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CHAPITRE 3 : Le peuple

de la Bible, les Hbreux


LE THME ET SES PROBLMATIQUES
1 Pendant longtemps, on a expliqu la naissance du judasme par les rcits de la Bible hbraque. Cette approche est aujourdhui conteste. Si les programmes intitulent le chapitre Le peuple de la Bible : les Hbreux , ce nest pas pour que la Bible soit prsente comme le rcit relatant lhistoire des Hbreux ses origines, ce rcit doit toujours tre confront aux sources archologiques. En revanche, il faut montrer limportance de cet enseignement religieux pour la communaut juive qui a t disperse. De plus, la Bible hbraque a une valeur patrimoniale particulirement importante puisque les trois grands monothismes sen inspirent plus ou moins. Le texte de la Torah pose dabord un problme de traduction. En effet, les Juifs dAlexandrie lont traduite en grec ds le IIIe sicle avant J.-C. Cette traduction, appele Septante, a fortement hellnis le texte (voir les mots : Bible ; Pentateuque), or cest cette traduction qui a plus ou moins servi de base aux autres traductions. Lcriture de la Torah pose aussi un problme de datation. Certains rcits sont effectivement repris danciennes sources orales. En revanche, les historiens saccordent sur le fait que les premiers crits ne sont probablement pas antrieurs aux VIIIe-VIIe sicles avant J.-C. partir de la chute de Samarie et surtout avec lexil Babylone, les Juifs ont fait un gros travail de mmoire ; cest, somme toute, une stratgie de dfense dun peuple dispers dans un univers polythiste. Certains passages sinspirent dailleurs de rcits babyloniens (ex : lpope de Gilgamesh, concept dalliance) Il y a, de la part de llite juive de Babylone, la volont de fonder lunit dun peuple dispers, autour du texte sacr. La Bible est donc avant tout un texte religieux qui nous informe sur les besoins spirituels dun peuple un moment donn et non le rcit historique de ce peuple. Lhistoire des premiers hbreux est videmment remise en question. Si on part des sources archologiques, lhistoire des Hbreux commence lpoque royale, tout en prcisant que le royaume de David et Salomon tait probablement beaucoup moins important que ce qui en est dit dans la Bible. Avant le Xe sicle avant J.-C., les sources sont bien minces : la mention de habirou dans une lettre dun roi dune cit cananenne (XIVe sicle avant J.-C.) et la phrase Isral est dvast sur la stle du pharaon Merneptah (XIIIe sicle avant J.C.). Actuellement les historiens saccordent sur lexistence de tribus dagriculteurs-leveurs seminomades vivant en dehors des cits de Canaan. Mose et surtout Abraham sont de plus en plus perus comme figures symboliques, fondatrices de la religion juive. Les croyances et les rites ont subi galement une volution lie au contexte historique. Le monothisme sest affirm dans le contexte menaant de lexil ; les prophtes ont alors eu un rle dterminant. Avant cette priode, on peut davantage parler de monoltrie, Yahv mergeant peu peu comme le dieu unique. Le monothisme est donc le rsultat dune volution correspondant des besoins spirituels diffrents et non une donne premire. De la mme manire, lexil a command une nouvelle approche cultuelle. Plus de Temple de Jrusalem, plus de terre promise : la Torah, lue dans la synagogue, devient le lien essentiel des Juifs disperss. Cest aussi partir de cette poque que deux rituels prdominent : la circoncision et la commensalit avec des rgles alimentaires strictes.

Histoire Le peuple de la Bible, les Hbreux

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Lectures conseilles P. Bordreuil et Briquel-Chatonnet, Le temps de la Bible, Paris, Folio histoire, 2003. J. Bottro, Naissance de Dieu, la Bible et lhistorien, Paris, Folio histoire, 1996. J. Bottro, Babylone et la Bible, Paris, Pluriel Hachette, 1999. J. Briend, A. Caubert, P. Pouyssgur, Le Louvre et la Bible, Paris, Bayard, 2005. W.G. Dever, Aux origines dIsral, Paris, Bayard, 2005. I. Finkenstein et N. Ascher Silbermann, La Bible dvoile, les nouvelles rvlations de larchologie, Paris, Bayard, 2005. Les Hbreux , Documentation photographique, La Documentation franaise, n 7033, 1996. Lorient ancien , Documentation photographique, La Documentation franaise, n 8026, 2002.

ple de Jrusalem (devenu mur des lamentations) sont les deux symboles forts du judasme. Le temple de Jrusalem ayant t dtruit, cest le temple dHrode qui devient lieu de plerinage (voir chapitre 9). La Torah quant elle est le lien de tous les Juifs disperss.

PAGES 34-35 : LEON 1 : LA BIBLE ET LES SOURCES ARCHOLOGIQUES


Docs 1 et 2 Mose, Abraham Ces deux extraits de la Bible permettent de prsenter Abraham et Mose qui sont considrs comme les fondateurs du judasme. La Bible prsente Abraham comme le patriarche des Hbreux venu lappel de Yahv, de la Msopotamie jusqu Canaan. Cette migration est aujourdhui conteste et ne peut donc pas tre cartographie comme le serait un vnement historique. Quant Mose, si on ne connat pas sa vritable histoire, on le considre toutefois comme le fondateur du Yahvisme. La question pose permet de dfinir dune manire simple la nature dun texte : historique ou religieux ? Lintervention dun ou de plusieurs dieux est un critre simple pour les lves de sixime. Il est bien entendu admis que les textes religieux peuvent tre une source historique pour montrer la vie ou les croyances dun peuple au moment de la rdaction du texte.

LES DOCUMENTS ET LEUR INTRT


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PAGES 32-33 : DOUBLE PAGE DENTRE DE CHAPITRE


Docs 1 et 2 Valle du Jourdain, Le ProcheOrient ancien Ces deux documents ont pour but de situer dans lespace le territoire des Hbreux lchelle rgionale, autour des cits cananennes et entre les deux grands empires dgypte et de Msopotamie. La photographie illustre lopposition dsert/valle fertile, caractristique du Croissant fertile.

Docs 3 et 4 Rouleau de la Torah, Mur des Lamentations Le rouleau de la Torah et le soubassement du tem-

Docs 3 et 4 La stle du pharaon Merneptah (XIIe sicle av. J.-C.), Le site de Megiddo Ces deux documents sont des sources archologiques. La stle de Merneptah montre que la rgion est soumise lgypte puisque la mention dIsral apparat dans une liste de rgions soumises au pharaon. Le site de Megiddo, site fortifi trs ancien, na probablement connu sa plus grande extension qu la priode royale, aprs le rgne de Salomon (voir doc 5 p. 36 du manuel). Les lves constatent que les sources archologiques sont trs tardives.

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Histoire Gographie 6e

PAGES 36-37 : LEON 2 : DE LUNIT LA DIASPORA


Doc 5 Histoire des Hbreux Lchelle chronologique montre la priode historique de la civilisation hbraque, cest--dire partir de la royaut. Il est ncessaire de bien montrer la priode hellnistique puis la priode romaine pour que les lves comprennent que ces vnements historiques ont eu des rpercussions sur le judasme qui sest trouv divis au Ier sicle (voir chapitre 9).

La sparation en deux royaumes est donc en quelque sorte le retour danciennes divisions.

PAGES 38-39 : LEON 3 : UNE RELIGION MONOTHISTE


Docs 11 et 8 Les dix commandements, animaux purs et impurs, Le prophte Isae Le texte des dix commandements est un fondement du judasme. On peut noter que le premier commandement affirme davantage une monoltrie quun vritable monothisme. Les obligations alimentaires sont essentielles pour la communaut juive aprs lexil : la commensalit et la circoncision impose tous les hommes de la maison, (y compris les esclaves) sont les marques dappartenance cette communaut.

Docs 6 et 7 Bas-relief de larc de Titus, La chute de Jrusalem La chute de Jrusalem est un vnement racont par la Bible et quon peut recouper avec les archives babyloniennes. On note que seule llite (qui pourrait tre dangereuse) et les artisans (utiles !) sont dports Babylone. Larc de Titus est le symbole de la victoire romaine de 70 avant J.-C. noter que pour les Romains, la chute de Jrusalem est bien plus importante que la rvolte de Massada. On peut galement se servir de ce document (mnorah) dans la leon sur la religion (p. 38-39).

Doc 8 Le prophte Isae Le prophte Isae sexprime lpoque du roi Ezechias alors que le royaume dIsral au nord est tomb sous le coup des Assyriens. La menace des trangers avec leurs nombreux dieux pousse les prophtes laffirmation dun vritable monothisme : en dehors de moi, point de dieu.

Docs 12 et 13 Reconstitution du temple de Salomon, Plan de la synagogue de Gamala (Syrie) Mme si le temple reconstitu daprs la Bible ne peut tre considr comme source historique, il permet de faire comprendre limportance de ce lieu sacr avec ses rites comme celui du sacrifice. La synagogue en revanche nest quun lieu de runion o la communaut se retrouve pour lire et commenter la Torah ; donc pas de sacrifice, pas de Saint des Saints mais une salle avec des banquettes en pierre o les Juifs prennent place.

PAGES 40-41 : POUR EN SAVOIR PLUS


Docs 14, 15 et 16 La Bible, Lpope de Gilgamesh, Arche de No Lpope de Gilgamesh, best seller msopotamien (voir doc 11a p. 16), a servi de modle
Histoire Le peuple de la Bible, les Hbreux

Doc 9 Les royaumes de Juda et dIsral (IXe VIIIe avant J.-C.) La carte des royaumes ne montre pas de frontire, au sens moderne du mot. En effet, le royaume de Salomon est plutt la reconnaissance dune volont dunion de la part des diffrentes tribus.

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lpisode du dluge de la Bible. Les rcits sont trs semblables ; quelques dtails diffrent (ex : les oiseaux). En revanche, certains aspects montrent les besoins spirituels bien spcifiques de chaque civilisation. Le dluge msopotamien est provoqu par les grands dieux (polythisme) alors que le dluge biblique est ordonn par le Seigneur (monothisme). Le roi, lhomme de pouvoir, est sauv alors que cest No, lhomme de bien qui respecte son Dieu, qui est sauv dans la Bible. Lenluminure du XIe sicle a pour but de montrer le caractre patrimonial de ce rcit. noter que larche est carre, comme il est prcis dans lpope de Gilgamesh.

Je lis une carte p. 42 Cette carte met en vidence les communauts de la diaspora parpilles dans le bassin mditerranen au Ier sicle. Cette carte est mettre en relation avec la carte de diffusion du christianisme (p. 102). En effet, de nombreux Juifs de la diaspora ont choisi de suivre Christos en qui ils voyaient le messie tant attendu. Insister sur Jrusalem, Alexandrie, Antioche et Rome qui sont des ples essentiels du christianisme naissant.

Docs 17, 18 et 19 Texte dun historien, Abraham, Miniature musulmane du XVIe sicle Abraham, patriarche fondateur, est reconnu par le Judasme, le Christianisme (voir chapitre 9) et lIslam. Mme si les historiens mettent un doute sur son existence relle, son poids symbolique est trs important dans les trois grands monothismes.

Je compare deux textes p. 43 Le code de Hammourabi, roi de Babylone au XVIIIe sicle avant J.-C., est le modle quasi parfait des rgles rdiges dans lExode. On peut voir quel point llevage tient une place importante dans ces socits : tous les cas de figure, ou presque, sont prvus par les textes.

LES RPONSES AUX QUESTIONS


3 Les rponses aux questions des doubles pages leon sont incluses dans la prsentation des documents.

Je fais une recherche p. 43 On peut noter Lentre dans lAche de I. Van Oosten (Flandres XVIIe sicle), La tour de Babel de P. Bruegel (Flandres XVIe), Le sacrifice dAbraham de Rembrandt (Flandres XVIIe), Mose sauv des eaux de Romanelli (Italie, XVIIe), Le jugement de Salomon de Poussin (France XVIIe), Daniel dans la fosse aux lions de Delacroix (France XIXe), Mose reoit les tables de la loi de Chagal (XIXe) et aussi la tenture de David et Bethsabe (XVIe) conserve au muse dEcouen (95).

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Centres d'intérêt liés