a

I
i I
I

fait

Quand on

viendrait nous dire

qu il

existe

une

nation trs studieuse, chez qui la science de la

Na

i
I

ture, prenant une direction nouvelle, a commenc d'immenses travaux, dans le but d'tablir qu'il y a

des mprises dans la Cration


construites, ds

des plantes mal

animaux mal conus, des organes


que penseriez-vous de ce peuple et

mal adapts

. . .

i
1

de son grand labeur ? Groiriez-vous qu'on y fait progresser


la

science

Ne diriez-vous pas
la

plutt qu'on

l'obscurcit
j

, qu'on doctement trouver

dgrade, et
l'art

qu'on s'y fatigue

d'ignorer?

Tant que
la

les

anatomistes n'ont pu s'expliquer l'usage du foie


le

dans

corps de l'homme, ou des antennes dans


ils

celui des insectes,

ne s'en sont pas pris

Na-

ture
j

ils

n'en ont accus que leur propre ignorance;

et ils ont attendu.

Pourquoi donc, quand vous ne dcouvrez pas encore l'usage d'une parole dans les critures, vous en prendriez- vous d'autres qu'

vous-mmes, et n'attendriez-vous pas


Gette pense
n'est

?
il

pas nouvelle;

y a seize

cents ans qu'un

homme

pieux l'exprimait mieux

(1.)

^i

Sic, per

dictionum mullas voces, una consonans melo-

dia in nobis senlietur, laudans hyranis

Deum

qui fecit omnia.


:

D'aprs

le

grec conserv par Jean Damascne

Bw

tk twv >s:

reses, lib.

ii,

c.

47.)

262
que nous,

LA CRITIQUE SACRE
et la prchait

avec onction aux

hommes

de son temps. Nous nous

sommes trouv heureux,

pendant que nous l'crivions, de la rencontrer dans


Origne
lies).

(c'est

la trente-neuvime de ses hom-

Si jamais, en lisant l'criture, dit41 *, tu viens heurter contre quelque pense qui de

vienne pour
et

toi

comme une pierre d'achoppement


toi
)
;

un rocher de scandale, n'en accuse que


{iri.

((

seul

ffaurv

ne doute pas que cette pierre


rocher de scandale n'ait un

d'achoppement

et ce

grand sens
fus

( /sjv
:

vom^/kto ), et

ne doive accomplir

cette promesse Celui qui croira ne sera point con-.

(Rom., IX, 33).

Commence donc par


et sainte utilit^.

croire,

et bientt tu trouveras, sous ce scandale

imagi-

naire

une abondante

Si nous,

avons reu le commandement de ne pas prononcer des paroles oiseuses, parceque nous en rendrons

compte au dernier jugement , combien plus devons-nous penser, l'gard des prophtes de Dieu , que toute parole sortant de leur bouche
avait son
crois

uvre
,

faire et son utilit ^

Je
u-

pour ceux qui savent user de la vertu des critures, chacune des lettres crites

donc que

dans
vre

les oracles

de Dieu a son but et son

(ej5ya^6Tt),

jusqu' un iota et un seul trait de.

(1) Origenes adaraantius,

Hom. xxxix-

22,

(2)lIo>Xvv tht^si vytKv.

In Je rem.,
vv.

xliv,

(3) jsyartxov

UNE SAVANTE ET NON PAS UN JUGE.

263

lettre...

manire que, parmi les plantes, il n'en est pas une qui n'ait sa vertu; et que cependant il n'appartient qu' ceux qui ont
Et de la
acquis la science botanique de nous savoir dire

mme

comment chacune

doit tre applique et prpare


;

pour devenir utile de mme aussi, quiconqueest un botaniste saint et spirituel de laparole de Dieu
oTKVtxo
(7TJV

f t

yjof xj

TTveuf/iKTJX Y,

CClul " Iq j

recueillant chaque iota et chaque lment, trou-

vera la vertu de cette parole, et reconnatra que rien , dans ce qui est crit , n'est superflu
(TioOSs'v iTKpeim).

Voulez- VOUS une autre com paraison? Chaque membre de notre corps a
il

sa fonction, pour laquelle

y a t plac par
il

le

grand Architecte. Cependant

n'appartient pas tous d'en connatre l'usage et la vertu , mais seulement ceux des mdecins qui se sont oc^
je considre les

eups d'anatomie... H bien!

critures

comme

l'ensemble des plantes de la

parole

II.

Que

si

ou comme le corps parfait de la parole. tu n'es ni botaniste des critures, ni anne va pas t'iquelque chose de superflu 5
,

tomiste des paroles prophtiques

raaginer qu'il y ait


et

quand tu n'as pu trouver


ne
t'en prends pas

la raison de ce qui

est crit,

aux

saintes lettres

n'en accuse que toi-mme^


(1) Et
il

Ainsi

parlait Orix9^ixw,

ajoute

ToOto

p.ot

T:pooiy.io-i>

sjsvjtkj

264

LA CRITIQUE SACRE

gne ; mais nous aurions pu trouver des penses toutes semblables dans d'autres Pres, et particulirement dans l'vquelrne
i,

plus proche encore

des temps apostoliques.

Cependant ,

il

faut bien le faire

remarquer enfoi.

core, cette prtention de juger la parole de Dieu

renverse tous les fondements de la


drait

Elle la renles

mme

impossible dans le

cur de tous
que trop

hommes un peu
de
le

consquents.

Il

n'est

facile

dmontrer.
la vie,
foi, il
,

Pour qu'une me reoive


Dieu

il

faut qu'elle re-

oive la foi; pour qu'elle ait la


;

faut qu'elle croie

pour qu'elle croie Dieu

il

faut qu'elle

comsa-

mence par renoncer aux prjugs de sa propre


gesse sur
le

pch, sur l'avenir, sur le jugement, sur la grce, sur elle-mme, sur le monde , sur

Dieu, sur toutes choses... N'estai pas crit que l'homme naturel ne reoit pas les choses de
a

l'Esprit de Dieu, qu'il voir, et qu'elles lui

ne peut mme les recesemblent une folie 2? L'van-

choquera donc sa raison ou sa conscience, ou l'une, et l'autre tout ensemble. Et cependant il


gile

faut qu'il s'y soumette sur le seul

tmoignage de
reu
,

Dieu

et ce n'est qu'aprs l'avoir ainsi

qu'il

dslcurs

npoa^uv

ri?

vocyvasi) fijj^v vpKT:\t.T:saB(x.i vostkotov

(1) Irene,

Adv. Haeres.^

lib.

n,

c.

47.

(2) 1 Cor.,

11,

14.

1,23.

M'Si:

SAVANTE ET AON PAS

U.\'

JUGE.

265

le
?

vu

la sagesse de Dieu salut etla puissance de Dieu, pour tout croyant. Vous voyez qu'il faut donc qu'il croie sans avoir

reconnatra

comme

tant

c'est--dire qu'il faut

que l'vangile

avant

qu'il l'ait

pugne son
et

compris, confonde sa propre sagesse, rcur naturel , soufflet son orgueil ,


sa propre justice, -r-

damne

feriez-YOus jamais accepter

Comment donc le des hommes qui au-r

raient le malheur de vous imiter, et qui voudraient,

comme

vous, attendre d'avoir tout approuv, pour


ils

tout recevoir? Jmbus, de vos principes,

impu-r

teront l'honime, dans les critures, tout ce qui

choque leur sens charnel.

Ils

croiront qu'il en faut

retrancher les prjugs des aptres sur les cons^ quences du pch d'Adam , sur la Trinit , sur

sur les peines ternelles, sur la ghenne, sur la rsurrection des corps, sur la doctrine des dmons, sur l'lection, sur la justification gra-r
l'expiation
,

miracles. Comment
faire ce
-i
I
-i

tuite

du pcheur par
que vous

la foi

peut-tre aussi sur les


,

donc

s'il

a le malheur de
trouvera-t-il

faites,

un homme

jamais, la vie, la paix et la joie, par le

moyen

de

la

foi?:

Comment

esprerait-il

contre esp-

rance!

Comment

misrable?

se croira-t-il jamais sauv, lui

Il

faudra qu'il passe ses jours dans


vaporeuses, incertaines^ son amour, son obissance

M
\

des
et

doctrines vagues,
,

que sa vie, sa paix

demeurent, jusqu' sa mort, telles que ses doctri-r

51

266
lies
!

LA CRITIQUE SACRE

Nous concluons donc par ce premier conseil


pas un juge.

Faites de la science critique


faites

une sayante ; n'en

Section H.

Que

la critique

sacre soit une iiistorienne, et

non pas une devineresse.


Il

est

relativement l'inspiration des critures,

une autre prcaution non moins importante, qu'il nous faut signaler dans l'emploi de la science.

L'uvre de

la critique sacre est

de recueillir des

faits sur les critures j ne lui permettez pas de vous engager dans de vaines hypothses. Elle vous y ferait beaucoup de mal. Ce doit tre une histo-

rienne

n'en faites pas une prophtesse.


,

Quand elle
;

devine, ne l'coutez plus


elle

tournez-lui le dos
et plus
,

car

vous ferait perdre votre temps

temps.

Or,

que votre
ici
,

la sauvegarde

du

fidle
,

c'est

encore la doctrine de l'inspiration telle que nous l'avons signale; je veux dire, de l'inspiration, non
des hommes, mais du livre.

Toute l'criture est divinement inspire voil ce que nous dclare le livre authentique des cri:

tures. Mais que s'est-il pass dans l'entendement


et

dans

la conscience

de l'crivain sacr? Voil ce

qui ne nous est presque jamais rvl, et ce dont la

connaissance ne nous est point demande. On a fait de longues pertes de temps et de paroles, pour
ivoir

mconnu

ce grand principe. L'criture est

HISTORIENNE ET
inspire,
soit

liOS

DEVINERESSE.

267

que l'auteur ait eu onhaissance pralable de ce que Dieu lui faisait crire, soit qu'il ne l'ait point eue. Qu'on ait donc tudi , dans

chaque livre de la Bible, les particularits de son de son raisonnement et style, de son langage,
,

toutes les circonstances de son crivain sacr, nous

ne saurions voir que du bien dans ces recherches


elles sont utiles, lgitimes,

bien l de la science.

Qu'on

respectueuses
ait

et c'est

ensuite cherch,

par ces caractres mmes , en fixer la date et l'occasion ; nous ne saurions encore voir rien que
d'instructif et de convenable
Il

dans une

telle tude.

peut tre

utile,

par exemple, de savoir que c'-

tait

sous un Nron que saint Paul crivait aux


^
:

Juifs

sistent.

Soyez soumis aux puissances qui subIl peut tre bon de connatre que saint

Pierre tait mari depuis plus de vingt-trois ans,


2 lorsque saint Paul rappelait aux Corinthiens que cet aptre (le premier des papes, comme on l'ap-r

pelle)

menait encore sa femme avec


et

lui

dans tous ses

voyages apostoliques,

que

les autres aptres, et


co-..

que

saint Jacques

mmc(rput la premire des

lonnes de l'glise*) en faisaient autant. C'estencore


l

de la science. Nous estimons haut prix, pour rglise de Dieu, tout travail qui lui fait mieux

comprendre un passage oui


,

ne ft-ce qu'un

seui^

(1)

Rom.,

xiii, 1.

(2)

Cor., ix, 5.

(3)

Gai.,

1.1,

9,

268

CIUTIQUE SACRE

passage, qu'un seul mot de la sainte criture.

Mais qu'on en vienne ensuite de creuses hypothses ; qu'on fasse raille conjectures sur les crivains sacrs, pour faire dpendre leur parole du

hasard de leurs circonstances prsumes, au lieu de considrer leurs circonstances comme prpares
et

pour leurs enseignements; qu'on subordonne la nature , l'abondance ou la concision de ces enseignements au concours,
plus ou moins fortuit de leurs ignorances ou de
leurs souvenirs
faire c'est
;

voulues de Dieu

c'est

descendre
poser
les

le

dgrader l'inspiration , et caractre de la parole de Dieu ;


c'est
,

fondements de l'incrdulit j

oublier que

les

hommes de Dieu
Saint-Esprit

parlrent
[(fspi>.svoi)^

par

le

mouvement du

non

avec des paroles que dictt la sagesse humaine, mais avec celles que dicte le Saint-Esprit *.

Les vanglistes, a-t-on demand, se sont-ils lus l'un l'autre? Et que m'importe, s'ils ont tous t mus le et si, comme les Thessapar Saint-Esprit

loniciens,je reois leur livre,

non comme

la parole

des hommes, mais, ainsi qu'elle est vritablement, -^ Qu'on ait fait, en comme la parole de Dieu 2?
passant
,

cette question

cente; mais elle ne l'est

peut tre trs innoplus, la manire dont on


,

elle

la traite, et avec l'importance

qu'on

lui

donne.

(1)

Cor.,u, 13.

Pier.,

i,

21. (2)1

Ths.,

11,

13.

HISTORIENNE ET NON DEVINERESSE.

269

En
ne

peut-il rsulter

qu'un seul passage des saints


?

Livres soit olairci, et sa vrit plus tablie

Nous,

pensons pas. Qu'on demande si saint Jean a lu


;

le

les

vangiles

des trois autres

si

saint

Marc

et saint

Luc ont

lu

l'vangile de saint Mathieu, avant d'crire le leur

(comme
Hug2, et
ner

le

veulent

le

docteur Mill

et le professeur

comme ne

le

veulent pas le docteur Lard-

^ et le

professeur Michaelis ^)5 qu'on

demande

si les

vanglistes ne firent que transcrire avec


les portions les plus

discernement
la tradition

orale

(comme

l'a

importantes de voulu le docteur

Gieseler^); qu'on fasse l-dessus de gros volumes,

pour attaquer ou dfendre ces systmes


si la foi et

comme

mme la science y taient vritablement intresseSj'et comme s'il en devait rsulter de grandes choses pour l'glise chrtienne ; qu'on affirme

que

les trois

premiers vanglistes avaient con-

sult quelque

document

original maintenant perdu,

grec selon les uns, hbreu selon les autres


le

(comme

songeait d'abord Jean Le Clerc, et comme l'ont imagin, soixante ans aprs lui, MM. Kopp, Michaelis,

Lessing, Niemeger, Eichhorn


Proleg.,108.

et d'autres

6)-

(l)Millii

(2) Einleitung

in die Schriften

des Neueu-Testaments. Stutgart,

220-250.

1821,
om,
olc.

(3)Vol.
i,

vi,

pag.

(4) Introduction,

etc.,
,

pag. 112-129.

(5) Historisch-krilischer

Versuch

Minden, 1818.

(6) Horne's, Introduclion, vol. n, p. 443, dit. 1818.

270

LA CRliOUE SACRE

qu'on s'enfonce encore plus loin dans ce champ

romantique qu'on arrive jusqu'au drame si comson premier pliqu de l'vque de LandafF*, avec hbreu son docusecond document historique ,
;

ment hbreu dogmatique, son troisime document grec, son quatrime document (traduction du
premier), puis ses documents de deuxime classe,

forms par la traduction de Luc et de Marc et de Mathieu , ce qui rduit enfin les sources au nombre de sept
,

samt Luc et saint Marc

sans en compter trois autres particulires ou bien encore, qu'avec ;


2,

M. Veysie

en Angleterre, et

le

docteur Gieseler,

en Allemagne, on fasse driver ou les trois premiers vangiles, ou les quatre vangiles, des narrations apocryphes rpandues antrieurement dans
les glises chrtiennes
;

qu'on veuille, avec

le

pre-

mier de ces docteurs, que Marc

les ait copies avec


,

une exactitude plus


dit-on

littrale

que Luc , en raison

de son ignorance du grec , tandis que Ma, thieu d'abord crit en hbreu , aura sans doute
,

plus tard t traduit en grec

par une personne


et saint
le

qui l'aura modifi sur saint

Marc

Luc ,

et

qu'on
(I)

nous l'aura enfin donn


n'ait

possdons; pas essay ces systmes dans quelques phrases, comme une recherche de curiosit

tel

que nous

BishopMarsh'siHicAaV/5,
Examination,
,

vol,

III, part.

n,p. 361.

(2) Veysios

p. 56.

HISTORIENNE ET NON DEVINERESSE.


passagre, mais qu'on
si

27

ait crit

l-dessus tant et de

les intrts du rgne gros volumes, comme si de Dieu s'y trouvaient engags, oh nous devons le
!

dire,

nous prouvons, la vue de toute


trs

un sentiment

est-ce l de la science ?
elle

une science
:

douloureux. aprs Non, ne sont plus des saMais,


tout,

cette science,

L'astrologie judiciaire est-

ce

vants

ils

ont abandonn les

faits; ils

prophtisent

l'histoire

du pass

de la thologie.

On pense, en astronomie, qu'un


,

ce sont

hlas

les astrologues

livre d'observations sur le plus faible satellite dcou-

vert prs d'Uranus, ou sur une seconde de parallaxe

trouve quelque toile

ou sur une simple tache

mesure dans

la lune, est

une acquisition prcieuse

pour la science ; tandis que tous les crits du comte de Boulainvilliers , et que trois cents volumes sur
la sphre barbarique, sur les influences, les aspects

ou

les

horoscopes des sept corps plantaires

ne

peuvent tre pour elle qu'une folie et qu'un vain encombrement. Ainsi nous estimerons trs haut ,

dans

les

tudes de critique sacre, tout ce qui

pourra jeter quelque lumire de plus sur le moindre passage des critures mais quoi pour;

ront jamais servir toutes ces creuses hypothses?

on y quitte les routes lumineuses de la science, aussi bien que celles de la foi; on s'y fatigue dans la recherche du vide
!

Vain

et

bruyant travail de con11

jectures vaporeuses portes sur les nuages!

n'en

272

LA CRITIQUE SACUE
!

peut descendre rien de bon

Malheureuses tudes

qui enseignent douterjloDieu enseigne croire!


et

Quel est celui-ci

dit l'Eternel, qui vient


,

obscur-

cir,

par des discours sans science

les conseils

du

Trs-Haut?

En

effet

plt Dieu qu'il n'y et encore la que

de vaines fantaisies et qu'une norme perte de temps Mais on fait bien pis que d'y dissiper ses
!

on y perd sa foi on y fascine les yeux de son esprit; on y distrait la jeunesse studieuse du grand et premier auteur des critures. Il est
heures
:

vident que ces recherches oiseuses ne peuvent

procder que d'un manque de foi dans l'inspiration


des critures. Admettez un

moment

l'inspiration

admettez que Jsus-Christ a donn ses aptres le TTw y.Ki ri, le quoi et\eco}?if7ie7it de ce qu'ils devaient
dire
;

admettez que Dieu a

fait
,

raconter la vie de
il

Jsus-Christ par ses aptres

comme

leur a fait
et aussitt

rciter sa sance la droite de Dieu

vous sentez que toutes ces hypothses se rduisent nant. Non-seulement elles ne -vous apprennent
rien, et ne

peuvent rien vous apprendre; mais elles donnent le change vos penses de foi ; elles sapent
petits coups la doctrine de l'inspiration
;

elles infir-

ment indirectement

le

tmoignage de Dieu , sa cer-

titude, sa perfection; elles dtournent de leur vraie

direction les penses de votre

pit; elles ga-

rent la jeunesse qui cherchait les eaux vives au

HlSTORlEiNiNE ET

iNOiN

DEVINERESSE.
,

273

bord du puits des critures et qu'on amne s'chauffer dans les sables, loin des sources jaillissantes en vie ternelle. Qu'y trouvera-t-elle aprs tout? Des citernes crevasses, des nues sans eau ;
et tout au plus peut-tre, ces ruisseaux fantastiques

que

le soleil

de la vaine gloire lui dessinera pour

quelques jours, comme un mirage trompeur, audessus des dserts de ce monde.

Que penserait-on d'un docteur qui prtendrait


enseignements de Joseph le charpentier, ou dans les leons des coles de Nazareth , la raison des discours de Jsus-Christ,
aller chercher,
les

dans

de ses doctrines
!

de ses paraboles? Oiseux et perH bien il en faut nicieux vous cririez-vous.


et

dire autant de tous ces systmes divinatoires qui

veulent nous rendre humainement raison de la


confection des critures. Oiseux et pernicieux!

disons-nous.

Admettez

Tinspiration

et tout ce

travail s'vanouit

comme une

folle fantaisie.
;

Les

critures sont la parole de Dieu

elle

sont dictes

de

nous savons que jamais prophtie ne fut apporte par Une volont d'homme, mais que c'est
lui
;

et

pousss par l'Esprit saint que les saints

hommes

de Dieu parlrent i.
l'Antonia

L'histoire

du neveu de

saint Paul, avertissant son oncle dans la prison de


,

est inspire de Dieu

quoique Luc

ait

(1)

Pier.,i, 21.

18

274

LA CRITIQUE SACRE
fois

pu l'entendre vingt

de la bouche de l'aptre

avant de l'avoir reue de celle du Saint-Esprit ; cette histoire est inspire, comme celle de cet ange
invisible qui vint frapper, de la part de Dieu, le

roi des Juifs, sur son trne,


re. L'histoire des brebis

dans la ville de Csa-

marquetes et tachetes de Jacob est dicte de Dieu , comme l'histoire de


la cration

des cieux et de la terre.

L'histoire

de la chute d'Ananias et de Saphira est inspire , comme celle de la chute de Satan et de ses anges.

Ah sans doute les aptres eurent un document commun d'aprs lequel ces saints hommes de Dieu parlrent mais ce document , comme l'a si bien
!

dit l'vque Gleig^, ce n'est autre

prdication mme veur. Voil leur prototype.

chose que la et que la vie de notre divin Sau-

Quand donc vous entendrez demander de quels documents Mathieu a pu tirer ses rcits de la naissance de Jsus-Christ , Luc ceux de ses premires
annes, Paul l'apparition du Sauveur saint Jacques, ou les paroles du Sauveur sur le bonheur de donner, Ose les larmes de Jacob, et Jude la prophtie d'Enoch et la contention de Michal sur le

corps de Mose, rpondez Ils les ont puiss la mme source o Mose avait appris la cration du
:

(1)

Remarks on Michalis Introd. toiheN.-T.,

suivantes.

Horne's Introd.,

p.

32

et

ii, p.

458. Ed. 1818.

HISTORIENNE ET NON DEVINERESSE.


ciel et
a

275

de

la terre.

Le Saint-Esprit,

dit l'illustre

Claude

de la plume des vanglistes et des Aptres..., de Mose et des Prophtes j il leur a fourni les occasions d'crire ; il leur en a
servi *, s'est
le dsir et les forces
:

donn

la matire, l'ordre,

l'conomie, les expressions

sont de son inspi

ration immdiate et de sa direction.

Nous venons de dire comment une doctrine saine


sur l'inspiration des critures mettra la jeunesse
studieuse l'abri des deux grands garements de
la critique
tirer

moderne, en mme temps qu'elle lui fera

de cette noble science tout le bien qu'elle sait donner. Le premier de ces garements , avonsc'est de prtendre juger les critures , , en avoir reu le recueil comme authentique ; aprs le second , c'est de se livrer, sur les livres saints,
dit

nous

de dangereuses divinations. Mais il nous reste encore faire une troisime rflexion sur les rapports de la science avec la grande question qui nous

occupe.

Section

III.

La critique sacre
elle

est la portire

du

tinpie;

n'en est pas le Dieu.

Cette rflexion se prsentera, tout la fois, sous la

forme d'un conseil

et

d'un argument. Mais qu'on ne


vol. iv, p.

(1)

uvres posthumes,

228.

27G

LA CRITIQUE SACUE
:

s'en alarme pas


seil

nous ne nous permettons


;

le

con-

que parcequ'il

amne l'argument car nous


non de Jia prcher.

n'oublions pas que notre tclie^ dans ce livre, est


d'tablir l'inspiration divine, et

Voici
La

d'abord

le conseil.

science est une portire qui vous conduit


:

au temple des critures


qu'elle n'en
est

n'oubliez donc jamais


,

pas le Dieu

et

que sa maison

n'est pas

le

temple.

En

d'autres termes, prenez


la
le

garde
d'en

quand vous tudiez


l
,

critique sacre

rester
:

mme

sous

rapport
;

de

la

science

elle

vous laisse dans la rue


l'argument.

il

Et voici

faut entrer.

Si

vous entrez en

temple des critures, alors, nonseulement vous y trouverez crit de la main de


effet

dans

le

Dieu, sur tous ses murs, que Dieu le remplit, et qu'il

y est partout; mais encore vous en recevrez la preuve par votre exprience ; vous l'y verrez partout
;

vous l'y sentirez partout. En d'autres termes


lit

on n'y , trouve pas seulement la frquente dclaration de leur entire thopneustie ; mais encore on y reoit

quand on

avec soin

les oracles

de Dieu

dans son intelligence et dans son cur, par des clats inattendus, et souvent par un seul verset
,

ou par

la puissance d'un seul

mot une conviction


,

profonde de la divinit qui


preinte.

s'y

trouve partout em-

Quant au conseil,

il

ne faudrait pas qu'on ima-

PORTIRE DU TEMPLE.

27^7'
les,

gnt que nous l'avons donn pour discrditer


:

nous le proposons au investigations de la science et pour les commme leur dans contraire intrt ,
plter.

En

effet,

il

arrive trop souvent qu'une

tude prolonge des dehors du saint Livre, de son histoire, de ses manuscrits, de ses versions, de son

langage, absorbe tellement l'attention des hommes


qui
s'

y livrent, qu'ils deviennent inattentifs ses ca-

ractres les plus intimes, son sens, son but, la

puissance morale quis'y dploie, aux beauts qui s'y rvlent, la vie qui s'y rpand. Et comme il existe

cependant des rapports ncessaires entre ces caractres et les formes extrieures, il en rsulte

pour cet homme deux grands maux. Comme homme,


il

y compromet sa vie ternelle (mais ce n'est pas de ce malheur que nous parlons dans ces pages) comme savant il y cora:
y touffe sa vie spirituelle,
il
; ,

promet sa science, et se rend incapable d'une saine


apprciation des objets
Elle

mmes dont

elle l'occupe.

demeure incohrente, boiteuse, et par-l mme


ne
sait rien
Il

rtrcie et rampante. Peut-il connatre le temple ?


Il

n'en a vu que les pierres


!

il

du She-

kinah

Peut-il

comprendre
l'antitype

les types ?
:

n'en soup-

onne pas
tels,

mme

il

n'a vu que des au,

des brebis, des couteaux


,

des ustensiles,

du

sang, du feu

rmonies;

il

de l'encens, des costumes et des cn'a pas vu la rdemption du monde,


!

l'avenir^ le ciel, la gloire de Jsus-Christ

Et, dans

278

LA CRITIQUE SACRE
,

cette condition

il

n'a pas

mme pu

saisir les
;

rappar-

ports que ces objets extrieurs ont entre eux

cequ'il n'a pas compris leur harmonie avec tout

l'ensemble.

Un

savant sans

foi,

qui, dans les jours de No,

aurait tudi la structure de l'arche, y aurait per-

du son me sans doute, mais encore il serait demeur dans l'ignorance d'une grande partie des
objets

mme

qu'il prtendait apprcier.

Qu'un voyageur romain , aux jours du grand Pompe, ait voulu dcrire Jrusalem et son temple,

Arriv dans
il

en un jour de sabbat, il se rend au lieu saint avec son guide ; il en fait le tour;
la ville

en admire les pierres normes


il' s'

il

en mesure

les

portiques;
architectes

en fait dire l'antiquit, et nommer les il en passe les portes gigantesques


,

que deux cents hommes ouvrent chaque jour au lever du soleil , et referment midi ; il y voit arriver
avec ordre, par milliers, les lvites et les chantres, dans leurs habits de lin;; et tandis que, dans l'in-r
trieur, les enfants d'Aaron
,

revtus de leurs ro-

bes sacres, accomplissent leursrtes; pendant que


les

psaumes du roi-prophte retentissent sous

les

votes sacres, et que des milliers de chantres, les

accompagnant de leurs instruments, s'entre-rpon-. dent dans leurs sublimes antiphonies; tandis que la
loi se lit
,

que

la parole se prche, et

que

les

mes

qui attendent la consolation d'Isral s'lvent avec

PORTIRE DU TEMPLE.
dlices
la

279
s'meuvent

aux grandeurs

invisibles, et

pense de ce Dieu auprs duquel la rdemption se trouve en abondance; pendant que les vieillards,

Simon lvent leurs penses


attendu sans cesse
tissent

ce salut glorieux

que des pcheurs se conver-

d'un pauvre publican se frappe ; que plus la poitrine, et s'en va dans sa maison ; que justifi
plus d'un jeune

cur

se

donne Dieu, comme

Nathanal

et

que plus d'une pauvre veuve, dli-

cieusement mue, prpare ses deux pites pour le trsor de Dieu ; pendant que tant de prires invisibles,
fait le

voyageur?
mesure

mais ardentes, montent vers


Il

le ciel

,.

les pavs,

les parvis,

compte examine l'assemble,

les colonnes,

que admire

..

dessine l'autel des parfums, le chandelier, la table

des pains, l'encensoir d'or

puis sort , monte aux

crneaux de la forteresse, descend au Xyste ou au Cdron , fait le tour des murailles en nombrant ses
pas, et retourne son htel
ses; , pour y rdiger son livre.-^Il pourra se^

observations, et prparer

vanter sans doute d'avoir vu le peuple, le culte et


le

temple des Hbreux il publiera son voyage; et de nombreux lecteurs y chercheront instruction ; mais, mme sous le rapport de la science qu'il y voulait rpandre, combien de jugements faux s'y
:

seront inscrits
le

et

combien ceux qui adoraient dans


!

temple n'auraient-ils pas y relever d'erreurs Voici donc notre conseil , dans les seuls intrts

280

LA CRITIQUE SACIIE

de votre science.

Il faut, cause des rapports ncessaires qui existent entre les fins ternelles de
5

de Dieu et ses formes extrieures, que pour bien jug-er mme de celles-ci, vous ayez pris
la parole

connaissance des autres.

vous vouliez juger de ce qu'est un mdecin , vous feriez bien de vou^ informer de son pays, de
Si

ses tudes, des universits qu'il a suivies, et des,


attestations qui le

recommandent; mais,

s'il
s'il

ve-v

nait le premier vous dire tous vos


rvlait en

maux

vou&

vous des impressions


ressenties
,

et des

misres

jusque-l vaguement

mais dont vous

reconnatriez la ralit secrte, aussitt qu'il vous


les aurait dfinies
;

et surtout, s'il vous faisait boire

enfin le seul

ger; oh

remde qui jamais ait pu vous soulaalors, une telle exprience ne vous en di-^

rait-elle

pas beaucoup plus que ses diplmes? H bien, voil le conseil que nous osons donner

tous ceux de nos lecteurs qui ont pris quelque Lisez la Biconnaissance de la critique sacre.

ble

tudiez la Bible en elle-mme et pour elle; ,

mme demandez lui


pris ses grades
,

si

vous

le

voulez

elle

dans quelle cole ses crivains; ont tudi ; mais venez ses consultations comme
et

un malade passionn de gurir

mettez autant de

soin faire l'exprience de ses paroles, que vous

en avez pu mettre l'tude de ses diplmes, de aon langage et de son histoire et alors non-seule-i
;

PORTIRE DU TEMPLE. ment yous serez guri


tion),

28 1

(ce qui n'est pas ici la ques-

mais vous serez clair.


:

Celui qui m'a

guri m'a dit


S'il est

Emporte ton brancard, et marche un pcheur, je ne sais; je sais seulement


;

une chose
je vois
1
!

c'est

qu'ayant t aveugle, maintenant


'

L'auteur

ici

voudrait dire comment

il

avait soif

de lectures apologtiques, pendant les tudes de sa jeunesse; comment Abbadie, Leslie, Huet, Turrettin,

Grotius,

Littleton,

Jennings, Reinhardt,

Chalmers taient ses lectures habituelles; et


ment, travaill de mille doutes,
convaincu
critures.
et satisfait
il

com-

ne put enfin tre

que par la parole

mme

des

Elle se rend tmoignage, non-seuleassertions, mais par ses effets;

ment par ses


la lumire, la sant
;

comme la chaleur,

comme comme la vie, comme

car elle porte dans ses rayons la sant,

la vie, la chaleur, la lumire.

On pourrait me

prouver, par de bons calculs, qu'en ce moment le soleil doit tre sur l'horizon; mais en aurais-je besoin
et
,

si

mon

il le voit

si

ses rayons m'inondent

me raniment ?
Lisez donc la Bible, compltez votre science

assortissez-la.
c'est elle qui

C'est elle qui vous convaincra


si

vous dira

elle vient

de Dieu. Et

quand vous y aurez entendu une voix qui renverse


(t) Joan, IX, 25^.

282

LA CRITIQUE SACRE
,

avec puissance ou qui relve avec tendresse

voix

tantt plus puissante que le bruit des grandes eaux,


tantt douce et subtile,

comme

ce son qu'entendit
,

lie

compatisDieu qui a piti, le pitoyable, l'abondant en grce, le Dieu qui console, le Dieu qui par:

L'ternel

le

misricordieux

le

sant, le

donne tant

et plus!!...

oh alors, nous osons

vous

vous prouverez que la seule lecture d'un psaume, d'un rcit , d'un prcepte, d'un
le prdire,

verset, d'un

mot dans un verset, viendra vous

prouver plus puissamment la divine inspiration de toutes les critures, que ne l'avaient pu faire peuttre les raisonnements d'ailleurs les plus loquents
et les plus solides

des docteurs ou des livres.


,

Alors vous verrez, vous entendrez

vous sentirez

que Dieu y est partout; alors vous ne lui demanderez plus si elle est toute inspire ; car vous la sentirez
puissante et efficace, scrutatrice des penses et des affections du cur, plus pntrante qu'une pe

deux tranchants, s'enfonant jusqu' la division de


de votre esprit , jusque dans vos jointures et dans vos moelles, faisant couler vos larmes
votre
et

me

d'une source profonde et inconnue, vous renversant avec une puissance irrsistible, et vous rele-

vant avec une tendresse et des sympathies qu'on


ne peut trouver qu'en Dieu. Ce que nous venons de dire n'est encore qu'un conseil j mais nous allons montrer quel gard

PORTIRE DU TEMPLE.

283

cependant ces considrations peuvent tre prsenau moins comme tes, sinon comme une preuve,

une puissante prsomption en faveur de l'inspiration des mots mmes de l'criture. Nous y signalerons en effet nos lecteurs une triple exprience,

qui de tous temps a port, chez d'autres chrtiens,

de profondes convictions, et dont

le

tmoignage doit

au moins leur sembler digne de la plus srieuse


considration.

Sans doute l'une des plus fortes preuves de la divinit des critures, c'est cette majest qui nous
y pntre d'tonnement et de respect ; c'est l'imposante unit de ce livre compos, pendant quinze
cents annes, par tant d'auteurs dont les uns crivaient dj

deux

sicles

avant les temps fabuleux


,

d'Hercule , de Jason et des Argonautes

d'autres

aux jours hroques de Priam , d'Achille et d'Agamemnon , d'autres aux temps de Thaes et de Pythagore, d'autres au sicle de Snque, de Tacite,
de Plutarque, de Tibre et de Domitien
,

et qui tous et s'avan-

cependant poursuivent un
cent constamment,

mme
s'ils

plan

comme

se fussent enten-.

dus, vers une seule et grande fin , l'histoire de la rdemption du monde par le fils de Dieu. C'est cette
vaste harmonie de toutes les critures, travers
tant de sicles
:

cet Ancien
le

Testament rempli de
cette histoiro

Jsus-Christ,

comme

Nouveau;

universelle que rien n'arrte, qui raconte les rvo-

284

LA CUITIOUE SACUB

lulions des empires jusqu' la fin des temps, et qui,;

lorsque ses tableaux du pass sont leur terme,

continue encore par ceux de l'avenir, jusqu'au moment o tous les empires du monde seront deles

venus

la possession

de Jsus-Christ et de ses saints

*..

premire page , la terre cre , pour recevoir l'homme qui ne pche point ; aux pages suila

vantes, la terre maudite, pour recevoir l'homme qui

pche toujours 5 et la page dernire, de nouveaux cieux et une nouvelle terre, pour recevoir l'homme
qui ne pchera plus
:

la

de vie interdit

le paradis
le

premire page, l'arbre perdu , le pch entrant

dans

le

monde par
;

premier

Adam

et

par

le

p-

la dernire page, le paradis retrouv, la vie rentre dans le monde par le se-

ch la mort

cond Adam

la

mort vaincue

tout deuil disparu

l'image de Dieu rtablie en l'homme, et l'arbre de

au milieu du paradis de Dieu. Certes, il y a dans cet ensemble majestueux, qui commence avant
vie
qu'il

ait

des hommes, et quf se continue jusqu'

la fin des
leste,

temps, une unit puissante et toute c-

une convergence sculaire, universelle, imla

mense, dont

grandeur

saisit la

pense, dpasse

toutes nos conceptions humaines, et proclame la


divinit de son auteur aussi irrsistiblement
le faire,

que

en une nuit d't, la vue d'un ciel peut tincelant d'toiles, et la pense de tous ces mondes lumineux qui circulent nuit et jour dans
les,

PORTIRE
immensits de l'tendue.

i)l]

TEMPLE.
>ik
/.j

285
ff%wv, dit

u^pU

un des premiers Pres de l'glise i. Mais, outre les beauts de cet ensemble que prsentent les
critures, nous avons contempler encore quelque

chose de non moins glorieux, qui nous rvle aussi


l'action de Dieu

dans leurs moindres parties,

et qui

nous atteste leur inspiration verbale. Trois ordres de personnes, ou plutt

trois ordres

d'expriences nous en rendront tmoignage. Et d'abord si vous consultez les ministres qui ont employ toute leur vie mditer les critures
,

pour en nourrir journellement les troupeaux du Seigneur, ils vous diront que, plus ils se sont livrs
cette
tude bienheureuse, et se
sont appli,

qus regarder de prs aux oracles de Dieu

plus

aussi leur admiration pour la lettre des critures


s'est accrue. Surpris

tendues,

ils

souvent par des beauts inaty ont reconnu , jusque dans les moin-

dres expressions, des prvisions divines, des rapports profonds, des grandeurs
spirituelles,

qui

souvent s'y rvlaient par le seul fait d'une traduction plus exacte, ou d'une attention plus longtemps arrte sur le dtail d'un seul verset. Ils

vous diront que

le ministre

de Dieu qui tient quel-

Des (1) myriades d'objets dans un accord et dans une harmonie parfaite. Theophilus ad Autolyc, lib, i, cap. 36. Voyez ausi Justin-Martyr ad Grcos cohort., c, 8.

28G

LA CRITIQUE SACRE

que temps prs des yeux de son me quelque texte des critures, se sent bientt appel au mme lan-

gage que
feuille

le naturaliste tudiant

au microscope une

de la fort, ses tguments, ses nervures, ses mille pores et ses mille vaisseaux. Celui qui a fait
!

la fort a fait la feuille

s'crie celui-ci

oui

dit

l'autre; et celui qui a fait la Bible


les versets.

en a

fait

aussi

Un second

ordre d'expriences dont nous invo,

quons aussi le tmoignage

c'est celui des interils

prtes des prophties. Tous

vous diront avec

quelle vidence, ds qu'on a donn quelque temps

cette tude, on reconnat que

dans ces pages

miraculeuses,

il

faut

que chaque verset , chaque

mot, sans aucune exception, et jusqu' la particule en apparence la plus indiffrente, aient t donns de Dieu. La plus faible altration dans un verbe, dans un adverbe, ou dans la plus simple conjonction
,

pourrait entraner l'interprte dans l'erreur grave. Et l'on a souvent remarqu que,
qui
si

la plus

les prophties

sont

maintenant accomplies

furent mal entendues avant l'vnement, cela vint

en grande partie de ce qu'on n'avait pas fait une tude assez attentive de tous les dtails de leur
texte.

Nous
il

en pourrions citer

ici

beaucoup

d'exemples.

Mais

est

encore un troisime ordre de personattestent

nes qui nous

plus hautement,

s'il

est

PORTIRE DU TEMPLE.

287

possible, la pleine inspiration des critures jusque

dans leurs moindres parties ce sont les chrtiens qui en ont prouv la puissance, d'abord dans la
:

conversion de leur me, puis dans les divers combats, dans les afflictions et dans les preuves qui
l'ont suivie.

Allez chercher, dans les biographies

de ces

hommes qui furent grands dans le royaume de Dieu le moment o ils passrent de la mort
,

la vie,

par

la

connaissance de Jsus-Christ

inter-

rogez aussi, autour devons, sur le mme fait, les chrtiens qui ont leur tour prouv cette vertu

de la parole de Dieu

ils

vous diront que, lorsque la sainte criture, s'emparant de leur conscience , vint les abattre au pied de la croix, leur y rvler

moignage unanime.

vous rendront tous un

t-

Ils

Tamour de Dieu,

et faire couler

de leurs yeux les

larmes de la reconnaissance et de la joie, ce qui les saisit, ce ne fut pas l'ensemble de la Bible, ce ne
fut pas

un chapitre; ce fut un verset ; ce fut mme presque toujours une parole de ce verset ; oui, une
parole, qui les pntra

comme la pointe aigu d'une

pe qu'aurait manie la main puissante de Dieu.


Ils la

sentirent vivante et efficace, scrutatrice des

penses et des affections du cur, s'enfonant dans


leur me, perant jusqu' la division de l'me et

de l'esprit, jusque dans leurs jointures et leurs


moelles. C'tait une vertu de Dieu qui se concentrait

dans une seule parole, et qui

la faisait

devenir

288

k\ CRITIQUE SACKE

pour eux comme un feu, dit l'ternel, et comme un marteau qui brise la pierre ^. Ils vous diront

que plus
sainte
,

ils

sont devenus studieux de la parole


ils

plus aussi

ont senti s'accrotre, par une

exprience intime et pntrante, leur respect pour ses moindres parties ; parcequ'ils les ont trouves

puissantes de par Dieu

comme l'a dit

saint Paul,

pour renverser les forteresses, et les conseils , et toute hauteur qui s'lve contre la connaissance de
Dieu, et pour amener captives toutes les penses

l'obissance de Jsus-Christ^.

Ils

avaient lu,

dans le moment du besoin, un Psaume, ou quelques paroles des prophtes, ou quelques sentences des ptres, ou quelques rcits de l'histoire sacre et
;

pendant qu'ils lisaient, voici, une parole tait venue saisir leur conscience avec une force inconnue,
entranante
,

irrsistible.

Ce

n'tait
il

qu'un mot,
,

mais ce mot restait sur leur me,


prchait,
il

y parlait

il

retentissait

comme

si

toutes les clo

ches de la cit de Dieu se fussent branles pour


les appeler

au jene, la gnuflexion, la prire, la rencontre de Jsus-Christ , l'esprance, la


!

joie

qu'un mot ; m^is ce mot tait de Dieu. Ce n'tait qu'une des cordes les plus chtives
n'tait

Ce

en apparence de cette harpe descendue du ciel mais cette corde tait tendue l'unisson du cur
Jrm., xxiii, 29.

(l)

(2)

2 Cor., x, A, 5.

PORTIRE DU TEMPLE.
de l'homme
;

289

accords inattendus, dlicieux, tout puissants, qui remuaient tout leur


il

.en sortait des

tre, et qui bruissaient


Ils

comme

les

grandes eaux.

monte jusqu'au cur de Dieu et que ses accords venaient du ciel. Ils y avaient reconnu l'appel de Jsus-Christ; et cette parole avait t pour eux ce que fut prs
sentaient alors que cette corde
,

du spulcre
de Jsus
:

pour Marie-Magdeleine, ce seul mot

Marie!
,

Gomme
!

elle, ils s'taient cris

Rabboni , mon matre

c'est

donc ta voix,

Sauveur! tu m'appelles, je
voici.

te reconnais!

mon ah! me

Seigneur; je me donne
!

toi; parle, ton ser-

viteur t'coute

Telle est donc la voix de l'glise

telle

a t de
saints.

tout temps le

tmoignage unanime des


la
;

Cette inspiration que la Bible s'attribue, ont-ils dit,

nous l'avons reconnue. Nous


doute
,

croyons, sans

parcequ'elle

l'atteste

mais

nous

la

croyons aussi, parceque nous l'avons vue, et que nous en pouvons nous-mmes rendre le tmoignage
d'une bienheureuse exprience et d'un sentiment
irrsistible.

On

pourrait citer par milliers de tels exemples.


ici

Contentons-nous de nommer

deux des plus

nobles intelligences qui aient influ sur les destines de l'glise, et servi de guide l'humanit.

les

Qu'on se rappelle comment furent allumes deux plus grandes lumires des temps an19

290

LA CRITIQUE SACRE

ciens et modernes, et

comment ce

fut

une seule

parole des critures qui vint, dans le

prpar de Dieu, mettre dans leur

moment me les clarts

du Saint-Esprit. Luther, moine encore, s'en allait Rome. Il tait malade dans son lit , Bologne, dans une terre
trangre
,

abattu sous le poids de son pch

se

de paratre devant Dieu. Ce fut alors que ce verset 17^ de l'ptre aux Romains ,
croyant trs prs
aJustus exjide vwet,

le juste

par la foi vivra,

vint clairer tout son tre

comme un rayon du

ciel.

Cette seule parole le saisit par deux fois, avec une

puissance irrsistible; d'abord Bologne, pour le remplir de force et d'une paix inexprimable; puis

pour le il traune foule idoltre relever, pendant qu'avec nait son corps deux genoux sur l'escalier fabuleux de Pilate. Ce fut par ce mot que la rformation de l'Occident fut
trice

ensuite dans

Rome mme, pour

l'arrter et

commence.

Parole cra-

pour

le

rformateur et pour la rformation

(s'crie

ce sujet mon prcieux ami Merle d'Aubi:

gn); ce fut par elle que Dieu dit alors

Que

la

lumire soit ; et la lumire fut M

En

vrit, dit le

rformateur lui-mme, je

me

sentis

comme

entila

rement renatre

et cette parole fut

pour moi

vraie porte du paradis.

Hic me prorsus renatum


Rformallon, tome, p. 210.

(1) Prface

de

l'histoire

de

la

PORTIERE DU TEMPLE.
in essesensij et apertis partis
trsse 1.

291

ipsum paradisum in-

Ne se rappellera-t-on pas encore ici le plus grand


des docteurs de l'antiquit chrtienne
,

cet admi-

rable Augustin, quand, dans son jardin prs de

Milan, malheureux, sans paix, sentant aussi, comme Martin Luther, un orage dans son me,

couch sous un figuier, njaciansvoces miserahiles^ et dimittens habenas lacvjmis, gmissant et versant d'abondantes larmes,
il

eut entendu d'une

maison voisine cette jeune voix qui chantait et rptait en rapide refrain dTolle, legei toUe,legeh
:

Prends, et

lis

prends, et

prs d'Alypius le

prendre rouleau des ptres de Paul qu'il

lis!

Il

alla

y avait
il

laiss {adripui, aperui et legl in silenti6)\


il

le saisit,

l'ouvrit, et

il

J lut en

silence le cha-

pitre

o se portrent d'abord ses yeux. Et quand il en fut venu au verset 13 du chapitre xni de l'ptre

aux Romains,

alors tout fut dcid d'un mot.

Jsus avait vaincu ; et cette grande carrire du


plus saint des docteurs venait de commencer.

Un mot, mais un mot de Dieu,


sicles

avait allum ce

fanal puissant dont la lumire devait clairer dix

de

encore. Aprs trente-et-un ans de rvolte, de combats, de rechutes, de misre, la foi, la vie, lapaixter-

l'glise, et

dont les clarts la rjouissent

(t)L,

Opp,

!at. in

prf.

292

LA CRITIQUE SACRE.

nelle taient descendues dans cette

me aimante; un
pour
elle.
;

journouveau, un jour ternel


Aprs ces paroles,
il
il

s'tait lev

n'en voulut pas davantage


il

ferma

le livre,

nous

dit-il;

n'avait plus de doute.

Nec idlrh
la fin

voli lgre^ nec opus erat ; car, avec de cette sentence, un ruisseau de lumire et
s'tait vers

de scurit

dans son me

nuit de ses doutes s'tait

vanouie. Statimcjuip-

et toute la

pe cumjitie hujusce senteriti, cjuasi luce securitatis infusa cordimeo^ omnes dubitationis tenebr diffii*

geruiit

Tel est donc le triple tmoignage que nous voulions invoquer, et par lequel l'glise
qu'il

nous

atteste

y a une sagesse et une vertu de Dieu rpandue dans les moindres parties de la parole sainte, et que
toute l'criture est divinement inspire.
faut qu'on nous
ait
,

Cependant
pris.

il

bien

com-

lant

Nous n'avons point prtendu en y appeimposer aux uns les expriences des autres.

Des preuves de sentiment, nous le savons, ne sont des preuves que pour ceux qui ont senti. Elles sont d'une force irz^sistible , sans doute ,

pour ceux qui, les ayant prouves, ont vu se confirmer ainsi avec vidence les tmoignages de la

parole de Dieu

mais rien ne

serait

moins logique

que de les donner

comme

des dmonstrations aux

(1) Confessions, liv. YIII, cb. xii.

PORTIRE DU TEMPLE.

293

Si vous personnes qui leur sont encore trangres. les aviez faites, ces expriences, vous seriez dj

plus que convaincus, et nous n'aurions plus rien

vous dire. Nous ne vous


tes

les

avons donc prsen-

que comme de fortes prsomptions historiques , esprant vous disposer par cet endroit recevoir avec plus de faveur et avec une plus

prompte soumission les preuves scripturaires que nous allons bientt mettre sous vos yeux. Tout

un peuple de gens

instruits et pieux, disons-nous,

vous atteste depuis des sicles, et par une triple exprience, qu'en tudiant de prs la parole de
Dieu
,

ils

ont t conduits reconnatre avec vi-

dence l'inspiration des critures jusque dans leurs moindres parties que ce vous soit au moins une puissante recommandation pour couter avec
:

respect et sans prjugs contraires les tmoignages

elle-mme vous dira ce qu'elle est, Ces tmoignages, nous allons les fournir ; mais, en
la Bible

attendant, nous

demandons qu'au moins

cette

voix de l'glise vous soit

comme

ce cri d'une mai!

son voisine

Prends^
dans

et lis^ -prends, et lis

Allez

prendre votre Bible,


insilentiol lisez-la

mon

frre; adripe, apeij lege


!

le silence

et

vous sentirez
;

vous-mme jusqu'o va son


aussi,

inspiration
,

et

vous

combats
toile

vous direz, et tant de larmes

comme Augustin
:

aprs tant de
;

Plus de doute

car
!

l'-

du matin

s'est leve

dans

mon cur

et

294

LA CRITIQUE SACRE, ETC.

VOUS n'aurez pas besoin d'en lire davantage. Nec ultra voles lgre, nec opus erit; statim quippe

cum

fine unius sententise

quasi luce securitatis

infusa cordi tuo,


fugient

omnes

dubitationis tenebree dif-

CHAPITRE

V.

PRCIS DIDACTIQUE DE LA DOCTRINE

THOPNEUSTIQUE.

Nous avons dfini


ver ; mais c'est la
partient de le faire.

et rfut

nous reste prouseule parole de Dieu qu'il ap;

il

Si

Dieu se rvle, c'est lui

mesure

de nous dire, dans cette rvlation mme, en quelle il l'a voulu faire. Loin de nous les vaines
hypothses

fantaisies,

nous n'y trouverions que nos propres et nous y fascinerions l'il de notre foi.
!

Que
tion.

disent les critures? c'est l toute la ques-

On a demand

si la

Bible est inspire jusque

dans son langage. Nous l'avons affirm. En d'autres termes (car nous avons consenti volontiers
rduire toute notre thse cette seconde expression, quivalente la premire),
les

on demande

si

hommes de Dieu nous


soit

ont donn les critures


soit

exemptes de toute erreur,


soit positive
,

Nous ngative.

grande, soit petite

l'avons af-

firm.

L'criture se compose de livres, de phrases et de

mots. Sans faire aucune hypothse sur la manire

296

PRCIS DIDACTIQUE.

dont Dieu s'y est pris pour dicter les unes et les autres, nous soutenons, avec l'Ecriture, que cette
parole est de Dieu sans aucune exception.

Et

si

quelqu'un nous demandait comment Dieu s'y est pris pour dicter tous les mots de son livre aux crivains sacrs, nous attendrions, pour lui rpondre, qu'on nous ait fait savoir comment Dieu s'y sera
pris

pour en dicter toutes


oi

les

penses; et nous
:

rappellerions cet enfant qui disait son pre

Mon

pre,

Dieu prend-il ses couleurs pour vernir


si

toutes les cerises d'un


je

beau rouge?

Mon enfant,

vous l'apprendrai , ds qu'on m'aura fait savoir comment il en a teint toutes les feuilles d'un si beau
vert.

C'est l toute notre thse.


fait

Mais, qu'avons-nous

pour

l'tablir?
:

Nous

ne l'avons point encore prouve c'est la Bible seule de le faire. Yoici quelle a t jusqu'ici

notre marche.

Section

I^e.

Begard en

arrire.

Pour exposer plus clairement

la doctrine,

nous

avons pens qu'avant d'en venir ses preuves , il serait utile d'avoir examin les diverses objections
qu'elle a souleves et les hypothses par lesquelles

on aurait souvent voulu

la remplacer.

Pour

cela,

nous nous sommes attach surtout

faire

toucher

au doigt l'erreur originelle de tous ces fauxsyst-

IGAR)

EN.AimERE.

97

mes o
nous

l'on lude l'inspiration,

l'expliquer.

en prtendant
et

C'est le livre qui est inspir, avons-

dit; c'est

du

livre qu'il s'agit

non des

cri-

vains. On pourrait se passer de croire l'inspiration des penses, tandis qu'on ne peut se passer

de croire celle du langage. Si les paroles du livre sont dictes de Dieu, que m'importent les penses de l'crivain?
Il

pourrait tre stupide^ que ce

qui sortirait de ses mains serait toujours la Bible ; tandis que, si les penses lui sont donnes, et que
les paroles

pas une Bible qu'il me donne, c'est un peu plus qu'un sermon. Cependant nous avons eu grand soin de faire nos

ne

le soient pas, ce n'est

rserves. L'criture est entirement la parole de

l'homme,
Dieu.

et l'criture est
,

entirement la parole de
dit
,

homme avons-nous
!

c'est ici surtout

que tu dois l'admirer Elle a parl pour toi et comme toi ; elle est venue au-devant de toi toute revtue
,

d'humanit; ( moins, dans une certaine mesure)

l'Esprit ternel

cet

gard, du

s'est fait

homme

pour
a
fait

te parler

comme

le

Fils ternel s'est fait

homme pour

te racheter. C'est

dans ce but

qu'il

choix, avant tous les sicles,


afflictions

d'hommes souIl

mis aux mmes

que

toi^.

a prvu

pour

cela, et

il

a prpar leur caractre, leurs cir-

constances, leur style, leur manire, leur temps,

(1) Jacq.

V, 17.

298

PRCIS DIDATIQUE.

leur chemin. Et c'est par-l que l'Evangile est la

tendresse de Dieu et la sympathie de Dieu


il

comme

est la sagesse de

Dieu et la puissance de Dieu

pour parler avec saint Paul. Cependant nous avons d considrer


jections.

les

ob-

On

allguait surtout le caractre d'individualit


si

des crivains
livres sacrs,

constamment empreint dans

les

comme s'il en devait rsulter que leur

inspiration ft intermittente, imparfaite, et mlan-

ge avec les penses faillibles de la sagesse humaine. Bien loin de mconnatre le fait object, nous y

avons ador la sagesse comme la bont de Dieu. Mais qu'importe au fait de lathopneustie l'absence

ou le concours des motions de l'crivain sacr ? Dieu


peut les employer ou s'en passer. Quand il nous parle, ne faut-il pas qu'il le fasse la manire et

dans

le style

des

hommes? Et

si le

Tout-Puissant

emploie des causes secondes dans toutes ses autres

uvres, pourquoi ne

pas dans la thoD'ailleurs, avons-nous dit , cette individualit qu'on objecte se montre galement dans
le ferait-il

pneustie?

les parties

de l'criture

les plus

incontestablement

dictes de Dieu. Ce systme d'une inspiration gra-

duelle et intermittente prsente la fois des caractres

de complication , de tmrit

et

de purilit

mais ce qui le condamne surtout , c'est qu'il est directement contraire au tmoignage que i'cri-

REGARD EN ARRIRE.
tnre

299

tout, qu'on ne pense pas qu'en employant notre personnalit, elle Tait fait au hasard. Non; tous ses divers cri-

arendu de ce

qu'elle est.

Aprs

vains ont t choisis avant la fondation

du monde,

pour l'uvre laquelle


Dieu les
lui

ils

taient

destins, et

a prpars, comme saint Paul , ds le ventre de leur mre. Oh que les livres saints sont

admirables par cet endroit; qu'ils se montrent in-

comparables, et qu'on y reconnat bientt avec abondance la puissance divine qui les a fait
crire
!

sit

Quelques-uns nous opposaient encore la ncesdes traductions et leur invitable imperfection ;

quelques autres , les nombreuses variantes qu'on remarque dans les anciens manuscrits dont on s'est

Nous pour imprimer nos critures. avons rpondu que ces deux faits ne sauraient afservir
fecter
tif,

en rien la question.

Il

s'agit

du

texte primi-

et les prophtes ont-ils t une Bible entirement inde nous donner chargs spire et sans mlange d'aucune erreur ? Voil la

- Les aptres

question. Mais, en

mme
de

temps, nous avons pu


l'tat

triompher avec

l'glise,
,

o se trouvent nos

manuscrits sacrs

des variantes. La providence du Seigneur a

et de l'tonnante insignifiance
veill

sur cet inestimable dpt.

encore, contre l'inspiration des mots, l'usage que les aptres ont fait , dans le
objectait

On

300

PRCIS DIDACTIQUE.

Nouveau-Testament, de la version des Septante; mais nous avons au contraire rappel que, dans la
manire indpendante et souveraine dont ils employe , vous avez une preuve nouvelle de
prit qui les a fait parler.
l'ont

l'Es-

tout

Enfin , l'on est all jusqu' nous objecter qu'aprs il y a des erreurs dans les critures ; et ces

erreurs on les a cites.

Nous avons

ni le fait.

Parcequ'on n'a pas compris d'abord quelque rcit ou quelque sentence, on se hte de s'en prendre
la parole

de Dieu.

Nous

avons dsir donner

quelques exemples de l'imprudence et de l'erreur de ces reproches; mais en mme temps nous nous

sommes hts de prendre

acte de cette objection

pour montrer ses auteurs


l'erreur

qu'ils ne peuvent attaquer l'inspiration du langage qu'en imputant de

aux penses du Saint-Esprit.


I

Imprutri-

dents qu'ils sont

Tout en disant de la Bible, comme

Pilate de Jsus-Christ
fait?

quel mal a-t-elle donc

ils
!

la font

descendre la barre de leur

bunal

Que ferez-vous

alors ceux qui lui donnent

des soufflets, qui lui crachent au visage, et qui


lui disent
:

Ah p?
On

Prophtise quel est celui qui t'a frapdescendez de votre tribunal, descendez
:

reprochait au langage des critures des ex-

pressions errones, qui trahissent chez les auteurs


sacrs une ignorance, d'ailleurs bien pardonnable,
disait-on, sur la constitution des cieux, et sur les ph-

REGARD EN ARRIERE.
nomnes de la nature.
les objections

301

Mais

ici,

comme ailleurs,

vues de plus prs, se changent en , sujets d'admiration; car, en nous faisant, par un examen plus attentif, griser les diamants de la
Sainte criture, elles en font jaillir des clats inat-

tendus, qui ne servent qu' nous y faire dcouvrir

de nouveaux

reflets

de sa divinit.

En

mme

temps que vous ne sauriez trouver dans la Bible aucune de ces erreurs qui abondent dans les livres
sacrs de tous les peuples paens et dans toutes les

philosophies de l'antiquit, elle trahit par mille


endroits, dans son langage, la science de

l'^cien
soit

des jours

et

vous reconnatrez bientt que,

par

les expressions qu'elle emploie, soit

par celles

qu'elle vite, ce langage tait, depuis trente sicles,

en une savante

et

profonde harmonie avec l'ter-

nelle vrit des faits.

Ce que tu

sais depuis trois

jours, je ne t'en parlais pas, vous dit-elle; mais je


le savais d'ternit.

On nous objectait aussi les paroles de


oii

saint Paul,

cet aptre distingue ce que dit le Seigneur d'avec

ce qu'il dit lui-mme. Nous croyons avoir montr

qu'au contraire il ne pouvait pas donner une preuve plus convaincante de son inspiration que
la hardiesse d'une telle distinction, puisqu'avec

une
lois

autorit toute divine

il

y vient rvoquer des


et

de r Ancien-Testament.
Mais ce n'tait pas tout encore
;

nous avons d

302

PRCIS DIDACTIQUE.

rpondre d'autres objections qui se prsentent plutt sous forme de systmes, et qui prtendraient exclure de l'inspiration une partie du livre de
Dieu.

On a voulu quelquefois admettre l'inspiration des


penses de la Bible, et contester seulement celle de son langage ; mais nous avons rappel d'abord

une dpendance si ncessaire entre les penses et les mots, qu'on ne saurait concevoir une inspiration complte des premires sans une pleine
qu'il existe

inspiration des autres.

Nous avons dsir faire sentir


;

combien une
et
,

telle

dans ce but ,

conception serait irrationnelle nous en avons signal l'illusion

puisqu'on se voit aussitt forc , ds qu'on la veut soutenir, de s'attaquer aux penses de l'criture
aussi bien qu' son langage
,

et d'imputer des er-

reurs aux crivains sacrs.

Nous avons reproch d'ailleurs ce fatal systme de n'tre qu'une hypothse toute humaine
;

fantastiquement assume, sans que rien l'auAussi mne-t-il torise dans la parole de Dieu.

invitablement, avons-nous dit , aux suppositions


les plus attentatoires la parole

de Dieu ; tandis

qu'en mme temps

il

ne lve pour notre esprit auil

cune

difficult

puisqu'aprs tout,

ne

fait
,

que
par

remplacer une opration inexplicable de Dieu une autre opration qui ne l'est pas moins.

Mais encore, avons-nous ajout, quoi bon ce

REGARD EN ARRIRE.

303

systme , puisqu'il est incomplet , et que, de l'aveu de ceux qui le soutiennent , il ne regarde qu'une portion des critures ?

mme

D'autres encore

ont voulu

quelquefois

nous

concder la pleine inspiration de certains livres,

mais en en excluant les

crits historiques.

Outre

que toute distinction de ce genre est gratuite, tmraire, oppose aux termes des critures, nous
avons dsir montrer que ces livres sont peut-tre, de toute la Bible, ceux dont l'inspiration est la plus
atteste
,

la plus ncessaire, la plus vidente

ceux
;

que Jsus-Christ a cits avec le plus de respect


ceux qui sondent
des consciences.
Ils

les ceurs et qui disent les secrets

prophtisent l'avenir le plus


ils

important dans leurs moindres dtails ;


cent constamment Jsus-Christ;
caractre de Dieu
ils
;

annon-

ils
ils

dcrivent le
lgislatent
,

ils

dogmatisent

rvlent. Ils brillent d'une sagesse divine, et dans

ce qu'ils disent , et dans ce qu'ils taisent ; dans leur


rserve prophtique, dans leur sublime modration
,

leur brivet.
fallait

dans leur plnitude, dans leur varit, dans Pour les crire, avons-nous dit, il

plus que des

hommes,
enfin

et plus
si

On nous demandait

que des anges. nous pouvions d-

couvrir quelque divinit dans certains passages des


critures, trop vulgaires, disait-on
spirs.

Nous croyons

pour tre inavoir montr combien de


,

sagesse, au contraire, reluit dans ces passages,

304

PRCIS DIDACTIQUE.

ds qu'au lieu de les juger la hte, on y veut cher-

cher l'enseignement du Saint-Esprit. Enfin nous avons suppli le lecteur d'aller di-

rectement aux critures, et de consacrer les tudier par elles-mmes avec prire, le temps qu'il
a pu mettre nagure les juger; et nous lui avons garanti , sur le tmoignage de toute l'glise, et
d'aprs une triple exprience, que l'inspiration di-

vine des moindres parties de la sainte criture se


rvlera bientt lui
pect.
,

s'il

les sait tudier avec res-

Nous avons dsir que ce

livre

ne portt pas un

caractre assez thologique pour que des femmes chrtiennes ou que d'autres personnes trangres

de certaines tudes et la connaissance des lan-

ture.

gues saintes, craignissent d'en entreprendre la lecCependant nous manquerions une partie de notre but, si la doctrine n'en tait pas formule,

sur quelques points, avec plus de prcision.

Nous

demanderons donc que, pour viter d'tre entran, sous une autre forme, de trop longs dveloppements,
il

nous

soit

didactiquement, et
catchse.

permis de l'exposer ici plus de la rsumer dans une courte

Nous ne ferons gures qu'indiquer la place des points dj traits ; et nous ne donnerons un peu d'tendue qu' ceux dont il n'a point encore
t parl.

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.

305

Section

II.

Court

essai

catchistiquo sur les points


la doctrine.

principaux de

I.

Que
?

faut -il donc

entendre par la tho-

pneustie

puissance mystrieuse exerce par l'Esprit de Dieu sur les auteurs de


la sainte criture,
les
ils

La thopneustie

est la

pour la leur faire crire, pour y guider jusque dans l'emploi des paroles dont ont fait usage, et pour les prserver ainsi de

toute erreur.
Qu'est-ii dit

II.

de la puissance spirituelle

qtti

s'exerait sur les

hommes de
?

Dieu, pendant qu'Us

crivaient leurs livres sacrs


,l

est dit qu'ils taient ports

oupousss

{tpep^ot),

non par une volont humaine , mais par

le

Saint-

Esprit; en sorte qu'ils proposaient alors les choses de Dieu , non avec des paroles que la sagesse hu-

maine enseigne, mais avec celles qu'enseigne le * Dieu dit l'Aptre ^ , a parl , Saint-Esprit
.

DANS LES PROPHTES beaucoup de

reprises et
;

en beaucoup de manires (7ro)iup/)w

xt

itolvTpng)

tantt en leur accordant l'intelligence de ce qu'il

leur faisait dire

tantt sans la leur donner ; tantt

(1)

2 Pier.,

i,

21.

Cor.,

ii,

13.

(2)

Hb.,

i,

1.

20

306
par des songes
sait ensuite

PRCIS DIDACTIQUE.
*

et par des visions 2, qu'il leur fai-

raconter; tantt par des paroles donev^tferw), qu'il

nes intrieurement (lytd

leur faisait

immdiatement profrer; tantt par des paroles


envoyes extrieurement
faisait redire.
(iy Ttpoifopua)^

qu'il leur

I.

Mais que se passait- il dans leur cur et dans

leur intelligence, pendant qu'ils crivaient ?

Nous ne saurions

le dire.

Ce

fait,

soumis

d'ail-

leurs de grandes varits

ne saurait tre pour , nous un objet ni de science ni de foi.


IV.

Cependant

les auteurs

modernes qui ont

.crit

sur cette matire n'ont-ils pas souvent distin-

gu, dans les critures, trois ou quatre degrs


d'inspiration ?
C'est

une vaine divination

et cette supposition la parole

d'ailleurs est

en contradiction avec

de

Dieu

qui ne connat qu'une seule espce d'inIl

spiration.

n'y a l de vrai que la suggestion.


les

V.

Ne voyons-nous pas cependant que


Nomb.,
.

(1)
Tii, 1

20;

II,

Job., Yi, 14.

Dan.,i, 6. xxxiii, Gen. XX, 6 xxxi, Mat. m, 12-22. 6 xxiv, Nomb., Gen,, m, lxxxix, 26.
XII,

Job.,

15.

17; xi, 6;
,

10.

1 Rois,

5.

i,

Act.,

11,

17.
1,

(2)

xii,

4.

15;

3.

Ps.

Mat.,xvii,

9;

Act.,n, 17;ix, 10-12; x, 3, 17. 19;xi,5;

xn,

9; XVI, 9-10.

2 Cor.,

xii, 1-2.

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.

307

hommes de Dieu
et

taient profondment instruits,

souvent

mme profondment mus

des choses

saintes

qu'ils

enseignaient, des choses Yeiiir


et des choses passes qu'ils ra-

qu'ils prdisaient,

contaient
Ils

le

pouvaient l'tre, sans doute; ils l'taient mme plus souvent ; mais ils pouvaient ne l'tre pas ;

et

quand

ils

l'taient

cela se faisait en des

me-

sures diverses, dont le degr nous demeure in-

connu

et dont la connaissance

ne nous est point

demande,
V.

Que

de

la

donc penser de ces dfinitions thopneustie , o l'on semble reprsenfaut-il

ter les Ecritures

comme l'expression toute humaine


;

d'une rvlation toute divine


celle

par exemple, de

de Baumgarten
le

i
,

qui dit que

l'inspiration

n'est

que moyen par bord immdiate, devenait mdiate, et se formulait dans un livre {niedium quo revelatio immedialay

lequel la rvlation, d'a-

niediatafacta^ incfue libros relata est) ? Ces dfinitions ne sont pas exactes, et peuvent

donner naissance de fausses notions sur


pneustie.

la tho-

Je dis qu'elles ne sont pas exactes.


tredisent les faits.

La

- Elles con-

rvlation immdiate ne
l'inspiration;
et

prcde
(1)

point ncessairement
discrimine revclat.

De

et inspirationis..

308

PRCIS DIDACTIQUE.

quand elle la prcde, elle n'en est pas la mesure. Le vide de l'air a prophtis*; une main sortant
d'une muraille a crit
les paroles

de Dieu ^

un

animal muet a rprim de sa part la folie d'un prophte ^, Balaam a prophtis sans le vouloir ;
Daniel, sans le comprendre
;

et les fidles

de Co-

rinlhe, sans connatre mme les mots que le SaintEsprit venait mettre sur leurs lvres *.

Je dis ensuite que ces dfinitions engendrent ou


reclent de fausses notions sur la thopneustie.

Elles supposent, en effet, que l'inspiration ne serait

que l'expression naturelle d'une rvlation

surnaturelle, et que les

hommes de Dieu n'auraient

eu qu' consigner eux-mmes humainement dans


leurs livres ce que le Saint-Esprit leur avait fait voir divinement dans leur intelligence.
L'inspi-

ration est plus que cela. L'Ecriture n'est pas seu-

lement la pense de Dieu , labore par l'esprit de l'homme, pour se rpandre dans les paroles de l'homme elle est la pense de Dieu, et la parole de
:

Dieu.
VI.

Le Saint-Esprit ayant , dans tous

les si-

cles, illumin les lus

de Dieu, et leur ayant de

plus dparti, dans les anciens jours, des pouvoirs


(1) Gen., Z, etc.
III,

14,

etc.;

iv, 6.

Exode,

17;

ui, 6, etc.; xix,

Deut., iv, 12.

(2) Daniel, v, 6.

- Mat., m,

xvii, 6, etc.

(S)

2 Pier., n. 16.

(4) 1 Cor., xiv.

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.


miraculeux
,

309

dans lequel de ces deux ordres

d'inspiration faudra-t-il ranger la thopneustie?


Il

faut la ranger dans l'ordre des dons extraordi-

naires et tout miraculeux. Le Saint-Esprit, dans

tous les sicles, claire les lus par sa vertu puis-

sante et intrieure, leur rend tmoignage de Jsus*,


les oint

et les

de par le Saint, leur enseigne toutes choses, convainc de toute la vrit ^. Mais, outre ces
foi,

dons ordinaires dMllumination et de


Esprit en a rpandu

le

mme
les

! extraordinaires

sur

hommes chargs de promulguer et


cles de Dieu.

d'crire les ora-

La thopneustie est

l'un de ces dons.

VIIL La diffrence entre l'illumination et la thopneustie est-elle donc dans l'espce ou seulement

dans

le

degr

La

diffrence est dans Tespce, et


le degr.

non pas

seule-

ment dans

IX. Cependant les aptres n'ont-ils pas

outre

l'inspiration^ reu du Saint-Esprit V illumination^ dans une mesure extraordinaire, et dans son degr
le

plus minent ?

Dans son degr le plus minent, c'est ce que personne ne peut affirmer ; dans un degr extraordinaire, c'est ce

que personne ne saurait contredire.


1

(0

Jean, xv,

26. (2)

Jean,

ii,

20-27; Jean, xit, 6 26;

vu, 38-89.

310

PRCIS DIDACTIQUE.
a

L'aptre Paul, par exemple, n'avait


reu TE-

vangile d'aucun homme, mais par une rvlation de J.-C. *


11

crivait
,

toutes ses lettres, nous

dit saint

Pierre ^
le

par TRES Ecritures (de l' Ancien-Testament), mais selon une Il sagesse qui lui avait t donne^
.

non-seulement en paroles enseignes Saint-Esprit ^^ comme l'ont t les au-

avait la connaissance

du mystre de

Christ^.

J.-C. n'avait pas promis ses aptres de leur

don,

ner seulement

une bouche , mais une sagesse

pour

rendre tmoignage^. David, quand il semblait ne parler que de lui-mme, dans les
lui

Psaumes, savait que


entendre ses paroles ;
a

c'tait

du Messie

qu'il fallait

il

parcequ'il tait prophte,

et qu'il connaissait que,

de ses reins. Dieu ferait

natre, selon la chair, le Christ, pour le faire

asseoir sur son trne

'''.

X. Pourquoi donc ne dirait-on pas que la thopneustie n'est que l'illumination dans sa mesure
la plus leve et la plus

abondante
;

Gardez-vous de

le dire

car vous n'auriez alors

de l'inspiration qu'une ide troite, confuse, contingente, et toujours incertaine.


(1) Gai., 1,12-16.

^En

effet,

16.

^lCor.,xv,

3.

(2)2Pier.,iii,
m,
15-16.

15-

(3)

Cor., H, 13.

(5)Epli.,

ui, 3.

(4)

2Pier.,
15.

(6)

Luc, xx,

'7) Act., n, 30,

SUR LES POINTS PRNiPAUX.


1^ Dieu,

31!

qui souvent a runi dans


,

un mme
a souvent

homme

l'un et l'autre de ces dons

les

aussi voulu sparer, pour nous faire comprendre


qu'ils diffrent essentiellement l'un

de l'autre, et

que

runis

ils

sont indpendants.

Tout chr-

tien vritable a le Saint-Esprit *;


tien n'est

mais tout chrqui profre

pas inspir

et tel

homme

les paroles de Dieu,

peut n'en avoir reu ni les af-

fections, ni les lumires vivifiantes.


2*^ On peut montrer avec vidence, par un grand nombre d'exemples, que l'un de ces dons n'tait point la mesure de l'autre et que la thopneustie
;

des prophtes ne se proportionnait point leur in*


telligence,

non plus qu' leur

saintet.

3 Bien loin

que l'un de ces dons

ft la

mesure

de l'autre, on peut dire mme que la thopneustie parat avec d'autant plus d'clat, que l'illumination de l'crivain sacr demeure en arrire de son in-

prophtes les plus clairs de l'Esprit de Dieu se courber sur leurs


spiration.

Quand vous voyez

les

propres pages, aprs les avoir crites, et chercher


comprendre le sens que l'Esprit, qui tait en eux, venait de leur faire exprimer, il doit vous devenir
vident que leur thopneustie tait indpendante

de leur illumination.

En supposant mme
20-2T.

l'illumination

du pro-

{}) Jean,

ii,

Jr>,

xxxi, 34.

Jeao.,

vi, 13.

312

PRCIS DIDACTIQUE.

phte leve son plus haut degr, elle n'tait cependant jamais la hauteur de la pense divine ; et
il

pouvait y avoir, dans la parole qui leur avait t

dicte,

beaucoup plus de sens que n'en voyait encore le prophte. David, sans doute, en chantant

sesPsaumeSj savait*
a

qu'ils dsignaient celui qui

devait natre de ses reins, pour s'asseoir sur son

trne perptuit

la

plupart des prophtes,


,

comme Abraham
Christ;

leur pre

voyaient

le

jour de
s'atta-

ils

en tressaillaient de joie ^j

ils

chaient sonder ce que le Saint-Esprit venait de


leur faire crire sur les souffrances

du Messie,
;

et

sur la gloire qui les devait suivre

...

et cepen-

dant, N. S. nous atteste que le plus simple chrtien,

(en connaissance) dans le royaume de Dieu, en sait plus l-dessus que le plus grand des
le plus petit

prophtes ^.
5^ Ces dons diffrent entre eux par des caractres essentiels

que nous dirons bientt. 6 Enfin, c'est toujours l'inspiration du livre qui nous est prsente comme un objet de foi, jamais
l'tat intrieur

de celui qui
n'affecte

l'crit.

Son savoir
1 Pier.,i,
I,

ou son ignorance

en rien la confiance

(1) Act., Il, 30.


(4)

(2) Jean, viii,

56. (3)

11.
dans

Math., XI, 11. Michalls Introd.,

tome

page 116-

129.

Traduction franaise. (Cet auteur pense que,


le

ce passage,

plus petit dsigne

k plut

petit prophte.)

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.

313

que je dois ses paroles; et mon me doit toujours regarder, non pas tant ses lumires, qu'au Dieu
de toute saintet qui

me

parle par sa bouche. Le

Seigneur voulut,

il

est vrai,

que

la plupart de ses

historiens fussent aussi les tmoins de ce qu'ils racontaient. Ce fut sans doute pour que le
les coutt

monde

avec plus de confiance, et ne pt lever de doutes raisonnables sur la vrit de leurs rMais l'Eglise
,

cits.

dans sa

foi

regarde beaucoup

plus haut; les lumires des crivains lui sont impar-

faitement connues et comparativement indiffrentes


:

ce qu'elle connat, c'est leur inspiration.

Ce

n'est jamais

dans

le sein

du prophte

qu'elle

en

va chercher
Dieu,

a a

la source;

c'est

dans celui de son


;

Christ parle en moi, lui dit saint Paul

et Dieu a parl

nos pres dans les prophtes


les

Pourquoi donc auriez-vous


nous,
lui disent

yeux arrts sur

tous les crivains sacrs ,

comme

a si c'tait

par notre puissance ou notre saintet

^ que nous avions fait cette uvre ? Regardez en

haut!

donc , entre les deux grces de l'illumination et de l'inspiration , spirituelles une diffrence spcifique, en quoi faudra-t-il dire
XI.
S'il

existe

qu'elle consiste?

Quand vous seriez dans l'impossibilit de le


(l)2Cor.,xin,
3.

dire,
12.

Hb.,i, l(u).

--

(2) Act.

m,

314

PRCIS DIDACTIQUE.

VOUS n'en seriez pas moins oblig, par les raisons prcdentes, de dclarer que cette diffrence existe. Pour pouvoir rpondre entirement cette question, il faudrait que vous connussiez la nature et le

mode de

l'un et de l'autre de

ces dons 3 tandis que le Saint-Esprit ne nous a ja-

mais expliqu, ni comment il verse les penses de Dieu dans l'entendement d'un fidle, ni comment
il

place les paroles de Dieu dans la bouche d'un

prophte. Cependant nous

deux caractres

essentiels,

pouvons signaler ici par lesquels ces deux

oprations du Saint-Esprit se sont toujours montres distinctes. L'un de ces caractres se rapporte

leur dure,

et

Tautre leur mesure.


;

Quant

la dure, l'illumination est continue

tandis que l'inspiration est intermittente. Quant

la mesure

l'illumination a des degrs

tandis

que l'inspiralion n'en comporte pas.


XII,

Qu'entend-on en disant l'illumination con-

tinue; et l'inspiration intermittente?

L'illumination d'un fidle par le Saint-Esprit

une uvre permanente. Quand elle a commenc pour lui au jour de sa nouvelle naisest

sance, elle y va croissant, et l'accompagne de ses


clarts jusqu'au

terme de sa carrire. Cette lu-

mire, sans doute, n'est que trop obscurcie par ses


infidlits et ses

ngligences

mais

elle

ne se

reti*

SUR LES

OINTS PRINCIPAUX.
a

315

rera plus entirement de lui.

Son

sentier, dit le

Sage

est

comme
^

la

lumire resplendissante qui

augmente son
sa perfection

clat jusqu' ce
.

Quand il

que le jour soit en a plu Dieu , qui l'avait

lu ds le ventre de sa mre, de rvler son fds en


lui^j

conserve jusqu' la fin la connaissance du mystre de Jsus-Christ, et peut toujours en exposer les vrits et les gloires. Gomme ce n'est
il

pas la chair et le sang qui lui ont rvl ces choses, mais le Pre ^, cette onction qu'il a reue de par le
Saint ^ demeure en lui, dit saint Jean, et
il

n'a pas
la

besoin que personne l'enseigne

mais

comme

mme
il

onction l'instruit de toutes choses, et qu'elle


,

est vritable

ainsi, selon qu'il


elle.
j

demeurera en

L'illumination demeure
il

en a t enseign,-

donc sur

le fidle

mais

n'en est pas ainsi des

dons miraculeux, ni de lathopneustie, qui est l'un de ces dons^.

Quant aux dons miraculeux,


intermittents chez les
le seul

ils

furent toujours
,

hommes de Dieu

si

l'on
,

en par

excepte

Jsus.

L'aptre saint Paul

exemple, qui dans un temps ressuscitait Eutyche, et par qui Dieu faisait des actes de puissance
extraordinaires 6, tellement qu'il suffisait que des

(l)Prov.,iv, 18.

(2)Gal.,

i,

15.

(3) Gai., 1, 16.

(4) 1 Jean,

ii,

20-37.
i-12.

(5) 1 Cor., xiv, 1.

- Act., xx, 10,

(6) Act., XIX,

B6
mouchoirs

PRCIS DIDACTIQUE.
et des linges eussent

touch son corps

et fussent poss sur les malades,

pour que les gurisons s'oprassent; dans un autre temps, ne pouvait soulager ni son collgue

Trophime, ni son Il en cher Epaphrodite, ni son fils Timothe*, est de mme de la thopneustie, qui n*est que le

plus excellent des dons miraculeux.


s'exerait

Elle ne

que par intervalle dans les prophtes du Les prophtes, et mme les aptres, qui Seigneur. (comme nous le montrerons) taient prophtes et
plus

que prophtes 2,

ne prophtisaient point

aussi souvent qu'ils

le voulaient.

La thopneustie

leur tait envoye par intermittence; elle venait

sur eux selon que l'Esprit-Saint la leur voulait

donner

( xaSw

rvsptK

sStSou uto

7roy8')7g(y6i j ;

car jamais prophtie ne fut apporte par une ^ a volont d'homme, dit saint Pierre ; mais c'est

pousss par l'Esprit-Saint que les saints hommes de Dieu parlrent. Dieu parlait dans les
(v

prophtes
il

roi? jtpofnrKt)

dit saint

Paul

quand

diverses reprises (roXuppw ), aussi En tel bien qu'en diverses manires (TcolvrpTtt).
le voulait,

jour et en tel temps, est-il souvent crit, la parole de Jhova fut sur tel homme ('Ss mn> nni'nn).

(1)

2 Tim.,

IV, 20.

(2) Eph., ni, -4-5; iv,


Il, 4.

U. Rom.,

Philip.,

ii,

27.

Tim., v, 23.

xvi, 25-27.

(3)

Act.,

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.

ZiT

La dixime anne, au douzime jour du dixime mois, la parole de Jhova me fut , disait le prophte*.
la parole

En

l'an

xv de
et

l'empire de Tibre,
fils

de Dieu fut sur Jean

de Zacharie

(iyvTo pjjpocGeoOrrt iuctvvjv^);

au huitime jour,

Zacharie, son pre , fut rempli du Saint-Esprit,


et prophtisa
,

disant.

.^

Ainsi donc, on ne doit pas imaginer que l'infaillibilit

divine

du langage des prophtes

(et

mme

des aptres), se continut au-del des temps o ils accomplissaient leur tche miraculeuse, et oii
l'Esprit les faisait parler.

En dehors de

la tho-

pneustie,

ils

taient

le plus

souvent illumins,

comme peuvent l'tre encore de nos jours des hommes saints et fidles; mais alors ils ne parlaient plus comme ports et
sanctifis et gards

de Dieu,

pousss par

le

Saint-Esprit ;

leur langage pou-

vait tre digne encore de la plus respectueuse at-

tention; mais c'tait

un saint qui

parlait; ce n'tait

plus Dieu

ils

redevenaient

faillibles.

exemples de cette faillibilit qui s'attachait leur langage, en dehors de la


XIII.
citer des

Peut-on

thopneustie?

Les exemples se prsentent en foule. On a vu souvent des hommes, qui avaient t pour un
(1) Jr.,
I,

1; XXIX, 1 et ailleurs.

(2)

Luc, ni, 1-2.

(3)Luc.,i, 59-67, 41-42.

318
temps
la

PRCIS DIDACTIQUE.

bouche de l'ternel , devenir plus tard de

faux prophtes, et prtendre menteusement, aprs que l'Esprit saint avait cess de parler en eux ,

prononcer encore les paroles de Jhovah ; Lien a que l'ternel ne les et point envoys, ne leur

et point donn de charge, et ne leur et point


parl.

Ils

ne prononaient plus alors que

les

visions de leur

cur

ils

n'taient plus alors la

bouche de Jhovah
Sans parler

*.

mme

ici

de ces

hommes

iniques,
,

non plus que du profane Saul, ou de Balaam qui furent pour quelque temps au nombre des prophtes, pensera-t-on que toutes les paroles du roi
David aient t infaillibles, pendant le cours de cette longue anne qu'il passa dans l'adultre? Et cependant ce sont ici, nous dit l'criture, les dernires

paroles de David, qui composa les doux cantiques


d'Isral
:

l'Esprit de l'ternel a parl par


^d
-

. MOI, ET sa parole A T SUR MA LANGUE Pensera-t-on que toutes les paroles du prophte
Salomon fussent encore infaillibles, lorsqu'il tomba
dans
son
l'idoltrie

en sa

vieillesse, et

que

le salut

de

Et

me devint un problme pour l'glise de Dieu ?

pour en venir jusqu'aux saints Aptres et Prophtes au Christ (Epb., 3, 5), pensera-t-on que

(1) Jr., XIV.,


(2)

14; xxiii, 11-16.

Ezech.,

xiii, 2-3.

2Sam.,xxiii, 1-2.

SUR LES POliNTS FRINCIPAUX.

319

toutes les paroles de Raul lui-mme fussent infaillibles, et qu'il


Christ parlt put dire encore que lorsqu'il y eut de l'aigreur (rapo^vo-fA)

par

lui ^,

entre lui et Barnabas^?

ou

lorsque, se m-

la personne du prenant, au milieu du Conseil, sur le prince de souverain sacrificateur, il injuria

son peuple
blanchie
!

et cria

ou bien encore

Dieu te frappera

paroi

(puisqu'il peut rester

quelque doute sur le caractre de cette rprimande) y pensera-t-on que toutes les paroles de l'aptre
saint Pierre fussent infaillible s, quand, Antioche,
il

semontra

si

rprhensible

( mn-^ma^ivoq)
;

quand
il

il

eut peur des envoys de saint Jacques


il

quand

usa d'hypocrisie ; et quand Paul lui rsister en face


a

fora l'aptre saint

en prsence de tous, , parcequ'il ne marchait pas de droit pied , selon la vrit de l'vangile (oO/ ^'v opQonohTocjt XIV. Que
faut-il

donc conclure de cette premire diffrence que nous venons de reconnatre


entre l'illumination
et l'inspiration,

quant

la

dure de ces dons?


Il

faut en conclure

que ces deux oprations du Saint-Esprit dif-' frent dans leur essence, et non pas seulement dans
1

leur degr;

2^ que l'infaillibilit des crivains sacrs a d(1) 2 Cor., xui, 3.

(2) ct.,

xv, S9.

320

PRCIS DIDACTIQUE.

pendu, non de leur illumination (qui, bien qu'leve une mesure extraordinaire chez quelques-uns
d'entre eux , leur a cependant t

commune avec

tous les saints), mais uniquement de leur thopneustie


;

^0 que les paroles thopneustiques, ayant t


toutes miraculeuses, sont aussi toutes des paroles

de Dieu

4" que notre foi dans chaque partie de la Bible,

n'tant plus fonde sur l'illumination

des cri-

vains, mais sur l'inspiration de leurs critures, n'a plus se livrer l'tude perplexe de leur tat intrieur, du degr de leurs lumires, ou de
celui

de leur saintet
,

sur Dieu

mais s'appuyer en tout en rien sur l'homme.


;

XV.
tion
et

Si telle

a t la diffrence de l'illumina-

de l'inspiration dans les prophtes et dans les aptres, quant la dure de ces dons ,
quelle a-t-elle t
,

quant leur mesure ?


la thopneustie

L'ilumination

a des degrs;

n'en comporte pas.

Un prophte est
ou
elle

plus ou moins

clair de Dieu; mais sa parole n'est pas plus ou

moins

inspire. Elle l'est,

ne
Il

l'est

pas; elle est de

Dieu, ou n'est pas de Dieu.


illumin de Dieu
vid
;

n'y a l ni mesure, ni

degr, ni accroissement, ni diminution.


;

David

tait

Jean-Baptiste le fut plus que Dal'tre plus

un simple chrtien peut

que Jean-

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.


Baptiste;

321

un aptre

le fut plus

que ce chrtien; et

Jsus-Christ plus que

cet aptre.

Mais

la parole

inspire de David, que dis-je? la parole inspire

de Balaam lui-mme, est de Dieu , comme celle de Jean-Baptiste, comme celle de saint Paul, comme

Le
ler
a

celle

de Jsus-Christ! C'est la parole de Dieu.


plus illumin des saints peut ne point par;

par inspiration

tandis que le plus mchant, le

plus ignorant et le plus impur des

ne point parler de
0V7.

hommes peut son propre mouvement


(alla
irpoijij-.

(y'gauToO

msiv)^

maispar thopneustie

Dans un homme vraiment rgnr,


la
fois, l'un clairant

il

y a tou-

jours l'esprit divin et l'esprit humain, qui agissent


,

l'autre obscurcissant; et

l'illumination sera d'autant plus

grande que

l'ac-

tion de l'Esprit divin y surpassera celle de l'esprit

humain. Dans

les prophtes, et surtout

dans

les

aptres, se trouvaient aussi ces deux lments.


Mais, grces Dieu
,

notre

foi

dans

les paroles

de

l'criture ne dpend nullement de l'issue inconnue

de ce combat qui se livrait entre l'esprit et la chair, dans l'me des crivains sacrs. Notre foi va

droit au

cur de Dieu.

XVI. Peut-il rsulter beaucoup de mal de la doctrine d'aprs laquelle le langage de l'inspira(1) Jean, xi, 51.

21

322
tion ne serait

PRCIS DIDACTIQUE.

que l'expression humaine d'une rqu'un


?
:

vlation surhumaine, et, pour ainsi dire,


reflet
Il

naturel d'une illumination surnaturelle

en rsultera toujours l'un de ces deux maux ou bien l'on abaissera les oracles de Dieu au
niveau des paroles des saints ; ou bien Ton lvera
celles-ci

au niveau des critures. C'est une con-

squence funeste, dont l'alternative s'est reproduite dans tous les sicles. Elle tait invitable. Tous
les

hommes vraiment
il

rgnrs tant clairs du


cette doctrine,

Saint-Esprit,
qu'ils

s'ensuit, d'aprs

possdent tous, bien qu'en des degrs divers, l'lment de l'inspiration ; en sorte que , selon
l'ide arbitraire

que vous vous serez forme de leur


port,

tat spirituel, vous serez invitablement

tantt leur assimiler les crivains sacrs, tantt

les lever

eux-mmes au rang des hommes

in-

spirs d'en haut.

XYII. Peut-on citer des socits religieuses o se soit ralis le premier de ces deux maux ; je

veux

dire,

o l'on

ait t conduit,

par cet endroit,

faire descendre les critures au niveau des paroles des saints?

systmes des docteurs protestants qui supposent quelque mlange d'erreur dans les saintes critures sont fonds sur cette doctrine ;
les

Tous

depuis

Semler

et

mmon

jusqu' Eichhorn

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.


Paulus, Gabier, Schuster et Restig;

323

depuis M. de

Wette, jusqu'aux systmes plus respectueux de Michalis, de RosenmUer, de Scaliger, de Capellus,

de Jean

Le Clerc

ou de Vossius. Suivant ces

systmes, la lumire divine, dont l'intelligence des crivains sacrs tait claire , pouvait prou-

ver quelques clipses partielles, par

l'effet invita-

ble de leurs infirmits naturelles, d'un dfaut de

mmoire, d'une ignorance innocente , d'un prjug populaire-, en sorte que leurs crits en ont gard
la trace, et

qu'on y peut reconnatre o sont tombes les ombres.


XYIII. Peut-on citer aussi des socits religieuses

maux se ''soit consomm j je avoir voulu confondre l'inspiveux dire, o, pour


le

second de ces

ration avec l'illumination, on ait lev des saints et

des docteurs au rang des hommes ihopneustiques ? On en pourrait surtout citer deux , les Juifs et
les Latins.

XIX. Qu'ont
Ils

fait les Juifs?

ont considr les rabbins des sicles suc-

cessifs

de la Dispersion, comme dous d'une infaillibilit qui les a mis au niveau (si ce n'est

au-dessus) de Mose et des Prophtes. Ils ont attribu sans doute une espce d'inspiration divine la sainte criture; mais
ils

ont dfendu

d'en expliquer les oracles autrement que d'aprs

324

PRCIS DIDACTIQUE.

leurs traditions. Tls ont appel le corps

immense

de ces commandements d'hommes, la Loi Orale Doctrine oue Talniud ("nabn), (n V^s-j:: mm) la
,

la distinguant en

Mishna ou Seconde Loi

(riaiyo),

et

Ils l'ont dite

en Gemare^ complment ou perfection (s^nai) transmise de Dieu Mose, de Mose


Esdras,d'Esdras aux docteurs de la Grande Synagogue , et de ceux-ci aux rabbins Antigone^ Soccho,

Josu, de Josu aux prophtes, des prophtes

Shemaa, Hillel^ Schammdi ; jusqu' ce qu'enfin Judale Samt l'ait consigne dans lesTraditions ou
Rptitions de laloi(nniyQ,
Ssvrpoiaei),

qui, plus tard,

avec leur commentaire ou complment (la^-^w^z-e), ont form, d'abord le Talmud de Jrusalem, et
ensuite celui de Bahylone,

L'un des plus grands obstacles que nous renc'est leur invincible prjug

contrions auprs des Juifs, dit le missionnaire

Mac

Caul^

en faveur
;

de leurs traditions et de leurs commentaires


sorte que nous ne

en

pouvons obtenir d'eux

qu'ils
*.

achtent nos Bibles sans notes ni commentaires


a

La Loi,

disent-ils, est

du

sel

la Mishna,

L'criture vre; les talinuds, des aromates. est de Veau ; la. Mishna, du vin ; la Gemare, du vin

du poi-

pic.

Rabbi Isaac, apprends donner plus d'attention aux paroles des scribes Dtournez vos enqu'aux paroles de la loi.

Mon

fils,

dit

(1) Lettre

de Varsovie, du 22 mars 1B2T.

SUll
t'ants

LES POINTS PRINCIPAUX.


son
lit

325

(disait, sur

ses coliers, qui lui

de mort, Rabbi lazar, demandaient le chemin de la

de l'tude de la Bible, vie), dtournez vos enfants


et les mettez
aux pieds des sages. Apprends, mon fils, dit Rabbi Jacob, que les paroles des scribes

sont plus aimables que celles des prophtes

XX. Et

qu'est-il rsult

de ces

normits?

C'est que, par-l, des millions et des millions

d'mes immortelles, bien qu'errantes sur

la terre,

bien que travailles et charges, bien que mprises et perscutes en tout lieu , ont pu porter, chez
toutes les nations de l'univers, le livre intact et

complet de l'Ancien Testament^ et ne pas cesser de lire en hbreu , chaque sabbat, dans mille et l'y
mille synagogues, depuis mille huit cents ans;...

sans cependant y savoir reconnatre ce Messie juif

que nous adorons tous,


doit tre

et

dont la connaissance

serait ds aujourd'hui leur dlivrance,

comme elle
!

un jour leur bonheur

et leur gloire

Est-ce bien, leur dit Jsus, est-ce bien que vous annuliez le commandement de Dieu , pour
observer votre tradition
^?

XXL
Ils

Et qu'ont fait les Latins ? ont considr les Pres, les Papes et les Consicles successifs
le

ciles des

de l'glise romaine,

(1)
Juifs.

Dans

Talraud deJrusal^m.Encycl.mthod.,aumot
9.

(.2)

Marc, vu,

Voyez aussi 13

et Matth,,

xv, 3-9.

326

PRCIS DIDACTIQUE.
qui les met au ni-

comme dous d'une infaillibilit


veau
,

si

ce n'est au-dessus, de Jsus, des proil est vrai , , granuns des autres sur la doctrine

phtes et des aptres. Ils ont

dement

diffr les

de l'inspiration des critures; et les Facults de Douai et de Louvain


,

par exemple, se sont for-

tement leves

contre l'opinion des Jsuites, qui

ne voulaient voir dans l'opration du Saint-Esprit


qu'une direction prservant d'erreur les crivains sacrs j mais ils ont tous dfendu d'expliquer les
saintes Ecritures autrement que d'aprs les traditions
^. Ils

se sont crus

en droit de

dire,

dans tous

leurs conciles,

comme
II

les aptres et

prophtes de

Jrusalem

h nous,

Ils

a semhl bon au Saint-Esprit et ont dclar que c'tait eux qu'il

appartenait de juger du vrai sens de l'criture sainte. Ils ont appel le corps immense de ces

commandements d'hommes, la Loi Orale, les Traditions non dites, la Loi non crite. Ils les ont
dites transmises de Dieu
,

et dictes
,

de la bouche
par une suc^
,

de Jsus-Christ ou du Saint-Esprit
cession continuelle.

Yoyant ,

dit le concile

de Trente

que

la v-

T dcret du 28 avril 1546.


cap. 14
;

(1)

Censure de 1588.

(2) Concile

de Trente, session 4,

Bellarmin,

lib. iv,

34, 35.

Du Perron contre Tilenus.

cap. 3,

5,6,7,8.

Coton,

De EccL,
lib. ii,

lib.

m,

cap. 24,

(3) Concile de Trente,

4. premier dcret, session

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.

327

rite salutaire et la discipline

des

murs est con-

tenue dans les livres crits et dans les traditions

non

ayant t reues par les aptres, de la bouche de Jsus-Christ, ou de


crites, lesquelles


ce

par succession de temps, sont parvenues jusqu' nous , suivant l'exemple des pres apostoliques , le Concile rel'inspiration
,

du Saint-Esprit

oit d'une

mme

affection et rvrence (pari pi,

tatis et reverentiee affectu)

et

honore tous

les

livres

du Vieux

que Dieu en est DiTiONS concernant tant

du Nouveau Testament (vu l'auteur) , et ensemble les traet la foi la

comme

ayant t dictes de

que les murs, bouche de Jsus-

Christ ou du Saint-Esprit , et gardes en l'glise


ce

catholique par succession continuelle.

Si

quelqu'un ne reoit pas lesdits livres tout entiers, et avec toutes leurs parties, pour saints et
canoniques,

comme

ils

ont accoutum d'tre lus


et

en l'glise Catholique,

en l'ancienne traduc-

tion vulgaire (celle de Jrme*, laquelle fourmille, surtout dans Job et les Psaumes, de fautes
trs
et a

nombreuses,

trs

graves, trs videntes,

mme

t corrige plus tard

abondamment

(1)

Ce

fut

en vain qu'au Concile, l'abb Isidore Clarius re-

prsenta qu'il y avait de la tmrit donner de l'inspiration


un crivain qui assurait

lui-mme n'en avoir aucune (Fra

Paolo, tome

I, liv.

n,5

51).

328

PRCIS DIDACTIQUE.

par d'autres papes)

ou, son escient, mprise

lesdites traditions, qu'il soit

maudit

Ils ont ainsi mis les bulles des vques de

Rome

et les dcrets

tures.

de leurs synodes au-dessus des cri La sainte criture, disent-ils, ne contient

pas tout ce qui est ncessaire au salut, et n'est Elle est obscure 2. Ce pas suffisante i.

n'est pas au peuple lire l'criture sainte ^.

Il

nous faut recevoir avec obissance de

foi

beau-

coup de choses qui ne sont pas dans l'criture *. Il faut servir Dieu selon la tradition des anciens ^.
^ Exsurge de Lon X met au nombre
:

La

bulle

des hrsies de Luther d'avoir dit

Qu'il n'est

pas en la puissance de l'glise ni du pape d'tablir des articles de foi.

La

bulle Unigenitus'^

condamne perptuit,

comme

tt

tant

respectivement fausses, captieuses,

scandaleuses, pernicieuses, tmraires, suspectes


d'hrsies
,

sentant l'hrsie

hrtiques, impies

Charron,
larmin,
lib.
II,

(1) Bellarmn,

De Verlo

Vrit, 3.

Coton,
(5)/(.,

Dei,

lib. iv.

(2) Id., lib.

m.

lib. 11,

cap.

19. Bayle,
cap. 19.

Trait.
(4) Bel-

(3) Bellarmin, de
lib., iv,

Verbo Dei,

lib. 11,

cap. 3, et

Du Perron

contre Tilenus.
lib.

cap.
lib.
II,

24.

Coton,

cap. 34, 35.

(6) 1620.

Conc,

Concile de Trente, 1893. IX, Havduini,


t.

Bellarmin,

iv,

Coton, cap.
5.
sess.

4.
Cl-

p.

(7)

De

ment XI, du 8 septembre 1713.

|^

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.

329
suivan-

blasphmatoires, etc.
:

les propositions

tes

Il est utile,

en tout temps, en tous lieux et

toutes sortes de personnes d'tudier Tcriture


et d'en connatre l'esprit

(sur

Cor. xvi, 5)

*.

La lecture de
homme

la pit et les

mystres
l'criture

sainte, entre les

mains d'un

d'affaires et
le

de finances , marque qu'elle est pour tout


(sur ct. vii,

L'obscurit sainte 28)2.


,

monde
de la

parole de Dieu n'est pas aux laques une raison pour


se dispenser de la lire (sur Act, viii

31).

Le

dimanche doit tre

sanctifi

par la lecture des livres

de pit, et surtout des saintes critures. C'est le lait

que Dieu mme, qui connat notre cur, lui a donn.


Il

est

dangereux de l'en vouloirsevrr(Act.xv,21). C'est une illusion que de s'imaginer que la con-

naissance des mystres de la religion ne doive

pas tre communique ce sexe (les femmes) par la lecture des livres saints , aprs cet exemple de
la confiance

avec laquelle Jsus-Christ se manifeste

Ce n'est cette femme (la Samaritaine). pas de la simplicit des femmes, mais de la science or-

gueilleuse

des

hommes,

qu'est venu l'abus des


,

Ecritures, et que sont nes les hrsies (sur Jean


IV, 26).

C'est fermer

aux chrtiens

la

bouche

de Jsus-Christ, que de leur arracher des mains le


livre saint,

ou de

le leur tenir

ferm, en leur tant

(1) Proposition 79.

(2) Prop. 80.

330
le

PRCIS DIDACTIQUE.
l'entendre (Ths, v, 2).

moyen de

En

in-

terdire la lecture

aux chrtiens ,

c'est interdire

l'usage de la lumire aux enfants de la lumire, et

leur faire souffrir une espce d'excommunication


(sur Luc, XI, 33)1.

Plus rcemment enfin, en 1824, l'ptre encyclique du pape Lon xii se plaint avec douleur des
Socits Bibliques

qui violent

dit-elle

les

traditions des Pres, et le concile de Trente, en

rpandant les critures dans les langues vulgaires de toutes les nations. <i.Non vos latet, venerandi (

fratreS) societatem

quamdam^ dictam vulgo bibliquce, spretis


et

GAM^pertotum orhem audactervagari,


SS. PatruTJi tradilionibus{l!l),
ac

contranotissimum

Tridentini concilii decretum, in id collatis viribus


Jiiodis

omnibus intendit

ut in vulgares linguas
vel

nationum omnium sacra vertantur


vertantur Biblia.t )

Pour dtourner

potius percette peste,

ajoute-t-il, nos prdcesseurs ont publi plusieurs

constitutions,... tendant

montrer combien cette

perfide invention est pernicieuse pour la foi et pour

ostendatur cjuantopere Jidei et rihus vaferrimum hocce inventum noxium sit!)


les
(^ut

murs!

mo

XXII. Et qu'est-il rsult de ces normits? C'est que, par-l, des millions et des millions

d'mes immortelles, en France, en Espagne, en


(l)"Prop. 85, 83, 84 et 85.

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.


Italie,

331

en Allemagne, en Amrique

et

jusque dans

les Indes, bien

qu'elles portent partout le livre

intact et complet

du Nouveau-Testament, bien
,

qu'elles n'aient pas cess de le lire, en latin

tous

les jours du dimanche, dans mille et mille temples, pendant douze cents annes,... ont t d-

tournes des

fontaines de la vie

ont

donn

comme

les Juifs,

plus d'attention aux paroles des

scribes qu' celles de la loi

ont dtourn leurs

enfants, suivant le conseil d'lazar, de l'tude de


la Bible
,

pour

les

mettre aux pieds des sages

ont des

trouv

comme Rabbi

Jacob

les paroles

scribes plus aimables

que

celles des prophtes.

C'est par-l qu'ils ont

pu maintenir, depuis douze


sur l'exaltation

sicles, les doctrines les plus contraires la parole

de Dieu

i,

sur le culte des images

^,

des prtres, sur leur clibat forc, sur leur confession auriculaire, sur l'absolution qu'ils y osent don-

ner; sur le pouvoir magique qu'ils attribuent, mme au plus impur d'entre eux, de crer son Dieu

par trois paroles latines opre opevato ; sur un sacerdoce ecclsiastique dont l'criture n'a jamais
,

parl

sur l'invocation des morts

sur la prmivenera-

(1)

Exod., XX. 4-5.

(2) Quisquis elanguerit erga


(

bilium imaginum

adoralionem

Ttpoay.woGi-j )

hune anate

matizat sancta nostra et universalis synodus!

(fut-il [crit

l'Empereur, au

nom de

tout le

second concile de Nice).

(Conc.,tomeVII,p. 583.)

332

PRCIS DIDACTIQUE.
la ville

que l'criture a nomme Babylone ; sur l'usage d'une langue inconnue dans
nence spirituelle de
le culte
;

sur l'empire cleste de la

femme bien:

heureuse, mais humble, qui Jsus a dit lui-mme Femme, qu'y a-t-il entre toi et moi ? sur la
sur le retranchement de la coupe ; sur l'interdiction des critures au peuple; sur les in;

messe

dulgences ; sur le purgatoire ; sur l'piscopat universel d'un prtre d'Ilalie ; sur l'interdiction des
viandes

qu'on annule l'unique sacerdoce du Fils de l'homme en tablisj

en sorte que,

de

mme

sant d'autres sacerdoces par milliers; de

mme

qu'on annule sa divinit en reconnaissant des milliers de demi-dieux ou d'hommes morts, prsents en tous lieux, entendant sur toute la terre
les plus secrtes prires des les villes et les

humains, protgeant royaumes, accomplissant des mide mme racles en faveur de leurs adorateurs ;.
.
.

aussi on annulle l'inspiration de l'criture

en re-

connaissant par milliers d'autres crits qui parta-

gent avec

elle l'autorit divine, et

qui surpassent et
!

engloutissent son ternelle

infaillibilit

C'tait contre des prtentions toutes semblables

des hrtiques de son temps que saint Irne disait


a

Quand on veut
ils

tures,

les convaincre par les crien viennent s'en prendre aux critures

elles-mmes,

comme

si elles

taient imparfaites
et

ou manquant d'autorit, ou incertaines,

comme

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.


si l'on

333

ne pouvait y trouver
;

la vrit lorsqu'on

ignore la tradition
ne, non par

crit,

parceque celle-ci a t donmais de vive voix i.

Est-ce bien, leur dit encore Jsus, que vous

annuliez le
server

commandement de Dieu , pour obBeuh initum facitis votre tradition


!

prceptum Dei^

ut traditionem

vestram seivetish

(Marc VII, 9.)


XXIII.

Sans

prtendre

en

aucune

manire
dicter les

expliquer

comment

le Saint-Esprit a

pu

penses et les paroles des critures ( puisque la connaissance de ce mystre ne nous est ni donne ,
ni

demande), que peut-on reconnatre dans cette


?
:

action divine

Deux choses
c'est--dire

premirement, une impulsion, une action sur lo, volont des hommes
les porter parler et crire
5

de Dieu
et;

pour

secondement, une suggestion^ c'est--dire une


j

action sur leur intelligence et sur leurs organes

pour produire, d'abord au-dedans d'eux, des notions plus ou

moins leves de
<?/i

la vrit qu'ils al-

laient prononcer; et ensuite,


(1)

dehors d'eux, les


ex scrlpturis ar-

Adv. Haeres.,

lib.

in, cap. 2.

Cum enim

guuntur, in accusalionem convertuntur ipsarumscripiurarum,


quasi non rcclehabeant, neque sint 6X autoritate, et quia varie sint dictas,

et

quia non possit ex his inveniri veritas ab his

qui nesciant traditionem.

Non enim per

litteras traditamillara,

sed per vivm vocera.

334

PRCIS DIDACTIQUE.

expressions humaines les plus divinement conve-

nables la pense ternelle du Saint-Esprit.

XXIV.

Cependant

faut -il

admettre que

les

crivains sacrs n'aient t simplement que les

plumes, les mains, les secrtaires du Saint-Esprit ? Ils ont t des mains des secrtaires et des ,

plumes

sans doute

mais

ils

ont t presque tou-

jours, et en des mesures trs diverses, des plumes

vivantes
dociles,

des mains intelligentes, des secrtaires


et sanctifis.

mus

Et pour que,

dans
et

ces cas

mme,

notre

foi

demeurt en Dieu,

ne se portt pas sur l'homme, le Saint-Esprit a voulu employer, dans plusieurs autres occasions,
des mains ignorantes
,

des plumes inertes, et des

secrtaires sans lumire et sans saintet.

XXV. Cependant

la parole de

Dieu

n'art-elle

pas

souvent t crite par occasion ?


Oui, sans doute; et l'occasion a t prpare

de Dieu,

comme
*,

l'crivain.

Le Saint-Esprit,

dit

Claude

s'est servi

de la plume des vang-

listes,... et des prophtes. Il leur a fourni les

occasions d'crire
les forces
;

il

leur en a donn le dsir et

la matire, la

forme, l'ordre, l'cono-

mie, les expressions , sont de son inspiration immdiate et de sa direction.

XXVI. Mais ne reconnat -on pas avec


(1) Claiido.

vi-

uvres posthumes,

voi. IV, p.

228.

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.

335

dence, dans la plupart des saints' livres , le caractre individuel de celui qui l'crit?

On

se garde de le mconnatre
qu'il

et l'on

admire

au contraire

en

soit ainsi.

Le caractre in-

dividuel qui vient de Dieu, et non.

du pch

et

de la chute, a t prpar et sanctifi de Dieu, pour l'uvre laquelle Dieu l'avait destin.

XXVII. Devons-nous donc penser que tout soit galement inspir de Dieu , dans chacun des livres
sacrs de la sainte criture?

L'criture

en parlant

de

ce

qu'elle

est

n'admet aucune distinction. Tous les livres sacrs, sans aucune exception, sont la parole du Seigneur.

L'criture tout entire, dit EST INSPIRE DE DlEU. 7j3yv}),


Cette dclaration
,

saint Paul {i^Ta

nous l'avons dj dit ,

est sus-

ceptiblededeux constructions, suivant qu'on prfre


placer le verbe sous-entendu avant ou aprs le

mot

grec que nous traduisons ici par inspir de Dieu; L'une et l'autre de ces constructions tablissent

invinciblement que, dans la pense de l'Aptre


tout
,

dans chaque livre des critures , est dict par l'Esprit de Dieu. En effet , dans l'une et dans l'autre, l'aptre atteste galesans exception
,

ment que ces saintes lettres (t


dont
il

'p.

7/)]utpT)

venait de parler Timothe, sont toutes

des Ecritures thopneusiirfues.

336

PRCIS DIDACTIQUE.

Or, on sait qu'aux jours de Jsus-Christ, toute


l'glise ne dsignait qu'uN

seul et mme ensemble DE LYUES par l'criture^ ou les Ecritures^ ou les Saintes Lettres ou la Loi et les Prophtes
,

(Yjs^Y! *,
ot

OU
*
,

ri

^p(i.(fn^

ou

ypaa"',

TzpofriTKi

OU

Ta spa ypiiiiuru ^).

OU

vfAOxctt

taient ICS

22

livres sacrs que les Juifs

tenaient de leurs pro-

phtes, et sur lesquels ils taient tous


fait

dans un par-

accord

6.

Cette entire et parfaite thopneustie de toutes


les critures des Juifs tait tellement,

aux jours de

Jsus-Christ

la doctrine

de Dieu (comme elle Timothe et de saint Paul), que nous en lisons ce tmoignage dans le gnral juif Josphe (qui avait
atteint

de tout cet ancien peuple tait celle de Jsus-Christ , de

dj sa trentime anne', l'poque o


^

l'aptre Paul crivait sa seconde ptre Timothe).

JamaiSj

dit-il,

en parlant des

22
iStd

livres

de l'an-

cien Testament, qu'il appelle t


saint Paul ici les appelle t

yp(i^i/.cirK^

comme
Jamais,

sk ypfAf/ara

Jean, xix, 37. Jean, x, 35 xvii, 12. Jean, v, 39. Malth., xxi, 42 xxvi, 54. Cor. xv, Rom., XV, xxiv, 14. 17. Luc, XVI, 29, 31, Matth., v, 17, 18. Jean, x, 34.
(1)

2 Pier.,

i,

20.

(2)

(3)

4.

3.

(4)

Act.,

(5) 2 Tira.,

m,
15.

2Tim.,

III,

14,

15.

-(6) Voyez Krebs

et

Lsuer sur
vie.

(7) Il est

n l'an 37. Voyez sa


Contre Appion,

Edit.

Aureli AUobr., Ao
fj.ovK

p.

999.

(8)

lib. I, p.

1037.

npo ror y.oui

uS),<.

SUU LES 1>0LNTS PlllNCiPAUX.

337

quoique dj tant de sicles se soient couls, personne n'osa ni en oter, ni y ajouter, ni y

TRANSPOSER quoi quc ce soit *; car c'est pour TOUS LES JUIFS comme une pense ne avec

Se crufAyTov sariv) , aussitt aprs les premiers jours de leur naissance 2, de les appeler LES ENSEIGNEMENTS DE DIEU, d'y demeurer, et, s'il le faut, de mourir avec joie pour les main-

eux (nA2i

tenir.

encore) par l'in spiration qui vient de Dieu (xT rnv iriityom tw tt to
Ils

nous sont donns

(dit-il

eoo). Mais,

quant aux autres

livres,
,

depuis les

temps

d'Artaxerxs

ils

composs ne sont
foi

point regards blable^.

comme

dignes d'une

sem-

On ne cite point ici ces passages de Josphe comme une autorit pour notre foi, mais comme
un tmoignage historique, qui nous montre dans quel sens l'aptre saint Paul a parl, et qui nous
atteste qu'en

mentionnant
ct

les saintes lettres (t

cn disaut qu'elles sont toutes kpK ypi^-iiciza)^ des Ecritures thopneustiques il a voulu nous at,

tester qu' ses

yeux

il

n'y avait rien, dans les livres

sacrs, qui ne ft dict de Dieu.


(1)

OuTS nPOSGEINAI

METAEINAI To^pxsv.
wf
ovo{x^w

oev,

ore

A*EAE1N
sx

aTwv,

out
yt-js-

(2)

Ta

EOT AOIMATA.

t?

nprvt
Be

(3) litrrson;

oO^t

22

338
Or, puisque
sont
les
'p.

PllClS DIDACTIQUE.
les livres

du NouYeau-Testaraent

lEcrilure, de Saintes Lettres, aussi bien que ceux l'Ancien;


7/)ppi.T,

Saintes Ecritures,

puisque les aptres ont plac leurs crits, et que saint Pierre, par exemple, a mis toutes les pi-

TRES DE PAUL

(ffda

xk

mdToU)^ au

mme rang

que LE RESTE DES CRITURES ( w x( r Xom? rpA*As) ; nous en devons conclure que tout est inspir de Dieu, dans tous les livres sacrs de l'An-

cien et

du Nouveau-Testament.
,

XXVIII. Mais
y,Pi/T)

si

tous les livres sacrs


,

(t upu

thopneustiques vons-nous reconnatre que tel ou

sont

comment poutel livre

est
?

un

livre sacr, et
C'est,

que

tel

autre n'en est pas un

en grande partie, une question tout

histo-

rique.

XXIX. Cependant
elles

les Eglises
c'tait

Rformes n'ontle

pas soutenu que

par

Saint-Esprit

reconnaissaient la divinit des livres saqu'elles crs ; et , par exemple , la Confession de foi des

France ne dit-elle pas, en son article iv, glises de nous connaissons ces livres tre canoniques, que

et rgle trs certaine


le

de notre
et

foi

non pas tant


de

par

commun
que par
,

accord
le

consentement

l'glise,

du Saint-Esprit

tmoignage et la persuasion qui nous les fait discerner d'avec

les autres livres ecclsiastiques ?

SUR LES POl<rS PRINCIPAUX.


Cette

339
vrit
,

maxime

est

d'une

parfaite

si

vous l'appliquez l'ensemble des livres saints.

Dans ce sens,
uTfftffTO,

la Bible est

videmment un

livre

qui n'a besoin que de lui-mme pour tre

cru. Pour quiconque l'tudi

avec sincrit et

comme

devant Dieu

*: elle

se prsente avec vilivre

dence et par elle-mme,


leux
:

comme un

miracules

elle rvle ce qui est

cach dans

con-

sciences; elle discerne les penses et les affections

du cur. Elle a prdit


facedu monde ;

a chang la elle a converti les mes ; elle a cr


l'avenir
;

elle

l'glise. Elle produit ainsi

dans

les

curs

un

t-

une persuasion intrieure du Saintatteste l'inimitable divinit, inden Esprit, qui pendamment d'aucun tmoignage des hommes.

moignage

et

Mais nous ne pensons pas qu'on puisse s'en tenir


cette
tel

et

marque, pour discerner tel ou tel livre, tel ou chapitre, tel ou tel verset de la parole de Dieu, Nous pour en constater la cleste origine.

devons

admettre

comme

divin

le

code entier

des critures, avant que chacune de ses parties

nous

Dieu. Ce

ait

pu prouver par elle-mme qu'elle est de n'est pas nous de juger ce livre c'est
;

ce livre qui nous jugera.

XXX. Cependant Luther 2, en partant


(1)

d'unprinptres de

2 Cor., lu il.
Jiide.

(2)

Dans sa prface aux

Jacques et de

340
cipe pos

PRCIS DIDACTIQUE.

par saint Jean ^, la pierre de touche sur lan'a-t-il pas dit que on reconnatre certaines critures quelle peut

paf

saint Paul *| et

pour divines, c'est celle-ci Prchent-elles le Christ, ou ne le prchent-elles pas 3? Et, chez les mo:

dernes, le docteur Twesten ne dit-il pas aussi


les

que

diverses parties des Ecritures sont plus ou

moins inspires, suivant qu'elles sont plus ou moins prdicantes; et que l'inspiration ne s'tend aux mots
et

aux choses historiques, que dans ce qui a rapport


,

dans ce qui vient de Christ, ou ce qui sert nous montrer Christ*? Christ est sans doute le chemin, la vrit et la
la conscience chrtienne
vie;
le

de la prophtie, sans doute, c'est tmoignage de Jsus ^: mais cette pierre de


l'esprit
;

touche, entre nos mains, pourrait tre trompeuse


1^

parceque beaucoup d'crits parlent admirablement de Christ sans tre inspirs; 2^ parceque,
bien que tout, dans les critures inspires, se rapporte Jsus-Christ, nous pouvons n'y pas apercevoir au premier abord ce divin caractre; et
3" enfin, parceque

nous devons croire, avant de le

VOIR, que

toute l'criture est propre instruire,

convaincre, corriger, instruire dans la jus -

(l) 1 Cor., III,

9-10.

(2)

Christum treiben, oder nicht.

Jean, iv,

2.

(3)

Ob

sie

(4) Vorlesungen ber die

Dogmatik, 1829.

I.

B. p.

421429.

(5) Joan, xiv, 6.

Apoc,

XIX, 10.

SUR LES POliNTS PRINCIPAUX.

341

tice, et

rendre l'homme de Dieu accompli pour

toute bonne

uvre *

XXX. Quelles raisons avons-nous donc pour


reconnatre

comme

sacrs les livres


le recueil

ment aujourd'hui pour nous


tures
?

qui fordes cri-

Pour l'Ancien-Testament

nous avons

le tmoi-

gnage de l'glise Juive ;


ment,
le

et, pour le Nouveau-Testade tmoignage l'glise Catholique.

XXXI. Que

faut-il

entendre

ici

par

le,

t-

moignage de
Il

l'Eglise Juive ?

faut entendre le consentement de tous les

Juifs, gyptiens et syriens, asiatiques et

europens,

sadducens et pharisiens^, anciens bons et mauvais.


XXXIII. Quelle
raison

et

modernes,

avons- nous de tenir

pour divins

les livres

de l'Ancien-Testament que
les oracles

l'glise des Juifs nous a donns pour tels ?


Il

est -crit

que

de Dieu leur

(1)
liv.

2 Tim., ni,

1, p.

16/ (2)^Yoyez Josphe, contre Appion, Joseph inNov. 1037. Philon, dans Eichhorn.

Repert., p. 239.
ins.

De

iEgypticis Judeeis.

cf.

Eichhorn. Einleit

A. T. P.

I.

21, p. 73, 89, 91, 113, 114, 116.

D
V.

Sadducaeis,
T.
rat.

35, p. 95.

Et

interpret., p. 11.

Eichhorn,

Seraler (App. ad libral.


Allg. Blbl.

der bibl. Utte-

T. IV, p. 275, 276.

342
ont t confis

PRKCIS DIDACTIQUE.
*
:

ce qui signifie que Dieu, dans sa

sagesse, les a choisis pour tre, sous le gouverne-

ment tout puissant de sa providence, de srs dpositaires de sa parole crite


.

XXXIV.
Juifs?

Notre

foi

dpendrait-elle

donc des

Les Juifs sont tombs souvent dans


ils

l'idoltrie

ont reni la

foi

ils

ont tu leurs prophtes ;


;

ils

ont crucifi le Roi des rois

ils

ont ensuite en-

durci leurs curs depuis prs de deux mille ans;


ils

ont combl la mesure de leurs pchs, et

la co-

lre est

parvenue sur eux au dernier terme 2. Toutefois, les oracles de Dieu leur ont t confis.

Et, bien que ces oracles les condamnent; bien qu'un


voile

demeure sur leur cur, quand ils lisent

l'

An-

cien-Testament 3; bien qu'ils aient, depuis des sicles,mprisla parole deDieu, et ador leur Talmud;
ils

n'ont pas pu ne nous pas donner intact

et

comya

plet le livre des critures; et l'historien Josphe

pourrait dire encore d'eux ce qu'il en crivait


dix-huit cents ans
o
:

il

Aprs que dj tant de


imvo
ri^n

sicles

se sont couls

(toototoO yjO

7t/5w;j>3kto),

personne, parmi
ni

les Juifs, n'a rien os

ajouter

RETRANCHER,

ni

TRANSPOSER dans

les saintes

critures^.

(1)

Rom.,

m,

15.

III,

2.

(2)

Thess.,

11,

16.

(3)

2 Cor.,

(-4)

Voyez

cette citation la question 27*.

SLiR

LES POINTS PIlliNClPAUX.

343

XXXV.
et le

Quels ont donc t la garantie, la cause

moyen de cette fidlit des Juifs? Nous ne rpondrons cette question qu'en trs La garantie en a t la promesse de peu de mots.

Dieu
le

cause en a t la providence de Dieu ; et moyen en a t le concours des cinq circon;

la

stances suivantes
l*'

pouss jusqu' la superstition leur respect pour la lettre des critures ;


2" les travaux infatigables des Masorthes
l'ont surveille avec tant de soin
,

la religion des Juifs, qui a

qui dans ses jusque


,

moindres accents ;
30 la rivalit des sectes judaques, dont

aucune

n'et jamais autoris l'infidlit des autres;

4 la dispersion extraordinaire de

ce peuple

dans toutes

les contres

du monde, longtemps,
;

avant la ruine de Jrusalem


car

ds les gnra-

tionsanciennes, disait saint Jacques *, Mose avait dans chaque ville (paenne) des gens qui le pr-

chaient et qui le lisaient, chaque sabbat, dans les

synagogues

5" enfin la multitude

innombrable des exemles.

plaires

du Livre Sacr, rpandus chez toutes

nations.

XXXVI. Et quant au Nouveau-Testament, que


(1) Act.,

XV, 21

Josphe

atteste souvent le

mme

fait.

344
faut-il

PRCIS DIDACTIQUE.
entendre maintenant par
le

tmoignage

de l'Eglise Catholique? Il faut entendre par-l

le

consentement universel

des glises anciennes et modernes, asiatiques et eu-

ropennes, bonnes et mauvaises, qui rclament le nom de Jsus-Christ ; c'est--dire, non-seulement


les sectes fidles

de la bienheureuse Rformation,

mais la secte grecque, la secte armnienne, la secte


syriaque, la secte romaine, et les sectes* unitaires.

XXXVII. Notre

foi serait-elle

donc fonde sur

l'glise Catholique?

Toutes

les glises ont

err ou pu

errer.

Plusieurs ont reni la


ses

foi,

perscut J.-G. dans

membres, ni sa

divinit, ananti sa croix, r-

tabli le culte des statues et des

images

tailles,

exalt les prtres, vers le sang des saints, interdit


les critures
fidles

mourir par le feu les qui les voulaient lire en une langue vulgaire,
fait

au peuple,

tabli

dans

comme
rit

temple de Dieu celui qui s'y assied un Dieu, domin sur les critures, ador
le

les traditions, fait la

les nouveaux oracles de par terre. ont t Dieu leur confis, comme ceux de l' Ancien-

Cependant

guerre Dieu, et jet

la

v-

Testament Ttaient aux Juifs.


A

Et, bien que ces ora-

(1)

l'exemple de l'Ecriture, nous croyons pouvoir


^''glise,

em-

ployei'lenom

comme dsignant

tantt tout ce que rasqu'il

semblent

les filets

de l'vangile, tantt seulement ce

y a

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.


cls les

345

condamnent, bien qu'elles aient depuis des

sicles mpris les Ecritures et

presque ador leurs traditions, elles n'ont pas pu ne pas nous donner
intact et complet le livre des Ecritures

du Nouveau-

Testament ;

et l'on
:

a dit des Juifs

peut dire d'elles ce que Josphe Aprs que dj tant de sicles se


les

sont couls, jamais personne dans

Eglises

n'a rien os ajouter ni retrancher dans les saintes

Ecritures

il

fallu,

malgr

elles, qu'elles

nous

c<

les transmissent

dans leur intgrit.

la

XXXVII. Cependant, n'y a-t-il pas eu, dans chrtient une puissante secte qui , depuis
, ,

trois cents ans, a introduit

dans

le

canon des Ecri^

tures des livres apocryphes, dsavous des Juifs

(comme l'atteste mme


l'atteste saint

le

pape saint Grgoire)^,

et

rejets des Pres de l'ancienne Eglise^

(comme

Jrme)

^ ?

de pur et de vivant. Et quant au

nom de

secte {Mpetrei. Act.,

XXIV, 14; XXVI, 5; xxviii, 21), l'exemple de l'Aptre, nous ne l'employons ici ni dans un bon ni dans un mauvais sens,
(1) Josphe contre pp., liv.
c. IX,

X.

i,

8.

(2) Expos sur

le livre

de Job.

Eusbe, H. E., Voir

lib.

m,

Histoire

Concile de Trente, de Fra Paolo, tome


(3)

I, liv. ii, sect.

Origne (Eusbe, H. E.,

(Eptre paschale).
Paris, 1693).

Saint

lib. iv,

c. 26).

4T.

du

Saint Athanase

Hilaire (Prolog, in Psalmos, p. 9.

Saint Epiphane (Lardner, vol. iv, p.

312).
(Voy.

Saint Grgoire de Nazianze (Carra. 33. Op., tome II, p. S8). (4) In praefat., ad libr. Regum; sive Prologo, galeato

Lardner, vol. v, p. 16-22).

346

PRCIS DIDACTIQUE.
il

C'est ce qu'ont fait,

est vrai,

pour

la

secte

latine, les cinquante -trois

personnes qui composaient, au 8 avril 1546, le fameux Concile de


Trente, et qui prtendaient reprsenter I'Eglise

UNIVERSELLE DE Jsus-ChristM Maisils ne l'ont pu


faire

que pour l'Ancien-Testament, qui est confi aux Juifs et non pas aux Chrtiens. Ni ce concile,
ni

et les plus idoltres,

aucune des glises mmes les plus corrompues n'ont jamais pu ajouter un
apocryphe

seul livre

au

Nouveau - Testament.
pu rejeter
le

C'est ainsi" que les Juifs ont

Nou-

veau-Testament, qui ne leur est pas commis; tandis qu'ils n'ont jamais pu introduire aucun
livre

d'homme dans l'Ancien-Testament ,

et qu'ils

en ont toujours exclu ceux que les cinquante-trois ecclsiastiques de Trente y ont prtendu faire entrer

au

nom de

l'Eglise universelle.

XXXfX. Et
et le

quelle a t la garantie, la cause


cette fidlit de l'Eglise universelle
le

moyen de

nous transmettre les oracles de Dieu dans

Nouveau-Testament ?

Nous ne rpondrons
peu de mots.

cette question qu'en trs

Lagarantie en a t la promesse de Dieu;


<nn

la

cause

a t la

providence de Dieu

et le

moyen en a t

(1)

Quarante-huit vques et cinq cardinaux, fous ou presque


t.

tous Italiens. Fra Paolo,

I, liv,

ii.

67.

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.

347
:

surtout lo concours des circonstances suivantes

1 la religion des anciens chrtiens, et leur res-

pect extraordinaire pour les textes sacrs

respect

qui se montrait en toute


glises
1,
,

occasion

dans leurs

dans leurs conciles 2, dans leurs seret

ments

jusque dans leurs habitudes domesti-

ques*;
2 le travail des docteurs^ en divers sicles,
la

pour

conservation du texte sacr


3 les

par les

abondantes citations scripturaires Pres de l'Eglise


;

faites

40 la jalousie mutuelle
quelles s'est

des

sectes

dans les;

subdivise l'glise chrtienne

50 les versions faites ds les premiers sicles en

plusieurs langues anciennes


6 le

nombre

et l'abondante dissmination des


;

manuscrits du Nouveau-Testament
7 la dispersion

du nouveau peuple de Dieu, jusl'Asie, et

qu'aux extrmits de
limites de l'Occident.

jusqu'aux dernires

XL. Rsulte-t-il donc de ces

faits

que l'auto-

(1) Photius contr. Manich.,


sq.

1. 1

J. Ciarapini

rom. vetera monum.,


ad Theodos.,

apud Wolf. aneed., p. 32 I, p. 126 sq.

in Apol. (2) Cyrill., Alex,

imp. Act.

Concil. d.

Mansi,

t,

VI, col. 579; VII, col. 6; IX, col. 187;


al.
.

1009, 1052,
(4)

XH,

col.
.

(3) Corb. byz.,

Voyez

saint

Jrme, prf.

sur Job. Saint

I, p.

422,al.

-^

Chrysost.,

348
rite

PRCIS DIDACTIQUE.
des Ecritures soit fonde pour nous,

comme

l'a dit

Bellarmin

i,

sur celle de l'Eglise?


il

Les docteurs de Rome,


jusqu' dire que,
glise, l'Ecriture n'a

est vrai

sont alls
l'E-

sans le

tmoignage de

pas plus d'autorit que Tite-

d'Esope 2; et Bellarmin, ayant sans doute horreur de ces sentences impies, a voulu distinguer l'autorit de l'E-

Live, que l'Alcoran, ou

que

les fables

criture en elle-mme et
se, et

par rapport nous (quoad


a-t-il dit,

quoad nos). Dans ce dernier sens,

l'Ecriture n'a d'autorit que par le


l'Eglise.

Notre rponse sera

tmoignage de
:

trs simple

Toute manifestation ayant trois causes, une cause


objective,

une cause subjective, et une cause instrumentale; on peut dire aussi que la connaissance que nous recevons de l'autorit des Ecritures a d'abord, pour cause objectwe^ la sainte Bible

elle-mme, qui prouve sa divinit par sa propre beaut et par ses propres uvres; en second lieu, pour cause subjective ou efficiente, le Saint-Esprit 3,

Hom.

19, Deslaiuis. Les femmes,

dit-il,

avaient coutume de

pendre au cou de leurs enfants des exemplaires des Evangiles. Voyez le 68e canon du Vr Gonc. in Trullo.

(1)
lib.

Lib.

II

in.

Eckius,

de Conciliis,

c.

12. (2)

Hosius contra Brentium,

de auth. Ecclesiae.

Bayli Tractt.

I,

Catech., 9,

12. Andradius,lib.

m. Defens. Conc. Trident.


IT.

Stapleton, adv. Wittaker,

lib. i, c.

(3) Esae,

uv, 13

MX,

21.

SUR LES POINTS PRINCIPAUX,


nos qui confirme et qui scelle

349

mes le tmoignage

de Dieu ; et troisimement enfin, pour cause instrumentale^ l'Eglise, non la Romaine, non la Grecque
plus ancienne que la Romaine, non mme la Syriaque plus ancienne que l'une et que l'autre, mais
l'Eglise Universelle.

Le pieux saint Augustin exprime cette triple cause, dans son livre contre l'ptre de Maniche,

En parlant du temps o appele/ww^^wmf" 1. ^ Je n'eusse il dit il tait encore manichen , pas


:

cru l'vangile,

si

je n'y eusse t
;

amen par
:

l'autorit de l'Eglise

a soin d'ajouter Suivons ceux qui nous invitent croire d'abord, nous ne sommes point encore en tat de lorsque
il

mais

voir

afin que,

par la

foi
,

mme, tant rendus plus


nous mritions de com-

capables {yalentiores)

prendre ce que nous croyons. Alors ce ne seront plus les hommes, ce sera Dieu lui-mme au-dedans

de nous, qui affermira notre me, et l' illuminera.

(1) Edition

de Mabillon, tome Vll. --

(2)

Evangelio non

crederem'(suivant l'usage africain, pour credidisssera,


Confess., lib.
nisi
ii, c.

comme

Si tune

amarem, pour amavivissera)

me Ecclesiae commoveret

Eos sequamur qui nos invitant pris credere, qum nondum


valeraus intueri, ut ips fide valentiores facti,
intelligere

(commovisset) authoritas (ch. 5.)

quod credimus

mereamiir,non jamliominibus, sed ipso Deo intrlnet illuminante (c.


viii.

secs

mentem nostram firmante


Aiigust., Paris, Mabillon,
t.

14).

Opra

350
Dans
et

PRCIS DIDACTIQUE.
cette affaire donc, l'glise est

une servante

non pas une matresse; un dpositaire, et non pas un juge. Elle exerce un office, et non pas une
autorit, ministerium^
un tmoignage, et

non magisterium^ Elle rend non pas une sentence. Elle dis.

cerne

le

canon des critures,

elle

ne

l'a

pas

fait

elle a reconnu leur authenticit, elle ne l'a pas Et comme les hommes de Sichem crudonne.

rent Jsus-Christ, par le

moyen de
:

la

femme

im-

pure
de
a

lui

mais pnitente, qui les avait appels auprs Ce n'est nous disons l'Eglise plus ,

cause de ton dire que nous croyons ; car nousmmes l'avons entendu , et nous savons que celuile

ci est vritablement le Christ,

amende.

Nous avons donc cru per eam^ non

Sauveur du

proptev eam; par son moyen, et non cause d'elle. Nous l'avons trouve genoux; elle nous a montr

son matre; nous l'avons reconnu ; et nous nous Si je me mle aux sommes agenouills avec elle.
derniers rangs d'une arme impriale, et
si

je leur

demande de m'indiquer quel

est le Prince,

pour

me

conduire

lui, ils

feront, son gard, pour moi,


Ils

ce qu'a fait l'glise l'gard des critures,

n'appelleront pas leur rgiment l'arme ciunni(jue;


et surtout ils

ne diront pas que l'Empereur


soit

n'ait d'autorit

que par leur tmoignage,

quant

(l)Turiotlini, Thoologia oloncl., vol.

1,

loc. 2, quajsl. G.

SUR LES POINTS PlllISClPAUX.


lui-mme, soit par rapport nous
;

351
(juoadse,

soit

L'ausoit quoadnos (pour parler avec Bellarmin). torit des critures n'est donc pas fonde sur l'autorit

de l'Eglise

c'est l'Eglise qui est fonde sur

l'autorit des critures.

XLI. Si l'authenticit des critures se prouve


en grande partie par l'histoire,
leur thopneustie ?

comment

s'tablit

Uniquement par

les critures.

XLII. Mais un tel argument est-il rationnel? N'y


fait-on

pas

une ptition de

principe,

et
?

n'y

prouve-t-on pas l'inspiration par l'inspiration


Il

y aurait ptition de principe,

si,

pour prou-

ver que les critures sont inspires, nous in-

voquions leur tmoignage, en les supposant inspires. Mais on se garde bien de procder ainsi.

On

considre d'abord uniquement la Bible

comme

son authenticit

un document historique, digne de nos respects par et au moyen duquel on peut ,


connatre la doctrine de Jsus-Christ
,

peu prs

comme on

apprendrait celle de Socrate par les livres de Platon , ou celle de Leibnitz par les crits

de Wolff. Or ce document nous dclare, dans


toutes ses pages, que le systme entier de la reli-

gion qu'il enseigne, est fond sur le grand fait d'une intervention miraculeuse de Dieu dans la rvlation de son histoire et de ses dogmes.

352

PRCIS DIDACTIQUE.
,

Le savant Michalis lui-mme dont


sur l'inspiration sont
si

les

principes

relchs

dclare que de

l'authenticit des crits apostoliques rsulte nces-

sairement leur inspiration.


lieu
s'ils
,

Il

n'y a pas de miils

dit

il

si

leur rcit est vrai ,


ils

sont inspirs;

ne seraient pas sincres ; mais ils sontsincres, donc ils sont inspirs. Il n'y a donc rien dans un tel raisonnement qui
n'taient pas inspirs,

puisse ressembler une ptition de principe.

XLIII. Si c'est par la Bible elle-mme que l'on


tablit le

dogme d'une
par
oii

certaine inspiration dans les

peut-on prouver que cette inspiration est universelle, et qu'elle s'est tendue jusqu'aux moindres dtails de leurs enseignelivres sacrs,

ments?
Si ce sont

les critures qui


,

nous disent leur

thopneustie

ce sont elles seules aussi qui pour-

ront nous apprendre en quoi cette thopneustie

a consist. Pour admettre leur inspiration sur leur seul tmoignage, il a d nous suffire d'tre assurs
qu'elles

sont authentiques

mais, pour admettre

leur pleine inspiration, nous aurons quelque chose de plus ; car nous pourrons invoquer leur tmoi-

gnage, comme d'crits dj reconnus pour tre divins. Ce ne seront plus seulement des livres authentiques, qui nous diront
:

Je suis inspir

ce se-

ront des livres authentiques et inspirs, qui nous

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.


diront
:

353

Je le suis entirement.

Les critures

sont inspires^ affirmons-nous, parceque tant authentiques et vraies, elles se disent inspires; mais
aussi les critures sont pleinement inspires^ ajou-

tons-nous , parceque tant inspires , elles disent l'tre entirement et sans aucune exception.

un dogme que la Bible nous apprendra, comme elle nous enseigne tous les autres. Et de mme que nous croyons,
C'est

donc

ici

tout simplement

parcequ'elle nous le dit, que Jsus-Christ est Dieu


et qu'il s'est fait

homme

de

mme
Dieu
,

aussi croyonset qu'il a dict

nous que

le Saint-Esprit est

toutes les critures.

XLIV. Quels sont


la doctrine

les docteurs qui ont

combattu

de l'inspiration?
les

Avant de

numrer
:

ici,

nous devons

faire

une observation gnrale

c'est qu' l'exception

du seul Thodore de Mopsueste, ce thologien philosophe, dont les nombreux crits, si fort entachs de plagianisme, furent condamns, pour leur
nestorianisme, dans le cinquime Concile universel (Constantinople, 553), et

dont

les principes

sur

la thopneustie furent trs relchs,

l'exception,

disons-nous, de Thodore de Mopsueste, on n'a pas

pu

long cours des huit premiers SICLES DU christianisme, uu scul doctcur qui ait
citer,

dans

le

mconnu

la pleine inspiration des critures; si ce

354

PRCIS DIDACTIQUE.

n'est dans le sein des plus violentes hrsies qui

aient tourment l'glise chrtienne, je

veux dire

chez les Gnostiques,les Manichens,


et les

Jrme lui-mme, qui s'est permis quelquefois, en parlant du style de certaines parties des livres saints, un lan-

Mahomtans.

les

Anomens

Saint

gage dont
de
tels

la tmrit sera rprouve

par tous

les

hommes pieux i, maintient cependant, mme pour


passages, l'entire inspiration de toutes les
il

parties de la sainte criture 2; et

voit encore,

sous ce qu'il appelle la grossiret du langage et la


folie

apparente des raisonnements, des intentions du Saint-Esprit pleines d'art et de profondeur.

Et

nous transportant des jours de saint Jrme quatre cents ans au-del, nous en venons jussi
,

qu'au clbre Agobard

que

le docteur

Du Pin

prtendu tre le premier des Pres de l'glise qui aitabandonnladoctrine d'une inspiration verbale^
injustement, dit le docteur Rudelbach qu'on lve contre cet voque une telle accusation Il est vrai qu'en disputant contre l'abb Frdgisc*
c'est trs

(1)

Qui solcisraosinverbis

facit, qui

non potest hyperbaton

reddere sententiamque concludere... (Comment, in epist. ad

Titum,
111^ 1).

lib.

Voyez

(S)

(ad cap.,

i,

1).

Et ad Eph.,

lib. Il

(ad cap.

aussi son

Comment, sur

(2)

Proem.

in ep.

ad Pliilem.

Coramentar.

l'p.

aux Galat.)

in ep.

ad Galat.,

lib. II.

Du

Pin, docteur de Sorbonne, Prolgom. sur la


lib.

Bible, Uy.I,v.

256. (4) Agobard, adv.Fredeg.,

C, 9-12.

SUR LS POINTS PRIiNClPAUX.

355

louchant la latitude permise aux traducteurs latins

soutenait que ia dignit de la Parole de Dieu consiste dans la


l'g^ard
il

des mots du texte sacr,

puissance du sens

et

non dans

la

pompe des

mots; mais

il

avait soin d'ajouter que l'autorit

des aptres et des prophtes demeure intacte, et


qu'il n'est

permis personne de croire qu'ils eussent pu placer une lettre autrement qu'ils ne l'ont
;

fait

parceque leur autorit est plus forte que


*.

le

ciel et la terre
Si

donc nous voulions classer, dans l'ordre des


,

temps

les

hommes

qui se sont levs contre l'en-

tire thopneustie de

nos livres sacrs

il

faudrait

placer

Gnostiques (Valentin , Cerdon, son Marcion, disciple, etc.). Ils croyaient deux principes gaux , indpendants, contraires et coternels, l'un

Au

if

sicle, les

bon

et l'autre

Jsus-Christ, et l'autre,
cette pense,
ils

mauvais; l'un, pre de auteur de la loi; et dans


en
l'-

rejetaient le Pentateuque, tout


le

n'admettant dans

Nouveau-Testament que

de Paul. vangile de Luc, Au iif sicle^ Mans ou Maniche, qui, se disant


et qu'une partie desptres
le

paraclet promis par Jsus-Christ

corrigeait les

livres des chrtiens, et

y ajoutait

les siens.

Au
(1)

iv^'

sicle,

les

nomens ou

ultra- ariens

Rudelbach, Zeitschrift, 1er cahier, 1840, pag. 48.

356

PRECIS DIDACTIQUE.

(car Arius lui-mme tenait

un langage plus rserv),


i

lesquels soutenaient, avec Aetius, leur chef, que le


Fils, intelligence cre, dissemblable

au Pre

revtu
Ils

un corps humain sans me humaine.

parlaient des critures avec une irrvrence qui

quivalait la ngation de leur entire inspiration.

Quand on

les

pousse par des raisons scripturais'chappent par cette homme que l'Aptre a dit ces
ils
:

res, dit saint

piphane,

parole

C'est

comme

choses

ou par

celle-ci
?

TAncien-Testament
que?

Et qu'ajoute

Pourquoi m'opposes-tu
le saint v-

Il tait

nient la

dans l'ordre, dit-il, que ceux qui regloire de Christ , reniassent plus encore

celle des aptres 2.

Ju

v"=

sicle^

Thodore de Mopsueste, chef de

philosophe habile, et thologien savant, mais tmraire. Il ne nous reste de ses nombreux ouvrages que des fragments conservs
l'cole d'Antioche,

par d'autres auteurs. Ses livres, avons-nous dit, furent condamns (deux cents ans aprs sa mort)

au

cita, par exemple, ses crits contre Apollinaire, o il disait que le livre de Job n'est qu'un pome provenant

concile de

Constantinople.

On y

d'un fond paen;

doute reu

)/>/ov yywo-Ew,

que Salomon avait sans mais non pas lyov cofw


;

(i) vp.oo

de

l leur

nom.

Lxx, VI.

(2)

Epiphan., advers. hr.,

Aetii salulat. Conflit., vi,

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.

357

que

le Cantique

des cantiques n'est qu'un long et


caractre ou prophtile

insignifiant pithalame, sans

que, ou historique 5 ou scientifique, et dans

genre

du Symposion de Platon,

etc., etc.

Au vil sicle^

Mahomet (dont

la fausse religion

du christianisme, et qui parle du Christ pour le moins aussi honorablement


n'est plutt qu'une hrsie

que n'ont

fait la

plupart des Sociniens),

Mahomet

reconnaissait et citait souvent


livres de l'Ancien et
il

comme

inspirs les

du Nouveau-Testament; mais
et,

les disait

corrompus,

comme Mans,

il

ajoutait les siens.

Aux xii^ et xiii^ sicles y ce qu'il semble,


et se
le

naquit formula d'abord chez les Juifs thalmudistes,

systme des docteurs modernes qui ont voulu


la.

classer les divers passages de

sainte Ecriture

sous divers ordres d'inspiration, et rduire la thopneustie des proportions plus ou moins naturelles.

Ce

fut sous

la

double influence de la

philosophie aristotlienne et de la thologie du

Thalmud, que

les Juifs

du moyen-ge, en cela bien

diffrents des anciens Juifs 2, imaginrent cette

thorie. C'tait le temps, des

Salomon

Jarohi, des

(1) Acta concilii Constantinop., II, collt, iv, 65, 71,

Harduin.

cla
918.

apud

concilii

tome

m,
8

p.
;

87-89.

(2) Voyez

Josphe contre Appion,


p.

lib. I, c. 7,

etPhilon, d.Hsciiel.

515

et p.

358

PRCIS DIDACTIQUE.

David Kimchi, des Averros, des Aben-Ezra, desJoseph Albo, et surtout de Mose Mamonides, ce
Juif espagnol qu'on a nomm r aigle des docteurs.

Mamonides, empruntant les termes vagues du pripattisme, enseignait que la prophtie n'est point

un produit
mais que, de

exclusif de l'action

du Saint-Esprit;
en l'homme) s'asil en nat la ,
et

mme que,

lorsque inteUectus agens

(l'influence intellectuelle qui est

socie plus intimement avec la raison


secta

sapientum speculaiorum

que

lorsque
il

cet agent opre plutt sur l'imagination,


la secta

en nat

politicorum , legislatorum
\

divinatorum ^
lorsque ce

et

prsiigiatorum

de

mme

aussi,

principe suprieur exerce son action d'une

ma-

nire plus parfaite sur ces deux facults de l'me la fois, il en nat la secta prophetarum, Presque tous les docteurs juifs modernes ont ad-

opt les ides de Mamonides


t l aussi le systme

et ce parat avoir

moderne de M. SchleierC'est

mcher sur
ses principes

l'inspiration.

en partant de

que

les

docteurs ont admis plusieurs

degrs d'inspiration dans les prophtes. Mamonides en comptait tantt huit , tantt onze. Joseph

Albo
Ils

les rduisait quatre, et

Abarbanel

trois.

appliquaient ces distinctions des divers degrs

d'inspiration la division

du Yieux-Testament en
D\X>D3

Loiy Prophtes et Hagiographes (D>mn3


lies

mm).

hethubim^ selon

lui,

n'auraient pas reu l'es-

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.


prit prophtique (

359
le

m^2: nn

mais seulement

Saint-Esprit (uipnmn), qui n'aurait t, d'aprs


lui
il

qu'une facult de l'homme , par laquelle prononait des paroles de sagesse et de sain,

tet i.

L'cole allemande moder'ne des adversaires de


l'inspiration parat

tion de la thorie des rabbins

donc n'tre qu'une reproducdu xiii sicle, ou

qu'un emprunt nos jours.

fait

aux docteurs thalmudistes de

Ju
fois

xvie sicle j Socin^ et Castellion^ soute-

naient que les crivains sacrs

manquent quelque-

de mmoire, et peuvent errer sur des sujets de

faible importance.

Ju xviie sicle,
dire
tion.

trois ordres d'adversaires,

au

du clbre Turrettini^, combattaient l'inspira-

C'taient, outre les incrdules


:

proprement

dits (atheos et gentiles)

!<>

les fanatiques (enthu-

siast), qui accusaient l'Ecriture d'imperfection,

pour exalter leurs rvlations particulires ; 2<* les sectateurs du pape {pontificii), qui ne craignaient
pas, dit-il, de trahir la cause du christianisme,

en allguant la corruption du texte original {fontium) pour exalter leur traduction Vulgate
;

3^ les

(1)

Mosis Maraoiides

More Nebuchim,

45. Rudelbach

{usupr), p. 53.

part,

ii, c.

37 et
Script.

(3) In Dialogis.

(2)

De Aulhor,

(4)

Theol. eleivctic, loc. 2,

quaest. 5.

360

PIICIS DIDACTlQUl!;.

rationalistes de diverses classes

{libertini) , qui ^ tout en demeurant dans l'Eglise, ne cessaient d'-

branler l'autorit des critures, en objectant des


-passages
difficiles et
y.Kt

des apparences de contradic.

tions (nopK

VKVTtOyKVij)

Dans

la dernire moiti

du xviii^

sicle^

cette

troisime classe d'adversaires s'tait fort multiplie

en Allemagne.
Ecritures

Semler donna

la

premire impul-

sion ce qu'il appelait l'interprtation librale des


:

il

prophtie, et

repoussa toute inspiration, nia toute traita tout miracle d'allgorie ou

d'exagration 1.

Ammon, plus tard,

tablit des r-

gles positives pour cette manire impie d'expli-

quer les faits miraculeux 2.

Une lgion de docteurs

aussi tmraires, Paulus, Gabier, Schuster, Restig

beaucoup d'autres, firent, dans leurs crits, avec abondance , l'application pratique de ces
et

principes.

Eichhorn, plus rcemment, a rduit


^

M. de Wtte, dans son Manuel prliminaire


ceux d'Istal
l'esprit
(1)

en systiie la doctrine rationaliste de la prophtie^.


n'a

paru voir aucune prdiction vritable dans les prophtes, et ne trouver d'autre diffrence entre

ceux des nations paennes , que de morale et de sincrit qui caractrise


et

Prface A\iCom'penmmdeSchidtens,mv\QS Proverbes,


5.

par Vogel, Halle, 1769, p.

(2)

De

rairab. N.-T. (en tte de son Ernesti).


.\te

interpret. narrationum
(3) Einleitung in

das

Testament

4" dif., Gtting., 182-4. T. iv, p. 45,

SUR LES POINTS FlUiNCU'AUX.


\e
tie

36 f
proph-

monothisme,

et qui purifiait (dit-il) la

hbraque, tandis qu'il manquait aux vojants

d'entre les paens^.

M. Hug, danssonintroduction

et la rejette

du Nouveau-Testament 2, ne parle nulle Michalis l'admet pour une part de l'inspiration.

aux

crits

partie des

Ecritures,

pour
^.

l'autre.

Ainsi faisait Le Clerc, au sicle


miiller est encore plus ingal.

pass

Rosen-

Dans ces dernires annes cependant, chez

les

Allemands, des thologiens plus respectueux ont admis divers degrs d'inspiration dans les diverses
parties des Ecritures; tout en y distinguant des

passages qui, disent-ils, ne se rapportent pas au salut; et tout en prtendant y voir, comme faisaient
autrefois Socin et Castellion, des fautes de

m-

moire

et des erreurs, sur

des sujets, disent-ils,

d'une faible importance.

Chez

les Anglais,

on a vu rcemment aussi des

hommes,

d'ailleurs respectables, se permettre de

ranger sous diffrentes

classes d'inspiration les

sentences de la parole de Dieu.

XLV.
(1)

Peut -on

citer

beaucoup de docteurs.

Zweyte verbessete

Auflage. Berlin, 1822, p. 279. Lehr-

buch. AnraerkuDgen. (2j Einleitung, etc., 2e dit., 1821.


(3)
XII.

Sentiments de quelques thologiens de Hollande. Lettr. xi,

La Chambr,,

Trait de la Religion, tome iv, p.

159

et suivantes.

362
illustres

PIlCIS DIDACTIQUE.

de l'Eglise qui aient soutenu

la

pleine

inspiration des Ecritures?


C'est
la

doctrine

uniforme

de

toute

l'E-

glise jusqu'aux jours de la Rformation.


Rudelbach, y a-t-il un seul point l'gard duquel ait rgn, dans les huit premiers sicles de l'Eglise, une plus grande et
dit

A peine,

plus cordiale unanimit i.

Nous recommandons au lecteur dsireux de ces


tmoignages de
l'histoire, la dissertation

rcem-

ment publie, sur ce

sujet,

par

le

savant docteur de

Glauchau que nous venons dnommer. L'auteur, passant d'abord en revue les huit cents premires
annes de
l're chrtienne,

tablit,

par de trs

nombreuses

citations des Pres grecs et latins, les


:

principes suivants

l*^ L'ancienne Eglise enseigne d'une voix unanime que tous les crits canoniques de l'Ancien et

du Nouyeau-Testament sont donns par le Saint-

Esprit de Dieu

et c'est sur ce seul

fondement, et

indpendamment de l'intelligence morcele que l'imperfection humaine peut en acqurir, que l'E(1)

Kaum

ist

irgend

eiii

Punct, worber im Allerthume eine

groessereund frcudigere Einstimmigkeit lierrschte. (Zeitschrift

von Rudelbach undGuerike, 1840,


Lclire

l^i"

vol., p.

47

Die

vonder Inspiration der heiligen


Twcsten und Sloudel.)

Sclirift,

mit Beriicksich-

ligung der neesten Unlersuchungen darui)er,YoiiSclileierniai'her,

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.


glise fondait sa foi

3G3

dans la perfection des Ecritures. 2 L'ancienne Eglise, en consquence de ce pre-

mier principe, maintient aussi fermement l' infaillibilit des Ecritures que leur suffisance {a.xiri.pyria.-^
et

que hnr plnitude. Elle n'attribue pas seulement leurs auteurs sacrs l'axiopistie, c'est--dire une
crdibilit pleinement mrite
;

mais aussi l'auto-

pistic^ c'est--dire

un

droit tre crus, indpen-

damment de leurs
et cleste qui les

circonstances ou de leurs quali-

ts personnelles, et

cause de l'autorit
parler.

infaillible

fait

3 L'ancienne Eglise, considrant toute l'Ecri-

ture

comme une parole


le

de Dieu adresse l'homme

et dicte
qu'il

par Saint-Esprit, a toujours maintenu ne s'y trouve rien d'erron, rien d'inutile,

rien de superflu

comme

dans cette uvre divine, dans celle de la cration, on pourra recon;

et que,

natre toujours, au milieu de la plus riche abon-

dance, la plus grande et la plus sage conomie.

Chaque mot y aura son but, son point de vue,


sphre
d'efficacit.

et sa

Nihil otiosum^ nec sine signo^


r>

neque

sine

argumento apudeum (Irne)^


To auToO spyov

ttkv

pv5[za... pya^p'.svov

(Origne

j.

C CSt

en tablissant et en dfendant avec force l'un et


l'autre de ces caractres des Ecritures,

que l'an-

cienne Eglise a

fait

connatre l'ide haute et

profonde qu'elle avait de leur thopneustie. 4 L'Eglise ancienne a toujours soutenu que

la

364

PRCIS DIDACTIQUE.

doctrine de la sainte Ecriture est partout la mme,.


et

que l'Esprit du Seigneur y


et

fait

un seul

mme

Elle tmoignage.
,

entendre partout
s'est leve

avec force contre cette science

faussement ainsi

nomme

(1

miers sicles,

Tim., vi, 20), qui, dj dans les pres'tait formule dans les doctrines

des Gnostiques, et qui, prtendant attribuer de


l'imperfection l'Ancien-Testament
,

supposait

des oppositions entre un aptre et un autre aptre.


5 L'ancienne glise pensait
doit tre avant tout considre,

que
il

l'inspiration

est vrai,

comme

un

tat passif,

mais

comme un

tat dans lequel les

facultshumaines, loin d'tre touffes ou mises de ct par l'action du Saint-Esprit, taient leves

par sa vertu, et remplies de sa lumire. Elle a souvent compar l'me des prophtes et des aptres

trait

uninstrument cordes, que l'Esprit-Saint meten jeu pour en tirer les divins accords de la
.

vie (Athnagore^)

Leur tche tait de se pr-

senter purement l'action puissante du SaintEsprit, afin

du

ciel

que son archet divin, en descendant sur la cithare humaine, la fit servir a nous

rvler la connaissance des mystres


tin

du

ciel

Martyr 2).

Mais, leurs yeux,


c. 9,

(Jus-

cette cithare,

toute passive qu'elle tait quant l'action de Dieu,


c'tait

un cur d'homme, une me d'homme, une


pro Christianis,

(t) Legatio
(aiio, c. 8.

(2)

Ad Grnecos cohor-

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.


intelligence

3C5
le

d'homme, renouvele par

Saint-

Esprit et remplie de la vie divine.


6 L'ancienne Eglise, tout en maintenant cette

action continue du Saint-Esprit dans la composition

des Ecritures, repoussait avec force les fausses


notions que certaine docteurs, surtout parmi les

cherchaient propager, touchant l'activit de l'Esprit de Dieu et la passivit de


Montanistes,
l'esprit
si le

de l'homme dans la thopneustie

comme

prophte, cessant d'tre matre de ses sens,


l'tat

et t dans

leurs sybilles (yMvix

que les paens attribuaient Tandis que les ou harixcsi).

Gataphrygiens prtendaient qu'un

homme

inspir

perd ses sens sous la puissante influence del vertu


divine (excidil sensu. ^ obunibratus scilicet virtute

dmn^)^

l'Eglise ancienne soutenait

au contraire

que le prophte ne parle point dans un tat d'extase (non loquitur in haruasi^)^ et qu'on peut
distinguer par

ce caractre les faux prophtes

d'avec les vrais.

C'tait la doctrine d'Origne


c.

contre Celse (lib. vu,

4);

comme

aussi de Mil-

tiade, de Tertullien, d'Epiphane, de

de Basile

et

Chrysostme, de Jrme contre les Montanistes.


,

7 L'ancienne Eglise, en cherchant

par d'auHiero-

(1) Tertullien,

adv. Marcion,

lib. iv,

ch. 22.

Epiphan. adv.

nyra.,

Proem.

in

Nahura.

(2)

Preefat. in
ii.

lireses, lib.

Habacuc,

in Esaam.

Haercs., 48, c. 3.

B66

PRCIS DIDACTIQUE.
ici,

TRES DFINITIONS que Dous n'indiquerons pas


dgager des
difficults

rendre plus claire l'ide de la thopneustie, et la

dont on l'obscurcit quel-

quefois, montrait encore par cet endroit


cette doctrine lui tait chre.

combien

8 L'ancienne Eglise pensait que, pour mriter


le

nom d'action de dre AUX PAROLES,


CITER

Dieu, l'inspiration doit s'tenaussi bien qu'aux choses.

9 L'ancienne Eglise,les critures,

par son mode constant de


et

par sa manire aussi de dogmes;


;

pour tablir

dfendre ses

les

exposer

et

de les commenter;

et enfin par l'usage qu'elle


les chrtiens sans exception,

en recommande tous

comme un privilge et un devoir

l'ancienne Eglise,

par ces trois habitudes de sa vie, montre (encore plus fortement, s'il est possible, qu'elle ne l'a pu
faire

par des dclarations directes) combien elle tait profondment attache la doctrine d'une
inspiration verbale.

la parole

Et ce n'est pas seulement par son exposition de que l'ancienne Eglise nous montre

quel point l'entire inspiration des Ecritures tait

pour elle un axiome inbranlable; elle vous montrera plus fortement encore, si vous voulez
suivre

le la

quand elle est occupe de concilier les CONTRADICTIONS apparentes que prsentent quelquefois les rcits des vangiles.

Quand

elle a

essay de quelque explication, elle n'y insiste pas;

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.


mais
elle se

367

hte de conclure que, quelle qu'en

soit la valeur,

une conciliation de ces passages


,

existe ncessairement

et

que

la difficult n'est

qu'apparente ; parceque la cause de la difficult est dans notre ignorance, et non dans l'criture.

ft

Qu'il en soit ainsi,


(dit-elle

ou

qu'il

en

soit

autrement

avec Julius Africanus), n'importe, l'Evcin-

gile

demeure entirement vrai (TpWotEuayyskov


Wst)
*!

TrvTw

G'cst l toujours sa conclusion

sur la parfaite solubilit de toutes les difficults

qu'on peut lui prsenter dans la Parole de Dieu. 10 L'ancienne Eglise tait si fortement attache
la doctrine de la personnalit du Saint-Esprit et

de son action souveraine dans la composition de toutes les critures, qu'elle ne se faisait aucune
peine d'admettre en mme temps la plus grande va-

phnodans les dans les mnes, occasions, personnes, dans les caractres, et dans toutes les circonstances extrieures sous le concours desquelles cette

rit et

LA PLUS GRANDE LIBERT dans

Ics

uvre de

Dieu

s'est

accomplie.

En mme temps

qu'elle reles

connaissait avec saint Paul que,

dans toutes

oprations de cet Esprit,

te

c'est

un

seul et

mme

Esprit qui distribue ses grces chacun en particulier, selon qu'il le


(1)

veut (1 Cor., xii, 11),

Dans sa

lettre

Aristide, sur l'accord des Evangiles de Jsus-Christ.


(Eusb.,

rapportant les deux gnalogies


Hist. Fcfl.,lib.
I, c.

7.)

368
elle

tRClS

DIDACTIQUE.

admettait galement que, dans l'uvre de la

thopneustie, la causalit divine s'est exerce au milieu

humaines.

d'une grande libert, quant aux manifestations Et qu'on veuille bien remarquer avec

soin qu'on ne verra point, dans l'ancienne Eglise^

une certaine classe de docteurs adopter l'un de ces points de vue (celui de la causalit et de la souverainet divine), et une autre classe de docteurs s'atta-

cher exclusivementrautre(celui del personnalit humaine et de la diversit des occasions, des affections, des lumires,

du

style et des autres circon-

stances de l'crivain). S'il en tait ainsi, dit Rudelbach, on pourrait juste titre nous accuser d'a-^
voir

nous-mmes

forc la solution

lieu d'exposer fidlement les

du problme, au vues de l'ancienne

Eglise. Mais non;

au contraire: vous verrez souvent


auteur exposer la
fois et

un seul

et

mme

sans
l'ac-

scrupule l'un et l'autre de ces points de


tion de Dieu et la personnalit de

vue

l'homme.

C'est

ce qu'on voit, par exemple,

abondamment dans J-

rme, qui, tout en parlant des spcialits descrivainssacrs, demeure toujours dans la notion d'une
parole verse de Dieu dans leur esprit.

C'est ce

qu'on remarque encore dans Irne, qui, tout en insistant plus qu'aucun autre sur l'action de Dieu dans
l'inspiration des Ecritures, est le premier des Pres

de l'Eglise qui nous rapporte avec dtails

les di-

verses circonstances personnelles des vanglistes.

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.


C'est ce
c'est

369

que vous retrouverez dans saint Augustin; ce que vous verrez mme dans le pre de

l'Histoire Ecclsiastique,

Eusbe de Csare, qui

donne tant de
Evangiles
;

dtails sur les quatre auteurs des

et qui

cependant professe, sur la pleine

inspiration des Ecritures canoniques, les principes


les

plus rigoureux.
11 L'ancienne glise nous montre plus compl-

tement encore, par deux autres traits, l'ide qu'elle se faisait de l'inspiration d'un ct, par le soin
:

qu'elle a pris d'TABLiR

les rapports de

la

doc-

trine de la thopneustie avec la doctrine des dons

del grce

et

de l'autre, par

le soin qu'elle a pris

de PRSENTER LES PBEUVES de


12 Enfin,
si

l'inspiration.

l'ancienne glise prsente cet ac-

cord spontan (ungesuchte) et universel dans la doctrine de l'inspiration, il ne faut pas imaginer

que ce grand phnomne se rattache, comme on l'a voulu dire, quelque systme particulier de thologie,
Il

ou se puisse expliquer par un

tel

systme.

ne faut pas non plus envisager cet admirable accord comme le germe d'une thorie plus complte qui se serait tablie plus tard dans l'glise. Non.
Les oppositions
sont
fait

mmes

qui, de

temps en temps, se
des

entendre de
sicles, et la

la part des hrtiques

nature des rponses que premiers leur a faites l'ancienne glise, nous dmontrent au
contraire avec clart que cette doctrine tait pro2-i

370

PRCIS DIDACTIQUE.
la conscience

Toutes

fondement enracine dans


les fois

de l'glise.

que

les

Pres,

en dfendant

quelque vrit par des passages de l'criture, en sont venus forcer leurs adversaires ne se pouvoir plus dfendre qu'en niant la pleine inspiration

de ces tmoignages divins, l'glise a regard la


question
il

comme

dcide. L'adversaire tait jugj;


:

n'y avait plus rien lui dire

il

niait l'criture

comme

parole de Dieu

Qu'y

avait-il faire qu'

lui prsenter

lui-mme
:

ment,

et qu' lui dire

de son arguVoil o vous en venez!


la laideur

comme on montre

un

homme qui

se dfigure son

imagedans un miroir. C'est ce qu'ont fait les Pres.


Tels sont les faits
;

telle est la

voix de l'glise.

Nous avions d'abord rassembl, avec l'intention de la donner ici, une longue srie de passages, tirs
premirement d'Irne*, de Tertullien*, de Cyprien^, d'Origne^, de Chrysostme^, de Justin
(1)

c. c.

De anima, 28. Advers. Marcion., 22. De Prscrip. adv. 25. Advers. Hermog.,
34.
(2)
c.
lib.

Advcrs. heereses,

lib. ii, c.

47.Lib.

ni,c. ii. Lib. iv,

iv,

heeret., c.

C.22. (3)Deopereet

eleemos.,p.

197-201. Adv.
in

Adv.. Judos, prsefat.

Qiiirin.,

(4)

Homil. xxxix

Jerem. (dj

clteici,ch.v,sect. 1.)-Homil. n, in eumd. (cap. xixetL.

Homil. XXV, in Matth.


mentar. in Matthaeum
,

Ejusd.
p.
Levit.,

Philocalia,
(edit.

lib. iv.

227-428

xxvn,

in

Nuraer.

In

hom.

v.

Huet).
(5)

Com Homil.

Homil. xlix in

SUR LES POINTS PRINCIPAUX.


martyr
i,

371

d'Epiphane^, d'Augustin 3, d'Athanase ^, d'Hilaire^, de Basile-le-Grand et de Grgoire-le<^

Grand'^, de Grgoire de Nysse^, deThodoret^, de


i*^ Cyril d'Alexandrie
5

ensuite, des Pres les plus

estims dans les sicles suivants; et enfin des plus


saints

docteurs de la Rformation ^^ Mais nous


si

avons bientt reconnu que tous ces noms, les donnions seuls, ne se prsenteraient que
;

nous

comme

un vain appel l'autorit des hommes et que si nous les donnions avec leurs citations, ils nous
entraneraient trop de paroles.
Joan.

Serm.

de Lazarod. 53^ de Dialog.contr. 33 35, 50, 51. (l)Apol., C.7. Ad Greecoscohort., c.8. DeDoct. De Pastor., cap. XLU. xcvi (ad Hieronyin.). De unitate Conlr 341 IX, Ecclesi, m, 1694). De Incarnat. 1627). Ad Constant. Aug., 244. DeTrinit., 1652). (6)Corament.inEsaiam,t. 379(ed.Bened.).
util. lect.

HomiL, xl, inJoan.,


v.
script.
I,

Horail., ix, in

2 Tim.,iv.

Serra. 3.

c.

et

Trypli.,

(2)SyTop,osXpr|3i7Ttsw.
2.

Christi, lib.

11, c.

9.

Eplst.

(3) Episl.
t,

c.

p.

(Paris,

(4)

Geiites, 1. 1, p. 1.
(5)

Cliristi (Parisiis,

p.

lib. viii (Parisiis,

I,p.

Hom. xxixadvers. calumniantesS.


XVI, Lxxx, cap. 22.
(8) Dialog.
p.

Trinit.

nEthicis
edit.

regiil.
i.

in Job, praefat., (7) Moralia

c.

639.

De
In

de anima et resurr., tom. I,


cognit. Dei
I,

grsecolat.,

cit.

p.
p.

XXVI. Gen., Ou. xlv. (U) Gen., pbyrorum 495. Haldane, The 172, 488,
in
lib.
11.

(9) Dial.

Atjjsttt.

ab Euthyraio

in Panoplia. Tit. viii.

Dial. n, Afruy^o'^'-

-~

" ^xod. Ou.


Jul.

(10) Lib.

vu, cont.

GlaII,

Voyez Lardner, vol.

Inspir. of the

Holy Script.,

167

176.

372

PRCIS DIDACTIQUE.
citer le plus

Nous dsirons donc nous hter de


et de le faire entendre

grand des docteurs, notre matre Jsus-Christ,

quand

il

parle des criil

Parmi
homme

tures

et

entendre
les

surtout

quand

les cite.

dfenseurs les plus ardents de leur

inspiration verbale, nous ne connaissons

aucun

qui se soit jamais exprim avec plus de

respect pour l'autorit toute divine et la prennit

de leurs moindres expressions , que ne l'a fait l'homme Jsus. Et nous ne craignons pas de dire
que,
si

quelque crivain moderne venait citer la

Bible la manire de J.-G. pour en dduire quel-

que dogme,

il

faudrait aussitt qu'il ft rang


exaltjs

parmi les partisans les plus que nous dfendons.

de la doctrine

CHAPITRE

VI.

PREUVE SCRIPTURAIRE DE LA THOPNEUSTIE.

Ouvrons donc
leur inspiration
?

les critures.

Que

disent-elles de

Section

1"^^.

Toute

l'criture est thopneustique.

Nous commencerons par reproduire


si

ici

ce pas-

sage souvent rpt (2 Tim. , m, 16) : La sainte criture est tout entire thopneustique^ c'est-dire tout entire donne par l'Esprit ou par le
souffle de Dieu.

Cette sentence

nous l'avons montr

n'admet

point d'exception et point de restriction.

Point d'exception c'est


:

toute l'criture, c'est


)
;

tout ce cjui est crit

(^t:v.sk '^pa<fri

c'est--dire, ce

sont les penses qui ont dj reu l'empreinte du

langage.

Point de

restriction toute cette criture


:

est tellement

une uvre de Dieu,

qu'elle

nous est

reprsente

comme

de la

mme

profre par le souffle divin , manire que la parole d'un homme est

profre par le souffle de sa bouche. Le prophte


est la

bouche de l'terneL

374

PREUVE SCRIPURAIRE.

La porte de cette dclaration de saint Paul demeure la mme dans les deux constructions qu'on
peut donner ses paroles soit qu'on place, comme le font nos versions , sur le mot ecOTsuc-To? ( divi;

nement

de la phrase, et le verbe sous-entendu {toute l'Ecriture est divinement


inspire) l'affirmation inspire^ propre...,)
;

soit que, reportant ce


,

verbe

sur les mots suivants

on ne prenne esTrvsucrroj {divinement inspire) que pour un adjectif dterminatif {toute Ecriture divinement inspire de Dieu est

propre...)

Cette dernire construction donnerait


plus de force que

mme la dclaration de l'Aptre


la

premire. Car alors, sa proposition se rapportant ncessairement aux 6'//zZe5 Ze/i/'e5 (Ta kpu ypiiiicsoi)

dont

il

vient de parler, supposerait,


,

principe admis et incontestable


Saintes Lettres, c'est indiquer

comme un que nommer les par l mme des

critures inspires de Dieu.

Cependant il sera convenable d'exprimer encore


eette

mme

vrit par quelque autre dclaration

de nos livres saints.

Sectios

II.

Toutes

los paroles

dos Piophtes sont donnes


^

deDieu.

Saint Pierre, en sa deuxime ptre, la fin

du chapitre premier, s'nonce


ainsi

Sachons

premirement

ceci, c'est

qu'aucune prophtie de

l'criture n'est d'une

explication particulire.

LES PAROLES DES PROPHTES.

375

Car jamais prophtie ne fut apporte par une vomais c'est ports par l'Esprit lont d'homme
;

saint

que

les saints

hommes de Dieu
:

ont parl.

Remarquez , sur ce passage

1^ qu'il s'agit ici des rvlations crites (Ttpo^fmem

2" que ceux qui nous les ont donnes sont ap-

de pels les saints Jiommes


3" que jamais
(o ttts)

Dieu;
d'elles

aucune

ne

fut ap-

porte sous l'impulsion ou le gouvernement d'une

volont d'homme;
4*^'

que ce

fut pousss et ports

par

le Saint-

Esprit que ces saints


lrent;

hommes

crivirent et par-

5^ enfin

que leurs

crits sont appels

du nom

de prophtie.
sera donc convenable, avant que nous allions plus loin , d'avoir dtermin avec prcision le sens
Il

scripturaire de ces mots prophtie

prophtiser^

prophte

(fc<*33);

parceque

cette connaissance est

indispensable la recherche qui


et qu'elle

nous occupe,

rpand aussitt

un grand jour sur toute

cette question.

On a donn vulgairement au terme

biblique de
;

prophte des sens varis, et souvent trs inexacts

mais un examen attentif des passages o il est employ nous convaincra bientt qu'il dsigne con-

376
stamment,
la bouclie

PREUVE SCRIPURAIRE,
clans les Ecritures,

un homme

doit

prononce des paroles de Dieu. Chez les Grecs, on n'appelait d'abord de ce nom
l'interprte
et l'organe des vaticinations pro-

que

nonces dans

Ce sens
de Platon

temples (s?v37/itv2 svQswv ^Kwxdm). est disertement expliqu par un passage

les

dans son Time

^.

Les prophtes

les

plus clbres de l'antiquit paenne taient ceux

de Delphes.

Ils

conduisaient la Pythie au trpied

et ils taient

chargs d'interprter ou de rdiger les oracles du Dieu. Et ce ne fut ensuite que par une extension de ce premier sens que le nom de

pjophete fut donn chez les Grecs aux potes, qui , commenant leurs chants par l'invocation d'Apollon et des Muses
,

taient censs faire entendre le


et parler sous leur inspira-

langage des dieux,


tion.

Un

prophte, dans la Bible, est donc un

homme

dans la bouche duquel Dieu place les paroles qu'il veut faire entendre aux hommes 5 et c'tait encore

par allusion la plnitude de ce sens que Dieu disait Mose 2 qu'Aaron serait son prophte auprs de

Pharaon,

verset 16)

selon ce qu'il lui avait dit (au ehap. iv, Il te sera pour bouche, et tu lui seras

pour Dieu.

coutez, dans l'criture, les prophtes tmoi--

(l)T.IX,

od. Biponl., p. 392.

(2)

Exod., vu, 1.

LES PAROLES DES PROPHETES.

377

gner de l'Esprit qui les fait parler, et de l'autorit toute divine de leurs paroles vous retrouverez toujours dans leur langage une mme dfinition de
:

leur office et de leur inspiration.


c'est bien leur voix qui se
fait

Ils

parlent;

entendre; c'est
bien

leur personne qui est agite

c'est
;

mme aussi

leur

me

qui souvent est

mue mais
:

leurs paroles

ne sont pas d'eux seulement ce sont en temps les paroles de l'ternel.

mme

La bouche de

l'ternel a parl
*
.

l'ternel

a parl,

disent-ils sans cesse

J'ouvrirai

ma

bouche au milieu d'eux ,


viteur zechiel,

dit l'ternel

son ser

L'Esprit de l'ternel

a parl

par moi

et sa parole

roi psalmiste^.
c'est ainsi

coutez
les

a t sur

ma langue, disait le
de l'ternel
!

la parole

que

La vont profrer 3. parole de l'ternel fut alors La sur moi, disent-ils souvent. parole de Dieu

prophtes annoncent ce qu'ils

vint
la

Nathan La parole dsert*. parole vint Jean dans La parole qui vint Jrmie de par La donne Jrmie^. qui charge de
Shemaah
;

la parole vint
le

l'ternel

fut

la

1;li,12. 12; xin, 15;xxx,45 Deut., 11. Amos, m, 1. Exod., 2 Sam., xvm, 21, 22. xxi, 46 xxix, 21. xix, 20 x, xxviii, 14 1,2.

(1)

Mie,

IV, 4.

Jr., ix,

l,

Esae, VIII,

iv, 30.
(2)

Jos.,

xxiii,

(3) Esae,

Jr.,

1;

xvii,20. (4) 1 Rois, XII,

22; 1

Cliron., xvii,

3; Luc,

ni,

3 (5) Jr., XI,

1; viii,l; xviii, 1;

xxi, l; xxv, l; xxvi, 1;

378

PREUVE SCRIPTURAIRE.

parole de l'ternel, par le

i^

moyen de Malachie ^
^.

La parole de
le

l'ternel qui vint Ose


la parole fut

le

La seconde anne de Darius,


prophte

par

moyen d'Agge,
quand

^.

Cette parole descendait sur ces


elle le voulait, et

hommes de Dieu,
la

souvent de la manire

plus inattendue.
C'est ainsi
dit
fit
:

que Dieu

lorsqu'il
^
;

envoya Mose

lui

Je serai avec ta
il

bouche

et

que, lorsqu'il

parler Balaam,

mit la parole,

la bouche

de Balaam^

Aussi

est-il crit,

dans

les aptres, faisant,


,

dans leur prire, une citation de David s'expri C'est ment-ils en ces mots toi. Seigneur, qui AS DIT, par la bouche de David ton serviteur 6.
:

Et

saint Pierre, s'adressant la foule des dis:

ciples

que ft accomle Saint-Esprit a proplie cette criture que nonce d'avance, par la bouche de David tou

Hommes

frres

il

fallait

chant Judas

'^.

Aussi
:

le

mme

aptre, dans
criait-il

le

saint lieu, sous le portique de

Salomon ,

au

peuple de Jrusalem Le Dieu de vos pres a accompli les choses qu'iL AVAIT annonces d'avance
xxvii, 1;

XXX,

1) et

souvent ailleurs.

Jr.,

I,

1, 2, 9, 14.

Ez.,

m,

4,

Voyez 2; Ose, 10,


Es.,
i,

11.

i,

1,2,

etc.
i,

(l)Malach.,
(4)

1.

(2)

Ose,i, 1,2.
svs'|3>sy {or.

Exod., IV, 12, 15. (5)

iVomb., Lxx).

(3)

Agg.,

i.

1.

XXIII,

5. (6)

Act., IV, 25. (7)Act.,i, 16.

LES PAROLES DES PROPHTES.

379
^.

PAR LA BOUCHE DE TOUS SES PROPHTES


Pour
et tous les

les aptres donc, David. dans ses cantiques,

prophtes dans leurs crits, quelles que fussent les pieuses motions de leur me, n'taient

que

la

bouche du Saint-Esprit.
;

C'tait

David qui

DISAIT

c'taient les prophtes qui


c'tait

annonaient ;

mais aussi
de David
,

Dieu qui disait par la bouche


;

son serviteur

c'tait

Dieu ou avait
ses prophtes.

annonc par la bouche de tous

Et qu'on veuille bien encore examiner avec soin, d'aprs le grec, cette expression qui revient si souvent dans l'vangile, et qui est si concluante
:

Afin

accompli ce qui avait t dit par le Seigneur, par le moyen du prophte ( Ottc) tou xujs/ou

que
AiA

ft

To7T/)Of)^Tou),

disant^....

C'est dans

un sens

tout--fait analogue
le

que

la

de Prophtes aux hommes imposteurs qui mentaient parmi les gendes faux dieux ; soit qu'ils ne tils, dans les temples
sainte criture

donne

nom

fussent que des fourbes vulgaires, prtendant faus-

sement des visions de Dieu

soit qu'ils fussent

rellement la bouche d'un pouvoir occulte, d'un

ange malfaisant

et

d'un esprit de Python

^.

(1) Act., III, 18.

(2)

Math.,

i,

22;

ii,

5, 15, 23;

xm,

35;

XXI, 4; XXVIII, 35; iv, 14; viii, 17; xir, 17.


6.

(3)

Act.,xyi,

Voyez

1 Sara.,

xxviii, 7.

Chron., x, 13,
vni,
19;

Lvit.
4,

XIX,

26, 31;

XX, 26,

27.

Es.,

xxix,

380
Et
c'est

PREUVE SCIUPTURAIUE.
encore dans ce

mme

sens que saint

Paul, en citant un vers d'pimnide, pote, sacrificateur et devin chez les Cretois, l'appelait

un

de

leurs

prophtes ;

/>

parceque tous les Grecs le


oracle; que Nicias l'alla

consultaient

comme un

prendre en Crte, de
purifier leur ville
;

la part

des Athniens, pour

et qu'Aristote,

Strabon
qu'il

^
,

Sui-

das

^ et Diog'ne

Larce^ nous disent

prten-

dait

annoncer

l'avenir, et dcouvrir les choses in-

connues.

De

toutes ces citations,

il

demeure donc

tabli

que, dans le langage des critures, les prophties sont des paroles de Dieu , mises dans la bouche

de l'homme.
C'est

le

donc aussi par un abus vident que, dans langage vulgaire , on semble n'entendre par ce

mot qu'une prdiction miraculeuse.


j)hties
:

Les pro-

pouvaient rvler le pass aussi bien que l'avenir elles dnonaient les jugements de Dieu ;
elles interprtaient sa parole
;

elles chantaient ses

louanges ;
taient les

son peuple ; elles exhormes la saintet; elles rendaient telles consolaient

moignage de Jsus-Christ. Et comme aucune prophtie n'avait


volont d'homme
*
,

un prophte

par une comme nous


lieu

l'avons dj donn entendre, n'tait prophte


(1)

Geogr.,

lib.

X.

(2) In

voce

E7Tp,v.

(3) VitaEpiiiien.

(4)2 Pier.,i, 21.

LES PAROLES DES PROPHTES.


que par intervalles,
parler
(^kct. il, 4).

381

et

selon cjue l'Esprit le faisait

Un homme
fois

prophtisait quelquefois sans le pr-

voir, quelquefois encore sans le savoir, et quelque-

mme
il

sans

le vouloir.

J'ai dit

sans le prvoir, et souvent

mme

au mole

ment o

pouvait s'y attendre

le

moins. Tel fut

vieux prophte de Bthel (1 Rois. , xiii, 20). J'ai dit sans le savoir tel fut Gaphe(Jean, xi,
:

1).
,

J'ai dit enfin

sans le vouloir

tel fut

Balaam
il

lorsque voulant par trois fois maudire Isral,

ne

put, par trois fois, faire sortir de sa bouche que des

paroles de bndiction (Nomb. xxiii, xxiv).

Nous en donnerons d'autres exemples, pour


complter la dmonstration de ce que c'est en gnral qu'une prophtie, et pour arriver ainsi

comprendre plus pleinement l'tendue de


phtie crite

l'action

de Dieu dans ce que saint Pierre appelle la pro(TvpofnTslM ypm^j.

Nous lisons, auxf des Nombres (25 29), qu'aussitt

que l'ternel eut

fait

reposer l'Esprit sur les


prophtisrent;

soixante-et-dix anciens,
ils

ils

L'Esne continurent pas. (est-il ajout) prit vint donc sur eux dans un moment inattendu;
et

mais,

aprs qu'il eut ainsi

parl par eux,

et que'

Sam. xxiii, 1, 2), ils ne conservrent plus rien de ce don miraculeux et ne furent prophtes que pour un jour.
sa parole eut t sur leur langue (2
,

382

PREUVE SCRIPTURAIRE.
lisons,

au premier livre de Samuel (chapx), avec quelle puissance imprvue l'Esprit de Fternel saisit le jeune roi Saiil, au moment o, cher-

Nous

chant les nesses de son pre, il rencontra une com-

pagnie de prophtes, qui descendaient du saint lieu Qu'est-il arriv au fils de Kis ? se deman:

dait-on l'un l'autre

Saiil aussi est-il

entre les

prophtes?

Nous

lisons,

au xi^ chapitre, quelque chose de

plus frappant encore.

Saiil

envoie des
;

hommes

Rama, pour se saisir de David


qu'ils ont

mais aussitt

rencontr Samuel et l'assemble des

prophtes qu'il prside, l'Esprit de l'ternel vient sur ces hommes de guerre ; et eux aussi font les
prophtes.

Saiil

en envoie. d'autres

aussi font les prophtes.

et

eux

Saiil enfin s'y

rend

lui-mme;

et lui aussi fait le

prophte, tout ce

jour-l et toute la nuit, en la prsence de Samuel.

L'Esprit de Dieu, nous

est-il dit,

s'tait saisi

DE LUI.

Mais c'est particulirement par une tude attentive des chapitres xii et xiv de la premire ptre

aux Corinthiens, que l'on arrive l'exacte connaissance de ce qu'taient, dans la prophtie, l'action de Dieu et la part de l'homme.
L'Aptre y donne
miraculeux.
l'glise

de Corinthe

les r-

gles qu'on y devait suivre dans l'usage de ce don

Ses conseils rpandront

un grand

LES PAROLES DES PROPHTES.


jour sur cet important sujet.

383

On y

reconnatra

bientt les faits et les principes suivants.

Le Saint-Esprit confrait alors aux fidles, commune, des dons trs varis (xii , pour
10
l'utilit
:

7-10) l'un , celui des miracles ; l'autre , celui de gurir; l'autre, de discerner les esprits; l'autre, de se faire entendre en des langues trangres que lui-mme ne comprenait pas en les parlant
fin
,

un autre, de les interprter ; un autre en-

Q prophtiser, c'est--dire de prononcer en sa

propre langue des paroles dictes de Dieu. 2^ Un seul et mme esprit distribuait son gr ces divers pouvoirs miraculeux ^
^^ Ces dons taient un juste sujet de zle et d'ambition chrtienne
(^jXots,

xiv, 1, 39). Mais celui de

tous qu'il fallait regarder


c'tait celui

comme le plus

dsirable,

de prophtiser; car on pouvait parler une langue inconnue sans difier personne et ce
;

miracle tait

plutt utile

croyants ;
,

tandis que

le

aux incrdules qu'aux don de prophtiser di

fiait

exhortait , et consolait (1 Cor. xiv, 1-3).

4" Cette prophtie, c'est--dire ces paroles qui

descendaient miraculeusement sur les lvres que


Saint-Esprit avait choisies pour

le

un

tel office, cette

prophtie revtait des formes trs diverses.

Quelquefois l'Esprit donnait un psaume ; quelqueVerselll. Voyez


aussi Eph., IV, 7; et Act., xix,
i

(1)

6.

384
fois c'tait

PREUVE SCRIPTURAIRE.
une instruction ; quelquefois une rv-* quelquefois aussi c'tait une interprtation

lation

miraculeuse de ce que d'autres avaient exprim

miraculeusement en des langues trangres *. 5*^ Il y avait videmment dans ces prophties une

uvre de Dieu

et

une uvre de l'homme.


du Saint-Esprit; mais

C'-

taient les paroles

c'taient

aussi les paroles


parlait , mais

du prophte.

C'tait

Dieu qui

en des hommes, mais par des hommes, mais pour des hommes et vous y eussiez retrouv
;

le

son de leur voix

peut-tre aussi les tournures

habituelles de leur style, peut-tre encore des allu-

sions leurs propres expriences, leur position

prsente, leur individualit.


6" Ces faits miraculeux se prolongrent
l'glise primitive

dans

pendant
,

la

aptres. Saint Paul

qui crivait sa lettre

longue carrire des aux Co-

rinthiens, vingt ans aprs la mort de Jsus-Christ, leur en parle comme d'un ordre de choses commun
et habituel
,

qui existe depuis un certain temps au


,

milieu d'eux

et qui doit

encore s'y continuer.

7 Les prophtes, bien qu'ils fussent la

bouche

de Dieu

pour

faire

entendre ses paroles, n'taient


passifs,

cependant pas absolument


prophtisaient.
a

pendant

qu'ils

Les esprits des prophtes, disait saint Paul,


26 31.

(1) Vers.

El

Sam., x,

6; xviii, 10.

LES PAROLES DES PROPHTES,


taient soumis
c'est--dire

385
32);

aux prophtes
les

(1 Cor., xiv,

que

hommes de Dieu,

tandis que sa

parole prophtique tait sur leurs lvres, pouvaient

cependant en arrter l'essor, par l'action rpressive de leur propre volont peu prs comme un
;

homme

suspend, quand

il

le veut,

le

cours

d'ail-

leurs presque involontaire de sa respiration.

Ainsi, par exemple, cjuelqueri^lation descendait

sur
le

l'un de ceux qui taient assis

il
,

fallait

que

premier qui parlait alors

se tt

se rasst et

le laisst parler.

Appliquons maintenant ces principes


la prophtie de l'criture
et

et ces faits
yp^fi?)
,

(tj ixpofnrdK

au passage de saint Pierre pour l'explication duquel nous les avons exposs.

Aucune prophtie de l'criture, disait-il, n'est d'une explication particulire ; car jamais prophtie ne fut apporte par une volont d'homme

(2 Pier.,

i,

21); mais c'est ports par le Saint-

Esprit que

les saints

hommes de Dieu

parlrent.

Voil donc l'inspiration pleine et entire des


critures clairement tablie par l'Aptre; voil

l'EcRiTURE assimile ces prophties que nous venons de dfinir. Elle n'est point apporte par

une volont d'homme


te

elle est

entirement dic-

par

le

Saint-Esprit; elle nous donne les pro;

pres paroles de Dieu


et
(Ot-TrysuTTo?)

elle est

entirement de Dieu.
25

(vOso;

donne par

le souffle

386

PREUVE SCRIPT DRAIRE.


,

Qui oserait donc

aprs de telles dclarations

soutenir que, dans les critures, les expressions

ne

sont

pas inspires? Ce
(TTKffK
7rjDO(j)i3Tet

sont des

prophSau-

ties CRITES
rait

jpctfn ).

On uc
le

donc plus opposer notre conclusion qu'une


raisonnetelle vi-

seule difficult. Le tmoignage et

ment sur lequel

elle s'appuie sont

d'une

dence, qu'on n'y peut chapper que par cette


objection
:

Nous convenons, dira-t-on

que

la pro-

phtie crite (7rj5oy3Tst7/iffl)a, sans contredit, t

compose par cette puissance du Saint-Esprit qui agissait dans les prophtes; mais le reste du livre,
mais
les
les ptres, les
,

vangiles et les Actes, mais


,

Proverbes

les Livres des Rois

et tant d'autres
titres

crits

purement historiques, n'ont point de

pour tre placs au mme rang. Arrtons-nous donc ici ; et, avant que de rpondre, reconnaissons jusqu'o notre

argument a

conduit.
Il

doit tre dj bien

reconnu qu'au moins toute

la

partie

des Ecritures appele PROPHTIE


,

qu'elle

soit

, quelle a t compltement dicte de Dieu y en

sorte que les mots roraes


ses, y ont t donns de

aussi bien que les pen-

lui.

Mais maintenant , qui nous permettra d'tablir une distinction entre l'un quelconque des livres de
la Bible et tous les autres livres?
il

Tout n'y
,

est-

Oui pas donn par prophtie ?

sans doute.

LES PAROLES DES PROPHTES,


tout y est galement dict de Dieu
;

387
que

c'est ce

nous allons prouver.


Section
III.

Toutes

les

Ecritures de l'Ancien-Testameni

sont prophtiques.

Et d'abord toutes les critures sont indistincte-

ment appeles LA PAROLE DE DiEU.


si

Ce

titre

dj

tout seul devrait nous suffire pour nous montrer

que,

saib a commenc ses prophties en invitant


,

les cieux et la terre prter l'oreille

parceque
doit sor-

l'ternel a parl
tir

^
,

la

mme sommation
de la Bible

pour nous de tous

les livres

qu'ils sont tous appels

la parole

; parcede Dieu.

Cieux, coutez; et
!

toi, terre,

prte l'oreille

car

l'ternel a parl

Nous ne saurions trouver nulle part un seul passage qui nous permette d'en dtacher une seule des

parties

comme moins

divine que toutes les autres.

Dire que ce livre tout entier est

il

la parole

de

Dieu,

n'est-ce pas attester que les phrases


se
la

mmes

dont

compose ont
Bible tout

t dictes de lui?

Or

entire n'est pas seulement

parole de Dieu ( Wyo? toO Bsov) ; elle est appele, sans distinction, les oracles de Dieu

nomme

la

{rUytKrov 6sov)^.

Qui ne

Sait

ce qu'taient

les

oracles, dans la pense des


(l)Esae,
2.

hommes
2.

anciens ? tait-

I,

(2) Rom., m,

388
il

PREUVE SCRPTURAIRE.

donc un mot qui pt exprimer plus absolument une inspiration verbale et complte? Et comme si ce terme qu'emploie saint Paul ne suffisait pas,

nous entendons encore Etienne


Esprit
^mrci)

rempli du saint

les

appeler des oracles vivants {i^ik


dit-il
,

Mose ,

reut les oracles vivants

pour nous les donner (Act. vu, 38). Toutes les critures, sans exception , sont donc une parole continue de Dieu c'est sa voix miracu;

Laquelle de leurs diverses en oseriez-vous donc retrancher Les Aptres


vivants.
parties
?
.

leuse; ce sont ses prophties crites et ses oracles

les dis-

tinguent souvent en deux parties^ quand ils les ap Mose et les Jsus-Christ Prophtes pellent

les distinguait

en

(rois parties^,

quand

il

disait

ses Aptres

Il fallait

que toutes les choses qui

sont crites de moi, dans Mose, dans les Prophtes

et dans les

Psaumes, fussent accomplies.


,

o notre Seigneur se conformait au langage de son temps , TAncien-Testament se composerait donc de ces trois parties
D'aprs cette division

Mose

les

Prophtes

et les

Psaumes ; comme

le

Nouveau-Testament se compose des vangiles, des Actes, des ptres et du Livre des Rvlations.

Laquelle donc de ces


(i)

trois parties de l'Ancien-

Testament, ou laquelle de ces quatre parties du

Luc, XXIV,

U.

l'a. -T.,

PROPHTIQUE.

389

Nouveau, oseriez-vous
phtes
(jrpotfviTsiK yputfvi)

sortir de l'Ecriture des pro,

OU de

la parole inspire

Serait-ce Mose?
et

Mais qu'y
l'

a-t-il

de plus saint

de plus divin, dans tout


les crits

Ancien-Testament,
?

que

de cet

homme

de Dieu

Il

tait

tellement un prophte, que ses saints livres sont mis

au-dessus de tout
excellence.
Il

le reste, et s'appellent

la lo[, par

tait tellement

prophte, qu'un

autre prophte, en parlant uniquement de ses livres,


disait:

La loi de

l'ternel est parfaite (Ps. xix, 7);


:

les paroles de l'ternel sont des paroles pures

c'est

un argent

affin
.

au fourneau dterre, pur


.

par

sept fois

(Ps xii , 6)

Il

tait tellement

proC'est

phte, qu'il ne se compare qu'au Fils de Dieu.


ce Mose, est-il crit
ral
a

qui disait aux enfants d'Is-

: Le Seigneur, notre Dieu, vous suscitera un PROPHTE TEL QUE MOI, d'entre VOS frres
:

coutez-le

(Act.

vu

37)

Il

tait tellement

un prophte,

qu'il avait

coutume de
:

faire prcder

ses ordres de ces paroles

Ainsi dit l'ternel.

^11

tait tellement prophte,


la

Qui est-ce qui a fait

que Dieu luiavaitdit bouche de l'homme ? n'est:

ce pas moi l'ternel?

Va donc maintenant

car je

serai avec ta bouche, et je t'enseignerai ce

tu auras dire

(Exod, vi, 11, 12).

que
tait
il

Il

tellement prophte enfin, qu'il est crit

Et

ne

s'est jamais lev do prophte en Isral

comme

390

PREUVE SCRIPTURAIRE.
ait

Mose, qui
10).

connu l'Eternel face face (Deut.

XXXIV,

Quelle autre partie de l'Ancien-Testament excluriez'Yous donc des Ecritures prophtiques?


rait-ce la seconde? celle
les
,

Se-

que Jsus-Christ appelle

prophtes et qui comprend tout l'AncienTestament, l'exclusion de Mose et des psaumes,


et quelquefois la seule exclusion
Il

de Mose?

est bien digne

de remarque que Jsus-Christ, et

les Aptres, et tout le peuple, appelaient habituel-

de pwphetes tous les auteurs de l'Ancien-Testament. On disait habituellement ,

lement du

nom

pour dsigner l'Ecriture entire


prophtes.

Mose et les

(Luc, xxiv, 25, 27, 44; Mat., v, 17;

vil, 12; XI, 13; xii, 40;

Luc, xvi, 16, 29; 37; xx,

42

Act.,

i,

20;

m,

21, 22; vu, 35, 37;

xxvi, 22,27;xxxviii,23; Rom., i, 2; 5 ; etc. , [etc.) Jsus-Christ appelait tous leurs

vm, 28; m, 21; x,

livres, les Prophtes.

Ils

taient prophtes,

Josu donc tait prophte ; tout comme Esae, Jrmie, zchiel , Daniel , Ose et tous les autres ,
jusqu' Malachie
,

ont t des prophtes de J-

hovah.
Ils

crivaient donc tous des Ecritures proph('KpofiTsb.v ypciif^)

'^

tiques

tous, des

parolcs

dont

saint Pierre nous dit

qu'aucune

d'elles

ne fut apispu

porte par une volont d'homme;


,

tous, ces

y/5p.jxT

ces

Saintes Lettres

que l'aptre d-

l'a. -T.,

PROPHTIQUE.

391
disait

clare

divinement inspires ^ d'eux tous, comme de Jrmie

L'ternel
:

Voici, j'ai mis


:

mes paroles en

ta bouche^;

et

comme d'zchiel
paroles

Fils

nel

d'homme,

va, et leur

prononce mes
le

parle-leur, et leur dis

que

Seigneur, l'ter-

A AINSI PARL ^

Et que toutes les phrases, toutes les paroles,


leur fussent donnes de Dieu , c'est ce que

montre

avec vidence un

fait

qui nous est plus d'une fois

rapport, et que l'tude de leurs crits nous remet

frquemment sous
la

les

yeux

savoir, qu'ils taient

chargs de transmettre l'glise des oracles dont

Daniel
qu'il n'a

signification leur devait encore


,

demeurer voile.

par exemple

dclare plus d'une fois

pu

saisir le sens

sorties de ses propres lvres,

main ^.
les

imprims de Dieu dans tous vnements de l'histoire primitive, ne devaient


,

Les types

prophtique des paroles ou traces de sa

tre reconnus

que bien des sicles aprs les hommes chargs de nous en rciter les traits ; et le SaintEsprit nous dclare que les prophtes, aprs avoir
trac leurs saintes pages, s'appliquaient les tudier avec l'attention la plus respectueuse,
ils

comme

eussent

fait

des autres critures,

cherchant

comprendre ce que l'Esprit de Christ, qui


(1)

2Tim., m, 15.

(2) r., i,

1,2,

9.

(S)

Ezech.,iv,

10,

11.

(4) Dan., xii, 4,8, 9;

viii,

27; x, 8, 21.

392

PREUVE SCllIPURAIRE.
en eux, prdisait, touchant
les souffrances

tait

et les gloires futures

du Messie
,

^.

Les voyezDieu et les

vous, ces

hommes de Dieu courbs

sur leurs pro-

pres crits ? Ils y mditent les paroles de

penses de Dieu: vousen tonnerez- vous, puisqu'ils


viennent d'crire, pour les lus de la terre, et pour
les principauts et les puissances des cieux 2, les

doctrines et les gloires du Fils de Dieu


ce sont

et

puisque

des choses dans lesquelles les anges d-

sirent de voir jusqu'au fond ?

Voil pour Mose et pour les Prophtes

direz-vous des Psaumes?

toais

Seraient-ils

que moins

donns que tout le reste par l'Esprit de prophtie ? Les auteurs des Psaumes ne sont-ils pas toujours

nomms Prophtes ^1 El comme Mose, distingus


n'est-ce pas

s'ils

sont quelquefois,

des autres prophtes,

videmment pour leur assigner une

place plus minente?


dit saint Pierre (Act

David

tait

n, 3).

coutez-le lui-mme
L'Esprit de l'ternel a
et

prophte,

parlant de ce qu'il est

PARL PAR MOI

dit-il

SA PAROLE a t SUR

MA LANGUE (2 Sam., xxiii, 1. 2). Ce que David crivait et mme ses moindres mots, il les cri
,

vait

PARLANT PAR LE Saint-Espkit, a dit notre

Aussi les Aptres , Seigneur (Marc, xn, 36). en le citant (dans leur prire), ont-ils soin de
(l)lPier.,i, 10,

11,12. (2)Eph.,m,10,ll. (3)Malb.,

xm,

35; pour Asaph (Ps. lxxviii).

l'a.-T., dire
:

PROPHTIQUE.

393

Il

fallait

que

ft accomplie cette criture

qu'avait dite le Saint-Esprit par la bouche de David


(Act.
la
1,

t6).

C'est toi, ternel, qui as dit par

bouche de ton serviteur David


dis-je? ces

(Act. iv, 25).


tel

Que

psaumes taient
que
les Juifs et

point tous

dicts par l'Esprit,

que Jsus-Christ
:

lui-mme les appelaient du nom de loi * toutes leurs paroles faisaient loi ; leurs moindres mots taient
de Dieu.

N'est-il pas crit

dans votre loi , en


les citant

disait Jsus

en

les citant

et

mme

POUR UN SEUL MOT (commc nous serons


le

appels

montrer bientt). Tout FAncien-Testament

est donc,
,

dans

le sens

scripturaire de cette expression

une prophtie

CRITE

(77j5o^v3TCj7|3ipii).
;

Il

est

donc pleinement

inspir de Dieu

puisque, suivant le tmoignage de Dieu Zacharie, qui a parl par la bouche de ses saints Prophtes, qui ont t de tout temps^,
c'est

et que,^ suivant celui

de Pierre,

c'est
3.

pousss par

le Saint-Esprit qu'ils parlrent


Il

est vrai que, jusqu'ici, les raisonnements qui


,

prcdent

et les

tmoignages sur lesquels

ils

se

fondent , ne regardent directement que


de l'Ancien-Testament
;

les livres

et l'on pourrait peut-tre

nous objecter que nous n'avons encore rien prouv pour le Nouveau.
(1)

Jean^x, 35;
aussi

xii, 34.

i,

(2) Luc,

i,

7.

21.

Voyez

Math.,

51; xxn,

43.

Marc,

(3) 2 Picr.,
xii, 36,

i,

394
,

PREUVE SCRIPTURAIRE.
,

Nous commencerons
s'il

ayant de rpondre, par

demander

Seigneur et voulu donner son peuple des rvlations succes-

serait probable

que

le

sives, et

que cependant la plus rcente

et la plus

importante de ces rvlations ft infrieure la


premire. Nous demanderons
s'il

serait rationnel
,

d'imaginer que
tenait

le

premier Testament

qui ne con-

que les ombres des choses venir, et t dict de Dieu dans tout son contenu, tandis que le
second Testament
,

qui nous prsente le grand ob-

jet

auquel se rapportaient toutes ces ombres, et qui


les

nous dcrit

uvres,

le caractre, la

et les paroles

mme du
premier.

Fils

inspir

que

le

Nous

de Dieu

serait

personne moins
si

demanderons

l'on peut croire

que

les Eptres et les vangiles,

destins rvoquer plusieurs des ordonnances de

Mose et des Prophtes Mose et les Prophtes


;

fussent moins divins que


et

que l'Ancien-Testament ft tout entier une parole de Dieu , tandisqu'il serait remplac ou du moins modifi et consomm, par un livre, en partie parole de l'homme, et en
,

partie parole de Dieu

Mais

il

n'est pas

mme

besoin de recourir ces

puissantes inductions,

pour tablir l'inspiration

prophtique de l'vangile, et sur Mose et les Prophtes.

mme

sa supriorit

LE
Section IV.

IV.

-T.,

PROPHTIQUE.

395

Toutes

les Ecritures

du Nouveau-Testament

sont prophtiques.

L'criture, dans son langage constant , place les


crivains

du Nouveau-Testament sur le mme rang


;

que

les

prophtes de 4' Ancien

et

mme, quand
,

elle tablit

entre eux quelque difFrence

c'est

toujours pour mettre les derniers venus au-dessus

des premiers, autant qu'une parole de Dieu est su-

prieure (non pas en divinit

sans doute, non pas


l'a

en dignit, mais en autorit) la parole qui


prcde.

Qu'on veuille bien donner son attention au passage suivant de l'aptre Saint Pierre. Il est trs
important, en ce
qu'il
,

nous

fait

voir que,

du

vi-

vant des Aptres


tait dj

le livre

du Nouveau-Testament

un

presque entirement form, pour faire seul tout avec celui de l'Ancien. C'tait vingt

ou trente ans aprs


se plaisait citer

la

Pentecte, que saint Pierre

toutes les pitres de Paul,


et qu'il

son frre bien-aim;

en parlait

comme

d'crits sacrs, qui, dj de son temps, faisaient

partie des

Saintes Lettres (ispm

yj3pip,T&)v),

et se

devaient classer

avec le reste des critures

(w-/tT)vot7:j 7/)ys).

Il

leur

assigne le

mme

rang; et il leur dclare que les hommes igno" rants ne les peuvent tordre qu' leur propre Voici ce passage important Notre perdition.
:

396

PREUVE SCRIPTURAIRE.
Paul
,

frre bien-aim

dit-il

vous a crit selon

la sagesse qui lui a t

donne, dans TOUTES ses pitres , o


choses parmi lesquelles
il

comme
il

fait parle de ces


difficiles

il l'a

en est de

comprendre

que

les

personnes ignorantes et

mal

affermies tordent, ainsi que le

reste des
i.

critures, leur propre perdition


L'aptre, au verset 2 du

mme

chapitre

s'tait

dj mis, avec les autres aptres, au

mme rang
:

et

revtu de

autorit que les crivains sacrs de l'Ancien-Testament, lorsqu'il avait dit Souvenez-vous des paroles qui avaient t dites
la
ci

mme

AUPARAVANT par Ics saints prophtes, et des commandements que vous avez reus de nous
a

qui

sommes aptres du Seigneur

et

Sauveur.

Les crits des Aptres taient donc ce qu'taient ceux de l'Ancien-Testament; et, puisque ceux-ci
sont une prophtie crite
role tout entire de Dieu
, ,

c'est--dire

une pa-

ceux-l ne le sont pas

moins.
Mais, nous l'avons dit, l'Ecriture va plus loin,

dans

rang qu'elle assigne aux crivains de la Nouvelle-Alliance. Elle nous apprend les considrer comme suprieurs mme ceux de l'Anle

cienne, soit par l'importance de leur mission^ soit

par la gloire des promesses qui leur ont t

faites,

(1)2 Pi('r.,m, 15, 16.

LE N.-T,, PROPHTIQUE.
soit

397

par

la

frs, soit

grandeur des dons qui leur furent conenfin par l'minence du i-ang qui leur est

assign.
1.

Qu'on reconnaisse d'abord ce qu'tait leur

mission,

compare
,

celle des anciens Prophtes


,

et l'on verra

dj par cet endroit

que leur inspi-

ration ne pouvait tre infrieure celle de leurs

devanciers.

Quand Jsus envoya


il

les aptres qu'il avait


:

choisis (est-il crit),

leur dit

Allez

donc

faire

disciples toutes les nations, leur enseignant

observer toutes les choses que je vous ai commandes; et voici, je suis avec vous jusqu' la

fin

du monde, amen^.

Vous recevrez
,

le

Saint-Esprit qui viendra sur vous

et
,

vous

me

servirez de tmoins dans Jrusalem


la

dans toute

Jude

dans

la

Samarie, et jusqu'aux extr

mits de la terre 2.

La paix soit avec vous COMME mon Pre m'a envoy moi aussi je vous

ENVOIE 3.
Telle tait leur mission.
(nourioi)

Ils

taient les envojs


;

immdiats du Fils de Dieu


;

ils

allaient

toutes les nations

ils avaient la garantie

que leur

Matre serait jamais prsent avec le tmoignage devaient rendre de lui dans les saintes Ecriqu'ils

tures.

Leur

fallait-il

donc moins d'inspiration

(l)Math., xxvni,19,

20. (2)

Ac(.,

1,8. (3) Jean, xx,

21.

398
pour

PREUVE SCRIPTURAIRE,
aller jusqu'aux extrmits
?

Prophtes pour aller Isral

pour

de la terre, qu'aux
faire disciples

toutes les nations, qu'aux Prophtes pour enseigner


le

seul peuple

des Juifs?
les

N'avaient-ils

pas
les

promulguer toutes donnances et tous


Dieu
?

doctrines, toutes

or-

les

mystres du royaume de
porter
les cls

N'avaient-ils pas

du

royaume des cieux ,

de
li

telle

manire que

tout

ce qu'ils auraient
li

ou

dli sur la terre, ft


i

ou dli dans

les cieux

Jsus-Christ ne
ils les

leur avait-il pas expressment confr pour cela


le Saint-Esprit,

afin que les

pchs fussent remis ou


auraient

retenus l'gard de ceux auquels

remis ou retenus ?
:

N'avait-il pas souffl sur eux,


le Saint-Esprit

en leur disant
vaient-ils
faite

Recevez

N'a-

pas rvler le caractre inou de la Parole chair, et du Crateur ananti jusqu' prendre
et jusqu'

la

croix?

forme d'une crature,

mourir sur une

N'avaient-ils pas rapporterses inimitables

paroles

N'avaient-ils pas remplir, sur la terre,

les fonctions miraculeuses, intransmissibles,

de ses

reprsentants et de ses

ambassadeurs,
par eux^?
telle

si c'et t Christ qui parlt


taient-ils

comme
N'-

pas appels une gloire

qu'en la

grande et dernire renaissance, quand le Fils de l'homme sera assis sur le trne de sa gloire, eux

(1)

M.,

xvm,

18; xvi. 19.

(2) 2 Cor., v, 20.

LE

xN.-T.,

PROPHTfOUE.

399

aussi seront assis sur douze trnes, jugeant les

douze tribus d'Isral

Si

donc

il

fallait

l'Esprit prophtique

aux premiers hommes de Dieu,

pour montrer
fallait-il

le

Messie sous des ombres, ne le leur

pas bien plus, eux, pour le produire dans la lumire , et pour le portraire comme crucifi

au milieu de nous^;
les rejette le rejette
,

tellement que

celui qui

et

reoit^?

Qu'on juge, partons


;

que

celui qui les reoit le

ces traits, quelle

a d tre l'inspiration du

Nouveau-Testament,
et

compare celle de l'Ancien


dis
celle

qu'on dise

si,

tan-

que du Nouveau put lui tre infrieure.


:

celle-ci fut entire et toute prophtique,

2. Mais ce n'est pas tout

qu^'on coute

encore

hs promesses

qui leur ont t faites pour l'accomIl n'est d'une telle uvre. plissement pas de

langage humain qui puisse exprimer avec plus de force l'inspiration la plus absolue. Ces promesses

leur ont surtout t adresses dans trois grandes

occasions

d'abord, quand ils furent envoys pour

la premire fois

second lieu

en prcher le royaume de Dieu ; fit entendre lui-mme Jsus lorsque

'^

des discours publics sur l'vangile, devant une foule immense, assemble par myriades autour de
lui 5
;

en troisime

(4)

lieu

lorsqu'il

pronona ses

(1)

Math., XIX, 28.

(2) Gai.,

m, i.

Math., X, 40.

Math., x, 19, 20.

(5) Luc, xii,

(3) Luc, x,

16.
12.

400

PREUVE SCRIPTURAIRE.
et
le

dernires dnonciations contre Jrusalem

peuple des Juifs 1. Quand ils vous livreront , ne soyez point en souci sur LA MANIRE ni sur les choses dont

vous parlerez
l'heure

(ttw

car

il

vous sera donn,

mme,

ce que vous aurez dire.


effet,

Ce n'est pas vous, en

qui parlez, mais c'est

l'Esprit de votre Pre qui parle envols. Quand donc ils vous mneront devant les congrgations et devant les magistrats , ne soyez point en souci comment vous parlerez , ni de ce

QUE vous rpondrez pour votre dfense, ni de CE QUE vous aurez dire car le Saint-Esprit
;

vous enseignera, a l'heure mme, ce qu'il vous


faut dire.

Ne vous
,

inquitez pas d'avance

de ce que vous direz

et

ne le mditez point

mais TOUT ce qui vous sera donn cette lieurel, dites-le


;

car ce n'est pas vous qui parlez,

mais

le

Saint-Esprit.

Dans ces diverses occasions

le

Seigneur donne

ses disciples l'assurance que l'inspiration la plus


entire rglera leur langage dans les

moments

les

plus difficiles et les plus importants de leur ministre.


ils

Quand

ils

auront parler des princes,

ne devront prouver Mcw/ze intjuitude ; ils ne devront pas mme s'en proccuper^ ils ne devront

(1)

Marc,

XIII, 11,

Luc, xxi,

14, 15.

LE N.-T., PROPHTIQUE.

401

pas mme j penser^ parcequ' alors il leur sera immdiatement donn de Dieu non-seulement les
,

choses qu'ils auront dire, mais aussi les paroles

avec lesquelles
ti,

ils les

exprimeront

non-seulement
Ils

(Mat. x, 19, 20). vront s'en reposer entirement sur lui ;


sera

mais

TOi XW(7ovT&t

donn entirement ;
donn d^

cela

de cela leur
donn
cela
telle

leur sera

de Jsus; cela leur sera donn l'heure


leur sera
telle
ils

mme ;

plnitude, qu'alors

PLUS EUX mais


,

le

manire, pourront dire que ce n'est Saint-Esprit, mais l'Esprit de

et

dans une

LEUR PRE, qui

parle

en eux*

et qu'alors aussi,

ce n'est pas seulement une sagesse irrsistible qui

leur est donne, c'est

une bouche

Mettez dans vos curs de ne point prmditer

ce que vous rpondrez, car je vous donnerai une

une sagesse laquelle aucun de ceux qui vous sont contraires ne pourra rsister.

bouche

et

Alors

(comme chez
eux

les anciens prophtes, saie,

Jrraie,zchiel),ce sera le Saint-Esprit qui parlera par


,

comme Dieu

a parl par ses saints


^.

prophtes qui ont t de tout temps


sens, ce sera bien
le

Dans un
;

eux qui parleront ; mais ce sera


,

Saint-Esprit (Luc, xii, 12) qui leur enseignera

dans ce

mme

instant

ce qu'ils auront dire

en

(1)

Malh., X, 20.
(3)Act.,iii,

Marc,

xiii, li.
I,

(2)

Luc, xxi, 14,

i5.

21.-~Luc,

17.

26

402

PREUVE SCRIPTURAIRE.
un autre
sens, ce sera l'Esprit lui-

sorte que, dans

mme

qui parlera par leurs lvres.


s'il

Nous demandons

tait possible,

en aucune

langue^ d'exprimer plus absolument la plus entire inspiration , et de dclarer avec plus de prcision

que les mots mmes taient alors garantis de Dieu, et donns aux Aptres.
Il

est bien vrai que,

dans ces promesses,

il

n'est

pas directement question du secours que les Aptres devaient recevoir comme crivains; et qu'il
s'agit plutt

de celui qu'ils devaient attendre, lorsqu'ils auraient comparatre devant les prtres, devant les gouverneurs et devant les rois. Mais
pas assez vident que, si l'inspiration la i plus entire leur tait assure pour des occasions passagres, pour fermer la bouche quelques
n'est-il

hommes mchants

, pour conjurer des dangers d'un jour, et pour servir des intrts de la plus courte porte; s'il leur tait cependant promis

qu'alors les mots


seraient donns

mmes de

leurs rponses leur

, par une opration cklme , puismais n'estsante, inexplicable, du Saint-Esprit ;

pas assez vident que ce mme secours ne pouvait pas tre refus ces mmes hommes, lorsqu'ils
il

auraient,
le livre

comme

les anciens prophtes,


;

continuer

des oracles de Dieu

pour transmettre

tous les sicles les lois du royaume des cieux;


(1) Luc,

xn,

12.

LE N. T., PROPHTIQUE.

403

pour dcrire les gloires de Jsus-Christ et les scnes de l'ternit ? Quelqu'un pourrait-il imaginer que les mmes hommes qui, devant Ananias,
ou Festus, ou Nron, taient tellement

la

bouche

du Saint-Esprit
qui parlaient
,

qu'alors

ce n'taient plus eux

mais cet Esprit

redevinssent

quand

ils

criraient

l'vangile ternel

des tres ,

ordinaires, simplement clairs, dnus de leur

prcdente inspiration, ne parlant plus par le SaintEsprit, et n'employant dsormais que des paroles
dictes parla sagesse humaine
v
!

(sWfxTi v9^w7Tou,
.

?.

^t^KXTOt vpwTTtvjj

^
ffocptcc

ljoij

Ccla

U.

CSt pas

admissible.

Voyez-les,

commenant leur ministre

apostoli-

que, au jour de la Pentecte; voyez les dons qu'ils Des langues de feu viennent de descenont reus.

dre sur leur tte


ils

ils

sont remplis

sortent de leur

chambre haute;

du Saint-Esprit ; et tout un peuple

entend proclamer, en quinze langues diffrentes, les merveilles de Dieu; ils parlent selon que
les

l'esprit LEUR DONNE DE s'exprimer2;

ils

parlent

DE (est-il dit) LA PAROLE

Certes,

DjEV(Ulo\jv rbvlyov toO eso)^.


les

il

fallait

bien alors que

mots de ces

langues trangres leur fussent donns, aussi bien que les choses, l'expression aussi bien que la pense, IcTt aussi bien

que le
1

tts

(Math., x, 19.

Luc,

(1)

2Pier.,

i,

21.

Cor., n, 13.

(2)

Act., m, 2.

(5) Act.,iv, 31.

404
XII, 11).

PREUVE SCRIPTURARE.

Maintenant donc, croira-t-on que

l'Es-

prit et pris la peine de leur dicter ainsi tout ce


qu'ils devaient dire,

pour des prdications au coin

des rues, pour des paroles qui s'envolaient avec le

son de leur voix, et qui n'atteignaient, aprs tout,

que quelques
crire

milliers

d'hommes

tandis que ces

mmes hommes, lorsqu'ils en


,

sont venus ensuite

pour

tous les

peuples de la terre et pour

tous les sicles de l'glise, les

oracles vivants de

Dieu

se seraient vus dpouills de leur premier

secours ? Croira-t-on qu'aprs avoir t plus que


les

anciens prophtes, pour prcher dans la place


ils

publique,

fussent moins que ces prophtes, et re-

devinssent des

hommes

ordinaires, lorsqu'ils pre-

naient la plume pour achever le livre des prophties,

pour crire leurs vangiles, leurs ptres


de leurs rvlations? On
et l'inadmissibilit

et le

livre

sent l'incons-

quence

d'une

telle supposition.

Mais nous avons dire

ici

simple encore et de plus premptoire

quelque chose de plus nous vou:

lons parler du rang qui leur est assign; et nous

aurions pu nous en tenir ce seul fait, aprs avoir c'est parl des prophtes de F Ancien-Testament
:

que les Aptres-taient tous des PROPHTES,et plus Leurs crits sont donc des QUE DES PROPHTES.

PROPHTIES CRITES (ff/)o^)Tsj

ypa^fng)^

autant Ctplus

que ceux de l' Ancien-Testament ; et nous sommes ainsi ramens conclure encore une fois que toute

LE N.-T., PROPHTIQUE.
l'criture
,

405

dans

le

Nouveau-Testament comme

dans l'Ancien, est inspire de Dieu jusque dans ses moindres parties.
J'ai dit
Ils le

que les Aptres taient tous des prophtes. dclarent souvent mais, pour ne pas multi;

plier inutilement les citations,

nous nous conten-

tons

ici

d'en appeler aux deux passages suivants

de l'aptre Saint Paul.

aux phsiens (ni,4, 5): Vous pouvez, leur dit-il, en lisant ce que j'ai
est adress

Le premier

CRIT prcdemment en peu de mots, reconnatre l'intelligence que j'ai dans le mystre du Christ ; mystre qui, en d'autres gnrations, n'a point
t

donn connatre aux fds des hommes, comme

a il

a t

MAINTENANT

rvl,

PAR l'Esprit,

ses

saints

aptres-e-prophtes.
donc clairement
ici
:

On
phte

le voit

V aptre

et

pro-

Paul, les aptres et prophtesMdiihieu^ Jean,

Jude, Pierre, Jacques, ont reu, par l'Esprit, la rvlation du mystre de Christ, et
ils

en ont crit

COMME prophtes.
C'est encore

du mme mvstre
parle le

et

des crits des


aptre, dans

mmes prophtes que


le

mme

second des passages que nous avons indiqus, je veux dire, au dernier chapitre de son ptre aux

Homains*.
Or, celui qui peut vous affermir selon
(1)Rom.,xvi, 25-2T.

mon

406

PREUVE SCRIPTURAIRE,

vangile et la prdication de Jsus-Christ, selon la rvlation du mystre qui a t tu ds les temps


ternels, mais qui maintenant a t manifest, et

qui, par le
y^Kfflwv

moyen desCRiTS prophtiques (St te sclou Ic commandement du Dieu TToywTixwv),


donn connatre, pour
dans toutes
les nations,

ternel, a t

l'obis-

sance de la

foi,

Dieu

seul sage, par Jsus-Christ, soit la gloire,


les sicles.

pour

Amen

Voil donc encore les auteurs du Nouveau-Tes-

tament nomms prophtes; voil leurs crits


appels des crits

prophtiques (7p<)t
-Kpow-orsiK ypafoa?

npo^rinyMly

ce qui est l'quivalent du


Pierre).

de saint

Et puisque nous avons dj reconnu

que jamais prophtie n'avait t apporte par la Yolont propre de celui qui l'a prononce mais
;

que

c'est ports et pousss

par

le

Saint-Esprit que
;

les saints

hommes de Dieu parlrent

les prophtes

du Nouveau -Testament ont donc parl comme ceux de l'Ancien, et selon le commandement du
Dieu ternel.
Mais cela

Ils

taient tous des prophtes


n'est pas assez

*.

vons
C'est

dit, ils

; car, nous l'aplus que des prophtes. encore une remarque du savant Michalis^.

mme

taient

11.

(1)

Voyez encore Luc,

XI, 49.
i,

Gal.,1,

12. 1

Pier.,
t.

Eph.,U;, 20; m, 5;iv, 23. 12. Thess.,


1

Cor., xi,

u, 15.

(2) introd.,

I, p.

118,

dil. franc.

LE

.-T.,

PROPHTIQUE.

407

Malgr ses principes relchs sur l'inspiration d'une partie du Nouveau-Testament, cette observation ne lui a pas chapp.
Il

est clair, suivant lui,

de Jsusd'aprs le contexte, que, dans la sentence


Christ sur Jean-Baptiste

mots grand
qu'au

et petit

du verset

(Math., xi, 9-11), les 1 1 ne s'appliquent

de prophte qui les prcde au verset 9; en sorte que Jsus-Christ y dclare que , si Jean-

nom

grand des prophtes s'il est - le plus petit des prommeplus cjuun prophte, phtes du Nouveau- Testament est cependant enBaptiste est le plus
,

core plus grand cjue


plus grand que

Je an -Bap liste

c'est--dire

le plus

grand des prophtes de

l'Ancien-Testament *.
D'ailleurs
,

cette

supriorit des

aptres-et-

prophtes du Nouveau-Testament nous est encore plus d'une fois atteste dans les crits apostoliques. Partout o
blis
il

est parl des divers offices ta-

dans les glises, les Aptres sontmis au-dessus


prophtes.

des

passage trs
rinthiens
,

par exemple, dans un remarquable de sa V^ ptre aux Coo il s'applique nous faire connatre
Ainsi,

la gradation d'excellence et

de dignit qui existe

entre les diverses charges miraculeuses constitues

de Dieu dans l'glise primitive, l'aptre Saint Paul Dieu a s'exprime ainsi plac dans l'Eglise, pre-^
:

(l)Ibid. et Luc, vu, 28-30.

408

PREUVE SCRIPTURAIRE.

mierement des aptres, secondement des proPHTES, en troisime lieu des docteurs, ensuite
des actes de puissance, puis des grces de gurison, des secours, des administrations, diverses
sortes de langues*.

Au
V. 1 1
,

chapitre iv de son pHre


il

aux phsiens, au

met encore les Aptres au-dessus des proil

phtes.

Au
V^

voys ET prophtes. Et, au chapitre xivdela


aux Corinthiens, il se place lui-mme AU-DESSUS des prophtes que Dieu venait de susptre
citer
s'il

chapitre xi,v. 20,

appelle les Aptres en-

dans cette

glise. Il veut

que chacun d'eux,

a vraiment obtenu le Saint-Esprit, emploie les


qu'il a

dons

reus reconnatre, dans les paroles de saint Paul, des commandements du Trs-Haut;
et
il

est tellement pntr de l'assurance

que ce

qu'il crit est dict

par l'inspiration de Dieu, qu'a-

prs avoir dict des

ordres aux

glises, et les

avoir termins par ces mots que la plus haute inspiration pouvait seule autoriser
:

C'est ainsi
il

cjue
il

j'ordonne dans toutes


se ranger

les glises;

fait
;

plus

va

au-dessus des prophtes ou


il

plutt,

comme

l'Esprophte lui-mme, prit de prophtie de reconnatre les paroles de Paul comme des paroles du Seigneur; et il finit

somme en eux

(1) 1 Cor., xii, 28.

LE N.-T., PROPHTIQUE.
:

409

Est-ce de vous par ces mots remarquables que la parole de Dieu est sortie...? Si quelqu'un

CROIT tre un prophte, ou un

homme ayant

l'esprit*, qu'il reconnaisse que les choses que JE vous CRIS sont des commandements du

Seigneur.

Les crits des Aptres sont donc (comme ceux


des prophtes anciens)

des

commandements du

Dieu ternel

ce sont des
,

prophties crites
,

(irpofnrda ypKt^rjg^

autant que les Psaumes


;

Mose

Prophtes (Luc, xxv, 44) et tous leurs auteurs ont donc pu dire avec saint Paul Christ
et les
:

parle par moi

(2 Cor., xiii, 3.

Thess.,

11,

13); ma parole est la parole de Dieu, et mes discours me sont enseigns par le Saint-Esprit (1 Cor., 11, tout comme David, avant eux, avait dit 13);

L'Esprit de l'Eternel a parl par moi, et sa parole

a t sur

ma

langue 2.

Aussi, coutez-les

eux-mmes, quand

ils

parlent

de ce qu'ils sont. Serait-il possible de dclarer

que les paroles aussi bien que le sujet leur ont t donnes de Dieu? Quant nous, disent-ils, nous avons la et c'est pense de Christ (1 Cor.; Il, 16) ;
fait,

plus clairement qu'ils ne l'ont

pour cela que nous rendons grce sans cesse, de

(1) IIvup.T4x. 1 Cor., XIV, 37.

Voyez

aussi

xv, 45,

et

Jud., 19.

(2)

2 Sam., XXIII,

2.

410

PREUVE SCRIPTURAIRE.

ce qu'ayant reu la parole que vous avez oue de

de nous, laquelle est de Dieu, vous avez


reu
elle
,

non

l'est

hommes, mais, comme la parole de Dieu vritablement


la parole des

(l Thess., II, 13).

Ainsi donc, celui qui

nous

rejette, rejette,

non pas un homme, mais

ce Dieu qui

mme

a mis son Saint-Esprit sur

nous

(1 Thess., iv, 8).

Telle est

donc enfin

la parole

du Nouveau-Tes-

tament. C'est,

comme celle de

l'Ancien, une parole

de prophtes, et de prophtes plus grands mme que tous ceux qui les avaient prcds 5 en sorte,

par exemple,

comme

l'a

trs bien fait observer

Michalis*, qu'une ptre qui

commence par
,

ces

mots

Paul,

aptre de Jsus-Christ^

nous

atteste plus haut encore par-l son autorit divine


et son inspiration prophtique,
faire

que ne l'avaient pu
prophtes

mme

les crits des plus illustres

de l'Ancien-Testament, lorsqu'ils s'ouvrirent par


ces mots

Ainsi a dit l'ternel

^
;

d'Esae;

la vision

la parole qu'Esae a vue'*;

les

paroles de Jrmie, auquel fut donne la parole

ou
(t)
i,

de l'ternel

^;

coutez
I,

la parole

de l'Eternel ;

telles autres

expressions analogues.
p.
i, 1.

Et
Pier.,

Gai., (2)rAom., 1,1. 2


1.

Introc!.,

lonio

118, 119, etc.,

dit.

Cor.,

i,

l,etc.
1

franc.
1

Pier.,
i,

i, 1

(3) Esae, lvi, 1; xliii

U)

Esae,

1; ti,

et alibi.

etpassim.
.

(.5) .lr.,

i,

1,2.

LE N.-T., PROPHTIQUE.
s'il

511

y a, dans
(le

vres o

Nouveau-Testament, quelques lisemblables inscriptions ne se retrouvent


le

pas, leur thopneustie n'en est pas plus

que

celle

de

tel

ou

tel livre

de

l'

compromise Ancien-Testament

(du psaume second ou du psaume xcv, par exemple


*),

qui, pour n'avoir pas en tte le

nom du

pro-

phte

qui les a

composs, n'en sont pas moins cits

comme

divins par Jsus-Christ et ses aptres.

On

a pu quelquefois objecter que Luc et Marc

n'taient pas des aptres

proprement

dits, et

qu'en
inspi-

consquence
Testament.

ils

n'avaient pas reu la

mme
il

ration que les autres crivains sacrs

du Nouveauest vrai;
;

Ils

n'taient pas aptres,

mais

ils

taient certainement des prophtes

et

ils

taient

plus grands que plus grands de l'Ancien-Testament (Luc, vu, 28, 30). Sans insister ici sur les anciennes traditions ^

mme

les

qui disent de l'un et de l'autre, qu'ils taient du

nombre des soixante-dix

disciples

envoys d'abord prcher dans la moins de ces cent vingt qui reurent

que Jsus avait Jude , ou du


les
,

flammes

du Saint-Esprit au jour de

la

Pentecte
le

ne sait-on

pas que les Aptres avaient reu

pouvoir de

confrer, par l'imposition des mains, les dons


(1) Gl., IV, 75;
3, 7.

mi~
;

xm, 33. Hbr.,

i,

5; in, 7, 17; v, 5

(2)

Epiphan., Haeres., 51 et d'autres.


fide.

iv,

rect in

Deum

Dorolh.

in synopsi.

Procop. Diacon.,

Orig.,

De

apud Boiland., 25

april.

412

PREUVE SCRIPTURAIRE.

raculeux tous ceux qui avaient cru, et qu'ils usrent de ce droit dans toutes les contres et dans
toutes les villes o
ils

portrent leurs pas?

Et

puisque saint Luc et saint Marc furent, au milieu de tant d'autres prophtes, les compagnons d'uvre que choisirent saint Paul et saintPierre, n'estil

pas assez clair que ces deux

hommes

apostoli-

ques durent appeler sur de


qu'ils

tels associs les

dons

rpandaient

ailleurs sur tant d'autres qui

avaient cru ?

Ne

voit-on pas Pierre et Jean descen-

dre d'abord Samarie, pour confrer ces dons aux


croyants de cette ville ; puis ensuite saint Pierre les venir verser Csare sur tous les paens qui
avaient entendu la parole, dans la maison
taine Corneille*?
les

du capi-

Ne voyons-nous pas

saint Paul

rpandre avec abondance sur les fidles de Corinthe, sur tous ceux d'Ephse, et sur ceux de Rome^? Ne le voyons-nous pas, avant d'employer,

comme compagnon d'uvre

son cher

fils

Ti-

mothe, faire descendre sur lui les pouvoirs spirituels 3? Et n'est-il pas assez vident que saint
Pierre en dut faire autant pour son cher
fils

Marc*,

comme

saint Paul

pour son compagnon Luc 5?


17; X,

(1) Act., viii,


1

15,

45.
i,

(2) Act.,

xix, 6,
(3)
1

7.
Tim.,

Cor.,

xn,28; xiv. Rom.,


Tim.,i, 6.
XVI, 10; xxvii,
IV, 11.
1.

IV,

14.-2
1^

xni,

2 Tim.,

Pliil.,

v, 13. Rom., xvi, 21. 24. 2Cor.,


(4) 1

11;

xv,19,29.

Pier.,

(5) Act.,

Col., iv, 14.

viii, 18.

LE N.-T., PROPHTIQUE.
Silas,

413

que saint Paul avait pris pour l'accompail

gner (comme

prit aussi

Luc,

et Jean,

surnomm

Marc), Silas tait prophte Jrusalem *. Les prophtes abondaient dans toutes ces glises primitives.

descendre plusieurs de Jrusalem Antioche^; on en comptait un grand nombre


vit

On en

dans Corinthe^j Judas et Silas l'taient dans Jru-

salem

Agabus

l'tait

dans

la

Jude

quatre

filles

encore jeunes de l'vangliste Philippe l'taient dans Csare ^ ; et l'on voyait dans l'glise d'Antioche plusieurs fidles qui taient prophtes et

docteurs^, entre autres, Barnabas(le premier com-

pagnon de
que
l'on

saint Paul), Simon^ Manahem, Saul de Tarse lui-mme, et enfin ce Lucius de Cyrne,

Lucius que Paul (dans son ptre aux Romains) appelle son parent 6, et que (dans son ptre aux Colossiens) il nomme Lucas le

pense tre

le

mdecin^', en

un mot, ce

saint Luc,

que

les anciens

Pres ont indiffremment


et

nomm

Lucas, Lucius

Lucanus.
Il

devient donc assez vident, par ces faits, que

saint

Luc

et saint

Marc taient au moins dans

le

rang de ces prophtes que le Seigneur avait suscits en si grand nombre dans toutes les glises des

(1) Act.,

XV, 32.

(2) Act., xi, 38.

(3)

Cor., xii,
9,

19,

20 j XIV, 31,39. (4)

Act.,

xt,

28; xvi,

10.

(5) Act.,

xm,

t, 2.

(6) Rom.,

xvi,

21.

(7) Col.,iv, 14.

414

PREUVE SCRIPTURAIRE.

Juifs et des Gentils; et qu'entre tous les autres, ils

furent choisis du Saint-Esprit, pour crire, avec les

Aptres, trois des livres sacrs du Nouveau-Testa-

ment.
Mais
il

y a plus

(et

qu'on veuille bien

le

remar-

quer), cette autorit prophtique de saint Marc et de

saintLuc est trs loin de ne reposer que sur des supElle se fonde sur le tmoignage mme positions.

des aptres de Jsus-Christ.

On ne

doit pas oublier

que ce fut sous le long

gouvernement de ces hommes

de Dieu que se recueillit et que se transmit toutes les glises le divin canon des critures du Nou-

veau-Testament. Par un

effet

remarquable de

la

providence de Dieu, la vie de


se prolongea pendant

la

plupart des Aptres

un

trs

grand nombre d'an-

nes. Saint Pierre et saint Paul difirent l'glise

de Dieu
la

pendant plus de trente-quatre ans aprs rsurrection de leur Matre. Saint Jean continua
,

son ministre, dans la province d'Asie, au centre de l'empire romain , pendant plus de trente

mme

ans encore aprs leur mort. Le livre des Actes, qui fut crit par saint Luc plus tard que son vangile i, avait t dj

longtemps (je martyre de saint Paul.

rpandu dans l'Eglise trs veux dire au moins dix ans) avant le

Or

saint Paul,

mme

avant d'aller Rome, avait dj

fait

longtemps abonder

(1) Acl.,1, 1.

LE N.-., PROPIITIOUE.

415

l'vangile depuis Jrusalem jusque dans l'Illyrie*;


les

Aptres taient en correspondance continuelle avec les chrtiens de tous pays ; ils taient tous les

de toutes jours assaillis parle soucis qu'ils avaient les glises 2. Saint Pierre, dans sa seconde lettre,
crite la catholicit des assembles de

Dieu leur
,

parlait dj de toutes les pitres de saint Paul, comme faisant corps avec F Ancien-Testament. Et

pendant plus d'un demi-sicle, toutes les glises chrtiennes furent formes et conduites sous la
surveillance de ces

hommes de
le

Dieu.

C'est

donc

avec l'assentiment et sous

gouvernement proph-

tique de ces aptres appels lier dlier, et tre, aprs Christ, les douze fondements de l'glise universelle, que s'est form le canon des Ecritures;

nouveau peuple de Dieu en a reu les oracles vivants , pour nous les transmettre 3. Et
et

que

le

c'est ainsi
le livre

que lvangile de Luc, celui de Marc


avec

et

des Actes, ont t reus d'un


titres et

cord

aux mmes

commun acune mme soumisde Mathieu, de


livres ont

sion que

les livres apostoliques

Paul

de Pierre et de Jean.

Ces

donc

pour nous la mme autorit que tous les autres ; et nous sommes appels les recevoir galement , non comme une des hommes, mais, ainsi parole

Rom., m,

(1)

Rom., XV, 19.2.

(2) 2 Cor., xi, 28.

(3) ct,,

vu, 38.

416

PREUVE SCRIPTURAlilE.
,

qu'ils sont Yritablement

comme une

parole de

Dieu, agissant avec efficacit en tous ceux qui


croient*.
Il

nous osons le croire, de ces rflexions, pour faire comprendre combien est mal fonde la distinction que Michalis ^ et quelques autres docsuffira,

teurs allemands

ont prtendu

pouvoir tablir,

quant l'inspiration , entre ces deux vanglistes et les autres crivains du Nouveau -Testament.

11

nous parat

mme que

c'est

pour

prvenir toute

supposition

semblable que Luc

pris soin de placer en tte de son vangile les

En effet, quatre versets qui lui servent de prface. vous l'y voyez s'appliquer mettre en contraste la
certitude et la dignit de son propre rcit avec
l'incertitude et le caractre

humain des narrations

qiimi grand nombre de personnes {iroXXo) avaient de composer (myjp-osm KvTK?a(76t) sur entrepris
,

les faits

vangliques
certains

faits (ajoute-t-il)
^

rendus

alternent paf
les

parmi nous
et
h)

c'est--dire

Aptres parmi Testament ( Twv TVETT^VjJocpo^yjpisvwv


1

Prophtes du
y?{;ity

NouveauTTjSKyfAKTWV
:

mot

de

l'original
;

degr de certitude Rom. lY, 21 xiv, 5, 2; Tim.


;

comme
,

dsignant

le

plus
le

haut
voir

on peut

c'est

pour
1

cela^ ajoute saint


11,

5 et 17). Luc, qu'il ni a sembl


iv,

Et

(1)

Thess.,

13.

(2)

Totrod.,

tome

I,

p.

112 129,

d. nngl.

LE N.-T., PROPHTIOUE.
5

417

hou a MOI qui ai acquis d'en HAUT exacte connaissance de tout


Saint
*,

d'en crire par ordre.

Luc

avait acquis celle cennaissance d'EN

HAUT

c'^st--dire par
a

la sagesse qui vient d'en

haut, et

qui lui avait t donne.

Il

est bien

vrai qu'on entend d'ordinaire cette dernire expression

comme si elle signifiait ds le commencement j et comme si, au lieu du mot 'mOz-j{d'en haut)^ il y avait ici le mme mot7r' p^iH
,

dans ce passage,

{des le commencement) , qui se lit au verset second.

Mais

nous a paru que l'opinion d'rasme , de Gomar, de Henry, de Lightfoot, et d'autres commentail

tours, devait tre prfre


qu'il fallait

comme
mot

plus naturelle, et

prendre

ici le

Kvweev

dans

le

mme
,

sens o l'ont employ saint Jean et saint Jacques


lorsqu'ils ont dit
:

haut (Jacq.

i
, ,

7)

Tout don parfait vient d'en tu n'aurais aucun pouvoir

sur moi, s'il ne


1

t'tait

donn d'en haut (Jean, xix,

quelqu'un n'est engendr d'en haut , il ne peut voir le royaume de Dieu (Jean, m, 3); < la sagesse qui vient d'en haut est premirement
1)

si

pure (Jacq.

15

17).

Le prophte Luc avait donc acquis d'en haut

(l)n/5Kxo),ou6v3xTi.

Ainsi Demosthnes, deCoron,


tt'

t.

i/)axo>ou6y]zwTO?7r/)ypao-v

apyji.

Proem., 4
Josphe
,

2ov 5 Koipay.oXovO^ao -mi

li^yirs'/.iy

Thoplirast., Char. h
opOS> ^syw.

53

aux premires lignes de son livre contre ppion, op'

Tw

pose ce mme mot, tv 'KupKY.okovBn-MTK {dUigenter asseciitum),. nvvOmou.vr,) (scimfanti ah aliis).

21

418

PREUVE SCRIPTURAIRE.

l'exacte connaissance de toutes les choses que Jsus

commenc de faire

et d'enseigner, jusqu'au jour

qu'il fut enlev.

Cependant, quelle que soit la traduction qu'on prfre donner de ces paroles, c'est par d'autres

arguments que nous avons montr comment Luc et Marc ont t des prophtes; et comment leurs
crits,
tres, font

transmis l'glise par l'autorit des Apeux-mmes corps avec ceux des Aptres,

aussi bien qu'avec tous les autres livres proph-

tiques de l'ternelle Parole de Dieu.

Voici donc jusqu'o nous a conduits notre ar-

gument

et ce

que nous avons d reconnatre par


sainte criture.

l'autorit

mme de la

C'est d'a-

bord que

la thopneustie des paroles des prophtes


;

tait entire

que l'Esprit saint parlait par eux

et

que

la parole de l'ternel tait sur leur langue,

C'est ensuite

que tou t ce qui a t crit dans la Bible


des proet dcs Ecritures di,
,

tous les livres sacrs l'ayant t par prophtie,

sont des Saintes-Lettres


phties crites

(sfu ypi>.i>.Kxa)

(jzpofnreioc yjsayij?),

vinement inspires de Dieu.

(ypdt^KiesQTzvBVGroi)

Tout

y est

Cependant, qu'on veuille bien se rappeler (nous voulons le rpter encore une fois ici, quoique nous

ayons eu dj plus d'une occasion de le dire) qu'il n'est point ncessaire de supposer, chez les prophtes de l'Ancien ou du Nouveau-Testament, un

LE

N. T.

PROPHTIQUE,

419

tat d'excitation et d'enthousiasme qui les sortt

d'eux-mmes

il

faut se mettre au contraire en


telle
si

garde contre une


mettait
cipe
,

pense. L'Eglise ancienne

mme une
le
,

que, sous

grande importance ce prinrgne de l'empereur Commode ,


Miltiade (l'illustre auteur d'une

au dire d'Eusbe

composa un livre exApologtique chrtienne) contre Montanus et les faux prs pour tablir ,

prophtes de Phrygie, que les vrais prophtes doivent tre matres d'eux-mmes , et ne doivent point
parler en extase
1.

L'action de Dieu

s'exerait

sur eux sans les sortir entirement de leur tat or-

Les esprits des prophtes , dit saint Paul, sont soumis aux prophtes^. Leurs facults intellecdinaire.

tuelles taient alors diriges, et

non suspendues. Ils


ils

connaissaient,
pelaient
,

ils

sentaient,

ils

voulaient,

se rap-

comprenaient , ils approuvaient. Ils pouvaient dire, Il m'a sembl bon d'crire ; et, comme les Aptres, Il a sembl bon au Saint-Esprit
et

ils

nous d'crire 3.

Et alors les mots leur taient


Ev Voyez

donns- aussi bien que les penses; car, aprs tout, les mois ne sont eux-mmes que de secondes pen(1) Hist. Eccles., lib. V, C. 17,
wiro^sr/.vufft
TTSjsi

TOu pj-

hh
c.

Lpntfirmiv

y.irrnsL Icev.

24.

Voyez
lib,

aussi Nicph., lib. IV,

les

mmes

principes dans Tertullien (contre

Marcion,
lib.

iv, chap. 22);


c. 3);

iijhres., 48,

dans Epiphane (dv. haereses, dans Jrme (Proeniitim in Nahura.);


5).

dans Basile-le-Grand (Coraraenlar. inEsaiam, procm.,


(2) 1 Cor., XIV, 32.

(3) Act.,

i,

3;

xv, 28.

420

PREUVE SCRIPTURAIRE.
au langage,
Il

ses, qui se rapportent

et qui vont

choisir des expressions assorties.


facile, et
il

n'est pas plus

n'est pas plus difficile, d'expliquer le

don des unes que


Cependant,
il

celui des autres.

y a, quant la thopneustie, dans la Sainte-Ecriture quelque chose qui nous frappe


,

plus encore,

s'il

est possible,

que toutes ces dclara:

tions des Aptres et de Jsus-Christ lui-mme

ce

sont leurs exemples

Section V.

Les exemples des Aplres et de leur Matre

attestent que,

pour eux, toutes

les

paroles des Livres Saints

sont donnes de Dieu.

Quel'on considre d'abord quel usage les Aptres font eux-mmes de la parole de Dieu; et qu'on
coute en quels termes
ils

la citent.
ils

Voyez com^
;

ment
dire

alors,

non-seulement
dit
^
:

Dieu

se contentent de

le

-^

Dieu dit en tel prophte^


ils

mais encore, voyez,


ils

SaintEsprit a dit

quand

la citent
;

ce qu'en sont pour eux les

moindres parties

avec quel respect

en parlent

avec quelle attention ils en considrent chaque parole ; avec quelle religieuse assurance ils insistent

souvent sur un seul mot , pour en dduire les con(1) Eph., IV, 8.

Hb.,
1; x,

i,

8.

25;

Hb., in,

(2) Act.,

15 et ailleurs.

xm,

16

xxviii,

(3)

Rom.,

ix, 25.

LES EXE31PLES DES APOTRES.


squences les plus graves , fondamentales.
les doctrines les

421
plus

Pour nous, nous devons l'avouer, rien ne nous


saisit

aussi

fortement que cette considration;

rien n'a produit en notre

me une

si

intime et

si

puissante confiance dans l'entire thopneustie des


Ecritures.
les tmoignages qui prcnous suffisants semblent dent dj pour porter la conviction dans tous les esprits attentifs; mais

Les raisonnements et

nous prouvions un besoin personnel d'affermir notre foi sur cette vrit, nous nous sentons que,
si

n'irions pas chercher si loin nos raisons


suffirait

il

nous

de nous demander ce qu'tait la Sainte

Ecriture pour les aptres de Dieu.

Jusqu'o
qu'en
n'a-

son langage, leur sens,


pensait saint Paul, par

Car nous exemple?

tait-il inspir?

vons pas la prtention d'tre des thologiens plus clairs que ces douze hommes. Nous nous en te-

nons

la

de saint Paul
ration

dogmatique de saint Pierre , l'exgse et de tous les systmes sur l'inspi;


,

des Ecritures

c'est

le

leur que

nous

sommes dcids

prfrer.
cite, et qu'il se

Ecoutez l'aptre Paul, lorsqu'il les

met aies commenter.

Il

en discute alors

les

moin-

dres expressions. Souvent, pour en tirer les conclusions les plus importantes,
il fait

ments qu'on

traiterait de purils

usage d'arguou d'absurdes, si

422
c'tait

rr.EuvE scripturare.

nous qui

les

employassions devant des doc-

teurs de l'cole socinienne.


les paroles

du texte,

si

Un tel respect pour nous nous en rendions cou-

pables, nous ferait renvoyer au XYI'" sicle, sa

grosse orthodoxie, sa thologie suranne.

Re-

marquez avec quelle rvrence l'Aptre


sur les moindres expressions
;

s'arrte

avec quelle attente


il

confiante en la soumission de l'Eglise


l'emploi de
tel

y signale

mot plutt que de

tel

autre mot;

avec quelle tude et quelle affection il en presse , jusqu' la dernire goutte , chaque parole entre
ses mains.

Entre tant d'exemples que nous en pourrions


allguer, tenons-nous-en, pour abrger, la seule

ptre aux Hbreux.

Voyez au chapitre xi
choses sous ses pieds,

au verset 8 , comment ,
:

aprs avoir cit ces paroles

Tu

as mis toutes

l'auteur sacr

argumente
citant le

de l'autorit de ce mot toutes.

Yoyez

au verset
,

ii

comment , en

argumente de ce mot , mes frres, pour en conclure la nature humaine que devrait

psaume xxii

il

revtir le fds de Dieu.

Voyez, au chapitre xii


citant le prophte Agge,
ploi

v. 27,

comment, en

il

de ce mot

une fois.

argumente de l'emEncore une fois.


8 et 0, avec quelle
.^

Voyez aux versets


lendue
il

5, 6, 7,

argumente de ce mot, monfils du \\t

LES EXEMPLES DES APOTUES.


chapitre des Proverbes
la correction
:

423

Mon

fils,

ne nglige pas

du Seigneur.

Yoyez, au chapitre x, comment, en citant le psaume xl , il argumente du mot , me voici , oppos au mot
:

Tu

n'as point voulu.


viii, v.

8 13, comment, en citant Jrmie, xxxi, 31 , il argumente du mot nouVoyez, au chapitre


velle.

Voyez, au chapitre 1 II, V. 7l9, etiv, v. 1 11, avec quelle instance, en citant le psaume xcv, il

argumente du mot aujourd'hui du mot fai jur , et surtout du mot mon repos, comment
,

par cet autre mot de la Gense


le

Et Dieu se reposa

septime jour.

Voyez aux v. 2, 3, 4, 5 et 6, comment il argumente de ces mots de serviteur et de ma maison ,


emprunts du
livre des

Nombres

Mon

serviteur

Mose, qui est fidle en toute

ma

maison.

Voyez surtout, au chapitre x, l'usage qu'il fait successivement de tous les mots du psaume ex; oben reprend chaque expression , l'une aprs l'autre, pour en dduire les plus hautes
servez
il

comment

L'ternel jur jur par tu tu les lui-mme tu selon ternellement de Mel de Sdc chisedec de Melchisdec, de Melchisdec, de Salem. L'exposition
doctrines
:

l'a

l'a

es sacrificateur

l'es

l'ordre

roi

et

roi

des doctrines contenues dans chacun de ces mots

424

PREUVE SCRIPTURAIRE.
v*^,

remplira trois chapitres, le

le

vi^,

le

vn^.

Mais je m'arrte ici. Est-il possible de ne pas conclure de tels exemples, que,, pour l'aptre saint
Paul, les critures taient inspires de Dieu jusque

dans leurs moindres expressions ? Que chacun de nous se range donc l'cole de cet homme qui

du mystre du Christ avait t donne de Dieu comme un saint Aplre et par l'Esprit Prophte ^ Il faut ncessairement, ou le tenir pour
l'intelligence
,

un enthousiaste

personne les tmoignages de la sainte Bible, ou recevoir, avec lui , la doctrine prcieuse et fconde e la pleine inspira,

et rejeteren sa

tion des critures.

vous qui lirez ces lignes, quelle cole irezvous donc vous asseoir ? celle des Aptres, ou

de ce sicle? Si quelqu'un retranche quelque chose de la paole de ce livre (je l'atteste, dit saint Jean), Dieu retranchera sa part

celle des docteurs

du

livre

de la vie

de la

ville sainte et
si

des choses

qui sont crites dans ce livre. Et,

quelqu'un vous
dit saint

enseigne autre chose (je l'atteste, a


qu'il

Paul)

vous

soit

anathme, ft-ce moi-mme, ou ft^


!

ce

un ange des cieux


Mais encore
,

laissons l les Aptres, tout pro-

phtes qu'ils sont

son royaume

de Dieu pour tablir , envoys colonnes de l'glise , bouches

(1) Eph., 111, 4.

5.

(2)

Apoc,

xxii, 18.

Gai.,

i,

8 tO.

LES EXEMPLES DES APTRES.

425
;

du Saint-Esprit, ambassadeurs de Jsus-Christ


laissons-les
,

pour le moment, comme s'ils taient trop envelopps encore dans leurs traditions juives et dans leurs prjugs rustiques allons au Matre.
:

Demandons-lui ce qu'onttpour lui les critures. C'est ici la grande question. Les tmoignages que
nous venons de
doute
;

citer

sont premptoires

sans

et le

dogme d'une

pleine et entire thop-

neustie est aussi clairement enseign dans l'criture que peut l'tre la rsurrection des morts
seul devrait nous suffire
; ;

cela

mais, nous l'avouerons

encore cependant, voici un argument qui, pour

Comment nous, rend tous les autres superflus Jsus-Christ citait-il la sainte Bible ?qu'a-t-il pens
:

de la lettre des critures


lui qui

quel usage en a-t-il

fait

en est

l'objet et l'inspirateur, le

commence-

ment

et la fin, le

premier et

le

dernier? lui, dont

l'Esprit saint animait, dit saint Pierre, tous les

Prophtes de FAncien-Testament (1 Pierre, ii, 11) ? lui, qui tait au ciel dans e sein du Pre, en

mme temps
parmi nous,

qu'on
et

le voyait ici-bas

conversant

On me demande

prchant l'vangile aux pauvres ?


,

Que pensez-vous des Saintes

Lettres? je rponds, Qu'en a pens

mon

Matre?

comment les a-t-il cites? quel usage en a-t-il fait ? qu'en taient pour lui les moindres parties?
parle-leur toi-mme, Sagesse ternelle, Yerbe incr, Juge des juges! et pendant que nous

Oh!

426

PREUVE SCRIPURAII.
ici les

allons leur redire

dclarations de ta bouche,

montre-leur cette majest dans laquelle t'apparaissaient les Ecritures, cette perfection

que tu leur re,

connaissais, cette prennit

surtout

que tu as

assigne leur moindre iota, et qui les fera survivre encore l'univers , aprs que les cieux mme et la
terre auront pass
!

Nous ne craindrons pas de


entendons
le Fils

le dire

quand nous

de Dieu

citer les critures, tout

est dit pour nous sur leur thopneustie ; nous n'avons plus besoin d'autre tmoignage. Toutes les dclarations de la Bible sont galement divines sans

doute; mais cet exemple du Sauveur du

monde
la

nous a tout

dit

en un instant. Cette preuve ne de:

mande

ni longues ni savantes recherches


saisit aussi

main

d'un petit enfant la

puissamment que

celle d'un docteur. Si

quelque doute venait donc assaillir votre me, qu'elle se retourne vers le Sei;

gneur des seigneurs


vant les critures!

qu'elle le voie

genoux de-

Suivez Jsus, dans les jours de sa chair. Avec


quel respect grave et tendre
il

tient

constamment

pour en citer toutes les parties, et pour en signaler les moindres versets. Voyez comment un mot, un seul mot, ou
le
livre,

dans ses mains

volume du

d'un cantique, ou d'un livre historique, a pour


l'autorit d'une loi.

lui

soumission

il

Observez avec quelle confiante reoit toutes les Ecritures^ sans en

LES EXEMPLES DE JSUS-CHRIST.


contester jamais le canon sacr;

427

parcequ'il sait

que

le salut

vient des Juifs


,

et que, sous la
les oracles

vidence infaillible de Dieu


leur ont t confis.

prode Dieu

Que

dis-je, qu'il les reoit?

Depuis son enfance jusqu' son tombeau, et depuis SOU' relvement du tombeau jusqu' sa disparition dans les nues, que porte-t-il partout avec lui, dans
le

dsert, dans le temple, dans la synagogue?

Que

cite-t-il

encore de sa voix ressuscite, au


:

moment

o dj les cieux vont s'crier

Portes ternelles.

levez vos linteaux, et le roi de gloire entrera?

C'est la Bible; c'est toujours la Bible; c'est Mose,


les

Psaumes
;

et les

Prophtes

il

les cite,

il

les

explique
c'est

mais comment ? c'est verset par verset ;


!

mot aprs mot Dans quel effrayant


tel spectacle,

et

douloureux contraste,

aprs un

nous ces hommes

ne viennent pas se prsenter gars qui, de nos jours, osent

juger, contredire, trier et mutiler les critures On tremble, quand on a suivi des yeux le Fils de

l'Homme, commandant aux lments, arrtant


temptes
,

les

et

rouvrant
si

rempli d'un
sacr,
il

pendant que, profond respect pour le volume

les spulcres,

dclarait devoir revenir

un jour

pour

juger, sur

ce livre, les vivants et les morts;


et
le

on tremble

cur saigne, quand


le

ensuite,

essayant de mettre

pied sur

le

seuil

d'une

acadmie rationaliste, on y voit

assis

dans sa chaire

428
professorale

PREUVE SCRIPTURAIRE.

un pauvre mortel, savant, misrablCj pcheur, responsable, qui manie sans rvrence la parole de son Dieu quand on le suit remplissant
;

cette tche funeste devant

une jeunesse avide

d'in-

un peuple, cala tant si vous de bien conduisez dans de , pable les hauteurs de la foi j et de tant de mal , si vous
struction, guide future de tout
la dressez

au mpris des critures qu'elle doit prcher un jour Avec quelle dcision premptoire ils
!

talent la fantasmagorie de leurs hypothses

ils

retranchent,
ils

ils

ajoutent,

ils

louent,

ils

blment;

prennent en

piti la simplicit qui, lisant la Bible,

comme
dans

la lisait Jsus-Christ, s'attache,

comme lui,

tous les mots, et ne sait point trouver d'erreur


la parole

de Dieu

ils

dcident quelles in-

tercalations ou quels retranchements, dont Jsus-

Christ ne se doutait pas, la sainte criture a d


subir
5

ils

mondent
ils

les

chapitres qu'ils n'ont pas

compris

nements mal amens ou mal

y signalent des mprises, des raisonfinis, des prjugs, des

imprudences, des ignorances vulgaires! Dieu me pardonne d'tre oblig d'crire les paroles de cet affreux

en est

Ou Jsus-Christ exagrait invitable)!


quand
il

dilemme (mais

l'alternative
et

draisonnait,

citait ainsi les critures,

ou

ces hommes imprudents et malheureux en blasph-

ment, sans le savoir, la majest divine. Nous souffrons d'crire ces lignes. Dieu nous est tmoin que

LES EXE